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TOTALITARISMES : DE LA TERREUR AU MEILLEUR DES MONDES

Michel Freitag
La Dcouverte | Revue du MAUSS
2005/1 - no 25
pages 143 184

ISSN 1247-4819

Article disponible en ligne l'adresse:


http://www.cairn.info/revue-du-mauss-2005-1-page-143.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Freitag Michel, Totalitarismes : de la terreur au meilleur des mondes ,


Revue du MAUSS, 2005/1 no 25, p. 143-184. DOI : 10.3917/rdm.025.0143

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Even the emergence of totalitarian


governments is a phenomenon within, not outside,
our civilization. The danger is that the global,
universally, interrelated civilization may produce
barbarians from its own midst by forcing millions
of people into conditions which, despite all
appearances, are the conditions of savages.
Hannah ARENDT,
The Origins of Totalitarianism.
Cest ici que doit sengager le travail de
mmoire, qui permet de passer, non directement
dun cas particulier un autre, sur la foi de quelque
vague continuit ou ressemblance, mais du
particulier luniversel : au principe de justice,
la rgle morale, lidal politique, lesquels se
laissent examiner et critiquer laide darguments
rationnels. Le pass nest alors ni simplement
rpt jusqu satit ni galvaud en analogie
universelle, mais lu dans son exemplarit.
Tsvetan TODOROV, Du bon et
du mauvais usage de la mmoire2 .

Deux grandes figures du totalitarisme ont marqu lexprience collective du XXe sicle, celles de lhitlrisme et du stalinisme. Cest donc
bien naturellement autour delles qua t forg le concept socio-politique
du totalitarisme. Mais il convient de se demander maintenant, alors que ces
deux formes minemment visibles et sensibles ont disparu (lune en 1945,
lautre entre 1953 et 1989), si elles nen avaient pas trop exclusivement
capt le concept, conduisant certains en resserrer troitement le sens autour
de leurs manifestations les plus extrmes (camps dextermination nazis,
1. Le prsent texte est le condens dune tude sur les totalitarismes que jai ralise dans
le cadre de louvrage publi sous la direction de Daniel Dagenais Hannah Arendt, le totalitarisme
et le monde contemporain [2003]. Jy avais rutilis une interprtation sociologique de la
signification du totalitarisme nazi que javais prsente il y a plus dune vingtaine dannes
[cf. Freitag, 1983] ainsi quune analyse thorique du procs historique de formation de la
nation, qui est reste inacheve.
2. Tsvetan Todorov, Du bon et du mauvais usage de la mmoire , Le Monde diplomatique,
avril 2001, p. 11.

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purges staliniennes et Goulag), soit au contraire en permettant dautres


de diffuser ce sens trs largement autour de ce noyau (qui sert alors dpouvantail), de telle sorte que tout ce qui, dans la philosophie, dans le droit et
le politique, dans lidologie et dans la culture, aurait pu de prs ou de loin
leur servir de trpied, dinspiration ou de justification, de mme que tout
ce qui aurait comport politiquement quelque analogie avec elles ressortirait une mme tendance ou une mme complexion totalitaire3 . La
question se pose cependant de savoir si, en fixant ainsi le concept du totalitarisme, ces deux reprsentations en apparence opposes des totalitarismes
historiques ne servent pas depuis longtemps loccultation dune nouvelle
forme de totalitarisme sans nom et sans visage dont la forme et la dynamique seraient profondment inscrites dans les modalits de rgulation oprationnelles qui caractrisent la mutation organisationnelle et systmique
des socits contemporaines, et qui se dploient en particulier dans le procs que lon nomme la globalisation . Si une telle parent (mais il ne
sagit pas de filiation!) peut tre tablie sur le plan formel, cest que le
nazisme et le stalinisme appartiennent bien structurellement lhistoire
contemporaine, et cela non comme de pures aberrations dsormais enfermes dans leur moment historique propre et apparemment totalement
dpass, mais comme des rvlateurs exceptionnels dune crise gnrale et dune mutation dcisive de la modernit au milieu desquelles nous
vivons encore. La thse que je veux soutenir est en effet que le phnomne
totalitaire, dans ses diverses formes, est profondment ou essentiellement
li la mutation des socits modernes en systmes postmodernes , ou,
pour le dire en termes plus thoriques, le passage dune forme de socit
rgule selon le mode politico-institutionnel une forme rgie selon un
mode systmique caractre dcisionnel-oprationnel4. Lhitlrisme et le
stalinisme pourraient alors tre apprhends comme des tentatives de courtcircuiter une modernit que les socits allemande et russe ne rejoignaient, politiquement et conomiquement, que dans le moment o elle
tait dj entre en crise, alors mme quelles essayaient, par une impitoyable volont, de dpasser leur archasme et dacqurir le statut de grande
puissance travers la mobilisation de tous les moyens techniques (matriels, organisationnels, idologiques et psychologiques) dexercice de la
violence. La question se pose donc de savoir comment ces manifestations
dexception sinscrivent dans un mouvement porte beaucoup plus large
et comment, aprs leur chec retentissant et par-del celui-ci, elles
3. Selon lide simpliste que tout ce qui ne rentre pas dans le modle libral et
dmocratique est par l mme de nature totalitaire . On trouve une bonne expression dun
tel manichisme chez Richard Rorty [cf. par exemple, Rorty, 1989]. Voir galement J.-L. Talmon
[1966].
4. Jai dvelopp ces concepts dans le second volume de Dialectique et socit [Freitag,
1986].

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peuvent encore clairer la nature et la signification de la mutation socitale


et civilisationnelle laquelle nous participons prsentement.
Pour en juger, il faut faire leffort de repenser ce qui peut bien reprsenter l essence du totalitarisme puisqu dfaut, on devrait admettre
quil ne sagit pas l dun concept socio-historique pertinent, mais seulement dune dnomination circonstantielle ou dun slogan. mon sens, trois
uvres nous donnent, plus profondment que la plupart des travaux acadmiques consacrs ltude de ce phnomne, accs la comprhension
de lessence du totalitarisme en tant que concept possdant une base et
une porte socio-historique relle, en mme temps large et prcise. Une
seule possde le caractre dune analyse socio-politique proprement thorique : il sagit des essais sur les Origines du totalitarisme de Hannah Arendt,
dont on a clbr il y a quatre ans le cinquantenaire de la parution5, les deux
autres sont des uvres de fiction : il sagit du Meilleur des mondes dAldous Huxley [1933] et de 1984 de Georges Orwell [1950]. Louvrage de
Hannah Arendt est paru six ans aprs la chute militaire de lAllemagne
hitlrienne et deux ans avant la mort de Staline et les transformations de
lUnion sovitique qui lont suivie. Cest une tude socio-politique classique, richement documente6, mais cest aussi beaucoup plus que cela :
une uvre de rflexion politique ayant une inspiration et une porte trs
gnrales, et possdant donc aussi un caractre minemment philosophique.
Or cest seulement un niveau philosophique que le concept de totalitarisme tel quil a prcisment t utilis pour dcrire et dnoncer le nazisme
et le communisme sovitique peut trouver un fondement solide dans la
mesure o il dsigne une forme sociale dans laquelle se trouve systmatiquement remis en question et virtuellement aboli ce qui constitue, au niveau
le plus essentiel, la nature de ltre humain et la nature de la socit. Et
5. Louvrage de Hannah Arendt est paru aux tats-Unis en 1951 sous le titre The Burden
of our Time.
6. Des centaines douvrages sur le nazisme et sur le communisme sovitique ont paru
depuis, qui sappuient souvent sur des donnes qui taient restes inaccessibles Hannah
Arendt. Mais on peut affirmer, aprs avoir relu maintenant ses essais sur les Origines du
totalitarisme, que rien, au niveau des donnes de fait (archives, tmoignages, procs, etc.),
na t ajout aux informations dont elle disposait qui se soit rvl dterminant concernant
la nature du systme nazi et la comprhension gnrale quon peut en avoir (il serait beaucoup
plus hasardeux den dire autant en ce qui concerne lUnion sovitique sous le rgime stalinien).
Et on peut galement affirmer quaucun autre ouvrage nest paru depuis qui ait tmoign non
seulement dune aussi grande force danalyse, mais surtout qui soit parvenu prendre la
mesure de la signification radicale du totalitarisme en se plaant dans une vision aussi large
du destin civilisationnel des socits modernes occidentales. cet gard, ces essais sur Les
origines du totalitarisme de Hannah Arendt doivent dailleurs tre lus la lumire de lensemble
de son uvre, caractre autant philosophique que socio-politique et socio-historique
notamment sa trilogie inacheve, dinspiration kantienne, La vie de lesprit [1981], son
ouvrage sur la Crise de la culture [1972] et enfin ses articles sur Eichmann Jrusalem ainsi
que sur les Pentagon Papers (traduits sous le titre Le mensonge en politique, 1972).

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cest une telle porte philosophique que possdent galement les ouvrages
de Huxley et dOrwell qui sont, eux, des uvres de fiction dont la premire
a un caractre largement prmonitoire puisquelle est parue en 1932 alors
que louvrage dOrwell est de 1949. Par leur dimension imaginative, par
leur puissance de synthse et leur cohrence sociologique systmatique,
ces uvres transcendent largement lhistoire relle des rgimes nazi et communiste, et leur signification reste ainsi trs vivante mme aprs la disparition de ceux-ci : ce sont des paraboles qui, grce leur inspiration nourrie
par un regard critique port sur lhistoire relle du XXe sicle, nous prviennent dun avenir dans la ralisation effective duquel nous sommes peuttre engags en tant quhumanit, mme si cest par un chemin totalement
diffrent de celui qui avait t suivi par les deux grandes figures nationales du totalitarisme du XXe sicle. Jvoquerai enfin encore, comme une
des rfrence capitales de mon analyse, louvrage magistral quEric Hobsbawm a consacr au XXe sicle, Lge des extrmes [1999], un sicle qui
malgr les excs de violence et les luttes rvolutionnaires qui lont marqu,
na rsolu aucun des problmes majeurs du XIXe sicle dont il avait hrit.
Des problmes et des contradictions qui restent avec nous en ayant largement chang de visage mais non pas de nature et dont lampleur sest fortement accrue au lieu de se rduire : des problmes dont il nest pas tout
fait draisonnable de penser quils pourraient prcisment encore trouver
leur rponse et ventuellement leur fixation dfinitive, sinon leur solution
et leur dpassement, dans une forme elle aussi tout fait indite, mais dsormais effectivement universelle de totalitarisme.
En minspirant du sens du concept qui peut tre dgag des uvres
que je viens de citer, mon objectif dans cet essai sera de mettre en lumire
lexistence dune dimension totalitaire extrmement profonde dans la forme
mme de la mutation postmoderne, organisationnelle et systmique, des
socits contemporaines, et de souligner son importance pour notre avenir
civilisationnel non seulement occidental, mais dsormais mondial7. Jajoute
que cette forme processuelle, dont je tenterai de montrer quelle est intrinsquement totalitaire, ne peut pas elle non plus se passer dun recours la
violence directe l o sa tendance la suprmatie sur lensemble des domaines
de la vie reste encore confronte des modalit synthtiques de constitution de la socit et de lidentit, de lagir et de lexprience humaine.
Dans cette confrontation thorique des totalitarismes politiques du milieu
du XXe sicle (dans lesquels le recours la violence directe est central et
massif) et de la dimension totalitaire systmique, apolitique ou antipolitique
7. Je pense en particulier ce que reprsenterait un traitement purement techno-systmique
des problmes de survie de lhumanit et de la plante, dont on sait avec certitude quelles
sont menaces maintenant autant par lexpansion irrflchie de la technique que par le
dploiement dbrid de notre mode de vie dvelopp , o la libert se rduit la libert de
consommation.

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qui est inhrente aux dveloppement socitaux contemporains (o le recours


la violence directe est marginal et priphrique, mais loin dtre inexistant), jai renonc, pour diverses raisons, intgrer ici une tude sur la
spcificit du totalitarisme sovitique-stalinien. Je me contenterai de dire
ici que dun point de vue thorique trs global, le nazisme et le stalinisme
reprsentent deux tentatives analogues, tant dans leurs conditions sociohistoriques relatives que par leurs vises de domination socitale totale
qui sont impliques dans un programme de passage direct dune forme de
socit encore fortement engonce dans des formes sociales prmodernes
une post-modernit essentiellement technologique rgie selon des
principes organisationnels et systmiques : il sagissait dans les deux cas
dun passage forc cherchant court-circuiter expressment toute la
structure politique, institutionnelle et idologique de la modernit par un
mouvement incarnant ou matrialisant un engagement rvolutionnaire
caractre hyper-volontariste8.

LE PHNOMNE TOTALITAIRE COMME FORME LIE LA TRANSITION


DE LA MODERNIT POLITICO-INSTITUTIONNELLE LA
POSTMODERNIT DCISIONNELLE, OPRATIONNELLE ET SYSTMIQUE
Je voudrais ici donner un bref rsum du cadre interprtatif qui me
permet de comprendre les totalitarismes de la premire moiti du XXe sicle
et les tendances totalitaires impliques dans la globalisation organisationnellesystmique contemporaine lintrieur dune mme problmatique sociohistorique, qui met en scne deux modalits de passage de la modernit
la postmodernit : dun ct, un passage forc, partant dune condition
socio-historique immature ou archaque et dans lequel on assiste
un violent rejet de la modernit des Lumires; de lautre, une transition
lente et progressive, qui se pense plutt elle-mme comme un accomplissement de la modernit, celle-ci ntant cependant plus comprise que dans
sa dimension techno-conomique. Ce qui implique de se rfrer la double
dialectique concrte de transition qui a caractris le dveloppement de la
modernit occidentale : dabord la transition des socits traditionnelles
aux socits modernes, puis maintenant le passage de celles-ci une nouvelle forme postmoderne de nature systmique; ces deux transitions ont
t caractrises par deux dynamiques spcifiques de crise, qui en sont
8. Cela dit, les diffrences entre le nazisme et le communisme stalinien sont videmment
importantes aussi bien quand on les considre en eux-mmes que dans leurs rapports la
dynamique globale des socits modernes et la signification exemplaire quils peuvent y
possder; mais je ne my attarderai pas ici puisque lessentiel de la comparaison que je ferai
entre les totalitarismes archaques et les tendances totalitaires du monde contemporain se
rfreront uniquement au modle hitlrien.

