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LA

RELIGION DE COMBAT
PAU

L A b b

Jo seph

LMANN
Certa bonum certnmen.
Combats le bon combat.
(S. P a u l T i m o t u l k . )

PARIS
LIBRAIRIE

VICTOR

LEGOFFRE

9 0 , RUE BONAPARTE, 9 0
1891

To u s <1r o i t s w s c r v i ' i

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2012.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.

RELIGION DE COMBAT

I mp r i m a t u r
Jan. 1891.

*f

J. -A. ,

GARD.

FOULON,

AUCII LUGD.

LYON. I MP RI ME RI E PITHA.T A1NK, 4, RUE GKNTIU

LA RELIGION DE COMBAT
I
Une apologie du catholicisme sous une forme un peu
belliqueuse ne dplaira pas au public. Les temps la
rclament.
Religion de prire, de pardon, de paix, de fraternit,
li' catholicisme est aussi la religion de combat.
Ce nom nest pas une nouveaut. Lglise sur terre
n'est-elle pas appele militante? Elle est le camp mili
taire du Dieu des armes. Elle combat les erreurs, les
vices, lorgueil, la barbarie. Elle ordonne tous ses
enfants de foire comme elle; de transporter dans leur
for intrieur, dabord, la lutte contre leurs passions;
puis de laider, en tous lieux, dans sa douloureuse mais

LA R E L I G I O N D E COMBAT

VI

superbe lutte. Lon XIII le rappelait hier, en gnralis


sime du Roi du Ciel :
9

IJE glise, socit parfaite, trs suprieure toute


autre socit, a reu de son Auteur le mandat de
combattre pour le salut du genre humain, comme
une arme range en bataille...
A sa garde ont t confis l'honneur de Dieu et le
salut des hommes...
Les chrtiens sont ns pour le combat
La Religion de combat nest donc pas une chose nou
velle; mais la mettre en relief sous cet aspect serait
une manire nouvelle de prsenter l'apologie de la
Religion. Non nova, sed nov.
Nous lavons essay.
Ce relief donner la grande combattante nous a
sembl trouver son encouragement dans une leon
venue du ciel en des temps qui rappellent les ntres.
La perscution allait souvrir contre les chrtiens,
t

pour durer trois sicles. Le diacre Etienne avait t cit


devant le Sanhdrin. Les membres de ce Grand Conseil
avaient cout avec rage, et en grinant des dents, le
plus beau rsum qui ait jamais t fait du peuple dIs
ral comme prparateur du Christ. A la proraison,
tienne, rempli du Saint-Esprit, scria : Je vois les
* Encyclique sur les p rin cip a u x devoirs des chrtiens (1890)

LA R E L I G I O N DE COMBAT

tu

d e u x ouverts et le Fils de Vhomme qui est debout la


droite de D ieu 1! Ses auditeurs endurcis le lapidrent.
Mais le saint diacre avait eu le temps de contempler

et dannoncer l Eglisede Dieu ce spectacle, jamais


fortifiant pour elle : le Fils de lhomme, nagure m
pris et condamn, dsormais environn de la puissance
divine, dans la majest de Dieu, et debout ! Il tait
debout, dit saint Grgoire le Grand, parce que se tenir
debout est lattitude qui convient un combattant et
celui qui porte secours.
Voil quelle fut (et elle demeure!) lattitude du
I

Christ, dans le pril de son Eglise.


Voil quelle est prsentement, en union avec son Chef
invisible, l'attitude de lglise, dans le pril de la
civilisation et de la socit. La civilisation et la socit
sont menaces, et lglise est debout! Debout doivent
F

tre galement tous les enfants de lEglise ! En cl


brant cette attitude sous la belle dnomination des en
fants de lumire, lapologie rendra donc service. La
Religion des enfants de lumire est, avec eux, genoux
pour prier, assise pour enseigner, et debout pour com
battre !
i Actes des aptres, vil, 55.

VIJ1

LA R E L I G I O N DE COiMBAT

il

Quel est donc ladversaire ?


A la faveur, soit de la dissimulation dont il sest enve
lopp, soit de la peur quil inspire, son nom, jusqu ce
jour, na pas t authentiquement formul; ou bien on
ne l'a prononc qu' voix basse. Mais lheure est venue
de le jeter dans le public et dadjurer tous les chos
rests fidles de le rpter :
L A postasie !

Cette dnomination est bien vague, bien abstraite,


aflecteront de dire, pour donner le change, limpit, la
lgret et lindiffrence; et elles ajouteront cette
interrogation maligne : Par lapostasie, entendezvous la Rpublique en France?
Nous rpondons clairement :
Toutes les formes de gouvernement sont bonnes.
Lon XIII vous la dit. Mais lapostasie peut les d
naturer toutes. Rpublique catholique, Rpublique
apostate, le choix est faire. Elle est catholique
lquateur, trs respectueuse pour le catholicisme aux
tats-Unis, mais elle est en France ce que nous vou
drions quelle ne ft pas. Il y a quelques annes, lillustre

LA R E L I G I O N DE COMBAT

ix

dput du Finistre, Monseigneur Freppel, adressait


la majorit hostile du Parlement ce vif et patriotique
reproche : Vous pouvez faire apostasier la Rpu blique, vous ne ferez pas apostasier la France !
Ladversaire nest donc nullement la forme de gouver
nement, mais bien lapostasie qui dflore, duature et
envenime la forme de gouvernement;
De ce monstre-l, douce Religion catholique, nat
tends ni trve ni merci.
Le croirait-on? on a, un jour, russi persuader
Caphe :
Le rus et cruel Prsident se trouvait encore la tte
du Grand Conseil qui allait juger les aptres coupables
davoir enseign au nom de Jsus et davoir miracu
leusement guri des malades. On dlibrait de les faire
mourir. Mais un docteur de la Loi, Gamaliel, qui faisait
partie du Grand Conseil, se leva et dit : Voici mon
avis. Ne vous mlez point de ce qui regarde ces gensl et laissez-les ; car si leur entreprise vient des
hommes, elle se dtruira ; mais si elle vient de Dieu,
vous ne pourrez la dtruire, et vous seriez en danger
de combattre contre Dieu m m e1.
ILS SB RENDIRENT A SON AVIS 8.

1 Actes (les aptres, v, 38-33.


* Ibid-, 39.

LA R E L I G I O N D E C O M B A T

Caphe prsidait *, il fut donc persuad comme les


autres.
Ce quon a obtenu de Caphe, quun renonce lob
tenir des Conseils maonniques et de leurs prsidents,
qui savent que la mort du catholicisme a t dcide
et qui ont reu lordre dy cooprer2. Tous les Gamaliels seraient impuissants !
Oui, certes, on serait tent de leur dire, en renouve
lant, sous une autre forme, lavis du pacifique et bien
veillant docteur de la Loi :
Laissez, au moins, aux catholiques le droit com
mun; la rclamation est bien modeste! Si leur vieux
christianisme, qui vous dplat tant, nest plus utile la
socit, il se dtruira de lui-mme ; sinon, gardez-vous
de le dtruire, car vous mettriez en danger la socit
humaine.
Ils ncouteraient pas ! Ils laisseraient plutt seffon
drer la socit.
On ne peut pas leur dire, non plus, comme fit
Gamaliel :

Vous seriez en danger de combattre

contre Dieu mme...


Cest ce quils font, ce quils veulent : combattre

1 Actes des aptres, iv, 6; v, 17.


2 Lon XIII a dit de la secte qui leur intime ses ordres : Elle a pris,
au sein des Etats modernes, une puissance qui quivaut presque la
souverainet . Encyclique sur la Franc -Maonnerie,

LA R E L I G I O N DE COMBAT

xi

contre Dieu ! On voit par l combien leffroyable Gaphe


est distanc.

Il

ne reste donc quune ressource : combattre soi-

mme.
Et quon comprenne jusqu quel point la Religion
est contrainte de se montrer combattante. Que veut dire
le mot Religion? Il signifie lien ; le lien qui unit lhomme
Dieu. Or, cest ce lien quon veut couper, briser,
mettre en pices partout. Dj il est bris dans les
administrations, dans les coles, dans les hpitaux,
larme, dans les prtoires de la justice : plus de Dieu,
plus de lien, plus de religion...
Et la Religion naurait pas le droit de se hrisser
comme la poule qui lon arrache ses petits en cher
chant, de plus, lui casser les ailes?
Halte-l ! dit-elle, je suis la Religion de com
bat!

LA R E L I G I O N DE COMBAT

XI I

III
Son intervention est dautant plus secourable quelle
est lunique combattante, pour conjurer le pril social.
Quelle est, en effet, lattitude de la religion protes
tante, de la religion juive, et des autres socits reli gieuses? Le silence, la peur et, par certains endroits,
la connivence. Il y a de belles mes, de nobles curs,
parmi les protestants et les isralites qui dplorent la
guerre acharne faite aux catholiques; mais le vice
radical du protestantisme et du judasme condamne
ces religions limpuissance, l'inertie, en face du
pril. Dautre part, le complot les ddaigne. Molestet-on les rabbins, les ministres protestants? A -t-on
ferm une seule synagogue, un seul temple? Toutes les
rigueurs sont rserves, recherches, savamment che
lonnes, pour la religion catholique, parce quon sent
bien quelle seule possde ce quil faut pour organiser la
rsistance.
Et cest vrai !
Elle seule versera dans les veines des peuples de
lEurope le remde qui convient leur constitution si
profondment atteinte ;

LA R E L I G I O N DE C OMI i A T

xm

Elle seule armera les courages, en disant comme


Dieu disait autrefois au prophte qu'il envoyait : J ai
rendu ton visage plus ferm e que leur visage, el ton
front plus d u r que leur front. Je t'ai donn un front
d e p ierre et de diam ant. N e crains pas, et n'aie
point peu r devant e u x 1.
Elle seule rendra la France capable dtonuer et de
dconcerter laposlasie par une vigueur de rsistance
qui rappellera un des miracles les plus admirs du
ive sicle.
La vierge Lucie, dont le nom signifie fille de l u
mire, illustre par sa naissance et sa pit, avait t
dnonce comme chrtienne au prfet de Syracuse.
Celui-ci, layant appele devant son tribunal, essaya par
des promesses et des menaces, mais inutilement, de lui
faire adorer les idoles. Elle rpondait avec une foi vive
et une merveilleuse prsence desprit. Le prfet fit
ce cruel jeu de mots : L a langue se taira quand le
fouet p a rlera 2! Et pour lafdiger plus amrement, il
ordonna quon la conduisit dabord dans un lieu infme.
La vierge reprit : Si j e suis dshonore malgr moi,
cette violence que j'a u ra i soufferte doublera le p r ix
et le m rite de m a virginit. Les excuteurs et les
1 E z c h i e l , n i , fcM).

2 Le latin est encore plus expressif : Cessabunt verba, cum ventum


erit ad verbera.

LA R E L I G I O N DE COMBAT

XIV

gardes voulurent lentraner; mais alors, quoi quon ft,


il ne fut pas possible de la mouvoir et de larracher du
lieu o elle se trouvait, Dieu le permettant ainsi.
Colonne immobile tiez-vous, o Lucie, pouse du
C hrist, allluia!
Ainsi chante lglise, au jour de sa fte1.
O

France, toi aussi, comme la noble chrtienne des

premiers sicles, tu es dillustre origine et fille de


lum ire; et voici quon ta saisie comme elle, pour te
prcipiter aux pieds des idoles, et te dshonorer ! Mais
le miracle de rsistance qui transforme en colonne
immobile est devenu familier dans lglise. La religion
catholique apprend se raidir contre les obstacles et les
difficults qui menacent la foi. O France, noble Finance,
tu tiendras ferme, tu te raidiras contre lapostasie. Tu
te raidis dj : Vous ne fe rez pas apostasier la
France!
Puisse ce livre qui a demand son souffle la vrit,
la charit et la justice, obtenir cette prcieuse
rcompense de contribuer, en France et ailleurs,
lorganisation des volonts et des forces catholiques !
Et sil avait la bonne fortune de sgarer dans des
mains peu favorables la Religion, puisse-t-il sug1 Columna es immobilis , Lucta sponsa Christi , allluia! (Brv. rom.,
13 dc.).

LA R E L I G I O N DE C O MB A T

xv

grer son lecteur une rsolution semblable celle


quexprimait ainsi un membre de la Convention : Je
suis las de la portion de tyrannie que j e suis con
traint d exercer*.
f

i R abaut-Saint-Etienne, ministre protestant, n Nmes.

Lyon, le G janvier 1891.


En la fte de l'fipiphanie.

LIVRE

PREMIER

LA S P A R A T I O N
DES

TNBRES
DE

E T DE L A

LA S O C I T

LUMIRE
MODERNE

AU S E I N

CHAPITRE PREMIER
le

pape

il l u m in a t e u r

et

la s p a r a t io n

de

la

lu m ir e

D ' A V E C L ES T N B R E S

I. Gomme quoi le nom de cit de lumire convient Vtiglise


romaine, et le titre d 'illuminat eurs, tous les Papes.
II. Irradiation exceptionnelle de ce titre pur Pie IX et sur
Lon XIII. Dons clestes qui clatent en lun et eu l'autre.
V piphanie de la papaut loccasion des Noces d"or de
Lon XIII. III. Vicissitudes temporelles et politiques qui
ont contribu rehausser leur mission d'illuminateurs.
IV. Quel tait le plus jrrand mal de la socit moderne depuis
l>ien des annes : la confusion. V. Elle cesse. Division des
tnbres et de la lumire sous le pontificat de ces deux
papes. Lordre dans les ides. La droite et la gauche en doc
trine, acheminement au jugement dernier. VI. Agglom
ration plus paisse des tnbres depuis celte division; nulle
frayeur avoir : un procd du Tout-Puissant,

i
La grande uvre de Dieu ici-bas e*t une cit qui se
construit; aussi la numme-t-on la cit de* Dion.
Elle est la fois spirituelle et visible : spirituelle
comme les mes, visible comme les visages.
Par son ct visible, elle devait occuper, remplir, en
le dpassant, le lieu le plus clbre du monde, expose
quelle serait tous les regards, comme sur une mon-

LE P A P E I L L U M I N A T E U K

tagne. Eu effet, le prophte du Seigneur uavait-il pas


annonc : Dans les derniers temps, la montagne sur
laquelle sera btie la maison du Seigneur dominera
toutes les autres collines; les nations y accourront en
foule, elles se diront lune l'autre ; Allons, montons
ensemble la montagne du Seigneur, et la maison
du Dieu de Jacob'. Quel est ce lieu, visible comme le
visage, lev comme une montagne, sur lequel la cit
de Dieu a t place, et do elle stend par toute la
terre ?
Le voici :
Il est une ville fameuse sous le nom de tille aux sept
collines, qui est le centre naturel du monde, et qui fut
son centre effectif toutes les poques de liiumauit :
cest Rome. On a fait justement remarquer que lItalie
qui savanco comme un long promontoire entre lAsie,
lAfrique et lEurope, confinant tout et ouverte tous,
tait un centre qui navait point de circonfrence per
sonnelle parce qu'elle n'tait qu'un long promontoire ;
et que, ne pouvant tre par elle seule un grand empire,
elle tait admirablement faite pour tre le centre et
lunit du monde. Elle lest devenue, en effet, non pas
une fois, et par hasard, mais constamment et sous plu
sieurs formes : par la guerre au temps des Romains,
parle commerce et les arts au moyen ge, enfin par
la religion avec lglise catholique. C'tait la fois le
lieu le plus illustre et le plus expos, et cest pour cela
mme quil fut choisi, miracle de grandeur et de pril,
digne de servir de trne la Vrit 2.
1 Isae, il, ?, 3.
2 L aco rd a ire ,

Lettre sur le Saint-Sige .

