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la fin du XIX

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sicle, les sciences mdicales vont buter sur ltude de certaines maladies mentales qui ne
se pliaient pas leur cadre exprimental et se jouaient de leur scientisme.
Ainsi, par exemple Charcot, ce brillant neurologue, aborda tout dabord ltude du psychisme par la
mtallothrapie et lhypnose pensant trouver, dans lapposition de mtaux varis sur les diffrentes
parties du corps des patients, des lois (Rapport, 1877; 1878; Burq, 1882). Ce nest quau bout dune
quinzaine dannes que Charcot (1893) rvisa fondamentalement son approche du psychisme et des
thrapies et plaa lorigine de certaines maladies mentales non dans des lsions organiques mais dans la
croyance et limagination, ce qui constituait une rupture pistmologique consquente.
Cest un moment particulier de cette priode audacieuse de la science que sera dcrit puis analys dans
cet article: la dcouverte de la mthode cathartique et des personnalits multiples grce lanalyse par
Bourru et Burot (1888) dun patient, Louis Vivet. Des tudes rcentes sur les faux souvenirs (pour une
prsentation gnrale, cf. Loftus et Ketcham, 1997) ou sur les personnalits multiples (pour une
prsentation gnrale, cf. Spanos, 1998) rvlent que les ides labores par Bourru et Burot (1888)
partir de ce cas persistent aujourdhui encore, Alors quil est avr que leur pertinence tait limit: les
symptmes prsents par Louis Vivet taient, pour reprendre la terminologie de Hacking (2002), des tats
iatrognes, doxognes ou transitoires. Ils taient la rsultante des thories dominantes lpoque en
matire didentit et de mmoire ainsi que dune trop grande navet en matire dinvestigation du
psychisme.
Comme on le verra, les conceptions simples (notamment en matire de thorie de la mmoire et de
techniques dinvestigation du psychisme) qui permirent la dcouverte de la mthode cathartique
imprgnent tant le sens commun, semblent si videntes, que plus dun sicle aprs la conversion de
Charcot ou les analyses de Freud, elles guident toujours lide que nous nous faisons de ce quest la
mmoire, un souvenir ou de ce qui peut constituer un vnement traumatique. Ces conceptions de sens
commun, bien que maintes fois dmenties, continuent pourtant fonder de nombreuses thrapies.
Le contexte fin du XIX
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sicle: Lmergence du moi pluriel contre le moi unique
Aprs les nombreuses observations qui, notamment la suite de Puysgur, rvlaient les phnomnes de
mmoire dissocie1et la pluralit dexistences2, la seconde moiti du XIX
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sicle vit apparatre lune des
plus importantes critiques propos de lesprit: le moi et lidentit furent qualifis par de nombreux
intellectuels appartenant aussi bien aux milieux scientifiques que philosophiques dentits fictives,
dapparences ou de constructions illusoires. Comme le dira un peu plus tard Nietzsche (1888/1995),
"lidentit est une grande illusion" tout comme "le concept de lindividu est faux", car en fait, "nous
sommes une multiplicit qui sest construit une unit imaginaire" (, p. 284-289).
Par exemple, Durand de Gros3(1867) sinsurgeant contre le "dogme de lunit indivisible et absolue de
ltre humain" (p. 603) fut lun des premiers thoriciens du polypsychisme:
"[...] la physiologie et la mdecine, la psychologie et la morale se sont accordes jusqu ce jour
regarder lhomme comme une unit vivante, sentante et pensante, entirement compacte et irrductible,
comme un corps anim un et simple; et, sur cette premire et commune croyance, toutes leurs
institutions dogmatiques et pratiques se sont formes. Or, de nouveaux faits semblent venir aujourdhui
nous dmontrer que cette croyance est une erreur; que ltre humain est, en ralit, une collection
dorganismes, une collection de vies et de moi distincts" (p. 615).
Ce courant critique fut tel que Jean Paulhan (1880), dans un de ses premiers crits, affirmait que ces
phnomnes de double conscience taient bien connus des lecteurs de la Revue Philosophique. Taine,
Ribot, Littr, Azam, Dufay avaient dj expos des cas et labor des thses ce sujet. Jean Paulhan
considrera, comme beaucoup dautres plus tard, que ces tats de double conscience, initialement ou a
priori considrs comme morbides, taient en fait frquents, et ceci, mme chez un individu normal:
fondamentalement lhomme dispose de diverses personnalits. Cest le corps qui fonde lunit de lhomme
non son esprit: il est constitu de plusieurs moi, lorsque lun domine il exclut le plus souvent les autres (il
y a donc une unit, mais elle est momentane). Deux des plus grandes figures de la psychologie franaise,
Taine et Ribot, soutinrent directement ou indirectement ces ides (Hacking, 1998, p. 253). Ainsi, Taine
(1870, p. 343) affirmait que le moi est une "entit verbale" et un "fantme mtaphysique". De mme pour
Ribot (1885, p. 151), "lindividualit son plus haut degr, chez lhomme, est laccumulation et la
condensation dans la couche corticale du cerveau de consciences lmentaires, lorigine autonomes et
disperses".
