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LE CHEVAL
DU LE CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON

LE fameux Clan des Sept serait-il maintenant


propritaire d'un cheval?
Non. D'une moiti seulement. L'autre moiti
appartient au pre Bastien.
Comment cela? Pierre, Jeannette, Georges,
Jacques, Colin, Pam et Babette d'une part, Bastien de
l'autre ont achet un cheval en commun : le brave
vieux Tambour dont la dernire heure semblait venue
chez de mauvais matres...

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Enid Blyton

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven
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LE CHEVAL DU
CLAN DES SEPT

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ENID BLYTON

LE CHEVAL DU
CLAN DES SEPT
ILLUSTRATIONS DE HENRIETTE MUNIERE

HACHETTE

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TABLE
1.Vite une runion du clan des sept
2.L'histoire de Robert Marsan
3.De nombreuses ides
4.Bastien, Tambour et Turco
5.Le vtrinaire de la gendarmerie
6.Tambour change de maitre
7.Bastien et tambour
8.Une journe bien remplie
9.Une nouvelle runion.
10. La visite au vtrinaire.
11. Tout le monde est content
12. Une nuit mouvemente.
13. Une fte en l'honneur de tambour !

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CHAPITRE PREMIER
Vite, une runion du Clan des Sept!

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PIERRE, Pierre, o es-tu? criait Jean


nette en montant l'escalier quatre quatre.
Ici, dans ma chambre , rpondit
Pierre qui parut sur le seuil de la porte, la
mine renfrogne. Je mets de l'ordre. Papa
est entr ce matin et m'a demand si je
trouvais agrable de vivre dans une
porcherie. Il a dit que les porcs taient plus
propres que moi.

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Il avait raison , approuva Jeannette


en jetant un coup d'il autour d'elle dans la
chambre. Tu ne ramasses jamais ce que tu
laisses tomber. Qu'est-ce que c'est que cela,
sur le tapis?
Mon nougat que j'ai tant cherch!
s'cria Pierre en raclant une masse molle et
blanchtre colle au tapis: Quel bonheur
que papa n'ait pas march dessus! Il en aurait
pouss
de cris!
Jeannette se mit rire,
Tu n'es vraiment pas assez soigneux,
Pierre, dclara-t-elle. Je t'aiderai nettoyer ta
chambre avant que papa revienne.
- Pourquoi m'appelais-tu? interrogea
Pierre, toujours occup dcoller la masse
blanchtre. Quel dommage! Un si bon
nougat!
Je viens de trouver une lettre dans la
bote; elle est adresse : Pierre,

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Chef du Clan des Sept. C'est donc


pour toi. Qui peut bien t'crire?
Un des membres du Clan sans doute,
rpliqua Pierre en ouvrant l'enveloppe. Oui,
c'est de Jacques. Ecoute ce qu'il crit :
Cher Pierre,
Veux-tu organiser une runion? J'ai reu
une trange requte de Robert Marsan. Tu le
connais, l'cole il est dans notre division.
Il a un service nous demander. Il n'a pas
dit lequel, mais il avait l'air trs inquiet. Le
Clan des Sept pourra peut-tre l'aider...
C'est un trs chic garon. En tout cas il est
temps que nous nous runissions, ou bien
nous oublierons que nous appartenons une
socit secrte.
JACQUES.

Cela l'air srieux! s'exclama


Jeannette. Nous devrions nous runir

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plus souvent, Pierre. C'est si amusant!


Pendant les grandes vacances, nous
n'aurions jamais t au complet, rpliqua
Pierre en devenant trs rouge. Je me
demande ce qui a bien pu arriver Robert
Marsan.
Nous n'avons gure plus d'une
semaine avant la rentre, fit remarquer
Jeannette. Il faut que nous nous
dpchions, sans cela, s'il s'agit d'un
.mystre claircir, nous n'aurons pas le
temps.
C'est vrai, approuva Pierre. Je me
charge de trois convocations; je t'en laisse
deux, Jeannette.
Quand leur mre entra dans la chambre
pour voir ce qu'ils faisaient, elle les trouva
en train d'crire. Elle se pencha par-dessus
l'paule de Pierre et lut le message :
Grande runion dans la remise deux
heures et demie cet aprs-midi. Personne
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ne sera admis sans le mot de passe.


Nous aurons discuter une question
importante. Robert Marsan sera prsent.
Porte ton insigne, sans cela tu ne pourrais
pas entrer.
PIERRE.
Robert Marsan! s'cria Mme D-four
surprise. Vous accepterez Robert Marsan
votre runion? Je croyais...
Maman, tu n'aurais pas d lire!
protesta Jeannette. Robert a quelque chose
nous demander, nous ne savons pas quoi.
Pierre, tu te rappelles le mot de passe?
Naturellement! Mais je parie que tu
l'as oubli.
Pas du tout! s'cria Jeannette, et
elle se mit rire du visage solennel de
Pierre. Je lai crit dans mon carnet, je
n'ai qu' regarder. Je suis sre que toi, tu
las oubli. Dis-le donc, pour voir!

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Voyons! riposta Pierre furieux.


Comme si le chef du Clan des Sept pouvait
oublier le mot de passe! C'est le nom de
Moustique. Simplement Moustique. C'est
facile!
Merci, dit Jeannette en riant de plus
belle. Maintenant je n'aurai pas besoin de
le chercher dans mon carnet. C'est un trs
joli mot de passe! Moustique!

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Ouah!
Moustique,
qui
attendait
avec
impatience que ses jeunes matres partent
en promenade, se leva d'un bond, courut
Pierre et posa sa belle tte mordore sur les
genoux du jeune garon. Pierre tapota les
oreilles soyeuses.
Tu viendras la runion aussi, n'estce pas, Moustique? Deux heures et demie
juste. Pas de chasse aux lapins aprs le
djeuner! Tu serais en retard.
Moustique poussa un petit jappement et
lcha la main de Pierre. Comment pourraitil tre en retard quand il s'agissait d'une
runion du Clan des Sept?
As-tu pens charger Jacques de
convoquer Robert Marsan? demanda
Jeannette.
- Oui. Il le convoquera cinq minutes
aprs l'heure, pour qu'il n'entende pas le
mot de passe. De cette faon nous aurons
le temps d'interroger Jacques. Robert lui a
peut-tre dit de quoi il
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s'agissait, dclara Pierre en pliant la


dernire convocation. Maintenant il faut
porter ces lettres tout de suite, afin que les
autres soient avertis temps.
-l'espre que tous pourront venir, dit
Jean nette. Est-ce que nous aurons quelque
chose manger et boire? C'est tellement
plus agrable.
- Maman nous donnera des gteaux,
affirma Pierre. J'achterai des bonbons.
Heureusement il me reste un peu d'argent.
- Pas de nougat, pronona Jeannette
avec fermet. C'est gluant et vous en
mettez partout.
Prends plutt des
berlingots, ils sont trs longs sucer et tout
le monde les aime. Que je suis contente
que nous nous runissions de nouveau!
Dpchons-nous
de
partir, Pierre.
Moustique, tu nous accompagnes.
Ils montrent sur leurs bicylettes et

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se mirent en devoir de distribuer les


lettres. Quel moi en les lisant! Jacques,
qui tait dans son jardin, courut aprs ses
deux amis.
Attendez-moi! Nous aurons donc une
runion cet aprs-midi? Bravo! Je croyais
que le Clan des Sept n'existait plus.
- Tu es stupide! protesta Pierre. Ds
que j'ai reu ta lettre, j'ai dcid que nous
nous runirions. Nous sommes tous de
retour de vacances. Amne Robert Marsan,
comme je te l'ai dit dans ma lettre. Nous
l'aiderons si c'est possible.
- Je ne sais pas de quoi il s'agit,
rpliqua Jacques. Il ne me l'a pas
confi. Mais il a l'air trs malheureux.
Pourvu que nous puissions l'aider!
- Je l'espre. A cet aprs-midi, dit
Pierre. Je parie que tu as gar ton insigne,
selon ton habitude.
Bien sr que non! protesta

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Jacques indign. Je ne l'ai perdu qu'une


seule fois! Et mme je ne l'avais pas perdu,
ma sur Suzie l'avait pris, tu le sais trs
bien.
Ne crie pas si fort, conseilla
Pierre. Sinon ton odieuse sur t'entendra,
elle viendra avec Nicole, son amie qui a un
nez de lapin.
Toutes les deux vont passer
l'aprs-midi chez une tante, elles ne nous
ennuieront pas, affirma Jacques. Je me
demande ce que Robert veut nous dire.

Nous le saurons bientt, fit


remarquer Pierre. A propos, Robert
attendra dehors jusqu' ce que nous soyons
prts le recevoir. Je l'ai mis dans la lettre.
Laisse-le une certaine distance pour qu'il
n'entende pas le mot de passe.
Bien. Le mot de passe est crit sur
mon calendrier dans ma chambre. C'est...
Ne le crie pas, ou Moustique se

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prcipitera sur toi! dit Pierre en riant. A


tout l'heure, Jacques!
Pierre et Jeannette achevrent de
distribuer les lettres, changrent quelques
mots avec chacun des membres du Clan,
puis retournrent chez eux o ils arrivrent
juste temps pour le djeuner. Leur mre
les appela lorsquils poussrent la grille du
jardin.
Lavons-nous vite les mains!
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conseilla Jeannette. Mets le sac de


berlingots un endroit o nous pourrons le
voir pour ne pas l'oublier. Oui maman
nous venons! Nous venons!
Moustique courut la salle manger
avec eux, il avait une faim de loup. O
tait son assiette? Il la trouva dans le coin
habituel. Marie, la femme de mnage, lui
avait prpare une pte apptissante.
Bientt le chien et les deux enfants
dvoraient leur repas. Mme Dufour se mit
rire.
A vous voir, on dirait que vous deux
et Moustique vous n'avez pas mang
depuis des semaines! dit-elle. Moustique,
ne va pas si vite! Tu t'trangleras. L... j'en
tais sre!
Aprs avoir un peu touss, Moustique
se remit avaler gloutonnement. Quand il
eut vid son assiette, les deux enfants
n'avaient pas encore achev leurs? Horsd'uvre. II se toucha sur son tapis en
billant. Il aurait bien
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mang une seconde portion! Par


malheur personne ne la lui offrait. Il ferma
les yeux.
Ne dors pas, Moustique! Il y a une
runion du Clan des Sept aprs djeuner!
cria Pierre.
Ouah! rpondit Moustique.
Il ferma un il et garda l'autre ouvert.
C'est drle qu'il puisse dormir
moiti comme cela, fit observer Jeannette.
Qu'est-ce que c'est que ce paquet l-bas sur
le buffet, maman?
Des sabls que j'ai faits pour le Clan
des Sept, rpliqua leur mre en souriant. Je
les ai prpars ce matin, je sais que vous
avez toujours faim.
Maman, que tu es gentille! s'cria
Jeannette en lui sautant au cou. Je ne sais
pas pourquoi les gteaux ont si bon got
quand nous les mangeons dans la remise!
J'ai des berlingots aussi, ajouta

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Pierre. Notre runion a sera trs


russie !
A deux heures et quart, Pierre et
Jeannette sortirent de la maison avec
Moustique et se dirigrent vers la remise.
Jeannette s'tait charge des gteaux et des
berlingots. Pierre avait quatre bouteilles de
limonade.
Esprons que les autres apporteront
aussi quelque chose fit-il remarquer.
Quatre bouteilles de limonade, ce n'est pas
assez pour sept, il fait si chaud!
Huit, tu veux dire ! Robert sera l,
corrigea Jeannette, Neuf, si nous Comptons
Moustique.

Ouah! s'cria Moustique en


remuant la queue.
Personne encore n'tait arriv. Les
lettres G. S. se dtachaient sur la porte.
Jeannette ouvrit et regarda l'intrieur. La
remise tait en ordre, mais elle avait besoin
d'un bon poussetage. Elle s'arma d'un
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torchon et essuya les chaises et la petite


table. Elle mit les bouteilles et le sac de
bonbons sur.la table et prit les gobelets en
matire plastique sur l'tagre. Bientt les
membres du Clan des Sept seraient l.
On frappa la porte. Pierre prit aussitt
la parole.
Le mot de passe, s'il vous plat?
Moustique , rpondit une voix.
Puis d'autres pas retentirent et d'autres
voix murmurrent le mot de passe :
Moustique! Moustique! Moustique!
Moustique l'pagneul tait ravi
d'entendre si souvent son nom. Il aboyait
trs fort et bondissait trs haut chaque fois
qu'un membre du Clan entrait.

Couch,
Moustique!
Nous
changerons le mot de passe si tu fais tant
de vacarme! s'cria Pierre. A te voir, on
croirait que c'est toi le chef du Clan et non
pas moi. Couch!

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Moustique s'allongea, mais continua


remuer la queue. Qu'il tait content de
revoir les Sept Colin, Pam, Babette,
Georges, Jacques, sans parler de Pierre et
de Jeannette, bien entendu!
Jacques tait venu seul, laissant son ami
Robert un peu l'cart comme il en avait
reu l'ordre. Ils s'installrent Pierre s'assit
sur l'unique tabouret. Tous les autres
avaient des caisses en guise de chaises.
Soyez les bienvenus! pronona le
chef du Clan. Je suis content que vous
n'ayez pas oubli le mot de passe.
Maintenant, il nous reste savoir pourquoi
tu as rclam une runion, Jacques.
Appelle Robert, il nous dira de quoi il
s'agit.

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CHAPITRE

II

L'histoire de Robert Marsan

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LA RUNION du Clan des Sept battit bientt


son plein. Jacques prit la parole le premier.
Il avait l'air soucieux et parlait d'une voix
grave.
Merci, Pierre, d'avoir organis une
runion si rapidement. Robert a besoin
qu'on lui vienne en aide. Hier il ne m'avait
pas donn d'explication, mais en venant il
m'a racont l'histoire du pre Bastien.
Le pre Bastien? Le vieux qui
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occupe la cabane dlabre en haut de la


colline? demanda Pierre surpris. Que lui
est-il arriv? Raconte-le-nous, Robert!

Il vit tout seul et n'a pour


compagnons qu'un vieux cheval et un
chien, expliqua Robert. Vous l'avez vu souvent, ce cheval, le bai brun qui a une si
belle crinire. La chaumire de Bastien a
deux pices, il habite dans l'une d'elles et
Tambour, le cheval, dans l'autre.
Que c'est drle! s'cria Pam.
Pas du tout, reprit Robert. Il aime ce
vieux cheval. Il est au service du fermier
Guyot qui possde la colline voisine.
Tambour et lui ont travaill ensemble
pendant des annes. Dans sa jeunesse, le
cheval tait trs fort et le fermier Guyot lui
faisait traner des charges extrmement
lourdes. Puis il a vieilli. H y a quelque
temps, le tombereau plein de pierres auquel
il tait

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attel s'est abattu sur lui et l'a bless


aux jambes de derrire. Il ne peut plus faire
de travaux durs.
Que s'est-il pass alors? demanda
Pierre.
Le fermier Guyot a prtendu que
c'tait la faute du pre Bastien et a dcid
que le cheval n'tait plus bon rien. Si
Tambour n'tait plus capable de gagner sa
nourriture, il n'aurait plus ni foin ni avoine.
Il est mme question de l'abattre.
C'est terrible! s'crirent Pam et
Jeannette, les larmes aux yeux. Pauvre
cheval!
Bastien a t dsol, continua
Robert. Il tait sr que les blessures de
Tambour pouvaient gurir et il a appel M.
Langlois, le vtrinaire nouvellement
install dans le village.
C'est trs bien de sa part, approuva
Pierre, et les autres hochrent la tte.