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venues se chevaucher dans les situations particulires o les formes


archaques du totalitarisme ont pris naissance. En revanche, le passage
contemporain la postmodernit9 ressortit plutt de lvolution singulire
que la forme moderne de socit a suivi, de manire endogne, sous leffet du capitalisme industriel, dabord en Amrique, mais ensuite galement
travers le dveloppement du rformisme social-dmocratique et de ltatprovidence dans les pays avancs dEurope. Ici, la crise se prsente plutt
comme crise didentit, crise de sens, crise de lgitimit que par laffrontement violent de forces sociales, mais son horizon est celui dune crise
cologique tout fait globale, ainsi que dune crise humanitaire o une
large part de lhumanit devenue excdentaire est menace de disparition10.
Le passage de la tradition la modernit na pas eu lieu sous la forme
dun processus volutif, de nature essentiellement culturelle ou encore technique. Il na t ni le cheminement dun dterminisme ni la ralisation dune
ide : il a consist en un procs dialectique associ une dynamique daffrontement et de crise dont les formes typiques doivent tre rapportes
ses deux extrmes. La premire forme de crise est celle qua subie la socit
mdivale europenne sous leffet du dveloppement de la socit bourgeoise marchande la fin du Moyen ge, alors que la seconde est celle qui
va atteindre la socit politico-institutionnelle proprement moderne la
suite du dveloppement du capitalisme industriel et des nouvelles contradictions dynamiques qui lui sont inhrentes11. La crise de la socit traditionnelle sest trouve durablement intgre dans les tensions qui ont anim
tout le dveloppement de la socit moderne (selon un systme tripolaire
comprenant laristocratie, la bourgeoisie et la royaut, la paysannerie majoritaire ne participant gure directement au procs de construction de la
modernit, sauf y surgir parfois de manire destructrice). Cest dans le
dveloppement de ltat national que ces tensions ont trouv leur lieu dexpression et leur moment de dpassement synthtique (mais non de rsolution ou de dissolution) caractre juridico-politique, crant progressivement,
sous la forme de ltat-nation, une nouvelle modalit dynamique de rgulation et de structuration gnrale des rapports sociaux laquelle sest
progressivement attache ou fixe lidentit collective.
9. Ce qui renvoie son tour la problmatique des modes de reproduction culturelsymbolique, politico-institutionnel et dcisionnel-oprationnel que jai prsente dans Dialectique
et Socit (vol. II). Concernant la mutation postmoderne, cette thorie a ensuite t dveloppe
principalement dans M. Freitag [1989, 1994, 1998] et dans M. Freitag (avec Y. Bonny) [2002].
10. On pourrait parler dune rsurgence au niveau plantaire du darwinisme social (devenu
socital) et du malthusianisme le plus cynique, mais cela ne se voit pas immdiatement lorsquon
vit au cur de la partie dominante du monde (les pays du Nord, le G8, etc.) qui commande
le cours de lhistoire actuelle. Depuis cette position privilgie, il faut penser pour voir.
11. Pour une analyse des diffrentes phases historiques et structurelles du dveloppement
de ces contradictions, cf. Michel Freitag et ric Pineault [1999].

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En prenant lAngleterre et la France comme des modles types, on peut


distinguer deux modalits opposes de cette intgration originelle et prcoce des tensions rsultant de la crise de la tradition et du dveloppement
de la modernit. En Angleterre, la mise en crise de la socit mdivale a
t en quelque sorte intgre par digestion dans le procs de formation de
la socit bourgeoise moderne. Cest travers le dveloppement du
rgime parlementaire que la transsubstantiation progressive des droits patrimoniaux traditionnels en un droit moderne a t ralise dans la common
law. Ici, la royaut a mdiatis avec succs et durablement les rapports
conflictuels entre les forces sociales traditionnelles, aristocratiques et conservatrices, et les forces sociales modernes, bourgeoises et progressistes. Elle
y a uvr long terme dans le sens dune fusion de leurs intrts dans le
commonwealth sous lgide de la proprit prive, une fusion relative dont
le petit peuple a trs longtemps pay le prix13.
En France au contraire, la crise de la socit mdivale sest comme
enkyste et acccumule lintrieur du procs de transition la modernit,
les forces sociales traditionnelles se figeant et radicalisant leur position face
une bourgeoisie que sa faiblesse relative rendait dpendante de la royaut
et de ltat absolutiste. En neutralisant le Parlement et en se renforant avec
lappui de lglise, la royaut a donc maintenu la sparation des forces
sociales antagonistes, tout en ralisant directement en soi lunit de la socit.
Cela ne supprimait pas lopposition des forces sociales, mais a plutt servi
daccumulateur leur antagonisation croissante. Cest donc directement sur
la royaut que se sont capitalises les tensions de la socit, et lorsque la
pression est devenue trop forte, cest laccumulateur qui a saut, avec la
Rvolution. Alors, la bourgeoisie a pris directement la place du roi en sidentifiant idologiquement lensemble du peuple, sans toutefois parvenir,
comme en Angleterre, mettre en commun ses intrts avec ceux de laristocratie. Do lalternance typiquement franaise entre les rpubliques et
les restaurations de la monarchie (qui na vraiment pris fin quavec de
Gaulle), mais qui na jamais remis en question le rle fondamental de ltat
moderne dans la constitution de lunit socitale-nationale.
Par-del ces diffrences, il y a cependant entre lAngleterre et la France
un point commun essentiel : la socit y a prcocement pris la forme de
12. Ces intertitres sont le fait de la rdaction (ndlr).
13. Il ny a qu penser au drame des enclosures et la brutalit du droit pnal, notamment
en ce qui concerne la protection de la proprit. Cest dans le contexte de cette violence que
le capitalisme industriel a pu ensuite se dvelopper en Grande-Bretagne de manire plus
prcoce et massive quailleurs (cela a t bien dcrit par Dickens). Un auteur a mme parl,
propos de tout ce processus, de gnocide intrieur perptr contre le peuple par la
bourgeoisie allie laristocratie.

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ltat-nation, et lorsquau tournant du XIXe sicle, lEurope entre dans


lre de la rvolution industrielle capitaliste et de la concurrence imprialiste mondiale, les institutions de type moderne sont solidement tablies
dans les deux pays, et la lgitimit de ltat parlementaire y est solidement
assure pour lessentiel, notamment parce quelle est dsormais conforte
par lidologie universaliste des Lumires. Ainsi, ces deux socits (auxquelles il faut ajouter la jeune socit des tats unis dAmrique et, de
manire plus priphrique, la Hollande) bnficient dune avance indiscutable dans le dveloppement de la modernit institutionnelle, politique et
conomique qui est identifie au progrs de lhumanit, une avance qui
rejette toutes les autres socits europennes14 dans une position correspondante de retard historique, ce qui reprsente pour elles un handicap dans
la nouvelle comptition internationale que le dveloppement du capitalisme
va exacerber15.
LAllemagne
Dans la plupart des autres (grands) pays europens, le passage de lempire cosmopolite des socits nationales unifies et dynamiques sest trouv
longuement diffr, pour toutes sortes de raisons que je ne peux pas prsenter ici. La crise de la tradition sy est aussi accumule, surtout sur le plan
culturel, mais en labsence dune instance politique de mdiation. Ne participant que peu la dynamique politique de la modernit qui aurait pu leur
assurer une nouvelle synthse socitale de nature identitaire, ces socits
nen taient pas moins de plus en plus sollicites par la modernisation. Leur
participation la modernit fut donc plus culturelle que politique et institutionnelle, et mme celles qui avaient jusqu la Renaissance connu un remarquable dveloppement conomique, technique et culturel (de type bourgeois),
telles de larges parties de lAllemagne et de lItalie, se virent progressivement
mises lcart du dveloppement capitaliste qui requrait un tat national
unifi et fort en tant quinstance de rgulation uniformisante.
Lquilibre en quelque sorte diplomatique entre ces socits dAncien
Rgime et celles qui taient dj proprement modernes sest rompu au

14. Du point de vue de la dynamique mondiale de dveloppement de la modernit, les


socits non europennes vont dabord servir de proies et denjeux dans la lutte colonialiste
imprialiste et, lexception du Japon, elles nentreront de manire autonome sur la scne de
lhistoire moderne quun sicle plus tard, en mme temps prcisment que tout le monde
occidental entrera en crise, cette crise de sortie de la modernit dont je parlerai tout lheure.
15. Il faut relever, pour le sens gnral de cette analyse, que cette comptition capitalisteimprialiste mondiale (et pas encore globale ) est proprement parler inter-nationale :
pour les puissances qui peuvent y prtendre, elle est mdiatise de manire trs directement
politique par des tats-nations dj constitus ou en voie de raliser cette unit qui est devenue
la condition de la souverainet.

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moment de la Premire Guerre mondiale, qui rsultait dailleurs elle-mme


dj, en partie du moins, de la politique de modernisation et de rattrapage
quavait entreprise lAllemagne, tardivement et seulement partiellement
unifie sous lgide de la Prusse. L, il stait dj pass quelque chose de
nouveau, qui rendait dfinitivement non viable cette sorte de concordat
entre modernit et tradition quavait cherch tablir le trait de Vienne
pour colmater les bouleversements quavaient entrans en Europe la Rvolution franaise et les guerres napoloniennes. La chose nouvelle, cest le
dveloppement du capitalisme et la crise idologique et sociale de la modernit quil avait engendre, et cela avant mme que les socits dAncien
Rgime ne parviennent la rejoindre, sy convertir (comme elles ne le
voulaient dailleurs pas) et sy faire une place (comme certaines le recherchaient nergiquement, en sengageant dans une modernisation par en haut
qui avait pour elles une valeur rvolutionnaire). Le capitalisme industriel
expliquait en mme temps la crise interne de la modernit et lexigence
absolue de rattraper celle-ci sur le plan conomique et technologique,
pour survivre. En effet, le capitalisme industriel inaugurait une nouvelle
forme de comptition entre les nations qui tait celle de limprialisme
plantaire, et qui navait plus rien voir avec la recherche traditionnelle de
l quilibre des puissances .
Je ne considrerai ici que le cas de lAllemagne16, puisque son histoire
est au cur dune des deux figures du totalitarisme quil sagit de confronter ici, la plus radicale, la plus ardente, celle du nazisme. Entre la modernit prcoce anglaise et la modernit retarde des pays allemands disperss
dans lempire, est venu sintercaler le modle franais de la rvolution politique-nationale moderne, qui a capt et synthtis en lui toute la radicalit
politique et idologique de lopposition entre la tradition et la modernit17.
Cest ce modle franais qui a fascin et mobilis les lites intellectuelles
allemandes (jusqu Marx), alors quil ntait pas digrable par la structure
sociale et politique encore archaque de la socit allemande. LAllemagne
sest alors tourne vers une rvolution nationale-culturelle, o Hitler sut
capter la culture dans le schma du dterminisme biologique-racial qui lobsdait (comme dautres lpoque). Mais le programme nazi et lemprise
du mouvement nazi nauraient pas pu fonctionner sans limpact brutal de
la seconde crise, qui avait ses racines dans le dveloppement du capitalisme
industriel, engendrant en mme temps une socit de masses dracines et
16. Le cas de lAllemagne serait ici confronter, dans la mme perspective thorique ou
analytique, avec celui de la Russie et, un moindre degr dintensit, avec ceux des autres
pays qui se sont au mme moment lancs dans laventure des fascismes (lItalie, lEspagne,
le Portugal).
17. Do le caractre exemplaire de la Rvolution franaise sur le plan thorique, que ne
possde daucune faon la Rvolution amricaine.

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Le double-bind de la modernisation
Ds le milieu du xIXe sicle, cest la ralit du dveloppement du capitalisme et ses contraintes nouvelles qui se sont substitues, massivement,
la ralisation politique, sociale et culturelle du projet idaliste des Lumires,
alors mme que lancrage de bien des gens et de nombreuses socits dans
les formes traditionnelles dintgration sociale commenait peine, pour
eux et pour elles, vaciller ou seffondrer, et alors que leur identit collective stait, par superposition des deux modles ou par mimtisme, dj
virtuellement refaonne selon le modle de lappartenance nationale et de
la puissance collective que permettait de rassembler une organisation sociale
rationnelle. Dans leur effort de rattrapage qui devenait une question de
survie dans lunivers comptitif capitaliste, ces gens et surtout ces socits ne pouvaient dj plus rejoindre la modernit que pour plonger au
cur de sa crise. Au plan de la vie collective, ces socits se trouvaient donc
places dans une position analogue celle que Gregory Bateson a dcrite,
sur le plan psychologique, comme un double-bind, une double contrainte
contradictoire. Leur volont de modernisation sest donc tourne contre la
modernit, nourrissant de toute son nergie (lnergie du dsespoir) des
rvolutions anti-modernes polarises par des utopies futuristes dintgration organisationnelle et de puissance technologique, des utopies ralisables
travers un effort de mobilisation dans lequel toutes les forces sociales
devaient tre runies dans une mme direction, sous un mme commandement (celui du parti davant-garde totalitaire, dont lunit tait elle-mme
subsume sous la figure de son chef, ou projete en lui : Hitler, Staline, puis
Mussolini, etc.). Resterait voir, dans le cas de lAllemagne hitlrienne,
comment et pourquoi cette mobilisation totale (la totale Mobilmachung
dont Hitler reprend le slogan Ernst Jnger) sest catalyse spcifiquement
non pas tant autour de la haine subjective des Juifs que dun programme
objectif de destruction totale des Juifs, cest--dire autour de la fabrication
dune figure totalement dlirante de lennemi ontologique, entirement

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une problmatique de la lutte des classes rvolutionnaire, avec lappel la


mobilisation salvatrice qui lui est propre. Cest cela qui a fourni au national-socialisme son carburant ainsi que son label socialiste , qui a tellement servi le mouvement dans la mobilisation de masse quil est parvenu
raliser jusqu la prise du pouvoir qui resta nanmoins un coup de
force : que serait-il arriv si la prsidence du Reich navait pas t occupe par un Hindenburg ractionnaire et dj gteux? Il faudrait encore invoquer ici lhumiliation du trait de Versailles, ainsi que la crise conomique
de 1923, puis celle de 1929-1933, qui procurrent au mouvement nazi une
exceptionnelle caisse de rsonance dans tous les milieux dj socialement
et idologiquement dsempars et politiquement dsaronns.

