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DANIEL CEFAi

CLAUDETTE LAFAYE
LIEUX ET MOMENTS
D'UNE MOBILISATION COLLECTIVE
Le cas d'une association de quartier
Les recherches sur l' action collective ne prennent presque jamais en compte
l'ancrage de la mobilisation dans le monde vcu des acteurs, qu'il s'agisse de la
?imension affective des motivations de l'engagement ou des pro-
sa'iques de l' ad_hsion une cause dfendre. Comment ces ressorts de la mobi-
lisation, relevant de!' exprience de la vie courante, sont-ils transforms pour
!ieu un engagement dans les diffrentes formes de la dnonciation et
de Ia revendication publiques? Telle est la question que nous nous proposons
d'clairer, en nous appuyant sur une enqute mene sur un conflit d'amnage-
ment urbain dans l'Est parisien, dont le protagoniste central a t une associa-
tion de quartier
1

Dans la premiere partie de l'article, nous montrerons comment la mobilisa-
tion est les_r_tfu;eaux et les
et comment elle passe par des rencontres en face face
et des rassemblements orients (Goffman, 1963; Gamson, 1985). Nous
L L'enqute porte sur l'association La Bellevilleuse et le quartier de Belleville, dans le
XX< arrondissement de Paris. Les matriaux proviennent des archives mises notre disposition
par!' association, d 'une earticipation o_bser_Y_ll!lte delongue dure.de Claudette Lafaye, de 1989
2001, et d' entretiens semi-directifs aupres des principaux protagonistes par Daniel Cefi. Les
noms des li'i-efdes acteurs pilics n'ont t conservs que dans les extraits d' entretiens ou
de documents cits.
ln : Les formes de /'action collective. Paris, ditions de l'EHESS, 2001
196 Daniel Cef ai; Claudette Lafaye
avons pour cela enqut sur le local de l' association, les relations de voisinage,
les tournes de porte porte et les de concertation organises par les
pouvoirs publics. L'action collective est en effet ancre dans ces petites inter-
ou les convictions se forgent, les sympathies se gagnent, les engage-
ments se prennent, les adhsions s' engrangent. La gestion des
disponibles, la configuration des vnements, l' articulation des arguments et la
formulation des motifs s'appuient sur l'exprience de ces interactions. Celles
qui ont lieu lors des runions de concertation avec les pouvoirs publics ont plus
particulierement retenu notre attention, car elles ont occasionn des jugements
sur le comportement des responsables municipaux (accuss de faire preuve de
mpris ), qui traduisent l' existence d' une grammaire des usages civiques et poli-
tiques en rgime dmocratique.
Dans la seconde partie, nous examinerons d' abord la faon dont des
preuves affectives ont une charge thique et une porte civique et comment
elles se coulent dans des acceptablespubFqyement. Les
cadres d'injustice (Gamson et al. , 1982) sont le plus souvent traits comme des
ressources cognitives_ ()U _c;omme des d' On a cherch, au
contraire, prendre les expressions d'indignation, de dgofit ou de rvolte pour
des manieres de formuler des raisons d' agir qui dcrivent, expliquent etjusti-
fient la fois. Tout en s' enracinant dans des preuves corporelles, ces expres-
sions en appellent une intersubjectivit partage et portent comme des
jugements moraux. Elles doivent, par ailleurs, se plier desgram01aires de la
vie publique pour tre intelligibles et du point de vue des audito ires
auxquels elles sont adresses : l' preu ve affecti ve est ainsi discipline et tenue
distance dans des rcits jusqu' ne plus laisser de traces. Nous examinerons
aussi un type d' opration mis en reuvre par les acteurs rencontrs, qui consiste
singulariser leur quartier comme site unique prserver, tout en donnant une
porte gnrale et une valeur exemplaire leur conflit.
Comment merge et se conforte un collectif?
Les dynamiques de mobilisation collective ne concernent pas seulement les
mouvements de foule, les manifestations et les runions, les tumultes dans la
rue et les effusions en masse. Elles recouvrent, bien entendu, ces figures qui
occupent une plac_eprivilgie dans la mmoire collective. Le quartier tudi
a connu de tels moments, quand l'expulsion force des locataires d' un
immeuble insalubre au petit matin d' un jour de juillet 1990 a dbouch sur
I' occupation de la rue parles expul ss et la population solidaire; ou quand la
place de la mairie d'arrondissement a t investie par plusieurs centaines
d'habitants assis surdes chaises - loues par l ' association - pour protester
contre le manque d' gards de la municipalit dans 1 'organisation des runions
Lieux et moments d'une mobilisation collective 197
de concertation (Baron, 1994).
Mais il est une autre mobilsation collective, elle qui advient au jour le jour,
qui a un tour plus quotden, moins exalt, plus routnier, mons sensatonnel,
plus ordinaire
2
La crossance et la transformaton du nombre inital des adh-
rents de l'associaton sont lies la distribution massive de tracts et de courriers
dans les boltes aux lettres et sur les marchs, des rencontres en face face
avec les habitants du quartier ou ces rassemblements orients que sont les
runions de concertation. Elles sont indissociables des conversations avec les
voisins de palier et avec les proches du quartier, qui ont petit petit constitu un
espace de cohabitation et d'interconnaissance en un espace de circulaton d'une
parole publique. Nous allons exami11er successivement la place des rei_atio11s de
vo_i.j11g_e, cies tqurnes de porte porte, des interactions au local et des runions
de concertation, dans la dynamique de mobilisation et de recrutement de !'asso-
iation. Ce faisant, nous montrerons comment !es oprations de cadrage (Snow
et al., 1986, 1988), qui mettent en scene !' action de !' association, sont indisso-
des micro-contextes ou elles ont lieu, sans pour autant tre arbitraires: le
box-des -obit des grammares de la ve publique et
puise dans des rpertores rhtoriques et dramaturgques. C' est ce mixte de
contraintes structurales et d'improvisation contextuelle que nous mettrons en
vidence dans l' analyse de diffrentes situations.
Laformation de l'association
L'association se constitue au printemps 1989 _u _sein d'un espace restreint de
li_e.I1_S interpersonnels entre voisins. L'histore de cette formation fat l'objet
d' une mse en rcit rtrospective, qui prsente la formation du collectf comme
le rsultat d'un processus d' alerte:
La Bellevilleuse est une association loi 1901, fonde en avril 1989, parneuf habi-
tants du Bas-Belleville, alerts parle fait que Ia Ville de Paris exerce, dans leur quar-
tier, un droit de premption urbain renforc. L'association et les habitants vont se
battre contre un projet de ZAC (Zone d'amnagement concert) particulierement
destructeur (dans le projet initial, plus de 90 % du bti existant devait tre dmoli)
mme si, au cours des annes et de l'action de l'association, ce projeta considra-
2. Cene dimension at tudie parles recherches sur les expressions et les manipulations d'mo-
tions lors de meetings (Benford & Hunt, 1995), sur les rseaux d' interconnaissance ou de fami-
liarit prexistants (McAdam, 1982 ; Snow et ai., l 986), sur I' exposition de soi comme forme
d' engagement (lon & Peroni, 1997), sur le tmoignage surdes expriences intimes de per-
sonnes atteintes du sida (Adam, l 993; Barbot, 1995), surdes pratiques de solidarit ou d' al-
truisme au jour le jour avec les sans papier ou les SdF (Simant, 1998), surdes engagements de
proximit contre des lignes TGV (Lolive, 1999) ou contre des projets autoroutiers (Gamon,
1999; Rui, 2001).
198 Daniel Cefai, Claudette Lafaye
blement volu. Suite l'abandon de ce projet, en 1995, l'association va tout faire
pour que la Ville de Paris n' abandonne pas toute intervention sur ce quartier fragilis
et va devenir, partir d'octobre 1996, un partenaire part entiere, un interlocuteur
reconnu et cout de la Ville de Paris, troitement associ la confection et la mi se
en reuvre des projets d' arnnagement du quartier
3
.
L'alerte ne concerne, un premier temps, que quelques habitants infor.rns,
capables de dcrypter la signification, en termes de consquences pratiques, de
ce dispositif juridico-technique qu' est le droit de premption urbain renforc
4
.
La circulation de l'information initiale procede de l'activation de liens de voisi-
nage. Les neuf membres fondateurs, daps trois du quar-
tier, se connaissent parce qu' ils partagent pour certains la mme cage d' escalier,
se rencontrent aux runions de leur coproprit ou encore, pour deux ou trois
d' entre eux, frquentent pendant leurs loisirs 1' atelier d'une artiste du quartier.
Ces propritaires, inquiets pour leur logement souvent rcemment acquis, et
investis, pour la plupart, dans le conseil syndical de leur immeuble, demandent
officiellement des explications la mairie d'arrondissement et se renseignent
aupres de connaissances au sein de l'administration municipale. La pr-
somption initiale que quelque chose se prparait , appuye sur des indices
matriels, comme le murage des premiers appartements prempts, conduit
faire une petite enqute informelle aupres de fonctionnaires de la Ville et vri-
fier que le droit de premption est exerc de faon systmatique.
La qualit de propritaire potentiellement menac par l' exercice du droit de
premption a constitu, de l' a vis mme des intresss, un lment essentiel du
processus de mobilisation et de recrutement initial. Mais on ne peut pour alltant
rduire, en demiere instance, l'ensemble de J'action collective engage au_Q..m-
bat men par quelques propritaires soucieux de conserver leurs biens.
Anticipant ce contre-argument, auquel l' ancien maire UDF de 1' arrondissement
a plusieurs fois eu recours, les militants de l' association vont se {j(!s
figures du bien public pour assurer la crdibilit et la recevabilit de leurs reven-
dications. Ils vont articuler leurs demandes en termes de dfense des quilibres
sociaux et conomiques , en faisant valoir que leur quartier est un lieu de
mixit sociale et un laboratoire d'exprimentation interculturelle . Ils vont
3. Prsentation de l' association une joume d' tudes du Conseil en architecture, urbanisme et
environnement des Hauts-de-Seine, juillet 1997.
4. La mise en ceuvre du droit de premption urbain renforc se traduit parle blocage des transac-
tions immobilires sur un primetre pralablement dfini et par la substitution de la collecti-
vit publique, en l'occurrence la commune, l'acqureur du bien mis en vente (logement,
immeuble, terrain .. . ). La collectivit publique y a gnralement recours en pralable une
opration d' amnagement ou d' infrastructure. Cette forme d'acquisition des biens permet de
limiter le nombre des expropriations ultrieures.
Lieux et moments d'une mobilisation collective 199
exiger que l'intervention publique soit un processus dmocratique, qui prenne
en compte les aspirations des gens du quartier. Cette monte en gnralit
va de pair avec une laboration spcifique des termes et des enjeux du conflit,
une figuration du quartier comme lieu prserver de la destruction et une
recomposition des contours du collectif des actifs de l'association. Une partie
des membres fondateurs, pour qui la menace pesant sur leurs biens constituait le
principe d' intressement, et qui concevaient !' association comme un dispositif
de protection, se retirent graduellement et se dsinvestissent progressivement.