LA L U M I R E S P A R E D E S T N B R E S

Or, cest en co lieu, sur Rome aux sept collines, que


se laisse apercevoir, dans sa partie visible, la cit de
Dieu, imposant son aspect tous les yeux. Des briques
dor auraient mrit de former ses toits et ses murs ;
mais elle offre aux regards mieux que des briques dor,
elle offre le dpt des vrits ternelles et la dispensa
tion des sacrements damour dont les hommes ont besoin.
Lglise catholique, en elfet, part de l, se nommant
Rome le Saint-Sige, et, de Rome, stend et se dilate
par toute la terre.
Avant dtre place Rome, la cit de Dieu, toujours
dans sa partie visible, stait longtemps construite
Jrusalem, durant lexistence politique et religieuse du
peuple hbreu. Mais quand Rome fut substitue
Jrusalem, elle hrita de lhonneur de devenir le point
central de la construction do la cit divine, et avec cet
honneur lui furent transmises et appliques toutes les
prophties bibliques relatives cette construction,
entre autres la fameuse prophtie dIsae : Lve- toi et
sois illumine, Jrusalem, parce que ta lumire est
venue et que la gloire du Seigneur s'est avance sur
toi... Les nations marcheront la lueur de ta lu
mire, et les rois, la splendeur de ton lever *.
Rome, transforme en Jrusalem spirituelle, devenait
la cit de lumire annonce par les prophtes.
Que les jeux de la toute-puissance de Dieu sont admi
rables! Il ny a, pour sen convaincre, qu considrer
le contraste harmonieux qui unit ces deux villes myst
rieuses, Rome et Jrusalem :
1 Isaie,

lx,

I, 3,

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

Jrusalem a form les substructions do la cit de


Dieu, sortes de catacombes sacres o sest clbr le
culte mosaque; les substructions uue fois acheves,
Rome, devenue le centro et le sanctuaire du culte chr
tien, a dilat dans toutes les directions de lespace la
cit de Dieu ouverte toutes les nations.
A Jrusalem, il a t dit, aprs quelle eut donn le
Messie au monde : a Ta fcondit est finie, repose-toi
dans les sabbats de ta solitude;
A Rome, il a t dit, aprs quelle eut subjugu le
monde par les armes : Dans tes murs, est roule la
roche solide qui va porter lhumanit jusquaux cieux !
Terre dlite, rgion couronne, regrette ton sort, si
tu loses !
Jrusalem, enveloppe dombre et de silence, res
semble une lampe qui brle auprs dun spulcre ;
Rome est le chandelier qui claire lunivers !
De Rome au Pape, la transition est facile. 11 y a une
telle connexit, une telle appartenance entre lhomme
la soutane blanche et la ville aux sept collines,
quil est impossible de penser lun sans penser
lautre.
De sa Rome chandelier du monde, le pape est illuminatevr.
Tous les papes lont t.
Do leur vient cet clat hrditaire, cette transmis
sion du chandelier ?
La rponse noffre plus do difficult depuis le Concile
du Vatican :
Tous les papes sont infaillible-!, lorsquils exercent

LA L U M I R K S P A R E DES T N B R E S

leur magistre. II en rsulte que tous ont ajout au


patrimoine des lumires; les uns ont dissip dan
ciennes tnbres, les autres ont repouss leur retour
et leur envahissement.
Ds quun pape est cr par le choix du Saint-Esprit et
par le vote des cardinaux, le Tu es Piet're, le Confirme
tes frres, le Pais mes brebis, fondent sur lui, vole
cleste, avec des capacits de lumire et des immen
sits damour en rapport avec les besoins de chaque
sicle. Lhistoire ecclsiastique rapporte et la pein
ture la reproduite la scne o saint Grgoire le
Grand coute une colombe venue du ciel qui lassiste
visiblement, tandis que ses lvres dictent des oracles
de vrit ; pour tre reste invisible auprs des autres
papes, la colombe na fait dfaut aucun deux.
Ils tiennent les clefs. Avec ces clefs, ils introduisent
dans le royaume des cieux ; mais de plus, par voie de
consqueuce, ils ouvrent la socit chrtienne des
horizons nouveaux; et sil arrive que la socit civile
fourvoye, ne trouvant plus d'issues, a lheureuse
pense de recourir au m e r v e i l l e u x r o m a i n ,
elle sort avec satisfaction de ses difficults. Les portes
de laurore (charmante image de lordre physique)
relvent, dans lordre moral, de saint Pierre: que de fois
la papaut na-t-elle pas suscit laurore ? Le jour
commence se mler avec les ombres de la nuit; mais
lombre slve insensiblement : les astres qui y sont
attachs plissent et semblent se reculer lapproche du
jour, tandis que, du ct du couchant, la nuit tend
encore sous les votes des cieux un voile sem de

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

ranimer tout leur feu pour sopposer au lever tlo lau


rore, mais leurs efforts sont vains; tout lorient so pare
des plus riches couleurs, la nature annonce son rveil
la terre par la voix de tous les animaux1... Cette vic
toire de lastre royal au sein de la nature appartient
aussi, sur lhorizon des sicles, la papaut. Les t
nbres ue tiennent plus ds que Rome a parl ; et nulle
illustration, si brillante soit-elle, na garde de jouter
contre les lumires du Saint-Sige. Chaque pape tant
illuminateur, l'horizon se renouvelle avec chaque pon
tificat ; des questions capitales sont claircies ; des ftes
sont dcrtes ; des Te Deum sont chants; des bien
heureux sont proclame. Le ciel de lglise tincelle de
rubis, et sempourpre, avec la canonisation des mar
tyrs ; il se pare de blancheur et dazur avec celle des
Vierges et des Docteurs; et, dans la runion de ces
couleurs surnaturelles, laurore des ternelles clarts
se laisse entrevoir aux yeux de la foi.

II
Il
y a des pontificats plus illuminateurs les uns que
les autres, comme il y a des aurores plus brillantes les
unes que les autres.
Les pontificats de Pie IX et de Lon XIII auront
occup, dans lhistoire de lglise, une place exception
nelle, laissant sur lhorizon de ce sicle des tranes de
lumire majestueuses.
1 C l A T I A T i n R l A N D ,

LA L U M I R E S l A R E I)KS T N B R E S

Vous tes immacule, lhonneur de la race hu


maine, proclamait dogmatiquement, en 1854, Pie IX ,
agenouill, avec lunivers catholique, aux pieds de la
Vierge Marie ; et depuis lors, le culte de lauguste Mre
de Dieu et des hommes, dj si radieux, a obtenu un
accroissement dirradiation tellement pur, tellement
protecteur, quil doit, assurment, faire oublier auprs
de Dieu bien des laideurs des pauvres humains.
Vous les infaillible, la clef de vote de lordre
social, tait-il rpondu en 1870 au Pontife de lim
macule Conception ; ce fut en quelque sorte la r
ponse de la Vierge Marie Pie IX. La tiare du Pontife
romain, symbole de la triple autorit royale, doctri
nale, pontificale, en fut affermie : trouvant, dans cette
dfinition dogmatique de linfaillibilit, le scintillement
de ses plus beaux feux. A la mme heure, la couronne
plissait au front des rois...
Et Pie IX se coucha dans sa tombe.
Alors monta sur le trne de saint Pierre un Pontife
qui devait tre la plus loquente justification du Concile
du Vatican et du dogme de linfaillibilit. Ou avait dit,
de ce dogme, avant et mme aprs sa dfinition, quil
tait inopportun et qu'il surgissait comme un dfi la
socit moderne. Lon XIIIfut la rponse du ciel ces
alarmes et ces contradictions. Ds quil a ceint la
tiare, il enseigne en docteur infaillible, sans lassis
tance dun concile ; son enseignement brille comme un
astre au firmament, lumen inclo, et le monde coute
dans le silence de ladmiration. On avait redout un
conflit entre la socit moderne et le dogme de linfail
libilit, et il advient que la thologie do Lon XIII,

10

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

cho de celle de saint Thomas dAquin, prsente la


solution radieuse et rassurante des formidables pro
blmes sociaux. Sa belle thologie correspond si par
faitement aux besoins do lumire et de paix, que le
monde prouve, que cette dsignation le pape illununateur est, pour la premire fois, employe authenti
quement pour dsigner et caractriser sou pontificat.
Tous les papes lont t, mais il lest au superlatif.
Aussi, la reconnaissance des catholiques et des amis
de lordre ne sest-elle pas fait attendre. Les noces d'or
de Lon XIII tant providentiellement survenues, la
Papaut a eu un jo u r tellement beau, une anne telle
ment mmorable, quon la nomme, juste raison,
I
YE piphanie de la P apaut. De laveu de toutes les
bouches, et pour les yeux les moins bienveillants,
lglise romaine, captivant lattention, imposant le res
pect, a brill alors en cit de lumire qui avait la colline
Vaticano pourpoint culminant, et tous les chemins des
Nations pour carrefours illumins. Consignons ici
quelques fragments des innombrables feuilles publiques
qui ont dcrit le mouvement de 1univers et le pleri
nage des peuples :
Lanne 1888 se lve sur le monde civilis dans les splendeurs
dapothose du Jubil de Lon XIII.
C'est un grand, un incomparable spectacle que prsente en
ce moment la capitale de l'Italie, reste malgr tout et plus que
jamais la Ville ternelle, la Ville des Papes.
Par toutes les routes de Funivers sacheminent, vers Rome,
les prsents et les dputations des nations, affluant aux pieds du
vieillard auguste qui domine la chrtient du haut du Vatican.
Tous les peuples catholiques se trouvent rangs autour du trne
de saint Pierre, confirmant, par leur prsence et l'clatant

LA L U M I E R E S E P A R E E DES T E N E B R E S

11

tmoignage de leur fidlit, la magnifique unit de cette religion


divine qui tient de Dieu son prestige ternel.
Jamais la puissance du Saint-Sige navait t proclame
avec une spontanit semblable et au milieu dun concours
aussi universel.
#

Le 1er janvier, le captif du Vatican, vitable roi de Rome et


du monde catholique, clbre la messe jubilaire pou r le monde.
La Basilique vaticane contient 33.000 personnes, dont 45 ca r
dinaux et 300 vques, venus de tous les coins de la terre.
Lunivers entier, par ses reprsentants, assiste cette fte sans
pareille.
Les fidles, les vques, les souverains ont t pris dune
noble mulation; on sest partout ingni A prparer des pr
sents tonnamment varis et dune grande richesse. Les arts,
les sciences, les mtiers, tout a t mis A contribution. Et des
les lointaines, pour nous servir dune image de l Ecriture
sainte, comme des pays plus rapprochs, sont venus des prsents
magnifiques, tmoignage d'affection, de respect, de dvouement
et de pit filiale pour le Vicaire de Jsus-Ghrist.
L Amrique nest point en arrire, lAsie Ta suivie, voire
mme lOcanie. Ce nest pas tout. Cette grande manifestation
nest pas limite par les frontires des pays catholiques. Des
souverains htrodoxes, comme lempereur dAllemagne et la
reine dAngleterre ; dautres qui ne sont pas mme chrtiens,
comme le sultan de Constantinople et le shah de Perse, ne sont
pas les moins empresss A envoyer leurs prsents A Lon XIII.
Sans doute
ces souverains ont voulu rendre hommage au chef
;
de l Eglise qui, lu A lheure ou la Rvolution croyait a une
victoire dfinitive sur la papaut temporelle, a su prendre une
place si leve au milieu des empereurs et des rois quils le
choisissent pour arbitre dans leurs diffrends, et dont le pre mier homme dEtat dEurope a sollicit lintervention dans une
question dlicate entre lempereur dAllemagne et son peuple.
...... Ce sont l de ces concidences uniques, de ces harmonies
providentielles qui ne se rencontrent qu de longues distances.
11 faudrait la langue de Bossuet ou la posie en relief de Dante
pour en rsumer laccord merveilleux et en traduire le sens

12

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

divin. Quelle date ! et quelle grandeur ! Jamais fte jubilaire ne


sest accomplie avec cette beaut blouissante et douce la fois,
avec cette loquence retentissante, rappelant tous les uvres
accomplies et prsageant les uvres venir.
Lhistoire a enregistr des vnements plus singuliers. Il y a
eu des commotions religieuses plus vibrantes ; on a vu des rapprocliements plus intimes entre Rome et les princes ; des ple
rinages plus nombreux; un clat extrieur plus rayonnant;
ou, encore, des pompes plus riches et des gestes qui ont frapp
plus vivement limagination.
Mais ce que lon na jamais vu peut-tre dans les annales de
la Papaut et de lEglise, cest cet ensemble, c \ s t cette har
monie de toutes les grandeurs et de toutes les forces humaines :
les souverains, les princes, les gouvernements, les dputations
des peuples, les vques, les prtres, les fidles venant de tous
les hmisphres acclamer d'un culte fait damour et dadmira
tion, Celui qui, des hauteurs du Vatican, illumine les esprits,
gouverne les mes, touche les curs. Cette unit imposante dans
cette riche diversit, cette synthse suprieure dans la multi
plicit des dtails, cette rencontre de la grandeur et de lobs
curit, de la force et de la faiblesse, dans une mme vnration :
cet lan universel, cette attraction sans nom et sans exemple,
voil la marque historique, la sublime majest de la fte du
1er janvier 1888. Date unique, dans lhistoire de la Papaut,
temps fcond en miracles, comme chante le pote, et qui
restera sans perdre sa lumire. Toutes ces acclamations parties
de tous les points du ciel forment comme un arc de triomphe
au-dessus du Vatican et du Pontificat dont les splendeurs bril
lent au loin.
Lon XIII a mrit cette consolation suprme. Ces grandes
ohoses sont la moisson bnie et dore des semences quil a
jetes, travers son pontificat. Ces ambassades des souverains
et des princes ne sont-elles pas sorties de l'arche de r conciliation
que Lon XIII a voulu ramener sur la terre ? Ces adresses des
Dites et des Parlements, ces hommages de toutes les autorits
constitues, ne sont-elles pas lexpression naturelle des grandes
ides politiques et modratrices du Pape? Ces dons des vques,
ces manifestations des peuples, cette marche sur Rome de toutes
les nations, tout cela na-t-il pas jailli, comme dune source

fconde, des travaux, des sacrifices, des enseignements, des


prires de Sa Saintet1 ?

A ct cles rcits de lhistoire, la posie a eu ses


strophes remarquables, par exemple :
La fortune aurore, ]a chevelure dore, douce esprance et
soupir du pieux croyant, ntait pas encore sortie des profon
deurs de rOrient, que dj sur'la eonvexito des deux hmi
sphres, en effleurant peine son sentier de fer, une longue file
de chars de feu vole, 0 Lon, vers ta Rome, la sublime cit,
que Dieu prdestina comme le grand centre damour pour tous
les ges : des plages lointaines, mais fidles, ils amnent les
hommages de tes enfants.
LInde t'envoie les blanches perles, dont son sein est si
fcond ; la Mditerrane toffre les plus beaux buissons de ses
forts de coraux ; toi la malachite des montagnes moscovites,
toi les plus picieux marbres dEgypte, les fourrures tache
tes et les admirables plumes aux couleurs darc-en-ciel dont se
glorifie la faune amricaine; lAustralie jette tes pieds les
trsors de sa poudre dor, et le genre humain est content de
tapporter tout ce que la terre produit.
LArt, aux formes varies, tolfre la fleur de ses prodiges,
embellis de mille et mille manires ; et la Posie, qui est le bat
tement de lamour, descendue des sommets de l'Olympe, jonche
de lauriers ton chemin glorieux ; lindustrieux agriculteur
toffre lhumble tribut des sillons arross de ses sueurs et les
prmices de ses gras pturages ; la divine Science, qui est icibas la suprme consolation de lhomme, te consacre les fruits
sacrs de ses veilles, claires par le Soleil dAquin, qui est,
0 Lon, lastre lumineux de ta carrire.
Tandis que lEurope entire a la fivre des armements, et
quon allume les fourneaux pour couler les vases qui vomissent
le feu et sont pour l'homme les instruments des plus grandes
ruines ; tandis que des accents menteurs dune concorde, que la
Terre invoque, rsonnent sur les lvres de ceux qui nont que
la colre dans le cur, toi, puissant Pre damour, tu clbres
* Extr. du Moniteur de Rome , de YUniversi du Nouvelliste de Lyon

14

LE l ' A P E I L L U M I N A T E U f t

les fastes del vritable paix: lUnivers tonn applaudit, il


tient incline vers la terre la sinistre torche de Mars, et te
salue, Lon, grand Roi de la paix 1 !

Nous aurions pu multiplier les citations; celles-l


suffisent pour rappeler, quoique faiblement, ce qua t
lanne triomphale de la Papaut et de lEglise
romaine.
La clbre prophtie biblique, cite plus haut :
Dans les derniers temps, la montagne sur laquelle
sera btie la maison du Seigneur dominera toutes les
autres collines; les nations y accourront en foule,
elles se diront l'une Vautre ; Allons, montons en
semble la montagne du Seigneur et la maison
du Dieu de Jacob2, cette prophtie a obtenu un accom
plissement, bien des fois remarqu, travers tous les
sicles du christianisme ; mais jamais laccomplissement
na t plus magnifique, ni plus unanime quen 1888;
toutes les nations de la terre se sont dit cette date, en
se montrant lenvi la colline Vaticanc : Allons, mon
tons ensemble auprs du Pontife-Roi!

III
Un contraste contribuait rendre plus vif lclat de
lEglise romaine cit de Dieu, ce contraste : des tnbres
environnantes.
1 Stances de Domenico Paiiizzi*
* Jrttc, II, ?, 3.