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Trs bien pour le cheval, mais pas


pour le pauvre pre Bastien, reprit Robert.
Le fermier a refus de payer, pourtant le
cheval lui appartient. Il a dit M. Langlois
d'envoyer la note Bastien et cette note est
trs leve!
Je commence comprendre!
s'cria Pierre. Le pre Bastien n'a pas pu
payer, n'est-ce pas?
Bien sr que non, rpondit Robert.
Il gagne trs peu. Il est g et ne
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peut plus gure que bricoler... Aussi est-il


malade d'inquitude. Je suis all le voir
pour lui porter des ufs frais de la part de
maman, il a travaill pour nous et nous
l'aimons beaucoup. Il m'a tout racont. Il
m'a montr la note du vtrinaire. M.
Langlois fait payer ses soins trs cher.
L'ancien, celui qu'il remplace, ne
prenait presque rien, fit remarquer Pierre.
Papa n'a pas encore eu besoin de M.
Langlois, mais il parat qu'il est
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trs capable et trs bon pour les


animaux.
Le pre Bastien ira-t-il en prison s'il
ne peut pas payer? demanda Pam d'une
voix effraye.
Il y eut un silence. Les enfants
imaginaient le pauvre vieux Bastien tout
seul en prison, sans le chien qu'il aimait et
le cheval qui tait son ami.
Tu est venu nous demander conseil!
dit enfin Pierre. As-tu quelque chose nous
proposer pour tirer d'embarras le pre
Bastien?
Moi, je ne vois pas comment je
pourrais l'aider, mais j'ai pens que vous,
les Sept, vous auriez peut-tre une ide,
annona Robert en jetant un coup d'il la
ronde. O le pre Bastien trouvera-t-il
l'argent pour payer le vtrinaire? O peutil cacher le cheval pour que le fermier ne le
fasse pas abattre? Ces problmes sont trop

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compliqus pour moi, mais j'ai pens


que le Clan des Sept serait capable d'y
trouver une solution.
Il y eut un nouveau silence, puis
Jeannette prit la parole, les yeux brillants.
Pour commencer, je suis prte vider
ma tirelire pour aider payer la note du
vtrinaire. Quel avare, ce fermier!
Tous se mirent a parler la fois.
Oui, c'est la premire chose faire,
payer la note!
Non! A mon avis, le plus press est
de mettre le vieux cheval en scurit. Il ne
faut pas le laisser prs de cet horrible
fermier! s'cria Pam d'un ton farouche.
Oui, Pam a raison , approuva
Pierre en donnant un coup de poing sur la
table pour obtenir le silence. Pam a tout
fait raison. Il faut cacher le cheval!

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Pas tellement facile! fit observer


Georges. C'est un trs grand cheval, je le
connais. Il aurait besoin d'une curie assez
spacieuse. Un petit hangar ne suffirait pas.
Pierre, papa n'aurait-il pas de la place dans
une de nos curies? demanda Jeannette.
Simplement en attendant. Papa ne ferait
rien payer, j'en suis sre.
Voil une bonne ide, approuva Pierre.
Mais ne l'oublie pas, si nous prenons ce
cheval et si nous le cachons quelque part,
le fermier Guyot pourra nous accuser de
l'avoir vol.
- Ce serait affreux! s'cria Pam
effraye. Que faire alors? Il faut pourtant
prendre une dcision.
- Essayons d'acheter nous-mmes ce
vieux cheval! proposa Georges. Le fermier
n'en demanderait peut-tre pas beaucoup.
Nous avons tous de l'argent dans nos
tirelires. Si ce n'tait pas suffisant,

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Il n'a pour compagnons qu'un vieux cheval et un chien.

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nous pourrions gagner ce qui


manquerait. A quoi bon faire partie du Clan
des Sept si nous ne pouvons pas rsoudre
un problme de ce genre?
Rouge d'motion, Robert se leva pour
parler :
Je savais que le Clan des Sept
viendrait en aide au pre Bastien. J'en tais
sr! Vous tes formidables! Je ne sais
comment vous remercier.
Calme-toi, Robert, dit Pierre
gentiment. Nous sommes trs contents que
tu sois venu nous trouver. Tu as eu raison
de compter sur nous. Et toi aussi tu aideras,
bien entendu. Tu ne peux pas tre membre
du Clan des Sept, mais tu peux participer
ce que nous ferons.
Puis Pierre s'adressa aux autres :
Mon pre nous prtera srement une
stalle dans une de ses curies. Robert, tu
demanderas au pre Bastien combien
s'lve la note du vtrinaire,
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si possible tu la prendras et nous


prierons M. Langlois d'avoir la gnrosit
de la rduire un peu...
Mme s'il accepte, le pre Bastien
ne pourra pas la rgler, dclara Robert. Il
touche une trs petite retraite, il travaille
irrgulirement et reoit un salaire tout
fait bas.

Il nous faut quelqu'un pour


dsherber notre verger! s'cria Georges.
Je demanderai papa de prendre le pre
Bastien et de le payer gnreusement!
Tous avaient des ides du mme genre.
Le temps passait rapidement. Soudain un
coup frapp la porte les fit tressaillir.
C'tait Mme Dufour.
La runion a assez dur, dit-elle. Il se
fait tard!
Nous venons, maman! promit
Pierre. Il attendit le dpart de sa mre et
reprit : Ecoutez-moi bien. Cette affaire
est trs grave et trs complique.
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Il faut lever la sance. Retournez chez


vous et rflchissez. On dit que la nuit
porte conseil. Revenez demain matin dix
heures. Toi aussi, Robert. Vous nous
suggrerez vos ides et, quand nous les
aurons examines, nous verrons ce que
peut faire le Clan des Sept. Voil, je crois,
la meilleure faon de procder. Ce soir je
demanderai papa s'il a une place dans ses
curies. C'est le plus press pour le
moment.
Merci, Pierre ! s'cria Robert, rouge
de joie. Cette nuit, je pourrai dormir
tranquillement. Je suis sr que demain
vous aurez tous des ides gniales.
Dans l'ardeur de la discussion, le
goter avait t oubli. Jeannette
s'empressa d'offrir les sabls et de verser la
limonade dans les gobelets. Puis les
berlingots furent distribus. Jacques avait
apport du chocolat la crme, Pam des
biscuits et Babette des fruits confits. Tous
se rgalrent. Aprs le
47

goter, les enfants se sparrent pour


retourner chez eux, bien dcids rsoudre
l'pineux problme.
Chers membres du Clan des Sept,
rflchissez bien, vous aurez srement une
ide !

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CHAPITRE III
De nombreuses ides

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LE LENDEMAIN matin dix heures, un


un les membres du Clan des Sept
frapprent la porte de la remise. Le mot
de passe qui tait toujours Moustique
fut chuchot travers la porte. L'pagneul,
couch aux pieds de Pierre et de Jeannette,
dressait les oreilles chaque fois qu'il
entendait son nom. Il poussait des petits
cris de joie mesure que les Sept entraient
et prenaient leur place.

50

Le dernier arriv fut Robert qui tait


essouffl tant il avait couru.
Papa m'avait donn du travail, hletat-il. J'espre que je ne suis pas en retard.
Nous n'aurions pas commenc sans
toi, dit Pierre. Il est indispensable que nous
soyons tous l. Maintenant la sance est
ouverte. Cessez de bavarder, Pam et
Babette!
Les deux filles se turent aussitt et se
tournrent vers Pierre. C'tait une runion
importante, elles ne tenaient pas en
perdre un seul mot!
La sance est ouverte, rpta Pierre.
C'est moi que vous devez adresser vos
remarques. Si nous nous mettons parler
tous la fois, nous n'aboutirons rien.
D'abord, il faut que je vous dise que
Jeannette et moi nous avons demand
notre pre une place dans nos curies pour
le cheval du pre Bastien.

51

Il a dit oui! s'cria Jeannette. Pierre


la foudroya du regard.
Jeannette, je suis en train de parler!
dit-il d'une voix svre. Laisse-moi finir!
Pardon,
murmura
Jeannette,
rouge de honte.
Papa plaint beaucoup le pauvre
Bastien. Il juge que le fermier Guyot, qui a
beaucoup de terres et d'argent, se montre
trs dur.
Tous hochrent la tte.
II nous donnera volontiers une place
dans notre plus grande curie pour le
cheval du pre Bastien et il ne prendra pas
un sou. Mais Jeannette et moi nous devrons
nettoyer l'curie, afin que le palefrenier
n'ait pas plus de travail que d'habitude.
Je vous aiderai, promit Georges. Il
n'y a aucune raison pour que vous fassiez
toute la besogne, Jeannette et toi. Je
viendrai tous les samedis.

52

Ce sera chacun notre tour, renchrit


Colin. Pourquoi pas? Nous sommes
membres, du mme Clan et nous
partageons tout. Je viendrai le lundi aprs
le goter.
Et moi chaque fois que je pourrai,
ajouta Robert. J'en serai bien content... si le
Clan des Sept m'y autorise.
Tu seras membre temporaire ,
pronona Pierre.

53

Les autres hochrent la tte. Pierre


frappa sur la table.
Je propose que Robert Marsan
devienne membre temporaire jusqu' ce
que l'affaire qu'il nous a soumise soit
compltement rgle, dclara-t-il d'une
voix de grande personne. Cette proposition
est-elle approuve?
Tous approuvrent bruyamment.
Et maintenant, j'aimerais savoir si
Robert a la note du vtrinaire.
Pierre avait l'air si solennel que Robert
se leva, les jambes un peu tremblantes
d'motion. Il regarda tous les visages l'un
aprs l'autre.
Je vous remercie beaucoup de
m'accepter comme membre temporaire,
c'est trs gentil de votre part. Je suis all
voir M. Langlois et je lui ai demand
combien lui devait le pre Bastien.
Qu'a-t-il rpondit? demanda Pierre.

54

Il a eu l'air surpris et m'a demand


pourquoi je voulais le savoir, rpliqua
Robert. Je lui ai expliqu que nous avions
piti du pre Bastien et aussi du
cheval qui sera abattu si la note
n'est pas paye; j'ai ajout que nous
nous efforcerions de runir l'argent s'il
voulait attendre un peu.
Robert s'arrta pour reprendre haleine
et tous le regardrent avec anxit. Quelle
avait t la rponse du vtrinaire?
II a t trs chic. Il n'avait pas
compris, parat-il, que c'tait le pre
Bastien qui serait oblig de payer. Il a
promis de rduire la note de moiti. Et que
le pre Bastien ne s'inquite pas : il
continuera soigner le cheval sans
demander un sou de plus!
C'est trs gnreux de sa part!
s'cria Jeannette avec un large sourire, Lui
as-tu dit que nous paierions la dette

55

nous-mmes s'il nous laissait le temps


de gagner l'argent?
Oui. Il a eu l'air si tonn que j'tais
sr qu'il ne me croyait pas. Il m'a demand
comment nous pourrions gagner tant
d'argent Mme- diminue de moiti, la
note reprsente une grosse somme. Les
jambes de Tambour ont demand des soins
quotidiens pendant longtemps, c'est pour
cela que les frais sont si levs.

56

Qu'as-tu
rpondu?
interrogea
Pierre.
Que nous discuterions la question
la prochaine runion du Clan des Sept. Je
ne pouvais rien promettre tout seul,
rpliqua Robert. Mais je lui ai demand s'il
n'aurait pas de temps en temps un petit
travail nous confier.
Eh bien? s'cria Colin.
Il a un garon de courses. C'est
Frdric, vous le connaissez. Frdric va
chercher la pharmacie les remdes que le
vtrinaire a ordonns pour les animaux et
les porte domicile. Voil que Frdric
prend deux semaines de cong qu'il ira
passer chez son grand-pre. Si l'un de nous
voulait bien faire la tourne sa place
chaque soir, M. Langlois nous donnerait
ce qu'il donne Frdric.
Combien? demandrent trois ou
quatre voix la fois.
Cela dpend de la dure du
57

travail, rpondit Robert. Si Frdric


n'est occup que pendant une demi-heure,
il touche videmment moins que s'il passe
la soire entire en courses. En tout cas il
gagne quelque chose chaque soir. J'ai
promis de le remplacer pendant son cong.
Excellente ide, Robert! approuva
Jacques. C'est une chance! Si tu es fatigu
un jour, l'un de nous fera la tourne ta
place.
Je ne serai pas fatigu, assura
Robert. Mais le jeudi il faut que j'assiste
la rptition de la chorale.
Alors le jeudi je ferai les courses du
vtrinaire, intervint Pierre. Nous dbutons
vraiment trs bien! Je te flicite, Robert, tu
t'es admirablement dbrouill!
Robert s'assit, rouge de fiert. Il dcida
qu'il serait le meilleur garon de courses du
monde. Il offrirait de nettoyer les niches o
M. Langlois gardait

58

les chiens qui lui taient confis. Ce


serait encore un bnfice. Et si le
vtrinaire lui permettait de donner
manger aux chats chaque matin... ou...
Emport par son imagination, Robert avait
presque l'impression d'tre vtrinaire luimme.
Quelle joie de faire partie du Clan des
Sept! Ou tait-ce maintenant le Clan des
Huit? Robert se promit de se distinguer et
de rapporter beaucoup d'argent pour aider
le pre Bastien. L'orgueil emplissait son
cur. Membre du Clan des Sept, garon de
courses du vtrinaire... Il faisait vraiment
son chemin dans le monde!

59

CHAPITRE IV
Bastien, Tambour et Turco

60

CE SOIR-LA quand il fut couch, Pierre


se flicita du succs de la runion. Des
dcisions importantes avaient t prises.
Jeannette et lui nettoieraient les7 curies et,
en retour, le cheval du pre Bastien aurait
un abri. Les autres leur donneraient un
coup de main. Robert serait garon de
courses du vtrinaire. Les membres du
Clan avaient sans doute des tirelires bien
remplies. Cet argent permettrait de payer
l'avoine et
61

le foin de Tambour. Les chevaux ne


mangent pas seulement de l'herbe.
Les ides de Pierre devinrent confuses
et peu peu le sommeil s'empara de lui. Il
tait heureux. Ses inquitudes pour le pre
Bastien et son cheval commenaient se
dissiper et ses yeux se fermrent. Ses
dernires penses furent pour les tirelires.
Il dirait ses amis de vider leurs bourses...
non, leurs tirelires. Oui, leurs tirelires!
Puis il perdit tout fait contact avec la
ralit. Il eut des rves bizarres et vit
Bastien, transform en cheval, distribuant
des mdicaments toutes les vaches dans
le pr de son pre!
Le lendemain matin, Pierre et
Jeannette,
escorts
de
Moustique,
montrent sur leurs bicyclettes pour aller
voir Bastien dans sa chaumire sur le flanc
de la colline. Il fallait lui annoncer la
bonne nouvelle... Le Clan des Sept
gagnerait de l'argent pour payer la note
62

de M. Langlois et le vieux ne serait pas


oblig de se sparer de son cher Tambour.
La cabane blanchie la chaux tait
appuye contre la colline. En bas dans la
valle, des troupeaux de moutons
paissaient, le nez dans l'herbe. Autour
d'eux jouait Turco, petit chien btard trs
laid mais trs dvou, qui adorait son
matre.
Le pre Bastien n'est pas avec les
moutons, fit remarquer Jeannette. Il doit
tre encore chez lui. Allons voir!
Lorsque le petit chien vit la direction
que prenaient les enfants, il monta la
colline de toute la vitesse de ses courtes
pattes en aboyant. Qui osait aller
importuner son matre? Il tournait autour
de leurs chevilles, au grand effroi de
Jeannette.
N'aie pas peur! lui cria Pierre. Il se
conduit en bon chien de garde.