Pour bien mesurer cette rvolution rappelons la thse dominante lpoque (mais encore aujourdhui)
avec les mots simples et clairs de Thomas Reid (1785):
"La conviction que tout homme possde de son identit, aussi loin que remontent ses souvenirs, na pas
besoin, pour tre renforce, du secours de la philosophie, et aucune philosophie nest capable de laffaiblir
sans avoir dtermin au pralable un certain degr de folie Mon identit personnelle implique par
consquent lexistence continue de cette chose indivisible que jappelle le moi. Quel que soit ce moi, il est
quelque chose qui pense, rflchit, rsout, agit et souffre. Mes penses, actions et sentiments changent
tout moment; ils ont une existence successive, non continue; mais le moi auquel ils appartiennent est
permanent et conserve une position invariable lgard de toutes les penses, de toutes les actions et de
tous les sentiments qui se succdent et que jappelle les miens Lidentit est une identit parfaite; l o
elle est relle, elle nadmet pas de degrs, et il est impossible quune personne soit en partie la mme, en
partie diffrente, parce quune personne est une monade, cest--dire indivisible. Lidentit applique aux
personnes ne souffre aucune ambiguit, nadmet pas de degrs, de plus ou de moins. Elle est la base de
tous les droits et de toutes les obligations et de toutes les responsabilits, et sa notion est fixe et prcise".
Les premeirs cas typiques
De nombreux cas pathologiques tonnants et exemplaires viendront alimenter la thse du moi pluriel
contre celle, classique, morale et vidente du moi unique, de lidentit continue. Ainsi, Taine (1870, p.
156; 1876) dans son argumentation en faveur du multiple contre lunique utilise le cas de la "dame de
Macnish", une femme qui aurait eu deux existences alternantes signorant lune lautre4. En France, il faut
mentionner deux cas plus importants que les autres Estelle et Flida. Le cas dEstelle5 constitue une
rvolution copernicienne (hlas trop peu connue) car le Dr. Despine (1840) qui lobserva affirma que son
tat normal tait pathologique alors que son tat second ne ltait pas (un tat apparu plus tardivement
qui est plus limit en souvenirs, mais o Estelle se montre moins maladive, plus joyeuse). Le point
dorgue de cette riche srie de cas est celui de Flida (Azam, 1893) qui comme le pense Hacking (1998, p.
253) fut lducatrice de Taine et Ribot et qui, par la suite fut sans cesse repris.
Cest un autre cas, videmment beaucoup moins connu que celui de Flida, qui sera expos ici, celui de
Louis Vivet. Par bien des points, il ressemble dautres cas de cette poque o on ne parle que de double
personnalit ou de double mmoire. Cest ainsi que Camuset (1882) puis Voisin (1885) le considreront
lors de son passage dans leurs services respectifs. Cependant, quelques annes plus tard,Bourru et Burot
(1888), essayant de dresser une biographie de Louis Vivet6, supplanteront le terme de double par celui de
multiple, introduisant ainsi le concept de personnalit multiple (Hacking, 1998, p. 271; 2002, p. 48).
"Nous nen sommes plus lalternance de deux personnalits [...], nous voil en prsence de toute une
srie dtats successifs et diffrents" (Bourru et Burot, 1888, p. 84).
Comme on le verra, ce patient incarne, travers les symptmes quil prsente, les savoirs et les
hypothses mdicales de lpoque. Ses rencontres avec divers mdecins, la manire dont il endosse leurs
diagnostiques et dont il rpond leurs exprimentations en fait un "type idal". Mais ce cas idal va au-
del de la synthse de connaissances dj construites car il permettra dtayer les hypothses les plus
hardies. En effet toutes les explorations sont possibles car chacune des personnalits multiples de Louis
Vivet est vocable volont, et ainsi apparat sous le regard de ceux qui lobservent une personnalit
particulire, accompagne de ses souvenirs propres et dun tat physique spcifique. On a donc
limpression de faire revivre le pass de Louis Vivet et de le replacer dans son attitude et son tat de
lpoque. Ainsi, pour Crabtree (1985; 1993) cest partir de Louis Vivet quon va tablir un lien entre les
personnalits et les mmoires multiples. Mais lexploration Bourru et Burot ira beaucoup plus loin et pour
Chertok (1960), Louis Vivet apparat comme un cas paradigmatique de lutilisation de la mthode
cathartique la suite dun trauma: le rappel de souvenirs va tre considr comme un moyen
thrapeutique efficace.
