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La pathologie du bton arm

Le bton arm est un matriau aujourdhui bien connu : de multiples exprimentations en ont
t faites ; la thorie en est trs au point ; les rglements se sont succd, toujours plus prcis
et plus toffs : circulaires de 1927 et de 1934 ; BA 60 ; CCBA 68 ; BAEL 80.

Introduction la pathologie du bton arm


Le bton arm est un matriau aujourdhui bien connu : de multiples exprimentations en ont
t faites ; la thorie en est trs au point ; les rglements se sont succd, toujours plus prcis
et plus toffs : circulaires de 1927 et de 1934 ; BA 60 ; CCBA 68 ; BAEL 80.

Pourquoi se produit-il encore des sinistres ?


Il y a dabord les sinistres que le bton arm subit sans en tre la cause : tassements de
fondations ; protection insuffisante des revtements.
Quant aux autres, nous dirons quil se produit des accidents parce quil existe
malheureusement, comme dans toutes les branches de lactivit humaine, des cas fortuits, des
constructeurs ou utilisateurs plus ou moins comptents ; parfois mme peu consciencieux et
enfin, plus rarement, des cas de malveillance.
Les dsordres graves ou bnins qui se sont produits depuis lorigine de lutilisation du bton
arm, sont dus des causes relativement trs restreintes. Ce sont presque toujours les mmes
erreurs qui se reproduisent sous des formes diffrentes. Et la base de chaque erreur, on
dcouvre en gnral une faute lmentaire de bon sens.
Les rgles du bton arm tant maintenant trs prcises, un bon nombre de fautes
lmentaires, dues une mconnaissance fondamentale des proprits du matriau, se sont
faites heureusement trs rares. Aucune cependant na compltement disparu.
Depuis une vingtaine dannes le matriau bton a chang, il est devenu plus rsistant,
plus adaptable sa mise en place et de meilleure qualit, bien contrle ; de mme,
linformatique a permis de mieux matriser le calcul et de rendre les constructions plus fiables.
Il conviendrait alors de penser que la pathologie du bton arm est voue disparatre.
Cependant, un rcent accident (arogare de Roissy) prouve le contraire et nous incite rester
encore trs vigilant : il ne faut pas oublier la notion derreur humaine.

Analyse des causes des sinistres


Bien plus, lexpertise dun sinistre fait trs souvent apparatre la concomitance de plusieurs
causes et il nest pas toujours facile den discerner la principale. Pour tre clairs dans nos
exemples, nous viterons dinsister sur les causes secondaires, de manire bien illustrer le
phnomne chaque fois voqu.
Lexpos, ci-dessous, peut paratre dpass ; nanmoins, les conseils dhier, conforts
dexemples de lpoque pertinents, mritent dtre repris tant ils restent formateurs et
dactualit.

Erreurs de conception
Nous rencontrons ici les fautes aux consquences les plus graves, car elles entranent
gnralement leffondrement, ou des dformations telles que la dmolition simpose.
Ce sont des dfauts de stabilit lgard des efforts :
verticaux ;
horizontaux ;
dynamiques ;
de compression (flambement).
Et cela, parfois, en cours de construction.

Instabilit statique

quilibre de la balance
Tous les livres de physique lmentaire enseignent aux lves, dans leur premire leon,
lquilibre de la balance qui implique deux poids gaux dans les plateaux. Puis ils montrent,
en expliquant la balance romaine (cf. Fig. 1) que le bras de levier a autant dinfluence que le
poids (cf. Fig. 1a), cest pourquoi on sintresse au produit appel moment.

Fig. 1 Le problme de la bascule.


Quand on a compris, on voit immdiatement que la corniche de la figure 1b va basculer
autour de son arte a et seffondrer.
Et pourtant, on a vu construire des corniches du genre de la figure 1b, et bien sr seffondrer,
en blessant des ouvriers.
Instabilit en cours de construction
Parfois aussi, linstabilit est prcaire en cours de construction. Il convient de sen soucier et
srieusement (cf. Fig. 2).

Fig. 2 Instabilit en cours de construction.


Un poteau est une barre qui transmet un effort suivant sa direction. Sil est inclin, il transmet
un effort inclin qui comporte par consquent une composante horizontale (cf. Fig. 3).

Fig. 3 quilibre de forces un noeud.


Or, en statistique, tout effort doit tre quilibr par un autre effort gal et oppos.
Cest vident et parfois cest oubli, tellement on a lhabitude de voir les poteaux transmettre
individuellement leur chargement aux fondations.
Dans cet lment de construction, la charge P se dcompose en une charge N et un effort
horizontal H qui doivent tre quilibrs par 2 ractions N et P. Le reste de la construction
est-il capable de rsister H ?