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chosifi18. La manire dont le nazisme a organis sa mobilisation partir


dune synthse (ou dun amalgame) spcifique et dune mise en slogans19 des
idologies de crise qui taient communes en Europe au tournant du XXe sicle
peut apporter une partie de la rponse, mais sans doute pas la rponse ellemme, qui excde toute manire de formuler la question et den comprendre
la porte.
Je ne peux pas prsenter ici une vue dtaille sur la nature et la structure du champ idologique caractristique de la modernit 20 . Je me
contenterai de dire que ce champ idologique est structur en deux niveaux.
Il y a tout dabord celui des caractres gnraux de lidologie moderne,
telle quelle sest oppose lensemble des systmes de lgitimation des
socits traditionnelles, et quon peut se contenter de dsigner par lindividualisme transcendantal, luniversalisme, le rationalisme et la foi dans
le progrs, caractristiques de lidologie des Lumires. Cette idologie
moderne a connu sa dynamique propre de formation et daffirmation entre
la fin du Moyen ge et le moment de la Rvolution franaise. Cependant,
la modernit na pas t, comme je lai dit, un procs continu de modernisation culturelle et donc de ralisation progressive du programme que les
Lumires finiront par formuler de manire cohrente et synthtique; ce fut
18. La question juive en tant que question, et particulirement en tant que question
rsoudre dfinitivement (la Solution finale), est au cur du dlire nazi, mais celui-ci ne sy
restreint pas. Le premier programme systmatique dextermination a concern les dficients
mentaux et il tait susceptible de stendre lensemble des inadapts, des dviants, des
malforms et des paves de toutes sortes (et cela dj beaucoup plus parce quils pouvaient
gter la race quen raison du fardeau quils reprsentaient pour la socit). Cest leur
gard qua t inaugure la technique industrielle des fours crmatoires, avant que les camps
de concentration ne deviennent des camps dextermination. Mais la politique dextermination
a galement concern les Tsiganes, et elle a largement t applique aussi, quoique de manire
moins systmatique, aux prisonniers russes (plus de deux millions quand mme !). long
terme, elle semblait viser lensemble des populations slaves dont il fallait dbarrasser lespace
vital revendiqu lest par le Reich pour la race allemande! La logique dextermination raciale
navait donc gure dautres limites que la logique de domination totale dont elle ntait pas
tant un moyen que le mode mme daccomplissement, de manifestation symbolique,
esthtique (cf. infra). Ce qui tait conforme au biologisme essentiel qui caractrisait le
systme nazi et qui reprsentait son dlire central.
19. Par rapport au concept socio-politique didologie, le concept de slogan dsigne,
comme dans la technique publicitaire, un syntagme communicationnel immdiatement
oprationnel, selon le modle du conditionnement behavioriste. Voir ce sujet A. Zijderveld
[1981].
20. Pour une analyse dtaille de ce champ idologique et de sa dimension dynamique,
telle quelle se laisse saisir jusquau moment de la crise qui laffecte dans toutes ses dimensions
partir de la seconde moiti du XIXe sicle, voir Freitag [2003]. Cest cette crise qui servira
de contexte au dveloppement des totalitarismes archaques et prsidera aux succs des
mouvement locaux qui en seront les porteurs (voir en particulier p. 302-329, pour ce qui a
trait la situation idologique gnrale en Europe, et p. 329-350 pour ce qui concerne la
manire dont le nazisme a ralis la fusion des idologies de crise, et limpact que cela a eu
sur les caractres formels de sa pratique totalitaire).

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une dialectique sociale concrte qui, dans son opposition gnrale la tradition, a donn naissance des antagonismes qui lui appartenaient en propre.
ce second niveau, on a vu saffirmer dabord une opposition structurelle
dynamique entre le libralisme moderne (qui est un individualisme universaliste se rfrant une conception transcendantale du sujet) et un conservatisme lui aussi proprement moderne, qui met laccent tout particulirement
sur les conditions de maintien de la socit face lindividualisme libral
et dfend lidal dune totalit organique, substantielle, hirarchiquement
intgre et dont lharmonie rsulte dun enracinement particulier dans lhistoire. ces deux courants idologiques sajoute, de manire prcoce, un
radicalisme populaire qui a ses sources lui aussi, la fin du Moyen ge et
la Renaissance, dans des mouvement religieux radicaux tels que les messianismes et millnarismes, les vaudois, les umiliati, le mouvement de
Wycliffe, les hussites, les anabaptistes, puis les levellers, les diggers, etc.
Avec le dveloppement du capitalisme industriel, le courant radical
sexprimera finalement dans la gauche et lextrme gauche socialiste et
communiste principalement lie au mouvement ouvrier.
Or, partir du milieu du XIXe sicle, la crise de la modernit va sexprimer de manire spcifique dans chacun de ces courants idologiques.
Dans le libralisme, le sujet transcendantal kantien (ou encore le sujet moral
humien et locken) se trouvera naturalis dans lidologie scientiste du
XIXe sicle, pour devenir, avec laide du darwinisme (ou du moins de la
manire dont il fut interprt), le sujet de linstinct, de la lutte pour la vie
et de la slection naturelle, ou encore, dans le cadre de lconomie politique, le pur sujet calculateur et goste. La virtualit dun tel sujet naturalis tait certes dj comprise dans la philosophie classique anglaise, empiriste
et psychologiste, mais cest le dveloppement effectif du capitalisme, o
la comptition est universalise comme forme ultime des rapports sociaux
nouveaux quil institue, qui va lui procurer le champ daction dans lequel
il pourra se raliser effectivement, en laissant derrire lui tout le supplment dme moral dont les philosophes empiristes classiques lavaient
encore revtu. De cette manire, lidologie librale moderne va perdre
toute la dimension mancipatrice et universaliste dont elle stait charge
comme instrument dune lutte collective contre loppression et la tradition,
pour se convertir en discours cynique des plus nantis lintrieur dun
nouveau rgime socital entirement domin par la logique (systmique)
de laccumulation capitaliste21.

21. Cest lconomie capitaliste, la chrmatistique gnralise, qui est la mre de la pense
systmique, tant chez Parsons que chez Luhmann, parce que la rgulation y est assure par
le jeu automatique de largent sur le march en tant ququivalent gnral de tous les rapports
sociaux normatifs. Il ne restait plus qu transposer ce modle de la rgulation conomique
aux autres domaines de la vie sociale et existentielle jusqu lamour!

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Dans le camp du conservatisme moderne oppos lindividualisme


libral, la dfense conservatrice de lunit organique de la socit, des autorits hirarchiques et de la continuit historique va se transformer en une
peur obsessionnelle de la liqufaction de tout lordre social travers le
dferlement des masses en lesquelles le capitalisme industriel est en train
de transformer lensemble du peuple. Cette orientation conservatrice radicalement pessimiste, saisie en quelque sorte de panique, va sengager elle
aussi dans la recherche dun fondement naturaliste cette unit sociale
organique quelle prtend dfendre et la supriorit laquelle y prtendent les lites. Ce sont essentiellement les thories biologiques raciales
qui permettent ce pessimisme de stablir lui aussi sur le terrain dune
justification naturaliste, scientiste et historiciste, et qui aident la conversion de la peur des lites en une prtention la domination totale au nom
dun peuple ou dune nation dont la supriorit naturelle serait menace.
Cette naturalisation pessimiste du moment synthtique, substantiel, de la
socit qui est issue du conservatisme moderne entrera dautant plus facilement en interfrence avec le naturalisme individualiste et psychologique
du courant libral que tous deux auront dsormais sopposer une mme
menace : celle qui rsulte du renforcement du mouvement ouvrier et des
revendications socialistes et communistes caractre rvolutionnaire.
En effet, on va assister galement la mutation du radicalisme petitbourgeois et du socialisme politique de classe ouvrier qui restent solidaires
dun enracinement dans la socit en un socialisme ou communisme de
masse dextrme gauche, dans lequel le mouvement rformiste ou rvolutionnaire va se convertir en une eschatologie rvolutionnaire (Sorel, par
exemple) qui substantialise les masses en ouvrant la voie leur embrigadement, leur mobilisation et leur domination par les lites dirigeantes de
l organisation , du parti ou de l appareil qui se prsentent comme
lexpression immdiate de leur identit et linstrument exclusif de leur
action. Le premier ennemi contre lequel ce socialisme hroque engagera
la lutte sera alors la social-dmocratie rformiste, dj intgre dans le systme politique et institutionnel bourgeois , et considre dsormais
comme son principal pilier ou son ultime sauveur. Les communistes
qualifieront eux aussi les sociaux-dmocrates de social-fascistes .
travers la nouvelle dynamique des idologies de crise, les rapports
socio-politiques, dopposition dialectique entre le centre libral, la droite
conservatrice et la gauche socialiste, vont cesser de former systme pour se
muer en un vaste processus de brassage et de convergence entre des mouvements que la mobilisation vers les extrmes finira par fusionner dans la
confusion de leurs thmatiques respectives. En Allemagne, cest surtout le
mouvement nazi qui profitera de cette confusion, cest lui qui saura crer
les articulations dynamiques entre toutes ces positions devenues instables,
cest lui qui ouvrira les passages entre tous les courants dsorients quil

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unira en une mme turbulence. Comme la trs bien not Hannah Arendt,
le nazisme ce niveau ne propose rien, il ne fait que disposer de tout.
Le nazisme possde cependant, on la dit, quelque chose de propre,
cest la conversion du biologisme racial en un programme systmatique
dextermination des Juifs, qui avait t prcd par llimination eugnique
des dficients mentaux, des malades incurables, et qui fut accompagn de
celle des Tsiganes et devait dboucher sur le gnocide des peuples slaves.
La manire dont ce moment propre a t formul et mis en scne avant
dtre mis en uvre exige dtre examine, puisquil sagit l du pivot du
totalitarisme hitlrien. Ce qui est singulier ici, cest lutilisation systmatique du modle biologique de la sant et sa confusion avec celui de la
puret raciale, lintrieur de la diffusion mdiatique dune peur obsessionnelle de la contamination, de la contagion, de linfection, de la salet,
des germes morbides, etc. Or, il nest pas dplac de dire que cette unification, en elle-mme pathologique, sest effectue sous lgide dune prdominance de laperception esthtique sur la rflexion politique et thique,
sur la dmarche cognitive, sur le calcul conomique, et cela travers la
mise en uvre de la puissance mobilisatrice de limage, la valorisation
ontologique de la forme. Cest uniquement dans une synthse esthtique
phantasme que le nazisme a reconstitu lunit clate de la socit, et
cest partir de rfrences essentiellement esthtiques (et non pas politiques ou conomiques) quil a procd cette unification en sengageant
dans une purification ou puration raciale qui avait pour forme le gnocide.
On pourrait appuyer ce jugement en invoquant limportance dcisive qui
fut accorde aux mises en scne spectaculaires de la puissance du parti,
destines manifester leffectivit dune renaisssance collective, de mme
que les projets architecturaux du IIIe Reich, par-del leur caractre pharaonique, se rfraient explicitement au classicisme de lAntiquit. Il en
va encore de mme avec lesthtisation directe de la technique, largement
partage dailleurs avec le stalinisme et le fascisme de Mussolini.
Cette accentuation du moment esthtique comme moment exclusif de
la synthse collective, mais aussi au niveau de la formation dune identit
individuelle idale (le culte du corps, de la sant radieuse, de la jeunesse,
de la communion avec la nature, etc.), va de pair non seulement avec la destruction du politique (qui sy trouve absorb), mais aussi avec labolition
du moment thique au sens kantien. Cest la pure expressivit qui prend la
place de la rflexivit critique, en mme temps que le moment de la volont
se trouve entirement projet dans le Fhrer pour y tre substantifi. Partout ailleurs, mme au plus haut niveau des instances du parti, le concept
du devoir se trouve rduit celui de lobissance inconditionnelle et lintriorit la capacit de sacrifice, qui renvoie la synthse esthtique du
caractre . Dans le domaine du droit, il ny a plus ni de droit (de systme
lgal, dtat de droit) ni des droits (les droits de la personne), il ny a plus

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que des ordres et des rglements. Et le nazisme, je lai dj dit, est pass
matre dans la conversion du traditionnel respect germanique de lautorit
(lObrigkeit) en une propension compulsive lapplication du rglement
et lobissance aux ordres. La vertu (puisque la vertu reste cultive) consiste
alors ne pas (se) poser de questions et obir.

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Est de nature totalitaire une puissance qui ne connat, ne reconnat et


ne respecte aucune limite interne ou externe son emprise sur la ralit. Je
parle ici de puissance plutt que de pouvoir puisque dans son concept sociologique, le pouvoir implique sa lgitimit aux yeux des sujets qui lui sont
soumis, une lgitimation par quoi il se justifie dans ou par quelque chose
dextrieur et de plus grand que lui et quoi il se tient lui-mme subordonn. Entendu au sens sociologique, le pouvoir nest pas sans limites et
il ne reprsente jamais linstance ultime laquelle obit ou se soumet la
ralit, et il ne concide donc pas avec elle. Cela signifie quil prend place
lui-mme dans la ralit plutt quau-dessus delle, et quil nen est pas
ultimement le matre ou le crateur22. Je ne me rfre pas non plus la violence pure, qui est toujours une perturbation exogne dun ordre donn
des choses et dont la notion mme implique la reconnaissance dun tel ordre
des choses : la violence gnralise correspond seulement lide du chaos.
Or le totalitarisme peut tre parfaitement cohrent et ordonn, comme la
22. Dune manire gnrale, lextriorit de la rfrence transcendantale dans les socits
traditionnelles garantit ces socits contre une emprise directe totale de la puissance divine
sur la ralit sociale et mondaine dont linstance de lgitimation ne reprsente quun principe
de totalisation symbolique ; toutefois lintgrisme thocratique tend abolir cette dualit
ontologique et comporte ds lors une orientation totalitaire que limite cependant, en gnral,
la dficience des modalits techniques dun contrle total de la ralit qui pourraient la
rendre effective. Dans la modernit, le principe rationnel universaliste de lgitimation, qui
exerce son emprise en mme temps sur laction humaine subjective et sur le monde naturel
objectif, comporte galement une autolimitation dans le recours principiel quil implique
la mdiation de la rflexion du sujet individuel et la reconnaissance de la multiplicit indfinie
de tels sujets synthtiques compris comme personnes autonomes . Mais cette multiplicit
tend tre elle-mme abolie par la rduction de la rationalit des sujets sa seule dimension
instrumentale (cest le thme de la cage dairain de Weber), puis surtout lefficience
oprationnelle immdiate de leur agir comportemental, une rduction travers laquelle le
caractre synthtique des sujets et la rflexivit du mode de totalisation de leurs volonts
particulires tendent se dissoudre dans les fonctionnements systmiques auxquels ils participent
ractivement et adaptativement. Plus la ractivit du sujet aux variations de son environnement
est rapide et adquate, plus il ressemble lui-mme un systme cyberntis. Alors nat
prcisment le risque totalitaire en mme temps diffus et massif dont il est question ici.