Je n'imaginais pas a comme a ... Tout ce temps ... Quand on s'est regroup
au dbut, je pensais que a servirait surtout mettre en commun nos moyens
pour financer un avocat capable de nous dfendre (membre fondateur, discus-
sion informelle). Par contre, desmembres quiadhrent partir de
1291 ne sont pas directement touchs dans le11rs intrts matriels. Les bonnes
raisons qu'ils ont d' agir sont dljes de leurs affaires personnelles. Elles ren-
voient des Ieprs(!ntati()nS d' un tat dsirable du quartier - un li eu ou il fait bon
vi vre - et l}n modele de cit urbaine - une ville juste , quilibre )) et har-
. Leurs descriptions comprennent toutes sortes de petits bonheurs ,
qui pour d' autres sonneraient comme des stigma: les gosses qui jouent dans la
rue ou dans les cours des immeubles, les odeurs de cuisine qui flottent sur Jes
trottoirs, les vitrines des commerces ethniques, la cohabitation des milieux
sociaux et culturels, J' animation des rues jusque tard le soir. Ces descriptions se
doublent d' une critique de cette machine vider les quartiers populaires ))
g11' est la politique municipal e, hrite des annes soixante : est dnonc le
manque de transparence des oprations d'amnagement et revendique une
continuit entre le quartier existant et le quartier venir. L'association prend en
compte, dans ses registres de dnonciation et de revendication, l' ensemble des
positions deshabitants, propritaires ou locataires. Ses porte-parole travaillent
se distancier de la condamnation qui pese sur la plupart des associations de quar-
tier: celle de n'tre qu'une protestation de type Nimby )> (Trom, 1999). Ils !e
font en prenant de la hauteur, en soutenant des arguments visant l'intrt gnral
et en recherchant obstinment le dialogue avec les pouvoirs publics. Ils se plient
une rhtorique de l' action publique en rgime dmocratique pour faire valoir
leurs droits et faire entendre leur voix (Thvenot, 1999).
Le local de l'association comme lieu et support de la mobilisation
U n lment crucial dans l' cologie de la mobilisation a t le local de l' associa-
Celui-ci matrialise physiquement son existence avec son enseigne bario-
le dans une rue anime du quartier. 11 est devenu la base des runions et des
in_terventions de J' association, dont les lnembres se regroupaient, ses dbuts,
dans les appartements des uns ou des autres. Le local est aussi le lieu d' accueil
200 Daniel Claudette
du public, qu'il s'agisse d'habitants du quartier ou de visiteurs de passage. Ces
derniers y ont tout partculierement acces l' occason des journes portes
ouvertes de l'association des ateliers d'artistes, qui ont lieu, chaque anne.
au mois de mai. Pendant trois jours, les cours et les atelers d' artstes sor.:
ouverts au public et le quartier tout entier devient un leu de flnerie et de
contemplation esthtique. cette occasion, l' association des habitans
accroche sur l'un de ses murs une exposition qui met le quartier en scene autour
d'une thmatique, plus ou moins en relation avec son combat: vues du quartier
ou de ses habitants, portraits de familles avant et apres leur relogement, expcrl'
sur la dportation des enfants juifs du quartier, ralise parles leves du coi-
lege voisin, ou sur les dix ans de l' association. Sur un autre mur sont
des plans colors et lgends qui tmoignent de la transformation du projet C:.:
rnovation en projet de rhabilitation et montrent, par l'utilisation de couleun
contrastes, la rduction progressive des immeubles promis destruction et
l'augmentation parallele du bti conserv. Ces plans, accompagns de prsen-
tations des actions en cours ( tat du projet d' amnagement, oprations de relo-
gement, Opration programme d'amlioration de !'habitat, dispositif d.:
Dveloppement social urbain), sont remis jour tous les ans. Ces documents
remplissent une fonction d'information importante, au mme titre que la
maquette en bois du quartier, ralise parles tudiants de l' cole d' architec-
ture voisine. fyfaquette et pll.ftir. d!Jq_u_e_l)es
militants rendent compte des rsultats de leur action, rsument les acquis de
leurs luttes et en dcrivent les ralisatons.
sont des moments importants de sensibilisation de personnes trangeres au
quartier, mme si, de!' a vis des militants les plus actifs, il est moins ais de jus-
tifier le partenariat amorc avec la Ville partir de 1996 que de gagner la sym-
pathie aux luttes qui l' ont prcd au dbut de la dcennie.
Mais le local est d' abord le lieu privilgi des interactions avec les habitants
du quartier. Que ces derniers soient ou non membres de l'association, le rle
des permanents
5
est de leur fournir une relation de service. L'aide qu'ils don-
nent pour rangerdes papiers administratifs, clarifier les situations locatives,
obtenir un bail ou des quittances de loyer, poursuivre des proprtaires ndli-
cats, remplir des dossiers de demande d'aide au logement ou d'habitation
loyer modr se traduit par l'instauration d'une relation de confiance avec les
habitants et par la constitution d' une base solide de soutien aux actions de l'as-
5. la suite de l'obtention de subventions de fonctionnement, l'association s'est dote, ds
1991, d'un permanent, charg de reprer des families mal loges et d'assurer !e suivi de leurs
dossiers. Ce permanenta t successivement paul par un ou deux objecteurs de conscience
puis, plus rcemment, par des emplois-jeunes.
Lieux et moments d'une mobilisation collective 201
sociation. La mobilisation va de pair avec un travail dclar ci' action sociale et
cie formation civique, qui remplit la moiti des rapports d' activit de l' associa-
tion6. Une des anciennes permanentes a ainsi dfini le rle de l'association
@mme un mixte d'assistance sociale, d'information civique sur les droits et de
aupres des politiques.
Lieu de l'information, le local est aussi une base de contre-information
contre la dsinformation : transmission aux intresss des donnes pertinentes
sur !e destin du quartier, immeuble par immeuble, mais aussi vrification, et
ventuellement dmenti des bruits et ragots qui se rpandent comme un feu de
paille surte! ou tel immeuble. Les permanents sont ainsi parfois appels par des
habitants, que la rumeur de destruction prochaine de leur lieu d'habitation a
rendus inquiets. De telles informations relevent, selon les permanents de!' asso-
ciation, d' une tactique de dcouragement qu'ils imputent aux services tech-
niques et aux lus municipaux. La bataille pour la mobilisation se double d'une
bataille contre la dmobilisatiqn. La maitrise des informations qui circulaient
pendant toute la priode de conflit ouvert entre l' association et la mairie a t au
de la mobilisation. Et c'tait l'une des tches quotidiennes des perma-
nents de jouer les pompiers , de calmer les esprits en se substituant comme
pourvoyeurs fiables d'informations aux canaux informels de la rumeur
(Shibutani, 1966).
La vie au jour le jour de l' association est faite de sries conjointes d' activi-
ts de coordination et de communication par ou s' alignent les prestations de ses
membres: recueils de donnes factuelles, changes d'arguments surdes solu-
tions alternatives, dlibrations et prises de dcisions, distribution des tches et
partage des prrogatives entre bnvoles et permanents. L' association ne peut
tre identifie par la seule rfrence ses statutsjuridiques':u-dni de Ia@u!ti-
plicit des lieux et des moments de son action, des_faades qu'elle adopte, des
qu'elle endosse, des qu'elle ac;c;oll1plit. La dynamique
associative s'inscrit dans les circuits des relations entre acti(s, que ce soit dans
les runions bi-mensuelles du conseil d' administration largi aux bonnes volon-
ts ou au cours d'interactions quotidiennes: conversations btons rompus,
appels tlphoniques, transmissions de notes de synthese, runions de travai!.
Elle se nourrit de l'effort d'autoformation desmembres actifs qui acquierent
pr_ogressivement des comptences techniques, juridiques et politiques. Elle se
nourrit galement des conseils d' experts, adhrents ou non, en matiere d' archi-
6. L'association ralise, depuis 1991, un rapport annuel d'activit destin ses adhrents et ses
financeurs (Fonds d'action sociale, Fondation Abb-Pierre, Comit contre la faim et pour le
dveloppement et, plus rcemment, la Rgion Ile-de-France, la prfecture de Paris, la mairie
de Paris).
202 Daniel Cefai; Claudette Laf aye
tecture, d'urbanisme, de logement, de droit administratif, de gestion comptable
ainsi que de l'apport de sympathisants qui, l'intrieur mme des administra-
tions, servent d' antennes aux animateurs et leur permettent de rassembler des
informations sur l'volution des projets municipaux. Le:
cette activit collective : les runions s'y tiennent, les donnes y sont centrali-
ses, les archives y sont stockes, les habitants y passent et repassent et les per-
manents assurent la continuit. Les rponses aux questions poses par l'action
rsultent de la coordination de toutes ces oprations, dont le local est devenu le
siege principal7.
Transformer ses voisins en adhrents
Mais les membres actifs de l'association doivent encore persuader et
convaincre les habitants du quartier. Hs recourent, cette fin, lapanop!ie
usuelle des techniques affichage sur les murs et dans les immeubles,
ouverture de permanences sur la me, distribution de tracts dans les boites aux
lettres ou la sortie du mtro, installation d'un stand sur le march et, enfin,
pratique du porte porte. Cette derniere a t entreprise de faon assez syst-
matique, au cours des premiers mo is de l' existence de l' association, dans la
quasi-totalit des immeubles du quartier; puis elle a t renouvele plusieurs
reprises jusqu' l' enqute publique de novembre et de dcembre 1994. Le porte
porte releve d'un tout autre format que les tracts et les affiches: alors que
ceux-ci interpellent l'habitant ou le passant et l'invitent rejoindre un mouve-
ment dont le caractere collectif se donne voir dans le type mme de moyens
mis en ceuvre, celui-l sollicite les relations de voisinage faites, sinon de
confiance et de familiarit, tout au moins de reconnaissance mutuelle.
L' articulation entre le format du porte porte et le format miltant de la mobili-
sation et du recrutement est cependant loin d' aller de soi .. Elle est une soi,i.r_.e_cie
tension particulierement pour les de l 'associatiQn. Le
porte porte n' est pas une pratique courante des associations de quartier, qui lui
prfrent d'autres modes d'interpellation. II donne lieu une multiplicit d'in-
teractions problmatiques dont les interlocuteurs ne sontjamais certains de par-
venir rduire l' ambigu"it.
La premiere difficult laquelle sont confronts les membres de l' associa-
tion qui font du porte porte est d' tre identifis comme dmarcheur.s parles
()Ccupants des logements qu'ils viennent informer des projets municipaux. En
effet, frapper systmatiquement chaque porte dans des immeubles frquem-
7. Ces dernieres annes, avec l'volution mme des missions que s'est donnes l'association,
l'importance croissante prise parles permanents et l' usure des bnvoles, le local tend de
moins en moins trece support central de la mobilisation collective qu'il fut de 19911996.