LA L U M I R E S P A R E DE S T N B R E S

15

Les peuples se disaient donc : Allons, montons


ensemble... Et pourtant ce plerinage dos peuples
taient mles des clameurs discordantes ; do la mme
nation et de toutes les nations, sortaient simultanment
les vapeurs de l'encens et les fumes de limpit. En
effet :
La Franco mettait aux pieds de Lon XIII une tiare
orne de pierres prcieuses, et la mme France se
dbarrassait officiellement, dans scs lois et dans ses
murs publiques, des hommages et mme du plus
simple respect dus Jsus-Christ ;
LAngleterre, par les soins de sa reine, prsentait
au Souverain Pontife une superbe aiguire; dor l'usage
des crmonies religieuses, et la mme Angleterre
demeurait protestante et faisait pleurer la catholique
Irlande ;
LAllemagne obtenait, au milieu des cadeaux des
rois, la place dhonneur pour sa mitre tincelante de
pierreries, et la mme Allemagne, obissant lesprit
de Luther, proclamait, au milieu de lEurope trem
blante et barricade de fer, la primaut de la force sur
le droit ;
LAutriche offrait les plus merveilleuses dentelles,
travail de ses archiduchesses, et la mme Autriche se
dsagrgeait par l'oubli des saintes lois du mariage ;
La Turquie ntait pas la dernire briller par leuVoi dun diamant, dune grosseur extraordinaire, que le
Sultan avait choisi dans ses crins, et la mme Turquie,
use par le Coran de Mahomet, ntait plus quun vieil
lard de peuple ;
Et ainsi des autres nations; leurs prsents taient

16

M i P A P E II,I,UMlXATKUft

accompagns tle contrastes. Mais lo contraste le plus


affligeant venait de lItalie. Il avait t dit par la Pro
vidence lItalie : Dans tes murs a t roule la
roche solide qui porte lhumanit jusquaux cieux. Terre
dlite, rgion couronne, regrette ton sort, si tu
loses ; et lItali ? l'avait os ! A lheure o s'accom
plissait le plerinage des nations, l'Italie, lencontre
du prcepte de lEvangilo, servait deux matres la
fois : elle sagenouillait avec de riches prsents aux
pieds du Pontife-Roi, et elle obissait au roi d'Italie;
dos sept collines de Rome, six taient scularises
autour de la colline Vaticane, reste sainte.
Le contraste existait donc chez toutes les nations, et,
loccasion des noces dor de Lon XIII, il saccusait
dune faon saisissante et pleine de mlancolie.
Or, de ce contraste sortait, chose admirable ! un
surcrot dclat pour l'Eglise romaine, cit de Dieu. En
effet, elle seule ne se rvlait-elle pas, une fois de plus,
comme tant ta royaume de lumire, au milieu des
autres royaumes affligs de l'envahissement des t
nbres : elle seule, comme la cit indfectible, au
milieu des autres tats qui dclinent vers le couchant,
semblables des astres fatigus ? Ce contraste, au profit
de lEglise romaine, a t dcrit en termes que personne
na os contredire ; tous les journaux catholiques lont
signal dans un parallle entre le Pontife Roi et lo roi
dItalie :
A mesure que le fanatisme antireligieux monte et menace
denvaliir les rgions gouvernementales, la foi (les peuples se
rejette, comme par un besoin touchant de protection, aux pieds
du chef de la catholicit.

LA L U M I R E S P A R E K DES T E N E B R E S

17

A mesuie que les rivalits de nations anations s'accentuent, au


point que l'Europe semble un immense camp retranch, lide
du Pape arbitre des luttes internationales grandit et s'affirme.
On dirait vraiment que plus la Papaut est dpouille et
rduite rien au point de vue des possessions temporelles, plus
les peuples sempressent de lui accorder des tmoignages excep
tionnels de fidlit et de respect.
Sans se proccuper le moins du monde de la prsence de
F hritier do Victor-Emmanuel au Quirinal, les reprsentants
(le toutes les nations du monde arrivent Rome et vont droit
au Pape. Malgr l'abus de la force qui a install la maison de
Savoie dans la Ville ternelle, viole un jour o la fille ane de
lEglise tait vaincue et dsarme, il ny a qu'un souverain
Rome, et ce souverain sans arme, vieillard dbile, prisonnier
de fait, habite le Vatican.
La conscience humaine est plus forte que les bersaglicri qui
eut franchi les portes romaines quand le dernier rgiment fran
ais tait loin de Givita-Vecchia. Elle rduit nant l'odieuse
conqute de Victor-Emmauuel.
Dix-sept ans se sont couls depuis le jour o le Quirinal,
vol au Pape, abrite le roi dItalie ; et la question romaine reste
intacte. La violation du droit est flagrante comme au dbut :
Taffluence des envoys de toutes les puissances Rome sen
toure de tous les caractres dune protestation universelle contre
latteinte porte lindpendance de Celui dont tous rclament
l'appui parce que tous en ont galement besoin.
Le roi Humbert aura beau se claquemurer derrire les portes
de son palais et se bouclier les oreilles pour ne pas entendre le
bruit de cette multitude qui se dirige vers le Vatican, les ensei
gnements svres que lui donne lunivers ne lui chapperont pas.
Isol et inquiet, lui qui a une arme nombreuse et des vais
seaux ('normes, il faudra bien quil sincline devant cette dure
leon que lui inflige le monde civilis.
Qui donc parmi tous ces plerins accourus les mains pleines
de prsents, autour d ce prtre de soixante-dix-huit ans, se
dtournera de son chemin pour saluer le roi dItalie qui habite
le Quirinal comme on loge en g arn i1 ?
1 Nouvelliste rts Lyon.

18

LK P A P E I L L [ J M I N A T E U R

Vingt annes auparavant, le gnie de Louis Veuillot, agrandissant le parallle et le posant non plus
seulement entre le Pontife-Roi et le roi d'Italie, mais
entre lempire du Pontife et les autres empires, avait
crit dune plume inspire par la foi :
Il
ne&t pas superflu dobserver que ce sicle, commenc par
la rvolte et si glorieux dtre par excellence le sicle de la
rvolte, se tord et gmit vers sa fin, en travail de deux sortes
dempire : l empire de la force, lempire de lesprit; lun qui
veut unifier par la violence, lautre qui veut unir par lamour;
lun, de ceux qui veulent commander et dominer, lautre, de
ceux qui veulent obir et aimer. Et des deux cts ces mouve
ments si contraires sont inspirs par le besoin mme de la vie ;
seulement, le besoin matriel dirige le premier et l gare, le
besoin moral dirige l'autre et le fait triompher. Caro enim con
cupiscit adversus spiritum : spiritus aute?n adversus
carnem .
Gomme dans lancien paganisme, mais avec une rapidit ver
tigineuse, les empires matriels se succdent et se prcipitent
dans notre socit moderne, matrialise et pagauise. 11 y a
eu lempire violent de Napolon, l'empire politique et marchand
de l'Angleterre, menac en ce moment d'un terrible dclin ;
voici peut-tre l empire orgueilleux et brutal de la Prusse,
et Ton peut dj prvoir quil aura pour adversaire et probable
ment pour vainqueur lempire sauvage de la Russie. Tous ces
empires sont rvolutionnaires, et Voltaire, vritable image de
celui qui fut homicide ds le commencement, ntait pas
moins Russe que Prussien. Tous ces empires ont t ennemis
du Christ et se sont arms contre son Vicaire ; tous ont promis
de proscrire un jour la guerre, tous ont fait la guerre paenne et
rpandu plus de sang quil nen a t vers sur la terre dans le
mme espace de temps aucune poque de l'histoire.
Et cependant lempire de l'esprit, lempire du Christ, sans
armes, sans appui, rduit rien, enferm tout entier durant des
annes dans les prisons de Valence, de Savone et de Fontaine
bleau. sest relev et s'est agrandi. Nous avons vu au Concile
les vques de la Chine, du Japon, du Tliibet, de la Polynsie,

LA L U M I K R l S U P A K K K DES T E N E B R E S

19

nous y avons vu les vques de Londres et de (Genve qui n


taient pas au concile de Trente, et tous ont dcern ou plutt
reconnu au Pape une dictature qui ne sera point branle. Le
poignard italien et le canon prussien, par un accord do brve
dure, pourront enlever au Pape son territoire, ils ne lui
teront pas un sujet, et lui en amneront au contraire davantage.
Dieu donne son Eglise l'pave de tous les naufrages. i*t tfit
on tard le laurier de tous les triomphes. 111e fait ainsi, et cette
perptuelle vaincue est ternellement victorieuse, parce qu'elle
nabandonne jamais la vrit. En ce temps. Dieu aussi se pique
de vitesse et ne fait pas attendre laccomplissement de ses
dcrets.

Dans ccs magnifiques citations et les vnements


soudains quelles clbrent, ny a-t-il pas lloquent
commentaire de cette autre prophtie biblique cite
plus haut : Lve-toi et sois illumine, nouvelle Jru
salem, glise romaine, parce que ta lumire est
venue et que la gloire du Seigneur sest avance sur
toi.
Car voici que les tnbres couvriront la terre, et
une nuit sombre enveloppera les peuples, mais le Sei
gneur se lvera sur toi, et l on verra sa gloire clater
au milieu de toi*.
Jamais lclat de lEglise romaine cit de Dieu na
t plus vif, parce que jamais lenvahissement des
tnbres chez les autres cits de la terre na t plus
gnral.
t

Isae, r x,

1, 2.

20

I E PAPE ILLUMINATEUR

IV
En effet, quel e&t le mal qui afflige prsentement
toutes les nations ?
Ne&t-eepas la confusion, c'est--dire la coexistence,
chez elles, dun reste de lumire avec beaucoup de
tnbres ?
Quon comprenne bien, cest important :
La confusion moderne nest pas le mlange des bons
et des mauvais qui a toujours exist et existera jusqu
la consommation des sicles, ainsi que la dclar la
Vrit ternelle elle-mme, comparant ce mlange
celui que prsente un champ de bl, o la tige divraie
pousse ct des tiges dpis : non, la confusion mo
derne nest pas ce mlange ; mais elle est le mlange,
dans les ides et dans les murs, du bien et du mal,
de la vrit et du mensonge, de la lumire et des
tnbres, comme si, sur la mme tige, le bl et livraie
pouvaient pousser de concert. Le mlange des mauvais
avec les bons est de permission divine, lil de Dieu
discerne les uns et les autres, et son tribunal les attend
pour les ranger droite et gauche ; en ce mlange
permis et passager, il ny a donc pas de confusion. Mais
le mlange du bien et du mal en doctrine et en morale,
dans les ides et dans les murs, constitue une confu
sion abominable devant son regard.
Or, la socit moderne prsente le spectacle de ce
dtestable mlange, arriv son dernier tournoiement ;

L A LI TMI BE S P A R E DES T N B R E S

2>1

il y a longtemps, hlas ! qu'il tait en voie de formation,


voici de quelle manire :
Il avait eu ses dbuts, encourags, la cour de
Louis XIV. Ce superbe xvu sicle est double. A ct
de l vangile, on aperoit, revenue, la mythologie ; et
les grands hommes de cette poque offrent, jusque dans
leur gnie, un regrettable et redoutable dualisme.
Pascal a crit les Penses, mais galement les P ro vin
ciales; la Fontaine charme par sos Fabien, mais scanda
lise par ses Contes ; Montesquieu a une main pose sur
Y E sprit des Lois, mais lautre main badine avec les
Lettres P ersanes; et du grand Bossuet lui-inme
descend, sur son incomparable Discours sur YHistoire
universelle, l ombre de la Dclaration de 1 0 8 2 .
Chaque homme remarquable est double : cest le dbut
del confusion.
A la date de 1789, la confusion est, en quoique sorte,
rige en principe, par la reconnaissance de l'galit des
droits pour toutes les religions, pour tous les systmes
de philosophie et de morale indpendante. Aussi, depuis
lors, vers quel chaos, grand Dieu ! la socit civile et
politique ne savance-t-elle pas, la France en tte, et
les autres nations la suite de la France !
Chaos dans les ides. On ne sentend plus sur les
notions les plus lmentaires ; les ides du droit, de
lhonneur, de la libert, de la paternit, nont plus leur
signification antique et sacre ; les parlements et les
autres runions semblent se tenir Babel, tant leurs
explications sont tumultueuses et confuses !
Chaos dans les affaires. Dos catastrophes, vastes
comme les abmes des mers, menacent la fortune

82

I.E I ' A P E I L L U M I N A T E U R

publique et toutes les fortunes prives. L'S budgets <Ips


nations no sont pas srs du lendemain. Le seul avan
tage est pour les voleurs : car lagiotage et lombre
mettent la cupidit laise et permettent de faire des
profits dshonndtes en bravant le dshonneur.
Chaos dans les murs. LEvangile e.-t mis, ici, au
rabais, l, au rebut. Les moeurs sont menaces par les
lois. Lintm ogation anxieuse de Masillon devant la
cour de Louis XIV, no devient-elle pas cent fois plus
anxieuse devant les licences de la dmocratie : Pa
raissez maintenant, justes! o tes-vous? Restes dIs
ral, passez la droite ; froment do Jsus-Christ,
dmlez-vous de cette paille destine au feu. O Dieu !
o sont vos lus? et que reste-t-il pour votre par
tage ?... Que reste-t-il pour le partage de Dieu, dans
les assembles dmocratiques ?
Chaos dans les dcisions politiques. Louis Veuillot a
dcrit, ainsi quil suit, le dbat, si souvent strile, des
conservateurs : Par un privilge de son gnie, Dante,
cinq ou six sicles lavance, avait ou ce dbi.t lors
qu'il dpeint le perptuel et strile bruit de sable qui
grince autour des portes de lenfer. Des soupirs, des
plaintes, des langages horribles et divers, les cris sourds
du dsespoir, les cris rauques de la colre, les frois
sements de mains entrechoques gmissent comme la
rafale dans limplacable nuit... Cest le misrable tour
ment des mes incompltes, anime triste, qui vcu
rent sans honte et sans infamie, uniquement occupes
de se tirer d'affaire au meilleur march. On ne peut
mieux peindre le gros du parti conservateur se dbar
rassant des principes pour rester flot. Selon le pote

LA L U M I R E S E P A R E E D E S T E N E B R E S

83

thologien, ces mes chasses du repos pour lui avoir


tout sacrifi, nobtiendront pus mme la grce dentrer
dans lenfer. A leur aspect, les damns se glorifieraient
davoir au moins aim le mal.
Chaos dans les convenances diplomatiques. La Cor
respondance de Genve crivait en 1871 : Aujour
dhui lon ne s'indigne plus de rien. Tout semble
naturel, tout semble licite, et on assemble les contrai
res sans p aratre mme souponner leur conirarrit. On va au Quirinal et on ca au Vatican,
comme on passe dune orgie lglise. A cette vue,
qui ne se rappellerait involontairement ces Csars
paens, qui, aprs avoir trop mang, dbarrassaient
leur estomac pour pouvoir se remettre manger?
Quand Hegel a proclam Yidentit du bien et du mal,
on sest indign, et l'indignation tait juste et noble ;
mais on sest aussi moqu, et la moquerie tait sotte.
Le bien et le mal 11e sont, en effet, quune seule chose
aux yeux dtres qui nont point de jugement. La Secte
qui a voulu imposer l'humanit la doctrine de Hegel,
qui est toute doctrine ce que les tnbres sont toute
lumire la Secte qui a tent de plonger lhumanit
dans cette nuit profonde, navait pas dautre moyen
darriver o elle voulait. P ou r assurer le. triomphe
du mensonge, il faut que la facult de ju g e r soit
te Vhumanit. Cest ce travail que nous assistons
depuis longtemps, et ceux qui lont entrepris croient
quils lont men terme ot que c'en est fait de lEurope.
Ont-ils raison, ont-ils tort dans leur excrable joie ?
Ces rflexions de 1871 nont rien perdu de leur jus
tesse, lexcrable travail a seulement vingt ans dplus.

24

LK P A P E I L L U M I N A T K U R

Voil le chaos, la confusion ! Dans ce chaos ou aper


oit bien un reste de lumire luttant contre lagglom
ration des tnbres; mais les tnbres croissent et
spaississent de jour en jour, dheure en heure, et les
frissons que lon prouve ne dclent que trop les
lugubres rsultats qui sont attribus leur noire agglo
mration ; ces rsultats :
Dans la nature, les tnbres glacent latmosphre.
Dans la socit, les courages ne sont-ils pas glacs ?
Les tnbres font perdre de vue le but vers lequel on
chemine dans un voyage, elles le supprimeraient si elles
en taient capables. Les nations si longtemps chr
tiennes nont-elles pas, en perdant de vue le christia
nisme, perdu leur but : elles ne savent plus o elles
vont, elles ne se rappellent plus leur histoire et leurs
nobles destines.
Les tnbres divisent et sparent les voyageurs ; elles
empchent quon marche ensemble. Dieu ! quelles
divisions, quelles sparations entre les citoyens dun
mme pays ! Les mains se cherchent dans cette nuit
politique, et ne se rencontrent plus.
Les tnbres ne sont favorables qu un seul tre,
l'abme qui borde la route. En effet, ou bien elles em
pchent dapercevoir les prcipices, ou bien elles les
exagrent ; car, chose trange ! pendant lobscurit, les
trous, les gouffres semblent toujours sagrandir, se
dilater. Labme vers lequel les peuples sont entra
ns nest que trop favoris de la double manire que
nous venons de dire : il est dissimul pour les uns, ils
110 l aperoivent pas, ils y vont en riant ; il est exagr
pour les autres : les entendre, il ny a plus qu sen

LA L U M I R E S E P A R E E DES T N U R E S

25

velopper dans la dsesprance comme dans un linceul,


parce que la catastrophe est invitable...
Cest ainsi que, la faveur de la confusion, les tnbres
ont acquis cette puissance formidable dont parle lvangile: l'heure de la puissance des tnbres. Heureuse
ment que, pour faiiv cesser la confusion et refouler les
tnbres, deux Souverains Pontifes se sont levs contre
le chaos, commenant un travail de discernement et de
sparation que dautres Souverains Pontifes conti
nueront.