63

Allons, Turco, accompagne-nous chez


ton matre.
Bastien n'tait pas dans sa chaumire.
Les enfants frapprent plusieurs fois et
enfin soulevrent le loquet. La porte
s'ouvrit. Ils jetrent un coup d'il dans la
pice. Tout tait propre et bien rang. Qui
faisait le mnage? Srement pas le pre
Bastien. Ils refermrent, contournrent la
maison et se trouvrent dans un potager.
Une petite femme tait en train d'tendre
un drap sur une corde linge.
Bonjour, madame, dit Pierre un peu
surpris ! Le pre Bastien n*est pas l?
Non, il est all faire les
commissions, rpondit la petite femme.
Regardez, ce n'est pas lui qui monte la
colline? Allez vite lui prendre son panier.
Je viens de finir la lessive.
Ls deux enfants coururent au-devant
de Bastien qui fut trs content de

64

leur confier son panier. Le chien


aboyait et sautait autour de lui. Quelle joie!
Son matre bien-aim tait de retour!
Moustique, qui accompagnait Pierre et
Jeannette, l'imitait. Bastien rit et s'assit sur
un vieux banc de bois qu'il avait fabriqu il
y avait de cela des annes.
Cette colline, elle devient de plus en
plus escarpe, je vous l'assure. Dans une
minute j'aurai repris haleine. Je vois que
vous tes bons amis avec Turco. Il a
quatorze ans, c'est vieux pour un chien,
mais il ne parat pas son ge. En bas,
Turco! Tu vas salir la petite demoiselle!
Laissez-le
faire,
rpliqua
Jeannette. J'ai une vieille jupe qui ne craint
rien. C'est un si gentil petit chien! Il a de si
beaux yeux! J'aime les chiens affectueux. Il
y en a qui ont l'air si mchant!
Oui, c'est une bonne bte, renchrit
Bastien. Il y a deux ans, je me

65

suis cass la jambe, j'tais tomb au bas


de la colline, il pleuvait verse. Turco est
rest avec moi toute la nuit, malgr le froid
et la pluie. Il m'a rchauff comme il a pu.
Le matin, il s'est mis la recherche du
fermier, il l'a tir par sa veste pour l'obliger
venir. Voyez-vous, depuis qu'il est n
nous ne nous sommes pas quitts. Mon
vieux cheval est un bon camarade aussi.
J'ai de la chance, j'ai les deux meilleurs
66

amis du monde, un cheval et un chien.


Venez voir mon Tambour.
Ils entrrent dans la chaumire pleine
de courants d'air. Un cheval bai brun passa
sa grosse tte par-dessus une demi-porte et
donna des coups de museau Bastien et
aux enfants. Il essayait d'en faire autant
pour Turco, mais il ne pouvait pas se
pencher suffisamment. Turco bondit et lui
lcha le nez. Bastien ouvrit la porte et le
grand cheval sortit immdiatement.
Le vieillard caressait ses deux amis et
leur parlait doucement. Il tait ple et
fatigu. La petite femme lui apporta une
tasse de caf.
Tenez, cela vous fera du bien aprs
cette longue course, dit-elle. Venez vous
asseoir. Laissez votre cheval, il n'a pas
besoin de vous, voyons! Vous tes aux
petits soins pour lui. Il le comprend, je
crois, et vous en est reconnaissant. Comme
il pose son nez sur votre
67

paule! Mais peut-tre avez-vous


du sucre ou des biscuits dans vos poches.
Oui, oui, j'en ai, le vieux Tambour le
sait bien, convint le pre Bastien.
Veillez bien sur lui, reprit la petite
femme d'un ton de plaisanterie. Il y a des
voleurs de chevaux dans la rgion, je l'ai
entendu dire. Une de ces nuits, ils
l'emmneront.
Boulevers, le vieux sursauta.
Des voleurs de chevaux! s'cria-t-il.
Ils seraient contents de prendre mon
Tambour. C'est un cheval de race,
Tambour! Les prix qu'il a gagns quand il
tait plus jeune! J'ai les papiers dans ma
chaumire. Je vous les montrerai, petits, il
faut que vous les voyiez. Des voleurs de
chevaux, vous avez dit? Des voleurs de
chevaux! O puis-je mettre mon Tambour
pour qu'il soit en scurit?
Si vous croyez que Tambour

68

court le risque d'tre vol, enfermez-le


dans notre curie, proposa Pierre. Nous
avons dj dcid qu'il y serait trs bien, si
vous y consentez. Il ne peut pas rester prs
de ce mchant fermier. Votre petit chien
Turco pourra l'accompagner. Voyez, il est
dj l'ami de Moustique! Il court aussi vite
que notre pagneul, plus vite mme.
Descendez la ferme avec le cheval et le
chien. Vous pourrez vous installer dans la
hutte du berger. Il ne s'en sert pas
maintenant, puisque tous les agneaux sont
ns.
Oui, pre Bastien, c'est cela ,
approuva la petite femme qui avait cout.
Descendez avec votre cheval juqu' la
ferme de M. Dufour, et emmenez Turco. Si
vous pouvez avoir la cabane du berger,
vous y serez trs bien. Allez-y ! Ma soeur
Agns s'occupera de vous, elle fera vos
commissions. Partez avec les enfants. Je
connais leur
69

mre, chaque anne je l'aide quand elle


fait ses grands nettoyages. Elle vous
donnera peut-tre un peu de travail.
Pendant votre absence, j'entretiendrai votre
petite maison.
Bastien ne savait que dire. Pierre lui prit
le bras.
Venez avec nous. Ici il serait trs
facile de voler Tambour. Il sera en scurit
dans ntre curie. Venez!
Le vieux Bastien n'eut pas le temps de
protester. Les enfants l'entranaient dans la
valle o se trouvait la ferme paisible.
Tambour et Turco le suivaient. L'ide que
des voleurs de chevaux rdaient dans la
rgion l'avait pouvant. Il avait bonne
mmoire et se rappelait que des bandes de
malfaiteurs avaient plusieurs reprises
vid les curies d'un de ses anciens
patrons.
Oui, dclara-t-il brusquement.
Tambour sera mieux dans l'curie de votre
pre, moi je dormirai prs de lut
70

Peut-tre votre papa a-t-il du travail que je


peux encore faire. Je n'aime pas travailler
pour le fermier Guyot. Il est dur et ne
comprend pas que les animaux ont besoin
d'affection autant que de nourriture. Il
n'aime mme pas son chien. Il parle
d'abattre le vieux Tambour qui a trim pour
lui pendant des annes et qui a t bless
son service.
Ne vous inquitez plus , s'crirent
ensemble Pierre et Jeannette.
71

Mais le vieillard tait incapable de


suivre ce conseil.
Voyez-vous, Tambour appartient au
fermier Guyot et non pas moi, mais je l'ai
soign pendant des annes, et c'est comme
s'il faisait partie de ma famille! J'ai eu le
cur bris quand cette lourde charrette est
tombe sur ses pauvres jambes!
Une grosse larme coula lentement sur la
joue du vieux Bastien. Apitoye, Jeannette
glissa la main sous son bras.
Ne vous inquitez plus, rpta-t-elle.
Vous habiterez dans la hutte de notre
berger et, quand Tambour sera en scurit
dans notre curie, vous serez heureux,
Le vtrinaire viendra le voir et lui
donnera les soins ncessaires , renchrit
Pierre qui s'efforait par tous les moyens
de rconforter le vieillard.
Mais ces paroles n'apportrent aucun
rconfort Bastien. Il s'arrta comme

72

s'il avait reu un coup et arracha son


bras Jeannette. Un vritable affolement
se peignait sur son visage.
Le vtrinaire! M. Langlois! On me
mettra en prison si je ne peux pas payer sa
note ! C'est ce que m'a dit le fermier
Guyot. Aller en prison et laisser mon chien
et Tambour! Le fermier ne prendra pas la
peine de leur donner manger... Ils seront
morts quand je serai libr. Non, non, petit
monsieur, vous tes trs bon, je le sais,
mais je ne veux plus voir ce M. Langlois.
Le fermier Guyot prtend que c'est moi
de payer la note parce que c'est ma faute si
le vieux Tambour a t bless...
Il s'interrompit et se pencha pour
caresser Turco qui, inquiet de voir son
matre triste et irrit, sautait sur lui pour lui
lcher les mains.
Le fermier Guyot accepterait-il de
vendre Tambour? demanda Pierre. A quel
prix?
73

Tambour ne vaut plus beaucoup


d'argent maintenant, rpondit Bastien. Il est
vieux, ses jambes de derrire sont 1res l'ai
Mrs, eau se, du choc qu'il a reu, il ne
peut plus faire le travail de la ferme. Mais
l'avoine est chre et celle note du
vtrinaire est un grand tourment. J'ai bien
peur que le fermier juge que Tambour ne
gagne plus sa nourriture et le fasse abattre.
Ne vous inquitez pas, rpta Pierre
dsespr. Nous veillerons ce qu'il ne soit
pas abattu. Jeannette et moi, nous avons
l'intention de l'acheter, alors il ne risquerait
plus rien, n'est-ce pas?
Jeannette regarda Pierre avec surprise.
Acheter Tambour? O prendraient-ils
l'argent? Que dirait leur pre? Le fermier
Guyot voudrait-il vendre son cheval? Oui,
probablement, mais il demanderait peuttre un prix lev s'il pensait que quelqu'un
en

74

Jeannette regarda Pierre avec surprise. Acheter Tambour?

75

avait envie. Elle tira le bras de Pierre. Il


la repoussa avec impatience.
Dites-moi, pre Bastien, quelles
seraient les conditions du fermier Guyot?
Bastien avait t si surpris en apprenant
que Pierre et Jeannette songeaient acheter
Tambour qu'il ne pouvait pas prononcer un
mot. Il ouvrait et refermait la bouche
comme un poisson.
Pierre rpta sa question.
Je ne sais pas, mais il serait srement
exigeant, rpondit Bastien qui recouvrait
enfin l'usage de la voix. Vous ne pouvez
pas acheter un cheval. Je suppose que votre
papa ne vous donne pas beaucoup d'argent
de poche. J'ai pens moi-mme l'acheter,
mais je suis si pauvre!
Nous avons des conomies, dclara
Pierre. Nos amis nous aideraient. Tout de
mme, nos ressources sont limites.

76

Bastien secoua la tte.


Le fermier demandera certainement
plus que ce que vous avez. Tambour
pourtant ne peut plus faire de gros travail.
Bientt peut-tre il ne sera plus capable
que de brouter l'herbe.
Pierre poussa un gros soupir. Quel
malheur de n'tre qu'un enfant! S'il tait
grand, il pourrait, comme son pre, aller
la banque, retirer une

77

grosse somme et acheter Tambour.


Mes amis et moi nous vous aiderons
payer la note du vtrinaire, promit Pierre.
Je vous le dis pour que vous cessiez de
vous tourmenter. Nous n'avons pas encore
l'argent, mais nous en gagnerons. Robert
Marsan travaillera le soir pour le
vtrinaire, il distribuera les mdicaments.
En deux semaines, il aura une bonne petite
somme.
- Si nous nettoyons l'curie quand
Tambour y sera, papa ne fera payer ni
l'avoine ni le foin, dit Jeannette. Je suis
sre que tous nos amis auront d'excellentes
ides. Ne vous faites pas de mauvais sang,
pre Bastien. Nous aurons assez d'argent
pour le vtrinaire et Tambour ne risquera
rien dans notre curie. Il sera heureux avec
les autres chevaux. Ils sont bons et trs
paisibles. Je suis sre qu'ils aimeront
Tambour.
C'est bien vrai tout ce que vous
78

dites? interrogea le vieux Bastien en


regardant les deux enfants d'un air surpris.
J'ai entendu dire que votre papa est un
brave homme, je vois que ses enfants ,lui
ressemblent. Nous allons donc quitter le
fermier Guyot, Tambour et moi. Je vous
laisserai Tambour et le soir j'irai coucher
dans l'curie... Je travaillerai encore une
huitaine de jours pour M. Guyot. Je ne
peux pas le quitter d'une minute l'autre.
Ne dites personne que mon Tambour est
chez vous. Si le fermier l'apprenait il irait
le chercher. Pas un mot!
Nous garderons le silence, promit
Jeannette. Nous voil arrivs. Nous avons
choisi une stalle pour Tambour prs d'un
cheval bien tranquille. Sa mangeoire est
dj garnie!
Ils entrrent tous dans l'curie. Turco
remuait la queue. Quelle aventure!
Tambour poussa un petit hennissement en
sentant l'odeur des chevaux
79

et tapa le sol du pied comme pour


dclarer : Je suis content, vraiment trs
content!
L'curie tait dserte. Les chevaux
travaillaient ou taient dans les champs.
Tambour se mit manger le repas qui avait
t prpar son intention.
Regardez-moi a! Il est dj chez lui!
fit observer Pierre. Bon vieux cheval! Ici
personne ne te fera de mal, Tambour.
Venez coucher dans l'curie avec lui, pre
Bastien. Tous les deux vous y serez
tranquilles et vous aurez chaud. Vous
viendrez, n'est-ce pas?

80

CHAPITRE V
Le vtrinaire de la gendarmerie

81

L SOIR, Bastien revint la ferme


pour coucher dans l'curie ct de
Tambour. M. Dufour l'attendait.
Bonsoir, pre Bastien. Je vois que
vous avez mis votre cheval ou est-ce
celui de M. Guyot? dans notre curie. Je
lui donne bien volontiers l'hospitalit, car,
d'aprs ce que me disent mes enfants, il est
question de l'abattre cause de son
accident. Et vous avez peur aussi des
voleurs de chevaux.
82

Votre patron est-il consentant? J'espre


que vous l'avez averti ou que vous le ferez
sans tarder. J'ai examin moi-mme les
jambes de derrire de Tambour, elles ne
sont pas encore guries, loin de l! Je ne
crois pas qu'il puisse faire de nouveau des
travaux pnibles. Dommage! C'est un beau
cheval qui a d tre trs fort.
Oui, monsieur, rpliqua Bastien
anxieux. Le vtrinaire a dit que ses
jambes guriraient, mais lentement.
Vous savez sans doute que M. Guyot est
trs impatient. Il ne veut pas garder un
animal qui ne travaille pas, mais mange et
cote de l'argent et...
Oui, oui, je connais la rputation de
votre patron, interrompit M. Dufour. Je
veux bien que votre cheval reste dans mon
curie et que vous y veniez coucher la nuit
pour que Tambour ne soit pas abattu. Si
vous quittez votre matre, je vous prendrai
moi-mme car
83

je manque de main-d'uvre. Vous vous


occuperiez des chevaux, des moutons*
vous bricoleriez a et l. Qu'en dites-vous?
Je vous suis trs reconnaissant,
monsieur, rpondit le pre Bastien, les
yeux brillants de joie. Vraiment trs
reconnaissant! J'ai dj annonc M.
Guyot que je ne resterais pas son service.
Il a t furieux et m'a ordonn de partir tout
de suite. Il a ajout qu'il abattrait Tambour
d'un coup de fusil, puisque je ne serais plus
l pour le soigner. Il faut frictionner ses
jambes tous les soirs avec un Uniment que
M. Langlois a compos pour lui. M.
Guyot croit que le vtrinaire cherche
simplement se remplir la poche, mais ce
mdicament est trs bon. Il fait beaucoup
de bien Tambour, je le sais.
Parfait! Vous vous occuperez de
Tambour et les deux enfants vous aideront,

84

dit M. Dufour. Ne vous tourmentez pas


pour le cheval. Il sera en scurit ici.
D'ailleurs, pour ne pas avoir d'ennuis, je
vais me mettre en contact avec la
gendarmerie.
Oui, monsieur , dit Bastien en
touchant sa casquette.
Voil un homme pour qui il fait bon
travailler, pensait-il. M. Dufour est
gnreux, raisonnable, sincre. Il sait
prendre des dcisions. J'ai mon vieux
Tambour. Mais que se passera-t-il si le
fermier Guyot se met sa recherche? Et il
faudra bien que je l'avertisse. M. Dufour
me l'a ordonn.
Le pre de Pierre et de Jeannette avait
dj pris ses prcautions en tlphonant
la gendarmerie pour annoncer qu'il avait
engag Bastien et que le vieillard lui avait
amen le cheval.
Guyot allait abattre l'animal, c'est du
moins ce qu'il prtend , ajouta le
85

pre de Pierre au brigadier qui avait


rpondu au tlphone. Je veux bien
l'acheter un prix raisonnable pour qu'il ne
soit pas tu. Les jambes de derrire du
cheval sont trs faibles en ce moment et il
ne peut pas travailler. Mais il gurira peuttre. Faut-il que le vtrinaire vienne dire
ce qu'il vaut pour le moment, au cas o
Guyot ferait ds histoires et demanderait
un prix exagr?
Non, monsieur n'appelez pas M.
Langlois, protesta le brigadier. Il vaut
mieux que vous consultiez notre
vtrinaire. Il doit venir demain matin pour
examiner nos chevaux. Je vous l'enverrai.
Au revoir, monsieur.
Le lendemain de bonne heure, le
vtrinaire se prsenta. C'tait un adjudant
de belle prestance, sangl dans son
uniforme. Il examina Tambour de la tte
la queue et des paules aux sabots, regarda
dans sa bouche et mme l'intrieur
86

de ses oreilles. Bastien suivait tous ses


mouvements et attendait le verdict,
l'inquitude au cur.
Si le vtrinaire dclare que le cheval
est fort, bien portant et capable de
travailler, cela signifiera que Tambour vaut
beaucoup d'argent et je ne pourrai pas
l'acheter, pensait le vieillard. Mais s'il ne
doit jamais se remettre compltement des
suites de l'accident, je n'oserai plus l'atteler
une charrette de peur de lui faire du mal.
Je ne sais pas ce qu'il faut que je souhaite.
Quand son examen fut termin, le
vtrinaire se tourna vers M. Dufour qui,
lui aussi, l'avait regard avec intrt.
C'est un bon cheval, dcrta-t-il. Ses
blessures sont presque cicatrises, mais il a
besoin de soins, il est un peu nerveux. Sans
doute cause de l'accident qui lui est
arriv. Il en a pour quelques mois se
remettre compltement.

