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Fichier : L2-1.

doc
ESDEP
GROUPE DE TRAVAIL 2
METALLURGIE APPLIQUEE
Leon 2.1
Caractristiques des alliages
fer - carbone


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OBJECTIF
Introduire les principaux aspects de la mtallurgie des aciers afin d'en comprendre leur
conception.
PREREQUIS
Aucun
LEONS CONNEXES
Leon 2.2 : Les procds de fabrication et de laminage des aciers
Leon 2.3.1 : Introduction aux proprits des aciers
Leon 2.3.2 : Proprits des aciers dans les domaines avancs
Leon 2.4 : Nuances et qualits des aciers
Leon 2.6 : La soudabilit des aciers de construction
RESUME
Cette leon commence par une discussion sur les besoins des ingnieurs en structures
mtalliques avoir des connaissances de base sur la mtallurgie des aciers.
La nature cristalline du fer et de l'acier, ainsi que l'influence de la taille de grain et de la
composition chimique sur les proprits des aciers sont ensuite dcrites.
L'aptitude du fer prsenter plus d'une structure cristalline (transformation allotropique)
ainsi que les proprits des principales structures cristallines des alliages fer-carbone
sont galement introduites.


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1. INTRODUCTION
1.1 Pourquoi les ingnieurs en structures mtalliques doivent-ils
avoir des bases en mtallurgie
Les caractristiques conceptuelles des aciers, c'est--dire : la rsistance, la ductilit et la
rsistance la rupture fragile dpendent de la structure cristalline, de la taille de grain et
d'autres caractristiques mtallurgiques.
Ces proprits microstructurales dpendent de la composition chimique et de l'histoire
thermomcanique de l'acier. Les traitements thermiques engendrs par le soudage
peuvent avoir galement une grande influence sur les caractristiques de l'acier.
Pour choisir des aciers pour la construction mtallique soude, il est important d'avoir
un minimum de connaissances mtallurgiques de base. Ces connaissances sont
spcialement requises pour concevoir de grandes structures soudes telles que : ponts,
structures ptrolires offshore et immeubles de grande hauteur.
Choisir les matriaux, les procds de soudage et les produits d'apport ncessite en
gnral la consultation d'experts en mtallurgie et en soudage. Des connaissances
mtallurgiques de base sont essentielles pour communiquer avec ces experts.
Ces connaissances mtallurgiques de base permettent finalement l'ingnieur en
construction mtallique de mieux apprhender les caractristiques de l'acier et la tenue
en service des constructions soudes.
1.2 Description du contenu des leons du Volume 2
La prsente leon traite des caractristiques des aciers Fer-Carbone. Lorsque cela est
possible, les liens directs avec les caractristiques mcaniques et la soudabilit des
aciers sont indiqus. Ces sujets sont respectivement couverts par les leons 2.2 et 2.6.
Les leon 2.3.1 & 2.3.2 dcrit la fabrication de l'acier, le laminage des tles et des
profils. Les diffrents procds pour contrler l'analyse chimique ainsi que les
diffrents cycles de laminage y sont discuts. La plupart des principes fondamentaux de
la prsente leon 2.1 sont appliqus.
Les aciers sont disponibles dans diffrentes nuances et qualits. La nuance dsigne les
caractristiques de traction (limite d'lasticit et charge de rupture) alors que la qualit
est principalement en relation directe avec la rsistance la rupture fragile. Nuances et
qualits sont explicites dans la leon 2.4. Une mthode pour slectionner la qualit
adquate selon l'Eurocode 3 (Annexe C) [1] y est prsente. Des lignes guides sont
donnes pour choisir la nuance.


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2. STRUCTURE ET COMPOSITION DES ACIERS
2.1 Introduction
Pour apprhender la structure mtallurgique de l'acier, il est ncessaire d'examiner une
barre d'acier scie de faon en montrer une coupe longitudinale. L'observation sera
faite au microscope aprs avoir pralablement poli la surface examine.
A des grossissements faibles, quelques particules allonges dans le sens de laminage de
la barre sont visibles (diapositive 1). Ces particules sont des inclusions non mtalliques
qui ont t entranes par le mtal durant sa fabrication soit principalement par accident,
mais quelques fois intentionnellement.
Leur prsence n'affecte pas la rsistance de l'acier, mais un effet ngatif sur sa ductilit
et sa tnacit. Des inclusions spcifiques peuvent amliorer fortement l'usinabilit des
aciers et peuvent donc tre introduites volontairement.
Afin de rvler la vritable structure du mtal, la surface polie doit tre attaque. Quand
cela a t fait, on peut observer une large diversit de microstructures refltant la
composition de l'acier et son procd de fabrication (diapositives 2, 3, 4 et 5).
La microstructure a un effet significatif sur les caractristiques mcaniques de l'acier
comme cela est dcrit dans la suite de cette leon.
2.2 Les composants de l'acier
Les aciers et la fonte sont des alliages de fer (Fe) avec du Carbone (C) et d'autres
lments divers, certains tant des impurets invitables alors que d'autres sont ajouts
dlibrment.
Le carbone exerce l'effet le plus significatif sur la microstructure du matriau et sur ses
proprits. Les aciers contiennent en gnral moins de 1 % de carbone en poids. Les
aciers de construction contiennent moins de 0,25 % de carbone : L'autre lment
principal d'alliage est le manganse qui est ajout en quantit n'excdant pas environ
1,5 %. D'autres lments d'alliage sont le chrome (Cr), le nickel (Ni), le molybdne
(Mo) etc. Les autres lments tels que le soufre (S), le phosphore (P), l'azote (N) et
l'hydrogne (H) ont gnralement un effet ngatif sur les proprits de l'acier, de ce fait
des mesures sont prises durant la production afin de les rduire. La fonte contient
gnralement 4 % de carbone. Cette importante teneur en carbone rend sa
microstructure et ses proprits mcaniques trs diffrentes de celles de l'acier.
Chaque microstructure montre par les diapositives 2, 3, 4 et 5 est un assemblage de
constituants plus petits. Par exemple l'acier 0,2 % C (diapositive 2) est un agrgat de
petits grains polydriques (de taille 2 m). Un examen plus approfondi de l'un de ces