V
En effet, les pontificats de Pie IX et de Lon XIII
auront t souverainement il lu initiateurs, non seule
ment parce que lEglise catholique et romaine, cit de
Dieu, aura brill, sous ces deux pontifes, dun excep
tionnel clat, mais encore parce quils ont entrepris,
adversaires du chaos, de faire cesser dans la socit
civile et politique la confusion, qui est le grand mal de
notre poque.
Pie IX a lanc, comme un clair, le Syllabus, cest-dire le catalogue des erreurs modernes, avec leur
condamnation : publication doctrinale qui a exaspr
les hommes de tnbres. Un jour que l'illustre cardi
nal de Fribourg et de Genve, Mer Mermillod, prostern
aux pieds du saint et intrpide vieillard, lui demandait
avec une douce familiarit : Trs Saint P r e , com

20

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

ment Votre Saintet a t-elle eu le hardi courage de


lancer le Syllabus dans la socit moderne ? Pie IX
lui rpondit : Mon fils, f a i voulu trancher les camps.
Depuis lors, en effet, les camps ont commenc se
trancher. Devant la prcision doctrinale du Syllabus,
tout homme a t contraint de se dfinir. Nulle intel
ligence na plus os tirer profit de la confusion, se tenir
entre la vrit et lerreur, et rester neutre. Les vne
ments, en mme temps, ont aid puissamment ce tra
vail de sparation. Les vnements, qui sont les anges
de Dieu, ont acquis une logique et une promptitude
irrsistibles pour forcer les hommes se ranger vers la
droite ou vers la gauche ; les centres seffacent, cam
pement des timides, centre droit ou centre gauche;
cest comme un acheminement au jugement dernier o
il ny aura plus de centres, mais uniquement ces deux
cts avec leur sparation ternelle : la droite et la
gauche.
Cette situation est dj un triomphe. Ds l, en effet,
que les centres disparaissent, la confusion nest plus
aussi facile ; le bien a son ct, 1<> mal a le sien, et le
mal y perd, car la confusion sert ses perfidies. Dplus,
la solidit des convictions et lclat des vertus gagnent
la dmarcation : ntant plus exposs des compromis,
les hommes de bien se montrent catholiques rsolus,
catholiques de roche, catholiques de la tte aux pieds.
Le reproche de ressembler la statue d'or aux pieds
d'argile nest plus leur adresse, ils sont la statue
dor d'une seule coule, solide sur sa base de diamant,
qui est lobissance la Papaut.
Honneur Pie IX davoir, par son prcis et vigou

L A L U M I R E S P A R E DES T N U R E S

27

reux catalogue, notifi aux tnbres : Refoulez- vous


gauche !
Le travail cle sparation a t continu, plus brillam
ment peut-tre encore, par Lon X lll ; car si Pie IX
a dit aux erreurs modernes : Entassez-vous gauche,
Lon XIII a invit, une une, les belles vrits mo
dernes se ranger et briller droite.
En effet, quels flots de lumire se sont avancs sur la
p hilosophie chrtienne, avec lencyclique l e m i P a
tris; quels flots de lumire, sur le m ariage, avec len
cyclique Arcanum divina7 sapientia1; sur la propa
gation de la Foi, avec lencyclique Sancta Dei civita s;
sur lorigine du pouvoir civil, avec lencyclique D iu
turnum illud; sur la constitution chrtienne des
ta ls, avec lencyclique Imm ortale Dei ; sur la li
bert humaine, avec lencyclique L ib erta s; sur les
murs de la socit chrtienne, avec lencyclique
Auspicato; et quels Ilots de lumire, sur les principaux
devoirs des chrtiens, avec lencyclique Sapientia)christian ! En vrit, dans renseignement de Lon XIII,
la cit de Dieu a t reprise depuis la base pour tre
dmontre cit de lumire jusqu'au sommet. Cest un
travail darchitecture colossal. Michel-Auge a jet la
coupole dans les airs; Lon X lll la jete dans les ides
et dans la socit !
Telle est son opration droite.
Aussi, aprs avoir rappel et stigmatis gauche,
dans les deux encycliques Quod apostolici muneris
sur le socialisme, et Humanum genus sur la FrancMaonnerie, les tnbres dj refoules par Pie IX,
a -t-il eu le droit de rveiller lattention du monde

28

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

l'gard cio la solennelle division nonce par saint Au


gustin : Deux amours ont fond deux cits: l amour
de Dieu qui va jusqu'au mpris de soi, ci sa cit est
celle du bien; Vamour de soi qui va jusqu'au mpris
de Dieu, et sa cit est celle du m al ; les doux cits
sont dsormais bien visibles, et le genre humain n'est
plus expos, par la confusion des ides et des principes,
prendre lune pour lautre.
Mais la sollicitude de Lon XIII ne sest point borne
tracer la ligne de sparation et ilhmiuor, du haut
en bas, la cit du bien : quels moyens de tendresse et
dhonneur na -t-il pas employs pour y ramener les
peuples fourvoys dans la cit adverse ? 11 y a un prin
cipe de morale qui dit : quil faut dtester l'erreur,
mais tre plein de mnagement et de compassion pour
la personne. Or, considrant les gouvernements et les
peuples comme daugustes personnalits, Lon XIII les
a traits avec une souveraine rvrence; condamnant
leurs erreurs, il a eu, pour eux, des gards infinis.
LAngleterre est un pays fourvoy, lAllemagne est un
pays fourvoy, la Russie aussi, lOrient aussi : eh bien,
de quelles majestueuses ngociations et do quelles
exquises prvenances le pape na-t- il pas us lgard
de lAngleterre et de sa reine, de lAllemagne et do sou
empereur, de la Russie et du tzar, de lOrient et du
sultan. Tous ces pays et tous ces princes ont t saisis
de respect. Il se fait, chez eux, un branlement de
gauche droite. Si les erreurs ont t foudroyes, les
personnes ont t captives ! Voil comment la cit
de Dieu se montre non seulement illuminatrice, mais
attractive ; non seulement phare, mais nourrice et mro,

LA L U M I K K K S P A R E DES T N B R E S

Quoi quil advienne, la sparation des deux cits ira


toujours en saccentuant. Les Papes futurs, veilleurs
immenses, prpareront le Jugement gnral, avec sa
droite et sa gauclie, sans passage de lune lautre.
$
LEglise ralisera, dune manire plus saisissante encore
que par le pass, lingnieuse fiction de la Fable : cette
montagne daimant, qui avait la puissance denlever et
dattirer elle tout le fer des vaisseaux qui sen appro
chaient, en sorte que le bois restait seul, et coulait dans
les flots. A lattractive cit du bien viendront sadjoindre
et se runir tous les lments de vrit et de bont dont
les sectes schismatiques et hrtiques ont si longtemps
vcu : le reste tombera de soi, coulera pic, et sera
entrain gauche.

VI
Par le fait seul de la sparation, les tnbres devien
dront plus effrayantes. 11 faut sattendre ce surcrot de
frayeur dans les esprits. La nuit impressionne davantage
que le jour, parce que nous sommes faits pour la lumire
et que sa privation affecte pniblement notre tre. Ce
phnomne ayant son retentissement dans lordre moral,
les mes leves, les consciences nobles et dlicates
prouveront do grands troubles devant lagglomration
des tnbres; et puis, les tnbres dmasques, refou
les et coalises nont-elles pas dj rpondu : Nous
sommes le soir du christianisme, son dernier soir!...

30

LE P A P E I L L U M I N A T E U R

Ames chrtiennes, nayoz pas peur ;


Il y a dans le rcit de la Gense, lendroit de la
cration du monde, une particularit laquelle, ce me
semble, 011 na pas assez pris garde, et qui exprimo un
procd du Tout-Puissant capable de nous rassurer ; le
voici :
Pour chacun des six jours de la cration, le rcit
biblique apprend que Dieu partait du soir pour aboutir
au matin ; ainsi :
Dieu dit : que la lumire soit et la lumire fut ; et
du soir et du malin se fit le premi<r jour.
Dieu dit : que le firmament soit fait au milieu des
eaux, et quil spare les eaux davec les eaux, et il donna
au firmament le nom de ciel : E l du soir et du matin
se fit le second jo u r.
Dieu dit encore : Que la terre produise de lherbe
verte qui porte de la graine, et des arbres fruitiers qui
portent du fruit. Et cela se fit ainsi. E t du soir et du
matin se fit le troisime jour.
Et de mme pour les autres jours.
Le Crateur partait donc du soir pour aboutir au
matin ; mais do vient que son point de dpart na pas
t le matin pour aboutir au soir ?
Cet t contraire son infinie perfection, lacte
crateur no pouvant aboutir au dclin, au soir, aux
tnbres.
Mais il y a encore une autre raison, pleine de mis
ricorde et de consolation :
Le Crateur prvoyait que lhomme, par des faiblesses,
des erreurs et des dpravations, ramnerait frquem
ment la nuit dans son uvre de lumire; que les riches

LA I . UMI KRK S K P A R K K KS T N B R E S

31

couleurs de lordre physique et les belles vertus de


lordre moral seraient souvent comme ananties par les
ombres du soir ; et que, l o circulait la vie, sten
draient lhorizon noir, et leffroi : et alors, infiniment
bon, le Crateur daigna, dans les six jours de sa cra
tion, partir constamment du soir, afin de nous apprendre
que sa Providence ne se laisserait pas vaincre par lobs
curit, et que, quelles que fussent les poques de dca
dence et de tnbres que produiraient, dans le cours
des ges, la faiblesse et la perversit humaines, la
Providence, elle, clans les jeux de sa sagesse et de son
amour, aboutirait toujours au matin.
0
tnbres, vous aurez donc beau vous entasser, vous
coaliser, et envelopper le bien : de vous sortira une
aurore.

CHAPITRE II
A P P E L A UN

RASSEMBLEMENT
DE

GNRAL

DES

ENFANTS

LUMIRE

I. La fameuse allgorie tic* Platon : les prison niers de la


cai'erne,* elle servira faire comprendre le bonheur des en
tants le lumire, l'horreur des socits scrts, et la capti
vit auprs des fausses religions. IL Comme quoi les
catholiques sont vraiment les enfanta du jo u r, en dehors de
la caverne : splendeurs dlicieuses dont ils sont environns.
Mais il y a des non-catholiques qui sont destins devenir
aussi enfants du jour : quels pont ceux-U 111. Adeptes des
socits secrtes, leurs chanes ; l'tat de ces malheureux est
le mme que celui des prisonniers de la caverne, avec aggra
vation. Peinture de Dante jointe celle de Platon, pour
exprimer leur affreux sort. IV. Troisime catgorie
d'hommes : les captifs des ombres dans la caverne, mais sans
qu'ils soient enchans ; ils sont libres de sortir. Qui sont-ils?
Pauvres idoltres; pauvres isralites ; pauvres musulmans.
Explication sur Ahraham : il na t que l'ombre projete en
avant de Celui qui devait venir. V. L'humanit tendant
se diviser eu deux camps immenses : pour le Christ, contre
le Christ, que les fils de lumire se rassemblent, et que les
captifs des ombres se joignent eux !

i
LEvangile de saint Jean contient cotte dclaration :
Jsus devait mourir pour la nation ju iv e , et non
seulement pour cette nation, mais aussi pou r ra s-

LE R A S S EM 15L E M E N T DES E N F A N T S DE L U M I R E

33

sembler en un les enfants de Dieu qui taient dis


Les enfants de Dieu ont t rassembls en un dans
lglise catholique.
Le rassemblement est donc aussi ancien que la mort
t
de Jsus et que ltablissement de lEglise.
Cependant, aprs tant dattaques furieuses qui ont
eu pour objet de chercher les disperser comme des
troupeaux de brebis effrayes, et en face de la plus for
midable de toutes les attaques, nVst-il pas utile, nces
saire, sinon do provoquer, du moins de rappeler ce
rassemblement, et de le rendre plus complet, partant
plus dlicieux ;
Et je rends grce au ciel qui nous* a rassembls 2

De quelle manire ce complment sobtiendra-t-il ?


Les vnements, dont nous avons dit au chapitre prc
dent qu'ils taient les anges de Dieu , en dtermine
ront, sans doute, h' mode et la clrit. Le saluant
de nos dsirs, nous voudrions aider, de notre humble
place, sa consolante ralisation.
Une clbre allgorie de Platon nous servira : lall
gorie des prisonnier.s de la caverne.
Le grand philosophe expose lobscurcissement et
laveuglement o les hommes sont plongs ici-bas,
sous limage de malheureux relgus dans les profon
deurs dune caverne, et dans les conditions suivantes ;
lexpos a la forme piquante du dialogue.
1 Saint Jean chap. xi, 51-52.
* R a cix k .

LIS R A S S E M B L E M E N T

34

I.

D E S C R I P T I O N DE L A C A V E R N E

I L L U S I O N S DE S P R I S O N N I E R S QUI P R E N N E N T D E S OMBRES
POUR

LA R A L I T

Socrate. Figure-toi que,

relativement la

science et Yignorance, la nature humaine soit dans


une situation pareille celle que j e vais te repr
senter. Imagine des hommes dans une caverne sou
terraine dont l'ouverture, tourne vers la lumire,
est aussi large que la caverne tout entire est pro
fonde. Depuis leur enfance, ces hommes ont les
jam bes et le cou attachs p a r des chanes qui les
empchent de bouger et de regarder autre chose que
ce qu'ils ont en face ; ils ne peuvent tourner la tte ;
la lumire leur vient d'un feu allum assez loin, en
haut et derrire eux. E n tre ne feu et les prisonniers,
il y a un chemin dont le niveau est plus lev, et le
long duquel on a construit un p e tit m ur semblable
ces cloisons que les charlatans dressent devant les
spectateurs et par-dessus lesquelles ils montrent leurs
merveilles.
G l a u c o n . Je vois tout cela.

S. Imagine encore que le long de ce m ur pas


sent des hommes portant des objets de toute espce,
qui apparaissent ainsi au-dessus du m u r; ces objets
sont des statues ou des reprsentations d animaux
en piet're, en bois, de formes et de fabrication trs

D E S E N F A N T S DE L U M I R E

35

diverses; et comme il doit c rrioer p a rm i ces hommes,


les uns parlent, les autres se taisent.
G. Etrange tableau, tranges prisonniers!
S. Nous leur ressemblons. Penses-tu d'abord
que, dans une telle situation, nos captifspuisseut voir
autre chose d eux-mmes et de leurs compagnons, que
les ombres projetes, grce la lueur du feu,sur le ct
de la caverne vers lequel sont tourns leurs regards ?
G. Non, puisque pendant toute leur rie ils sont
contraints de tenir la tte immobile.
S. E t quant aux objets que Von promne, n'est-il
pas vrai, de mme, qu'ils n en verront que les ombres?
G. Assurment.
S. E t en supposant qu'ils s'entretiennent en
semble, ne penses-tu pas qu ils dsigneront ces ombres
qu'ils voient passer, comme s'ils taient convaincus
que ce sont les objets eux-mmes ?
G. Ncessairement.
S. E t dplus, si la prison avait un cho, toutes
les fois que l'un de ceux qui passent derrire eux
viendrait p a rler, ne s'imagineraient-ils pas que
c'est l'ombre mobile qui parle?
G. Oui, certes.
S. P a r consquent, nos prisonniers ne p e n
draient absolument pour vraies que les ombres de
ces objets fabriqus.
G. I l n en peut tre autrem ent.

3G

LE R A S S E M B L E M E N T

II .

DLIVRANCE

D*UN DES P R I S O N N I E R S

I L E S T T R A N DE F O R G E
AU G R A N D J O U R . I M P R E S S I O N S Q u l L R E O I T DE L A V U E
DES O B J E T S ET DE L A L U M I E R E

S o c r a t e . Considre maintenant ce que serait

pou r eux la dlivrance, et la gurison de leur erreu r,


si p a re il bonheur pouvait leur arriver ; suppose qu'on
dtache un de ces hommes; qiCon le force de se lever
sur-le-cham p, de tourner la lte, de marcher, de
regarder du ct de la lumire ; il ne pourra faire
tout cela sans souffrances; Vblouisse ment Vempchera
de voir les objets dont il ne contemplait que les
ombres. Que penses-luqu'il rpondrait, si quelqu'un
venait lui dire qu auparavant il ne voyait que des
fantmes trompeurs ; que maintenant plac dans la
ralit, il voit plus ju ste ? N e crois-tu pas que noire
homme ne saurait que rpondre, et qu'il ju g era it que
ce qu'il voyait auparavant tait plus vrai que ce qu'on
lui montre.
G

laucon.