87

Confiez-le quelqu'un qu'il connat et


qu'il aime, mais ne laissez pas un inconnu
s'approcher de lui. Il deviendrait encore
plus nerveux et bientt ne pourrait plus
servir personne. De la douceur, voil ce
qu'il lui faut. Je me chargerais de lui si
j'avais le temps. C'est une belle bte.

Merci beaucoup, rpondt M.


Dufour. Vous avez dit peu prs ce
que je pensais. Quelle est sa valeur au cas
o son propritaire se dciderait le
vendre?
Pour le moment on ne peut en
demander un prix lev puisqu'il est encore
malade. Je ne veux rien affirmer. Je peux
me tromper. Je crois cependant qu'un
homme patient, qui ne le ferait pas
travailler pendant six ou huit mois, serait
en possession d'un cheval de
premier
ordre, aussi robuste qu'avant l'accident.
Tout dpend des soins qu'il recevra.

88

C'est bien mon avis! s'cria M.


Dufour.
Pierre et Jeannette, qui coutaient la
conversation, changrent un regard ravi.
Ils en avaient la conviction, leur pre
garderait Tambour. Bastien viendrait chez
eux, il aurait du travail et serait prs du
cheval qu'il aimait!
Le fermier Guyot se rjouirait sans
doute d'tre dbarrass de Tambour. En
tout cas, pour le moment, le cheval, loin de
son propritaire avare et cruel, se rtablirait
compltement. Les deux enfants en taient
srs.

89

CHAPITRE VI
Tambour change de matre

90

le dpart du vtrinaire, M. et
Mme Dufour, le pre Bastien, les enfants et
Moustique allrent s'installer dans le
kiosque pour discuter des mesures
prendre.
II faut dcider tout de suite ce que
nous pouvons faire au sujet de Tambour,
commena anxieusement le pre Bastien. Il
ne peut pas retourner la ferme de M.
Guyot. Il serait surmen
A PRS

91

ou peut-tre mme abattu. Que pensezvous de ses jambes, monsieur?


Je ne peux pas me prononcer
encore, Bastien, rpondit M. Dufour. Avec
des soins, Tambour pourrait sans doute tre
rtabli dans six mois, mais ses jambes de
derrire ne sont pas encore assez fortes
pour qu'il fournisse un dur travail. Qui va
garder un cheval pendant six mois ou
mme plus sans l'utiliser... pour dcouvrir
peut-tre la fin de cette priode qu'il n'y a
rien faire? Ce serait jeter de l'argent par
la fentre!
Vous ne direz pas cela M. Guyot?
demanda Bastien dont l'anxit augmentait.
S'il veut vendre Tambour maintenant
que le cheval ne vaut pas trs cher, je
l'achterais volontiers. De six mois je ne le
ferais pas travailler, mais ce serait avec
plaisir que je paierais son avoine et que je
le soignerais. Je suis libre puisque j'ai
quitt le fermier Guyot.
92

Je pourrais aller n'importe o avec


Tambour, prendre du travail et veiller ce
que le cheval soit tranquille et heureux
jusqu' la gurison.
Vous savez que vous pouvez rester
ici, Bastien, dclara M. Dufour. Vous tes
g, il vous faut une place douce sans gros
travaux. Si vous voulez vous occuper de
mes chevaux, comme je vous l'ai propos,
je serai content. Vous coucherez dans
l'curie, dans la cabane du berger ou dans
votre maison sur la colline, comme vous le
dsirerez.
Merci, monsieur, vous tes bien |,
bon , dit Bastien, et il se tourna vers
Pierre : Vous avez de la chance
d'avoir un tel pre. J'espre que vous lui
ressemblerez quand vous serez grand.
Vous n'avez qu' prendre exemple sur lui.
Pierre hocha la tte. Vous
voulez
acheter Tambour, dit-il. C'est--dire si M.
Guyot consent
93

le vendre... Je suis sr qu'il acceptera


s'il sait que Tambour ne peut pas travailler
de plusieurs mois.
Je ne suis pas bien riche, expliqua
Bastien. Sans cela je l'achterais la
minute mme. Quand j'ai pay mon loyer,
mon clairage, mon chauffage, mes
vtements et ma nourriture, il ne nie reste
pas grand-chose. De plus il faut que j'aide
un vieil oncle et une vieille tante. Mais je
vais demander votre papa s'il veut
avancer l'argent et retenir une partie de
mon salaire chaque semaine jusqu' ce
que je l'aie rembours. C*est--dire si le
fermier Guyot veut bien vendre le cheval
M. Dufour.
Bastien, est-ce que vous voudriez
partager Tambour avec nous si nous
payions la moiti du prix? proposa
Jeannette. Puisqu'il habitera chez nous, il
pourrait tre aussi notre cheval.
Certainement, vous pouvez
94

considrer qu'il sera vous comme


moi, approuva Bastien. Il en sera content.
Il aime les enfants. Mais vous n'avez pas
besoin de le payer.
Nous y tenons, protesta Pierre.
Nous n'aurons pas l'impression qu'il nous
appartient un peu si nous n'avons pas
particip l'achat. Nous prendrons
l'arrire-train avec les jambes malades, si
vous voulez, et vous aurez la meilleure
moiti.
Ce qu'il faut entendre! s'cria
Bastien stupfait. Ecoutez-moi ; vous
pouvez conomiser pour acheter la moiti
du cheval si vous en avez vraiment envie.
Je vous comprends trs bien. Je ne serai
heureux que lorsque j'aurai rembours
votre pre et que, en regardant Tambour, je
pourrai dire : Tu es moi. J'ai travaill
pour toi, je t'ai pay et maintenant c'est
moi de te soigner jusqu' la fin de tes
jours. J'ai toujours aim les chevaux,
95

et le vieux Tambour... eh bien...


C'est le meilleur cheval du inonde,
acheva Pierre en riant. Moi aussi j'ai
l'impression que mon vieux Moustique est
le meilleur chien du monde. Qu'en pensestu, Moustique? Marie, la femme de
mnage, prtend que tu n'es qu'un vaurien
aux pattes boueuses, un glouton. Mais
mes yeux tu es ce qui se fait de mieux
comme chien.
Ouah! ouah! approuva Moustique
en agitant la queue.
Il courut Pierre et lui lcha les mains
l'une aprs l'autre. Pierre le caressa.
Coquin I Tu aimes qu'on s'occupe de
toi, n'est-ce pas? Bon vieux Moustique!
M. Dufour coutait avec amusement.
Quand nous aurons fini d'changer des
compliments, nous pourrons retourner la
maison, dit-il. Ce sera bientt l'heure du
djeuner. Tiens, qui est l?

96

Il sortit du kiosque et les autres le


suivirent. Un bruit de moteur s'levait dans
le silence et une voiture s'arrta devant la
grille du jardin.
II y a quelqu'un? s'cria une voix
sonore.
C'est le fermier Guyot, murmura
Jeannette effraye. Papa, papa, ne lui
permets pas d'emmener Tambour!
Bien sr que non! Rentrez dans la
maison tous les deux. Regardez par la
fentre si vous voulez, mais n nous
interrompez pas. Restez ici, Bastien.
Les enfants coururent la salle
manger et soulevrent le rideau de la
fentre pour voir ce qui allait se passer. Ce
serait terrible si on leur enlevait Tambour!
Ils entendirent des voix irrites sans saisir
un seul mot. Les trois hommes paraissaient
en colre.
.Bastien, vous m'avez vol mon
cheval! Qu'est-ce que cela veut dire? hurla
M. Guyot. Quand je ne Tai plus vu dans
97

mon pr, j'ai tout de suite compris que


vous l'aviez emmen et, comme vous
m'aviez parl de M. Dufour, je suis venu
tout droit ici.
Vous avez dit que .vous vouliez
l'abattre, c'tait comme s'il tait mort,
riposta Bastien. Je ne permettrai pas qu'un
bon cheval comme celui-l soit abattu,
mme s'il a de mauvaises jambes.
De mauvaises jambes! Vous l'avez
dit! continua M. Guyot sur le mme ton.
Pourquoi garderais-je un cheval qui ne me
sert rien et qui mange mon avoine? Il est
moi, n'est-ce pas? Ne suis-je pas libre de
faire ce que je veux de mes chevaux?
Il y a des limites, Guyot, il y a des
limites, intervint M. Dufour. Mais, je le
reconnais, vous avez besoin de chevaux
assez forts pour traner de lourdes charges,
et Tambour ne peut plus le faire. II vous
sera certainement

98

inutile. Si vous voulez le vendre, je suis


prt l'acheter.
Si vous parlez de l'acheter, c'est
qu'il peut encore travailler! cria M.
Guyot de plus en plus irrit.
Le vtrinaire de la gendarmerie
vient de partir, expliqua M. Dufour. Son
diagnostic n'a pas t trs favorable.
Qu'a-t-il dit? demanda le fermier.
Cette nouvelle l'inquitait. Il se
demandait si le pre Bastien avait rvl
aux gendarmes qu'il avait parl d'abattre le
cheval.
II a dit que l'accident avait branl les
nerfs de Tambour, dclara le pre Bastien,
et que de six ou huit mois il ne pourra plus
faire aucun travail. Il a ajout que si vous
le vendez maintenant, vous n'en tirerez pas
grand-chose.
Et moi qui l'ai pay si cher! hurla M.
Guyot exaspr. Tout cela ce sont

99

des histoires dormir debout pour


l'obtenir bas prix.
Il ira peut-tre mieux dans quelques
mois, reprit Bastien. Mais le vtrinaire n'a
pas pu se prononcer.
Je n'en crois pas un mot! M. Dfour n'achterait pas une bte malade. Il
n'est pas idiot!
Alors, si vous ne voulez pas le
vendre, prenez-le et partez, dclara M.
Dufour d'une voix svre.
Je ne vous le cderai pas pour une
bouche de pain! hurla le fermier de plus
en plus furieux. J'aimerais mieux l'abattre
de mes propres mains!
M. Dufour contenait avec peine sa
colre. Il sortit son portefeuille de sa
poche, y prit des billets qu'il compta avec
soin, et, d'un geste brusque, les jeta sur une
table de jardin.
Voil ce que je peux vous donner,
C'est prendre ou laisser. Vous n'aurez
pas un sou de plus. Si cela ne vous
100

convient pas, allez-vous-en avec votre


cheval !
Devant le visage indign de M. Dufour,
le fermier Guyot eut un peu honte de lui. Il
prit la petite liasse de billets, la feuilleta et,
avec un haussement d'paules, l'empocha.
Puis en grommelant quelques mots
inintelligibles, il fit demi-tour et s'en alla
grandes enjambes. Effray par les voix
irrites, Tambour s'tait approch du pre
Bastien qu'il avait suivi dans le jardin.
Allons, allons! dit le vieux en le
caressant. Il est parti. Tu n'entendras plus
sa grosse voix. Tu ne lui appartiens plus.
Voici ton nouveau matre , ajouta-t-il, et il
conduisit Tambour vers le pre de Pierre et
de Jeannette,
Mais non, Bastien, le cheval est
vous, protesta M. Dufour. J'ai fait l'avance
de l'argent, voil tout. Je dduirai un peu de
votre salaire chaque semaine jusqu' ce que
vous m'ayez
101

compltement rembours. Vous tes


d'accord?
Oui, monsieur. Merci beaucoup,
monsieur , dit Bastien avec un large
sourire, et il passa le bras autour du cou du
cheval. Mon beau cheval! Tu
m'appartiens
maintenant
ou
tu
m'appartiendras d'ici peu! Et dans quelques
mois tu seras tout fait guri. Tu vaudras
ton pesant d'or.
Trs bien, dit M. Dufour, heureux
de la joie 4u brave homme. Votre paie sera
un peu moins lourde chaque semaine
pendant quelque temps, mais je me charge
de la nourriture de Tambour et, si les fins
de semaine sont un peu dures, Marie vous
servira dner. Vous verrez que Tambour
gurira. Avant longtemps il sera aussi fort
qu'avant. Vous mritiez d'tre son matre,
Bastien. Allez l'installer l'curie. Il sera
heureux que vous vous occupiez de lui, je
n'en doute pas.
102

CHAPITRE VII
Bastien et Tambour

103

le dpart du fermier Guyot,


Pierre et Jeannette sortirent de la maison et
coururent Bastien qui conduisait le
cheval l'curie.
Pre Bastien, que s'est-il pass?
Tambour vous appartient? Vous disiez que
vous n'aviez pas assez d'argent pour
l'acheter. Oh! Qu'il est gentil! Tambour
donnait des petits coups de museau aux
enfants. Il les aimait dj beaucoup.
A PRS

104

Il est moi , dclara firement


Bastien en guidant le cheval vers sa
nouvelle curie, Tu es moi! Tu vas
attendre H moment et je vais t'apporter
manger et boire. Ah! Quelqu'un a dj
prpare ta litire. Quel bon lit de paille! Tu
vas tre heureux comme 1 roi!
Vous l'avez vraiment achet, pre
Bastien? M. Guyot tait bien en colre,
n'est-ce pas? Nous l'avons entendu
crier, dit Jeannette.
Oui, Je l'ai achet, mais il ne sera
pas moi avant quelque temps, rpondit
Bastien en caressant te cheval. Votre papa a
avanc l'argent et retiendra une somme sur
mon salaire jusqu' ce que Tambour soit
pay. Je ne le vendrais pas quand on m'en
offrirait cent fois plus.
N'oubliez pas : vous avez promis
que nous pourrions en avoir la moiti!
rappela Jeannette. Nous vous donnerons

105

notre part ds que nous le pourrons.