...,
Lieux et moments d'une mobilisation collective 203
ment composs de couloirs troits, desservant une dizaine de petits logements
mal insonoriss, suffit induire une telle perception de la situation. Le fait que
des portes ne s'ouvrent pas alors mme quedes bruits trahissent une prsence
l' intrieur des logements suggre que leurs occupants anticipent}a yisite ci' U!J.
dmarcheur inopportun. Certains bnvoles dfinissent d' ailleurs en ces termes
cette activit, etce faisant, la dprcient: Moi , j'aimais pas a du tout. . . Parce
que c' est pas facile: on dbarque chez les gens, on tait en prncipe deux. On
tait deux, d'ailleurs, tout le temps. Et puis: bonjour ... C'est du dmarchage,
quoi ! Comment, en effet, s'assurer qu'un quine parle pas, ou parle
mal , le franais et qui ne dispose des comptences du militant
identifie clairement le sens du paiement de la cotisation annuelle? Celle-ci est
sollicite au titre de participation un collectif, mais ne risque-t-elle pas d' tre
comprise par celui qui la verse comme l'achatd'un service ou d' un bien venir,
voire comme un pot-de-vin? En l' absence de langage partag, tant au sens litt-
ral que figur, la dfnition de la situation peine tre de sens commun, en dpit
de l' assurance ritre que les membres de l'association sont des habitants
comme les autres qui se sont runis pour faire entendre leur voix et que plus
nombreux nous serons, plus notre avis aura du poids . Concevoir l'adhsion
comme un acte d'engagement ou de soutien une organisation porteuse de
revendications lgitimes requiert des comptences civiquesi un sens du jeu
dmocratique, une apprciation de la rceptivit des autorits publiques, une
conviction quant l'utilit et au droit de s' associer, qui ne vont pas de soi. La
plupart de ceux qui ont particip au porte porte ont parfois eu le sentiment de
forcer la main des nouvelles recrues ou, en tout cas, d' obtenir des soutiens
au prix d' une incomprhension. Les nouveaux adhrents ont-ils sai si l' objet de
!l:l visite et la critique des projets de rnovation? Quel sens a pour eux la consti- .
tution d'une association d'habitants? Comment l'enfant a+il entendu et traduit :
ses parents les propos des militants? L'adhsion ne rsulte-t-elle pas d'une '
mprise sur la qualit des solliciteurs?
En vue de se prmunir contre cette figure du dmarcheur et de garantir
une dfinition de la situation plus conforme ce qu'ils en attendent, les mili-
ta._n_ts adoptent, le plus souvent, u.n mode de prsentation de soiqui fait valoir
leur qualit de voisin . C'est en tant que voisin de palier, d'immeuble, de rue
ou de quartier qu' ils sollicitent l'attention des personnes qui ils s'adressent.
C'est ainsi que la plupart d' entre eux ont commenc le porte porte dans leur
propre immeuble, l ou l'identification de leur personne ne fait pas, de rares
exceptions prs, problme et ou ils sont d'emble perus et reconnus comme le
voisin d' en face ou du dessus , celui que l' on croise dans l' escalier ou
dans la cour, celui dont on connalt parfois le nom. Parce qu'elle s'inscrit dans
de relations marques du sceau d'une relative familiarit, qu'elle
204 Daniel Cefai; Claudette Laf aye
prend place dans la trame des salutations, des civilits et des changes de la vie
quotidienne, la catgorie de voisin permet d'engager l'interaction. La
mfiance vis--vis des vendeurs d'encyclopdies ou des tmoins de Jhovah,
gnralement trangers la communaut de voisinage, est court-circuite.
Lorsque l' activit de porte porte se droule dans d' autres immeubles que ceux
ou rsident les membres de 1' association, il est ncessaire de faire la preuve que
cette qualit n'est pas usurpe en dclinant la rue, l'immeuble, l'tage ou l'on
habite ou tout autre lment permettant de l'attester. Une des fondatrices de
1' association fait ainsi valoir son ancrage dans l' endroit ou elle est ne ainsi que
son appartenance une parenteie: Vous connaissez sans doute mes parents,
monsieur et madame X qui habitent au 6 ... Et mon onde et ma tante qui sont
au 4 ;ou elle s'appuie encore sur la visibilit desa prsence physique dans le
quartier: Vous me connaissez, e' est mo qui ai !e petit chien gris qui n' arrte
pas d'aboyer, on s'est dj rencontr quandje le promene ! .La mise en avant
de cette qualit de voisin ouvre pour les solliciteurs et les sollicits un horizon
d' appartenance une communaut de voisinage. ce titre, elle laisse prsag_er
le partage d'un monde commun.
U:ltime maniere de tenir distance la figure du dmarcheur : diffrer
dans le temps l'adhsion l'association et le paiement de la cotisation.
Dbarrasss de 1' exigence de faire du chiffre , les membres de l' association
ont toute latitude pour prsenter leurs interlocuteurs ce qu'ils savent des pro-
jets municipaux et la maniere dont la jeune association envisage d' agir. Ils don-
nent !e temps leur interlocuteur de se faire une opinionjusqu' leur prochain
passage. Le format de prsentation de soi, centr sur la qualit de voisin, pr-
sente cependant des inconvnients. 11 fait appara!tre les interlocuteurs comme
proches, et la compatibilit de cette proximit avec un engagement proprement
militant est problmatique. Les membres de l'association se voient frquem-
ment offrir l'hospitalit, sont convis entrer dans le logement et prendre !e
th ou le caf, invitation impossible dcliner au risque d' offenser. La sociabi-
lit de voisinage menace alors de devenir envahissante et elle peut vite nuire au
travai! de recuei! des adhsions. La qualit de voisin permet de maintenir dis-
tance la figure du dmarcheur, mais tout autant celle du militant.
L'activit militante est confronte dans le porte porte une troisieme dif-
ficult: l' occupantd'un logement p.e se trouve pas d' emble prdispos entrer
dans le format dans leque! les militants souhaiteraient le placer. Au sein d' une
assemble gnrale, les auditeurs sont, par dfinition, disposs entendre 1e
discours qui leur est adress, ne serait-ce que pour le contester; il en va de
mme pour les habitants qui, apres avoir lu un tract ou une affiche, se rendent
la permanence de l'association pour avoir de plus amples informations. Dans
ces deux cas de figure, les personnes sont d'emble dans une posture de
Lieux et moments d'une mobilisation collective 205
citoyen. Ce n' est plus le cas dans l' activit de porte porte au cours de laquelle
les personnes sont surprises dans leur intimit. Les membres de l' association
sont ainsi conduits mesurer l' cart entre l'inscription de l'interaction dans le
rl:!gistre du corps corps improvis, dans une situation faite d'intimit et de
drangement, impliquant des protagonistes qui vivent souvent dans des univers
symboliques diffrents, e_t _sa omme interaction entre deux
citoyens, galement rceptifs aux arguments et aux motifs de l'intrt gnral.
Les oprations de cadrage dpendent alors directement du contexte, des cir-
constances et des pripties de l'interaction en face face du porte porte.
Le collectif mis l'preuve: les runions de concertation
Les runions de concertation ont t des c:;aJ)fJJ.
tion de du projet d'amnagemen_t. Situations publiques par
excellence, leur format n' est pas rgi explicitement par la loi : le code de l' urba-
nisrne fait de la concertation, dans le cas des zones d' amnagement concert,
une obligation dont les modalits pratiques sont laisses l'initiative de l'auto-
rit publique. Elles relevent de ce qu 'E. Goffman ( 1963) appelle des r_asemble-
Ce sont des ou l' atte11tiq11 collective est oriente vers
mmes objets et parles mmes enjeux. Elles sont rgies par des conventions
implicites qui, bien qu' nonces nulle part, n'en ont pas moins une force nor-
mati ve. Elles ont t des moments de mise l' preuve de l' action associative et
du collectif constitu - en particulier de la capacit de ses porte-parole poser
des questions embarrassantes et documenter des propositions convaincantes,
contrer les lus, les techniciens et les administratifs sur leur propre terrain et
dans leur propre langage, les pousser dans leurs retranchements, par la simple
mise en demeure de rendre des comptes. Les habitants du quartier se sont ren-
dus en masse ces runions : jusqu' cinq cents personnes ont sign les listes
d'margement de la mairie. D'ordinaire rduites une parade inoffensive de la
part des lus, elles se sont transformes en preuves publiques, qui ont assis la
reprsentativit de l'association aupres des habitants du quartier, ont propuls
son prsident au rang de porte-parole et ont drain des dizaines d'adhsions.
Se droulant en juin 1991 la mairie d' arrondissement, la premiere runion
de concertation a t, de l' a vis des membres de l' association qui y ont particip,
difiante . Elle a constitu ]&_premier change public au!qur de l'amnage-
ment du quartier. et a laiss un souvenir vivace aux acteurs prsents. D' une cer-
tiii-e fa-on:ene a dessin un espace de positions durables, que les acteurs ont
continu endosser par la suite en les faisant voluer. Au cours de cette premiere
runion, s' est joue une preuye. La premiere est d' or4re teclJ._niql!e, la
deuxieme concerne la correction \fes des acteurs poli-
_ti_qu._e._s.., la troisieme touche _la reprsentati vit de l' association des habitants.
206 Daniel Cefai; Claudette Lafaye
Ainsi, tant dans I' expos technique du directeur de la socit d' conomie mixte,
dsigne par la Ville pour tre l'oprateur du projet, que dans le dbat qui lui a
fait suite, Ies reprsentants de la mairie sont apparus au public peu qualifis
techniquement. Leurs propositions ont t perues comme faiblement docu-
mentes et argumentes, leurs rponses aux questions de la salle errones ou
imprcises. Cette premiere runion de concertation, parce qu'elle constituait
aussi un premier affrontement technique, tourne 1' avantage de 1' association
qui pointe les lacunes du projet d'amnagement. Le projet de rnovation
urbaine n' est soutenu par aucun diagnostic du bti existant, aucune enqute n' a
t mene sur la population en place ni aucune tude comparative sur les avan-
tages et les inconvnients d'un projet de rnovation et d'un projet de rhabilita-
tion. Cet affrontement technique va galement contribuer nourrir l'intuition
des animateurs de 1' association que la mairie n' a pas une parfaite
nique du dossier et vales conforter dans l'ide qu'il est possible de prendre les
services techniques en dfaut dans le registre mme qui est le leur8.
Si les techniciens en charge du projet sont sortis affaiblis de cette preuve
technique, les lus s'y sont, aux dires de nos informateurs, dcrdibiliss
durablement. Ils ont mal pass l'preuve des civilits dmocratiques. Certains
d' entre eux auraient eu des incorrects eu gard une gram-
maire des performances publiques des hommes publics (Pharo, 1990) : dsin-
volture l'gard de certains intervenants, interruptions brutales de la parole,
propos autoritaires et irrespectueux, agressivit verbale vis--vis des anima-
teurs, attitudes hystriques , cris et gesticulations la tribune
9
. En dpit du
brouhaha et du caractere parfois confus du dbat, l' association, grce aux prises
de parole de ses animateurs, s' est montre, l'inverse, pondre et responsable,
mesure et rflchie, soucieuse de l'intrt du quartier et de la diversit des
situations de ses habitants.
Le positionnement de l'association entre la mairie, adepte d' une rnovation
lourde, et certains habitants, qui refusaient toute intrusion des pouvoirs publics
dans !e quartier, a d'ailleurs t l'objet d' une troisieme preuve,
.tivit dans l'arenepublique. S'y estjoue la capacit de l'association repr-
senter autre chose qu'elle-mme et tre investie d'un rle de porte-parole.
Lors de cette runion, comme de celles qui ont suivi, le maire a tent plusieurs
8. Par la suite, l'association s'est effectivernent dote d'une expertise technique forte qui !ui a
permis de faire jeu gal, dans ce domaine, avec la Ville de Paris.
9. Ansi qu'on !e verra dans !e point suivant, !e fait que les lus dveloppent des comporternents
dsajusts au regard d'une grammaire des performances publiques des hommes publics contri-
bu renforcer, chez les rnilitants de l'association et chez nombre d'habitants, le sentiment que
les lus tiennent les citoyens ordinaires dans !e mpris.
Lieux et moments d'une mobilisation collective 207
reprises de rduire l' association un adversaire hostile la mairie, rejetant
toute intervention publique et, par l mme, peu soucieux du bien collectif.