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grains montre qu'il s'agit d'un cristal lmentaire. Quoi qu'il en soit, contrairement aux
cristaux de quartz, de silice ou de sulfates de cuivre, les cristaux de fer (F) sont doux et
ductiles. La structure interne de ces cristaux sera explicite par la suite.
L'acier de la diapositive 2 est un exemple de matire polycristalline rendue visible par
un polissage et une attaque comme cela est illustr par la figure 1.
La surface est polie mais non attaque ;
La surface est polie et attaque. Les diffrentes rflexions de la lumire indiquent
diffrentes orientations des cristaux (structure polycristalline) ;
Certaines solutions attaquent uniquement les joints de grains. Ces solutions sont
utilises pour caractriser la structure granulaire (par exemple : estimer la taille de
grain)
Apparence des joints de grains aprs attaque (figure 1c)
Apparence de la structure d'un acier 0,15 de carbone (grossissement x 100). Les
surfaces noires sont de la perlite. La frontire entre grains est clairement
dlimite. Les zones noires indiquent la prsence de carbone.
En modifiant les conditions de laminage et les traitements thermiques mis en uvre
durant sa fabrication, nous pouvons modifier la taille de grains de l'acier. Cette
technique est trs utile car de la taille des grains de l'acier en dpend ses proprits. En
particulier la limite d'lasticit est dtermine par la taille de grains selon la formule de
Petch :
d
k
o y

o :
y
est la limite d'lasticit

o
est la limite d'lasticit d'un trs grand cristal d'acier doux 50 MPa)
d est la taille du grain en mm
K est une constante qui est de l'ordre de 20 MPa
-3/2
pour un acier doux.
Par exemple, il dcoule de cette formule que si la taille de grain est 0,01 mm,
MPa 250
y
.
2.3 La structure cristalline
La structure interne des grains cristallins est compose d'atomes de fer organiss selon
une structure rgulire trois dimensions telle qu'illustre en figure 2. Il s'agit d'une
structure cubique centre (les atomes se situent aux sommets du cube et en son centre).


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La cellule lmentaire n'a seulement que 0,28 nm d'arte. Un grain typique compte
environ 10
15
cellules lmentaires (cristal lmentaire).
Cette structure du fer temprature ambiante est l'un des facteurs majeurs dterminant
la mtallurgie et les proprits des aciers.
Les aciers contiennent du carbone. Une part de ce carbone, une trs petite quantit est
contenue dans les cristaux de fer. Les atomes de carbone sont trs petits et peuvent
s'insrer moyennant certaines distorsions dans les larges espaces entre atomes de fer.
Cet arrangement forme ce qui est connu comme une solution solide interstitielle : le
carbone est situ dans les interstices du cristal de fer.
Dans les aciers des diapositives 2, 3 et 4, la plupart du carbone restant, a form un
compos chimique avec le fer, Fe
3
C ou carbure de fer ou cmentite. Le carbure de fer
est aussi cristallin mais est dur et fragile. Avec 0,1 % C il n'y a seulement que trs peu
de Fe
3
C dans l'acier. Les proprits d'un tel acier sont trs similaires celles d'un fer
pur
1
2 . Il est trs ductile mais particulirement rsistant, il est utilis pour des
applications o l'aptitude au formage par cintrage et pliage est l'exigence dominante.
Pour un acier prsentant une teneur en carbone plus leve de l'ordre de 0,4 % Comme
prsente par la diapositive 5, un examen avec un faible grossissement montre qu'il est
compos de rgions claires et fonces dans la proportion de 50 : 50. Les rgions claires
sont des cristaux de fer contenant trs peu de carbone dissout comme dans les aciers
bas carbone. Les rgions fonces ncessitent un examen avec un grossissement plus
leves (diapositive 6). Ces rgions sont composes de strates alternes de fer et de
cmentite (Fe
3
C). L'espacement des strates est souvent de la longueur d'onde de la
lumire, en consquence la structure attaque peut agir comme une grille de diffraction,
donnant des effets optiques la faisant apparatre comme une perle irise. De cette
observation, ce mlange de fer et de carbure de fer a t nomm perlite . L'origine de
la perlite et son effet sur les proprits de l'acier sont rvls en examinant ce qui se
passe en chauffant et en refroidissant l'acier.