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DUN TOTALITARISME LAUTRE. LES CARACTRES FORMELS


DU TOTALITARISME SYSTMIQUE ANALYSS LA LUMIRE
DES TOTALITARISMES ARCHAQUES

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montr dans le nazisme sa forme extrme, celle des programmes dextermination ponctuellement et minutieusement mis en uvre. On y fit certes
usage dune violence sans limite, mais dune manire parfaitement ordonne par les ordres auxquels obissait son application. Un rgime ou un
systme totalitaire est donc un ordre totalitaire et non un pur chaos ou une
dbauche de violence dlirante.
Mais comme il sagit encore de distinguer, cette fois-ci historiquement,
diverses modalits de constitution dune cohrence densemble et que le
concept dordre, comme celui de structure, renvoie habituellement dans le
langage commun un arrangement de nature stable et rgl davance alors
que les formes qui rgissent lactivit totalitaire sont de nature essentiellement dynamique et exponentielle , il me parat prfrable de parler ici de
systme totalitaire. Dj, dans le cas du nazisme, la dimension systmique
ntait pas absente, en particulier dans lapplication du Fhrerprinzip, dans
la processualisation du principe de la Gleichgaltung ainsi que dans la mise
en uvre de toutes les techniques de la gestion programme et de lorganisation ; mais le poids de lhritage archaque a cependant maintenu le
nazisme fortement engonc dans des formes de fonctionnement bureaucratiques. Il faut dire aussi que lordinateur nexistait pas et que le traitement informatique reprsente loutil par excellence de loprationnalit
systmique, puisquil en permet prcisment lautonomisation et donc la
libration23 . Cest pour la mme raison quil nest pas non plus dplac
de parler au sujet du nazisme et du stalinisme de rgimes totalitaires, en
soulignant par l que la puissance quils dployaient se rattachait encore
de manire privilgie linstance politique et quelle se nouait encore
autour delle dans sa condition de constitution et dexercice, et cela malgr le fait que ces deux mouvements tendaient directement la dissolution
de cette instance en tant quinstance sociale-politique, et donc limite et
conditionnelle, pour la convertir en un systme autorfrentiel dexpression immdiate de la volont qui naurait plus t dfini que par le
dploiement de la violence et de la puissance nue or le caractre politique
de lusage de la violence rside prcisment dans sa conditionnalit, qui
maintient une distance entre elle et son objet et par consquent reconnat
encore principiellement lautonomie ontologique de cet objet.
De lamricanisation
Dans la dimension totalitaire inhrente aux modalits de rgulation
propres aux socits postmodernes et implique tout particulirement dans
la globalisation des rgulations systmiques dont le lieu de synthse
processuelle est dsormais l conomie financire spculative , cet
23. Cette remarque est encore plus vraie sagissant du totalitarisme stalinien.

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archasme va sestomper et virtuellement disparatre. Ce nest donc plus


spcifiquement en tant que rgime que le totalitarisme contemporain
pourra tre reconnu et dcrit, avec la facilit que cela procurait lanalyse
pour procder une assignation encore subjective de la violence qui restait le signe le plus visible dun usage dbrid de la puissance et dune vise
ultime de toute-puissance. Toutefois, cette dimension systmique, caractre formel, ne simpose pas par elle-mme dans le monde contemporain,
selon le mode dune rvolution culturelle-communicationnelle-informatique diffuse et cosmopolite, ou encore, plus particulirement, sous les
traits dune simple mutation conomique et technologique. Dans sa forme
mme, elle correspond la mutation que la modernit politique et institutionnelle a subie dans le cours particulier qua pris lhistoire de la socit
amricaine et par l, elle correspond dj un modle proprement amricain dorganisation ou dagencement de la vie collective qui, par bien des
aspects essentiels, rompt avec la dynamique traditionnelle de lOccident
plus quil ne la prolonge ou ne lachve24. Elle ne correspond donc pas
tant la fin de lhistoire (Fukuyama) quau dbut dune nonhistoire , dune succession indfinie de procs et dvnements dont le
lien et le sens ne sont plus exprimables dans aucun rcit, ni mme en une
pluralit de rcits contradictoires ; le rel nest plus ce qui est ou ce qui
est advenu, il est immdiatement lensemble de ce qui se passe25.
Dans cette comparaison entre le totalitarisme archaque et les implications totalitaires de la mutation socitale postmoderne, il me faut encore
distinguer les deux aspects ou moments qui y sont impliqus sans sy
confondre encore : il y a dun ct, sa dimension systmique proprement
dite, qui en reprsente le mode essentiel et directement globalisant; et il y
a de lautre un aspect que je qualifierai de gopolitique, dont la forme, toujours encore relativement classique, est sans doute plus manifeste mais reste
relativement circonstancielle. Cette dimension est donc moins spcifique
au totalitarisme contemporain, elle lui est moins essentielle, et ses manifestations et consquences sont aussi moins radicales. En effet, la consquence la plus radicale dune domination amricaine sur le monde ne serait
pas ltablissement dune nouvelle imprialit amricaine rgnant sans partage, ce serait prcisment quune telle imprialit triomphante finirait par
se confondre avec la rduction directe de toutes les pratiques sociales aux
24. Il ma fallu ngliger dans ce texte une prsentation un peu systmatique des voies
concrtes qua suivi la mutation postmoderne. Je lai fait de manire assez extensive dans le
second volume de Dialectique et Socit, ainsi que dans Pour une thorie critique de la
postmodernit [Freitag, 1998].
25. Cela concide bien sr avec la thse derridienne de la fin des grands rcits, reprise
par Lyotard et orchestre par une large frange de la pense postmoderne. Cest aussi en
pleine consonance avec des thmes essentiels de la pense de Foucault, de Deleuze et Guattari,
dAgamben, de Vattimo, dAttali, de Maffesoli, etc., auxquels je ferai allusion plus bas.

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formes organisationnelles et systmiques de contrle productif, et avec la


soumission du monde objectif tout entier (hormis bien sr sa dimension
cosmologique!) la puissance dfinalise et indfiniment expansive qui
leur est formellement immanente. On serait alors entr vraiment dans une
nouvelle re ontologique qui serait domine par une ubris non plus locale
et dlimite et donc encore subjectivement assignable mais objectivement
gnralise.

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Commenons par examiner les diffrences entre les deux formes de


totalitarisme telles quelles apparaissent lorsquon les considre partir
du niveau systmique qui est propre au mode de dveloppement des socits contemporaines. La premire diffrence est que les tendances totalitaires du monde contemporain ne sattachent plus un mouvement
socio-politique qui se dfinit lui-mme de manire identitaire travers un
principe dantagonisme dont les termes sont substantifis26. Une telle substantification nest cependant pas absente dans le mode de rgulation systmique, ses termes sont seulement ontologiquement inverss. Le
Mouvement centralis de manire hypersubjective (lidentit raciale,
le Fhrer) fait place une dynamique diffuse de procs autorgulateurs
dapparence purement objective (lconomie, le dveloppement des technologies, la subsomption du symbolique dans la prolifration infinie des
communications informatiques directement oprationnelles). On nest donc
plus en prsence dune posture subjective de nature politique qui nie la ralit telle quelle existe par elle-mme dans son altrit extrieure, mais
dune subversion interne directe de la ralit qui forme lhorizon de notre
exprience objective, subversion qui implique une intgration directe de
lexprience dans la ralit elle-mme mesure que le mode de cette
exprience cesse dtre rflexif et reprsentatif pour devenir immdiatement ractif et opratoire, et que la ralit est directement le produit de
cette oprativit systmique27. Par l, je veux dsigner la sollicitation mdiatique, communicationnelle et informatique continue de la subjectivit,
26. Cette cristallisation du moment subjectif de lidentit collective travers la rification
dune altrit antagoniste se retrouve par contre clairement dans la dimension gopolitique
du totalitarisme contemporain, comme lattestent la prsente campagne de Georges W. Bush
contre le terrorisme plantaire et la diabolisation de l axe du mal qui a succd celle
de l Empire du mal sovitique voir ce sujet Jean Pichette (sous la dir. de) [2002]; Daniel
Dagenais et Jacques Mascotto (sous la dir. de) [2002]. Dans sa stricte dimension stratgique,
cet aspect gopolitique est abondamment document par dinnombrables analyses, dont on
peut trouver rgulirement des synthses dans le Monde diplomatique.
27. Ainsi, labandon du ralisme et du rationalisme dans les thories postmodernes dont
Searle fait la critique rejoint le mode effectif de rapport la ralit qui simpose dans le
fonctionnement organisationnel et systmique [cf. Searle, 2002].

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Totalitarismes dhier, totalitarisme du prsent

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travers laquelle lactivit humaine pratico-thorique est immdiatement


absorbe dans loprationnalit systmique pour nen former plus quun
moment processuel interne. La subjectivit finit alors, comme dans les jeux
vido, par se projeter elle-mme compltement dans cette participation systmique en devenant simple capacit oprationnelle, en mme temps que,
pour elle, ce sont ces fonctionnements oprationnels qui deviennent le rel
le plus concret, la source la plus immdiate de son exprience, une ralit
virtuelle qui fait cran la prsence des autres et du monde tels quils
sont en eux-mmes et pour eux-mmes. En outre, cette nouvelle ralit est
entirement constitue de mouvements continuels formant tous ensemble
une agitation incessante de procs et dvnements qui exige une disponibilit adaptative de tous les instants, o le sujet est emport comme simple
support des mcanismes de feed-back qui rgissent la totalit des dynamiques auxquelles il participe et dans lesquelles il se disperse continuellement. On est en prsence ici dune nouvelle forme dalination qui atteint
le ressort intime de ce retrait identitaire qui fonde la permanence du sujet
lui-mme et pour autrui28. Le modle quvoque cette nouvelle condition
de la subjectivit est celui dun gambler pour qui toutes les dimensions de
son exprience et de son existence propres seraient continuellement mises
en jeu les unes contre les autres, comme des actions en Bourse.
Et cest bien ce modle existentiel qui a t formalis par la thorie de
laction rationnelle de Becker [1976] qui, tout absurde quelle soit ontologiquement et pistmologiquement, possde une inquitante objectivit
28. On retrouve ici une nouvelle fois une remarquable correspondance entre le changement
de la ralit et lapparition de nouvelles conceptions philosophiques du sujet qui restent fondes
sur la dnonciation de la forme autorflexive qui lui avait t donne dans les socits modernes
et mme dj, sous une forme alors toujours concrte et particulire, dans les socits
traditionnelles. Cette autorflexion intrieure travers laquelle le sujet ralise et affirme son
identit synthtique face autrui et en rapport avec autrui fait alors place une htrorflexivit
qui nest plus quun jeu de miroirs mobiles entirement tourns vers lextrieur, un simple
dehors qui nest plus peupl dautrui ni de choses, mais seulement dvnements entirement
discontinus et alatoires. Cest ainsi que Deleuze propose de dsigner le sujet non plus comme
un in-dividu , mais comme un dividu [cf. Deleuze, 1969, et Deleuze, Guattari, 1980].
G. Agamben, de son ct, dsigne la personne comme une singularit quelconque , qui
chappe toute identit fixe et du mme coup toute alination dans la reconnaissance
immdiate de son tre-tel qui voisine avec la totalit vide et indtermine de ce
qui est hors de lui [cf. Agamben, 1990]. Deux choses sont ici remarquables selon le point de
vue ontologique que tente de respecter mon analyse : dune part, lincapacit penser le
particulier concret dans son caractre synthtique propre (le soi, le genre, le commun, la
culture, la socit, lhistoire, lobjet, la chose, le monde), et dautre part, la correspondance
parfaite dune telle conception du sujet et de son rapport au monde extrieur avec la situation
systmique telle quelle est dcrite par Luhmann. Pour tout systme, l environnement est
en effet prcisment une totalit vide et indtermine ontologiquement. Sur Agamben,
mais aussi sur Deleuze et toute la ligne de pense philosophique postmoderne qui sinspire
de Nietzsche, voir Frank Muyard [2001]; et aussi Antonio Negri [2000]. Pour une analyse
rsolument critique, voir Cline Lafontaine [2004].