Exemple 1 : stabilit dun btiment


Une remise en cause de dernire minute de la stabilit, en cours de construction, dun
btiment dhabitation, prvient dun effondrement assur.
Description de la structure
La couverture dun vaste hall comportait dans sa partie centrale une alternance de grands bacs
en bton prcontraint de 12 m de long et de votes translucides, et sur ses cts une dalle en

bton, lensemble tant port de chaque ct par de grandes consoles de 5,40 m de porte-faux, relies deux btiments-culasses . Lun de ces btiments tait simple rez-dechausse et sa stabilit avait t correctement assure. Lautre btiment tait un immeuble
mixte de bureaux et habitations de dix-huit tages sur rez-de-chausse (cf. Fig. 4).

Fig. 4 Hall dun btiment dhabitation.


Les deux rez-de-chausse taient raliss, ainsi que les consoles et dalles latrales du hall,
quand le matre de louvrage demanda que la toiture de ce hall soit immdiatement acheve,
avec grands bacs et votes translucides, de manire pouvoir loccuper et y exercer son
commerce.
Larchitecte demanda par scurit lavis de lingnieur-conseil, auteur du projet.
Ce dernier tait pass sur un autre projet. Il tarda examiner la question. Ce fut le bureau de
contrle qui attira lattention sur le fait que louvrage ainsi ralis naurait pas t stable.

Causes de linstabilit
En effet, les consoles ct btiment senracinaient dans des noeuds o devaient aboutir :
un poteau par ses tronons de rez-de-chausse et de premier tage de section
confortable en raison des dix-huit tages porter ;
et une poutre de plancher prolongeant la console.
Le moment de flexion fort important apport par chaque console devait tre repris suivant la
figure 4b, raison de 45 % dans chaque tronon du poteau et 10 % seulement par la poutre de
plancher.
En labsence du tronon suprieur du poteau et de sa charge, le moment dans le tronon
infrieur tait major de 50 % et celui dans la poutre tait tripl.
Les sections de bton et darmatures ntaient pas prvues pour cela, et lon pouvait prdire
sans grand risque de se tromper que, aprs une svre dformation dadaptation qui aurait
rendu le poteau inutilisable, les bacs de toiture seraient sortis de leurs appuis (cf. Fig. 4c).
Renforcements

On renfora la poutre de plancher en dnudant les aciers suprieurs par repiquage, en


disposant des cadres prolongeant vers le haut les cadres existants, et en y enfermant de
grosses barres de moment ngatif. Puis on enduisit la surface de reprise dun mortier de rsine
daccrochage et on btonna la surlvation de la poutre (cf. Fig. 4d).
Conclusion
Les changements dans un projet en cours de ralisation sont souvent source dennuis graves,
par suite doublis ou ngligences (cf. lexemple 5).

Exemple 2 : fissuration dun btiment


Description du dsordre
Un btiment se fissure. Des renforcements onreux prviennent temps leffondrement.
Les problmes de mitoyennet, quand il sagit daccoler sur sol mdiocre un btiment
nouveau un ancien sans provoquer de dsordre dans celui-ci sous leffet de nouveaux
tassements, conduisent des solutions originales, tantt bonnes et tantt mauvaises.
Ici, le projeteur avait eu lide dincliner en sous-sol les poteaux porteurs du mur de doublage
en file A pour quils rejoignent les semelles de la file voisine (cf. Fig. 5a).

Fig. 5 Structure dun btiment.


Comme par ailleurs, les faades devaient tre traites en murs rideaux , les planchers
portaient uniquement sur les refends, en commenant par le mur de doublage de mitoyennet.
Les travaux en taient arrivs au plancher haut du premier tage quand le chef de chantier, qui
faisait consciencieusement tous les matins le tour de ses installations, observa que le joint de
tassement rserv entre lancien btiment et le nouveau navait plus une paisseur rgulire :
au niveau du plancher haut de sous-sol, le polystyrne qui avait servi de coffrage tait moiti
cras. Le chef de chantier alerta son entreprise, et lexamen attentif des lieux qui suivit rvla
les dsordres suivants : les triangles forms par les poteaux inclins, les poteaux verticaux
adjacents et la trave de plancher intermdiaire taient en train de basculer vers le btiment
ancien. Un bon nettoyage rvla des fissures en face suprieure du plancher haut de sous-sol
au-dessus des poteaux de la file B, et dautres transversales dans tous les poteaux du sous-sol.
La prsence du btiment ancien qui contrebutait avait empch un effondrement certain.
Causes
La composante horizontale H de leffort dans les poteaux inclins ne pouvait tre reprise dans
la structure du sous-sol du btiment nouveau. Peut-tre avait-elle mme provoqu un lger
glissement des semelles S.
Remdes

il fallait raliser une structure capable, soit de supprimer la pousse H, soit de lquilibrer par
une bute gale et oppose.
On adopta la seconde solution en ajoutant des diagonales SC mises en charge par vrin et des
tirants AC.
Le matre douvrage ne fut pas trs satisfait, car ces adjonctions lui supprimrent quelques
places de parking en sous-sol, les largeurs prvues ne permettant plus louverture des portes.
Il nusa pas de son droit de faire dmolir.