Le cas idal: Louis Vivet
Pour Bourru et Burot (1888) la vie de Louis Vivet est "remarquable pas la complexit des tats de
personnalit quelle a successivement prsents" (p. 121). Il semble avoir connu diverses existences,
chacune tant caractrise par des traits physiques et psychiques particuliers. Par exemple, telle poque
de sa vie, il est brutal, voleur et fainant, tandis qua une autre poque de sa vie, il est sympathique,
honnte, travailleur et paralys de tel membre.
chaque fois quil change dexistence (au cours dune crise), il prend une personnalit ainsi que les
souvenirs et les tats corporels spcifiques de cette personnalit. Il y a donc comme plusieurs vies,
plusieurs existences qui se succdent, signorant mutuellement. Sur cet aspect pourtant trange, Louis
Vivet ressemble dautres cas dj bien connus lpoque.
Ce qui est plus important, cest quavec ce patient, Bourru et Burot (1888) dcouvraient la possibilit "de
faire varier le sujet comme il avait vari spontanment et que lon pouvait par certains moyens faire
reparatre une poque antrieur de sa vie" (p. 11). En effet, en plus de ces changements de personnalit
naturels et spontans, Louis Vivet peut tre exprimentalement plac dans telle ou telle priode de son
existence. Priode qui, comme pour les changements spontans, correspond telle personnalit et
entrane lapparition de tout lensemble psychique et physique existant cette priode de son existence.
Cette capacit des mdecins replacer leur patient telle priode de son existence ou telle autre, leur
permet dobserver les consquences de ce changement sur son tat psychique et somatique. Ainsi, telle
priode apparaissent certains symptmes qui, une priode situe quelques jours plus tt, disparaissent.
Dots dun tel instrument, ils peuvent facilement localiser une priode critique, celle pendant laquelle
certains vnements peuvent sugir dans la vie de lindividu et tre considrer comme les dterminants des
tats morbides futurs.
Lhistoire de Louis Vivet
Louis Vivet est n Paris le 12 fvrier 1863 dune mre hystrique et dun pre inconnu, il a pass une
partie de son enfance dans un village prs de Chartre ou maltrait par sa mre il fugua et devint
vagabond. Condamn pour vol lage de 8 ans, il est plac dans une maison de correction. Tout en tant
affect des tches agricoles, il reoit une instruction et se montre plutt bon lve lcole primaire.
Un jour, alors quil ramasse des sarments de vignes, "une vipre senroule autour de son bras gauche,
sans le mordre. Il en eut une frayeur extrme et le soir, rentr la colonie, il perdit connaissance et eut
des crises. Les attaques se renouvelrent: il survint enfin une paralysie des membres infrieurs,
lintelligence restant intacte" (Bourru et Burot, 1888, p. 20). Ensuite, il a de violentes convulsions et,
paralys des jambes, est incapable de marcher pendant trois ans.
En 1880 il est transfr lasile de Bonneval o on lui apprend le mtier de tailleur. Il se montre
sympathique et honnte, regrettant des vols quil avait commis prcdemment, et travaille avec zle. Mais
un jour, il est pris dune crise dont il sort gurit de sa paralysie. Il shabille et on se rend compte quil se
croit encore dans la maison de correction. Il veut dailleurs reprendre ses occupations de lpoque, ne
reconnat personne autour de lui, les lieux dans lesquels il est actuellement lui semblent nouveaux et il
pense quon se moque de lui en lui affirmant quil a t paralys.
Il devient querelleur, impoli, vole la ration de vin de certains de ses camarades et un jour il svade aprs
avoir vol un infirmier. Arrt alors quil sapprtait prendre le train pour Paris, il frappe les gardiens et,
furieux, se roulant terre, il doit tre enferm dans une cellule.
Il sort en juin 1881, passe quelque temps chez sa mre, puis chez un propritaire agricole. Il retombe
malade et se retrouve, en septembre, lasile Saint-Georges. Il est trait pendant 18 mois, prsentant
irrgulirement des crises et de fortes variations dans son caractre. Il sort de cet asile en avril 1882 puis
on le retrouve Paris o il est admis dans divers services dont celui de Jules Voisin partir de septembre
1883.
L, il a de nouvelles attaques et un matin il se rveille, cherche ses vtements au pied de son lit pour aller
travailler, il ne les trouve pas et demande linfirmer o ils sont. Il pense quon lui a cach ses vtements
pour lui faire une farce. Interrog on se rend compte quil croit tre le 26 janvier et il est tout tonn
quand on lui explique quon est le 17 avril et quon lui montre les feuilles sur les arbres.
Jusque l, Louis Vivet avait t vu comme un cas de ddoublement. Ainsi, daot 1883 jusquau 2 janvier
1885 o il schappe de lhpital Bictre, il avait t observ par Jules Voisin (1885). Ce dernier avait alors
tabli un rapport entre ce patient et le doublement de Flida, la clbre patiente du docteur Azam. Avant
ce priode, le docteur Camuset (1882) qui lavait aussi observ avait constat un ddoublement.