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virtuelle ou prmonitoire si lon comprend que la figure du sujet quelle


dessine en la postulant ontologiquement sinscrit directement dans la ralit du nouvel univers systmique. Il faut donc bien voir que la thorisation hypersubjective du calcul rationnel (implique dans les thorisations
socio-politiques nolibrales !) assure directement, par son excs et son
invraisemblance mmes, la transition idologique des thories modernes
du sujet29 vers la thorie absolument positive et impersonnelle des systmes
autorfrentiels et autorgulateurs de Luhmann, qui sont trs expressment
des systmes sans sujets ni fins ; ces deux approches sont donc trs directement complmentaires dans le moment historique de transition o nous
vivons. Et il ne faut pas oublier non plus que de telles thories sont loin
davoir une valeur purement descriptive et explicative : elles ont elles
aussi une porte idologique directement oprationnelle tant au plan pdagogique quau plan institutionnel puisquelles abolissent pour lune,
toute la rflexivit synthtique du sujet (qui est transform en un centre de
calcul qui opre continuellement les choix dicts par la maximisation de
ses avantages comparatifs dans le contexte unidimensionnel des variations
principiellement imprvisibles30 des cots et des prix sur un march universalis des biens et opportunits), et pour lautre, toutes les rfrences
normatives et identitaires collectives dont le caractre didalit tait objectiv dans des institutions sociales communes. Car si Luhmann applique
nominalement sa thorie linterprtation transhistorique des formes sociales,
celle-ci ne possde en ralit de pertinence que dans un univers entirement organis et donc universellement stratgique, de type postmoderne,
dcisionnel-oprationnel31 .
29. Il sagit en fait dj de la rduction du sujet transcendantal moderne en sujet calculateur
empirique, mais ce dernier reste encore moderne par lunit principielle qui lui est impute,
une unit que lui dnie la conception postmoderne du sujet (chez Derrida, Deleuze et Agamben
notamment).
30. La thorie de Becker a pour postulat, assurant sa cohrence interne, que le sujet des
choix rationnels ne contrle pas normativement les dsirs de nature diffrente qui forment
en quelque sorte la demande sur le march interne sur lequel il effectue librement ses choix
dans lallocation des ressources de temps dont il dispose, et cest l une condition pour
que ce march intrieur puisse sintgrer directement au march extrieur avec lequel
se confond dsormais la socit . Du mme coup, le sujet des prfrences sur lequel
repose la rationalit du systme thorique de rgulation est un sujet qui doit faire abstraction
du sujet moral et du sujet social, ou qui sen est dj totalement dgag, qui en ignore lexistence.
On retrouve le mme postulat dans le voile dignorance de Rawls, qui signifie pareillement
la ncessit formelle de faire abstraction de la socit, des normes et des valeurs substantielles
comme condition prjudicielle de construction et de validation de la thorie de la justice quil
propose. On a la mme chose chez Richard Rorty, qui rejette tout dbat public sur la conception
du vrai, du juste et du beau, ces questions de finalit tant strictement rserves la sphre
prive. Voir ce sujet Thomas McCarthy [1992]. Voir galement Jacques Hoarau [1996].
31. De manire analogue au darwinisme qui projetait sur la totalit de la nature vivante
le modle de la concurrence gnralise caractristique du capitalisme.

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Un des domaines o cela est le plus visible est celui dans lequel tendent fusionner ce quon nomme maintenant les systmes de formation et
dducation dun ct, et les systmes de production du savoir techno-scientifique de lautre. Cette fusion y est trs explicitement ralise par le biais
du branchement direct de ces deux systmes sur celui de la spculation
financire qui rgit lconomie, ce qui implique limportation elle aussi
directe des modes de gestion, de programmation et de contrle propres
une conomie organise sous lgide dun environnement spculatif dans
le monde de la recherche scientifique comme dans celui de lducation32.
Un autre exemple remarquable et inquitant est celui de la culture mdiatique o fusionnent dans leur plus petit dnominateur commun les logiques
de la cration, de la diffusion et de lappropriation culturelles (dsormais
respectivement production, circulation, consommation), avec leur immense
charge existentielle, normative et identitaire, et celle de linformation telle
quelle tait dfinie partir du prsuppos politique de l espace public
et de la participation rflchie des citoyens lorientation de la vie collective (la praxis). Ajoutons celle du divertissement, entendu comme une activit libre et ludique des individus dans leur sphre prive (mais qui
est devenu un supermarch de la consommation programme des signes et
des stimuli), et enfin celle de lconomie qui intgre le tout en tant que
systme de production et daccumulation indfinie de la valeur (mais o la
valeur ne se constitue plus comme valeur des biens , mais immdiatement comme production exponentielle des signes de la valeur ), qui
prend ainsi elle-mme, comme le disent Debord et Baudrillard, la forme
spectaculaire de la simulation universelle33. Or cest cette conomie ou
plutt cette chrmatistique universelle qui est devenue linstance dterminante de lintgration globale de toutes les autres dimensions de la nouvelle culture communicationnelle et informatique. Ici aussi, le gigantesque
systme que sont devenus les mdias absorbe en lui, pour les mler et les
confondre dans sa propre matire premire indiffrencie, une multitude
de finalits dont lhtronomie essentielle ouvrait et structurait le champ
objectif o pouvait sexercer la libert des sujets et saccomplir de manire
rflchie leur exprience du monde et leur participation la socit.
Toutes ces finalits sy trouvent tendanciellement rduites de simples
stimulations et motivations subjectives , dont seule l nergie

32. Voir ce sujet Gilles Gagn (sous la direction de) [2000], ainsi que Jean-Pierre Le
Goff [1999] et Michel Freitag [1996].
33. Cest videmment ce qui se passe en Bourse, mais on retrouve cela aussi sur le march
de lart, dans lusage des marques et des logos, dans la proprit intellectuelle, etc. Cest
dans cette abstraction de la valeur comme signe efficient que l conomie peut devenir le
systme intgral qui subsume tous les autres systmes (tablis anciennement comme
institutions ) et donc toute la ralit .

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mobilisatrice compte pour le systme et se trouve directement produite


par lui ( travers la production publicitaire du dsir et la manipulation directe
des comportements).

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Dans le fonctionnement systmique, tout se branche sur tout, comme


par exemple dans la mise en boucle34 directe de la production et de la
diffusion des messages mdiatiques sur les cotes dcoute et de celles-ci
sur les politiques de grande-puissance; comme dans le branchement rciproque des sondages sur les programmes des appareils de contrle, et des
dcisions des appareils dtat sur les stratgies des entreprises et sur
les indices conomiques; comme dans le branchement de lducation sur
les besoins de lconomie et les taux demploi, et celui de la recherche
scientifique sur les taux de profit des corporations transnationales, travers le partenariat . lhypersubjectivation fantasmatique des mouvements totalitaires classiques correspond maintenant lobjectivation
comportementale directe, ractive, de toute subjectivit, qui conduit sa
mobilisation continuelle par et dans des procs interactifs impersonnels
dont le dploiement global prend dsormais galement une forme dlirante
parce quexponentielle. Le fonctionnement systmique ne se rfre qu
lui-mme en englobant la subjectivit quil intgre directement dans son
mode opratif comme une fonction contrlable tantt de manire directe,
psychologique, tantt indirecte et probabiliste : il ne soppose donc plus
rien puisquil met directement la main sur tout en internalisant son environnement aussi bien subjectif et social quobjectif et naturel (ces deux

34. Cette mise en boucle est la caractristique ontologique des systmes opratoires
cyberntiss, et non pas la grande loi de la nature qui aurait t formule par Edgar Morin
faisant la synthse des dcouvertes rvolutionnaires de la cyberntique et de la nouvelle logique
du calcul informationnel. Cependant, elle nexprime pas un fantasme, elle dsigne bien une
ralit; mais cette ralit est prcisment celle dune mutation des formes symboliques de
rgulation de la pratique sociale, comme on peut lobserver pratiquement dans tous les domaines
de la vie collective. Il sagit donc aussi dune mutation virtuelle de la nature humaine, puisque
celle-ci se dfinissait par le symbolique. Dans le domaine du droit, qui est dcisif du point de
vue de la modernit, cest cette mutation dont rend brillamment compte par exemple, Gunther
Teubner [2002]. Mais il est aussi symptomatique que cette prsentation soit effectue, comme
chez Edgar Morin, sous le couvert dun argumentaire logique qui supprime la porte historique
et donc relative et politiquement contingente et rversible de la mutation socitale qui sy
trouve dcrite. Chez Teubner, le constat du dclin de la capacit lgislative des tats au profit
de la valeur oprationnelle des rgulations arbitrales immanentes la vie conomique se limite
la discussion de la dimension purement technique du problme de la rgulation, considre
sous le seul angle de son oprativit effective. Pour une vision critique trs claire de ce
phnomne, voir Gilles Gagn [1992].

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Loprationnalit systmique

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dimensions se confondant ds lors pour lui dans une mme objectivit


profil variable toujours provisoire ou transitoire). Ce quon nomme la
ralit se prsente comme un ensemble de flux de variables factorielles
lis entre eux de manire transversale, et qui se propagent continuellement
sur linterface sans profondeur o saccomplissent les changes entre les
systmes et leurs environnements, comme le font des ondes la surface de
leau. La ralit nest plus quinterface, une interface dont la dimension et
la complexit globales croissent avec la vitesse exponentielle qui caractrise dj le dveloppement et le dploiement des technologies de production et de traitement de linformation digitalise qui en forment le milieu
opratoire.
Il ne faut pas sous-estimer la puissance dj effective denvahissement
gnralis qui appartient la rgulation systmique lgard de tout ce
qui possde une consistance propre, quelle soit dordre naturel ou
symbolique . Cest le mouvement de la ralit, et pas seulement sa reprsentation thorique ou idologique, qui absorbe en soi le moment subjectif en en dconstruisant le caractre rflexif et synthtique35 et en abolissant
sa position de retrait, comme il le fait paralllement de tous les objets
dexprience dont il ne transforme pas seulement le mode de reprsentation, mais aussi le mode ontogntique de production. Sil ny a plus, comme
dans le nazisme, de programme dannihilation de laltrit, on assiste par
contre un procs de dissolution interne du rapport entre identit et altrit dans une ralit processive totalisante qui devient aussi une mouvance totale36. Ainsi, loprationnalit immdiate de la mise en communication
informative de tout avec tout tend former ce nouveau rgime ontologique

35. A. Giddens caractrise lindividu contemporain par la rflexivit , entendue au


sens kantien dune capacit de retour critique sur lensemble des conditions de son existence
et de son action. Mais chez Kant, cette rflexivit critique avait pour double condition le
postulat de lexistence du sujet synthtique transcendantal et celui de lvidence dun monde
objectif, nommment celui de Newton. dfaut de ces postulats, que la philosophie
contemporaine comme les procdures systmiques de rgulation et les productions dun monde
synthtique puis virtuel ont mis en miettes, la rflexivit selon Giddens ne participe plus que
de la dconstruction , entendue comme dissolution de tout ce qui se tient solidement
ensemble , pour paraphraser le clbre mot de Marx la fin du Manifeste.
36. Les ondes, cest--dire les vagues, ne provoquent des effets localisables, et
ventuellement des dsastres, que lorsquelles rencontrent des rives qui leur rsistent et ne
sont pas elles-mmes dj emportes dans leur mouvement. Dans lidalit imaginaire dun
univers systmique gnralis, la totalit du rel serait par contre immerge, aussi bien
temporellement que spatialement, dans les mouvements indfinissables des flux et reflux
incessants, et il ne sy passerait par consquent plus rien, part dineffables tourbillons. La
thorie ne saisit que la dissolution de ce qui existe, et donc de ce qui lui chappe encore (cest
le cas de lamour tel quil est trait par Luhmann, et de tous les autres objets auxquels il
applique sa thorisation).

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dune ralit irrelle37 , purement flottante (celle quon appelle virtuelle38 ), et qui est caractris par la suppression intime de la distance
entre lidentit et laltrit (plutt que par labsolutisation de cette distance,
comme dans le nazisme, prlude la destruction de lautre). Cela implique
la dissolution de len-soi du sujet aussi bien que de lobjet dans la constitution dun nouveau mode dtre qui nest pas sans analogie avec celui du
rve, du phantasme et du dlire, cette diffrence prs que ce nest plus le
sujet qui rve, qui phantasme et qui dlire (comme Hitler par exemple),
mais que cest plutt lensemble de lexistant lui-mme qui devient fantasmatique et dlirant, alors que tous les tres, tels quils sont encore en
eux-mmes selon leur histoire et leur mode dexistence propres, paraissent dpasss, dphass, dbranchs, suranns, irrels en leur obstination
obtuse, ferme, bouche dtre et de rester ce quils sont, en leurs places
et selon leurs postures particulires.
Le monde entirement fluide du virtuel en fournit lexemple le
plus rvlateur, mais il faut bien voir que dans linterposition du contrle
lectronique et informatique entre toutes les pratiques et leurs objets ainsi
que, bientt, entre toutes les relations quentretiennent entre eux directement les objets eux-mmes , et travers le branchement de tous les systmes de contrle les uns sur les autres [cf. Bowers, 1992], cest le monde
phnomnal comme tel, cest--dire lhorizon objectif tout entier de notre
exprience qui tend devenir globalement un monde virtuel mesure
37. Si la pense postmoderne aime tant le paradoxe et manifeste un got si immodr
pour la figure de loxymore (et pour dautres figures stylistiques caractre paralogique),
cest que la logique du mouvement qui leur est sous-jacente correspond justement au
dploiement en boucle de loprationnalit systmique dans laquelle se trouvent rfuts
rellement les postulats ontologiques et pistmologiques aussi bien substantialistes que
formalistes propres en mme temps la logique aristotlicienne et au positivisme universaliste
moderne, et cela sans que soit reconnu le moment de la rflexivit synthtique qui est au
cur de la dialectique du rel . Le contournement presque obsessionnel de la pense
dialectique, que la pense contemporaine rduit dogmatiquement lordre du discours pour
la critiquer et la rejeter, saccorde donc la disparition effective de la dialectique du rapport
laltrit dans la ralit sociale des fonctionnements oprationnels-systmiques. titre
dexemple dans le domaine de la pense juridique postmoderne, voir les articles de Gunther
Teubner [2002] et dAlan Hunt [1990]. Sur la dialectique du rel, cf. Michel Freitag [1986,
vol. I].
38. Le virtuel pourrait ainsi tre redfini, ngativement, par la perte de toute autonomie
du rel lgard de son mode de reprsentation subjectif, lorsque ce dernier devient
immdiatement son mode de production. Or les technologies informatiques, lorsquelles se
substituent en mme temps aux techniques de la production objectale et aux formes subjectives
naturelles de lapprhension sensible et de la reprsentation symbolique objectives, ont
justement cette proprit de faire concider le rel avec sa reprsentation dans lacte de leur
co-production simultane, un acte qui devient du mme coup pure cration , mais alors
aussi cration de lphmre, qui ne se tient et se maintient nulle part, ni selon le temps ni
selon lespace. Ou disons que les temporalits et les espaces y sont devenus infinis en
nombre en mme temps quils devenaient nuls en grandeur.

