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Les noyaux gris centraux ou ganglions de la base

I. Dfinitions et situation
Les noyaux gris centraux ou ganglions de la base sont des formations de substance grise situes au centre de
la substance blanche. Ils regroupent diffrents noyaux :
-

Le striatum qui correspond au regroupement de 2 noyaux : noyau caud et putamen

Le pallidum qui comprend un segment externe (pallidum externe), et un segment interne (pallidum
interne).

Le noyau subthalamique (NST) ou corps de Luys

La substance noire (SN) ou locusniger qui comprend deux parties, la pars rticulata (NSpr) et la
pars compacta (NSpc)

Rle central de ces noyaux gris centraux dans la motricit extrapyramidale.

II. Circuit des ganglions de la base


Le noyau dentre des ganglions de la base est le striatum ou caud-putamen. Les noyaux de sorties du
circuit des ganglions de la base sont la substance noire pars rticulata et le pallidum interne.
Linformation qui entre au niveau des ganglions de la base va soit directement au niveau du noyau de sortie,
en empruntant la voie directe ou striato-nigrale, soit une voie indirecte ou striato-pallido-subthalamonigrale.
Le striatum contenant des neurones GABAergiques joue le rle dinhibiteur sur les noyaux de sortie des
ganglions de la base : la voie directe est donc une voie inhibitrice. Dans le cadre de la voie indirecte, le
striatum inhibe le pallidum externe, lui-mme dj inhibiteur sur le noyau subthalamique. Le noyau
subthalamique tant excitateur (neurones glutamatergiques), il deviendra encore davantage excitateur sur les
noyaux de sortie des ganglions de la base : la voie indirecte est donc une voie excitatrice.
BILAN : il existe deux voies qui relient ce noyau dentre aux noyaux de sortie, une voie directe ou striatonigrale qui est une voie inhibitrice sur les noyaux de sorties (via GABA) et une voie indirecte qui relie le
striatum au pallidum externe, le pallidum externe au noyau subthalamique et le noyau subthalamique aux
noyaux de sortie, cette voie est appele striato-pallido-subthalamo-nigrale. Le striatum et le pallidum
externe tant des noyaux inhibiteurs, le noyau subthalamique tant un noyau excitateur, cette voie exerce une
activit excitatrice sur les noyaux de sortie.
Un quilibre permanent entre la voie directe et la voie indirecte est ncessaire pour que le mouvement se
droule correctement. Cet quilibre entre les deux voies est rgul entre autre par une troisime voie ou voie
dopaminergique qui part de la substance noire pars compacta pour arriver au niveau du striatum : cest la
voie nigro-strie (la SNpc contenant des neurones dopaminergiques).

III. Rle fonctionnel


Ce rseau participe au traitement de linformation motrice extrapyramidale.
Les ganglions de la base font partie dun circuit plus gnral o linformation arrivant au niveau du
striatum est transmise par le cortex crbral. Cette information, aprs avoir t traite par le circuit des
ganglions de la base, ressort pour se projeter au niveau du thalamus et retourner ensuite au niveau cortical.
Les informations provenant du cortex crbral sont essentiellement issues de trois types daires corticales
diffrentes :
- Des aires motrices,
- Des aires appartenant au systme limbique (mmoire, attention raisonnement, affectivit)
- Des aires associatives (association dinformations multiples)
Aprs traitement au niveau du rseau des ganglions de la base, les informations se projettent par
lintermdiaire dune voie inhibitrice sur le thalamus. Le thalamus tant un noyau excitateur, il envoie des
projections excitatrices sur le striatum, et en grande majorit sur le cortex crbral. Or, linformation via le
thalamus ne retourne au cortex quau niveau dune seule des trois aires de dpart : laire motrice (on parle
ainsi de boucle semi-ferme ).
Il est noter que les informations motrices traites au niveau des ganglions de la base ne sont donc en aucun
cas directement transmises la priphrie, mais repassent par le cortex moteur : on parle ainsi de circuit ou
boucle semi-ferme . Ce rseau nest donc pas responsable de la production mme du mouvement. En cas
de lsion dun de ces noyaux, le mouvement sera donc prsent mais anormal.

IV. Les principaux syndromes extrapyramidaux


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