Certainement.

S. E t si on le forait regarder le feu, ses


yeu x n'en seraient-ilspas douloureusement affects?
ne les dtournerait-il pas pour les reporter sur ces
ombres qu'il peut contempler sans souffrance? ne
ju gerait-il pas qu'elle* sont rellement plus visibles
que les objets qtt on lui montre?

DES E N F A N T S DE LUMI KKK

37

G. Oui.
S. E t si maintenant on le (raine mali/r lui p a r
ce chemin rude et escarp qui monte vers la lumire
du soleil, sans le lcher avant qu'il ne soit arriv au
g r a n d jo u r, celte violence ne p'ovoquera-t-ellc fasses

plaintes et son indignation ? E t l'clat du soleil blotiissant ses yeux, ne s e r a -t-il pas incapable de ?ien d is
tinguer dans celle immense clart nouvelle pour lui?
G. I l ne pou rra rien voir, du moins ce p r e
mier moment.
S. I l fa u d ra , n est-ce pas, que ses y e u x sha
bituent lentement et graduellement contempler les
objets. Ce qu'il verra (Fabord plus facilem ent, ce sont
les ombres, ensuite les images adoucies des objets qui
se refltent dans le miroir des eau.e, plus tard ces
objets eux-mmes. Ensuite il pourra tourner ses
regards vers les corps clestes, contempler les d e u x
voils p a r la nuit, les constellations et la lune dont la
lumire tempre l'blouira moins que le soleil et les
feux du jou r.
G. Sans aucun doute.
S. A la fin, je pense, il sera capable non seu
lement de voir le soleil dans les eaux et partout o
son image radieuse se rflchit, mais de le regarder
o il est, de le contempler en lui-mme, et de l'ad
mirer sur son trne des airs.
G. Il en doit tre ainsi.

LE R A S S E M B L E M E N T

38

IIT.

L A P I T I DU P R I S O N N I E R

DELIVRE

P O U R SES C O M P A G N O N S R E S T E S D A N S L A C A V E R N E

S o c r a t e . Eh quoi ! se rappelant alors sa p r e

mire dem eure, la science qu'on y pouvait avoir, ses


compagnons de chanes, ne s'cstim era-t-il pas heu
reu x de son changement? ne p r e n d r a -t-il pas en
piti les autres? Que l'en semble?
Gt la uc o n . Cela e.-t certain.

S. E t s'il y axait dans la cacerne des hon


neurs, des louanges, des rcompenses tablies entre
les captifs pour celui qui observe avec le plus de
pntration les ombres leur passage, qui se r a p
pelle le mieux celles qui d'habitude prcdent, celles
qui suivent, celles qui vont ensemble, et qui, p a r
cette connaissance, est le plus capable de prvoir
l'avenir, crois-tu que notre homme pt dsirer encore
pareils honneurs et pareille autorit, et porter envie
ceux des prisonniers qui les obtiennent ? N e p r f
rera -!-il pus cent fuis, comme l'Achille d'Homre,
tre un garon de charrue au service d'un homme
pauvre, el souffrir tout au monde plutt que de
reprendre ses opinions el son existence d'autrefois ?
Ct. Je crois qu'il prfrera tout souffrir, plutt
que de retourner vivre dans la caverne *.
*

P laton,

Rpublique , VII.

D E S E N F A N T S I)E L U M I R E

39

Telle est, en majeure partie, cette fameuse allgorie


des prisonniers del caverne. Elle suffirait, elle seule,
pour mriter son auteur cet loge qu'on a prononc
de lui : que les crits de Platon ont form la prface
humaine do lEvangile.
9

II
Cette merveilleuse allgorie nous servira pour re
connatre tout d'abord les enfants de lumire, les fli
citer, et appeler dans leurs rangs ceux qui gmissent
ailleurs.
Y
a -t-il ici-bas, par opposition la caverne des
ombres, un royaume de lumire et de clarts incontes
tables ?
Oui, et cest lglise catholique.
LEglise catholique, en effet, nest-elle pas loppos
de la caverne, cest--dire la rgion de la vrit, la
patrie de la certitude et de lair libre, la ralisation
brillante du beau et du bien ? Ce nest plus la caverne
sombre et touffe, comme au temps du paganisme : cest
la cit tout au haut de la montagne, aperue de luni vers entier, et dont les avenues sont ouvertes tous les
peuples. N a-t-elle pas justifi sous nos yeux, dans les
vnements que nous avons rappels au chapitre pr
cdent, les annonces rjouissantes des prophtes :
Dans les derniers temps, la montagne sur laquelle
s&'a btie la maison du Seigneur, dpassera le haut

40

LE RASSEMBLEMENT

des monts; elle slvera au-dessus de toutes les col


lines, et toutes les nations y accourront en foule.
Lve-toi et sois illumine, Jrusalem, parce que
ta lumire est venue et que la gloire du Seigneur
s'est avance sur toi. Les nations marcheront la
lueur de ta lum ire, et les rois, la splendeur de
ton lever.
LEglise, la vritable Eglise, est donc bien loppos
de la caverne : qui ne voit lEglise ?
Mais cettejustification du dehors vient sadjoindre
la justification encoie plus saisissante du dedans :
9

Jsus Christ qui, dans cette Eglise, dans cette im


monse cit, est ador du levant au couchant, nest-il
pas le soleil de justice, le roi du jo u r ? Il stait pr
sent ainsi en Jude : Je suis la lumire du monde ;
or, quel autre que Jsus-Christ occupe lhorizon depuis
dix-neuf sicles, comme roi du jour ? Les mes le
savent bien. Cest vers lui quelles sinclinent. Cest lui
qui les fait tressaillir, lui quelles adorent; elles sont
heureuses sous ses bnis rayons. Une des plus magni
fiques expressions de Platon s'est ralise la lettre ;
il disait du prisonnier dlivr : il ose enfin admirer le
soleil sur son trne des airs. Trne des airs : ah !
lorsque Jsus-Christ sort de son tabernacle, comme le
soleil, de son crpuscule du matin, et lorsque, par
lexposition du Trs Saint Sacrement, il monte glorieu
sement dans lespace, nest-ce pas alors ce trne des
airs que Platon a salu sans le savoir, trne des airs,
vers lequel notre amour envoie lo double hommage
de lencens et de ladoration?

DES E N F A N T S 1)E L U M I R E

41

La trs sainte Vierge Marie, son tour, nestelle pas l'toile du malin, la douce aurore qui adoucit
et tempre lclat de la Divinit : clat souvent trop vif
pour des yeux malades, pour des yeux pcheurs ! On
nosait pas regarder le Souverain Matre, on ose regar
der sa mre ! Platon avait dit encore du prisonnier
dlivr : il contemplera d'abord plus volontiers les
d e u x voils p a r la nuit, les constellations, dont la
lumire tempre l'blouira moins que le soleil et les
feux du jo u r. Oh! comme Platon et tressailli de
bonheur en voyant, dans la trs sainte Vierge Marie,
son noble espoir ralis! Gomme il aurait, le premier,
bni et accept ce misricordieux secours de Marie, dont
il avait, peut-tre, rv la douce mdiation ! Gomme il
aurait rpt avec nous les paroles de la belle prire
f
que lEglise semble avoir emprunte son allgorie :
Solve vincla reis ;
P rofer lum en csecis

Iter para tutum


Ut videntes Jesum

Sem per cullcetemur !

Brise les fers aux condamns; fais arriver la lumire aux aveugles ;
fraye-nous une route assure, pour que voyant Jsus, ternellement
nous nous rjouissions !

Oui, Marie la douce Vierge est bien la lumire tem


pre qui conduit lclat du jour. Elle est lastre
bnin et souriant qui attire les yeux encore tremblants :
en se levant vers elle, nos paupires ne sont pas obli
ges de se refermer1 !
1 Que dlans delicieux, que dexpressions ravissantes, contiennent les
crits des Peres de l'E"lise et des Docteurs sur ce rle de lumire tempre
attribu la douce Vierge Mai'ie! Par exemple :

42

LE R A S S E M B L E M E N T
f

Les sacrements dans lEglise, ne sont-ils pas des


fontaines limpides, o le chrtien trouve un rafrachis
sement et une force en rapport avec les besoins de son
tre? Les regards du p risonnier de la caverne en
montant la lumire du jo u r, avait dit galement
Platon, sarrteront plus volontiers sur le miroir des
eaux qui reprsente l'image des objets... N est-ce
pas le rle des sacrements ? Fontaines o se reflte le
ciel, ils nous apportent la paix de linfini accommode
aux battements de notre cur, la faiblesse de notre
amour.
Enfin, tout ce qui se fait dans lEglise catholique ne
saccomplit-il pas ail grand jour, dans la plus large
publicit, sans craindre ni viter les regards? Tout est
public dans lEglise : tout, except laveu des fautes
dans le sein de la misricorde !
Quoique trs rapide, cette esquisse du royaume de
Vous tes, 6 Marie, le crpuscule du m atin et le commencement
de la lumire . Fous tes le m yrte et la rose en fleur du Paradis; vous
tes la beaut du ciel! S a i n t P i e r r e D a m i e n .
S a lu t , reine, Mre de misricorde , trne de toute grce, lampe de
Vternelle clart. 0 trs radieuse toile de la m e r , 6 Marie abaissez
votre regard su r i ot , pauvre pcheur, 0 m on Dieu, daignes, p ar
votre sainte Mre, illum iner mes tnbres! S a i n t B e r n a r d .
Elle est comme une perle de fe u , au fro nt du jo u r p a r Dieu pose !
Oh! que je t'aime, astre bni, du firm a m e n t douce tincelle! Toi, des
toiles la plus belle, rayon sortant de V In fin i! P . M a r i e de
S in t -A n d r k .

S a lu t, sainte Mre de Dieu, reposoir d'or du S a u v e u r du monde,


lum ire de VOrient , qui illum ine et rchauffe le cur des saints!
Vous tes VAurore qui tient le m ilieu entre la n u it de l'hum anit
et le p le in jo u r de Veternelle lum ire! Vous tes Vaubedu Paradis,
l'apaisement de totites les angoisses ; rott& tes le fleuve de joie, la f o n
taine de misricorde . T o u s tes la Reine de p a ix et d'amour ! S a i n t
B e r n a r d in .

DIOS E N F A N T S UK L U M I E R E

43

la lumire est bien suffisante pour nous permettre de


rpondre maintenant, sans difficult, cette question :
qui sont ici -bas les enfants de lumire ?
Ce sont ceux qui font partie de la visible glise
catholique.
Ils lui sont ns par le baptme.
Un baptme est une sortie de la caverne. On entre,
par la porte du baptme, dans le royaume de la lu
mire.
Quand nous venons au monde, nous sommes fils de
la nuit. Notre premire naissance est tnbreuse. Job
na-t-il pas pleur de la sorte : Prisse le jo u r
auquel j e suis n, et la nuit en laquelle il a t (lit :
Un homme est conu*. Plainte lugubre, confirme par
ce mot du Nouveau Testament : Nous naissons fils de
colre. Mais pour la renaissance par le baptme, lglise
chante : Chaste gnration accompagne de clart !
Sa mmoire est im m ortelle, elle est en honneur auprs
de Dieu et auprs des hommes 2 ! Aussi toutes les fois que
doit se faire un baptme, lEglise met-elle eu branle
les joyeuses sonneries de ses cloches. Elle fait du bruit
pour appeler auprs de lenfant qui va renatre, tous les
regards. Le ciel et la terre sont, eu quelque sorte, invi
ts. Leau coule sur le front du petit enfant, leau la plus
pure, vraies gouttes de lumire, puisque la grce sanctifianteyestunie. La joie est peintesur tous les visages, et
lheureuse mre qui on rapporte son entant rgnr,
presse contre son cur un ange, un enfant beau comme
le jou r. Ce nest pas une exagration, ni une hyper* Jo6.
* Livre de la Sagesse , v.

44

LE R A S S E M B L E M E N T

bole. Car saint Paul, laustre saint Paul, ravi de cotte


renaissance de lhomme au grand jour, adressait aux
premiers chrtiens, et, en eux, tous les baptiss, cotte
parole de flicitation : Vous tes tous les fils de la
lumire et les fils du j o u r 1. Cest la noblesse des
chrtiens, ils sont les fils du jour !
Dans les temps incertains et tnbreux qui sont les
ntres, jaime inc reprsenter lEglise sous les traits
dune do ces mres chrtiennes des premiers sicles,
rfugies dans les catacombes. Elle est entoure dune
blanche troupe denfants, et, tout la fois pensive
et souriante au sein de ces sombres corridors, elle
change avec sa jeune troupe, la ple lueur des
flambeaux, le colloque suivant, compos des penses de
saint Paul,
f

LEglise leur dit avec une certaine anxit grave et


solennelle : coutez-moi, mes enfants. Bien que vous
soyez ns dans ces catacombes, vous tes des enfants de
lumire. Dieu vous a donns moi, non dans les tn
bres, mais dans la belle clart. Accomplissez donc des
uvres de lumire.
Et ses enfants linterrogent : Mre, quest-ce quune
uvre de lumire ?
Une uvre de lumire, mes enfants, cest nim
porte quelle action de la vie accomplie dans lesprit de
Jsus-Christ votre Dieu et votre pre.
Voil pourquoi, mes enfants, il y a, ici-bas, pour
lhomme une marche dans la lumire travers tous les
sentiers o il passe; des fruits de lumire, pour la
i

Epitre a u x T h e t s a l y, 5

DES E N F A N T S DE U J M I R E

45

nourriture tic son me; et des armes de lumire, pour


les combats quil doit livrer.
Sa marche est lumineuse, quand il suit JsusChrist, mettant ses pas dans la trace de ses pas divins,
imitant son humilit et sa patience : m archez comme
des enfants de lumire 1.
Les fruits de lumire, nourriture pour son me,
sont la bont, la ju stice et la vrit*; cest aussi lac
complissement de la volont du Pre cleste qui est
dans les cieux : fruits de lumire qui ont t la nourri
ture de Jsus-Christ, quils forment la vtre, mes
enfants !
Et les armes de lumire, ce sont les armures inal
trables que Jsus-Christ a prescrites comme absolu
ment ncessaires contre les attaques des esprits de
tnbres : la vigilance et la prire; revte z-von s-en 3.
Et puis, mes enfants, pour co qui regarde cette
foule dactions journalires qui composent la trame de
la vie, nimporte quelle action deviendra pour vous une
uvre de lumire si vous l'accomplissez au grand jour
de la vrit, car voici la rgle de conduite laisse par
Jsus-Christ, votre pre : Quiconque fait le mal hait
la lumire; mais celui qui fa it la vrit sapproche
de la lum ire1.
De la sorte, mes enfants, objet de mes tendresses
et de mes alarmes, vous resterez fidles votre noble
origine.
* Saint Paul aux Ephsicns* v, 8.
* I b i d v, 9.
3 Saint Paul aux R m ia in x,* ni. 12.
4 vangile de saint Jean , m , 20-21.

46

LK R A S S E M B L E M E N T

Voil donc les incontestables euLnts de lumire : les


catholiques. Mais sont-ils les seuls, et ny on a - t- il pas
dautres dans ce vaste univers ?
Misricorde divine, que tu es dlicate ! Ceux-l le
sont aussi qui, nayant pas eu le bonheur dtre ns
catholiques, appartiennent cependant, par la bonne foi
et une vie pure, Vme de VEglise. Lme de lglise,
admirable expression de la doctrine catholique, selon
laquelle des enfants demeurent inconnus de leur mre,
quoique ports dans ses entrailles ! La surprise de leur
rvlation et de leur nombre est rserve au ciel.
Le Pre Lacordaire a crit ces lignes aussi vraies que
consolantes : Il est des mes qui no peuvent pas nommer
Jsus-Christ parce que Jsus-Ghrist ne leur fut jamais
nomm. Mais une goutte de son sang les a cherches
travers dinvisibles sillons, et mle au leur comme un
arme de lternelle vie, elles ont rpondu par un g
missement tacite au sourd appel de sa charit1. Victi
mes de leur naissance, ces mes se trouvent prsentement
dans une obscurit native, et leurs ailes sont, pour ainsi
dire, lies par le respect que la grce tmoigne leur
naissance; mais leurs ailes sont rserves pour la lu
mire, et elles s -* dploieront ! Elles sont de lglise,
elles appartiennent lEglise ;
Elles lui ressemblent mme :
Chose admirable en effet, lglise, toutes les fois
quelle est perscute et mprise, quelle est obscurcie et
comme morte sous le linceul qu'tend sur elle la haine,
prie ainsi : P e u t-tre que les tnbres ni opprimeront,
1 Premire lettre un jeun e homme sur la vie chrtienne, p. 93.