1
Fer pur :
y
= 40 200 MPa,
u
= 180 285 MPa, A = 30 60 %


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3. LES PHASES FER - CARBONE
3.1 Influence de la temprature sur la structure cristalline
La structure cristalline de l'acier change quand sa temprature crot. Pour le fer pur, ce
changement a lieu 910C. La structure cristalline cubique centre (CC) de la figure 2
se transforme en structure cubique face centre (CFC) telle qu'illustre par la figure 3.
Le cristal CFC prsente des atomes de fer aux sommets du cube et au centre de chaque
face. La position situe au centre du cube est vide.
Un nombre donn d'atomes occupent lgrement moins de volume lorsqu'ils sont
organiss en structure CC. Le changement de la structure cristalline s'accompagne donc
par un changement de volume. Ce changement est illustr en figure 4. Quand une pice
en fer est chauffe celle-ci se dilate normalement jusqu' ce que la temprature de
910C soit atteinte. A cette temprature, il y a une contraction brutale de l'ordre de
1/2 % en volume associe au passage de la structure CC la structure CFC. Un
chauffage supplmentaire donne une expansion thermique supplmentaire, environ
1400C la structure redevient CC s'accompagnant d'une expansion brutale restaurant le
volume perdu 910C. Un chauffage suprieur 1400C donne une expansion
thermique jusqu' ce que la temprature de fusion soit atteinte (1540C). Cette courbe
est rversible lors d'un refroidissement lent.
Cette proprit du mtal prsenter diffrentes structures en fonction des tempratures
est appele allotropie (transformation allotropique).
3.2 Solution de carbone dans les cristaux CC et CGC
Quand les atomes de deux matires A et B ont approximativement la mme dimension,
des structures cristallines o des atomes A sont remplacs par des atomes B peuvent se
former. De telles organisations atomiques sont dites substitutionnelles (ou de
substitution). Le nickel dans l'acier en est un exemple.
Quand les atomes de deux matires ont une taille diffrente, l'atome le plus petit peut se
placer entre les atomes les plus gros. Une telle solution est dite interstitielle. L'exemple
le plus familier est la solution de carbone dans le fer. Dans cet exemple, les cristaux
CFC peuvent contenir jusqu' 2 % de carbone en solution solide 1130C, alors qu'
des tempratures plus basses correspondant une structure cristalline CC, la teneur
maximum de carbone en solution est de 0,02 % 723C et est environ de 0,002 % la
temprature ambiante.
De ce fait, un acier contenant 0,5 % de carbone par exemple, peut dissoudre tout le
carbone dans sa structure cristalline CFC ( haute temprature), mais ne peut conserver
tous ces atomes, en solution dans sa structure cristalline CC lors d'un refroidissement.


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L'excdent de carbone ragit avec le fer pour former le carbure de fer (Fe
3
C) appel
couramment la cmentite. La cmentite est dure et fragile en comparaison avec le fer
pur.
La quantit de cmentite et sa distribution dans la microstructure de l'acier est
importante pour les proprits de l'acier.
La rpartition de la cmentite et sa distribution dans la microstructure de l'acier est
importante pour les proprits de l'acier.
La rpartition de la cmentite dpend beaucoup de la vitesse de refroidissement de
l'acier. La rpartition peut tre explique partir du diagramme des phases Fer-Carbone
(voir le 3.4).
3.3 Nomenclature
Le mtallurgiste utilise les termes suivants :
Ferrite ou Fer : la forme cristalline CC pouvant dissoudre jusqu'
0,02 % C (en poids).
Cmentite : le carbure de fer Fe3C (contenant environ 6,67 % C)
Perlite : la structure lamellaire de ferrite et de cmentite dcrite
plus tt. La quantit totale de carbone contenue par
cette structure est de 0,8 %.
Austnite ou Fer : la forme cristalline de fer CFC qui existe haute
temprature et qui peut contenir jusqu' environ 2 % C.
Acier : l'alliage contenant moins de 2 % C.
Fonte : l'alliage contenant plus de 2 % C.
Les aciers utiliss dans les structures de ponts, de btiments et de navires contiennent
entre 0,1 % et 0,25 % de carbone (en poids).
3.4 Les diagrammes des phases fer-carbone
Il s'agit du graphique montr par les figures 5 et 6.
Chaque point de ce graphique reprsente un acier contenant une quantit particulire de
carbone une temprature particulire.
Le diagramme est divis en zones montrant les structures qui sont stables pour des
compositions et des tempratures particulires.
Le diagramme (figure 6) peut tre utilis pour considrer ce qui se passe lorsqu'un acier
0,5 % est refroidi de 1000C la temprature ambiante.


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A 1000C sa structure est forme d'austnite (c'est--dire une structure polycristalline
ayant dissout tout le carbone). Il n'y a pas de changement de structure au
refroidissement jusqu' ce que la temprature atteigne 800C environ. A cette
temprature la frontire sparant la zone austnitique ( ) de la zone ferritoperlitique (
+ ) est traverse. C'est--dire que les cristaux de fer CC contenant trs peu de carbone,
commencent se former partir des cristaux de fer CFC.
Parce que la ferrite ne contient que trs peu de carbone, le carbone restant se concentre
dans l'austnite rsiduelle. La teneur en carbone de l'austnite et la proportion relative
de ferrite et d'austnite s'ajustent de faon maintenir la teneur totale initiale de
carbone.
Ces quantits peuvent tre apprhendes en considrant le dtail du diagramme Fe-C
reprsent en figure 7. Imaginez que l'acier s'est refroidi jusqu' 700C. Le point X
reprsente la quantit totale de carbone la temprature considre.
Tous les constituants de la microstructure sont la mme temprature. Une droite
reprsentant une temprature constante passant par X peut tre trace. Cette droite
coupe les frontires de la zone austnite + ferrite en F et en A. Ces intersections donnent
les teneurs en carbone, respectives de la ferrite et de l'austnite cette temprature
particulire.
Si nous envisageons maintenant la droite FA comme une rgle rigide pouvant pivoter
autour du point X, le poids de l'austnite suspendue en A doit quilibrer le poids
de la ferrite suspendue en F :
poids de ferrite FX = poids d'austnite AX.
Le ratio de ferrite par rapport l'austnite dans la microstructure est donc donn par :
FX
AX
% Austenite
% Ferrite

La proportion de ferrite et la teneur en carbone de l'austnite rsiduelle augmente donc
quand la temprature dcrot jusqu' 723C. A cette temprature la teneur en carbone de
l'austnite est de 0,8 % C (l'austnite ne peut pas contenir plus de 0,8 % C). Un
refroidissement sous 723C entrane une dcomposition de l'austnite. Elle se
dcompose en un mlange lamellaire de ferrite et de Fe
3
C identifi plutt comme tant
de la perlite.
La proportion de ferrite et de perlite dans la microstructure disons 722C est
virtuellement la mme que celle de la ferrite vis--vis de l'austnite immdiatement
avant dcomposition 723C. Donc en se rfrant la figure 7 et en utilisant la rgle
des bras de levier :
poids de ferrite F' X' = poids de perlite X' P.
Dans ce cas, il devrait y avoir deux fois plus de perlite que de ferrite.