Observations des variations de la personnalit
Il svade nouveau en volant un infirmier, reste Paris quelques semaines puis sengage dans linfanterie
de marine. Il y commet des vols et est traduit devant le conseil de guerre. Puis une nouvelle attaque la
suite de laquelle il est paralys du ct droit. Cest l, en avril 1885, que Bourru et Burot (1888, p. 27-31)
le dcouvrent. Il marche difficilement en tranant sa jambe droite, son bras droit totalement inerte (il est
soutenu par la ceinture de son pantalon), tout le ct droit est insensible (la narine droite, la moiti de la
langue ne peroivent ni odeur ni got, lil droit ne voit quun brouillard gris), sa parole est embrasse,
sa prononciation dfectueuse et la fin de mots est inaudible. En ce qui concerne ses attitudes, il apparat
violent et arrogant: "[...] il est bavard, son langage est grossier: il tutoie tout le monde et donne chacun
un surnom irrvrencieux; il fume du matin au soir et obsde chacun de ses demandes indiscrtes de
tabac et dargent" (Bourru et Burot, 1888, p. 31).
La paralysie se rsorbe progressivement et, en mme temps, son caractre, son langage et ses
sentiments changent: il devient plus rserv et sexprime plus correctement et intelligiblement.
Cependant, la moindre contrarit, il ne peut se contenir et devient insultant et violent. Lorsquil est
contrari, il menace de se suicider, il avale des pingles, pile du verre pour lingurgiter, se fait des
dchirures au visage
"Son raisonnement est parfois assez juste sur les personnes et sur les choses, se tenant au courant de
tous les vnements du jour, grands et petits; il affiche les ides antireligieuses et ultra-radicales en
politique. Il draisonne sur certains points. Incapable daucune discipline, il veut tuer tout suprieur ou
mme toute personne qui voudrait exiger de lui une marque de respect. Il a sa disposition des thories
commodes pour expliquer ses actes dlictueux. Il a commis plusieurs vols, il les avoue, mais les explique
en disant que les objets vols appartenaient tout le monde o bien que ctait une vengeance. Sil ne
peut voquer un motif plausible, il emploie le mensonge et nie le dlit dont il est lauteur" (Bourru et
Burot, 1888, p. 32).
Ltude de sa mmoire rvle divers ensembles isols les uns des autres:
"Sa mmoire est trs prcise pour toutes les actualits; il rcite des colonnes entires du journal. Son
souvenir dans le temps est born sa prsence actuelle Rochefort, son sjour Bictre et la
deuxime partie de son sjour Bonneval, mais les faits qui se rapportent ces priodes assez restreintes
de son existence sont bien prsents son esprit" (Bourru et Burot, 1888, p. 33).
ct de ces pans entiers de souvenirs, il y a des pans entiers doublis: par exemple, il ne sait pas
comment il est arriv Bonneval croit y tre arriv tout enfant, il ne se souvient pas davoir t paralys
des jambes, il ne se rappelle pas avoir appris coudre, et en effet, il ne sait pas (plus) tenir une aiguille
Il ne sait pas comment de Bonneval il sest retrouv Bictre.
Exprimentations, crises et variations provoques de la personnalit: la rgression
exprimentale
Ces observations conduisent Bourru et Burot (1888, p. 15) diagnostiquer une paralysie de nature
hystrique. Inspirs par la mtallothrapie7, ils appliquent sur son bras droit un barreau dacier aimant.
et comme prvu, ils produisent un transfert: linsensibilit se portant sur le bras gauche. Tout dabord, il y
a des modifications de la respiration (elle semble rapide, gne), des changements de physionomie (le
patient lair anxieux) mais on voit aussi apparatre des mouvements dans les membres paralyss.
Ensuite la respiration se fait plus rgulire et moins gne, le patient lair plus calme. Enfin "une grande
inspiration avec bruit pharyngien, comme sil avait un vritable dclenchement, annonce que le transfert
est termin" (Bourru et Burot, 1888, p. 36). En effet, on arrive produire un transfert: on fait ainsi passer
la sensibilit du ct gauche au ct droit. De cette manire, le ct droit retrouve sa sensibilit (tactile,
vision), ses capacits de mouvement, sa force tandis que le ct gauche perd tout cela (Bourru et
Burot, 1888, p. 36).
Mais la plus grande surprise des deux mdecins, une autre modification, accompagne ce transfert:
"Tout dun coup, les gots du sujet se sont compltement modifis: le caractre, le langage, la
physionomie, tout est nouveau. Le sujet est rserv dans sa tenue. Il naime plus le lait; cest cependant
le seul aliment quil prenne habituellement. Lexpression de sa physionomie est devenue plus douce,
presque timide: le langage est correct et poli. Le malade tout lheure si arrogant est maintenant dune
politesse remarquable, ne tutoie plus personne et appelle chacun Monsieur. Il fume, mais sans passion. Il
na pas dopinion, ni en politique ni en religion, et ces questions, semble-t-il dire, ne regardent pas un
ignorant comme lui. Il se montre respectueux et disciplin. La parole est beaucoup plus nette quavant le
transfert, la lecture haute voix est remarquablement claire, la prononciation est bien distincte, il lit
parfaitement et crit passablement. Ce nest plus le mme personnage" (Bourru et Burot, 1888, p. 39).