Conclusion
Quand on tudie un noeud de barres non orthogonales, il est toujours utile de se rappeler le
principe du paralllogramme des forces .

Mconnaissance des efforts


On entend parfois des raisonnements tonnants tels que celui-ci : une table pose sur deux
pieds inclins tient parfaitement daplomb (cf. Fig. 6a). On le voit bien en tenant une rgle
entre deux doigts. Inclinons le tout (cf. Fig. 6b), cela doit bien sr tenir encore, et nous avons
obtenu un poteau vertical. Dessinons limage symtrique (cf. Fig. 6c), et les nouveaux efforts
seront symtriques. Associons-les toutes deux en arc-boutant (cf. Fig. 6d) et nous avons
limage dun hangar.

Fig. 6 Art de dmontrer quun arc ne pousse pas.


Un raisonnement aussi dsastreux conduit arc-bouter des votes les unes aux autres et
affirmer que lensemble est en quilibre, du moment quon assure lquilibre des traves
dextrmit par un tirant (cf. Fig. 7).

Fig. 7 Manque de stabilit dun ouvrage vot.

Exemple 3 : effondrement dun hangar agricole au dcoffrage


Description du dsordre
Un hangar agricole seffondre au dcoffrage.
Chacun des deux versants symtriques tait constitu de poutrelles en cramique arme,
formant plancher inclin sur lequel devait tre pose une toiture en tuiles canal. Un simple
chanage formait fatage. Le tout reposait sur deux files de poteaux et deux pignons en briques
creuses. Louvrage couvrait ainsi un rectangle de 20 10 m (cf. Fig. 8a et b).

Fig. 8 Hangar agricole.


Les tirants forms dun Adx diamtre 25 taient nettement insuffisants pour reprendre les
pousses. De plus, ils taient fort mal ancrs.
Leffondrement survint fort logiquement, pendant quon enlevait les tais qui soutenaient le
fatage.
Causes
Le hangar avait t construit dans la mconnaissance totale des rgles de lquilibre statique
(cf. Fig. 8c).
Estimons q = 75 kg/m2 la masse de la sous-toiture ainsi ralise, constitue de deux plaques
pratiquement articules en fatage et en sablire, de porte totale
avec : I = 10 m ;
f = 1,60 m de flche.
crivons lquilibre des forces de gauche par rapport au fatage C o la raction est
horizontale par raison de symtrie. La stabilit de chaque versant implique en sablire une
raction verticale :
V = ql/2 = 75 10/2 = 375 daN/m
et deux ractions horizontales antagonistes, lune en fatage et lautre en sablire, de :
H = ql2 /8f = 75 100/8 1,60 = 585 daN/ml.
Dans des votes correctement ralises, cette pousse est reprise par une poutre noye dans la
vote, et reporte ainsi aux tirants. supposer que la cramique arme ait pu, par effets de

vote , reporter ces efforts sur 5 m de chaque ct, cest 585 5 = 2 925 daN que devait
reprendre chaque tirant. Or la transmission des efforts ny tait pratiquement pas assure (cf.
Fig. 8d).
Et il restait encore poser les tuiles, dun type assez lourd. En outre, louvrage devait encore
pouvoir rsister la neige et au vent.
Conclusion
Inventer un nouveau type de construction est toujours hasardeux.

Exemple 4 : fissuration de votes au dcoffrage


Description du dsordre
Des votes se fissurent gravement au dcoffrage.
Ce sinistre est dj ancien, mais il convient de le citer en exemple pour convaincre de la
fausset dun raisonnement malheureusement assez rpandu.
On avait construit une srie de quatre votes sur poteaux pour constituer un abri en bordure
dune cour, et lon navait quip de tirants que les deux votes dextrmit (cf. Fig. 9a).

Fig. 9 Srie de votes.