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quil tombe sous lemprise des rgulations systmiques ou quil entre en


elles pour sy intgrer. Mme la guerre, cette forme extrme daffrontement
de laltrit, devient virtuelle (du moins pour celui qui la fait sans la dclarer). Mme la mort personnelle, cet ultime moment daccomplissement du
principe de ralit subjectif, tend devenir virtuelle dans les techniques de
conservation du code gntique en vue dune reproduction diffre, la survie artificielle, etc.; et mme la naissance, travers le clonage, les technologies de la conservation des embryons, la reproduction artificielle des
squences dADN et les phantasmes de Jurassic Park, qui font dsormais
partie non seulement de notre imaginaire symbolique mais de notre ralit
technologique, de ses virtualits effectivement en cours de dveloppement.
Tout nest videmment pas encore possible, mais nous vivons dans une
dynamique techno-scientifique lhorizon de laquelle tout pourrait ltre,
tout devrait ltre, et tout finirait bien par le devenir ultimement dans la
mesure o nous nous y adaptons et o nous lintriorisons. Dailleurs le
possible, dans lappel duquel nous nous engouffrons comme dans un vide
irrsistible, est devenu le rel le plus proche, notre voisinage le plus
immdiat la singularit quelconque qui voisine avec la totalit vide et
indtermine , ou encore la singularit voisine avec la totalit du possible [Agamben, cit par Muyard, 2001, p. 392].
Citons encore lextension de l intelligence artificielle , le dploiement des cyberespaces et la formation dune cyberconscience dans
le monde merveilleux de la communication tel que chant par Pierre Lvy
[cf. Lvy, 1999, 2000] et bien dautres. Certes, ce sont ontologiquement et
pistmologiquement des phantasmes, mais ces phantasmes, comme tous
les autres que jai relevs, travaillent rellement la ralit et sont en train
de la transformer en une ralit fantasmatique, de la transsubstantifier
en mme temps quils nous transforment nous-mmes en faisceaux et flux
de particules ractives et compulsives, selon le modle du branchement
des flux dsirants sur le corps sans organes labor dans lAnti-dipe
[Deleuze, Guattari, 1972, 1980], qui reprsente une autre saisissante anticipation et promotion de la ralit dlirante par la thorie dlirante39.
Une telle ralit peut tre dcrite, de manire finalement quivalente,
soit comme excs de ralit qui englobe et absorbe le sujet indfiniment
sollicit par sa proximit, son ubiquit, sa plasticit, son omniprsence et
son actualit immdiates cf. Annie Le Brun, Du trop de ralit [2000] et
le concept dobscnit chez Jean Baudrillard [1979] , soit comme une
perte de toute ralit : l re du vide [Lipovetsky, 1983], l insoutenable
lgret de ltre [Kundera, 1984], la trancendance noire [Hottois,
39. Dans lhitlrisme aussi, des fantasmes dlirants sont devenus rels sans pourtant
devenir vrais. Et cest pourquoi il est si difficile de penser cette ralit. Pareillement, nous
entrons dans une ralit qui na plus de vrit.

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1984] qui se mue en transcendance blanche , lopacit totale qui concide avec lomnitransparence de tout tout. Toutes les images deviennent
rversibles parce que toutes les formes qui constituent le rel de lexprience peuvent le devenir travers leur manipulation, synthtisation ou
computrisation virtuelle. Limage ne reprsente plus quelque chose,
elle se montre elle-mme puisquelle devient directement la ralit en se
diffusant partout et en agissant, et par l mme elle produit un horizon
chatoyant dans lequel tout est possible et o nous nous perdons plutt que
dy trouver place en lui appartenant, tout en conservant une distance son
gard. Ajoutons que dans tout cela, il est plus facile de faire la critique du
dficit ontologique dans lequel se meut et que promeut la thorie dlirante, que de sopposer effectivement la mutation dlirante de la ralit
puisque, prcisment, celle-ci fonctionne sans dchirements ni contradictions, de manire dlocalise, dnature et ds-ontologise, intemporelle
et ubiquitaire.
Un totalitarisme dcentr
La deuxime diffrence entre le totalitarisme archaque et le totalitarisme systmique contemporain est que le systme, comme lunivers einsteinien, na plus de centre : son centre est partout et il na donc plus
spcifiquement de priphrie objective, mais seulement un environnement
circonstanciel qui est comme sa propre projection hors de soi. Cela, notonsle dj, nest pas encore vrai au niveau gopolitique dans la mesure o la
superpuissance amricaine reprsente lpicentre de lexpansion de la domination systmique, et o existent encore des rsistances qui restent enracines localement (dans un espace fixe, dans un temps dtermin, dans une
culture et une identit particulires). Mais la logique du systme est dinternaliser ou de circonvenir compltement ces rsistances, notamment
travers les mdias qui dj sont partout en mme temps et qui ont pour effet
de renvoyer linexistence ce qui nexiste pas en eux et nest pas produit
par eux comme information, comme nouvelle40 .
En effet, tout environnement est virtuellement mobilis dans le
systme selon le mcanisme de linternalisation informatique ou informationnelle , et ce qui rsiste en persistant dans son quant--soi , les
40. ce sujet, voir le livre de Daniel J. Boorstin, The Image, or What Happened to the
American Dream [1963], un livre prcurseur quil faut confronter avec La galaxie Gutenberg
de M. McLuhan [1967], avec Lespace public de J. Habermas [1978], avec les concepts de
simulation et de simulacre de J. Baudrillard, et enfin, avec le cyberespace de Pierre Lvy, pour
se rendre compte de la mutation qui sest opre dans la communication, la reprsentation et
le rapport existentiel au rel. Boorstin remarque dj que lunivers mdiatique artificiel
cre chez ceux quil englobe une psychologie infantile caractrise par des dsirs compulsifs
mus par une propension des attentes illimites .

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lieux et ralits rfractaires, tout cela tend faire figure et prendre place
comme le font des blocs erratiques dans la masse mouvante dun glacier :
des restes dune ralit disparue. Leur htrognit est soit compltement
englobe (comme la citation dans lart spcifiquement postmoderne),
soit rejete sur les franges comme des moraines rsiduelles au bord du
glacier (mais, aprs la fonte des glaciers, les moraines faisaient sol et modelaient des paysages, parce que la lenteur gologique faisait partie de la ralit quelle faonnait). Il ne stablit donc pas de rapports dialectiques entre
les systmes et ces ralits qui leur restent exognes : leur relation est une
relation de digestion et dexcrtion. Qui a remplac la relation dextermination, dannihilation quavait pratique le nazisme. La hache, le couteau,
le fusil (et les chambres gaz) ont fait place au tube digestif ; le surhomme est remplac par lhydre protiforme de la ralit quelconque qui avale tout avant de savaler elle-mme (comme dans le film
des Beatles, Sergent Peppers lonely hearts club band).
Un totalitarisme sans chef(s)
La troisime diffrence dcoule des deux prcdentes : le systme, en
opposition au Mouvement, na plus besoin de chef41 puisque tant omniprsent de manire diffuse, il nest plus reprsent ni re-prsentable : il est
immdiatement prsentation de soi, et il nexiste que dans sa prsentification continuelle. Sa violence nest plus condense nulle part, elle
nest plus engage contre rien de particulier, elle est la puissance purement immanente de lexpansion, le simple dploiement irradiant dune
nergie. Cela non plus ne sapplique pas encore au niveau gopolitique, et
cest pourquoi il est important de distinguer ces deux niveaux de rgulation et les logiques divergentes qui les animent.
La violence systmique ne se prsente donc plus comme un rapport de
domination, mais comme lvidence dune ncessit opratoire laquelle
aucun arbitraire subjectif ne peut vraiment tre imput ni mme souponn.
Sy opposer est un pur signe de vanit, aux deux sens du terme. Elle est,
pour emprunter encore une fois une image la physique einsteinienne,
comme un champ de force gravitationnel gnralis, qui se confond avec
lunivers concret au sein duquel les corps particuliers ne sont que des
plis et des moments de condensation de lespace-temps nergtique

41. Georges W. Bush nest pas un chef, un Fhrer, un duce ou un caudillo. Mme sil
prtend exercer un leadership national et mme plantaire, sa capacit dinfluence et de
dcision nest que transitoire et inessentielle ! Le leadership est prcisment un concept propre
aux organisations, qui, avec leurs objectifs particuliers, sont leur tour intgres de manire
impersonnelle dans les fonctionnements systmiques auxquels elles doivent sadapter ellesmmes aprs en avoir favoris lexpansion mondiale.

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(Deleuze a l aussi trouv les bonnes images pour dcrire cette ralit qui
est videmment aux antipodes de Hitler et de Staline). Mais le culte de
la personnalit y a pourtant aussi son quivalent renvers, gnralis :
cest lirrcusabilit de la dcision experte, continuellement informe, o
lidentit, la responsabilit et limputabilit encore singulires et personnelles des experts tendent tre remplaces par loprativit directe et
impersonnelle des systmes experts dont ils ne sont plus que les serviteurs comptents mais anonymes. Nous sommes en prsence et virtuellement lintrieur dun procs dabstraction concrte o la dcomposition
analytique de toute entit autoconsistante42 et la recomposition pragmatique-oprationnelle du rel sous la forme gnralise dune production
deffets quelconques en flux continus43 ne se produit plus seulement dans
la tte (cest--dire dans le mode de description, danalyse et de reprsentation qui est impliqu par les thories postmodernistes), mais directement dans le mode dautorgulation, dautoproduction et dauto-actualisation
de la ralit elle-mme .
En effet, le fonctionnement systmique reproduit indfiniment dans son
propre procs de reproduction linterminable foisonnement et la profusion
indfinie des objets transitoires et en mme temps transitifs (comme
lARN messager de la biologie) qui ne sont rien dautre que ses propres
moments internes dchange et de transformation44. Du mme coup, il ny
a plus de fondement ni de sens la ngation pratique de lexistence de
l autre : laltrit est nie avant mme de pouvoir se prsenter et tre
reconnue comme telle; il ny a plus ni identit propre (stable), ni altrit,
ni ennemi, mais seulement des perturbations (des plis ) dont le systme
gre les effets en les prenant sous contrle. la limite, il ny aura plus
besoin darmes dans le systme, puisque les armes agissent pour le compte
dentits socitales dfinissables contre des ennemis qui le sont galement.
Mais il y aura, intgrs dans les fonctionnements, des systmes de police
globaliss ou localiss chargs dliminer ou de neutraliser les virus
perturbateurs.
42. Symptomatiquement, la philosophie analytique considre toutes les entits comme
des effets de langage et lhypothse mme de leur autoconsistance substantielle nest plus
prise en compte. Il nexiste plus que des rsultats oprationnels, indfiniment transformables,
et cela indpendamment du fait que les oprations soient de nature purement logique ou bien
de nature pragmatique puisque le critre logique du sens se trouve justement dfini comme
leffet transformationnel dune opration sur dautres enchanements opratoires, exactement
comme en informatique.
43. Des flux o nexistent que des objectifs transitoires, dfinis en termes de pourcentages,
de taux, de seuils, de corrlations, dindices, de quotas, de barmes, tout cela prenant aprs
coup valeur dobjectifs programms et de normes raliser.
44. Voir la srie de Michel Serres : Herms I. La communication [1969], Herms II.
Linterfrence [1972], Herms III. La traduction [1974], Herms IV. La distribution [1977],
Herms V. Le passage du Nord-Ouest [1980].

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Dans la thorie luhmannienne45, toute ralit qui se prsente encore avec


son quant--soi dans lenvironnement du systme nest quun excs localis de complexit et dimprvisibilit relativement la capacit actuelle
de traitement informationnel (ou informatique) du systme; la rduction
de cette complexit environnementale par internalisation, qui est la loi de
reproduction du systme, entrane alors un accroissement de complexit
dans le systme lui-mme, do aussi la tendance une spcialisation fonctionnelle ou oprationnelle interne, qui conduit progressivement lautonomisation de systmes drivs secondaires, puis tertiaires, etc., et cela
dans une sorte de bourgeonnement sans fin puisquen labsence de toute
rflexivit interne synthtique, aucune norme dquilibre global transcendant les procs intgrs et continus dadaptation et dquilibrage marginal
nest plus reconnue. travers cette prolifration interne, ce sont alors les
innombrables interfaces entre les systmes spcialiss qui finissent par
absorber dans leur tissu conjonctif spongieux les systmes eux-mmes :
tout ne forme plus tendanciellement quun immense rseau de translations,
o aucune traduction significative nest plus possible.
La dissolution du droit
Le nazisme affichait ouvertement son mpris du droit; mais cest le concept
mme du droit qui tend seffacer dans le totalitarisme systmique, dans la
mesure o lcart qui maintient les normes distance des actes quelles rgissent sy trouve tendanciellement aboli. Plus prcisment, les normes, en labsence dune autorit lgislative centralise (celle de ltat moderne), ou encore
en labsence dun corpus hrit de la tradition, y prennent la forme dune
simple codification et standardisation des informations que traite le systme,
et elles sintgrent directement dans son fonctionnement comme procdures
opratoires internes qui rgissent ses relations lenvironnement. Ainsi les
sujets de droit et les objets du droit se trouvent eux-mmes directement intgrs dans le fonctionnement systmique en tant que simples variables informationnelles. Le systme ne reconnat plus des droits ayant leur source ou
leur assise hors de lui, il gre directement de manire norme (paradigmatique ou algorithmique) lensemble de la ralit oprationnelle qui appartient son champ ou son espace de contrle. Tant les sujets que les objets
de lactivit humaine deviennent pour lui de simples modalits toujours
transitoires de son fonctionnement autorfrentiel, de simples lieux ou nuds
de transit dans la circulation gnralise de linformation quil gre aux fins
de sa propre reproduction ordonne et principiellement illimite.
45. Une thorisation qui se prsente, dune certaine manire, comme une thorie nazie
entirement remise au got du jour et lheure du temps, ce qui veut peut-tre dire amricanise
et globalise.