Rcurrente, cette critique pointe une vulnrabilit des collectifs d'habitants
opposs des projets publics: il leur faut tre plus que des collections de rive-
r ~ i n s menacs et faire valoir leur position sur un autre registre que celui du
refus. Un moment clef a t celui ou une jeune femme, inconnue de l'associa-
tion, a pris la parole, la voix charge d' motion, pour dire combien il faisait bon
vivre dans le quartier, pour raconter comment ses habitants se sentaient heureux
entre eux et pour exiger des pouvoirs publics qu'ils les laissent vivre tranquilles.
Le prsident de l' association a rebondi sur cette intervention pour clarifier sa
position, en la dmarquant tant du caractere excessif de l' intervention qui venait
d' avoir lieu que du caractere extrme de la rnovation envisage par la mairie.
Pn:1mnt appui sur les propos de la personne prcdente, il a fait valoir, l'in-
verse, la ncessit d' une intervention publique dans un quartier dont la majorit
des habitants souffraient de la vtust, de l'exigu'it et de l'inconfort de leur
logement. II a plaid pour une intervention qualifie de douce , axe sur la
rhabilitation des logements plutt que [sur] leur destruction , et sur le
maintien sur place de la population qui souhaite continuer vivre dans le quar-
tier . Les applaudissements qui ont ponctu l'intervention traduisaient l'adh-
sion massive du public au point de vue de l'association. De cette preuve, le
collectif associatif est sorti consolid alors mme que les habitants prsents
auraient pu se reconnaitre dans les paroles de l'intervenante prcdente. Celle-
ci ne s'est retrouve isole que parce que le publica manifest son soutien
1' association, soutien qui sera confirm par une recrudescence des adhsions
dans les semaines sui vantes et par un renforcement du groupe de militants actifs
par des nouveaux venus.
L'association tend donc sortir grandie de la plupart de ces preuves
publiques, quand bien mme celles-ci sont marques par la confusion. Le
compte rendu officiel de la seconde runion de concertation, programme un an
apres la premiere, en juin 1992, mentionne des mouvements de foule et un
chahut contre les reprsentants de la mairie. Passe la phase de prsentation
du projet parle maire et les responsables des services techniques, le dbat effec-
tif n'a dur que vingt minutes: la sance est leve en raison d'une alerte la
bombe communique la rdaction du Parisien libr
10
preuve publique
avorte en raison de son interruption, cette runion de concertation contribue
nanmoins renforcer le collectif associatif. En_tmoigne une lettre, date du
22 juin et adresse au maire d'arrondissement. Rdige l'initiative de !'asso-
10. On n' entrera pas ici dans le dbat, rcurrent chez les acteurs, qui a consist imputer aux
adversaires la responsabilit de l' origine de cette alerte la bombe.
208 Daniel Cefai; Claudette Lafaye
ciation des habitants, cette lettre est signe collectivement par un certain
nombre de personnalits du quartier: vice-prsident de la synagogue, pas-
teur de l'glise rforme, prtre de l'glise catholique voisine, directrice de
l' cole maternelle, prsidente de l' association des ateliers d' artistes. Les signa-
.!aires de la lettre voquent l'explosion d' agressivit et d' motivit de
quelques personnes l' attribuant au refus du dialogue de la rrrnnicipalit;
ils considerent que cette rencontre interrompue est nulle et non avenue et
demandent l' engagement d'un vritable processus de rflexion, qui implique la
participation des reprsentants des instances religieuses, scolaires, commer-
ciales, associatives, qui pourrait prendre la forme d'une commission extra-
municipale d' amnagement du quartier. Ce courrier collectifcontribue taxer
la crdibilit de l'association et des positi011s qu'elle tient dans la mesure ou il
engage des autorits morales
11
, dont la prise de parole publique vient relayer
et accrotre celle de l' association. Il en va de mme avec un communiqu de
presse publi par un lu d' opposition, conseiller de Paris et dput socialiste. II
juge intolrable que la violence du non-dialogue >> se substitue au jeu de la
concertation et iJ invite le maire de l' arrondissement s' engager sur la voie
d'un vritable partenariat avec la population et les associations reprsentatives
au premier rang desquelles La Bellevilleuse et ses dirigeants .
Une autre runion publique de concertation s'est droule au printemps
1994, dans un gymnase de l'arrondissement. Une t_ranscription complete ~ ~ s
dbats est disponible, car l' association a rtribu les services d'une stnotypiste
assermente pour garder les minutes completes, mot mot, du droulement de
la sance, et pour se prmunir contre tout dni a posteriori de la part des lus et
des techniciens. Ce dispositif visait moins produire des preuves dans une
situationjudiciaire venir qu' exercer une contrainte forte de gnralit sur les
propos tenus. II a suscit la premiere fois une protestation orale du maire, indi-
gn par la rupture du climat de confiance ncessaire au bon droulement des
dbats, tandis que les animateurs de l' association signifiaient tout la fois leur
dfiance vis--vis des reprsentants de la mairie et leur capacit affronter, par
avance, les traces crites des changes. Se joue, dans cette runion, entre le
maire et le prsident de I' association de quartier une preuve d' autorit dans la
prise de parole publique. Si quelques-unes des interventions du maire, qui
anime la runion et tend monopoliser la parole, constituent des rponses argu-
11. La notion d' autorits morales est indigene. Elle est issue du corpus des textes produits par
l'association.
12. li en est ainsi quand une personne souleve longuement le probleme d'un htel meubl d'ou
une trentaine de personnes aux faibles ressources vont tre expulses. Le maire rplique ators
par l' argument lgal: l'immeuble n' est pas dans !e primetre de I'intervention et, d' apres la Ioi
Besson, les occupants d'un htel n'ont pas tre relogs.
Lieux et moments d'une mobilisation collective 209
mentes aux questions poses
12
, la plupart de ses prises de parole ne relevent
pas de ce registre attendu d'intervention pas plus qu'elles ne visent, propre-
ment parler, l'ordre et les regles du dbat. Loin de temprer Ies ardeurs de la
salle, elles contribuent relancer un proces permanent du public. C' est ainsi
que ce dernier se fait rappeler l'ordre et que ses ractions sont ostracises alors
qu'il est fait ostensiblement tat de la courtoisie des lus: Nous, on regle des
problemes toute Iajourne, vous sifflez, la contestation absolue n'empchera
pas la gentillesse la table ; quand on respecte la dmocratie, a veut dire
qu' on respecte aussi des gens que le peuple a dsigns pour avoir des responsa-
bilits . Les contestataires , accuss de faire preuve de manichisme, sont
tourns en drision : les bons, dtenteurs du monopole de l'amour du
pass et dpositaires du Vieux Paris , contre les mchants , techno-
crates froids et lus insensibles .
Enfin, tandis qu' il en appelle aux vertus du dialogue et de la concertation, Ie
maire interpelle nommment, de nombreuses reprises et sur un mode iro-
nique, le prsident de l' association de quartier - seu! interlocuteur ainsi dsi-
gn: c'est le cas d'un certain nombre de nos partenaires, monsieur R.
apprciera le mot ; le btiment est squatt ... vous allez me donner des
Ieons ; monsieur R. nous dira, puisqu'il veut en faire le commentaire ... .
Un vritable incident de procdure clate alars entre le maire, qui prtend
rpondre globalement aux interventions, et le prsident de l'association pris
partie, qui exige une rponse prcise chaque question et qui demande qu'un
tour de parole quitable soit respect. Aux tactiques de dstabilisation de l'ad-
versaire rpondent les tactiques de dfense de sa propre lgitimit par le prsi-
dent de l' association, qui raffirme son droit la parole contre sa confiscation
paf le _Il1aire. Un rapport de forces entre les acteurs ~ met en place, qui pese sur
la mesure du poids de leurs arguil1ents. Le maire tente de discrditer son adver-
saire en lui promettant publiquement la sauvegarde de son immeuble et tente de
le dchoir de la posture de porte-parole d' une cause publique qu'il s'efforce de
tenir en laissant entendre qu'il aurait pass un accord secret avec la mairie.
Inversement, le prsident de l'association, qui contre point par point les don-
nes informatives et les analyses techniques de la mairie, doit s'imposer en
montrant son autorit dans la prise de parole face l'auditoire. La bataille est
remporte par celui dont la pugnacit ne faiblit pas, qui prend l'ascendant sur
son adversaire et ne se laisse pas dmonter par ses piques. La crdibilit dpend
de cette manifestation de courage et de fermet dans I' agn. La connaissance
d_e_sdossiers, Ia capacit de pdagogie, la justesse de ton, la bonne tenue et le
r_es_pect du public finissent par I'emporter dans l'preuve. Cette runion de
concertation comme les prcdentes a t, selon les tmoins de la salle, un
moment fort de cstallisation des affects et de tombe des masques , d' ta-
210 Daniel Claudette Laf aye
blissement dfinitif d'un rapport de confiance des habitants l'gard de leur
association, d' assise de sa lgitimit dans l' arene publique et d' acclration de
la dynamique de mobilisation et de recrutement.
Le recours la catgorie du mpris
En accusant les reprsentants de la municipalit de mpriser les habitants, les
militants ne dnoncent pas simplement des manifestations d' indiffrence, ils
pointent aussi tout un ensemble d' infractions la grammaire de la vie clmora-
!igue13. Ce faisant, ils travaillent renforcer la lgitimit de la cause qu'ils
dfendent en jetant le discrdit sur l'adversaire et, par l mme, s'efforcent
d' agrger de nouveaux sympathisants et de consolider l' unit du collectif. C' est
bien parce que les acteurs s'accordent sur ce que doit tre la vie dmocratique,
et notamment sur la place de tout un chacun en son sein, qu'ils en ressentent et
en critiquent l' absence et parviennent se mobiliser autour de ces transgres-
sions. La grammare de Ia vie dmocratique pas rductible
complexe des textes de loi et des rglementations, dont elle est en parti e l' ombre
porte. Elle s'prouve avant tout travers les manquements un ensemble
d' exgences normatives de la vie politique et travers des carts par rapport aux
conventions lmentaires de la civilit ordinaire.
Le premier type d'infraction la grammaire de la vie dmocratique faisant
l' objet d' une catgorisation en terme de mpris a trait une violation carac-
trise de la loi. En novembre 1990, alors que le Conseil de Paris devait dlib-
rer sur le projet de cration de la zone d'amnagement concert et sur les
modalits de la concertation relative ce projet, les vigiles de l'Htel de Ville
refoulent quelques dizaines d' adhrents et de sympathisants de l' association
lors de la sance publique du conseil municipal. C' est d' ailleurs en se rfrant
la loi-l'article L. 121-15 du Code des communes qui stipule que les sances
des conseils municipaux sont publiques - que l'association engage et gagne,
par un jugement du tribunal administratif de mars 1993, le recours intent
cette occason. Au-del de la seule infraction la loi, ce sont deux regles l-
mentaires de la grammaire de la vie dmocratique -lc;_ prncipe de publicit_des
dbats et l' exigence faite aux reprsentants de rendre des comptes leurs man-
- qui ont t mis en question dans ces circonstances. La transgression du
droit et de ses dimensions rglementaires par ceux-l mmes qui sont supposs
13. Voir, dans le sillage de Wittgenstein et de P. Winch (1958), les propositions de o_ Trom
(supra) ou de C. Lemieux (2000, p. 110 sq_). La notion de ne renvoie pas tant un
code systmatique de !ois formelles qu' l' ensemble des regles qui gouvement l'usage effec-
tif d'une expression ou d' un geste signifiant [ ... ] qui se lit dansla pratiq11e, travers des
usagesioterdits ou exemplaires.