"En quelques minutes la transformation est complte. Ce nest plus le mme personnage: la constitution
du corps a vari avec les tendances, et les sentiments qui la traduisent. Cest un transfert total. La
mmoire sest modifie, le sujet ne reconnat plus ni les lieux o il trouve, ni les personnes qui lentourent
et avec lesquelles, il y a quelques instants, il changeait ses ides. Un changement aussi inattendu et
aussi radical tait bien de nature nous tonner et nous faire rflchir.
Nous avons renouvel cette application plusieurs fois dans les conditions les plus diverses et le rsultat
tait constant. Le mme personnage reparaissait, toujours identique lui-mme. Ctait une
transformation pour ainsi dire mathmatique, toujours la mme pour le mme agent physique et le mme
point dapplication" (Bourru et Burot, 1888, p. 16).
Ce nouveau personnage ne connat plus les lieux o il est et ne se rappelle pas de quoi il parlait avant le
transfert. Il se croit Bictre le 2 janvier 1884, pense avoir vu le docteur Voisin la veille et croit quil va
venir le voir. Il cherche son lit, le numro 11, ne le trouve pas Il ne reconnat personne, pas mme le
malade avec lequel il a lhabitude de se promener, ne sait rien de ce qui sest pass entre ce moment o
est reste sa mmoire, son Moi, et le moment prsent. Il a oubli son passage larme, la guerre du
Tonquin mais se rappelle quavant denter Bictre il tait Saint-Anne et simagine tre entr enfant
dans cet asile.
Bourru et Burot (1888, p. 40-41) remarquent que les souvenirs quil a dans cet tat, tat obtenu par
transfert, portent sur des priodes o il se trouvait dans un tat physique similaire.
Lapplication dautres mtaux sur diverses parties du corps dtermine lapparition de certaines
configurations de souvenirs, dattitudes et dtats physiologiques. Il apparat donc que "au gr de
lexprimentateur, la conscience et la paralysie se modifient dune faon absolue et concordante" (Bourru
et Burot, 1888, p. 51).
"Aprs quelques tentatives infructueuses par des procds vairs, nous asseyons le bain latique, et le
succs dpasse nos prvisions. [...] Ds lors, le malade parat dbarrasser de toute infirmit physique.
Toute paralysie du mouvement ou de la sensibilit dans tous les modes svanouit subitement sous nos
yeux, en mme temps que la mmoire transporte une poque plus recule de la vie, et dont le sujet na
pas conscience son tat ordinaire. V. se rveille Saint-Urbain, le 23 mars 1877: il na que quatorze
ans, il jouit de toutes ses facults; il ne se rappelle pas avoir t malade.
Sa voix, son attitude, sa physionomie, sont celles dun enfant convenable. Il raconte lhistoire de son
enfance, ses occupations ordinaires la colonie agricole. Tout ce qui suit la date o il se trouve report lui
est compltement tranger" (Bourru et Burot, 1888, p. 52-53).
Si en plus on applique un aimant la tte, le malade devient adroit, agile: il se met nager des quatre
membres, peut plonger, peut monter la corde nuds Et en mme temps que ces changements
physiologiques seffectuent des changements dans la conscience: il devient intelligent, imaginatif, son
"langage est doux et poli", ses gestes sont modrs (Bourru et Burot, 1888, p. 56).
Pour lui, lactualit est celle dil y a 8 ans: il croit par exemple que Mac-Mahon est prsident de la
rpublique et que Pie IX est pape Il peut raconter son enfance, sa condamnation la colonie
pnitentiaire de Saint-Urbain il se rappelle quil apprend lire, que le dimanche, il se baigne avec ses
camarades tel endroit "Son souvenir sarrte exactement laccident de la vipre dont lvocation
amne une attaque terrible dhystro-pilepsie" (Bourru et Burot, 1888, p. 57).
Sa personnalit se transforme toujours par une crise: "Chez lui lattaque amne une reviviscence des
sensations antrieurement emmagasines: il semble revivre sa vie passe et parfois sarrter pour sy
fixer un instant, certaines poques de sa vie, dont il revt le caractre physique et mental" (Bourru et
Burot, 1888, p. 133). Ainsi laccident de la vipre dclenche une crise qui produit une nouvelle
personnalit dont les souvenirs naissent aprs cette crise. Les souvenirs de la personnalit prcdente
sarrtant justement avant cette crise.
Cette transition que constitue la crise peut tre provoque exprimentalement, par la suggestion ou
lutilisation daimants, de mtaux, de llectricit (Bourru et Burot, 1888, p. 79-83) ou spontanment, la
suite dun choc psychique (lpisode de la vipre pour Louis Vivet) ou physique. Bourru et Burot (1888, p.
224) observeront un homme qui prsente alors deux personnalits la suite dune blessure la tte. Ils
concluront quun traumatisme crbral peut lui aussi, comme dautres maladies spontanes du cerveau,
tre lorigine dun changement de la personnalit.