Par bonheur, les votes taient solidaires dun mur de fond, et cela les sauva du dsastre (cf.
Fig.9b).
Peu aprs le dcoffrage, des fissures largement ouvertes apparurent en intrados au droit des
cls de votes intermdiaires.
Causes
On avait commis lerreur de raisonnement voque plus haut. Lconomie des tirants
intermdiaires tait tellement minime que le projeteur ne pouvait mme pas lvoquer pour se
disculper.
Les votes se seraient certainement croules si le mur du fond navait apport une action
stabilisatrice en empchant louverture en ventail que devait provoquer laplatissement des
votes (cf. Fig. 9c).
Conclusion
On ne doit pas compter deux fois les efforts lorsque cela arrange. H. Freyssinet disait : On
ne peut pas monter au ciel en se tirant par les cheveux .

Exemple 5 : effondrement dun btiment en fin de travaux


Parfois lapprciation du comportement des matriaux passe par un arrt des tudes, et leur
reprise par une autre personne qui nen ressaisit pas tous les lments.
Un btiment seffondre, une fois la dernire tuile pose.

Description du dsordre
Un propritaire avait fait construire un btiment deux niveaux, dont la toiture devait tre
porte par une charpente mtallique de type classique deux versants. Les fermes, de forme
traditionnelle tirant, devaient reposer sur des poteaux en bton arm dimensionns pour
rsister la charge et au vent soufflant sur ltage (cf. Fig. 10a).

Fig. 10 Manque de stabilit dun ouvrage vot.


La charpente ntait pas encore pose quand ce propritaire mourut ; larchitecte aussi.
Le nouveau propritaire trouva plus conomique de remplacer la charpente par des portiques
en bton arm trois articulations sans tirant, en vogue lpoque (cf. Fig.10b). Comme il
trouvait dj sur place des poteaux de dimensions rassurantes, il commanda des portiques
amputs de leurs poteaux et les fit poser sur les poteaux existants (cf. Fig.10c).
On posa les pannes, chevrons, liteaux et la couverture en tuiles. Puis, tout ltage seffondra.
Causes
La liaison ralise entre poteaux et arbaltriers en bton arm ne pouvait gure transmettre le
moment de continuit.
Ds lors, un moment considrable devait se dvelopper en pied des poteaux, dans une section
qui ntait pas calcule pour ces efforts.
Conclusion
Il convient de toujours sintresser de trs prs aux existants sur lesquels on sappuie.

Instabilit mcanique Flambage


Au temps o tous les calculs de bton arm se faisaient la rgle, partir de formules
obligatoirement simples, valables pour des formes simples, le projeteur avait tendance

donner son ouvrage les mmes formes simples de manire ce que son comportement soit
le plus proche possible de celui quil calculait. Et il faisait bien.
Mais dans beaucoup de cas, il perdait lnorme avantage quoffre gratuitement
lhyperstatisme d au monolithisme du matriau. Il faisait parfois dpenser beaucoup dargent
dans la ralisation darticulations, pour la seule raison quil ne savait pas calculer sil y avait
continuit.
Une telle dmarche vitait sans doute quelques fissurations, mais elle tait parfois
prjudiciable la stabilit densemble et certains projeteurs, atteints de cette maladie que lon
appelait articulite , connurent des dboires, parfois cuisants.

Exemple 6 : effondrement dune faade possdant une large ouverture


Description du dsordre
Une faade de garage large ouverture en rez-de-chausse seffondre.
Le garagiste souhaitait, avec juste raison, une trs large ouverture sur la rue pour faciliter la
manoeuvre des vhicules.
Larchitecte projeta donc de faire reposer la faade sur une poutre de 15 m de long appuye
sur deux poteaux, lun de largeur confortable car il dlimitait un bureau, lautre amincir au
maximum, car il se trouvait devant un pignon.
Le projeteur conut une poutre de 25 110 cm, utilisant toute la hauteur possible, et larma
fort correctement, avec chapeaux se retournant dans le gros pilier. Lautre fut trait comme un
poteau ordinaire (cf. Fig. 11a).

Fig. 11 Faade de garage.


Vers la fin de la construction, louvrage seffondra.
Causes
Lexamen des dcombres rvla que le pilier mince avait flchi vers lextrieur (cf. Fig.11b).
Sous les charges, la poutre avait pris sa flche, avec rotation aux appuis et communiqu cette
rotation au petit pilier. Celui-ci, rduit une section qui atteignait dj la contrainte
admissible sous charge centre, ne pouvait supporter le moment de flexion supplmentaire
issu de la rotation et les contraintes atteignirent la rupture.
Le sinistre ne se serait sans doute pas produit si le petit pilier avait t quip de deux
articulations.

Conclusion
Dans les problmes de flambage plus quailleurs, les calculs doivent cerner la ralit au plus
prs.

