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L'chographie

-Lchographie est un examen mdical qui permet dobtenir une image


vido des organes inspects. Lexamen se fait grce un appareil,
l'chographe.
-Est une technique d'imagerie employant des ultrasons. Elle est utilise
de manire courante en mdecinemais peut tre employe en
recherche, en exploration vtrinaire, en industrie
Le mot chographie provient de
la nymphe Echo dans la mythologie
grecque qui personnifiait ce phnomne
et d'une racine grecque Graph (crire).
Il se dfinit donc comme tant un crit
par l'cho .
Le terme chographie dsigne aussi
bien l'acte mdical que l'image qui en
dcoule. Il est abrg de manire
courante en cho (au fminin : elle
a eu une cho ).
L'appareil permettant l'chographie est un chographe .
Le mdecin, le manipulateur en lectroradiologie mdicale, ou la sage
femme qui pratique une chographie est un chographiste .
Les appareils modernes comportent tous une fonction Doppler. C'est
pourquoi on parle d' chographie-doppler (abrge en chodoppler ).

A quoi cela sert-il ?


L'chographie permet l'tude de multiples organes de l'abdomen, du
petit bassin, du cou (thyrode, ganglions, foie, rate, pancras, reins,
vessie, organes gnitaux) mais aussi les vaisseaux (artres et veines),
les ligaments et le coeur. Elle recherche des anomalies qui pourraient les
atteindre (tumeurs, infections, malformations) et peut parfois guider un
prlvement en profondeur.
Au cours d'une grossesse, elle permet d'tudier la vitalit et le
dveloppement du foetus, de dpister des anomalies ou encore de
dterminer le sexe de l'enfant.

Qu'est-ce que c'est ?


Son principe consiste appliquer une sonde (comme un stylo) contre la
peau en regard de l'organe explorer. Cette sonde met des ultrasons
qui traversent les tissus puis lui sont renvoys sous la forme d'un cho.
Ce signal, une fois recueilli va tre analys par un systme informatique
qui retransmet en direct une image sur un cran vido.
L'appareil d'chographie s'appelle un chographe.
Il se compose de quatre lments principaux :

La sonde relie l'appareil par un cble. Elle met les ultrasons et


reoit le signal aprs son passage travers les tissus.
L'cran vido sur lequel les images sont visionnes en direct.
Le systme informatique.
Le panneau de commande, compos de multiples touches et
applications.
C'est un examen rapide et indolore
Il ne permet pas l'tude de tous les organes (os, poumon) et
l'embonpoint peut rendre l'interprtation des images difficile.

Comment se droule l'examen ?

C'est un mdecin chographiste (radiologue ou autre spcialiste)


qui pratique l'examen.

Aprs avoir signal votre arrive l'accueil, on vous fera patienter


quelques minutes en salle d'attente.

Avant l'examen, vous devrez passer au vestiaire pour vous dvtir


(on vous prcisera les vtements enlever).

Pendant l'examen, vous tes allong sur une couchette, le plus


souvent sur le dos.
Un gel froid sera appliqu sur votre peau pour amliorer le contact avec
la sonde. Elle sera ensuite dplace en regard de la rgion examiner.
L'chographiste vous demandera de vous tourner sur le ct, de prendre
de l'air ou de souffler profondment, de bloquer la respiration. Parfois,
pour une tude plus fine de certains organes (vessie, prostate, ovaires,
utrus) la sonde sera introduite dans les voies naturelles (anus, vagin).
N'hsitez pas signaler tout problme au personnel mdical lors de
l'examen.

L'examen dure environ 10 30 minutes. C'est trs rapide.


Aprs l'examen, on vous donnera du papier pour enlever le gel de
votre peau. Vous pourrez manger et boire normalement.

Les rsultats : Lors de l'examen, le mdecin commentera les


images. Son compte rendu dfinitif sera
adress votre mdecin traitant dans les
plus brefs dlais. Il vous expliquera les
rsultats et vous donnera la conduite
tenir.

Le matriel
Photographie d'un chographe.
Lgende : 1. Les sondes,2. Systme de
visualisation,3. Gel pour
chographie,4. Console de
commande,5. Console
d'acquisition, 6. Imprimante
L'chographe est constitu des lments suivants :

une sonde, permettant l'mission et la rception d'ultrasons ;

un systme informatique, transformant le dlai entre la rception et


l'mission de l'ultrason en image ;

une console de commande, permettant la saisie des donnes du


patient et les diffrents rglages ;

un systme de visualisation : le moniteur ;


un systme d'enregistrement des donnes, soit de manire
analogique (cassette vido, impression papier), soit de manire
numrique (format DICOM) ;