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Le droit, dans la mesure o il subsiste encore comme systme distinct


dans la priode de transition (et o il ne se confond donc pas encore directement avec les systmes experts ), tend sintgrer de lui-mme dans
les fonctionnements systmiques mesure quil se convertit en procdures
darbitrage pragmatique directement implantes dans les divers champs
dactivit, et il se confond ainsi de plus en plus avec leur fonctionnement
opratoire endogne. Dans la juridicisation et la judicialisation gnralises auxquelles on assiste sestompe et sabolit la distance entre le droit
et la ralit quil rgit : le droit ou la procdure juridictionnelle
devient la forme de ralisation continue de cette ralit, son modus
operandi immanent. Il ny a donc plus de droit en mme temps que toute
rgulation devient droit, cest--dire procdure de rgulation, et que tout
paralllement devient aussi conomie, que tout devient culture communicationnelle et informatique, que tout devient stratgie de puissance et de
contrle, que tout devient exprience existentielle disperse partout, dans
tous les environnements travers lesquels errent, migrent, transitent et o
parfois, pour un moment, campent les sujets. Ce mouvement est lui aussi
clairement thoris par certains courants contemporains des tudes juridiques aux tats-Unis46, et il est bien illustr par les procdures darbitrage
qui devaient contrler lapplication de lAMI et devaient avoir valeur de
plus haute instance judiciaire mondiale, de porte constitutionnelle .
La dissolution civilisationnelle
Finalement, le fonctionnement oprationnel-systmique sabstrait de
toute identit socitale, civilisationnelle et historique : il inaugure comme
on la dit un espace global et la post-histoire ! En son universalisme
abstrait, la modernit tait spcifiquement occidentale puisque cest dans
le dveloppement civilisationnel de lOccident que stait opr le mouvement idologique et culturel dabstraction des valeurs et duniversalisation
formelle des rfrences transcendantales, et que ces valeurs sopposaient
de manire critique et rflchie aux valeurs traditionnelles quelles quelles
fussent. Cette ngation des valeurs substantielles traditionnelles au nom de
46. Voir par exemple, Alan Hunt [199O] et Gunther Teubner [2002]. Voir galement
Franois Ost [1994], ainsi que Michel Van de Kerchove et Franois Ost [1992]. Lapplication
des thories de lautopoise (Varella, Maturana, Prigogine) par la thorie systmique de
Luhmann et par la thorie juridique postmoderniste est hautement symptomatique puisque le
droit reprsentait justement la modalit de rgulation par excellence dans la socit
moderne; mais encore une fois, il ne sagit pas l dun dpassement critique des dualismes
caractristiques de la modernit (sujet-objet, tat-socit civile, tat de fait et obligation, droit
public-droit priv, etc.), mais de leur abolition dans une immdiate processivit o disparat
toute capacit synthtique de jugement rflchi et dorientation collective. Or cest justement
cela qui importe, en dehors de toute morale traditionnelle ou de toute thique moderne !

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valeurs formelles universalistes modernes fut donc bien un achvement, une


ralisation volontaire propre lOccident, par laquelle celui-ci sopposait
non seulement son propre pass traditionnel, mais aussi, du mme coup,
toutes les autres civilisations en les soumettant indistinctement son
dfi, puisque ces civilisations extrieures sa propre tradition taient toutes
traditionnelles ou prmodernes . Mais il nen va plus de mme en ce
qui concerne limplantation dune rgulation systmique-oprationnelle
puisque celle-ci nrige pas sous une forme abstraite et donc virtuellement
commune des principes dobjectivit, de valeur et didentit quelle chercherait promouvoir pour se justifier : en son autorfrentialit, le fonctionnement systmique est spcifiquement sans valeur et sans finalit, sans
identit et sans fondement, et il ne requiert donc aucune justification47.
Son mode opratoire nest plus ds lors universel ou universaliste, il est seulement gnralisant et globalisant. Il ne cre aucun surplomb rflexif qui,
de manire galement virtuelle, ouvrirait tous lespace dune participation critique, mais il engendre des mouvements dexpansion indfinie qui
pourraient tout aussi bien se renverser un jour en un affaissement global
incontrlable.
Ce nouveau mode postmoderne de rgulation systmique na ds lors
plus rien de spcifiquement occidental ou amricain, bien quil reprsente
empiriquement la globalisation dun mode de vie et dune manire dtre
propensifs qui ont effectivement t une caractristique du dveloppement particulier de lAmrique, comprise comme un extrme-Occident .
Pour utiliser un plonasme, il reprsente le triomphe effectif du comportement behavioriste sur laction sociale et sur la praxis. En termes de valeurs,
47. On reconnat videmment ici la position maintes fois affirme par Rorty, non seulement
dans le domaine de la connaissance (o il peut sappuyer sur ce quon peut nommer la
rvolution kuhnienne en pistmologie, cette thorie normative de la connaissance que
Kuhn convertit en une sociologie pragmatique de la recherche), mais aussi dans le domaine
politique et juridique. Pour Rorty, la dmocratie sidentifie immdiatement avec le mode de
vie amricain, et les seules rgulations lgitimes quil reconnat dans lespace public sont
celles qui ont un caractre purement technique et rsultent de lactivit autonome des
experts, une activit qui nobit quau seul principe pragmatique de lefficience. Ainsi Rorty
interdit-il, aux techniciens et aux experts au nom de la dmocratie, toute rfrence des valeurs
et tout questionnement sur des fins, en mme temps quil leur confre le monopole de la
gestion de lespace public. Le march devient ainsi la seule rgulation globale lgitime et le
calcul spculatif ( la Becker) lunique mode reconnu de laction sociale. Toute expression
de valeur, toute rflexion, notamment philosophique, sur les valeurs est formellement interdite
sur la place publique; elle nest plus quune question desthtique individuelle qui appartient
strictement lordre de la vie prive. Ceux qui prtendent nanmoins engager un dbat
public sur les valeurs et les fins ne sont pas encore traits de terroristes par Rorty, mais seulement
de bandits et de brigands ! (Voir les textes de Thomas McCarthy et de Jacques Hoarau
dj cits, ainsi que la prsentation par Jacques Mascotto du postmodernisme de Lyotard,
Rorty et Agamben dans les Cahiers du GIEP n 7 [1991], suivie de mon propre commentaire
sur Apel, Habermas et Rorty.)

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il est la ngation et la dissolution (do les post ) aussi bien de lOccident que de toute autre tradition civilisationnelle, et cest pour cela prcisment quil pntre aisment partout48 et quil peut tre adopt partout
puisquil ne soppose rien de particulier. Tout ce qui lui est propre, cest
lefficience, loprationnalit, leffectivit, et cela suffit assurer et justifier son fonctionnement. Tout le reste y rentre de soi-mme passivement,
seulement en abandonnant sa cohrence particulire et sa force propre dans
la recherche exclusive de la performance ou encore de la jouissance .
Le principe defficience peut en effet, comme celui de lintrt qui la
prcd, sinscrire dans nimporte quelle forme et nimporte quel mode de
lagir individuel et surtout collectif sans jamais en heurter de front les modalits constitutives et les rfrences dorientation normative et de lgitimation identitaire : il lui suffit de laisser de ct ce qui est dj l, encore hors
de lui. Le mode oprationnel sinsinue simplement dans la texture intime
de tout agir, pour se lassujettir virtuellement comme comportement, puis
comme simple algorithme reproductible par nimporte quel moyen technoinformatique. Il est banalement lautonomisation de lefficience en ellemme et pour elle-mme, dans la ralisation de nimporte quel objectif,
sans gard des fins quelconques. Or, si cest bien la socit amricaine
qui, plus que toute autre, a cultiv le souci de lefficacit, de lorganisation
et de la rgulation procdurale et systmique, elle sera dborde elle-mme,
en son identit socio-historique particulire, par la gnralisation du mode
de rgulation impersonnel et processuel dont elle a fait la promotion au
nom de lextension anonyme de sa puissance et de son mode de vie , au
service duquel elle a mis cette puissance. Et elle finira par tre absorbe en
elle, dans limpossibilit physique (au sens de la phusis) de la poursuite
de ce mode de vie!
Totalitarisme et dconstructionnisme
Puisque dans la forme systmique, la volont de toute-puissance sest
directement objective sans plus passer par la volont dun sujet, elle na
48. La logique oprationnelle est aux organisations ce que la logique de lintrt est aux
individus : elle simpose par elle-mme ds qu autre chose ne soppose pas elle. Dans
lordre sociologique, cet autre chose consiste dans des fins et valeurs telles quelles sont
non seulement penses et nonces, mais ralises dans des formes culturelles et des institutions
en un mot, dans tout ce qui est proprement humain aussi bien au niveau collectif quindividuel.
Une fois quon les a dpayss et privs de leurs rfrences instinctives par cet quivalent de
la terreur quest le conditionnement, les rats de laboratoire se comportent en effet selon les
paradigmes de lintrt et de lefficacit, et ils sont donc parfaitement humaniss cette
forme dhumanit qui ressemble son tour aux rats de laboratoire, dans la mesure o elle ne
se dfinit plus que par la capacit de rsoudre des problmes. Mais les ordinateurs dj font
beaucoup mieux, ils sont beaucoup plus intelligents que les rats, et que les humains selon le
principe du Turing.

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plus besoin (sauf transitoirement) dtre incarne comme dans le nazisme


dans un sujet phantasmatique, lui-mme reprsent dans un chef suprme
dlirant. On assiste plutt la dmission de toute volont subjective, morale
et politique, une volont qui se mesure ncessairement la rsistance dune
altrit : cest la ralit processive elle-mme qui devient ainsi irrelle
et dlirante. lvidence, le terrain a t extraordinairement bien prpar
par ces philosophies qui, de Nietzsche jusqu Foucault, Derrida, Deleuze
et Agamben, ont uvr la dconstruction du sujet, du monde substantiel
et de tous les termes synthtiques du discours. Pour elles, il ny avait lgitimement, hormis titre dillusions ou comme effets de pouvoir, ni sujet
synthtique, ni objet autoconsistant, ni concepts (autres que bricols transitoirement), ni pense rgie par des formes signifiantes communes; et par
consquent, la continuit de lexistence ntait de manire immanente
porteuse daucun sens. Le procs de lhistoire navait, ont-elles proclam,
ni sujet ni fin .
La pense philosophique a ainsi particip la dissolution idologique
de ce qui est, et elle a prpar ainsi lespace vide dans lequel la ralisation pratique du nihilisme auquel avait conduit la crise de la modernit
pouvait seffectuer sans heurts, sans drames. Mais il faut reconnatre aussi
que cette philosophie a senti venir ce nihilisme dans la ralit, comme annihilation effective de tout ce qui est, et que parfois elle en a fait lapologie.
On peut donc juger que ctait aussi une pense prmonitoire49, quil fallait couter par-del son propre horizon de sens, quelle construisait dailleurs
souvent de manire narcissique, exhibitionniste, surraliste, autocomplaisante et irresponsable. Cette ngation du rel qui concide avec la pense
dconstructiviste est bien illustre par le dploiement de la ralit informatique
virtuelle .
De manire plus dangereuse, lapproche purement technologique de la
ralit a envahi aussi le politique, o le contrle sest substitu au pouvoir
mesure que les systmes de la gestion oprationnelle directe remplaaient
les institutions modernes qui rgissaient encore les pratiques de vie et les
rapports sociaux par le sens et par les valeurs transcendantales qui y taient
investies. Elle a aussi envahi, de manire virtuellement tragique, le monde
de la vie tout entier, sous la forme devenue presque banale des manipulations gntiques qui nobissent, de plus en plus, comme tout le reste, qu
la seule logique financire : cest ainsi que le trs long cours de la vie se
49. Lautre branche majeure de la philosophie contemporaine, la philosophie analytique
allie la logique formelle, sest demble inscrite au cur de la dimension techno-logique
de la mutation contemporaine, et elle est devenue directement instrumentale lgard du
dveloppement de la rgulation systmique-informatique. Intrinsquement, elle nest quune
technique de clarification de la signification en vue de son utilisation oprationnelle, et elle
ne se rattache encore la philosophie que par le ddain quelle affiche lgard de toute la
mtaphysique dont elle se dtache.

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trouve maintenant soumis au trs court terme de la spculation sur les valeurs
boursires, assiste par ordinateur50 !
La preuve la plus forte de cette menace est donne par les luttes dcisives qui se livrent maintenant autour de la proprit intellectuelle dans
lensemble du champ de la recherche et de la connaissance, et o on
assiste une dmission croissante de la recherche publique oriente vers
dautres finalits que laccroissement illimit du profit. Et tout le monde
sait, englobant tout cela, ce qui est en train dadvenir de ce que nous appelons dsormais l environnement (en utilisant un terme systmique qui
dnote lui seul la profondeur de notre complaisance), mais qui nest rien
dautre que ce que les tres humains ont toujours appel le monde, le seul
qui nous soit propre et peut-tre quainsi, ils donnaient voix galement
aux animaux et tous les tres vivants qui faisaient non seulement partie
de la ralit, mais qui, depuis toujours, en faisaient aussi, leur manire,
eux-mmes lexprience, comme nous.

LUBRIS POSTMODERNE ET SES LIMITES !