Nous avons de l'argent dans nos tirelires et
grand-mre vient nous voir la semaine
prochaine. Elle nous fait toujours un
cadeau.
Ne vous tracassez pas, recommanda
Bastien. Vous n'avez pas besoin de payer
un sou. Je partagerai volontiers Tambour
avec vous. Il n'y a pas beaucoup d'enfants
qui aiment les chevaux autant que vous.
Vous mritez d'avoir la moiti de mon
Tambour!
Tambour tait trs satisfait de sa
nouvelle demeure. Il rejeta la tte en arrire
et lana un hennissement qui retentit dans
toute l'curie. Les deux autres chevaux qui
taient l lui rpondirent.
Il sera heureux de se promener dans
les champs, fit remarquer Pierre. Je parie
que bientt il galopera partout et se fera
des amis avec les chevaux, les moutons et
les chiens.
Votre papa a vraiment t trs
106

gentil pour Tambour et Turco, dclara


Bastien. Il faut que je retourne chez M.
Guyot pour prendre mes affaires. Reste
tranquillement Ici, Tambour. Ce soir je
reviendrai coucher prs de loi Je ne veux
pas que les voleurs t'emmnent!
II prit cong des enfants et monta la
colline en direction de la ferme de M.
Guyot Si le fermier lui adressait des
reproches, il lui dirait ce qu'il avait sur le
cur.
Mais M. Guyot ne s'approcha pas de
Bastien. Il regrettait son dpart; Malgr son
ge, Bastien tait un bon travailleur. Que
ferait-il sans toi?
Je vais bien ranger pour tout laisser
en ordre, pensa Bastien. Les chevaux me
manqueront. Mais mon nouveau patron en
a beaucoup.
Le soir, Bastien alla voir si Tambour
tait bien dans sa nouvelle curie. Le
cheval avait pass l'aprs-midi dans les
107

prs o il avait fait la connaissance de


plusieurs autres chevaux qui broutaient.
Puis il avait ramen une charrette dans la
cour, une charrette trs lgre qui ne
pouvait pas le fatiguer. Bastien le regardait
avec un sourire de bonheur.
Tes jambes vont mieux que la
semaine dernire, dit-il. Il faudra tre trs
prudent. Tu dois te reposer le plus

108

longtemps possible. Ne reste pas trop


debout, mme si tu veux parler aux autres
chevaux autour de toi.
Tambour fit entendre un petit
hennissement, comme s'il comprenait
chaque mot. II sentait que son matre tait
heureux et partageait son bonheur. Il se
demandait pourquoi il avait chang
d'curie, mais puisqu'il entendait Bastien
siffler non loin de lui, il tait content.
Maintenant Bastien installait un matelas
dans la stalle vide prs de Tambour. De
nouveau te cheval hennit de plaisir. Il ne
voyait pas Bastien, mais il sentait son
odeur familire. La proximit de son
matre le rconfortait dans sa nouvelle
demeure.
Je suis ici prs de toi, mon cheval, dit
Bastien voix basse. Couche-toi sur la
paille. Tu as bien chaud, n'est-ce pas?
Bonsoir, Tambour. Tu n'as pas avoir peur
des voleurs tant que je suis l.
109

Turco nous avertirait si quelqu'un


venait. Bonsoir, Turco.
Turco poussa un petit aboiement comme
pour dire : Bonne nuit, dormez
tranquilles!
Turco fut le premier veill le
lendemain matin. Il sortit de la paille dans
laquelle il s'tait enfonc et alla lcher la
figure de son matre.
Va coucher! ordonna Bastien.
Combien de fois je t'ai dit...
Il se rendormit avant de terminer sa
phrase.
Turco regarda la demi-porte qui fermait
la stalle. Oui, il pourrait la franchir d'un
bond. Il prit son lan, sauta aussi haut qu'il
le put, mais retomba sur Bastien qui
s'veilla avec un cri.
Qu'est-ce que c'est? Au voleur! Au
voleur!
Ouah! Ouah! rpondit Turco d'une
voix effraye.
Le chien se repentait de sa maladresse.
110

Il avait rveill son matre et lui avait


fait" croire que des voleurs s'taient
introduits dans l'curie.
Maladroit! dit Bastien de mauvaise
humeur. Pourquoi m'as-tu saut dessus? Ce
n'est pas encore l'heure de se lever! Tu as
rveill ls chevaux. Entends-les! Il faut
que je les calme!
II se leva et alla de stalle en stalle,
caressant et apaisant les chevaux.
On pourrait croire que les voleurs
sont venus, grommela-t-il. Couch, Turco!
Ne bouge plus! J'ai encore sommeil!

111

CHAPITRE VIII
Une journe bien remplie

112

te lendemain matin,
Jeannette se rappela que Bastien tait chez
eux et qu'il avait achet Tambour. Aprs
avoir savour son bonheur pendant
quelques minutes, elle se leva et courut la
chambre de Pierre.
Il dormait si profondment qu'elle eut
beaucoup de peine le rveiller. Elle le
secoua, lui donna de petites tapes, mais il
se contenta de grogner et de se tourner du
ct du mur.
A SON RVEIL

113

Pierre, tu fais semblant de dormir!


s'cria Jeannette. Si tu n'ouvres pas les
yeux, je te pique avec une pingle!
Pierre s'assit aussitt sur son lit. 11
fronait les sourcils et avait l'air de
mauvaise humeur.
Qu'est-ce qui te prend, Jeannette? Si
tu me piques avec ton pingle, tu t'en
repentiras! Il doit tre terriblement tt!
Pourquoi viens-tu me rveiller?
Il est tard, au contraire. Dans dix
minutes maman nous appellera pour
djeuner, riposta Jeannette. Lve-toi!
Descendons vite! Il faut que nous
organisions une nouvelle runion du Clan
des Sept pour informer les autres de ce qui
s'est pass hier. Le Clan tout entier doit tre
au courant.
Trs bien. Organise ta runion.
Moi, je dors, dclara Pierre et il se
pelotonna de nouveau sous le drap et les
couvertures.
Paresseux! s'cria Jeannette. A ton
114

aise! Je te prends au mot! Dors toute la


journe si tu veux. Je vais convoquer les
Sept. Aprs djeuner, j'irai avertir les
membres du Clan, je leur dirai que tu es
malade, et c'est moi qui prsiderai la
runion, pas toi !
Il n'en est pas question! rugit
Pierre.
Il rejeta les couvertures si violemment
qu'elles tombrent sur Jeannette.
Va-t'en! Je te chasserai du Clan des
Sept si tu continues!
Cette menace n'effraya pas Jeannette
qui retourna sa chambre en riant. Une
runion tait indispensable : il y avait tant
d'vnements raconter!
Je prendrai les chocolats que tante
Claire m'a apports la dernire fois qu'elle
est venue. Et je demanderai maman des
tranches du pain d'pice qu'elle a fait il y a
deux jours. Il tait norme. Il en reste
srement beaucoup. Nous avons toujours
faim aprs avoir
115

parl. Nous raconterons que papa a


achet Tambour pour le pre Bastien qui
rendra l'argent peu peu que le cheval
nous appartient moiti, que Bastien
couche dans l'curie ct de Tambour...
Les autres en ouvriront des yeux!
Jeannette avait exagr : ce n'tait pas
encore l'heure du djeuner. Elle eut le
temps d'crire les convocations.
Important : Une runion du Clan des
Sept aura lieu dans notre remise deux
heures prcises, comme suite la demande
de Robert Marsan. Prire de venir car de
grands vnements ont eu lieu. Apportez
des bonbons, des gteaux secs ou de la
limonade si possible.
JEANNETTE,

Clan des Sept.

Pendant le djeuner, Pierre se montra

116

de mauvaise humeur et ne souffla pas mot


de la runion.
Dpche-toi de boire ton chocolat et
d'aller crire les convocations, dclara-t-il
enfin d'un ton autoritaire. Nous n'avons pas
beaucoup de temps si nous voulons que la
runion ait lieu deux heures.
Mon cher frre, j'ai fait toutes les
lettres pendant que tu dormais encore,
rpliqua Jeannette. Je croyais que tu ne
t'veillerais qu' midi.

117


Grande sotte! s'cria Pierre.
Comment oses-tu rdiger des convocations
aux membres du Clan sans nie demander
ce qu'il faut crire?

Comment aurais-je pu te le
demander? Tu dormais comme une
marmotte. Je n'ai pas eu le courage de te
rveiller, tu avais l'air de faire de si beaux
rves. Je peux dchirer les convocations si
tu veux. Tu n'auras qu' les crire toimme.
Non, non! Ne les dchire pas!
protesta Pierre en voyant Jeannette saisir la
petite pile d'enveloppes.
Il n'tait que trop heureux d'chapper
cette corve.
Si tu veux les distribuer, je prparerai
la remise, proposa Jeannette.
Je pars l'instant, annona Pierre. Il
faut aussi que je prenne des nouvelles du
pre Bastien, de Tambour et de Turco.
Toute la nuit j'ai rv de Tambour.
118

Raconte , supplia Jeannette.


Pierre faisait quelquefois des rves trs
amusants.
J'ai rv qu'il s'enfuyait avec Turco
parce que des voleurs arrivaient, rpondit
Pierre. J'aime mieux ne pas en parler,
j'aurais trop peur que ce rve ne se ralise.
Dpche-toi de finir de djeuner.
Moi, je vais faire les lits!
Ds qu'il eut mang ses tartines et vid
son bol, Pierre prit les lettres que Jeannette
avait crites et courut les distribuer.
Il se contenta de glisser les enveloppes
dans les botes lettres, puis de tirer la
sonnette. H fut de retour en un temps
record et se mit ta recherche du pre
Bastien, Jeannette le rejoignit.
Bastien, occup traire les vaches,
paraissait trs heureux. Les autres ouvriers
agricoles l'avaient accueilli cordialement
et avaient tant admir Tambour que
Bastien se rengorgeait de fiert.
119

Comment va Tambour? demanda


Jeannette, tandis que le vieil homme
plaait un seau sous une vache qu'il
s'apprtait traire.
Tambour va trs bien , rpondit
Bastien tandis que le lait giclait dans le
seau. Trs bien. Il est trs content d'avoir
de la compagnie. Il va dj mieux,
mademoiselle Jeannette. Allez le voir, cela
lui fera plaisir. D'ici peu vous pourrez le
monter et galoper avec lui dans les
champs.
Jeannette se rendit l'curie. Le cheval
avait pass la tte par-dessus la demi-porte
de la stalle. Elle ouvrit et se glissa prs de
lui;
Tambour, tu as bien dormi? Tu es
heureux ici? Tu n'as pas eu peur pour ta
premire nuit dans une curie nouvelle?

120

Tambour hennit doucement. Elle lui


caressa la tte.
Je t'aime'' beaucoup, Tambour.
Beaucoup. Bientt tes jambes seront tout
fait guries, j'en suis sre.
Les autres chevaux, le nez par-dessus la
porte, attendaient Jeannette. Tous la
connaissaient et l'aimaient, elle tait si
douce et si affectueuse. Une cloche tinta.
On m'appelle dans la maison, dit-elle
aux chevaux. Il faut que je me sauve.
Et elle s'enfuit, ses cheveux flottant au
vent comme une crinire de cheval !

121

CHAPITRE IX
Une nouvelle runion

122

LES DEUX enfants rassemblrent ce


qu'ils avaient apporter dans la remise. A
leur grande joie, Mme Dufour leur avait
donn la moiti du pain d'pice.
Il est temps de le finir, fit-elle remarquer, car il commence scher. Voici
une pomme pour chacun de vous. Le
jardinier vient de les apporter.
Merci, maman, dit Jeannette. En
gnral j'achte des bonbons pour les

123

runions, mais en ce moment je mets


mon argent de ct pour payer une partie
de Tambour. Dpche-toi, Pierre. Je vais
la remise. Ls autres arriveront dans
quelques minutes.
Attends que je prenne du papier et
un crayon, dclara Pierre. Pour faire les
comptes. Il faut penser la note du
vtrinaire. Nous avons promis de nous en
occuper.
Ce matin j'ai trouv une pice dans
l'alle; c'est papa qui l'avait perdue et il m'a
permis de la garder.
Tant mieux! dit Pierre. Les petits
ruisseaux font les grandes rivires.
Je suis si contente d'aider le
pauvre vieux pre Bastien! s'cria
Jeannette.
Moi aussi. Je regrette d'avoir tant
dpens en bonbons. Mais j'avais des livres
intressants lire et j'aime bien sucer des
bonbons tout en lisant.
A deux heures moins dix, ils taient
124

la remise. Ils avaient prpar du


papier, un crayon, une gomme. Mme une
rgle, bien que Jeannette ft sre que
Pierre n'en aurait pas besoin. Leurs tirelires
taient l avec la clef pour les ouvrir,
Le pain d'pice, dit Jeannette en
mettant a plat sur la table. Un peu dur,
mais il sera bon quand mme. Une pomme
pour chacun. Ces deux-l ont un petit
morceau gale, Pierre. Nous les garderons
pour nous et BOUS donnerons les bonnes
nos amis.
Bien sr, approuva Pierre. Tu as
apport aussi tes chocolats? C'est une
bonne ide. Ferme vite la porte, quelqu'un
vient. Cela pourrait tre Suzie, l'horrible
sur de Jacques, nous n'en voulons pas!
Pan! Pan!
Mot de passe? demandrent en
mme temps Pierre et Jeannette.
Une voix plaintive s'leva au-dehors.

125

Pierre... Jeannette... c'est encore


Moustique ? Parce que, s'il y a un
nouveau, je l'ai oubli.
Entre! cria Pierre.
Pam entra; Babette la suivait de prs.
Bonjour, dit Pam. Je croyais que le
mot de passe avait t chang. Bonjour,
Moustique! Tu es content que ton nom
serve de mot de passe?
Moustique lcha ses jambes nues et se
coucha aux pieds de Jeannette. Il aimait
beaucoup les runions, car les enfants
partageaient toujours leurs gteaux avec
lui.
Un un les autres arrivrent et bientt
le Clan fut au complet. Robert tait l
aussi, fier et heureux.
Avez-vous des nouvelles du pre
Bastien? demanda Colin. Je n'ai vu aucun
de vous. J'ai t trs occup.
La sance est ouverte, dclara
Pierre. Je commence par rsumer le sujet
discut j la dernire runion. Nous
126

avons dcid d'aider le pre Bastien.


Raconte-leur ce qui s'est pass
depuis, interrompit Jeannette.

Oui, oui, raconte-le-nous]


s'crirent Pam, Jacques, Georges, tandis
que Colin, Babette et Robert approuvaient
d'un signe de tte.
Les vnements se sont prcipits,
annona Pierre. Hier, le pre Bastien nous
a amen son cheval Tambour qui est
maintenant dans notre curie. Cet horrible
fermier Guyot tait furieux. Il a dit que
Bastien tait responsable de l'accident du
cheval.
Oh! Le cheval est ici! s'cria Pam.
Pierre frona les sourcils.
Ne m'interromps pas quand je parle,
Pamela, dit-il. Je sais le chef du Clan des
Sept, n'est-ce pas?
Pam dtestait son prnom qui lui avait
t inflig par une grand-tante. Ses amis ne
le lui donnaient que lors127

qu'ils taient mcontents d'elle. Elle


devint rouge comme une pivoine.
Pardonne-moi, Pierre! supplia-t-elle.
Je voulais simplement savoir...
Tais-toi! Chut! murmurrent les
autres.
Pam, boudeuse, se laissa retomber sur
son sige.
O en tais-je? reprit Pierre. Ah oui!
Le vtrinaire de la gendarmerie est venu.
Il a trouv que le cheval tait trs nerveux
et que ses jambes n'taient pas guries,
mais si on le soigne et si on lui tmoigne
beaucoup de douceur, Tambour pourra tre
rtabli d'ici six ou huit mois. Il a ordonn
de le frictionner avec un liniment.
Jeannette en sait davantage que moi ldessus. Elle l'a frictionn elle-mme parce
qu'elle a des mains trs douces. C'est tout.
Non, Pierre! Tu as oubli le plus
important... l'achat du cheval! s'cria
Jeannette. Papa a donn une liasse de
128

billets au fermier Guyot. Bastien te


remboursera peu peu et nous nous
joindrons lui. C'est pour cela que noms
avons besoin d'argent.
Tu veux que le cheval appartienne
au Clan des Sept et non pas simplement
nous deux et Bastien? demanda Pierre. Ta
s stupide!
Non, ce n'est pas stupide, intervint
Babette qui aimait beaucoup les animaux,
Je serais bien contente davoir une part du
cheval. Une fois jai eu la moiti d'un
chien. Ma cousine, qui habite ct de
chez nous, et moi nous l'avions achet en
commun. Le chien nous aimait bien toutes
tes deux. Je suis sre que Tambour serait
content Pensez un peu ! Avoir sept matres
qui le gteraient! Qu'il serait heureux! Et te
Clan des Sept possderait la moiti d'un
cheval Aucun autre club au monde ne peut
en dire autant, je le parie!
O est-il, ce cheval? demanda
129

Colin. Je ne l'ai pas vu en venant.