Le tout est dispos sur un chariot mobile, permettant d'effectuer


l'examen au chevet mme du patient.
Les besoins sont diffrents suivant l'organe tudi. Le plus exigeant est
le cur, mobile par essence, qui exige une bonne dfinition de l'image
spatiale mais aussi temporelle.
La sonde
Les premires tudes sur les ultrasons n'taient pas appliques la
mdecine, mais visaient permettre la dtection des sous-marins
l'occasion de la Premire Guerre mondiale. En 1951, deux britanniques,
J.J. Wild (mdecin) et J. Reid (lectronicien), prsentrent la
communaut mdicale un nouvel appareil : l'chographe. Il tait destin
la recherche des tumeurs crbrales mais fera carrire dans

l'obsttrique. L'usage en obsttrique date du dbut des annes 1970


avec les appareils permettant de capter les
bruits du cur ftal
L'lment de base de l'chographie est
gnralement une cramique
pizolectrique (PZT), situe dans la sonde,
qui, soumise des impulsions lectriques,
vibre gnrant des ultrasons. Les chos
sont capts par cette mme cramique, qui
joue alors le rle de rcepteur : on parle alors de transducteur
ultrasonore. Un chographe est muni d'une sonde chographique,
nomme barrette chographique
Le gel
quoi sert le gel qu'applique l'chographiste ? Pour des raisons
mcaniques, on considre que le contact entre la sonde et le ventre ne
peut pas tre parfait et qu'il existe donc une fine couche d'air entre la
sonde et le ventre.
Avantages et inconvnients de l'chographie
Avantages :

ralise par un professionnel1, l'chographie dans un but


mdical est quasiment sans danger : c'est la seule technique
permettant d'avoir une image du ftus avec une bonne innocuit.
Il n' y a pas d'allergie ni de contre-indication cet examen ;

elle est indolore pour le patient. Elle ne ncessite, sauf


exceptions, ni hospitalisation, ni anesthsie. Elle peut tre rpte
sans problme ;

l'chographie est une technique d'imagerie


mdicale relativement peu coteuse : elle ne ncessite qu'un
appareil et le prix des consommables peut tre ngligeable.
L'examen est ralis avec une seule personne (mdecin, sagefemme, voire manipulateur dans certains pays, comme aux tatsUnis) ;

l'chographe est mobile, permettant de raliser l'examen au lit


mme d'un patient, dans une unit de ranimation par exemple ;

s'il est effectu par un mdecin ou une sage femme, le rsultat


est immdiat ;

c'est une des seules techniques d'imagerie en temps rel,


avec laquelle on peut toujours complter l'interrogatoire et
l'examen clinique du patient en cours d'examen. Elle permet une
grande prcision diagnostique en des mains expertes et permet
d'utiliser plusieurs modalit pour prciser une anomalie: 2D, 3D,
reconstructions planaires, chographie de contraste, doppler puls
ou couleur, lastographie, manuvres dynamiques ;

Lorsque l'chognicit et la distance l'organe le permettent,


l'chographie possde dans certains cas une rsolution spatiale
suprieure au scanner et l'IRM ;

inconvnients :

selon l'Agence franaise de scurit sanitaire des produits de


sant, l'chographie non mdicale, qui expose le ftus aux
ultrasons en continu dans un but esthtique, prsente un risque
potentiel pour celui-ci ;

l'image manque parfois de nettet, jusqu' tre parfois


inexploitable : c'est le problme de l'chognicit, faible en
particulier en cas d'obsit ;

l'examen, et donc ses rsultats, restent examinateurdpendants . Les mesures et la qualit des images dpendent
beaucoup de la position de la sonde (plan de coupe), et donc, de
l'habilit et de la comptence de l'examinateur. Ce positionnement
manuel de la sonde varie d'un examen l'autre et n'est pas connu
a priori, ce qui rend complexe toute rinterprtation de l'examen et
tout recalage avec une autre modalit d'imagerie mdicale.
Autrement dit, en cas de doute ou de discussion, l'examen doit tre
refait en totalit, idalement par un autre examinateur ;

le principal bruit qui vient perturber les images ultrasonores


est le speckle tavelure en franais) ou granularit (car
l'image donne l'impression d'tre forme de grains). Ce bruit est d
au fait que l'imagerie ultrasonore est une technique d'imagerie
cohrente, ce qui autorise les interfrences entre les ondes et donc
cet aspect granuleux de l'image. Les rflexions sur les nombreuses
petites impurets dans le milieu de propagation interfrent
entre elles. noter que l'importance du speckle est li la densit

de ces impurets (rugosit du matriau), il peut donc tre vecteur


d'informations.
Effets secondaires de l'chographie
Les ultrasons, dans le cadre de leur utilisation en chographie, n'ont
jamais rvl de consquences nfastes chez l'humain 3. Dans l'immense
majorit des tudes, seuls des effets biologiques ngligeables ont t
observs, aucun effet pathologique n'en dcoulant. Une tude
amricaine a montr que l'chographie, dans certaines conditions,
perturberait le dveloppement crbral du ftus de souris 4. Des tudes
sont en cours pour valuer ce risque chez l'humain.