Exemple 7 : effondrement dune toiture comprenant de grandes poutres


porteuses
Lordinateur et ses programmes de calcul aux lments finis , aux quivalences ou
suivant dautres mthodes modernes, permettent heureusement aujourdhui de calculer
nimporte quelle forme douvrage, jusquaux plus compliqus. Mais ces calculs cotent trs
cher et ne sont employs que lorsque cela en vaut la peine. Dans les autres cas, la bonne
vieille mthode consistant encadrer la structure relle par deux exemples de structures
accessibles au calcul simple, et dimensionner et ferrailler selon lenveloppe des deux
rsultats, reste bien valable.
Description du dsordre
Une vaste toiture comportant de grandes poutres porteuses en bow-string seffondre le jour de
la rception des travaux.
Cette toiture, dune conception trs originale, devait couvrir un vaste garage de 69 36 m,
avec seulement deux poteaux intermdiaires (cf. Fig. 12a). Le mme principe tait dailleurs
repris pour une extension plus vaste encore, dont la construction tait en cours.

Fig. 12 Couverture comportant des grandes poutres.


Les mailles taient de 34,40 11,90 m et comportaient :
les grandes poutres bow-string en cause, de 34,40 m de porte, avec suspentes tous les
5 m (cf. Fig. 12b et c) ;
des poutres rectangulaires de 11,90 m de porte ;
des votes de 5 m de porte avec lanterneau longitudinal, reposant sur ces poutres.
Les arcs des bow-strings de file intermdiaire prsentaient en cl une section en t, avec table
de 1 m de large ; ceux de files extrmes avaient une section en cornire, la table ayant t
supprime dun ct, pour ne pas dborder des limites de proprit. Vers les naissances, les
tables se rtrcissaient progressivement pour disparatre compltement, laissant une section de
22 cm de large chaque extrmit sur 6,50 m de long.
1re phase de leffondrement
Le sinistre aurait commenc par le dversement des arcs B1 et A1 lun vers lautre. Quelles en
furent les causes ? On peut voquer plusieurs facteurs concomitants sans pouvoir apprcier
leur importance.
Pour ce qui est de larc B1, il y eu (cf. Fig. 12d) :
sa section dissymtrique, qui dviait la ligne des compressions de 9 cm vers lintrieur
;

la flexion des poutres porteuses des votes. Leur section ntait que de 22 50 cm
pour une porte de 12 m. La flche calcule sous les seules charges existantes
avoisinait 1/500e de la porte et langle de rotation en rive : 1/100 rad, provoquant un
faux aplomb de 6 cm en cl ;
peut-tre aussi un faux aplomb dorigine dans cet ouvrage singulirement fragile ;
le fluage, un coup de vent
Une fois le dversement amorc pour B1, la toiture saffaissa sur cette ligne, pivotant autour
du tirant de larc A1 et faisant pivoter cet ensemble vers elle. Puis lcroulement se poursuivit
jusqu B3.

2e phase de leffondrement
Une fois anantie la toiture entre A1 et B1, un clatement se fit entendre, attirant lattention
sur larc A4. Une importante fissure de 2 m de long venait dapparatre au noeud
daccrochage dune suspente (cf. Fig. 12e).
Le dveloppement de cette fissure fut lent et donna cette fois aux visiteurs le temps de se
mettre labri. Au bout de trois heures, la suspente rompit son ancrage, la toiture se disloqua
et toute la toiture entre B2 et B4 sabattit son tour.
On peut voquer ici :
un ancrage tout fait insuffisant des armatures de la suspente dans larc, la position de
ces aciers ntant dailleurs pas conforme au plan. Il et fallu les remonter jusque dans
les fibres suprieures de larc pour permettre des bielles de reprise de se dvelopper
dans le bton (cf. Fig. 12f) ;
une forme parabolique des arcs qui ne suivait pas le funiculaire en ligne polygonale,
de sorte que sy dveloppaient des moments qui rduisaient les compressions (ou
dveloppaient peut-tre des tractions) en intrados au droit des suspentes, favorisant
louverture de fissures
Autres erreurs
Lexamen de louvrage permit de dceler dautres erreurs :
les armatures longitudinales des arcs ntaient pas leur place : le premier lit infrieur
tait 7 cm de lintrados et lautre 15 cm ; certaines barres suprieures taient 10
cm de lextrados ;
les armatures des suspentes arrivaient, en bas, de part et dautre des armatures de
tirant, sans sy ancrer correctement ;
la table des arcs tait insuffisamment cousue la nervure, alors quil y avait une
surface de reprise cet endroit.
3e phase du sinistre
Dans la zone dextension en cours de construction :
la bande entre arcs A8, A9, A 10 et B8, B9, B10, ralise la premire, subit un notable
dplacement, sous la pousse probable des autres bandes et de leurs chafaudages ;
la bande entre arcs A5, A6, A 7 et A8, A9, A 10 ntait encore quamorce ;
la bande entre arcs B5, B6, B7 et A5, A6, A 7 se fissura amplement. Mais encore
chafaude, elle ne scroula pas.
On dcida de tout dmolir.
Conclusion
Un ouvrage dallure exceptionnelle implique une tude et une excution de trs haute qualit.
Dans un chteau de cartes , toutes les cartes jouent un rle capital.