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Pour d'autres aciers contenant moins de 0,8 % C l'explication est identique, la
proportion de perlite dans la microstructure en dessous de 723C varie
approximativement linairement avec la teneur en carbone. Elle varie de zro pour
0,02 % C 100 % pour 0,8 % C. Un acier doux typique contenant 0,2 % C aurait
environ 25 % de perlite.
Des aciers contenant plus de 0,8 % de carbone restent austnitiques au refroidissement
haute temprature. Le premier changement est la formation de particule de cmentite
Fe
3
C partir de l'austnite. Cette transformation rduit la teneur en carbone de
l'austnite rsiduelle.
Dans la suite du refroidissement, la teneur en carbone de l'austnite suit la ligne de
sparation des zones et Fe
3
C. De nouveau, en atteignant 723C la teneur en
carbone de l'austnite est de 0,8 %. Aprs refroidissement supplmentaire elle se
dcompose en perlite comme vu prcdemment. La microstructure finale consiste donc
en un nombre limite de particules Fe
3
C noyes dans une masse de perlite (figure 6).


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4. VITESSE DE REFROIDISSEMENT
4.1 Vitesse de refroidissement et taille de grain durant la
transformation de l'austnite en ferrite
Durant le refroidissement de l'austnite, les nouveaux cristaux CC de ferrite
commencent germer en de nombreux points. Le nombre de points de dpart dtermine
le nombre de grains de ferrite et en consquence leurs tailles. La taille des grains est
importante car elle conditionne les proprits mcaniques de l'acier. Les grains fins sont
favorables. En ajoutant des lments tels que l'aluminium et le niobium le nombre de
points de germination de la ferrite peut tre augment. Un autre facteur important est la
vitesse de refroidissement. Lorsque le refroidissement est lent, les nouveaux grains de
ferrite se dveloppent partir des sites de germination les plus favorables mais en
nombre limit. Pour des vitesses de refroidissement leves les sites de germination
seront plus nombreux et la taille plus petite. Les diapositives 7, 8 et 9 montrent des
aciers ayant des tailles de grain diverses, correspondent des tempratures de fin de
laminage diffrentes.
Un autre facteur important est que lorsqu'un acier est rchauff des tempratures
excdant 1000C, les grains austnitiques grossissent en faisant disparatre les grains
voisins. Cette croissance de grain apparat durant le soudage dans la zone dite Zone
Affecte par la Chaleur (ZAC) ; il s'agit d'une zone de 3 5 mm de largeur adjacente au
mtal fondu. Des modifications microstructurales dans la ZAC ont tendance dtriorer
les caractristiques mcaniques de l'acier.
4.2 Les aciers refroidis lentement
4.2.1 L'influence du carbone sur la microstructure
Le diagramme fer-carbone (figures 5 et 6) montre que pour les aciers de construction
(entre 0,1 % et 0,25 % C), la formation de ferrite commence environ 850C et se
termine 723C. Rappelons que la ferrite ne peut contenir que trs peu de carbone. En
consquence l'austnite se transforme en ferrite et cmentite (Fe
3
C).
Quand la vitesse de refroidissement est lente, les atomes de carbone ont le temps de
migrer en couches spares dans la microstructure et de former une structure appele
perlite (diapositives 2, 3, 4 et 5). La ferrite de cette structure est douce et ductile. La
cmentite est dure et fragile. Le mlange (perlite) a des proprits comprises entre ces
deux extrmes.
Les proprits de traction d'un acier contenant la fois de la ferrite et de la perlite sont
en rapport avec les proportions de ces constituants dans la microstructure (figure 8).


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L'effet dfavorable de la teneur en carbone sur la tnacit est montr en figure 9. Une
augmentation de la teneur en perlite rduit le plateau ductile et accrot la temprature de
transition ductile-fragile de l'acier.
Les figures 8 et 9 illustrent une des difficults pour le choix de la teneur en carbone.
Accrotre le carbone amliore la limite d'lasticit et la charge de rupture de l'acier mais
en rduit la ductilit.
Une forte teneur en carbone peut galement causer des problmes durant le soudage
( 4.3).
La norme Europenne NF-EN 10 025 - Tableau 3, donne la composition chimique pour
les produits plats et les produits longs. Un extrait de cette norme est prsent en
figure 10. La dsignation S235 JR par exemple indique que la limite d'lasticit
minimale est de 235 MPa. Nous soulignons que les valeurs de l'analyse chimique sont
des valeurs maximales.
De nombreux sidrurgistes obtiennent des valeurs nettement plus basses, rsultant en
une meilleure ductilit, une meilleure rsistance la rupture fragile et une meilleure
soudabilit de l'acier.
La plus petite teneur en carbone qui puisse tre ralise industriellement est de l'ordre
de 0,04 %. Cette teneur est caractristique des produits minces destins au formage
froid et l'emboutissage profond.
Des teneurs en carbone de plus de 0,25 % sont utiliss dans le domaine de la
construction mcanique. Ces aciers sont souvent utiliss l'tat tremp et revenu (voir
ci-aprs) pour un grand nombre d'application en construction mcanique. Les boulons
haute rsistance utiliss en construction mtallique peuvent tre aussi en acier de ce
type.
4.2.2 La ncessit de contrler la taille de grain
Les caractristiques mcaniques de l'acier sont affectes par la taille de grain. Les
diapositives 8 et 9 montrent les microstructures de deux chantillons issus de la mme
coule d'acier doux qui ont t traits par les mthodes dfinies au 4.2.3 afin de
prsenter des tailles de grains diffrentes. La diminution de la taille de grain amliore la
limite d'lasticit mais a aussi un effet trs favorable sur la temprature de transition
(voir figure 11). Il y a donc plusieurs bnfices retirer de cette modification
microstructurale. C'est une circonstance inhabituelle en mtallurgie o la mise au point
faite pour amliorer une proprit entrane en gnral la dgradation d'une autre
proprit avec un compromis si ncessaire. Un exemple d'un tel compromis est le choix
de la teneur en carbone comme nous l'avons dj discut.