DES E N F A N T S DE L U M I R E

47

mon Dieu ! Mais les tnbres nont point d'obscurit


pour vous... Voici que la nuit devient toute lumineuse :
ma nuit sera illumine comme le j o u r 1 ! Cest un fait
q u e jamais les oppressions, les prisons, les peines, nont
obscurifi lEglise ; elles n'ont servi qu son clat :
pour elle, les tnbres nont plus d obscurit, sa nuit
sest illumine comme le jo u r !
Or, il en sera de mme de vous, chres mes qui
avez la bonne foi, le cur pur, mais qui ntes pas
encore officiellement les enfants de lEglise ; victimes
de votre naissance, vous vivez dans l'obscurit ; prenez
courage, les tnbres ne vous opprimeront p a s, votre
nuit sera illumine comme le jo u r !
t

Catholiques visibles, catholiques invisibles, cest donc


vous qui formez la magnifique phalange des enfants de
lumire.

III
En regard d elEglise royaume de la lumire, y a t il
des hommes qui soient encore dans les tnbres.
Hlas ! oui, et de deux manires.
Les uns, que lon doit nommer avec lvangile les
fils de tnbres; les autres, qui continuant sattacher
aprs dix-neuf sicles de christianisme aux ombres,
1 Ps. 138.

48

LE R A S S E M B L E M E N T

aux figures, aux fantmes, sont en quelque sorte les


captifs des ombres.
Dabord les fils de tnbres :
A cette heure de lhistoire du monde, une partie du
genre humain se trouve sous la domination complte
dune institution terrible : les socits secrtes, et en
particulier la secte maonnique. Or, ces socits et cette
secte ont ramen la caverne, et mme quelque chose
de pire, de plus sombre. La caverne de Platon est
aggrave.
En effet, la structure de la socit, telle que la veut
la Franc-Maonnerie, a pour point de dpart un sou
terrain, un caveau, un antre tnbreux et ignor. La
caverne de Platon avait une large ouverture; du dehors
un feu allum lui envovait
des lueurs,J et les ombres
M
/
des ralits se dessinaient sur ses parois internes. Rien
de semblable dans l'antre de la Franc-Maonnerie :
point douverture, point de lumire venant du dehors ;
la salle des mystres est compltemen t ferme ; au milieu,
des lampes spulcrales, un squelette et un poignard,
comme lont rvl quelques-uns de ses adeptes. Jamais
Platon, s'il et vcu notre poque, ne ft all chercher
ses inspirations dans un semblable souterrain!
Les prisonniers do son allgorie avaient le cou et
les pieds enchans, condamns 11e pas tourner la tte,
immobiles dans leurs entraves. Cest la mme captivit
dans la Franc-Maonnerie, mais avec aggravation.
D'excrables serments enchanent les adeptes, ils ne sont
plus libres, vritablement serrs clans leurs entraves.
Quand un ordre leur arrive, ils ne peuvent plus tourner
la ttp, pas mme du ct dune mre, dune sur, d'un

DES E N F A N T S DE L U M I R E

49

enfant qui leur tend scs bras. Cest l laggravation !


Dans cette affreuse socit, 011 est oblig, lorsquelle
lexige, de lui tout sacrifier, on ne doit plus avoir de
regards pour rien. Dans la caverne de Platon, il y avait
au moins des ombres qui passaient, qui intressaient :
mais ici plus dombres, plus de souvenirs, plus de pa
trie, plus de famille, tout est teint : il ny a plus que le
prince des tnbres qui seul domine, imposant autour de
lui lobissance muette et passive des esclaves. Cest
excrable !
Mais voici le contraste final entre la caverne de
Platon et un souterrain maonnique.
Les prisonniers de Platon, lorsquils taient dlivrs,
passaient graduellement des tnbres la lumire, dun
demi-jour au plein jour ; il y avait transition mnage.
Dans les loges de linfernale Maonnerie, il y a aussi
transition mnage, des degrs, mais en sens contraire :
pour passer de la lumire aux tnbres ! Un penseur
profond a dit do lerreur : S'il nexistait aucunes
nuances entre lerreur et la vrit, peu dhommes seraient
assez forts pour tomber dans lerreur : ils ont besoin dy
descendre lentement et de se familiariser avec les tn
bres. Se familiariser avec les tnbres : cest l
prcisment lhabilet et la puissance de la terrible so
cit maonnique, elle a tabli dans son sein des degrs,
des nuances, des mnagements, afin que ses victimes
puissent se familiariser avec les tnbres. Il y a des
chelons o elle consent voir sarrter les mes et les
instruments qui ne pourraient pas aller plus loin...
Ce sont en quelque sorte des cercles descendants,
exactement comme les cercles de lEnfer d<* Dante,
4

50

LE R A S S E M B L E M E N T

mesure qu'il descendait dun cercle dans un autre,


Dante trouvait plus diiorreur. Quand lenfer ma
onnique sempare dune ville ou d'un royaume, il
met tout dabord en avant son plus haut cercle, celui
qui parat toucher presque la justice, la raison
et la paix. Le lendemain, ce premier cercle est
chass par le second, et les cercles se succdent vite, et
descendent, en roulant, jusqu celui o lon gorge,
o lon poignarde... Voil comment se sont forms les
fils de tnbres notre poque. Oh! sans doute, il y a
eu des fils de tnbres toutes les poques. Il y a eu
les dbauchs ; il y a eu les hrsiarques ; il y a ou les
rvolts; mais ce qui ne s'tait jamais vu, ctaient les
tnbres montes des souterrains au gouvernement du
monde et disposant de la direction de la socit;
Ce qui ne stait jamais vu, ctait Dieu chass de
partout comme tant lui-mme les tnbres ;
Ce qui ne stait jamais vu, c'tait touto une race
dhommes faonns, dans les antres, la double haine
de nimporte quelle ide religieuse et de nimporte
quel ordre social ;
Cela ne stait jamais vu, et nous le voyons ! En
vrit, lauteur de lallgorie de la caverne net-il
pas fui avec pouvante tous rapports avec de pareils
hommes !

IV
*

Loin de la belle lumire de lEglise, il y a une autre


catgorie dhommes que nous avons nomms les captifs

DES E N F A N T S DE L U M I R E

51

des ombres. Il faut bien se garder, toutefois, do les


confondre avec les fils de tnbres.
Mais quoi ! aprs deux mille ans bientt de christia
nisme, y a-t-il donc encore des infortuns pris des
ombres, fascins par des fantmes? Hlas, oui.
Et qui donc sont ces infortuns ?
Beaucoup de pauvres idoltres ;
Beaucoup de pauvres isralites ;
Beaucoup de pauvres musulmans;
Captifs des ombres, disons-nous, et comment cela?
Voici :
Le prisonnier de la caverne de Platon, quand on vou
lait le traner la lumire, frmissait, si lon sen sou
vient, de cette violence et scriait, eu ramenant
vivement ses yeux blouis et fatigus vers les parois do
la caverne o se projetaient les ombres : Voil, je
vous assure, la ralit !
Eh bien, ils tiennent exactement le mme langage,
tant de pauvres idoltres qui se prosternent encore
aujourdhui, avec frnsie, devant les cratures, ombres
du Crateur : refusant leurs hommages et leurs adora
tions Celui qui est la souveraine perfection. Fanatiques
de la crature, ils sy cramponnent comme la seule
ralit. Idoltres qui sont nombreux, non pas seulement
dans les steppes de la Tartarie ou prs des grands lacs
de lintrieur de lAfrique, mais idoltres en pleine
Europe, plus pris et plus fanatiques mme do la cra
ture que les ignorants de lAfrique ou de lAsie. Cram
ponns avec fureur aux biens de la terre, oubliant
le souverain Bien, les idoltres de lEurope montrent
leurs champs, leurs affaires, leur or, leurs coffres, le

52

I,E R A S S E M B L E M E N T

palais de la Bourse, et ils disent : Ici seulement, est la


ralit !... Captifs des ombres, des fantmes !
Captifs des ombres galement, beaucoup disraclites,
beaucoup de musulmans. Mais! pauvres infortuns,
disait ua jour un voyageur un groupe dhbreux quil
considrait pleurant le vendredi soir sur les ruines du
Temple Jrusalem, retournez la tte. Ce nest plus
ici, surdes ruines, quil faut regarder; c est l-bas...
Et il leur montrait dans la lointain le lieu de la rsur
rection de Jsus-Chri t inond de lumire, et la Croix
qui tincelait.
Hlas ! ils ne dtournaient mme pas la tte, tout
entiers au pass, tout entiers aux ombres !...
Le croirait-on? c.' qui les trompe, eux et les
populations innombrables de lAsie dtournes par
Mahomet, ce qui les trompe et leur e?t devenu le
plus grand obstacle, ce^t le nom dAbraham : figure
quon a exagre, ombre qui les fascine et les empche
de se retourner vers Jsus-Christ. 11 y a, en physique,
ce phnomne : les ombres, dans leur projection et
leurs dessins, sont toujours exagres. Une ombre
qui se projeltc a une proportion dmesure. Pareil
phnomne est arriv au rle dAbraham auprs des
isralites et des musulmans : lEsprit de mensonge
a exagr cette figure1. Incontestablement, Abraham
est une bien grande figure. Que na-t-on pas dit sa
louange, lEglise, la premire ? Il est le pre de tous
les croyants. Le nom d'Abraham est la race

1 Le nom d'Abraliam remplit leK orau tout en tier; il est la vie del'Isiain.
( Vert Abraham que Mahomet a voulu substituer .lesus-Christ.

DES E N F A N T S DE L U M I R E

53

smitique ce que les oblisques sont lEgypte. Et


bien dautres louanges auxquelles l^s chrtiens applau
dissent comme les isralites. Nanmoins, en regard de
Jsus-Christ, Abraham nest que lombre projete en
avant : silhouette majestueuse de Celui qui devait
v e n ir ; patriarche avant-coureur 'Un plus g ra n d que
lui! Il est lombre : Jsus-Christ, lui, ostia lumire, la
ralit blouissante. A va n t qu Abraham ft, f
t a i s a dit le Christ. Il tait, et Abraham, en sortant
de Chalde, a t son ombre projete2 !
Or, fascins par lombre, par le grand nom
dAbraham, les isralites, et avec eux les musulmans,
ne se retournent pas vers la lumire, vers la ralit.
Mon Dieu ! qu'y a- t-il donc faire pour les dsabuser ?
9
#
Ecoutez, pauvres captifs :
Le prophte Isac a compar les flancs dAbraham
une carrire do le peuple dIsral a t extrait; il
disait: Vous qui suivez la justice et qui cherchez le
Seigneur, jetez les yeux sur celle roche dont vous avez
t taills et cette carrire profonde dont vous avez
t tirs :jetez les yeux sur Abraham votre pre3! Oh !
comprenez, restes d'Isral, ces admirables paroles du
prophte, si bien en harmonie avec lallgorie de Pla
ton. Abraham a t, dit le prophte, la carrire, la
roche do vous avez t tirs. Par consquent, remar
quez donc ! Abraham nest que la roche, que la carrire
1 Saint Jeatu vin, 58.
* Pascal dit avec son &t\le marqu au coin de la concision et de la justesse
d expression : Les Juifs oui tant aim les choses figurantes et les ont si
bien attendues, qu*ils ont mconnu la ralit, quand elle est venue dans le
temps et en la manire prdite. Pensres* art. VII.
3 /ri*, u , 1-2.

51

I.E R A S S E M B L E M E N T

profonde; Jsus-Christ, lui, est Vhorizon au dehors de


la carrire. Si vnrable et si vnr que soit Abraham,
il nest que la caverne dans les flancs de laquelle vous
avez tous dormi ; il est galement, si vous le voulez,
lombre projete du Christ qui sy dessinait ; mais JsusChrist, lui, e?t la lumire an dehors, il est le plein jou r.
Comprenez-vous, restes dIsral. Sortez donc, oh! sortez
de la caverne ; passez dAbraham Jsus-Christ !
Mais nos entraves ? objecterez-vous.
Vos entraves : elles sont tombes ! La Vrit ternelle
sest montre, qui a annonc tous les captifs, dans la
synagogue mme de Nazareth :
Vous tes libres, la Vrit vient vous dlivrer.
L E sprit du Seigneur m a envoy pour annoncer aux
captifs leur dlivrance *.
Examinez vos mains, palpez vos pieds, chers captifs
des ombres, Isralites sincres qui attendez le Messie ;
vos mains, vos pieds, il ny a plus ni entraves du
respectable, mais surann Rituel hbraque, ni entraves
du stupide et tyrannique alm ud; rien ne vous enchane
plus, vous pouvez vous retourner et sortir. Sortez donc!
Osez, osez ce magnifique mouvement qui sappelle une
conversion. Se convertir, cest, puisquon est libre, se
dtourner des ombres, si grandioses, si vnres soientelles ;
Sen dtourner, pour se retourner vers Celui qui est
la pleine clart ;
Cest slancer lioi's de la caverne, pour entrer dans
le royaume de la lumire, et dire avec reconnaissance,
f

1 Evangile do suint Jean.

D E S E N F A N T S DE L U M I R E

55

en tombant aux pieds de Jsus-Christ : Vous cl< s mou


Seigneur et mon Dieu
Oh! que la rflexion, par laquelle Platon .termine sa
magnifique allgorie propos du prisonnier dlivr et
venu la lumire, trouve bien sa place ici :
S ocrate. Sil v avait dans la caverne des lionneurs, des louanges, des rcompenses tablies entre les
captifs pour celui qui observe avec le plus de pntration
les ombres leur passage, crois-tu que notre homme put
dsirer encore pareils honneurs et porter envie ceux
des prisonniers qui les obtiennent? Ne prfrera-t-il
pas cent fois, comme lAchille dHomre, tre un gar
on de charrue au service dun homme pauvre, et souf
frir tout au inonde plutt que de reprendre ses opinions
et son existence d'autrefois ?
Glaucon. Je crois qu'il prfrera tout souffrir
plutt que de retourner vivre dans la caverne.
%

V
Le rassemblement des enfants de lumire, tel est le
but atteindre.
Lallgorie de Platon nous a servi discerner trois
catgories d'hommes parfaitement distinctes : les fils de
lumire, les fils de tnbres, les captifs des ombres.
Indiquons le rassemblement, en suppliant les anges
de Dieu et les vnements quils dirigent, de le presser,
de le hter :

LE R A S S E M B L E M E N T

Le monde est arriv une heurt de son histoire o


deux termes qui no supporteront plus d'intermdiaire,
commencent se poser, ces deux tortues : pour Ici Christ,
contre le Christ. Un des plus savants vques do lAlle
magne, Mr Emmanuel do Ivetteler, tlonuait, il y a
vingt aus, un ouvrage politique qui fit grand bruit
cette conclusion : Christ ou Antchrist, celte anti
thse renferme tout le mystre de l'avenir. Et il
ajoutait : Toutes les directions du temps, bonnes et
mauvaises, nous poussent vers un point unique, JsusChrist, vers une solution unique : serons-nous avec
ou contre Jsus-Chrisf? Il disait vrai, les ides, les
passions, les progrs, les vnements, la haine, lamour,
nous poussent vers ces deux termes catgoriques qui
diviseront dsormais toute lhumanit en deux camps :
Christ ou Antchrist, ceux qui seront avec lo Fils do
Dieu, et ceux qui seront contre lui. Plus de neutralit
possible, plus dabstention, chaque homme sera contraint
le se dfinir : Je suis Jsus-Christ, ou bien je ^uis
contre lui.
Cela tant, quy a-t-il faire ?
Groupez vos personnes, et aprs vos personnes, grou
pez vos phalanges, vous d'abord, fils de lumire, enfants
de lEglise catholique royaume de la lumire : groupez
vos phalanges, rassemblez-vous! Autrefois, lorsque chez
lancien peuple de Dieu, il y avait danger, la trompette
sonnait, et ce cri traditionnel se faisait entendra tra
vers les montagnes de Palestine : Que tout Isral se

1 L ib e rty Autorit, glise, considrations sur les grands problmes


do notre poque.