Lieux et moments d'une mobilisation collective 211
en tre les garants est perue parles administrs comme une forme de mpris de
la part des pouvoirs locaux. Lgalit rime ici, pour les personnes interroges,
avec publicit, avec responsabilit, mais aussi avec moralit. Les rappels rit-
rs la regle juridique par l'association, quine cesse de se rfrer dans les cour-
riers qu'elle adresse au maire, dans les dossiers qu'elle constitue ou dans ses
interventions orales, aux articles du Code des communes, du Code de la
construction publique, du Code de l'urbanisme ou encore du plan d' occupation
des sols, mettent en saillance ces manquements la loi. Le recours la catgo-
rie de mpris pour les qualifier tend ainsi mettre en relation l'infraction au
droit avec n dfaut de droiture morale de la part des reprsentants du pouvoir
111unicipal.
La catgorie du mpris qualifie d' autres infractions la grammaire de la
vie dmocratique. Elle porte surdes comportements contraires aux attentes nor-
matives propres te! ou te! type de situation. L' absence rpte de rponses de
la part du maire d' arrondissement aux courriers de l' association contrevient au
sens ordinaire de l' change pistolaire, a fortiori lorsque cette absence engage
des institutions publiques et des personnes morales. Dans le cas prsent, elle est
interprte comme un i:efs du dbat public et une non-reconnaissance de l'as-
sociation comme interlocuteur crdible
14
11 en va de mme, quoique de
matiere plus subtile, lorsque la rponse au courrier se limite un accus de
rception, sans prise en compte des arguments qui s'y trouvent dploys, ou
encore lorsque la ritration des courriers auxquels il n'a pas t rpondu est
qualifie publiquement par le maire, dans une runion publique, de harcele-
ment pistolaire .D' autres preuves sont saisies sous le signe du mpris :la
prsentation aux centaines d' habitants qui se sont dplacs aux runions
publiques de concertation de plans illisibles et de diapositives de mdiocre qua-
lit, l'abus du vocabulaire technique, l'installation d'une sonorisation dfec-
tueuse ou 1' octroi d'un bout de couloir sans sieges en guise de salle de runion.
Les attentes de mise en place parles dtenteurs du pouvoir municipal des condi-
tions matrielles de l'instauration d'un dbat dmocratique sont dues. Les
petits dtails s'accumulent, ou se conforte le sentiment qu'une thique ordi-
naire de la considration d' autrui est bafoue de faon rpte. L'ordre des civi-
lits dmocratiques entre adversaires et le principe d' galit de droit la parole
publique, quoi 1' organisation des rencontres politiques la tlvision a rendu
les citoyens sensibles, ne sont pas respects.
Enfin, le mpris des reprsentants de la mairie dsigne galement les
conduites de certains lus de l' arrondissement qui contreviennent aux conven-
14. L'association se constitue d'emble avec !e projet d'tre traite comme un partenaire part
entiere dans les oprations d' amnagement du quartier, ce dont tmoignent ses statuts.
212 Daniel Cefai; Claudette Laf aye
tions lmentaires de la civilit ordinaire en recourant la mauvaise foi, au
soupon et !'insulte. La mauvaise foi peut relever de la tactique politique. En
sance du conseil municipal, lors du nouveau projet de dlibration qui prend
acte de l'annulation de la dlibration antrieure prononce parle tribunal
administratif, un des conseillers de Paris, adjoint au maire de l'arrondissement,
stigmatise
.. . Les manreuvres dilatoires d'une association du XXe arrondissement soutenue
par l' opposition municipale [ ... ) quine cache passa volont d'entraver cofite que
cofite l' action de la Ville dans ce quartier [ ... J On peut se demander quelles sont Jes
intentions relles de cette association. Son but est-il de laisser pourrir ce quartier?
D'attendre que les immeubles s'effondrent sur les habitants et en rendent la Ville
responsable? Trois ans de perdus pour les mal-logs (Minutes du conseil munici -
pal du 18 octobre 1993.)
Dans d' autres circonstances, l' incivilit ne peut plus tre mise sur le compte
du calcul stratgique et du jeu rhtorique qui consiste disqualifier ses adver-
saires. Est qualifi de mpris le manque d' gards vis--vis des rsidents par
des lus ou des techniciens de la Ville. Lors de la premiere runion de concerta-
tion, la mairie d'arrondissement, plusieurs des lus la tribune font preuve
<:[ agressivit vis--vis du public. Le compte rendu officiel mentionne une
interpellation dsobligeante , tandis qu 'un courrier cosign par l 'association
et par des personnalits du quartier fait tat de propos de reprsentants de la
mairie conviant leurs contradicteurs sortir pour rgler les comptes d'homme
homme . Lors de la mme runion, celle-ci parvenue son terme, un lu des-
cend de la tribune avec agitation et apostrophe un petit groupe d' habitants:
Mais qu'est-ce que vous croyez, que vous allez vous partager le beefsteak ! 11
est naus le beefsteak, il est naus ! ( observation directe ).
Le cadrage en termes de mpris est rcurrent dans les entretiens raliss.
L'exprience premieres de concertation, moments clefs de ren-
contre des reprsentants de la mairie et des habitants du quartier, est souvent
voque. Les infractions rptes la grammaire ordinaire de la vie dmocra-
tique et, en particulier, l'impossibilit pour les habitants de se voir reconnal:tre
le statut d'interlocuteur, sont dcrites comme un des motifs de l' engagement
milita.nt: C'est vrai que forcment on n'a pas la mme attitude quand on est
trait comme des chiens ou comme des partenaires. La premiere runion de
concertation, a s'est pass sous la forme d'une contestation tres virulente,
quasi physique, avec des hurlements, mais aussi parce qu'on tait confronts
une violence de la Ville incroyable. J'ai dcouvert cette occasion que! point
la mairie pouvait tenir en mpris ses administrs. C' est ce qui m' a le plus cho-
q u, c'est sans doute la premiere raison de mon engagement dans La
Bellevilleuse . !,,'indignation provient du fait que la dignit de citoyen et leres-
Lieux et moments d'une mobilisation collective
213
pect minimal auquel a droit tout administr - et au-del toute personne
humaine - sont perus comme bafous parles reprsentants de la mairie.
Ainsi dplie, la catgorie de mpris , lorsqu' elle est mobilise, pointe
toute une srie de situations d'infraction, au sens lgal, civique et moral, dont la
dnonciation contribue faire exister et consolider un collectif agissant, dans
le mouvement mme desa non-reconnaissance par la municipalit. La perspec-
tive adopte, en se centrant sur les manquements la grammaire de la vie dmo-
cratique, renouvelle la thmatique du dficit dmocratique dans les projets
urbains. La critique du caractere technocratique des projets d'amnage-
ment, qui les rend incomprhensibles au plus grand nombre, et la dnoncia-
tion de la mascarade des runions de concertation ou tout est jou
d' avance s' inserent ainsi dans un e_space argumentatif dans lequel les catgo-
ries politiques sont indexes surdes expriences sensibles et surdes jugements
moraux. La dmocratie, loin de se rduire au dbat entre reprsentation et parti-
cipation (Curapp, 1999), est aussi affaire de bonne foi, de respect mutuel, de
sens du droit et de l'quit. Les cadrages de l'affaire en cours et des acteurs
entre eux puisent en partie dans les prescriptions de la loi, qui ne sont pas bran-
dies simplement comme des ressources stratgiques ou tactiques mais impre-
gnent la culture publique des citoyens actifs. La loi et la rglementation
resteraient lettre morte si elles n' taient soutenues par des usages et par des
mceurs, par des rituels et par des conventions, si une grammaire de la vie
publique ne rglait les criteres de!' exprience et de!' action publiques.
Comment soutenir une cause?
L'analyse des cadres de motifs et des rpertoires d'argumentation des acteurs
ne se limite pas un probleme de mobilisation stratgique de ressources sym-
b()liques par des entrepreneurs en morale ou par des groupes de pression
en vue d'atteindre leurs objectifs de la faon la plus efficace et la plus rentable
possible sur un march des biens publics. Ce rgime de!' action en plan
(Thvenot, 1995), rig en moteur ultime de l' engagement par les thoriciens
de!' action rationnelle, n' est certes pas absent des proccupations desmembres
actifs de l' association. Ceux-ci passent le plus clair de leur temps rcolter et
grer les sommes d' argent de leur budget, coordonner les comptences de
leurs membres et de leurs sympathisants, renforcer la crdibilit de l' associa-
tion et la lgitimit de son action. Le recours te! ou tel argument peut s' inscrire
dans cette stratgie de recherche d' effets - effets de compassion ou de convic-
tion, de dngation ou de lgitimation - qui est le propre de l' activit rhto-
rique. Mais il est irrductible au registre de l'action instrumentale. D' une part,
le sociologue n'a pas besoin de recourir l'exercice de la critique ou du soup-
on pour dceler des intrts dissimuls derriere la surface des choses : les
214 Daniel Cefai", Claudette Lafaye
acteurs se chargent eux-mmes de ce travai} d'imputation mutuelle de raisons
d' agir, plus ou moins secretes ou avouables, et configurent l'arene publique
conune un terrain de manreuvres stratgiques. Le champ argumentatif est dj
peupl d'actions et d'interactions qui sont prsentes comme stratgiques en
langage naturel. Le problme est de les recenser comme un rseau de perspec-
tives qui se rpondent les unes aux autres et dont le maillage dessine la carte des
performances publiques. D' autre part, les arguments sont au service d'une dyna-
mique collective de configuration de lares publica. Soutenir une cause publique,
c' est faire du collectif en touchant des personnes, en Jes engageant dans des
actions communes et en les rassemblant sous Je nom d'une organisation.
Soutenir une cause publique, c'est aussi la situation dans laquelle
ces personnes sont plonges, en montrer 1' aspect intolrable ou insupportable et
en proposer des formes de rsolution. C' est dessiner des images du quartier, ins-
crire ses habitants dans des intrigues narratives, historiques ou politiques et
ouvrir un horizon d' attentes, d' espoirs et de projets. C' est trouver de bonnesrni-
sons de se rvolter, profiler des conceptions du bien public et se rapporter des
prini;ipes thiques ou civiques auxquels on tient parce qu' on les croit justes.
De l'preuve perceptive la dnonciation publique
Quels sont donc Ies cadres d' injustice (Gamson et al., 1982) travers lesquels
les membres de l'association de quartier dcrivent la situation des habitants et
rendent compte de leur propre engagement personnel en faveur de cette cause?
Ces cadres d'injustice sont d' une grande diversit. lls varient selon que la
dnonciation concerne les menaces pesant sur un bien personnel, les risques de
dmantelement des !ieps de sociabilit et de solidarit ou le mpris des autorits
publiques l'gard de la population du quartier. Mais nombre de militants
tmoignent que I'impulsion initiale a t Ia dcouverte prouve corporelle-
ment de l'inconfort, de I'insalubrit et de la dgradation de certains logements.