L'curie avait l'air vide.
- Les voleurs l'ont peut-tre emmen!
s'cria Jeannette en se levant d'un bond. On
a laiss la porte ouverte! Ce n'est pas toi,
Pierre?
Non, je ne suis pas all l'curie,
rpliqua Pierre en se levant aussi. Oh!
Regardez!
Ils se tournrent vers la fentre ouverte
de la remise et un agrable spectacle
s'offrit leurs yeux. Tambour tait l, le
museau appuy sur le rebord. Il tait sorti
de l'curie, avait entendu le bruit des voix
et venait voir ce qui se passait. Qu'il tait
beau! Il poussa un hennissement,
Il veut un morceau de pain d'pice ,
traduisit Pam.
Elle lui aurait tout donn si Pierre ne lui
avait arrach le plat des mains.
La sance est leve pour une demiheure, dcrta Pierre. Tambour n'a pas
130

le droit d'assister la runion. Tais-toi,


Moustique! Oh! Les voil qui partent
ensemble! Ils traversent la pelouse! Ils vont
tout abmer! Nous serons gronds!
Ce ne fut pas facile de rejoindre
Tambour. Il croyait que les enfants
faisaient une partie de cache-cache avec lui
et il pitinait les plates-bandes, les carrs
de lgumes, les pelouses! Enfin le jardinier
et Bastien le rattraprent et le
reconduisirent dans son curie.
J'ai honte de toi, Tambour, dclara
Bastien essouffl. Honte de toi! Il faudra
que je travaille toute la journe pour
rparer les dgts que tu as faits!
Nous vous aiderons , promirent les
enfants.
Ils
tinrent
parole.
Au
grand
soulagement de Bastien, le jardin avait
repris peu prs son aspect habituel avant
l'arrive de M. Dufour.

131

Nous tions en plein milieu d'une


runion du Clan des Sept, expliqua Pierre
Bastien. Vous n'avez pas le temps de venir?
Nous allons la terminer dans la remise et
nous avons besoin de vous.
- J'ai bien un quart d'heure, rpondit
Bastien. De quoi s'agit-il?
- Nous allons discuter la question
d'argent , dit Pierre en prcdant la petite
troupe dans la remise. Nous avons
promis de payer la note du vtrinaire et
cet aprs-midi nous ferons nos comptes. Il
faut aussi parler de l'achat de Tambour.
Les enfants reprirent leurs places dans
la remise. Bastien s'assit au milieu d'eux et
regarda avec tonnement les tirelires, les
enveloppes et les porte-monnaie poss sur
la caisse qui servait de table.
C'est ce que nous avons dj pour le
vtrinaire, annona Pam. Voici mon

132

Nous allons discuter la question d'argent.

133

porte-monnaie. J'ai dsherb le jardin


de grand-mre, cela m'a pris un jour et
demi. C'tait trs fatigant!
Notre voisin s'est absent pendant
quarante-huit heures et je me suis occup
de son chien, dit Jacques son tour. Un
chien trs gentil. Ce n'est pas moi qui
l'emmenais en promenade, mais lui qui
m'entranait. Son matre a t trs
gnreux. Quand il a appris ce que je
voulais faire de l'argent : aider payer la
note du vtrinaire, il a tripl ce qu'il avait
l'intention de me donner.
Quel brave homme! s'crirent les
autres.
- Moi je n'ai pas eu tant de chance,
avoua Colin. J'ai promen deux chiens,
mais l'un d'eux s'est roul dans une mare et
il en est sorti couvert de boue. Je n'ai pas
reu grand-chose pour ma peine et il a fallu
que je lave le chien.
Pauvre Colin! dit Pierre. Et toi,
Babette?
134

- J'ai apport ma tirelire, je ne sais pas


au juste ce qu'elle contient, rpliqua
Babette. Il a fallu que j'achte plusieurs
cadeaux d'anniversaire, trois en trois
semaines. Le dernier c'tait avant-hier. Je
ne suis donc pas trs riche.
- Tant pis, tu feras des conomies plus
tard, conseilla Pierre. Nous ne donnerons
pas tout la fois au vtrinaire. Et toi,
Georges?
- Moi? dit Georges. J'ai une grande
nouvelle vous annoncer. Il y a trois
semaines j'ai particip un concours dans
mon journal et...
Tu n'as pas gagn le premier prix?
demanda Pierre, si mu qu'il se leva.
Non, je n'ai pas gagn le premier
prix, mais le second! riposta Georges, avec
fiert. Je l'ai appris ce matin. Je n'ai pas
encore reu l'argent, mais papa m'a avanc
la somme et je peux donc

135

payer le vtrinaire. Je rembourserai


papa quand le journal m'enverra mon
prix.
II y eut un silence. Les enfants taient
partags entre l'admiration et la joie. Quel
beau cadeau! Que Georges tait intelligent
et gnreux! Jeannette lui sauta au cou, les
autres lui donnrent des bourrades dans le
dos.
Tes parents te permettent de verser
toute la somme dans la caisse commune?
demanda Pierre.
- Oui. Je ne le ferais pas sans leur
autorisation. Ils ont t enchants.
Les dons des autres taient beaucoup
moins importants. Pierre sacrifia toutes ses
conomies. Jeannette n'avait presque rien.
Babette tendit timidement quelques pices.
C'est ce que j'ai gagn, dit-elle.
- Combien cela fait-il en tout?
demanda Pam. Il me semble que nous
devons avoir un total impressionnant.
136

Assez pour payer une douzaine de


vtrinaires!
Pierre, solennellement et lentement,
compta l'argent en crivant mesure les
chiffres sur la feuille de papier qu'il avait
apporte, puis il fit l'addition.
Voil , dit-il en tendant le papier
Georges,
Le papier passa de main en main.
Jacques fut si heureux qu'il en perdit la
tte. Il se leva en poussant un tel cri que
Moustique s'enfuit, la queue entre les
jambes.
Bravo! Bravo! crirent tous les enfants,
Nous avons assez pour la note du
vtrinaire, dclara Pierre ravi. Georges, tu
es bien gentil de donner tout ton prix. Nous
ne l'oublierons pas. Jamais nous n'avons eu
une runion aussi russie. Bravo!

137

CHAPITRE X
La visite au vtrinaire

138

n'avait pas prononc un mot. Il


avait cout, la bouche ouverte, la
conversation des enfants et contemplait
l'argent tal sur la table comme s'il en
voyait autant pour la premire fois de sa
vie. Puis il regarda successivement chacun
des
enfants
avec
admiration
et
reconnaissance.
Je crois que nous devrions donner
quelques explications au pre Bastien, dit
enfin Pierre. Nous rions, nous poussons
BASTIEN

139

des cris. Il se demande sans doute ce


que fait tout cet argent sur la table.
Moustique lui-mme est hors de lui.
Couch, Moustique! Couch tout de suite!
Eh bien, mon garon, je n'ai pas
l'habitude de voir tant de billets et de
pices, fit remarquer Bastien en riant. J'en
suis berlu!
Tout cela, expliqua firement
Georges, c'est pour payer la note du
vtrinaire. Mais nous pourrions aussi nous
en servir pour acheter Tambour.
Pourquoi parlez-vous de l'acheter?
demanda le pre Bastien. Dans quelque
temps il sera moi puisque M. Dufour
retiendra une partie de mon salaire chaque
semaine. J'ai dit Pierre et Jeannette que
le cheval leur appartiendrait aussi
puisqu'ils nous ont recueillis tous les deux
et qu'ils s'occuperont de lui. Mais il est
moi... C'est comme si j'avais dj tout
rgl.
140

Nous pensions que si nous en


payions une partie, nous aurions
l'impression qu'il est un peu nous. Quelle
moiti aurons-nous?
Jeannette regarda gravement Bastien et
le vieux se mit rire.
Ne dites pas de choses ridicules, ma
petite Jeannette! protesta-t-il. On n peut
pas partager un cheval en deux. Il sera
vous et moi, je suis sr qu'il vous aimera
bien. Jamais je n'ai vu un cheval aussi
affectueux et aussi intelligent. Il ne lui
manque que la parole.

Pre Bastien, coutez-moi,


commena Pierre. Nous n'aurons pas
l'impression qu'il est un peu nous si nous
ne donnons pas une partie de l'argent...
Tous les membres du Clan sont du mme
avis. Mais nous savons qu'il est vraiment
vous. Laissez-nous simplement vous
l'emprunter.

Bon, dit le pre Bastien qui


comprenait enfin. Bien sr.
141

Aucun des enfants n'avait jamais eu de


cheval et l'ide de partager Tambour avec
son vritable propritaire les enchantait.
Bastien comprenait cela. Il hocha la tte et
eut un large sourire.
Trs bien, mon petit Pierre. C'est
dcid. Donnez-moi une petite somme et le
cheval sera en partie vous. S'il vous reste
un peu d'argent, comme je le crois, versez
un acompte au vtrinaire. Je m'en
rjouirai. Je serai un
142

peu court pendant quelques semaines,


puisque je ne toucherai pas mon salaire
entier. Je ne peux pas. payer M. Langlois
tout de suite.
J'ai une ide, dclara Georges.
Remettons au vtrinaire la moiti de ce
qu'on lui doit et donnons le reste Bastien.
Nous nous n'avons besoin de rien pour
nous. D'ailleurs nous pouvons toujours
gagner quelque chose en faisant des petits
travaux pour nos parents. De plus nous
recevons toujours des cadeaux pour notre
anniversaire et notre fte.
Et l'anniversaire de Tambour,
quand est-ce? demanda Pam. Si j'ai
encore un peu d'argent, je lui achterai tout
un sac de carottes. Quand est-il n, vous le
savez, pre Bastien?
Son anniversaire tombera peu prs
dans dix jours , dclara Bastien en
fermant demi les yeux pour mieux se
rappeler. Je l'ai crit quelque part
143

II tait tout petit, tout en jambes et en


tte, un ravissant petit poulain. Maintenant
c'est le plus beau cheval que j'aie jamais
vu!

Allons tout de suite chez le


vtrinaire, proposa Jeannette. S'il
n'est pas
chez
lui,
nous
y
retournerons demain.
Oui, approuva Pierre. Nous avons le
temps d'aller chez lui et de revenir pour
terminer notre runion. Prenons l'argent.
J'espre que nous en avons assez. Viens,
Moustique!
Ils prirent cong de Bastien et se
dirigrent vers la maison du vtrinaire,
Moustique trottait derrire eux. Ils eurent
de la chance. M. Langlois se disposait
partir, il tait dj cheval.
Bonjour, monsieur Langlois, dit
Pierre en soulevant sa casquette. Pouvezvous nous accorder une minute? Vous
n'avez pas besoin de mettre pied terre,
monsieur. Quel beau cheval!
144

Oui, c'est un beau cheval ,


convint le vtrinaire en caressant le cou
de sa monture. II s'appelle Prince, c'est
un nom qui lui va bien.
En effet! approuvrent les enfants
en caressant la nuque de Prince.
Il est magnifique! ajouta Pam.
Regardez comme il tient sa tte droite et
comme il a l'air fier! Je t'apporterai des
morceaux de sucre la prochaine fois que je
viendrai, je me mettrai genoux et te les
prsenterai sur un plateau d'argent!
Tous se mirent rire.
Eh bien, dit le vtrinaire, que puis-je
faire pour vous? On m'attend dans
plusieurs fermes et je ne peux pas
m'attarder longtemps.
Vous avez soign un cheval qui
s'appelle Tambour, expliqua Pierre.
Vous vous rappelez, monsieur? Il
appartenait au fermier Guyot, un grand
cheval bai brun avec une belle tte.
145

M. Guyot l'a vendu mon pre et


maintenant mon pre l'a cd au pre
Bastien qui a quitt ,1e fermier Guyot et
travaille chez nous. C'est une explication
un peu longue, j'en ai peur.
Oui, oui, je connais bien ce cheval...
Il tirait une lourde charrette sur une pente,
le vhicule est tomb sur ses jambes de
derrire et l'a bless, dit le vtrinaire.
J'tais furieux contre Guyot, il surmne
toujours ses chevaux... Il en a cinq quand il
a du travail pour dix. Tambour tait en trs
mauvais tat. Comment va-t-il maintenant?
Beaucoup mieux, rpliqua Pierre.
Le pre Bastien est chez nous, il nous a
appris que vous aviez t trs bon pour le
pauvre Tambour et que vous l'aviez bien
soulag. Aujourd'hui nous venons vous
rgler vos soins. Vous avez eu la bont de
promettre de diminuer

146

de moiti la note. Si vous voulez "nous


dire ce que nous devons, nous vous
paierons et le pre Bastien n'aura plus se
tourmenter. Je crois que nous avons assez
d'argent, nous avons runi toutes nos
conomies et Georges que voil a gagn un
prix dans un concours.
Il nous l'a donn pour vos
honoraires, monsieur, et pour acheter une
part de Tambour. Nous serons tous les
propritaires du cheval, ajouta Colin

147

rayonnant de joie. C'est un cheval qui


de la chance!
Ma parole! C'est pour cela que
vous tes venus? dit le vtrinaire en
souriant. Voyons, je ne me rappelle plus
exactement, mais je sais que la note tait
plutt leve. J'ai promis en effet de
diminuer de moiti. Accepteriez-vous que
le cheval m'appartienne aussi un peu
moi? Je l'aime beaucoup. Et dans ce cas,
s'il tait malade, je le soignerais pour rien.
Il y eut un silence. Les enfants
mditaient les paroles du vtrinaire.
Mais oui, vous pouvez en avoir une
part aussi, dclara enfin Pierre/Vous y avez
droit, vous l'avez si bien soign! Oui, je
suis sr que le pre Bastien sera trs
content. Mais votre note, monsieur? Si
vous voulez nous dire combien nous vous
devons...

Allons donc! Puis-je prendre


quelque chose pour un cheval qui
148

m'appartient en partie? s'cria M.


Langlois comme si cette ide tait tout
fait saugrenue.
Il ne vous appartenait pas quand
vous l'avez soign, fit remarquer
Colin.
C'est vrai, je ne savais pas encore
que j'aurais le bonheur d'tre au nombre de
ses propritaires. Il faut que
vous
acceptiez mes conditions. Vous n'avez
rien payer pour les soins que j'ai donns
Tambour. Je ne veux pas entendre parler de
rglement! Il faut que je parte... Dites
Tambour qu'il est en partie moi.
Sur ces mots, le vtrinaire s'loigna au
galop.
a alors! s'cria Pierre. C'est
formidable! Il est vraiment chic, ce
vtrinaire! Dire que si Tambour est
malade, il sera soign pour rien! Lepre
Bastien n'aura plus se tracasser. !Pam
qu'as-tu? Pourquoi pleures-tu?
149

Parce que je suis heureuse! sanglota


Pam. Je ne sais pas pourquoi je pleure. Je
ne peux pas m'en empcher. Je suis si
surprise et si contente! Ne prends pas cet
air malheureux, Moustique! Je te dis que je
suis trs heureuse!
Tout le monde comprend Pam. Il
faudrait avoir le cur bien dur pour ne pas
tre mu par un tel acte de bont.