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4.2.3 Le contrle de la taille de grain par la normalisation
Les transformations qui peuvent se passer quand l'acier est refroidi lentement sont
dcrites au 4.2.1. Afin que l'austnite se transforme en perlite et en ferrite les atomes
de carbone de l'acier doivent changer de position. Les procds de diffusion transportant
les atomes travers la structure solide interviennent de manire intense en relation
exponentielle avec la temprature. La vitesse de refroidissement affecte galement ces
transformations.
Quand la vitesse de refroidissement augmente, la transformation se fait plus rapidement
et de plus la diffusion ne peut aller de pair avec la baisse rapide des tempratures. Alors
que lorsque l'acier est refroidi lentement dans un four, il se comporte selon les
volutions dcrites par le diagramme fer-carbone. Un acier retir d'un four et soumis
un refroidissement l'air libre peut atteindre une temprature trs basse sans avoir eu le
temps d'achever certaines squences de transformation.
Ce refroidissement plus rapide a deux effets : premire il tend augmenter lgrement
la proportion de perlite dans la microstructure, deuximement il tend produire une
ferrite grains plus fins et une perlite plus fines lamelles. Ces changements
microstructuraux amliorent la limite d'lasticit, la ductilit et la tnacit de l'acier.
Les aciers refroidis l'intrieur du four de normalisation sont appels aciers normalis
et revenu. Les aciers refroidis l'air aprs traitement de normalisation au four sont
appels aciers normaliss.
La taille de grains est galement affecte par la temprature laquelle l'acier est port
dans la phase austnitique. Les grains d'austnite grossissent avec le temps, la vitesse de
grossissement augmente de faon exponentielle avec la temprature. Il en rsulte un
grossissement de la structure finale de l'acier car la transformation de l'austnite en
ferrite et en perlite prend naissance lors du refroidissement la frontire des grains
austnitiques. En effet, si la nouvelle structure se forme partir de sites plus loigns
dans la zone austnitique gros grains, la taille rsultant des nouveaux grains ferritiques
sera elle-mme plus grande. De ce fait, les aciers ne doivent pas tre surchauffs lors de
l'austnitisation prcdant la normalisation.
La temprature laquelle l'acier est chauff avant d'tre refroidi l'air libre est appele
gnralement temprature de normalisation. Cette temprature (compte tenu de ce qui a
t dit au ci-dessus) doit tre aussi basse que possible ds lors que la structure est
100 % austnitique. Un regard sur le diagramme de la figure 5 permet de constater que
la temprature de normalisation dcrot lorsque la teneur en carbone crot de 0 0,8 %.
La temprature de normalisation recommande devrait tre comprise dans la bande
hachure de la figure 12.


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4.2.4 Les modifications microstructurales accompagnant le laminage chaud
des aciers
Les matriaux en acier de construction mtallique sont produits par laminage chaud de
lingots ou de brames de coules continue. Les procds de laminage ont un rle
important sur le dveloppement de la microstructure des matriaux.
Les premires passes de laminage sont conduites des tempratures correspondant
nettement la phase austnitique o l'acier est ductile et aisment dformable. La
dformation supporte par l'acier casse la structure gros grains issue de la
solidification du lingot (ou de la brame), ces hautes tempratures les atomes diffusent
rapidement et permettent aux grains dforms de recristalliser et reformer la structure
quiaxe polycristalline de l'austnite.
Des dformations importantes des tempratures plus basses situes dans le domaine
austnitique conduisent des grains recristalliss plus fins. Si le laminage est termin
une temprature situe juste au-dessus de celle correspondant la rgion ferrite +
austnite et si le matriau refroidit naturellement l'air il en rsultera une microstructure
ferritique modrment fine. Les techniques modernes de laminage contrl visent
obtenir cela, o mme laminer des tempratures plus basses de faon obtenir des
grains plus fins.
Si la temprature de fin de laminage est situe dans la phase ferrite + austnite, le
mlange de ferrite et d'austnite est allong selon la direction de laminage et une
structure en bandes est dveloppe. Si maintenant le matriau est refroidi l'air
l'austnite rsiduelle se dcompose en grains fins de ferrite et en perlite. Cette dernire
structure est allonge en forme de cigares ou de bandes (diapositive 10) et n'est pas
prjudiciable l'emploi du matriau.
Si la temprature de fin de laminage est situe sous 723C, le diagramme fer-carbone
montre que la structure est un mlange de ferrite et de perlite. Le laminage dans cette
rgion est limit aux aciers bas carbone (< 0,15 % C), car la prsence de perlite rend le
laminage difficile.
Si la temprature est aux environs de 650C, les grains de ferrite recristallisent ds qu'ils
sont dforms comme c'tait le cas avec l'austnite. Les lattes de carbure (Fe
3
C) de la
perlite se cassent et donnent naissance des chapelets de petites particules de carbure
allongs dans le sens de laminage (diapositive 12). La ferrite provenant de la perlite
devient indiscernable du reste de la ferrite.
Si le laminage est conduit la temprature ambiante, la perlite est casse mais la ferrite
ne peut plus recristalliser. L'acier est croui : la limite d'lasticit et la charge de rupture
augmentent et la ductilit diminue (figure 13). De plus l'acier devient beaucoup moins
ductile et peut mme prsenter des dcohsions. La proportion de laminage froid qui
peut tre applique sera donc beaucoup plus petite que celle qui peut tre mise en uvre
chaud.