Cette exprience est au principe de l'expression d'un sentiment d' injustice
d'autant plus fort que celui qui l'prouve n'imaginait pas, au pralable, l'exis-
tence de telles conditions de vie. C' est le cas d' un des objecteurs de conscience
recruts par 1' association, que son statut aurait pu dispenser de toute implica-
tion affective et thique, mais dont l'engagement est all bien au-del de la
simple activit salarie:
D'un point de vue matriel, ce qui m'a choqu au dbut, c' est les taudis. G. m'a
emmen tout de suite voir le 35 rue Ramponeau. a pissait J' eau de partout, a venait
du toit jusqu' au premier tage, avec des seaux comme a. a puait, on entendait
presque grouiller Jes rats, c'tait deux doigts, d'ailleurs y'en avait. On rentre dans
des logements triqus. Dj c'est sombre, mais comme il y avait des tais aux
fentres, e' tait encore plus sombre. Les planchers, faut faire attention de pas secas-
Lieux et moments d'une mobilisation collective 215
ser la gueule tellement ils sont pourris. L a nem' a pas choqu, mais a m' a surpris.
Je savais que a ex.istait, mais j' tais pas surde conna!tre a unjour. II y a un truc qui
a chang, je sens moins les odeurs, a me choque moins. A vant on rentrait dans les
immeubles, a sentait la pisse, je me disais: "j'arriverai jamais vivant au demier
tage". Maintenant, j'y rentre sans mme plus y penser, peut tre parce que je m'y
attends ... .
Le sentiment d' injustice prend forme dans des preuves perceptives: loin
un simple raisonnement intellectuel, il s' incarne dans des contextes d'ex-
prience mobilisant explicitement plusieurs registres sensoriels : la vision ( a
pissait l'eau de partout , avec des seaux , des tais aux fentres , c'tait
encore plus sombre ), l' ou'ie ( on entendait presque grouiller les rats ), l' odo-
rat ( a puait , je sens moins les odeurs , a sentait la pisse ).La descrip-
tion a une dimension esthtique. vaut comme monstration, et non pas
comme dmonstration. Elle tmoigne d'une preuve perceptive, plutt qu'elle
n' administre une preuve (Chateauraynaud & Bessy, 1995). L'exprience sen-
sible et affective est alors en sentiment d'indignation, qui donne per-
cevoir des situations dans ce qu' elles ont d'intolrable ou de rvoltant. Le sens
thique et civique n'est pas tant fond surdes mcanismes d'identification et de
projection, dont certains font le soubassement psychologique de la compassion,
de la charit ou de la solidarit, qu'il ne s'ancre dans la saisie pathmique et
esthtique de caracteres observables et descriptibles de la situation. La situation
est insupportable dans ce qu' elle donne ressentir (pathos) et sentir ( aisthesis ).
Mais les scenes exposes sur le modele plus personnel ont une force d' vidence
ostensive qui vaut en sai. L'objecteur passe de l'usage du Je celui du On, dans
une transition du sens vcu au sens commun. Les preuves perceptives ont une
puissance de figuration incame. Loin d' tre enfermes dans un corps subjec,tif,
pointent vers le sens commun. Elles parlent d' elles-mmes et en appellent
une communaut d' motion, d' exprience et de jugement. Exprimes en dis-
cours, elles s' imposent avec la force du tmoignage et engagent l' interlocuteur
prouver la mme indignation et endosser la mme rvolte.
Sans faire d'identification je Ies dfends pas parce que je ne voudrais pas que a
m'arrive, je les dfends parce que vraiment, merde, c'est pas possible de voir des
choses comme a. Ces gens qui sont dmunis, qui vivent dans des taudis, qui on
fait payer des loyers invraisemblables, 4 000 bailes pour des taudis ... quand on est
en pleine possession de ses moyens, quand on sait tout, parce que y'a des gens qui
nous disent "c'est un ami qui nous loue a", un rez-de-chausse, 15 m2 avec des
briques de verre, ou ils sont cinq dedans, eh bien ! flicitations pour vos amis !. ..
quand on voit des choses aussi abjectes, e' est assez motivant.
La description des mmes scenes pourrait conduire exiger la destruction
des taudis insalubres ou la modernisation des logements; elle pourrait encore
216 Daniel Cefai', Claudette Lafaye
provoquer du dgofit, dboucher sur une stigmatisation des rsidents eux-
mmes, raviver le sentiment de danger des classes laborieuses ou d'une menace
des jeunes immigrs - cf. l'tiquetage raciste du: ils vivent comme des
btes . Pourquoi sauvegarder un quartier aussi insalubre? Quelles sont les rai-
sons de le rhabiliter au lieu de le dtruire? Comment passer du constat de
dgradation, auquel les deux parties souscrivent, au cadrage d' injustice, sur
lequel elles peuvent encore se rencontrer? Le tmoignage de visu est mis en
perspective parle rcit de !'injustice flagrante et du mensonge sans scrupule, de
l' go"isme et de l' insensibilit pour le sort d' autrui, du dsir de faire carriere ou
de gagner de l' argent qui l' eniporte sur toute autre considration. Les preuves
perceptives ont une porte morale et politique. La prise en compte de cet tat de
fait est prsente comme le motif qui donne son impulsion l' action.
C'est motivant d'aider les gens de la gueule de qui on se fout. Que ce soient les
pouvoirs publics, les syndics, les architectes. L'autre jour encore, un architecte tait
en train de faire signer un papier foireux, pour se dfausser de toute responsabilit si
le mur s'croulait, alars que l'architecte du syndic, c'est son boulot, assurer la scu-
rit des habitants. On paye pas des charges et des loyers pour rien, on doit tre en
scurit il voulait faire signer un papier "Oui,je ne rentrerai pas dans telle piece qui
risque de s' crouler, je dcharge M. Untei de toutes responsabilits". Il voulait faire
signer a .. . Quand on voit ce genre de choses, d' abord il faut se contenir. . . Les gens
dans le quartier, la faon dont ils sont traits, e' est assez rvoltant.
Loin d'tre singulier, propre la personne qui retrace cette exprience, un
tel cadrage d' injustice se retrouve, avec des versions appropries au contexte de
sa formulation, dans les dclarations officielles de l' association et dans les dis-
cours titre priv desmembres de l'association. Les comptes rendus des tour-
nes de porte porte parles membres les plus actifs de l'association au cours
des premieres annes, destines informer les habitants des projets d' amnage-
ment du quartier et recruter parmi eux de nouveaux adhrents, _font tous tat
d'expriences similaires, vcues comme d'autant plus troublantes qu'elles se
droulaient dans !'espace gographique du voisinage, parfois mme au sein de
la mme coproprit ou du mme immeuble. L'intensit du choc est propor-
tionnelle la proximit du li eu du constat. L' embrayage sur une dnonciation et
sur une revendication en langage public se fait apres que les locuteurs se sont
dpris de leur sens corporels ( je sens moins les odeurs, a me choque moins ,
maintenantj'y rentre sans mme plus y penser ). II s'agit moins d'une bana-
lisation ou d' une neutralisation que d'une mise distance de leurs expriences
sensibles et affectives: celles-ci continuent tre prgnantes dans leurs dis-
cours et jouer en eux avec la puissance d'motion du tmoignage (Dulong,
1998), mais le bouleversement prouv neles submerge plus. Les Iocuteurs ne
sont plus affects sur le mode de la passivit par une Stimmung. Ils donnent
Lieux et moments d'une mobilisation collective 217
celle-ci une articulation expressive. Les expriences corporelles sont codifies
dans une configuration narrative et articules dans un systeme actanciel
(Boltanski, 1984 ).
L identification de victimes et la dsignation de coupables passent par la
problmatisation de situations locales, l'identification de manquements la loi
et la rglementation, la mise en vidence de dficiences dans les dispositifs
d' intervention publique, !' attribution de responsabilits aux officiels impli-
qus. L' argumentation est fonde sur une enqute circonstancie, mais elle
s'largit pour prendre le tour d'une dnonciation et d' une revendication. Elle a
pour destinataires des auditoires diffrencis : elle fait appel la capacit de
leurs membres discerner le vrai du faux, le lgal de l'illgal et le juste de l'in-
juste ; elle propose des moyens et formule des raisons de s'engager en vue de la
rsolution de la situation problmatique. Elle varie selon le type de contraintes
_smntiques et le degr de publicit de la tribune choisie. Elle peut ainsi prendre
diffrentes formes, celle d'un libre flot de paroles de tmoins, comme dans les
situations d'entretien, ou celle de l'historique de l' immeuble, de la description
de son tat de dgradation et du statut de ses occupants, lorsqu'il s'agit d'un
courrier adress aux pouvoirs publics. Elle peut aussi tre taye, dans une
confrence de presse par exemple, par des photographies des logements incri-
mins, qui la fois frappent l ' imagination, rveillent la sensibilit et provo-
quent l' indignation, et sont autant de preuves matrielles verser au dossier.
Elle peut enfin tre contrainte parle format du cas , s'il s' agit d'un dossier
social ou mdical. _!laque micro-arene publique. a ainsi ses propres regles du
jeu, ses rituels et ses procdures, ses langages autoriss ou obligatoires, ses per-
sonnages accrdits et accessoires, ses standards d' exprience et de jugement,
sa dclinaison propre d' arguments et de motifs Les interprtations,
les critiques et les propositions qui y sont faites ne sont recevables que si elles
se plient une grammaire, d'ordinaire nonce nulle part, mais oprante et
dans des dispositifs de personnes, d' objets et de pratiques.
Les rapports d'activit de l' association, chaque anne en assemble
gnrale, sont, cet gard, particulierement intressants. L' espace disponible
pour la dnonciation ou la revendication s'y trouve troitement circonscrit parles
contraintes propres l' exercice, sans tre pour autant rduit nant. Ainsi, dans
1e rapport d'activit correspondant l'exercice 1993, destin la fois aux finan-
ceurs (le Fonds d' action sociale d'Ile-de-France, la Fondation Abb-Pierre et le
Comit contre la faim et pour le dveloppement) et aux adhrents de l'associa-
tion, la rubrique La situation difficile des locataires de la Ville associe un
vocabulaire de description et un vocabulaire de dnonciation. Elle dpeint une
situation tout en pointant des victimes parmi les locataires de la Ville de Paris. La
dsignation d'un coupable (la Ville) apparait sous une forme euphmise mais
218 Daniel Cefai, Claudette Lafa-:i i!
les consquences de l'inaction reproche (un patrimoine laiss l'abandon) son:
clairement identifies (l'accentuation de la dgradation des conditions de Yic
dans Ies immeubles dont la Ville est !e principal propritaire):
La Ville de Paris est devenue, parle biais de la premption, le plus important prc-
pritaire d'immeubles, de locaux d'activit et de logements du Bas-Belleville. L.i
Ville ajusqu' prsent laiss l'abandon ce patrimoine qu'elle vouait !'origine :l
dmolition. La Bellevilleuse s' efforce aujourd'hui d' en faire un bailleur exemplaire.