150

CHAPITRE XI
Tout le monde est content

151

retournrent chez Pierre


en courant de toute la vitesse de leurs
jambes. Ils avaient peine croire leur
bonheur. Ce vtrinaire, qu'il tait bon!
J'espre que je serai comme lui quand
je serai grand , dclara Georges d'un ton
solennel.
Il avait t trs impressionn par la
gnrosit de M. Langlois. Elle lui
paraissait d'autant plus remarquable qu'il
LES ENFANTS

152

la comparait la duret du fermier


Guyot. Par bonheur, il y a des gens dont le
cur n'est pas dessch par l'avarice et
l'intrt Le vtrinaire en tait la preuve.
Georges et ses amis se promettaient de
suivre son exemple.
Le pre Bastien ne put en croire ses
oreilles quand ils lui racontrent ce qui
s'tait pass. Il tait en train de prparer
son repas du soir dans la hutte prs des
curies.
Ils posrent l'argent sur la table.
Le vtrinaire n'a pas voulu accepter
un sou, annona Georges. Tout ce qu'il
veut, c'est une part de Tambour. Il l'aime
tant. Il viendra soigner ses jambes pour
rien. C'est vrai, pre Bastien !
Vous vous moquez de moi, protesta
Bastien incrdule. Ce^ n'est pas gentil!
Vous n'tes pas alls chez le vtrinaire,
n'est-ce pas, Moustique?
II fallut quelque temps aux enfants
153

pour persuader Bastien qu'ils disaient


-bien la vrit.
II n'a pas voulu accepter un sou de
votre argent? s'cria Bastien. Pas un sou?
Quel grand cur! Je lui porterai tous les
ufs que ma poule Noiraude pondra. Il
aime les ufs la coque, il me l'a dit un
jour. Et il aura ceux de ma poule. Mme si
je dois m'en passer jusqu' la fin de mes
jours!
Cette dclaration de Bastien mit le
comble la joie des enfants. Le vtrinaire
aurait des ufs frais volont... Il le
mritait, tous taient de cet avis.
C'est drle comme une bonne action
en amne une autre, fit remarquer
Jeannette. Que d'vnements ces temps-ci!
Presque trop. Je suis tout fait bout de
souffle. La vie maintenant va me paratre
bien calme. J'ai peur de m'ennuyer!
Elle avait tort de s'inquiter. Le

154

proche avenir lui rservait des


surprises.
Pierre se hta daller rpter son pre
les paroles du vtrinaire. Jeannette
raccompagnait. M. Dufour couta sans dire
un mot. Quand Pierre eut termin son rcit,
il hocha la tte.
II n'a donc pas voulu prendre votre
argent! dit-il. Qu'allez-vous en faire? C'est
une assez grosse somme!
Nous aimerions te le donner pour

155

payer Tambour, afin qu'il appartienne


vraiment au pre Bastien, rpliqua Pierre.
Il l'aime tant, papa, et aprs tout c'est lui
qui le soignera... Nous retournerons bientt
l'cole et, toi, tu as toujours tant faire!
Le pre Bastien s'occupera aussi de nos
chevaux. On peut se fier lui, ils seront
bien nourris et bien bouchonns.
J'en suis certain. Bon, je vais
prendre l'argent. Il servira pour Tambour,
pour sa nourriture. Peut-tre pourrai-je
aussi acheter une selle pour que vous le
montiez. Il aimerait cela.
Et nous donc! s'cria aussitt
Jeannette, les yeux brillants. Ecoute, papa,
ce sera ton cheval et celui de Bastien quand
nous serons en classe,., et notre cheval
pendant les jours de cong. C'est juste,
n'est-ce pas?
Trs juste, approuva M. Dufour.
Allez tout raconter votre maman. On

156

m'attend dans les champs. En passant,


je m'arrterai chez Bastien pour lui
apprendre ce que nous avons dcid.
Je suis ravi! dit Pierre Jeannette
tandis qu'ils allaient trouver leur mre.
Avec mon argent de poche, j'achterai
toutes les semaines du sucre pour Tambour.
Je suis sr que les autres en feront autant. Il
sera trs gt. C'est un cheval comme on en
voit peu, Jeannette. Quelles belles promenades nous ferons les jours de cong!
Bastien manifesta autant de satisfaction
que Pierre.
Cela fera du bien Tambour d'tre
mont de temps en temps, fit-il observer
plus tard Pierre et . Jeannette. Il
engraisserait s'il ne prenait pas d'exercice.
C'est mauvais pour les chevaux de trop
grossir. Vous pourrez sauter des obstacles
aussi, c'est sa spcialit. Si vous l'aviez vu
sauter le ruisseau hier parce qu'un chien
venait aboyer prs
157

de lui! Je suis sr que le chien a ara


qu'il avait des ailes! En tout cas il s'est
sauv; Tambour le regardait de l'autre cot
du ruisseau en montrant les dents. On
aurait dit qu'il riait, mais le chien a d
penser qu'il allait tre dvor!
Les enfants se mirent rire. Le pre
Bastien tait trs amusant Ils le suivirent
dans rcurie et s'assirent sur le foin
odorant.
Racontez-nous une histoire, pre
Bastien, supplia Jeannette. Vous en
connaissez srement beaucoup sur les
animaux que vous avez soigns.
Non, non, je suis occup maintenant,
protesta Bastiea. Ces curies ont besoin
d'tre nettoyes. Prenez cette fourche lbas, monsieur Pierre, et donnez-moi un
coup de main. Vous,, mademoiselle
Jeannette, allez parler Tambour. Si vous
lui donnez une des pommes qui sont dans
le grenier, il
158

sera content. Vous aussi vous en


mangerez bien une!
Quelques minutes plus tard, Jeannette
tait assise prs de Tambour et tous les
deux se rgalaient de pommes. Le cheval
poussa un petit hennissement et caressa
Jeannette du bout de son nez. Elle lui mit
les bras autour du cou.
Je t'aime beaucoup, Tambour,
murmura-t-elle. Les brigands ne te voleront
pas, n'est-ce pas? La nuit sera claire, la
lune brillera et, de ma chambre, je verrai
ton curie. N'aie pas peur... Je ferai le guet.
Je ne veux pas non plus qu'on vole les
autres chevaux. Et la moindre ombre qu'il
verra, Moustique aboiera pour rveiller
papa!

159

CHAPITRE XII
Une nuit mouvemente

160

et enfants se couchrent de
trs bonne heure ce soir-l. M. D-four
tait fatigu car il avait travaill dans les
champs pour remplacer un de ses hommes
qui tait en cong. Mme Dufour, debout
toute la journe pour vaquer aux besognes
de la ferme et du mnage, n'en pouvait plus
le soir. Seuls les enfants auraient voulu
veiller pour finir leur livre, mais ils furent
envoys au lit malgr leurs protestations.
PARENTS

161

Ne lisez pas pendant des heures,


recommanda leur mre. Eteignez votre
lumire d'ici trois quarts d'heure. Soyez
sages.
Ils obirent non sans grogner un peu.
Leurs chambres communiquaient et ils
pouvaient se parler d'un lit l'autre. Ils
s'installrent avec leurs livres. Celui de
Jeannette racontait une histoire de
contrebandiers. Elle voulait absolument en
connatre la fin.
Tu seras gronde demain matin! cria
Pierre en teignant sa lampe. Bonsoir.
Passionne par sa lecture, Jeannette
oublia l'heure. Elle oublia mme qu'elle
tait couche. Elle se croyait dans la
caverne des contrebandiers avec Franois,
Mick, Claude et Annie, les jeunes hros du
Club des Cinq et leur chien Dagobert.
La grande horloge gaine du vestibule,
qui avait une voix si grave, grena

162

Ne lisez pas pendant des heures,


recommanda leur mre. Eteignez votre
lumire d'ici trois quarts d'heure. Soyez
sages.
Ils obirent non sans grogner un peu.
Leurs chambres communiquaient et ils
pouvaient se parler d'un lit l'autre. Ils
s'installrent avec leurs livres. Celui de
Jeannette racontait une histoire de
contrebandiers. Elle voulait absolument en
connatre la fin.
Tu seras gronde demain matin! cria
Pierre en teignant sa lampe. Bonsoir.
Passionne par sa lecture, Jeannette
oublia l'heure. Elle oublia mme qu'elle
tait couche. Elle se croyait dans la
caverne des contrebandiers avec Franois,
Mick, Claude et Annie, les jeunes hros du
Club des Cinq et leur chien Dagobert.
La grande horloge gaine du vestibule,
qui avait une voix si grave, grena
.
163

Elle appela tout bas Moustique.

164

onze coups. Jeannette sursauta. Que


dirait sa mre quand elle lui avouerait le
lendemain matin qu'elle avait veill si tard?
Elle posa son livre, teignit la lumire et se
leva pour tirer les rideaux. Aussitt la
chambre fut inonde par la brillante clart
de la lune.
Que c'est beau! murmura-t-elle. Que
c'est beau! Encore plus beau que le lever
du soleil!
Elle contempla un moment le spectacle
qui s'offrait ses yeux, puis prit une
dcision.
II faut que je descende, il le faut,
pensa-t-elle. C'est une nuit ferique. Je vais
mettre ma robe de chambre et j'irai danser
au clair de lune. Je ne le dirai personne.
On me croirait folle!
Elle enfila sa robe de chambre, appela
tout bas Moustique qui tait dans la
chambre de Pierre et descendit l'escalier
sur la pointe des pieds. Quelle
165

escapade amusante! On y voyait


comme en plein jour!
Elle sortit par la .port de derrire et
resta dans la cour regarder la lune qui
voguait dans le ciel. Une lune si ronde et si
blanche!
Je ne peux pas retourner me coucher
tout de suite pensa Jeannette aprs avoir
esquiss quelques pas de danse. Je vais
voir si Tambour dort. Je lui chuchoterai
l'oreille que je suis descendue parce que la
nuit est trop belle. Il sera content de ma
visite.
Elle n'osa pas traverser la cour, au cas
o sa mre ou son pre serait rveill et
debout devant la fentre pour admirer la
lune. Elle fit le tour dans l'ombre, en rasant
les murs, Moustique prs d'elle.
Soudain
Moustique
grogna
et
s'immobilisa. Il tira la robe de chambre de
Jeannette et poussa un autre petit
grognement. Elle s'arrta aussi pour tendre
166

l'oreille. Qu'avait donc Moustique? Que


sentait-il? Un rat? Une souris qui retournait
dans son trou? Elle n'entendait rien du tout
et ne voyait ni souris ni rat. Elle se remit
donc marcher, en ayant soin de ne pas
sortir de l'ombre.
Soudain elle entendit un bruit. On eut
dit une exclamation... quelque part dans les
curies. Qui tait l-bas? Mais le pre
Bastien! Le soir il transportait
167

un matelas qu'il posait sur la paille. Il


aimait trop les chevaux pour les laisser
seuls la nuit! ;
Le cur de Jeannette se mit battre trs
fort et trs vite. Elle mit la main sur le
collier de Moustique et lui chuchota
l'oreille : N'aboie pas! Ne grogne pas!
Reste tout prs de moi Je vais voir ce qui
se passe. Je regarderai par une des fentres
des curies. Ne fais pas de bruit,
Moustique 1 Pas le moindre bruit!
Tous les deux restrent dans l'ombre et
s'approchrent des grandes curies. Les
chevaux taient inquiets, s'agitaient,
tapaient du sabot; l'un d'eux poussa un petit
hennissement.
Et soudain un grand vacarme retentit!
Des cris... oui, des cris! C'tait le pre
Bastien
qui
les
poussait.
Des
hennissements. Des pitinements. Puis la
voix de Bastien s'leva.
Au secours! Au secours!
168

Jeannette tait devant l'une des fentres


des curies. Elle voyait ce qui se passait
l'intrieur. Elle aperut trois hommes, l'un
d'eux tenait Tambour, le second un autre
cheval, le troisime repoussait le pauvre
Bastien qui se dfendait de son mieux. Les
coups pleuvaient. Jeannette, terrifie, ne
put s'empcher de pousser un cri. Bastien
seul l'entendit et distingua son visage
derrire la vitre.
Allez chercher de l'aide, supplia-t-il.
Sauvez les chevaux!
Inutile d'appeler au secours, vieux,
riposta un des voleurs. Personne ne
t'entendra!
Jeannette retourna la maison en
courant de toutes ses forces. En route elle
perdit une pantoufle, mais ne prit pas le
temps de la remettre.
Papa! Maman! Vite, les voleurs de
chevaux! Bastien se bat avec eux! Papa!
Papa!
169

Son pre et sa mre s'veillrent


aussitt. Son pre se prcipita dans
l'escalier en pyjama. Lorsque Jeannette
entra dans la maison, sa mre tlphonait
dj la gendarmerie.
Jeannette raconta en sanglotant que
Bastien tait attaqu. Mme Dufour la
rassura.
Les gendarmes seront l dans une
minute, dit-elle. Va dans l'alle, attends-les
et accompagne-les aux curies. Je vais voir
si je peux aider ton pre.
Elle saisit le gros tisonnier de la cuisine
et sortit en courant. Qu'elle est
courageuse! pensa firement Jeannette
dans laile. Pourquoi Pierre ne s'veille-til pas?
A ce moment, la voiture de police
arriva.
Qu'y a-t-il? que se passe-t-il?
demanda un gendarme en sautant terre.
Je vais vous accompagner, dit
Jeannette. Des hommes essaient de
170

voler nos chevaux. Je les ai vus. Papa


est l-bas. Maman aussi.
Des cris, des hurlements, des
hennissements, des aboiements! Un
vacarme terrible retentissait dans les
curies! Jeannette tremblait de tous ses
membres, mais faisant appel tout son
courage, elle suivit les gendarmes en
serrant sa robe de chambre bleue autour
d'elle. Son pre et sa mre ne risquaient-ils
rien? Qu'tait-il arriv Bastien? Les
chevaux
taient-ils
blesss?
Ou
Moustique?
Elle osait peine s'approcher de la
fentre, mais elle se fora regarder. Ce
qu'elle vit la rassura un peu.
Son pre tenait fermement un des
voleurs la gorge. Bastien, une fourche
la main, en immobilisait un autre et lui
assenait de grands coups. Le troisime,
menac par le tisonnier que levait Mme
Dufour, se recroquevillait dans un coin et
n'en menait pas large.
171

Turco et Moustique s'en donnaient


cur joie. Ils se jetaient sur les voleurs
demi morts, de peur et les mordaient. Les
chevaux,
inquiets,
s'agitaient
et
hennissaient dans leurs stalles. Jeannette
sentit que ses genoux se drobaient sous
elle. Mais les gendarmes dj prtaient
main forte ses parents et au pre Bastien.
Rassure, elle s'assit sur le vieux banc de
pierre devant les curies et attendit la fin
du combat. Quelle nuit mouvemente!
Pauvre Pierre! Il dormait dans son lit sans
se douter de ce qui se passait. Il fallait le
prvenir!

172

CHAPITRE XIII
Une fte en l'honneur de Tambour!

173

dcida d'aller chercher


Pierre avant que les gendarmes eussent
emmen les malfaiteurs. Il ne lui
pardonnerait jamais si elle ne le faisait pas.
Elle monta l'escalier quatre quatre et le
secoua.
Pierre! Viens vite! Des voleurs de
chevaux se sont introduits chez nous! Ils
ont attaqu Bastien! Maintenant les
gendarmes sont l. Papa, maman et tous se
battent dans l'curie!
JEANNETTE

174

Ne dis pas de btises, tu as fait un


cauchemar! rpliqua Pierre tonn et de
mauvaise humeur. Retourne te coucher!
Pourquoi viens-tu me rveiller avec ces
sornettes?
II se tourna du ct du mur. Jeannette le
secoua de plus belle.
Lve-toi! Lve-toi! cria-t-elle. Tu
entendras les cris. Si tu savais ce que tu
manques! Moi, je vais regarder par la
fentre.
Pierre commena penser que
Jeannette ne rvait peut-tre pas. Il sauta
du lit et l'accompagna. Quel tapage! Que
de cris! Moustique aboyait et les chevaux
hennissaient!
Viens , ordonna Pierre et, sans
prendre le temps de mettre sa robe de
chambre et ses pantoufles, il courut en bas,
puis dans la cour, puis dans l'curie. Quel
remue-mnage!
Le combat prenait fin. Bastien s'tait
dfendu avec une fourche et avait inflig
175

ses agresseurs de cuisantes blessures.