Enfin, dautres cas observs par ces deux mdecins, les conduiront affirmer que "ces faits de variations
de la personnalit sont moins rares quon ne le suppose" (Bourru et Burot, 1888, p. 148).
Le rappel des souvenirs et les bienfaits quon peut en attendre
Le principal apport de Bourru et Burot est quils font rgresser exprimentalement leur patient jusqu une
priode prcise de sa vie, obtenant dans le corps daujourdhui ltat somatique et psychique de la priode
o ce patient est artificiellement ramen.
"Les sujets sont malheureux des lacunes qui surviennent dans leur mmoire aprs une crise; il serait
possible, croyons-nous, de faire revivre les souvenirs engourdis" (Bourru et Burot, 1888, p. 298).
"Aujourdhui que nous connaissons les moyens de faire revivre les souvenirs, ne serait-il pas possible de
remdier des tats si embarrassants" (Bourru et Burot, 1888, p. 305-306).
"Cest en la faisant retourner une poque de la vie o ce double tat nexistait pas, en la remettant dans
un tat de conscience tranger cette vie somnambulique, quon a pu le modifier avantageusement.
Voil, si nous ne nous trompons, une application nette de la connaissance des tats de
personnalit" (Bourru et Burot, 1888, p. 314).
Aprs Louis Vivet, Bourru et Burot vont retrouver ces effets positifs chez dautres patients. Lun de ces cas,
Mme de M., sera expos au premier Congrs international de lHypnotisme exprimental et thrapeutique
en aot 1889 Paris. Cette patiente qui prsente des symptmes assez proches de ceux dAnna O., la
fameuse patiente de Breuer et Freud (1892/1956), a connu une rmission des symptmes aprs que
fortuitement, au cours dune circonstance heureuse elle eut une crise dhallucinations pendant laquelle elle
revcut un pisode particulier de sa vie (rien nest dit de plus sur cet pisode ou ces circonstances). Alors
que les symptmes sont revenus, une sance dhypnose durant laquelle est reproduite cette circonstance
heureuse produit une crise dhallucinations et, nouveau, une amlioration de son tat. Hlas, cette
amlioration est passagre et, toujours traite par Bourru et Burot, ces derniers tentent alors de faire
disparatre les symptmes par suggestions. Ce traitement des symptmes se rvle inefficace. Cest alors
quils font rgresser leur patiente jusqu cet pisode particulier de sa vie, et cette fois cest la gurison.
Ils font lhypothse quils ont l un traitement causal de la maladie:
"Ce nest pas tout que de combattre les phnomnes morbides un par un par la suggestion. Ces
phnomnes peuvent disparatre et la maladie persiste. Ce nest quune thrapeutique de symptmes, ce
nest quun expdient. Lamlioration relle et durable ne sest produite que lorsque lobservation attentive
et une dduction logique nous ont conduits lorigine mme de la maladie [...] [ces] crises ractionnelles
salutaires taient surtout des crises dhallucination provoquant des secousses violentes dans ltre moral,
agitant les sentiments et justement dans lordre des ides qui avaient autrefois boulevers le cerveau et
caus la maladie" (Bourru et Burot, 1889).

DISCUSSION
La relative facilit de cette manipulation, la rgression exprimentale grce la suggestion ou lutilisation
des mtaux, permet de localiser finement lorigine de la pathologie. Schmatiquement, on observe que tel
patient tel ge dveloppe telle pathologie. Or ces ges sont videmment marqus par des vnements
repres de la biographie individuelle, vnements qui comme le montre le cas de Louis Vivet. permettent
de dater et de signifier lorigine de la pathologie, et, pourquoi pas, en franchissant un nouveau pas, de
constituer le dterminant de la naissance de cette pathologie. Cest donc bien comme le pense Chertok
(1960) une technique, la rgression exprimentale, qui rend possible la dcouverte de la mthode
cathartique. Or, nimporte quel vnement ne constitue pas une date repre de la biographie des individus
de la mme manire que nimporte quel vnement ne sera pas considr comme pouvant dclencher
telle ou telle pathologie. Il y a l une heureuse concordance des vnements marquant la biographie du
patient et des vnements dont on peut supposer quils sont potentiellement lorigine de pathologies.
Quelques cas bien choisis, comme celui de Louis Vivet, transformeront rapidement cette concordance en
causalit. videmment, dans une logique toute imprgne daristotlisme, si bien ancre dans nos esprits,
cest un vnement anormal et violent qui conduit au dsquilibre, linstabilit, au dsordre (Duhem,
1971, p. 194-195; Koyr, 1986) alors quun vnement normal ou commun ne peut tre suppos
lorigine dune morbidit. Pour Louis Vivet, cet vnement anormal se situe lorsquune vipre senroule sur
son bras.