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Des dformations froid ne sont pas bien sr ncessaires durant le laminage. Toutes les
mthodes de formage froid engendrent un crouissage. Par exemple, les fils en acier
haute rsistance sont tirs froid ; certains types d'armatures bton arm sont
fabriques par torsion froid de barres d'acier. La dformation froid dans ce dernier
cas n'est pas trs importante mais engendre un crouissage significatif.
Afin de restaurer la ductilit et rduire le niveau d'crouissage, il est ncessaire de
recrer la structure isotropique polycristalline de la ferrite. Un rchauffage entre 650C
et 723C permet la recristallisation de la ferrite. Les particules de carbure ne sont pas
affectes par ce traitement.
De ce fait, il existe un autre moyen de contrler la taille de grain de l'acier : plus la
quantit de dformation est importante avant le traitement de recristallisation et plus la
temprature de ce traitement est basse, plus fins seront les grains finaux. Ce traitement
n'impliquant pas la formation et la dcomposition de l'austnite est connu sous le nom
de recuit de revenu (ou recuit subcritique). La microstructure rsultant a une bonne
ductilit et de bonnes caractristiques d'emboutissage profond. Les tles minces bas
carbone (< 0,1 % C) sont gnralement livres dans cette condition. Des pices comme
les carrosseries automobiles sont formes froid la presse partir de tels aciers.
Quand cet acier est rchauff dans le domaine austnitique, nous retrouvons aprs
refroidissement une microstructure normalise.
4.3 Les aciers produits par refroidissement rapide
4.3.1 La formation de la martensite et de la bainite
Aprs un traitement de normalisation, l'acier peut refroidir rapidement sous la
temprature de transformation de l'austnite indique par le diagramme fer + carbone et
dvelopper une structure de ferrite fine et de perlite.
Une acclration de la vitesse de refroidissement permettrait d'affiner encore la
microstructure.
Un refroidissement extrmement rapide par trempe l'eau froide empcherait la
formation de ferrite et de perlite car la diffusion interne des atomes ncessaires aux
rarrangements de ces structures ne peut se faire si rapidement. De nouvelles
microstructures formes plus basse temprature se dveloppent : la martensite dont la
microstructure est montre par la diapositive 13. Quand la martensite se forme, il n'y a
pas suffisamment de temps pour que l'austnite se transforme en perlite, l'austnite se
transforme alors en une forme de ferrite hautement dforme sursature en carbone
dissout.
La combinaison de ce rseau d'atomes dforms et de l'crouissage rsultant du clivage
ncessaire pour cette transformation rend la martensite extrmement dure et fragile.


Page 15
Un refroidissement moins rapide peut donner une structure appele bainite. Cette
structure est similaire de la martensite ayant subi un traitement de revenu o une
grande partie du carbone serait sortie de la solution et aurait form de fines aiguilles de
cmentite renforant la ferrite.
4.3.2 La martensite dans les structures soudes
Les structures mtalliques ne sont jamais traites par chauffage environ 900C puis
trempes l'eau. Mais de la martensite peut tout de mme apparatre de faon localise
suite des oprations de soudage de la structure.
La zone soude est porte la temprature de fusion de l'acier et la zone immdiatement
adjacente de mtal solide est chauffe des tempratures correspondant la phase
austnitique. Lorsque la source de chaleur est enleve, toute cette zone refroidit des
vitesses dtermines par la conduction thermique de la zone de mtal froid adjacente.
Cette vitesse peut tre trs importante et dpasser dans certains cas 1000C/sec. et donc
favoriser la formation de martensite et de bainite. Les proprits des aciers produits par
refroidissement acclr et l'influence de la teneur en carbone sur les structures de
transformation : ferrite et perlite ou bainite ou martensite sont discutes ci-dessous.
La figure 14 montre la duret de la martensite en fonction de sa teneur en carbone. Le
rchauffage de la martensite environ 600C fait prcipiter de la cmentite permettant
d'adoucir le mtal et de le rendre plus tenace. Ce rchauffage est connu sous le nom de
revenu. Comme le montre la figure 15, l'importance de cette modification va croissant
avec la temprature. Un revenu 600C produit un acier extrmement tenace et de plus
sa temprature de transition ductile/fragile est plus basse que celle du mme acier livr
l'tat normalis. La bainite a des proprits similaires celle de la martensite revenue.
4.3.3 La trempe et le revenu
Le procd de trempe et revenu associ des compositions chimiques varies peut
fournir une gamme de produits trs large. Des aciers produits de cette faon sont utiliss
pour de multiples conceptions demandant : duret, rsistance l'abrasion, rsistance et
tnacit. Encore une fois, des compromis doivent tre trouvs entre ces proprits, mais
en gnral les aciers tremps et revenus montrent une combinaison optimale de tnacit
et de rsistance. Ces aciers sont largement utiliss dans les rservoirs de stockage, les
trmies, les quipements et matriels de travaux publics (grues, pelles mcaniques,
scrapers...).
De la martensite produite dans la zone affecte par la chaleur d'une soudure monopasse
serait dure et fragile dans son tat non revenu. De plus, la formation de martensite
partir d'austnite s'accompagne d'une expansion volumique (0,4 %).
Cette expansion plus le retrait thermique non rgulier provoqu par un refroidissement
non uniforme engendrent des contraintes locales d'intensit suffisantes pour fissurer la
martensite. Parce que cette fissuration intervient aprs que la ZAC ait refroidi elle est