D E S E N F A N T S DE U M I K R E

57

lve depuis Dan jusqu Bersabe. Dan tait l'extr

mit (le la Palestine vers le nord, Bersabe tait lautre


extrmit vers le sud, et tout Isral, c'est--dire tous
les hommes valides, se dressaient avec un mle courage
depuis Dan jusqu Bersabe.
A son tour, le peuple catholique est devenu le peuple
de Dieu ; son tour il est en danger : que tous les fils
de lumire se lvent donc, depuis lextrmit o le so
leil se lve jusqu' l'autre extrmit o il se couche ;
car cest la gloire du royaume catholique de n'avoir pas
dautres limites que celles du soleil lui-mme ! Mais pour
lhonneur de votre race, fils de ce royaume, que le so
leil ne se lve et ne se couche pas sur votre torpeur et
votre inactivit ! Tous debout ! Tous en rangs M
Voil pour les fils do lumire.
Quant aux captifs des ombres, nous leur tiendrons ce
langage :
Sortez du lieu des ombres et venez vous joindre
nous, chers isralites, chers protestants, chers distes,
trop pris del figure de ce monde qui passe ! Dtournezvous des ombres; prenez nos mains, les voici; donnez
les vtres, et montez dans nos rangs. Venez vous joindre
nous pour lutter, tous ensemble, contre les fils de tn1 Uu de nos grands orateurs, SI. CUesnelong, s'adressant une assem
ble de catholiques, disait : Avons conscience, messieurs, de ce <jue nous
sommes. Nous 11e sommes pas seulement l'ordre, la vrit, la pai\ sociale, le
progrs moral du pays, nous sommes aussi le nombre. (Applaudissements.)
Oui, le nombre, entendez-vous, quoi qu'on dise ef quoi quil paraisse. (Oui !
oui ! Applaudissements.)
Le jour o nos adversaires seront rduits eux-mmes, le jour o ils 11e
seront plus soutenus par les alliances inconscientes (pii semblent les grossir
(Applaudissements); le jour o nos indiffrents, nos hsitants et nos indcis
rentreront dans nos rangs, ce jour-l nous serons une grande majorit ;
J jure par le cur de mon pays. (Vils applaudissements.)

r,8 LE R A S S K M I i L E M E N T DES K X F A N T S DE L U M I R E

bres. Frres spars, nous avons besoin do vous dans le


triomphe dfinitif de l'glise et de la Socit ! Lvan
gile ne contient-il pas cette si consolaute dclaration,
dbut de ce chapitre : Jsus devait mourir pour la
nation ju iv e , et ncn seulement pour celle nation,
mais pour rassembler en un les enfants de Dieu qui
taient disperss. 0 Isral, laisse rassembler enfin tes
pauvres disperss dans le sein de la trs douce E glise1!
Et ainsi, plus dintermdiaire possible : Christ ou
Antchrist. N ayons pas peur ! Cest une formidable,
mais magnifique dmonstration du catholicisme qui est
en train de se tracer. Car les fils de tnbres avant
des4
sein, cette fois, de ne rien pargner de ce qui rappelle
Dieu, tous les honntes gens comprendront que le ca
tholicisme seul est la cit forte, civitas firm a; quil est
le mur et l'avant-mur, murus et antem urale5; quil
est la Dfense ! Dfends-nous et dfends tout , lui
crie-t-on dj de toutes parts. Aussi, comme ces soldats
qui se sont avancs trop eu avant, ou qui sont demeurs
trop en arrire, les uns tmraires, les autres retar
dataires, beaucoup de protestants honntes, de rationa
listes honntes, disralites honntes, commencent se
replier, en pressant le pas, vers la cit forte; ils se
htent daccourir lombre de la grande muraille. Lin
trt de la conservation ramne les chers gars; la
reconnaissance achvera de les tablir parmi nous.
Tout se rfre au catholicisme, et il sera le salut de
tous les rassembls.
f

1 f Cebt le Seigneur qui batll J eru salem (H^lise), qui doit rassembler
les dispersions (Tlsral. Pbuume 140.
2 h a e * x x m , l

CHAPITRE I I I
LE P A S S A G E P O S S I B L E P O U R N ' I M P O R T E QUI
D E S T N B R E S A LA L U M I R E , E T DU T R O U B L E A LA P A I X

. Le pch produit les tnbres. II. Nuit dans l'intelligence


de l'homme au moment o il commet le mal. III. Glaces
dans son cur. IV. Honte et abmes dans sa conscience.
V. Horrible sang troid et cynisme du pharisaisme moderne
devant ce douloureux tat. Impuissance du judasme et du pro
testantisme pour en tirer : c'est l'impuissance d'Agar au dsert,
s'loignant pour ne pas voir mourir Ismacl. VI. L'Eglise
catholique, seule, est la mre compatissante qui arrache aux
tnbres et ramne la lumire et la vie.

i
La sparation qui sopre, au dehors, entre les par
tisans de la lumire et les partisans des tnbres, nestil pas essentiel de la transporter au dedans de soimme? Conviendrai t-il, en effet, de paratre inscrit
publiquement dans larme du bien et du beau, et dtre,
dans sa conduite prive, livr aux tnbres ? Non, assu
rment.
Traitons donc, avec soin, de cett; sparation dans le
for intrieur.

LE P A S S A G E P O S S I B L E

Los tnbres se lvent dans 1 homme, avec le pch.


Une faute grave amne la nuit.
On a trs justement compar le pch la nuit. En
effet, de mme que la nuit, quand elle vient et stend,
confond, efface toutes les beauts du jour, et semble
anantir, en les faisant disparatre, tous les objets de la
cration : de mme, du pch, procdent le sombre et
le nant; il as&ombrit, il anantit; le dsordre, la
confusion, le chaos stendent sur lme humaine ; et
sans une intervention divine, les beauts et les forces
natives de lhomme svanouiraient.
P n tro n s dans cette nuit profonde du monde moral.

II
Nuit dans lintelligence.
Nous avons une terrible puissance : la puissance de
mentir ; non pas prcisment mentir nos semblables,
mais, ce qui est trange, nous mentir nous-mme;
Nous mentir nous-mme, voil notre terrible
puissance, car nous ne pouvons connatre le pch qu
la suite dun mensonge intime.
J en appelle l'homme loyal qui a eu la faiblesse
de commettre le mal, quil dise si l analyse suivante
ne&t pas exacte :

Dans ce moment fatal, mon frre, la vrit, la


lumire, la loi, taient l, devant vous, devant votre
intelligence, devant votre raison: lumire blouissante,

DES T N Kl t RE S A LA L l M I R E

61

itnpcrativo, inexorable, do sortait cette voix : Ar


rte; ne fais pas... : cet acte que tu vas poser, c'est uu
mal ;
Et tandis que, dans cette partie haute de votre tre,
vous vous dfendiez de cette acti ni, vous, la mme
personne, dans cette partie basse, obscure, profonde
de la passion, vous la mme personne, vous retour
nant contre vous-mine, vous vous rpondiez secrte ment : Fais...; cet acte te sera un bien, il te sera un
plaisir...
Au grand jour de votre personnalit, vous disiez :
non. Dans lintimit de votre personnalit, vous disiez :
oui. En vous, le jugement destime spculatif tait bien
en faveur de la loi; mais le j ugement destime pratique
fut tout en faveur de la passion. Et ainsi, opposant en
vous-mme la ngation laffirmation, vous vous tes
menti vous-mme ; et faisant autrement que vous
aviez jug dabord, cest alors que vous avez pu com
mettre le mal.
Et tandis que vous le commettiez, il y avait peut-tre
des tnbres qui vous enveloppaient. Chose accablante
et humiliante pour notre belle nature, quand on a la
faiblesse du mal, on souhaite les tnbres, et, de fait,
on les recherche. Mais ce ne sont point ces tnbres
du dehors qui forment les plus paisses tnbres. Pour
commettre le mal, 011 a commenc par teindre la
lumire dans sa propre pense, sorte de Jrusalem pai
sible o tout tait clair ; on a voil par un mensonge
la face de la Vrit importune ; et, la personnalit
devenant tnbreuse au dedans, on est bien aise alors
de rencontrer des tnbres au dehors. La nuit au

62

l.E P A S S A G E P O S S I B L E

dehors rpond lappel de la nuit au dedans; hlas! oui,


lo pch a besoin de la nuit, parce que le pch est fils
du mensonge !

III
Glaces dans le cur.
Tnbres et mensonge dans lesprit, le pch devient
en mme temps gosme dans le cur. Cest logique,
cest fatal. Les tnbres ne sont-elles pas froides et
glaces ?
Oui, le mal est goste. On commet le mal, parce
quon prfre froidement son intrt, son plaisir, sa
passion, la loi de Dieu <t lintrt dautrui ; et
cest pourquoi le cur, oubliant alors sa propension
exquise la sensibilit, se rtrcit et devient dur.
En effet, si l'on ny prend garde, une des plus mal
heureuses consquences que le pch produise dans un
cur, cest de lo rendre dur. Cette duret, qui est une
suite du pch, est on mme temps un chtiment do
Dieu. Quand Dieu veut ds ici-bas punir un cur, il la
rend dur. Dans les pages des Livres saints, se rencontre
frquemment cette terrible menace : ,Tendurcirai leur
c ur... son cur deviendra d u r comme le rocher. Ne
semblo-t-il pas quon aperoive la main do Dieu retirer
du ct do la rgion du cur cette disposition tondre
et dlicato, ce prsent si noble quil nous fit : la sensibi
lit; la sensibilit, cette me do notre me qui on anime

D E S T N B R E S A LA L U M I R E

63

toutes les facults ?Ds lors, priv do sa sve nourricire,


le cur se dessche, il no sait plus s'attendrir, il 110 sait
plus pleurer, il no sait plus tre bon. Et quand lo p
cheur en arrive so faire un jeu du crime, no plus
craindre daccumuler ses forfaits, son cur aussi en
arrive ce degr dendurcissement o il ne ressent plus
la piti et o la misricorde n'a plus daccs auprs de
lui. Quon considre avec attention cette race dhommes
qui aujourdhui s'appelle ouvertement la race sans Dieu :
sur le visage de ces hommes il n'y a plus de bont ;
leurs lvres nont plus de sourire ; au lieu de deux yeux
avec la douce flamme du regard humain, il n'y a plus
sur leur face que deux trous, comme disait dj Bossuet,
deux trous o bouillonne, avec la luxure, la haine de la
socit. Ces physionomies dgrades et dures semblent
ne plus appartenir la famille humaine, et cest pour
quoi, quand elles passent, l'honnte homme se dit avec
inquitude, comme dans le voisinage d'un fauve :
Je crain3 l'homme qui ne craint pas Dieu !

O Seigneur, prservez-nous de la duret de cur, en


nous-mme dabord, mais aussi dans ces rues basses et
ces sous-sol dont l'impit fait des repaires !

IV
Honte et abmes dans la conscience.
Au centre de notre tre, comme au centre des mer
veilles de la nature, o Dieu avait priinitivemjnt plant

<54

LE P A S S A G E PO S SI BLE

un endroit plus merveilleux, lEden, le paradis de d


lices ; au centre de notre tre, Dieu a tabli aussi un
autre paradis, dont le premier avec ses fleurs virginales,
ses parfums exquis, sa pourpre et sa blancheur, ntait
quun ple reflet ; au centre donc de notre tre, l o les
sens parlent, o l imagination s'meut, au point do ren
contre de l'intelligence et de la sensibilit, un paradis
a t dispos par Dieu, qui sappelle la conscience. De
t
mme que le paradis de l'Eden tait le rsum de toutes
les splendeurs cres, le retentissement harmonieux de
toutes les voix terrestres qui venaient doucement mur
murer dans son sein leur soumission et leur admiration
pour l'homme; de mme, la conscience a t place en
nous comme le rsum, comme le retentissement har
monique et harmonieux de tout notre tre : l, notre
intelligence sapplaudit de suivre la belle lumire del
vrit; l notre cur se raconte ses purs et chastes
amours; l, toutes nos facults sorencontrent, se nom ment et se retrempent; et dans les cryptes sacres de
cet Eden intrieur se chante lintarissable cantique de
la paix, de lordre, de la flicit. Oui, lorsquen nous
tout est pur et dans lordre, la conscience est uu paradis !
Mais, ds que par uu pch grave nous venons
nous sparer de Dieu, ce coup notre paradis tressaille,
se bouleverse, et change daspect ; tat de bouleverse
ment qui sappelle de deux noms: la honte et le remords.
La houtc est une nuit ! Lenivrement du pch une
fois pass, on nose plus se regarder au dedans, on nose
plus penser soi-mmo... Et cest pourquoi la pense
(le notre faute se creuse au fond de lancien paradis de
notre me une espce dantre, de recoin tnbreux et
9

DE S T K N K H R E S A LA L U M I R E

65

sourd, o elle s > cache eu silence. Autre tnbreux el


sourd, ali ! nous voudrions pouvoir oublier les sentiers
q u i y conduisent. Corruption secrte! secrte, que le
inonde entier ignore, et qui, nanmoins, nous met mal
laise partout, en face dune mre, dune sur, dun
enfant, de nimporte quel regard vertueux. Nous fris
sonnons, nous avons peur qu tout instant il ne sen
chappe quelque indice; et lon peut dire quil ny a pas
de plus cruelle torture morale, de plus pnible moment
que celui < nous nous entendons quelquefois louer de
vertus que nous ne possdons plus : le rouge alors nous
moute au visage. Ah ! nous en voulons cette rougeur
de chercher nous trahir : et volontiers, de nos deux
mains, nous jserions sur notre conscience, sur le
marbre du tombeau, pour empcher le terrible secret
de monter notre face.
La honte nest pas seule1 fatiguer notre vie ; ct
de la hou te, il y a le remords : le remords dont la mis
sion est de d enchanter la vie lextrieur, tandis que
la honte la resserre lintrieur.
Pour peindre ce dsenchantement extrieur, caus
par le remords, la posie antique avait trouv ce vers,
un des plus beaux de l'antiquit :
S m f la rrym r e r u m , et mentem mortalvi ta n g u n t .

I l v a des larmes dans les choses, et l esprit frissonne sous des treintes
de mort.

y a d e s larmes dans les choses : oh ! oui, rappelons


nos souvenirs : cest trange, mais cest bien vrai, la
premi re fois que nous avons eu le malheur de com11

66

LE P A S S A U E I OS S I I U. E

mettre lo mal, il semblait, aprs, que les choses pleu


raient autour de nous! Dsenchantes, elles avaient
pris la teinte de notre me. La nature semblait pleurer,
elle tait comme trempe de larmes. Les ttes o les
autres se rjouissaient n'avaient pour nous que des
tristesses; et dans ltude, nos livres eux-mmes, nos
livres, ces vieux amis eux aussi, taient devenus tristes.
11 se faisait en quelque sorte, autour do nom, comme
un suintement universel : sunt lacrym rerum , il y a
des larmes dans les choses !
Mais ces larmes, mesure quelles tombaient des
choses, o donc allaient-elles? o allaient-elles se
runir ?
Pauvres coeurs qui me lirez et qui avez conscience
davoir accumul pchs sur pchs, ne reconnaissezvous pas quil sest form, creus, au dedans de vous,
comme un abme intrieur ? Eh bien, c'est lui, cet
abme, qui semplit peu peu de ce suintement des
choses et de leurs larmes, au point den former comme
un lac damertume. Et alors, certaines phases del
vie, dans ces heures de grand dcouragement, o
lhomme se prend se pencher en lui-mme pour
regarder dans labme de ses peines et de ses souvenirs,
lamertume de toutes ces larmes rassembles se fait
sentir : et lhomme pouvant tressaille, dtourne la
tte et se jette en arrire. Et cependant lamertume
nest pas tout ce quelle pourrait tre, 'parce que, tant
que dure la vie, la main de Dieu est l, misricordieuse,
qui comprime et retient le lac amer entre ses bords
pour lempcher de dborder. Mais lorsquun jour Dieu
voudra former lenfer dans une me rprouve, cette

DES T K X R R E S \

LA L U M I R E

67

heure suprme o il ny aura plus de mnagement : pour


former lenfer, Dieu naura qu lcher lcluse! Lcri
ture (lit : L e Seigneur a ouvert le puits de Vabme*;
les larmes amonceles, rassembles de toutes les tris
tesses et de toutes les choses, se rpandant alors libre
ment et n'ayant plus de bords, la pauvre me sera
comme noye en elle-mme, perdue, abreuve dans une
amertume sans fonds. Bossuct peint cet tat par un
mot: l'me ne sera plus qu'un p le u r !
Et ainsi, en rsum, par le pch :
A la place de la vrit dans l'intelligence, le men
songe ;
A la place de la bont dans le cur, les glaces de
lgosme et de la duret ;
A la place du paradis de la conscience, la honte, et
des abmes de noir et de tristesse ;
Nest-ce pas la nuit de lme? nuit paisse, qui donne
peur, o lon croit entendre dj le ricanement du spectre
infernal qui attend sa proie ; oh ! comme on se jetterait
avec reconnaissance dans des bras librateurs !

