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Lecture analytique : Chanson dautomne

Chanson dautomne, comme lensemble des Pomes saturniens est une uvre de jeunesse de
Verlaine. Il offre un exemple poignant de la mlancolie qui assaillait le pote, qui se croyait sous
linfluence nfaste de Saturne. Le thme est celui de la fuite du temps. Le pome prend donc une
valeur symbolique mais aussi prophtique puisquil suggre dj le drame que sera lexistence de
Verlaine.

I. Une composition potique prcieuse et originale

1. Les strophes
Le pome est compos de trois strophes de six vers, cest--dire des sizains. Les vers sont de quatre
syllabes : ttrasyllabiques.

2. Les rimes
Alternance dans chaque strophe de trois rimes diffrentes, selon le schma AA/B/CC/B.
II. Lautomne

Le personnage principal, dans la premire strophe, cest lautomne. Celui-ci nest pas prsent dune
faon figurative. Il est cependant personnalis par des ractions purement humaines et apprhend
par la perception auditive : " sanglots longs ". La mtaphore des sanglots sortant dun violon signifie
le bruit du vent. Ladquation entre la manifestation de tristesse que sont " les sanglots " et le son
triste " Des violons " est restitue par une rime quivoque entre " sangl[ots longs] " et " vi[olons] ".
Lautomne va provoquer un drame qui va durer pendant deux strophes. Lautomne apparat comme
un personnage actif alors que Verlaine est passif. Il est comme le jouet de la saison. Toute cette
strophe est berce par une assonance en [l]. Elle peut suggrer, par son ct liquide, les larmes qui
coulent.
III Lauteur

1. La fuite du temps
Lautomne, qui tait le protagoniste principal de la premire strophe et qui provoquait la langueur,
provoque, dans la deuxime strophe, le souvenir et, incidemment les pleurs. Cette deuxime strophe
est marque par une seconde impulsion sonore, lheure qui sonne. Elle apparat comme une sorte de
glas qui engendre la mlancolie et la souffrance : " suffocant ", " blme ", " pleure ", parce quelle est
le rappel de la fuite du temps : " sonne lheure, " souviens ", " jours anciens ". La facture des trois
derniers vers est de nature comparable celle de la premire strophe, on y retrouve la mme
fluidit.

2. Avec le temps
La dernire strophe nexprime plus la souffrance mais plutt une sorte de rsignation. Le pote
semble sen remettre la nature, sabandonner elle. Verlaine tait convaincu dtre sous
linfluence nfaste de Saturne et donc, quun destin fatal lattendait. La ressemblance du profil
phonique de la fin du vers 13 et de la fin du vers 14 : " men vais " et " mauvais " est peut-tre la
marque de ce mauvais pressentiment. Cet abandon aboutit presque une rification, funbre,
puisque Verlaine se compare une " feuille morte ".
Conclusion

Chanson dautomne est un des plus clbres pomes de Verlaine, en particulier
cause des trois premiers et trois derniers vers. Serge Gainsbourg ira jusqu
crire une chanson largement inspire de ce pome et contenant certains de
ses vers. Ce pome illustre particulirement bien la mlancolie profonde de
luvre de Verlaine. Il a mtamorphoser une saison en une personne qui
prouve des sentiments.