Page 16
appele fissuration froid. Ce problme de fissuration peut tre aggrave par la
prsence d'hydrogne dans la soudure.
Cette hydrogne peut provenir de : l'humidit de l'air ou d 'lectrodes de soudage
humides.
L'hydrogne dissout dans le mtal fondu diffuse dans la ZAC o il initie des fissures
aux sites de concentration de contraintes. Cette diffusion peut conduire de la
fissuration qui apparatra quelque temps voire quelques jours aprs que l'opration de
soudage soit termine. Les aciers dont les ZAC sont dures et de faible ductilit sont plus
sensibles ce problme que les aciers prsentant des ZAC plus douces et plus ductiles.
Ce type de fissuration froid est nomme galement fissuration diffre ou fissuration
par l'hydrogne.
Pour viter ces fissurations, il faut viter de durcir l'acier de faon excessive. Comme
premire approche une duret de 350 HV est acceptable l'tat brut de soudage. Pour
des aciers modernes grains fins et bas carbone cette duret peut tre limite 400
HV voire 450 HV.
Le risque de fissuration par l'hydrogne peut tre aussi prsent dans les aciers pour les
boulons haute rsistance trempes et revenus (Re 900 MPa). Quand ces boulons sont
plaqus de zinc ou de cadmium, l'hydrogne peut provenir des bains de plaquage.
Gnralement, la fissuration n'apparat que quelques temps aprs le serrage des boulons
lorsque l'hydrogne a eu le temps de diffuser vers les sites de concentration de
contrainte au niveau des pieds du filetage.
4.3.4 Le contrle de la formation de la martensite
La martensite se forme car la ferrite et la perlite ne le peuvent pas ! Si le facteur
mtallurgique qui dveloppe la formation de ferrite et de perlite est prsent il inhibe la
formation de martensite. L'aptitude d'un acier dvelopper de la martensite plutt que
de la ferrite et de la perlite est appele trempabilit (ou pouvoir durcissant ). Ce
dernier terme n'est pas en relation directe avec la duret de l'acier mais avec sa facilit
dvelopper de la martensite.
La mthode la plus pratique pour mesurer la trempabilit d'un acier est l'essai Jominy.
Un chantillon cylindrique est austnitis, puis tremp par pulvrisation d'eau sur l'une
de ses bases de faon ce que diffrentes vitesses de refroidissement soient obtenues le
long de sa hauteur. Ensuite, une coupe des prleve le long du cylindre et les durets y
sont mesures en fonction de la distance la face trempe.
Des rsultats typiques issus de trois aciers diffrents sont montrs en figure 16. Pour un
acier carbone contenant 0,08 % C et 0,3 % Mn un refroidissement suprieur 50C s
-1

700C est ncessaire pour former de la martensite. D'autre part, un acier (0,29 % C,
1,7 % Mn) dveloppe de la martensite des vitesses de refroidissement beaucoup plus
faibles. C'est principalement l'augmentation de la teneur en carbone qui engendre cette
diffrence. Pour l'acier alli galement montr la martensite se forme pour des vitesses
de refroidissement beaucoup plus faibles.


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L'intrt de ces rsultats dpend beaucoup de l'usage final de ces aciers. S'il s'agit d'un
pignon de bote de vitesse, l'acier alli sera idal. Il pourra tre refroidi lentement et
formera quand mme de la martensite, le refroidissement lent tant intressant dans la
mesure o il rduira les contraintes rsiduelles occasionnes par des contractions non
homognes dues des vitesses de refroidissement non homognes. De ce fait, le risque
de fissuration de ce pignon sera minimis. Ensuite, il pourra tre soumis un traitement
de revenu afin d'obtenir le compromis recherch rsistance/tnacit. Par contre, pour un
joint soud l'acier C/Mn sera prfrable car sa trempabilit est plus faible et la duret de
la martensite qui pourrait tre dveloppe sera relativement basse.
Le soudage prsente des problmes particuliers au mtallurgiste. Les diapositives 10 et
11 montrent des micrographies de soudures typiquement rencontres dans les structures.
Les microstructures vont de la structure gros grains du mtal dpos, de la zone
affecte par la chaleur (ZAC) la microstructure non affecte du mtal de base. Le
mtal dpos et la ZAC doivent avoir toutes deux une rsistance et une tnacit
adquate aprs soudage.
Un acier de faible trempabilit est donc requis pour le soudage. La trempabilit dpend
de la composition chimique de l'acier incluant non seulement le carbone mais d'autres
lments d'alliage. Afin de tenir compte de ces facteurs le concept de carbone
quivalent est utilis. Il y a de nombreuses manires pour calculer les carbones
quivalents utilisables dans diffrentes circonstances. Dans le cas du soudage :
15
Cu Ni
5
V Mo Cr
6
Mn
C E C
Quand le C E est infrieur 0,4 %, l'acier peut tre soud sans risque ou avec un risque
faible de dveloppement de martensite et de fissuration de la ZAC par l'hydrogne.
Comme nous l'avons indiqu pralablement, la vitesse de refroidissement est un
paramtre important ce qui signifie que durant le soudage, les tles paisses seront plus
susceptibles la fissuration par l'hydrogne que les tles minces. Afin de rduire la
formation de martensite, la vitesse de refroidissement (entre 800C et 500C) peut tre
rduite par le prchauffage des tles avant le soudage.


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5. LES INCLUSIONS
5.1 Le soufre, le phosphore et les autres impurets
Une tonne d'acier (c'est--dire un cube de 0,5 m d'arte) contient entre 10
12
et 10
15