Dans tous les cas auxquels je viens de faire allusion, il y a un mouvement en mme temps diffus et massif vers le totalitarisme : vers la construction et la mise en jeu dune toute-puissance de nature non pas nergtique
(selon le modle aristotlicien de lenergia propre chaque tre et de la
dynamis qui les relie), ni non plus mcanique (ces deux modles restent
inscrits dans un principe suprieur de lquilibre ou de linvariance globale), mais ontologique comme ubris : celle-ci ne dsigne plus dsormais, comme chez les Grecs, une perturbation de lordre du monde, mais
une emprise virtuellement totale sur la nature spcifique des tres qui forment la ralit humaine et naturelle. Or la spcificit de ces tres (pour le
non-humain) et leur identit singulire (pour les tres humains) sont uniques
et irremplaables. La dmesure dont il sagit ici porte virtuellement sur la
totalit de la ralit, rompant de manire radicale avec tout ordre ontologique prtabli.
Partant dici, la critique ontologique du totalitarisme systmique devrait
ouvrir sur une prsentation des formes encore distinctes travers lesquelles
il se manifeste dans les diffrents champs de la vie collective, des champs
qui doivent encore leur spcificit un hritage du pass, quil soit moderne
et politique51 ou encore traditionnel et culturel. Le triomphe de la rgulation
50. Sur la nature et la porte du capitalisme financier dans la globalisation, voir
lanalyse sociologiquement trs clairante de Gilles Gagn dans propos dun barbarisme
(la financiarisation) et de son personnage (linvestisseur) [1999].
51. Jinsiste sur le politique puisque cest le seul mode daction que nous ayons dvelopp
pour agir en commun de manire rflchie lorsque nous ne sommes plus simplement soumis

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systmique conduirait une indiffrenciation complte de ces champs objectifs et la perte de toute leur spcificit aussi bien pistmique que
sociale. Les diffrentes modalits de laction (cognitive/normative, instrumentale/expressive, etc.) qui se nouent entre elles dans la rflexivit du
sujet synthtique se confondraient dans loprationnalit immdiate des
procs, et la diffrenciation fonctionnelle des domaines institutionnels qui
les rapportait au procs de reproduction densemble dune totalit socitale unifie sestomperait dans lensemble des interconnexions systmiques
rtroactives ou cyberntiques52. Il ny aurait plus de sens distinguer encore
lconomie du politique et de la culture, ou les modalits et finalits multiples de laction des technologies qui les ralisent, ni impliquer encore
la responsabilit des sujets dans les oprations cyberntises de communication et dinformation qui sautorgulent en dehors de tout rapport de
reprsentation synthtique et de participation sociale. Il ny aurait plus gure
de sens non plus se rfrer des droits et la dmocratie , pour ne
pas parler de la justice et de la vrit, et encore moins, bien sr, dobligation
et de responsabilit.
Or cela nest pas encore fait; le grand mlange dans lindiffrence totale
nest pas encore ralis. Cela veut dire que les lieux dimpact sur lesquels
au rel tel quil nous a t donn par la tradition, travers le rapport immmorial que notre
propre devenir humain a entretenu avec lui, et cela quelles que soient les manires dont il a
pu tre reprsent, justifi et sauvegard.
52. La thorie luhmannienne est encore une fois rigoureusement claire sur ce point essentiel
de la structuration interne de la pratique et de la vie sociale, une chose prs cependant : la
pluralit des systmes qui cohabitent et interfrent entre eux en pure extriorit
environnementale reste encore chez lui qualitativement et phnomnologiquement spcifie
par la diversit des mdias gnraliss de communication informative qui assument en chacun
la fonction dunification systmique formelle (la monnaie pour le systme conomique ,
l influence pour le systme politique , etc.). Mais cette diversit subsistante des
mdias oprationnels, qui ne sont plus des mdiations articules entre elles par le sens
lintrieur dune totalit autorflexive (que ce soit celle du sujet ou celle de la socit)
devient en soi incomprhensible et insignifiante si on ne la rapporte pas encore au moment
de la gense du systme partir de linstitution, cest--dire au moment de la conversion
originale de laction en opration : elle reste dans lanalyse comme dans le fonctionnement
systmique lcho de lorigine o sest accomplie la mutation relle de la socit en systmes
oprationnels, et elle est en mme temps la trace de la perte de tout moment didentit et de
synthse. Hors de cet hritage institutionnel, la ralit que veut saisir le systmisme luhmannien
nest quun trou noir dans lapproche duquel il disparait lui-mme fatalement. Il faut remarquer
aussi que lanalyse systmique nest pas la premire avoir rpudi thoriquement (en accord
avec le mouvement rel) lexistence dune diffrenciation fonctionnelle-substantielle significative
des formes collectives de laction et des modalits pistmiques de lexprience subjective :
elle a t prcde en cela par le structuralisme avec lunidimensionnalit formaliste de son
mode de description et danalyse, et cest donc lui, au sein des sciences sociales, qui a ouvert
le chemin aux analyses post-structuralistes cest--dire postmodernistes, et servi de
couverture idologique la mutation effective des formes de rgulation politico-institutionnelles
proprement modernes, tout en contribuant la liquidation de lhistoricit comprise comme
orientation rflchie du changement social.

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porte la conversion des rgulations culturelles, politiques et institutionnelles


en un dploiement direct et non rfrn de la puissance oprationnelle nont
pas encore t draliss travers leur mobilisation processuelle immdiate; et dans cette mesure, le totalitarisme systmique nest pas encore
vraiment accompli, il nest quen marche, il reste lui aussi seulement virtuel. Et il est donc encore temps dy chapper, mais pour cela il faut reconnatre quel est son mode propre de domination, qui se confond avec lextension
indfinie des formes (encore diversifies) de lautorgulation systmique :
celle du march, celle de la communication et de linformation, celle du
dveloppement autorfrentiel des technologies, celle de la mode, celle de
la scurisation sanitaire et prophylactique, celle de la stimulation publicitaire du dsir, bref toutes celles de la gnralisation des logiques oprationnelles caractre autorfrentiel qui sont la ngation de toute autonomie
des tres rels.
Laporie individualiste
Mais il faut reconnatre aussi la nature de ce qui rend la rsistance et
lopposition difficiles : cest que toutes ces logiques qui tendent dissoudre en mme temps les sujets et les objets, les socits et le monde, bnficient de laporisme moderne de lmancipation du sujet individuel lgard
de toute contrainte objective, quelle soit sociale ou naturelle, morale ou
physique, symbolique, psychologique ou biologique53. Or cette aporie, que
Hannah Arendt avait pense comme l abme de la libert , tient dans cette
donne ontologique unique : la libration de lindividu lgard de tout ce
qui le contient en le contraignant tre quelque chose (plutt que rien)
et quelquun (plutt que nimporte qui), cest--dire un sujet dtermin
dans son tre propre, libre aussi le sujet de sa subjectivit elle-mme. Affranchi de toute ncessit et de toute contrainte, de tout rapport une altrit
autoconsistante et de toute appartenance, le sujet cesse dtre soi-mme et
disparat dans les flux et les reflux, les mtamorphoses continuelles de
cette totalit non totalisante (nouvel oxymore!) quest lensemble a priori
indfinissable des interconnexions systmiques, un ensemble auquel il nappartient plus, auquel il ne soppose plus, mais dans lequel il se meut erratiquement ou stratgiquement en confondant son tre propre avec tous les
parcours et tous les trajets, toutes les migrations et toutes les errances quil
y accomplit; ou encore, en projetant sa propre identit dans lexpansion
indfinie des procs, participant illusoirement de leur puissance. Le sujet
53. Cest sans doute ce qui a exonr cet idal dmancipation moderne de toute critique
de la part des postmodernes de gauche qui restaient attachs une conception troite,
suranne et assez trique de la libration de lindividu lgard de tous les pouvoirs et
de toutes les contraintes sociales .

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concide alors avec l ensemble expansif de la totalit vide et indtermine dans laquelle son mouvement vers la libert sest ralis sous la
forme de la libration du pur mouvement. Le jour ne se lve pas sur lcran
de lordinateur, et on nentend plus sonner les cloches dans les espaces sidrs des fonctionnements systmiques. Car laube de chaque jour est en mme
temps unique et universelle, et le son dune cloche rattache notre prsence
dans le monde au lieu particulier o a t difi un clocher.
Autour de nous, les postmodernistes se rjouissent du dsinvestissement
du Sujet transcendantal , qui concide avec le surinvestissement dont le
sujet purement empirique est lobjet pour lui-mme, et pour tous les spcialistes qui veillent sur son bien-tre. Le problme, cest quils demeurent
impuissants formuler les limites du systme actuel. Ils laissent en plan la
question de savoir comment les identits flottantes, comment les lieux dfaits
de lintgration symbolique, comment les sujets faibles parviendront encore
dans lavenir fixer les frontires dun monde commun qui puisse perdurer, tablir les normes ou les principes permettant de faire de la ncessit
dhabiter une plante unifie mais fragile, une exprience de vie pleine de
richesse et un projet commun significatif. Ils ne rpondent pas ces questions-l. Pour eux aussi, lextension absurde de la vise moderne dmancipation individuelle, le changement dans nimporte quelle direction assimil
au progrs et la puissance de faire nimporte quoi sont devenus eux-mmes
leur propre fin, dont le sens librateur nous chappe de plus en plus mais
dont la capacit de dsarticulation et de destruction de tout ce qui existe
selon une nature propre devient chaque jour plus vidente.
Comme le nazisme, la socit postmoderne contemporaine voudrait faire
un saut par-dessus la crise du sens, en abolissant le sens dans la fuite en
avant dune expansion de la puissance pure : Tout ce qui est possible, il
faut le faire , tel est le slogan du technologisme. Aussi cette puissance technologique et systmique autonomise tend-elle, dans son dveloppement,
sapproprier le sens de la ralit, le sens des institutions sociales et politiques, le sens des formes dexpression esthtiques, le sens de lidentit, non
seulement les pourtours de son exprience, mais son centre o elle sappartient elle-mme; elle tend sapproprier tout cela dans le dploiement
de sa simple effectivit, de sa pure productivit virtuellement illimite, qui
sont devenues irrflchies, et donc insenses . Ce mouvement sans frein
et sans limites, cette nouvelle forme globale de lubris devenue purement
objective, la philosophie nihiliste ne lavait quanticipe, mais tout cela est
en train dtre ralis, et il appartient lhumanit de lempcher.
Les possibles qui nous restent
Dans cette description du totalitarisme contemporain et de son contraste
avec les totalitarismes archaques, jai videmment pouss largument

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jusqu sa limite, qui tient dans la forme pure du fonctionnement systmique. La ralit dans laquelle nous vivons ne ressemble pas encore un
tel tableau, et il est fort probable quelle ne lui ressemblera jamais compltement. Mais ce dcalage heureux qui existe entre le modle type et la
ralit exige de faire lobjet dune mise en garde en mme temps quil est
constat. Ce qui diffre du modle dans la ralit historique contemporaine
doit son existence la persistance massive des formes de rgulation modernes,
traditionnelles et mme archaques. Or ces persistances sont menaces
au mme titre que toutes les espces en voie de disparition par le fait,
tout aussi positivement vident, de la puissance et de la rapidit dexpansion des nouvelles formes de gestion organisationnelles et surtout des rgulations systmiques. Elles sont aussi menaces idologiquement, en raison
de lapplication dcale de lidologie moderne progressiste dans un contexte
qui a pour lessentiel dj chapp ses prmisses.
Le pouvoir, loppression ne viennent plus de ce pass o on avait pris
lhabitude presque instinctive de les situer. On na qu penser limptuosit tout fait formelle et impersonnelle avec laquelle linformatisation de lactivit, de la reprsentation, de la communication et de la pense
sest opre depuis un demi-sicle une dure si courte dans lhistoire de
lhumanit! Il nest donc pas ncessaire, pour penser thoriquement la ralit qui advient sous nos yeux, davoir constat et vrifi empiriquement
que tout ce qui est menac de disparition a effectivement disparu ou est
immdiatement en voie de disparition (comme tant despces animales,
par exemple)! Et il nest pas sage non plus dattendre que lappauvrissement du monde de la vie nous crve les yeux et nous retire le sol de
dessous les pieds pour ragir collectivement de manire pratique, cest-dire encore politique et culturelle, puisque ce sont les deux faons dont
nous pouvons agir consciemment, volontairement et rflexivement, en un
mot de manire significative et donc proprement humaine. Ladoption
dune thique de la responsabilit telle que dfinie et justifie par Hans
Jonas [1991] devrait reprsenter notre minimum actuel de conscience
non seulement thique mais politique, cependant que tout ce qui entrane
le monde selon le ralisme irrflchi de lefficience pure va prcisment
dans le sens contraire, selon un tempo qui sacclre la mesure de notre
laisser-faire.
Il existe cependant, heureusement, des marges considrables dautonomie, aussi bien chez les personnes individuelles que dans les socits
o nous vivons et qui restent encore dchires entre la tradition, la modernit et le postmodernisme. Profitons de ces dchirements, de ces rsidus
et de ces inaccomplissements. Cest grce ces marges de confusion que
nous ne sommes pas encore dissous dans un appareil rgressif et, marginalement, aussi rpressif lgard de tout ce qui ne sy soumet pas encore
ou refuse de sy adapter. Il revient prcisment aux acteurs et aux

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mouvements sociaux dlargir ces marges; mais encore faut-il quils sachent
ce quils veulent, et que ce quils veulent ou dsirent ne soit ni illimit, ni
priv de sens, ni insuffisant. Car le sens nest jamais que le lien qui rattache le particulier au tout, la reconnaissance de sa juste place qui est aussi
sa limite. Cest donc le refus de la toute-puissance et de lubris gnralise qui devrait nous servir, non plus dutopie de salut, mais simplement
de rgle de vie commune. La mondialisation politique contre la globalisation systmique, impliquant lintgration de lAmrique dans le monde
commun, loikoumn.
Je voudrais conclure cette mise en relation des totalitarismes historiques
archaques que furent le nazisme et le stalinisme avec le totalitarisme posthistorique qui nous menace en reprenant le jugement de Hobsbawm, selon
lequel le XXe sicle na en rien rsolu ou dpass la crise de la modernit
qui est apparue ds le milieu du XIXe, ni travers ses guerres mondiales et
ses holocaustes ni travers leffondrement des totalitarismes nazi et stalinien qui en avaient reprsent des fixatifs ou des abcs encore locaux. Mais
la nouvelle solution finale largie quest la fin de lhistoire systmique nest pas moins inhumaine, monstrueuse et inacceptable que ses
modles antcdents. Il nous faut constater au contraire que la crise de la
modernit qui avait engendr les totalitarismes qui ont branl et dshonor lOccident au XXe sicle sest globalise dans ce quon nomme la postmodernit , et quelle atteint dsormais lensemble des socits et des
civilisations de lintrieur et non plus seulement de lextrieur. Les voies
dun dpassement de cette condition postmoderne tout fait aportique
restent trs largement rechercher, inventer et construire, et il faudra
prendre patience pour les imaginer et les mettre lpreuve de la ralit
une ralit qui nappartient pas dabord ce qui existe, mais ce qui peut
perdurer dans sa possibilit et dans la promesse dun accroissement de son
origine inaugurante (Hannah Arendt). Lacceptation du virtuel comme horizon indfini de la ralit actualise signifie la perte du possible, dont la
contingence et lincertitude reprsentent lespace toujours limit de la vie,
qui peut disparatre parce que, comme chacun de nous, elle aurait pu ne pas
exister, mais qui nanmoins reste tout pour tous.
Ltude des formes de la rsistance la puissance dexpansion de la
pseudo-ralit systmique et virtuelle, et la rflexion exploratrice sur les
voies qui peuvent conduire une invention reconstructive dune oikonomia post-chrmatistique et dun oikoumn post-capitaliste, post-imprialiste et post-technologiste au XXIe sicle, ntaient pas lobjet de cet essai
purement critique. Ce dernier voulait cependant convaincre de la ncessit
de sy engager, et cest pourquoi je terminerai en affirmant la possibilit
de lespoir, une possibilit qui, justement parce quelle est incertaine, est
aussi une obligation urgente daction.

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