en lui signalant les difficults de ses locataires et occupants de bonne foi. Dans le>
immeubles ou la Ville est le principal propritaire ou propritaire unique, la dgra-
dation des conditions de vie s'est, en effet, accentue en 1993. Nos demandes son:
ici axes sur le relogement (exemple du 10 rue Dnoyez) et la ralisation de travaux
(exemple du 11 rue Dnoyez, immeuble dont la Ville est propritaire et ou, la suite
de nos interventions, elle a commenc assurer un entretien)
15

L' abandon du patrimoine n'est ni irrversible, ni irrmdiable, ce qu'at-
teste le processus de rparation dj engag. L' association fait exercice de vigi-
lance. Elle alerte la Ville de Paris. Elle !'informe d' une situation qu'elle est
suppose ignorer, elle qui dispose des possibilits concretes de remdier sur le
terrain la situation dont son inaction est la cause. Elle peut redevenir un
bailleur exemplaire .II n'y a l aucun des effets de manche de la rhtorique
militante. Le style du compte rendu propre au rapport d'activit implique
mesure et pondration, prcision technique et retenue quasi administrative. Le
bureau de l'association a trs tt choisi de ne pas mettre en accusation perma-
nente les autorits publiques, et de compromettre du mme coup la chance
d'une ventuelle collaboration. Le ton reste celui de l'appel la coopration,
dans un dispositif ou l'association de quartier ne se substitue pas aux prroga-
tives des dcideurs et aux comptences des techniciens, mais se cantonne dans
un rle d'information et de proposition. L' action de l' association n' ena pas
moins le sens d'une interpellation des pouvoirs publics. Mais que la Ville de
Paris ignore les signalements de situations injustes ou ne rponde pas avec
la clrit attendue aux demandes qui lui sont adresses et le compte rendu
bascule dans la dnonciation, comme en tmoigne l' intitul d' un point consacr
la mme question dans le rapportd'activit de l'exercice suivant:
Le relogement des locataires de la Ville rvele d'importants dysfonctionnements
au sein des services municipaux. Compte tenu des dangers que prsentaient ces bti-
ments [10 rue Dnoyez] pour la sant et la scurit des personnes, La Bellevilleuse
a, des 1992, demand la Ville un relogement en urgence des occupants. Cette situa-
tion tait d'autant plus intolrable que la Ville disposait proximit immdiate de
dizaines de logements vides dans des btiments qu'elle savait conservs. Et si ces
15. Rapport d'activit de La Bellevilleuse, exercice 1993.
---------u .. 11111111111111111111111111 1 1111111111 11 1111
Lieux et moments d'une mobilisation collective 219
logements ne pouvaient peut-tre pas accueillir la totalit des families reloger, les
conditions extrmement prcaires dans lesquelles celles-ci vivaient exigeaient nan-
moins un relogement immdiat dans le pare social municipal1
6
.
Le langage de la dnonciation reste toutefois mesur. Dans aucun docu-
ment officiel de I' association ne sont lisibles les accusations, les traits d' ironie
et les charges personnelles qui peuvent s' noncer oralement dans une discus-
sion prive, pas plus que les escarmouches verbales qui ponctuent par exemple
la visite du quartier par l'ancien maire d'arrondissement. Les porte-parole de
!' association adoptent dans leurs courriers et leurs rapports la posture du par-
tenariat technique ou de la coopration dmocratique et rservent pour
d' autres situations publiques c!_es tactiques plus agressives, aptes faire
paraltre la mauvaise foi desmembres de la mairie ou leur mconnaissance des
dossiers, comme les runions de concertation la mairie ou les missions de
radio et de tlvision.
Si11gularit et exemplarit d'une cause
Qu'est-ce qui fait que ce quartier vaut la pein_e qu'on s'engage qu'on se batte
Comment se manifeste l'attachement _qui !ui est vou et, indissocia-
blement, quelles formes de mise en valeur ont recours les militants de l' asso-
ciation et les habitants qui se sont dplacs massivement, l' automne 1994,
pour inscrire sur le registre d'enqute publique leurs remarques propos du
projet d'amnagement? Comment les acteurs s'y prennent-ils pour faire valoir
la spcificit ou la singularit de l'llot pour leque! ils se mobilisent et, simulta-
nment, dvelopper une justification gnrale dont la validit dpasse le terri-
toire restreint du quartier? p. f'ro_lll. ( 1999) a mis en vidence, propos des
revendications cologiques portant sur la nature spatialise ,que l'argument
esthtique est le seu! qui reste aux militants apres que ceux-ci ont puis les
arguments classiq ues de !' effet pervers et de la mise en pril dont A. Hirschman
(1991) a fait la gnalogie. C' est en raison de sa beaut et de sa singularit
qu' un paysage vaut la peine d'tre dfendu: sa dimension d'universalit rside
dans son unicit la plus absolue. Dans le cas prsent, l'argume.nt esthtique, s'il
n'est pas absent des motifs d'engagement des personnes, semble toujours tenu
distance, com me brid dans les prises de parole publiques de 1' association.
Ir()iS figures de la g_uartier mergent du matriel
empirique: la et la solidarit de ce quartier populaire et multi-eth-
nique sont emblmatiques de l'humanit tout entiere; sa destruction serait
une mutilation de 1' identit, du territoire et de l Paris; enfin, ce quar-
16. Rapport d' activit de La Bellevilleuse, exercice 1994.
220 Daniel Cefai, Claudette Lafaye
tier est un exemple de cohabitation sociale, culturelle et religieuse et le proces
de concertation et de rhabilitation un modele suivre sur d' autres sites. Si ces
trois figures de mise en valeur du quartier cohabitent des degrs divers, seules
la deuxieme et plus encore la troisieme sont particulierement travailles dans
l'espace public par l'association tudie.
Un embleme de l'humanit
Cette premiere figure de dcontextualisation du quartier n'a t repre que
chez un seul acteur: un militant de l' association qui revendique galement son
~ n g g e m e n t au Parti communiste. Celui-ci prsente le quartier comme un
espace dimension humaine , dans leque} les sociabilits sont intenses et les
solidarits acti ves. Les gens se connaissent, se parlent et s' coutent ; ils fr-
quentent les mmes petits bistrots. Je pense la dfense de Chez Fanfan, dont
j'tais un peu partie prenante. II faut des piceries ouvertesjusqu' 11 heures du
soir; a c' est extraordinaire une picerie ou tu peux acheter du pain, discuter
avec d'autres personnes 11 heures du soir . Les habitants du quartier se sur-
veillent et se protegent les uns les autres: En plus ces magasins, a fait police
dans la rue. Je veux dire, une rue vide sans tabac, sans caf, sans petit com-
merce, c'est moins sfir. 11 faut dfendre tout a. C'est ma survie moi aussi . Si
dans ma rue, je me fais attaquer et que personne n' est l pour intervenir ou si je
dois aller porte de Montreuil pour faire mes courses. 11 faut pas tout dtruire, il
faut garder des petites units de vie ensemble.
Mais alors que cette conception de la vie de quartier en termes de small is
beautiful pourrait aisment dboucher sur un repli communautaire sur l' es-
pace restreint des proches, ce militant rouvre aussitt le quartier sur un univer-
sel politique. Le bonheur de la proximit et de la gnrosit , des petites
attentions et des changes quotidiens, se transcende dans la vise du collectif,
du Nous-humanit. Le militantisme associatif ou communiste - selon lui, les
deux faces rversibles d' un mme engagement- est la rnise en acte de l'huma-
nit. Ce quartier singulier en est le terrain privilgi:
Le quartier, c'est l ou on vit. C'est ma ville. Moi,je crois que la politique doit tre
le plus prs possible des gens. C' est vrai que j 'ai peur des constructions poli tiques de
plus en plus loignes comme l'Europe. Pourfaire changer une loi, tu dfiles un mil-
lion Paris et tu la fais pas changer. Combien il faudra tre Bruxelles ? Or, ton vil -
lage, c'est l ou tu peux agir. Aussi, Belleville, tu ctoies toute l'humanit. En plus
tous les problmes sont l [ . .. ] Il y a une sorte de gnrositqui se traduit dans un mili-
tantisme associatif ici, communiste l. La gnrosit et la solidarit a va ensemble.
Tout seul on n'existe pas. Ce qui a t affreux, c'taient les annes quatre-vingt, ou
tout a t ramen l'individualisme. Je sans les autres, a n'existe pas. Moi,je crois au
Nous, le Je m'intresse moins. Nous sommes dans l'humanit, nous devons en fabri-
quer. Le groupe produit de l'humanit, alors que le Je goi'ste n' en produit pas.
l
Lieux et moments d'une mobilisation collective 221
La mise en valeur du quartier procede du fait qu'il est un condens d'uni-
versel, emblmatique en ce que chacun des dtails de sa vie ordinaire constitue
une allgorie de l'humanit tout entiere. Les figures du proche et du concret
sont une voie d'acces !'uni versei: l'appartenance l'humanit sejoue dans un
. sentiment de gnrosit vis--vis de ses voisins. L' engagement poli tique et
associatif est conu comme implication dans la proximit des lieux et dans la
densit des liens, comme action dans la ralit des gens .!,-a rhtorique adop-
te par !e PCF depuis les annes soixante-dix s'est focalise sur les qualits du
quartier; elle entre en rsonance avec l' image du vi li age dans la ville, populaire
et multiculturel. C' est un modele de cit, au sens urbain et poli tique du terme,
qui est mis en avant.
Une mise en valeur patrimoniale
La deuxieme figure de dcontextualisation du quartier appara't notamment
sur !e registre de l' enqute publique. Certaines notations font tat d'un endroit
qui doit tre sauvegard en tant qu'il constitue un quartier unique de Paris.
Est exprim !' attachement au caractere historique du li eu, qui n' est pas
comparable celui du Marais ou de l 'lle Saint-Louis, mais qui est aussi essen-
tiel la mmoire de Paris et au bonheur des Parisiens . Le refus du mas-
sacre organis du quartier se double d'un appel la sauvegarde du Paris
populaire d'autrefois . Ce quartier ne doit pas tre dtruit parce qu'il est une
composante incommensurable et irremplaable de Paris. Cette mise en valeur
patrimonial e s' accompagne de Ia critique des amnagements raliss dans les
quartiers alentour qui , en transformant leur caractere propre, les ont rabaisss
au rang de lieux quelconques, banais, insignifiants que l' on ne parvient plus
distinguer des autres. Les transformations de l'llot voisin ou Ia rnovation
d'un quartier proche dans !' arrondissement mitoyen ne permettent plus
d'identifier la ville dont ils sont une des composantes: On se croirait n'im-
porte ou, Cergy-Pontoise ou ailleurs, mais pas Paris: c'est l'identit de
notre ville qu'on arrache . Avec la mutilation d'une des parties de la capitale,
c' est son essence mme, son identit , qui est touche et qui est menace de
dissolution.
L'association dveloppe, avec un degr de sophistication supplmentaire,
cet argument patrimonial en valorisant la singularit du quartier en tant que
Jieu de mmoire . Cette mise en valeur est prsente dans les diffrentes ver-
sions de la note de prsentation de l'association ainsi que dans l'dition d'une
brochure historique rappelant les vnements de la Commune de Paris et la
place du quartier dans l' histoire du mouvement ouvrier (Jacquemet, 1984 ), et
plus encore, dans l'histoire de l'immigration en France - un ouvrage d'entre-
tiens et de photos (Morier, 1994) et une these de dmographie historique
222 Daniel Cefai", Claudette Lafaye
(Simon, 1994) ont t Ies principales sources d'information. Cette mise en
valeur patrimoniale ne se clt pas sur elle-mme dans !e discours public de!' as-
sociation17. Elle ne constitue pas une fin en soi mais est indexe sur l'avenjr et
se trouve insre dans la troisieme figure de mise en valeur du quartier.