inclusions qui peuvent occuper jusqu' 1 % du volume. La quantit totale est largement
dpendante de l'origine du minerai, du coke et d'autres matriaux utiliss pour extraire
le mtal et par le procd de fabrication de l'acier.
Le phosphore et le soufre sont les impurets proccupant principalement l'aciriste. Si
ces impurets ne sont pas rduites des concentrations faibles, elles vont former des
phosphures et des sulfures qui sont nfastes la tnacit de l'acier.
Typiquement, les spcifications limitent ces impurets des valeurs infrieures
0,05 %. La teneur en phosphore peut tre abaisse aisment sous cette valeur durant
l'affinage de la fonte en acier, mais le soufre est plus difficile diminuer. Cette teneur
est contrle par l'origine des matires premires et par des procds particuliers de
dsulfuration dans les aciries modernes.
Le manganse est toujours ajout dans les aciers. Il a diffrentes fonctions, mais la plus
importante dans ce contexte et de se combiner avec le soufre pour former des sulfures
de manganse (MnS). S'il n'y avait pas de manganse, des sulfures de fer se formeraient
et auraient un effet beaucoup plus nfaste que les MnS sur la tnacit.
Certaines inclusions sont trop petites pour tre observables au microscope et ne sont
dtectables que par des mthodes labores. Parmi ces inclusions en gnral equiaxes, il
y a les nitrites d'aluminium et de titane qui sont dlibrment forms afin d'inhiber le
grossissement des grains.
D'autres inclusions, suffisamment grandes pour tre directement observables au
microscope sont : les particules de laitier, les produits de dsoxydation et les sulfures de
manganse. A des tempratures de laminage leves, ces inclusions sont plastiques et
s'allongent donc dans le sens de laminage. Les proprits des aciers contenant ces
inclusions dpendent la fois de leurs volumes et de leurs anisotropies de formes
(figures 17 et 18).
Afin de limiter la teneur en inclusions de l'acier liquide, les aciristes ont introduit
rcemment de nouveaux procds. Des teneurs en soufre < 0,01 % sont dsormais
obtenues de faon rgulire. Ces procds permettent de produire des aciers propres.
Cette dnomination est relative car ces aciers propres contiennent encore d'autres
inclusions, mais sont significativement plus tenaces que les aciers ordinaires. La forme
des inclusions est galement contrle dans les aciers de bonne qualit. Des lments
tels que le calcium, le crium ou d'autres terres rares ajoutes l'acier affin se
combinent au soufre la place du manganse. Les sulfures ainsi forms sont des


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particules quiaxes et ne sont pas si dfavorables que les inclusions allonges de MnS
vis--vis des proprits de traction dans le sens travers court. Les aciers traits de cette
faon sont utiliss pour des applications o la tnacit est primordiale et o le
supplment de cot peut tre justifi. Par exemple : pour la fabrication d'appareils
pression, de pipelines ptroliers et de structures offshore. L'introduction de la coule
continue a aussi amlior la qualit des aciers conventionnels de construction
mtallique.
5.2 Le manganse dans les aciers de construction
Nous avons vu prcdemment que le soufre rsiduel est moins nocif l'acier quand il
est combin avec un manganse plutt que du fer. La prsence de petites quantits de
manganse dans l'acier confre d'autres avantages. Dans les aciers normaliss, il y a
tendance diminuer la temprature de formation de la ferrite et de la perlite. Cela donne
un grain plus fin la ferrite et permet de diviser plus finement la perlite. Toutes ces
modifications amliorent les caractristiques de traction et diminuent la temprature de
transition ductile/fragile. La dissolution des atomes de manganse dans les cristaux de
ferrite en amliorent aussi la rsistance. Les effets sur les proprits de l'acier sont
rsums en figures 19, 20 et 21.
Si le manganse est ajout, en trop grande quantit, il n'apporte plus d'avantage l'acier
et peut tre nocif, car il augmente sa trempabilit, c'est--dire qu'il facilitera la formation
de martensite. C'est pour cette raison qu'une teneur maximum en manganse est
spcifie : Pour lacier S355 (tableau 3 de la NF EN 10 025), Mn < 1,7 % (en poids) -
voir la figure 16.
Conventionnement, les aciers contenant du manganse sont appels : acier carbone si
Mn < 1 % et acier carbone-manganse si Mn > 1 %.


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6. CONCLUSION
Les aciers utiliss en construction mtallique contiennent gnralement 0,25 % C,
jusqu' 1,5 % de Mn et ont un carbone quivalent voisin de 0,4 %. Ils sont
principalement utiliss dans des tats : soit brut de laminage, soit normalis, soit
aprs laminage contrl. Il existe des aciers (tles minces) qui peuvent tre
utiliss aprs un laminage froid suivi d'un traitement de recuit de normalisation.
Le module lastique de l'acier est virtuellement indpendant de sa composition
chimique et de son tat de livraison.
Les teneurs maximales en carbone et en autres lments d'alliage sont dtermines
par la prise en compte de deux considrations : l'effet du carbone quivalent sur sa
soudabilit et l'effet sur sa temprature de transition.
Tous les aciers contiennent du manganse d'une part pour diminuer l'effet nocif
d'impurets tels que les sulfures et, d'autre part amliorer la fois la rsistance et
la temprature de transition.
Rcemment les sidrurgistes ont dvelopp des aciers micro-allis ou HSLA
(High Strength Low Alloy). Ce sont des aciers carbone-manganse produits par
normalisation ou laminage contrl, optimiss par l'addition de micro-alliages leur
confrant de meilleures caractristiques de rsistance, de tnacit et de
soudabilit. De petites quantits d'aluminium, de vanadium, de niobium ou
d'autres lments sont utilises pour contrler la taille des grains. Quelque fois
0,5 % environ de molybdne est ajout afin d'affiner les espaces lamellaires de la
perlite et afin de rpartir la perlite de faon plus uniforme.
Ces aciers sont utiliss quand leurs meilleures proprits sont justifiables
conomiquement.


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7. BIBLIOGRAPHIE
[1] Eurocode 3 : Design of Steel Structures ENV 1993-1-1 : Partie 1.1 : General
Rules and Rules for Buldings, CEN, 1992.
[2] Rollason, E.C. - Metallurgy for Engineers, 4th Edition, Arnold, 1973.
[3] Euronorm 10025


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8. LECTURES COMPLEMENTAIRES
1. Honeycombe, R. W. K. - Steels. Microstructure and Properties-. Arnold.
2. Knott, J.F. - The relationship between microstructure and fracture toughness,
in "Steels for line pipe and pipeline fittings" The metals Society, London 1981.

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