Les tudes actuelles sur la mmoire sociale (pour un aperu, cf. Laurens et Roussiau, 2002) ont en effet
tay les premiers travaux dHalbwachs (1925), de Janet (1928; 1929/1984) et de Bartlett (1932)
montrant que la mmoire est socialement construite, utilisant le pass en fonction des proccupations du
prsent.
"Les hommes vivant en socit usent de mots dont ils comprennent le sens: cest la condition de la
pense collective. Or chaque mot (compris), saccompagne de souvenirs auxquels nous ne puissions faire
correspondre des mots. Nous parlons nos souvenirs avant de les voquer. Cest le langage, et cest tout le
systme des conventions sociales qui en sont solidaires, qui nous permet chaque instant de reconstruire
notre pass" (Halbwachs, 1925, p. 279).
Ainsi les stratgies de datation des souvenirs et de reprage dvnements du pass utilises par les
individus sont organises par les proccupation de prsent. Or, de la mme manire que les hystriques
de la Salptrire ont prsent des formes canoniques dhypnose, une hypnose de culture comme le dit
Delbuf (1890/1993), les souvenirs des patients ont t labors, comme le montre si bien Janet (1928),
dans une relation. Relation dans laquelle slaborent les souvenirs dans la narration de telle manire que
ce qui est racont intresse lautre. La fabulation nest donc pas une distorsion du souvenir, elle constitue
un lment de sa fabrication (Laurens et Kozaka, 2003). Les tudes sur lapparition et les pidmies de
souvenirs traumatiques dans le cas des personnalits multiples illustrent merveille ce processus
(Hacking, 1998; Loftus et Ketcham, 1997; Spanos, 1998). Comme le montre par exemple Mulhern (1994),
ces souvenirs de scnes traumatiques, considres comme la source des pathologies, ont volu en
suivant les cadres sociaux. Des scnes comme celle de la vipre qui senroule autour du bras de Louis
Vivet qui autrefois taient considres comme source potentielle de traumas, ne le sont plus aujourdhui.
Maintenant ce sont les souvenirs dabus sexuels qui sont invoqus par les sujets (cf. Carroy, 1993).
"Loubli ou la dformation de certains de nos souvenirs sexplique aussi par le fait que ces cadres changent
dune priode lautre. La socit, suivant les circonstances, et suivant les temps, se reprsente de
diverses manires le pass: elle modifie ses conventions. Comme chacun de ses membres se plie ces
conventions, il inflchit ses souvenirs dans le sens mme o volue la mmoire collective" (Halbwachs,
1925, p. 279)
Sur ce point, les rapides changements thoriques de Freud propos des traumas annoncent la longue
volution de prs dun sicle que nous connaissons. Il abandonne rapidement sa thorie pan-traumatique
pour celle de la sduction o les vnements traumatiques ont une origine sexuelle. Nos cadres sociaux
suivront peut-tre ce brillant esprit, en changeant, eux aussi, un sicle plus tard vers sa thorie finale du
fantasme abandonnant ainsi lide errone consistant toujours rechercher le choc dans la ralit alors
que souvent il est imaginaire.
Mais l encore, ce sont nos conceptions de la mmoire qui constituent le nud du problme. Rappelons
que pour Janet la mmoire est une narration, cest--dire de llaboration ttonnante dun vnement. Elle
se perfectionne graduellement au fur et mesure des narrations successives ( soi ou autrui) et elle est
avant tout destine "faire prouver aux gens qui sont prsents les sentiments quils auraient eu sils
avaient assist lvnement quand ils taient absents" (Janet, 1928, p. 270).
Ainsi, la mmoire nest pas un acte individuel mais une fonction sociale rpondant lobjectif de faire voir
lautre ce que nous avons vu, cest--dire de lui transfrer notre exprience construite par le rcit que
nous en faisons pour nous et pour lui. Dans cette perspective dveloppe par Janet, la mmorisation ne se
ferait que dans lintention de raconter, elle serait la fois lors de sa construction, et lors de son
implmentation, une narration (Janet, 1928, p. 308). La mmorisation est un travail qui
"[...] nest pas fini quand lvnement est termin, parce que la mmoire se perfectionne en silence. Le
petit enfant essaye le roman quil se prpare dire sa mre, il voit si ce petit roman fait bon effet sur sa
bonne, sil la fait pleurer et, suivant leffet, il prparera autrement sa petite histoire. [...] Cest le
perfectionnement graduel des souvenirs qui se fait peu peu. Cest pour cela quaprs quelques jours, un
souvenir est meilleur quau commencement, il est mieux fait, mieux travaill. Cest une construction
littraire qui est faite lentement avec des perfectionnements graduels" (Janet, 1928, p. 266).