IV Chocs et vibrations
Prvenir les chocs
Un ouvrage prs duquel manoeuvrent des vhicules est videmment amen recevoir tt ou
tard limpact de lun deux au cours dune fausse manoeuvre (garages camions ; abris
dautobus ; entrepts quips dengins motoriss, auvents de gares, etc.). Il convient donc
dapprcier la force dimpact prvisible et de prmunir louvrage contre cette force (cf. Fig.
13).

Fig. 13 Choc de roue au pied dun btiment.

Exemple 8 : effondrement dun abri dautobus


Description du dsordre
Il sagissait dun auvent support par une file unique de poteaux de section rduite la base.
Louvrage ntait pas prvu pour rsister dautres forces horizontales que le vent et, de plus,
les aciers des poteaux taient placs avec un trop grand recouvrement.
En outre, les services techniques de la ville avaient demand une hauteur libre de 4 m, et elle
ne faisait que 3,60 m.
Un gros camion-remorque charg de lourdes pices de bois se trompa de direction et eut
faire demi-tour cet endroit. Un agent de la circulation verbalisa, puis guida la manoeuvre.
Mais en reculant, le haut du chargement heurta le haut de lauvent. Celui-ci sabattit et
lagent, post l, fut tu.
Conclusion
Un ouvrage doit rsister, non seulement aux efforts de service, mais aussi aux efforts
accidentels normalement prvisibles.
Limposition des gabarits routiers aux ouvrages concerns relve de la logique et doit tre
respecte.

Exemple 9 : effondrement dun abri dautobus


Description du dsordre
Un abri dautobus seffondre.
Il sagissait dun abri-type (2 m 4 m) destin aux usagers des transports en commun, comme
lon rencontre dans toutes les grandes villes

Implant le long dun boulevard o se droulaient trs souvent les manifestations, des
badauds, une quinzaine, afin de mieux voir ce qui se passait taient grimps, par
lintermdiaire de branches darbres, sur le toit de cet abri calcul pour des surcharges
dexploitation bien moindres (surcharge neige et vent + exploitation maintenance).
Le rsultat ne sest pas fait attendre, la structure mtallique sest effondre, crasant les
personnes accumules en dessous.
La socit de transport en commun a t condamne pour le motif dune mauvaise
apprciation du risque de surcharge sur le toit de labri.

Conclusion
Toute construction doit tre vrifie au calcul dans la situation enveloppe la plus
dfavorable. Dans notre exemple, ctait au matre douvrage de prendre toutes les
dispositions pour viter au public daccder la toiture afin de respecter le cahier des charges.
Ce cas despce est trs courant, aussi, linventaire des efforts et surcharges diverses doit tre
en harmonie avec la ralit durant la vie de louvrage.
Beaucoup plus dlicate est lapprciation des vibrations dont louvrage sera le sige et des
supplments de contraintes qui peuvent en dcouler (machines tournantes, circulation de
vhicules).
Des modles mathmatiques utilisables sur gros ordinateurs logiciels de calculs dynamiques
de structures sont capables dapprcier les priodes propres des ouvrages. Quand on connat
celle de la force excitatrice (machine tournante), il est ds lors relativement ais de concevoir
son support, aussi complexe soit-il, de manire quil ne risque pas dentrer en rsonance. Il est
cependant prudent de rserver par des fers en attente, la possibilit de le raidir davantage par
de nouvelles diagonales ou dautres renforts, et surtout dautres dispositions constructives
rglementaires.
Mais lorsque la ou les priodes propres de la force excitatrice ne sont pas connues, on est
compltement dans linconnu.
Tel est le cas du vent, et les grands ouvrages dont le principal problme de stabilit relve du
vent, tels que les chemines dusines et les aro-rfrigrants, en subissent parfois les
consquences. Daprs les essais en soufflerie et les accidents assez spectaculaires que lon
eut dplorer, il semblerait que la rglementation visant ces ouvrages conduit un
dimensionnement convenable lorsquils sont isols. Mais les perturbations que causent ces
normes masques lcoulement de lair provoquent des turbulences qui peuvent mettre en
danger, si on ne les renforce, des rfrigrants situs trop prs sous le vent .