Les voleurs avaient essay de faire sortir
les chevaux, les braves btes n'avaient pas
boug et Tambour avait ru de toutes ses
forces. Les hommes avaient peur de lui.
Quant celui que Mme Dufour menaait
de son tisonnier, il n'osait pas bouger et il
fut presque soulag quand un gendarme
vint lui passer les menottes.
Protgez-moi contre cette femme!
supplia-t-il. Tout l'heure ce maudit cheval
m'a envoy une ruade et j'ai bien cru qu'il
allait me couper l'oreille d'un coup de dent.
Vous ne l'auriez pas vol , riposta le
gendarme.
Il poussa l'homme dans une stalle o
ses complices avaient dj pris place. L'un
d'eux, le visage farouche, tenait son bras
cass d'un coup de fourche. Le troisime
avait la tte couverte de sang.

176

Les chevaux sont-ils blesss?


demanda Jeannette Bastien qui, haletant,
surveillait les voleurs.
Non, mademoiselle, pas blesss du
tout. Tambour s'est bien dfendu. Si vous
l'aviez vu ruer! J'avais presque piti de ces
misrables. J'ai t renvers, mais mon
vieux cheval est arriv et l'homme a eu si
peur de ses grandes dents qu'il m'a lch.
Bon vieux Tambour! On aurait dit qu'il
n'avait fait que cela toute sa vie. Qu'il est
intelligent! Il n'a pas envoy une seule
ruade aux gendarmes. Il sait qui il a
affaire!
Les gendarmes poussrent les voleurs
dans la voiture de police. Les bandits se
dbattaient, mais Pierre constata avec
plaisir que chacun d'eux avait son gardien.
Ils n'auraient pas l'occasion de s'chapper!
Voil le calme revenu! s'cria Mme
Dufour quand la voiture eut dmarr.

177

Quelle aventure! Heureusement tu t'es


rveille, Jeannette, et tu as entendu les
valeurs!
Je lisais encore, avoua Jeannette.
Puis le clair de lune tait si tentant que j'ai
dcid de descendre avec Moustique et j'ai
entendu du bruit dans les curies. Etesvous bless, pre Bastien? Vous vous
doutiez que des bandits viendraient
une nuit, vous ne vous tes pas tromp.
Vous avez eu bien raison de coucher prs
des chevaux!
Je n'aurais pas couch ailleurs
puisque je savais que des voleurs de
chevaux taient dans la rgion ,
rpondit Bastien.
Les chevaux taient encore inquiets et
agits.
Si vous permettez, monsieur, je vais
leur faire faire un petit tour, proposa
Bastien. Ils se calmeront plus rapidement.
C'est bien, Bastien. Merci de votre
178

aide, dit M. Dufour. Je veillerai ce


que vous obteniez une rcompense. Je suis
heureux d'avoir un homme comme vous
mon service.
Pre Bastien, que s'est-il pass
exactement? demanda Jeannette avec
curiosit.
Je dormais sur mon vieux matelas,
dans la stalle, prs de Tambour. Les
chevaux dormaient aussi et ne bougeaient
plus. Soudain Tambour a henni mon
oreille... Oui, il s'est pench sur moi pardessus la cloison et a henni, tout bas
comme s'il voulait chuchoter. Je me suis
lev, bien entendu. Il me regardait avec
anxit. Le clair de lune brillait
dans
l'curie, on y voyait comme midi.
Alors j'ai entendu un bruit. Et ce n'tait pas
un bruit fait par des chevaux, mais un
ternuement. Un homme qui s'efforait
d'ternuer doucement. J'ai pens : Oh!
Oh! Nous y voici! Les voleurs de
chevaux!
179


Et alors? demanda Jeannette
haletante, le cur battant trs vite.
Je me lve, j'ouvre la porte, je jette
un coup d'il... Et je vois un homme qui
s'avanait vers Capitaine. Mais Capitaine
ne voulait pas tre vol! Il s'est
dbattu,
croire
qu'il allait tout
renverser autour de lui! Comment l'autre
a-t-il russi le faire sortir de la stalle, je
n'en sais rien, mais dans l'alle Capitaine a
eu la place de ruer et le voleur est all
rouler l'autre extrmit de l'curie. Moi,
j'ai aperu ses complices. Alors j'ai
empoign une fourche, et en avant! Quelle
mle! J'en ai donn des coups! Plus que je
n'en ai reu!
Le vieux Bastien eut un clat de rire si
bruyant que tous les chevaux se
retournrent pour le regarder.
Continuez, pre Bastien, c'est tout
fait palpitant, ordonna M. Dufour qui ne
put s'empcher de rire aussi.
180

Je ne sais pas exactement ce que j'ai


fait ensuite, reprit Bastien en se grattant la
tte. Mes souvenirs sont un peu confus. J'ai
continu me dmener avec ma fourche.
Un des hommes a voulu emmener
Tambour. J'ai cri Tambour de le chasser
coups de pied. Il m'a obi. Le voleur s'est
cogn la tte contre la porte. Si vous l'aviez
entendu hurler! C'est a, criez! ai-je
ordonn. Vous rveillerez tous les
gendarmes de la rgion! Et cet instant
181

mme vous tes arriv avec Mme Dufour.


Deux minutes plus tard les gendarmes
taient l.
Vous avez t trs courageux, pre
Bastien, dclara M. Dufour. Dsormais
vous aurez la haute main dans mes curies,
c'est vous qui dirigerez tout. C'est prcieux
d'avoir un homme comme vous. Le fermier
Guyot doit beaucoup vous regretter.
Occupez-vous des chevaux, calmez-les et
puis couchez-vous. Bonne nuit.
II prit le bras de sa femme, fit signe aux
enfants de marcher devant et entrana tout
le monde dans la maison, y compris
Moustique.
Je suppose que personne n'a sommeil,
fit-il remarquer. Aprs de tels vnements!
Mais demain matin, il faudra se lever.
Bonne nuit, Pierre. Bonne nuit, Jeannette.
Tchez de dormir!
Les enfants ne tenaient pas retourner
au lit, ils auraient voulu parler
182

de ce qui s'tait pass. Ils auraient


voulu rester avec les chevaux et Bastien...
Ils auraient voulu faire n'importe quoi, sauf
aller se coucher. Mais leur pre fut
inexorable.
Je vous ai dit d'aller vous coucher!
Vous risquez d'attraper froid, vtus comme
vous l'tes! Vous serez fatigus si vous ne
dormez pas! Si vous ne montez pas tout de
suite dans votre chambre l'curie vous sera
interdite demain et vous n'aurez pas la
permission d'adresser la parole au pre
Bastien. Qu'en dites-vous?
Nous montons, papa, se hta
d'affirmer Pierre. Quelle nuit! Jamais nous
n'avons eu une aventure pareille dans notre
propre maison! Que diront les autres
membres du Clan des Sept?
Allez-vous-en! C'est la dernire
fois que je vous le dis! Demain vous leur
raconterez ce qui s'est pass.
Les deux enfants gagnrent leur lit
183

et continurent parler d'une chambre


l'autre. A un moment donn, une question
pose par Pierre demeura sans rponse.
Jeannette dormait.
Le lendemain matin, Pierre et Jeannette
n'entendirent pas leur mre qui les appelait
pour le petit djeuner. Mme Dufour
n'insista pas et les laissa dormir. A leur
rveil, ils furent dsols de constater qu'il
tait aussi tard.
Maman! Nous voulions organiser une
nouvelle runion! dit Pierre d'un ton dpit.
Il faut que les membres du Clan des Sept
sachent ce qui s'est pass la nuit dernire!
Finis ton djeuner et cesse de
grogner, Pierre, ordonna sa mre. Tu as
toute la journe pour ta runion. Je
desservirai la table dans dix minutes. Si tu
n'as pas fini tes tartines, tant pis pour toi!
Pierre et Jeannette plongrent le nez
dans leur bol. Ds qu'ils eurent achev

184

de djeuner, ils allrent trouver le pre


Bastien. Le vieux bouchonnait un des
chevaux en sifflant entre ses dents. A la
vue des deux enfants, un large sourire
claira son visage.
Quelle nuit, n'est-ce pas? dit-il. Ces
bandits! Ils auraient t bien contents
d'emmener Tambour! Ils ne savaient pas
quel point il est intelligent. Il m'a rveill
tout de suite.
,
Ils ne savaient pas non plus que
vous couchiez dans l'curie avec les
chevaux, sans cela ils ne seraient pas
venus* fit observer Jeannette. Vous tes
terrible, pre Bastien. J'avais peur de vous
hier soir quand je vous ai vu avec cette
fourche!
Eux aussi, ils ont eu peur de moi,
renchrit le pre Bastien. Ils garderont
longtemps les marques de ma fourche.
Ce sera bien fait pour eux! s'cria
Pierre.
185

Oui, c'est ce que mritent les


malfaiteurs, approuva le pre Bastien. J'ai
dj eu affaire des voleurs de chevaux, il
y a bien longtemps. Pour aller dans
l'curie, l'un d'eux a t oblig de passer
devant ma cabane, j'ai vu son ombre sur
ma persienne. Turco et moi nous nous
sommes levs aussitt et j'ai pris mon seau
de fer-blanc. J'ai ordonn Turco de
pousser l'homme du

186

ct de la vieille pompe. Quand il a t


l, j'ai rempli mon seau et je l'ai inond
d'eau glace. Il ne pouvait pas s'enfuir,
Turco le retenait II a reu une de ces
douches! Que j'ai ri! J'ai t oblig de
m'asseoir par terre pour reprendre mon
souffle. J'avais un point de ct.
Bastien tait un trs agrable conteur.
Les enfants l'auraient cout pendant des
heures. Mais il avait du travail faire.
Une minut, pre Bastien. Nous
sommes dcids offrir une fte
d'anniversaire Tambour. Vous viendrez
aussi. Nous achterons la meilleure avoine,
une livre de morceaux de sucre et..
Vous plaisantez, monsieur Pierre.
Donner une livre de morceaux de sucre
mon Tambour! protesta Bastien inquiet II
deviendrait aussi gras qu'une vieille vache
et ses pauvres jambes auraient de la peine
le porter.

187

N'ayez pas peur, pre Bastien. Vous


garderez le sucre et vous le lui distribuerez
quand vous voudrez, promit Pierre. Ou
bien vous nous donnerez deux ou trois
morceaux par jour et il les mangera dans
nos mains. Nous ne le ferons pas grossir. Il
est trs bien comme il est.
II ne fut pas ncessaire d'envoyer les
convocations pour runir le Clan des Sept.
La nouvelle que des voleurs de chevaux
avaient visit l'curie de M. Dufour se
rpandit bientt dans le village.
Tous les membres de la socit secrte
arrivrent en courant pour savoir ce qui
s'tait pass. Pierre les conduisit la petite
remise. Garons et filles s'assirent,
dsireux d'en apprendre davantage.
Le laitier m'a avertie, dclara Pam, et
j'ai couru prvenir les autres. La plupart
d'entre eux taient dj au courant.

188

Pierre, raconte! Vos chevaux .


n'ont pas t vols?
Non, rpondit Pierre. Le savezvous? avant-hier des voleurs sont alls
chez le fermier Guyot et lui ont enlev ses
trois meilleurs chevaux. On ne les a pas
encore retrouvs.
C'est bien fait pour lui! s'cria
Georges et les autres hochrent la tte avec
nergie. Quel homme horrible! Il a perdu
le pre Bastien cause de son avarice et
maintenant trois de ses chevaux ont
disparu. J'espre qu'on ne maltraitera pas
les pauvres btes.

Srement non! Ils sont trop


prcieux pour tre maltraits, affirma
Colin. Ils en seront quittes pour la peur,
mais qui sait o les voleurs les ont conduits
et qui les a achets!
Je ne peux pas avoir piti du
fermier Guyot, dit Pierre. C'est cause de
lui que Tambour a t bless, parce qu'il le
faisait atteler un tombereau
189

trop charg. Il a bien mrit d'avoir des


ennuis.
C'est notre avis tous, affirma
Babette. Pierre sais-tu quel jour tombe
l'anniversaire de Tambour?
Oui, c'est justement la raison de
notre runion, rpliqua Pierre,
C'est
vendredi. J'en ai parl papa, il a promis
de se joindre nous et de tout faire afin
que ce soit une belle journe pour Tambour
et Bastien, Ne croyez-vous pas que nous
devrions inviter Robert aussi? C'est lui qui
nous a parl de Tambour et de Bastien.
Oui, invite-le , approuva Georges.
Tous les autres firent chorus.
Papa pense que ce serait une bonne
ide d'acheter une selle pour Tambour avec
l'argent qui nous reste, continua Pierre.
Comme cela nous pourrons le monter et
l'exercice lui fera du bien. Papa croit que
nous devrions acheter ce. qu'il y a de
mieux. Si nous n'avons pas
190

assez, il compltera la somme, il est si


reconnaissant Bastien d'avoir sauv les
chevaux la nuit dernire!
Bonne ide! crirent les autres.
C'est joliment chic de la part de ton
pre, ajouta Colin.
Nous aurons suffisamment d'argent
pour une trs belle fte d'anniversaire, dit
Pierre. Je propose qu'elle ait lieu dans la
cour de l'curie pour que les autres
chevaux puissent nous voir. Nous leur
donnerons des morceaux de sucre afin
qu'ils participent aux rjouissances.
Bravo! Bravo!
Voil pourquoi ils sont tous assis en ce
moment autour d'une longue table dresse
dans la cour de l'curie. Le jour de
l'anniversaire de Tambour est arriv. Il a
treize ans aujourd'hui, bien qu'il l'ignore. Il
ne comprend pas pourquoi il reoit tant de
caresses. Il porte

191

une guirlande de fleurs autour du cou.


N'est-ce pas qu'il est beau? Cher Tambour,
tout le monde t'aime!
Dans l'curie est suspendue la
magnifique selle neuve qui a t achete
pour Tambour. M. Dufour, Pierre et
Jeannette l'ont choisie, Bastien l'admire
tant que, ds ce soir, il la mettra sur le dos
de Tambour et chacun des enfants fera une
petite promenade.
Il y a aussi un gteau d'anniversaire
orn de trois mots crits en lettres de
sucre : Heureux Anniversaire, Tambour.
Tambour aurait le droit d'tre fier!
Mais il n'est pas vaniteux. Ses grands
yeux marron ont un bon regard, sa robe est
lustre. Des morceaux de sucre! Que c'est
bon! Et une tranche de gteau! C'est encore
meilleur! Et une grosse poigne de la
meilleure avoine que lui tend Bastien...
Quel rgal inattendu!
Tambour hennit et tous les autres
192

rient, tandis que le cheval hoche


poliment la tte.
Il dit : Merci, merci! traduit
Jeannette. Bastien, c'est le meilleur cheval
du monde!
Vous avez raison, Jeannette, tout
fait raison , dit Bastien.
Il offre Tambour un autre morceau de
gteau, Tambour approche son museau de
l'oreille du vieillard comme s'il lui
chuchotait un remerciement.
Il dclare que vous tes les meilleurs
enfants du monde , annonce Bastien au
milieu des rires de l'assemble.
Je suis tout fait de l'avis de Tambour,
Clan des Sept. Vous tes de charmants
enfants. VOUS l'avez bien prouv!

193

194