Un exemple suivre
C' est essentiellement une troisieme figure de dcontextualisation du quartier
que va explorer et exploiter 1' association: elle actualise une autre forme ~ t
rique de gnralisation, celle fonde sur !' exemplarit. Cette derniere figure
n'est pas seulement dcline propos du quartier te! qu'il est mais aussi pro-
pos du projet d'amnagement susceptible dele mettre en valeur et galement
propos du combat men par !' association.
Le quartier n' est plus caractris par son unicit et son identit, ni par son
ouverture l'humanit tout entiere. C' est sa mixit sociale et culturelle qui !ui
confere un caractere exemplaire, et 1' entente entre les communauts immigres
qui y rsident en fait un modele d'intgration qu'il convient tout la fois de
mieux connaltre, de conforter et de dvelopper ailleurs. L'introduction du rap-
port d'activit de l'exercice 1994 fait valoir, sous forme de rappel, qu'il s'agit
d' un quartier populaire et multi-ethnique, un vritable creuset de 1' intgration
des populations d' origine trangere . L'expression est accrdite, selon les
actifs de l' association, par des travaux universitaires (Simon, 1994), des
ouvrages destins au grand public (Simon & Tapia, 1998), des expositions - en
mai 1992 (Pierre Gaudin) et en mars 1993 (Visa Villes, Jean-Michel Gourden)
-, ou encore parle livre de photographies et d'entretiens avec des habitants
publi par Creaphis (Morier, 1994). Elle est dcline dans la plupart des prises
de parole publiques de l' association. On la trouve dans ses statuts : prserver
[ ... ] le caractere historique et la vocation plurielle du quartier de Belleville .
Elle est abondamment dveloppe dans la brochure historique et rappele dans
les diffrentes versions de la note de prsentation. Celle-ci met l' accent sur le
rle d'accueil des populations dshrites, victimes de la misere ou de bri-
mades, ou rescapes des ghettos ou des gnocides [ ... ] Les vieux Grecs ou
Armniens sont souvent dcds et leurs enfants ont acquis la nationalit fran-
aise. Ce rle d'intgration, Belleville continue dele jouer avec desPortugais,
des Africains et des Asiatiques. Pourra-t-il continuer le faire s'il est
dtruit
18
? De ce point de vue, le quartier a valeur d' exemple, un exemple qui
17. En ce sens, Jes dmarches non abouties faites aupres de l' architecte des Btiments de France en
vue de faire inscrire au rpertoire des Monuments historiques un btiment industriei du sicle
demier et une vieille ferme du XVII' sicle ont moins particip d'une dmarche de patrimoniali-
sation du quartier que d'un ensemble de coups dans un affrontement stratgique avec la mairie.
Lieux et moments d 'une mobilisation collective 223
vaut entre autres pour Berlin et Montral avec qui I' association a nou des liens.
La mme note de prsentation dnonce les risques qu' une rnovation lourde
fait peser sur cette richesse en voquant les effets produits parles oprations
d'urbanisme conduites sur les quartiers proches, qui remplissent ici une fonc-
tion d' exemples ngatifs:
II suffit de regarder ce qui s'est pass autour de nous (opration du Nouveau
Belleville, DUP Bisson-Tourtille, ZAC Belleville) pour imaginer les consquences
qu' une telle politique (de la table rase) ne manquerait pas d'avoir si elle tait pour-
suivie : la dislocation de communauts souvent implantes ici depui s longtemps
(Juifs sfarades, Maghrbins, Asiatiques, Europens de l'Est et du Sud, vieux Paris
popul aire), l'exclusion de la capitale de personnes revenus modestes et l'exil en
banlieue de populations immigres alors que les problemes d'intgration y sont dj
aigus
19
.
C' est une mi se en valeur identique que l 'on retrouve sous la plume des habi-
tants, dans !e registre de l'enqute publique. Le quartier est un parangon de
russite, un haut Iieu de citoyennet franaise, ou l'intgration rpublicaine a
bien pris, l' oppos des ghettos de banlieue : Les enfants de toutes ori-
gines et de toutes couleurs, que l' on voit actuellement jouer ensemble, en fran-
ais, dans les rues de Belleville et dont l'intgration est ainsi favorise, que
deviendront-ils quand, pour les plus pauvres d' entre eux, ils auront t envoys
dans des ghettos de banlieue
20
.
L' in_tgration sociale et culturelle est menace parle projet de rnovation
La critique de la gentrification des quartiers populaires planifie
par la municipalit et de l'expulsion des habitants les moins favoriss vers une
priphrie dgrade vaut la fois comme argument de rejet de la politique de
partition des classes sociales et comme motif de l'engagement militant au sein
de l'association. Pour ce qui est de La Bellevilleuse, ma motivation, c'est
parce que je ne supporte pas le systeme parisien qui a voulu que l' on chasse les
pauvres pour ne garder que la middle class et les riches. Paris riche, c'est un
Paris qui m' emmerde, qui m' ennuie. L' indignation moral e se veut sans relati-
visation : Ce n'est pas un Paris normal, c' est la honte absolue . L'attachement
la mixit des populations s' oppose I' avenement d' une ralit aseptise .
Mme si effectivement larue Ramponeau est assez dure, c'est quand mme le
Paris que j ' aime. J' ai vcu en Chine, j ' aime le quartier chino is, j' aime l' Afrique,
j'aime l' Afrique du Nord, j ' aime les gens de toutes les couleurs [ . .. ] Je ne sup-
porte pas que !' on fasse un Paris aseptis qui n' a aucun lien avec la ralit .
18. Brochure de prsentation: dition mai 1990.
19. Ibid.
20. Extrair du registre d' enqute publique.
224 Daniel Cefai", Claudette Lafaye
La rhtorique de l' exemplarit ne porte pas seulement sur l'heureux qui-
libre entre classes sociales et groupes culturels qui est prsent comme caract-
ristique du quartier, mais elle est aussi projete sur la dfinition de la nature de
envisage. C'est parce que l'intgration sociale et culturelle du
quartier a valeur de modele qu'elle doit tre prserve et que l'amnagement
envisag doit tre pens de faon la conforter et l' amplifier. Ds lors, c' est
l' amnagement lui-mme qui doit tre exemplaire:
Le relogement sur place des habitants est devenu notre priorit. Soutenus par la
population et en relation troite avec diffrents partenaires institutionnels et associa-
tifs, nous n'avons cess d'attirer l'attention des lus comme des services techniques
de la Ville de Paris et de la mairie du :xxe sur la ncessit de raliser dans notre quar-
tier une opration de rhabilitation douce, respectueuse de ses habitants et notam-
ment des plus dmunis d' entre eux. Unte! projet serait exemplaire: il permettrait de
concilier une volution urbanistique ncessaire tout en maintenant les quilibres du
quartier et en confortant les rseaux sociaux et culturels qui en font la richesse et
favorisent I' intgration de ses habitants
21
.
Le rpertoire d' argumentation de l' association ne valorise le pass - le
rle historique d' accueil des populations immigres jou par Belleville -
qu'en tant qu'il peut tre converti en avenir. Tirer hors de l'oubli les strates
sdimentes de la genese du quartier, c' est ractiver un horizon de potentialits,
inscrit dans la composition du bti et de la population des rsidents, mais la
lisibilit brouille, et dgager en pointill un horizon de virtualits dont la rali-
sation est venir. Le retour vers l'histoire, loin de signifier une qute d' authen-
ticit ou un repli nostalgique sur les fusillades des communards, sur le Front
populaire ou sur le dbarquement des Juifs tunisiens partir de 1956, est tendu
par la fleche du projet: il vaut comme requte d' assumer un hritage et de
prendre en charge l'invention de la suite de l'histoire. Le quartier n'est pas un
objet de culte passiste, un monument prserver coute que coute, un chef
d' ceuvre en pril inscrire au patrimoine ou mettre au muse. Son histoire est
vivante, une source d'inspiration oprante pour les ramnagements en cours.
Au-del de l'exemplarit de ce quartier, c'est le combat men par l'associa-
tion qui est enfin prsent comme exemplaire. Le bilan de dix annes de luttes
insiste sur la valeur de symbole de la tnacit des militants de l' association,
de l'obtention d'une reconnaissance par la mairie et de l'engagement d'une
politique de partenariat. Les enjeux dpassaient le Bas-Belleville , est-il
ainsi crit en conclusion du rapport d' activits de l' anne 1999:
21. Prambule du projet d' tude soumis la Fondation Abb-Pierre, juillet 1993.
Lieux et moments d'une mobilisation collective 225
C' est il y a pres de dix ans, en avril 1989, que neuf habitants du Bas-Belleville
dciderent de fonder La Bellevilleuse. Son objet: prserver le demier carr ancien
du Bas-Belleville [ ... ] Cette petite opration finit nanmoins par prendre valeur de
symbole. Les enjeux dpassaient, en effet, le Bas-Belleville: mettre fin l'approche
de la table rase au profit d' une intervention respectueuse des quartiers et des popula-
tions; faire en sorte que la dmocratie locaie ne se rduise pas Ia sollicitation d'un
bulletin de vote tous les six ans et qu'un dialogue digne de ce nom puisse s'tablir
surdes questions aussi essentielles que le logement. La dfense de prncipes parais-
sant a priori devoir couier de source a provoqu cinq annes d'affrontements vio-
lents avec la Ville : intimidations, mpris et spoliation de la population, mauvaise
foi, refus de communiquer tout document, plans arrts avant que la concertation
n'ait dbut, ignorance complete de la ralit du quartier, gaspillage de l'argent
public, tout cela avec un sentiment de totale impunit. Telle est l'image que Ia Ville
renvoyait alors ses administrs, les habitants du Bas-Belleville. Mobiiisation (les
runions de concertation ont runi jusqu' 700 personnes) , expertises juridiques
(plusieurs dlibrations ont t annules suite des recours dposs par l'associa-
tion) et urbanistiques (toutes les approches suggres aiors par La Bellevilleuse
- DSU, OPAH, opration dmolition-reconstruction en diffus - ont finalement t
adoptes par la Ville) et mdiatisation (nos lus raisonnent malheureusement exclu-
sivement en termes de cofits politiques) ont permis de gagner du temps, puis de sus-
citer des doutes et, enfin, de convaincre mme si, comme nous venons dele voir, il
est ncessaire de rester constamment vigilant
22

La rhtorique de l' exemplarit joue galement dans le rapport d' activit de
!' anne prcdente, intitul : D' une concertation exemplaire une mise en reuvre
parfois difficile , qui fait le bilan de deux annes de partenariat avec la Ville de
Paris. La situation local e vaut commeexprimentation d'une nouvelle articulation
entre lgitimit rpublicaine des lus municipaux, lgitimit technocratique des
ingnieurs et des fonctionnaires de la Ville et lgitimit des associations de
citoyens, usagers, administrs, lecteurs. Si fragile paraisse la conjoncture poli-
tique et conomique qui a permis l'closion de cette situation locale et si singu-
liere la conjonction de personnes, de ressources et de comptences qui a permis
cette association de quartier de s'tablir et de se prenniser, les oprations enga-
ges ont attir l' attention des spcialistes de politique urbaine, des services tech-
niques des municipalits et des associations civiques de quartier. L' entreprise de
partenariat mise en place apres 1995, la faveur d'un changement de stratgie
politique de la mairie de Paris et apres les lections municipales ou la gauche s' est
empare de la mairie d' arrondissement, est devenue, aux dires des protagonistes,
un modele suivre pour !' ensemJ:>le de la capitale.
22. Rapport d'activit de La Bellevilleuse, exercice 1999.
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