Exemple 10 : effondrement darorfrigrants sous le vent


Description du dsordre
Fin dcembre 1999, une tempte historique (vents 180 km/h en plaine) a travers par deux
fois la France dans le sens ouest-est . Dnormes dgts ont t recenss : la
rglementation a d tre modifie par la suite.
Trois grands aro-rfrigrants de 100 m de haut seffondrent un jour de grand vent.
Tous les spcialistes connaissent ce sinistre spectaculaire et il ny a pas lieu ici den taire le
lieu et lpoque. Cela se passa le 1er novembre 1966 en Angleterre, dans le Yorkshire.
Le CEGB venait de faire construire, pour sa nouvelle centrale dlectricit de Ferrybridge,
huit rfrigrants qui constituaient lpoque des records de grandeur.
Ces normes chemines taient disposes par quatre sur deux rangs, assez serres les unes
contre les autres (cf. Fig. 14a).

Fig. 14 Ensemble darorfrigrants.


Ce jour-l, le vent soufflait en tempte ; les rafales atteignaient 130 km/h.
Bien que les rfrigrants aient t calculs pour rsister des vents de 180 km/h, trois
scroulrent, et ces trois-l taient abrits du vent par dautres qui rsistrent.
Les effets du vent
Les enquteurs se trouvaient l devant un cas trs prometteur en enseignement : ces huit
ouvrages, identiques en conception, dimensionnement, ferraillage, matriaux, ralisation,
venaient de passer un dur moment. Si trois dentre eux taient tombs, alors que les cinq
autres taient rests debout (en passant probablement fort prs de leur limite de rsistance),
cest que quelque chose les diffrenciait, et ce quelque chose ne pouvait tre que le vent.
Il nest donc pas toujours vrai quun ouvrage masqu du vent par un autre sen trouve abrit.
Cest le contraire qui se produisit : la ligne de rfrigrants au vent , formant obstacle, avait
rduit la section dcoulement, entranant des acclrations, des turbulences en arrire, et
produisant un vent plus dangereux pour les obstacles suivants.
Cest dailleurs ce que montrrent tous les essais en soufflerie raliss depuis cette date et il
arrive que, dans ltude de rfrigrants groups, on dimensionne plus svrement ceux qui
doivent tre fouetts en second par des vents dominants violents.
On observa aussi que les rglements britanniques de lpoque donnaient un vent normal
relativement faible, et ne prescrivaient aucune vrification sous vent extrme major de
coefficients dynamiques.
Autres imperfections
Les rfrigrants de Ferrybridge prsentaient dautres causes de faiblesse.
Lentrepreneur navait pas ralis exactement le profil de mridienne prvu. Le fait de
changer de pente chaque leve est compliqu. Au lieu de donner la courbure ncessaire
la stabilit, il avait tir droit , transformant toute la moiti infrieure de louvrage en tronc
de cne (cf. Fig. 14b). Du reste, la tour lui paraissait ainsi plus trapue et plus solide. En fait,
en augmentant les circonfrences de seulement quelques dcimtres, il avait nui
considrablement la rsistance au vent ;
Les calculateurs de lpoque avaient le souci fort louable de raliser des ouvrages proches des
calculs quils savaient faire.
Or, on ne savait calculer ces normes chemines aux paisseurs de coquille doeuf que
comme des membranes , travaillant en compression traction cisaillement. On ne savait

pas prendre en compte les flexions et lon sarrangeait pour quil ny en ait point : le voile, en
partie courante, ne mesurait que 8 10 cm dpaisseur et larmature tait concentre en une
nappe croise, mi-paisseur.
Aujourdhui, linformatique aidant, louvrage profite amplement du supplment de rsistance
apport par une paisseur de bton plus grande (jusqu 20 ou 30 cm en section courante pour
les trs grandes tours) et deux nappes darmatures croises.
Conclusion
Les Britanniques tirrent de cette exprience en vraie grandeur la leon que, pour un
temps, il ne convient pas de construire plus haut et ils limitrent rglementairement 100 m la
hauteur de leurs arorfrigrants. Les suivants furent bien entendu raliss avec plus de soin et
un plus fort dimensionnement.
On augmenta aussi la svrit de la rglementation sur le vent.
Mais il subsiste dans ce pays une gnration douvrages dune faiblesse relative. Un
quatrime sest effondr dans le Merseyside en janvier 1984, par une tempte rafales de 180
km/h.
Fort heureusement, quand un rfrigrant seffondre, les dcombres tombent verticalement,
sans polluer lenvironnement, autrement que par un pais nuage de poussires. Il suffit
donc, quand le vent est trop fort, dviter de sapprocher trop prs des rfrigrants de la
gnration de Ferrybridge.