"Cest vous dire, messieurs, que vous ne devrez jamais donner crance sans rserve aux rcits que vous
font volontiers les malades lorsque vous les interrogez sur les circonstances de laccident dont ils ont t
victimes. Ces circonstances, dans la rgle, ils ne les connaissent que pour les avoir entendu narrer par les
assistants, et jajouterai mme que souvent, il se cre ce propos dans leur esprit une sorte de lgende,
laquelle ils accordent volontiers la confiance la plus absolue et quils shabituent raconter navement,
sincrement, comme si elle reprsentait la ralit mme. Tel a t le cas dun pauvre diable dont jai
racont lhistoire dans le troisime volume de mes Leons sur les maladies du systme nerveux. Il avait
t renvers par une voiture et, contrairement la ralit, il tait poursuivi jusque dans ses rves par la
persuasion que les roues lui avaient pass sur le corps. Plusieurs fois, dans son sommeil troubl on la
entendu scrier: Arrtez ! ne fouettez pas le cheval, il va mcraser ! ah ! la voiture me passe sur le
corps. Et cette mme doctrine, pendant la veille il la soutenait encore avec lardeur que communique une
conviction profonde et il se fchait tout rouge quand on, faisait mine den contester la valeur" (Charcot,
1888, leon du 4 dcembre, p. 134-135).
Ainsi, dans un premier temps, ne sont donc conservs que les lments que nous voulons raconter, et
cest sur ces quelques lments saisis quopre ensuite la narration: "[...] nous racontons plutt ce que
nous voudrions avoir dit ou fait que ce que nous avons rellement dit ou fait; peut-tre, lors dun premier
rcit, pouvons-nous distinguer la ralit de la fiction; mais bientt celle-ci limine celle-l o elle rgne
seule dsormais" (James, 1915, p. 266-267). Comme le dit Bachelard (1950, p. 49), "on doit composer
son pass". Le mcanisme fondamental de cette construction est pour Bachelard, comme pour Bartlett
(1932), la schmatisation. Cette schmatisation, en datant les vnements, les isole les uns des autres,
elle les spare et leur enlve la dure quils avaient pour ne leur laisser quune place prcise: elle est
"comme un canevas rationnel, comme un plan de dveloppement pour la narration de notre pass" qui lie
les vnements aprs les avoir spars (Bachelard, 1950, p. 49). Partant de ce morcellement,
llaboration de la mmoire est un point de vue du prsent inscrit dans les proccupations actuelles sur le
pass, elle imprgne donc la mmoire dlments sociaux aujourdhui devenus pertinents. Cest ainsi que
Merleau-Ponty analyse la construction de son souvenir de vacances: "[...] je sais que jai t en Corse
avant la guerre parce que je sais que la guerre tait lhorizon de mon voyage" (Merleau-Ponty, 1945, p.
474).
La narration est loccasion de rejouer les vnements mmoriss, les siens et ceux des autres, mais aussi
une occasion de modifier ces vnements en fonction des intrts prsents (les siens ou ceux de ses
interlocuteurs).
Il est trs intressant de comparer sens commun actuel en matire de psychologie aux thses qui ont t
labores au XIX
e
sicle pour rendre compte de cas tels que celui de Louis Vivet. En effet, on pourrait
navement penser que le temps a permis de corriger les erreurs de Bourru et Burot, dliminer les ides
fausses et de slectionner puis dtayer les ides justes. Hlas, cest nest pas exactement ce que nous
observons.
Si quelques aspects excentriques de la thorie de Bourru et Burot ont t abandonns et oublis (par ex.
lapplication des aimants), lessentiel de leurs prnotions concernant la mmoire et lidentit se maintient
encore. Par exemple, Spanos (1998, p. 107-122) rapporte quelques enqutes rcentes dvoilant
lutilisation de la mthode de rgression en ge ou les croyances selon lesquelles lhypnose pourrait
amliorer la rcupration des souvenirs.
Or, un sujet qui possderait les souvenirs de toutes ses perceptions et de ce quil a t est celui dcrit par
Thomas Reid (1785) lorsquil dfinit lidentit parfaite. Une identit qui, comme il le prcise, est une notion
fixe et prcise la base de tous les droits et de toutes les obligations. Cette identit nest cependant pas
psychologiquement fonde, elle est une obligation morale que nous devons tablir pour "ladministration"
comme lcrivait Janet (1929/1984, p. 292). Comme le firent Bourru et Burot par le pass, nombre de
thrapies actuelles, nous aident laborer cette biographie sans trou ni oubli, elles unifient les actes
varis dun sujet et cette unification sert ensuite lindividualiser.
Pourtant, nous savons fort bien que cette biographie "est trs mauvaise. Chacun de nous se trompe
perptuellement" (Janet, 1929/1984, p. 293)8.
linverse, ce qui a t abandonn des travaux de cette poque, cest justement ce qui va lencontre de
la conception moraliste de lindividu. Les observations de Bourru et Burot ne pouvaient cependant pas se
faire hors du contexte particulier de la fin du XIX
e
o philosophie et mdecine mirent en cause lexistence
du Je cartsien et de lidentit vue comme la permanence dun sujet indivisible. Louis Vivet incarnait
parfaitement cette division ou cette pluralit du sujet devenue concevable lpoque.

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