Variations dimensionnelles incompatibles


Variations dimensionnelles incompatibles au support
Retrait et dilatation
Le bton, comme tous les matriaux poreux, est sujet des variations dimensionnelles quand
changent son hygromtrie et sa temprature.
Le schage partir de la pte que constitue le bton frais produit le retrait, qui est le
phnomne majeur. Puis, toute r-humidification, toute lvation de temprature produit une
dilatation. Dans les zones fragiles et exposes au soleil et au froid comme celles des toituresterrasses, ces mouvements sont causes de fissurations sils sont trop importants.
B. Exemple 11 : dsordres possibles dune toiture-terrasse
Les recommandations techniques issues des DTU relatifs aux toitures-terrasses permettent
aujourdhui dviter les fissurations dhier.
La figure 15 illustre les multiples dsordres que peut causer une toiture-terrasse.

Fig. 15 Toiture-terrasse.

Effet de bilame
Gonflement de la terre cuite
La terre cuite est, elle aussi, un matriau poreux. Comme elle sort du four de cuisson
compltement anhydre, elle va rabsorber de lhumidit pour se mettre en quilibre avec lair
ambiant et gonfler.
La rglementation relative ce matriau impose une limite ce gonflement. Il nempche que
lorsquon juxtapose bton et terre cuite (plancher hourdis creux, mur de briques sur
soubassement bton, cloison entre murs banchs, etc.), les dformations contraires des deux
matriaux induisent des contraintes tangentes qui peuvent aller jusqu cisailler le matriau le
plus faible (cf. Fig. 16) si A se dilate plus que B, les dsordres risquent de se produire dans la
zone grise.

Fig. 16 Effet de bilame.

Exemple 12 : effondrement dun plancher en hourdis cramique

La terre cuite est, comme chacun sait, lun des matriaux les plus anciens. Sa fabrication a
suivi, durant ces dernires dcennies, lvolution acclre des techniques, et il sen est suivi
des perfectionnements et aussi des dboires.
Tout dabord, les progrs obtenus dans la rgularit de cuisson et dans la qualit assure du
produit, ont permis dallger les sections.
Ensuite, on associa la terre cuite au bton pour constituer des planchers hourdis creux.
Or le bton fait du retrait en schant, et la brique gonfle lentement en retrouvant un quilibre
hygroscopique depuis son tat anhydre la sortie du four.
Premier sinistre : chute de hourdis dans une chaufferie
Le local tait couvert par un plancher-terrasse de 7 8 m, ralis en bton avec hourdis creux
en cramique et enduit-ciment en sous-face (cf. Fig. 17a).
La chaufferie fonctionnait depuis quatre ans, quand les voiles infrieurs des hourdis se
dtachrent et tombrent, sur une bande de 1 m de large, tout le long de la faade arrire. La
cramique stait rompue aux angles de raccordement entre voiles horizontaux et verticaux
(cf. Fig. 17b).
Causes
La zone effondre tait lche en permanence par une circulation de vapeur sortant dun bac
eau chaude et svacuant par les orifices de faade. Il sensuivait dans la cramique une
temprature leve et une humidification progressive et ces deux phnomnes provoquaient
son gonflement, tandis que la dalle suprieure en bton avait fait progressivement son retrait
et subissait le froid de lhiver, deux phnomnes provoquant un raccourcissement.
Il sen est suivi un effet de bilame provoquant des efforts tangents et la rupture sest
videmment produite dans la section la plus faible (souvent affaiblie aussi par des microfissures originelles).
Ajoutons un phnomne supplmentaire : la cramique, de mdiocre qualit, contenait des
inclusions de grains de chaux. Ceux-ci gonflrent lentement lhumidit, provoqurent des
clatements locaux dans le matriau, et laffaiblirent. La lenteur de la pntration dhumidit
et de la raction chimique explique le dlai au bout duquel sest produit laccident.
Second sinistre : chute de hourdis dans un btiment dhabitation en construction
La cuisson acclre de la cramique a conduit, une certaine poque, raliser un matriau
fragile, aux tensions internes mal contrles gnrant des microfissurations.
Bien vite heureusement, on rectifia le procd.
Mais certains produits en arrivaient alors se cisailler sous le simple effet du retrait du bton
et des flexions locales, lorsque leur longueur dpassait 60 cm (cf. Fig. 17c).

Fig. 17 Plancher en hourdis de cramique.


Conclusion
Le voisinage du bton et de la cramique implique une bonne qualit de cette dernire :
absence dinclusions de grains de chaux, et gonflement de rhydratation limit.