V
En face de cette grande misre du pch ou mal
moral, on aperoit, cette heure de l'histoire, les atti
tudes diffrentes de trois doctrines : lhorrible sangfroid eu cynisme du pharisasme moderne ; limpuis1 Aper\dt Dominvs p v tn m abyssi (Aporal.)

os

I.K lA S S A U K P O S S I B L E

sanc.' sculaire du judasme et du protestantisme ; la


9
misricordieuse intervention de lEglise catholique.
Le pharisasme moderne.
Qui et jamais pens quun jour viendrait o les
vieux pharisiens de Jude, si perfides et si retors,
seraient pourtant dpasss! On sait ce qutait le pha
risasme dans lantiquit. ILconsistait, non pas prcis ment se tromper soi-mme, mais tromper les autres ;
car il reconnaissait parfaitement le mal en lui-mme,
le mal avec ses rides et ses laideurs ; seulement il tait
habile les dissimuler au dehors en les enveloppant des
apparences du bien. Ce pharisasme, en un mot, tait
un spulcre blanchi, comme la stigmatis Jsus-Christ
lui mme; mais, au moins, le spulcre ntait-il blanchi
quau dehors. Taudis que, dans le pharisasme moderne,
ce 11est plus seulement au dehors qu'on veut blanchir le
spulcre, cest au dedans ; ce nest plus seulement dans
la personnalit que le mal est ni, mais le mal en soi,
le mal intrinsque. Le mal, scrient les pharisiens
modernes, le mal, mais cest une chimre! Il vous
plait dappeler certaines choses du nom de mal, certaines
autres du 110m de bien. Ce qui fait le mal, cest la d
fense, cest la limite. Supprimons la limite, supprimons
la dfense, et nous supprimerons le mal. Nous tions
timides et hsitants dans la glorification des sens : limite
absurde! De mme qu'on glorifie l'esprit et lo cur,
011 peut en faire autant pour les sens. Glorifions-les,
glorifions tout dans notre nature, car tout est bon dans
la nature humaine!
Telle est la ngation intrinsque du mal, tel est le
langage os des pharisiens modernes.

D h S T N B R E S A LA L U M I R E

Toute controverse est inutile, serait de trop, avec


pareille cohorte, digne de faire suite la cohorte
conduite par Judas! Au surplus, c'est le mal luimme qui se charge de donner ces audacieux uu
dmenti formidable. Car, taudis quon veut le blan
chir et leffacer au dedans, lui, le mal, fait irruption
au dehors, et il saffirme tous les regards sous deux
formes terribles qui s'appellent le suicide et la folie.
Le suicide et la folie, dont les cas so multiplient dune
manire effrayante, se multiplient d'autant plus que
de parricides doctrines rhabilitent davantage les pas
sions et la jouissance ; le suicide et la folie qui venant
semparer des foules se nommaient, il y a vingt
ans en France, lincendie de Paris ! Le suicide et
la folie, ces deux effroyables attestations du mal, ah!
quon commence par les faire disparatre, et ensuite il
sera permis dcrire dans les feuilletons et les romans,
permis dcrire, en parlant des passions et de la jouis
sance, que tout est bon dans la nature humaine!
Au-dessus de cette doctrine malsaine, dans une rgion
meilleure, viennent se placer les religions qui recon
naissent le mal, mais qui restent impuissantes le gu
rir : le judasme et le protestantisme. Il semblerait
mme que la misre morale, mesure quelle grandit,
fasse ressortir davantage l'impuissance sculaire de ces
deux religions. Sinspirant toutes deux de la Bible,
elles rptent, lune comme lautre, ce chant plaintif do
Job, le patriarche de lIdume : L homme n de la
femme vit trs peu de temps, et il est rempli de beau
coup de misres. Il nat comme une fleur qui nest

70

L E P A S S A G E i O S S U S L E

pas plutt closeqii elle est foule a u c p ied s; d fuit


comme l'ombre, el il ne demeure jam ais en un mme
tat... Qui peut rendre p u r celui qui est n d'un
sang impur? N est-ce pas Vous seul qui le pouvez 1?
Mais, hlas! aprs avoir fait entendre sur les misres de
leurs enfants ce chant de douleur, la religion juive et
la religion protestante les laissent sans secours. Cest
vers Dieu seul quil faut aller, disent -elles, cest Dieu
qu'il faut implorer; car il ny a que Dieu seul qui puisse
remettre les pchs. Ah ! oui, protestantisme, et
toi, judasme, il ny a que Dieu seul qui puisse re
mettre les pchs ; avec vous, nous le reconnaissons
et le proclamons bien haut : il ny a que Dieu seul qui
puisse remettre les pchs. Mais qui me dit, moi cur
bris par le remords, moi qui rpte cent fois le
jour : Pardon, mon Dieu ! pardon ! qui me dit, qui
massure que j ai suffisamment gmi et pleur ; qui me
dit que Dieu ma pardonn, et quelle heure son par
don est descendu sur ma tte!... Ah! ne voyez-vous
pas que j ai besoin dentendre une rponse, qui vienne
frapper mon oreille ; une rponse sensible, vibrante
comme mon aveu ; que j ai besoin, en un mot, davouer
devant quelquun, afin que quelquun me pardonne?
O protestantisme, judasme, quelle que soit la part de
vrit qui puisse encore se trouver eu vous, vous map
paraissez comme cette femme de la Bible, cette pauvre
mre qui lenfant de ses entrailles, mourant de soif au
dsert, demandait de leau pour apaiser sa soif dvo
rante :
1 J o b , x i v , 1 -2 - 4 *

D E S T E N E B R E S A LA L U M I R E

71

A y a r , dit lu Gense, laisse son fils couch sous


un des arbres qui taient l, s'loigne d un trait
d 'a rc, sassied vis--vis en disant : Je ne verrai
point mourir mon enfant. E t elle se met pleurer.
Ma mre, ne me laisse, pas mourir! dira la reli
gion protestante un pauvre protestant inquiet et tortur
par ses fautes comme par une soif ardente ;
Ma mre, ne me laisse pas mourir! dira la
synagogue un pauvre enfant dIsral mourant de soif
sur le sable dor de ses richesses, ne me laisse
pas mourir !
Mais Agar sloigne, sloigne, eu cachant sa fai
blesse et ses larmes... 11 ny a quune mre* compatis
sante qui Dieu ait rvl et confi la source deau
vive, et cette mre, cest lEglise catholique !

VI
LEglise catholique fait jaillir deux sources deaux
vives, qui 11e demandent qu spancher : lune, des
lvres de lhomme ; lautre, du cur de Jsus-Christ;
elles se nomment Yaveu et Yabsolution. Ah! ne sont-ce
pas l deux sources de lumire et de tendresse, dont
le judasme et le protestantisme ne savent pas profiter
pour les enfants des hommes en dtresse : lEglise
catholique y puise pour eux la paix et lhonneur.
En effet, laveu, dabord, rhabilite l'homme pcheur;
laveu le replace dans sa dignit premire : non seule-

/8

LE P A S S A G E P O S S I B L E

ment parce que laveu rtablit eu nous lharmonie entre


notre intelligence et la vrit, entre notre cur et
]a bont, et lharmonie dans notre conscience; mais
parce que cette harmonie ne se rtablit que par un acte
hroque, et laveu est cet acte d'hrosme, comme
prcdemment le pch avait t un acte de faiblesse.
Oui, il faut le reconnatre, il y a de lhrosme dans cet
aveu, souvent tr.> pnible, et qui c^t tout volontaire et
spontan; de lhrosme, dans cet aveu qui se fait
genoux, mais htons-nous dajouter : qui humilie sans
abaisser. O hommes qui avez le courage de vous age
nouiller et de vous accuser sur ce trne de planches o
sige le ministre de Dieu, ah ! vous ne vous doutez pas
du frmissement dadmiration qui saisit le prtre
lorsquil contemple en vous l'ange tomb qui se relve !
Vous ne vous doutez pas de lestime large, catholique,
quil ressent pour vous lorsquil contemple vos larmes,
vos sanglots, leffort de votre aveu : ce moment,
pour lheureux prtre, tmoin et confident de votre
courage, il se fait comme une vision du ciel. En
effet, le royaume du ciel souffre violence, a dclar le
Christ, et il n'y a que les violents qui puissent le con
qurir. Sainte violence des prdestins, ncessaire
pour monter aux cieux, vous tes belle et varie de bien
des manires, dans ltendue de lEglise catholique et
romaine : belle dans la palme aux mains du martyr,
belle dans le voile au front de la vierge du clotre,
belle dans les pieds nus du religieux mendiant ! Mais
jamais, sainte violence des prdestins, vous nap
paraissez plus belle que lorsquun vieillard tte blan che ou une Madeleine en pleurs vient se placer des

DES T N B R E S A LA L U M I R E

71

pieds arrts parla inisric )rde. Acet ineffable moment


de la vie du prtre se renouvelle en quelque sorte, pour
lui, la vision de Jacob la pierre de Bthel : il vit, le
patriarche, il vit des anges qui, sur une chelle mys
trieuse, descendaient et montaient, montaient et des
cendaient sans effort'. Le prtre a une vision suprieure
celle de Jacob : car, dans ce front blanchi et courb,
ou dans cette Madeleine en pleurs, il contemple au bas
de lchelle un ange ! un ange qui sanglotte et se fait
violence pour remonter de ses fautes vers lternelle
Beaut et dans les bras de lternelle Bont !
Aprs laveu, l'absolution.
Laveu a t leffort, le travail de l'homme pnitent ;
labsolution sera le fruit ou lapplication du travail de
lHomme Dieu. Le pnitent a mis courageusement la
main la reconstruction de sa dignit personnelle,
Dieu va y mettre la sienne :
Quelle parole que cette parole Ego te absolvo, moi
je tabsous ! On est saisi par sa brivet et par sa har
diesse. Tout de suite on la reconnat comme devant
appartenir la famille de ces paroles scripturaires,
courtes, toutes puissantes, qui oprent l'instant ce
qu'elles exprim ent la famille des paroles comme
celles-ci :
F ia t l u x , et facta est lux : Que la lumire soit, et la
lumire fut ;

Hoc est corpus meuii : Ceci est mon corps ;


Tu e s P e t r u s : Tu es Pierre ;
E go t e a b s o l v o : Moi, je tabsous.
i S ain t Lon.

74

LE P A S S A G E P O S S I B L E

Voil la parent de cotte tonnante parole; mais


voici maintenant sa signification. Un prtre tend
sa main droite sur la tte dun pnitent inclin, et
il dit :
Ego, moi: moi qui te suis prsent, moi homme comme
toi, que tu vois et que tu entends, afin qu jamais tu
saches bien qu tel jour et toile heure il y a eu, de
ta part, une suprme ouverture do tes fautes, et, sur
ces fautes, une suprme rponse; afin que tu saches
bien que cette rponse na pas t un fantme de ton
imagination, ni mme une voix cleste dont les accents
inconnus pourraient encore te laisser dans la perplexit;
mais la rponse de moi, la rponse dun homme dont
lu tais venu humblement implorer le secours ;
Et dautre part moi, toujours moi, qui ne suis pas
seul, mais qui, dans ma personne humaine consacre
par le baume sacerdotal, tiens la place de Jsus-Christ ;
moi en quelque sorte le prolongement du Christ, sa
cerdos aller Christus; moi vers qui, mon frre,
pnitent de Dieu, si un sraphin venu du ciel tapparais
sait pour me disputer l'honneur et la consolation den
tendre tou aveu, moi vers qui il faudrait hardiment te
porter, parce que cest moi, cebt lhomme et 11011 pas
lange que le Seigneur a confr le pouvoir de par
donner : Il nous a confi le ministre de la rcon
ciliation 1;
Moi donc homme et mandataire du Christ :
En face de toi : de toi qui as pris courageusement
ton pauvre cur deux mains, et qui las retourn pour
t Deuxime Eptre aux Corinthiens, chap. v, 18.

DIS S T N B R E S A L V L U M I R E

7'

le verser dans le mien; oli! de toi qui tinclines vers


moi, comme moi je mincline vers toi ;
Moi et toi :
A b s o l v o , je tabsous, je te dlie du pch qui
ttreint, je te dlivre du poids qui ttouffe... Moi, je
repousse dans la mort ce qui en toi tait dj au pou
voir de la mort ; je refoule dans les tnbres ce qui en
toi tait dj gagn par les tnbres ; absoho, au nom
de Jsus-Christ et en vertu de sa toute-puissance quil
ma confie, je tabsous, ta vie passe no compte plus;
Et de mme quau matin de mon sacrifice eucharis
tique lautel, sous cotte parole de la conscration, sous
ce tonnerre de mes lvres hoc est corpus me u n , ceci
est mon corps , la matire du pain s'tait prcipit*',
obissante, dans 1<* changement de substance o elle
devient lo corps de Jsus-Christ lui-mme;
Au soir de ce mme jour, sous cet autre tonnerre de
mes lvres : ego te absoho, moi jo tabsous, le pch
sest enfui ; du pch il ny avait plus la trace, plus mme
le souvenir ni devant Dieu ni devant son prtre; et le
pnitent inclin relevait lentement sa tte, il la relevait
dans l'honneur et dans la libert !
0
sparation des tnbres davec la lumire au sein de
lme humaine, que tu rappelles bien celle du matin de
la cration, alors que Dieu rangeait duu ct la lumire
et de lautre ct les tnbres ! LEglise a reu cette
toute-puissance de sou divin Fondateur, et elle en in
vestit chacun de ses prtres. Aussi, toute minute du
temps, et sur nimporte quel point de lespace, il y a un
prtre, plac l par la misricorde, pour rpter aux

7(5

LE P A S S . P O S S . D E S T N B R E S A LA L U M I R E

dsesprs, ccux qui disent quil est trop tard [tour


sc repentir :
Jusqu'au d e m ie r soir de la vie, la tige de l'esp
rance est encore verte; la fleur du repentir y peut
clore1 !
Trop tard , dites-vous;
Mais, entre t a r d et t r o p t a r d , il y a ini abme
il y a le sang de Jsus- Christ!
1

D an te,

LIVRE

DEUXIM1

LES E N F A N T S DE L U M I R E

CHAPITRE PREMIER
C O M M E N T SE D V E L O P P E L E N F A N T

DE L U M I R E

I. Notre tre lumineux 11e nous e^t donn qu' lVtat de p-erme
ou de commencement. La belle loi du dveloppement dans la
lumire, daprs saint Paul. II. Dveloppement dans la
lumire par la loi : les clarts de la foi et la ferveur de la
vie del foi. Recommandation faite aux israelites : Souvenezvous de la montagne ardent1; recommandation faite aux
chrtiens : Souvenez-vous de vos beaux jours de ferveur.
III. Dveloppement pu* la puret : elle est illuminative, pour
tous les dtails de notre tre. Rose de lumiere qui. s ais le
christianisme, a fait jaillir les lis dans la nature humaine. La
candeur des enfants est sacre. IV. Dveloppement par la
charit : elle dissipe en nous les ombres survenues, les dfail
lances momentanes, et, de plus, elle rayonne doucement sur
le prochain. V. Rejaillissement, au dehors et au loin, de
tout ce bel tat interne : le chrtien est rhum me di^ne par
excellence, seul droit, au milieu des auUvs hommes courbs
ou dgratls.

i
Les camps sont tranche. Grco aux enseignem ents
des pontifes romains, et grce aussi aux vnements
qui forcent tout homme sortir de la neutralit et se
dfinir, on sait maintenant parfaitem.'iit o se tiennent
les enfants de lumire et o sassemblent les fils de
tnbres.

80

C C M J i r X T SE I ) \ KI . OI P E

Avant ]c les voir aux prises et de dcrire leurs


luttes, donnons-nous la consolation de regarder de prs
les enfants de lumire; la prudence nous fera aussi
considrer les fils de tnbres.
On devient enfant de lumire par le baptme ; on
le redevient par le sacrement de pnitence : nous
lavons prouv. Cest le bajjtmo ou la naissance selon
la grce qui fournit aux chrtiens leur constitution
lumineuse. Toutefois ce magnifique tat nest que com
menc.
_
9
En effet, la sainte Ecriture a soin de nous avertir
que nous ne sommes ici-bas quftn commencement de
la crature de Dieu *. Nous recevons notre tre
ltat de germe ou d.' commencement, il faut quil se
dveloppe : comme la plante, qui avant de devenir fleur
ou fruit part dune graine ; comme le jour, qui avant
datteindre son milieu ou plein midi part dun petit
point lumineux sur lhorizon. Consqucmment, le chr
tien, lui aussi, eu recevant le saint baptme, nest
encore quun enfant de lumire commenc. Il faut quil
se dveloppe, quil grandisse. Cest ce dveloppement
que faisait allusion saint Paul, lorsquil ne cessait de
rpter dans ses Epitres aux premiers chrtiens : quil
y a une marche dans la lumire, marchez comme des
enfants de lu m ire8; qu'il y a une nourriture et des
fruits de lum ire, la bont, la justice, la v r it 3 .
quil y a une armure de lumire, revtons-nous des
r

1 I n i t i u m aliquod creatur sa ejus ( J a c o b , i , 18).


* l't filii lucis, am bulate (Kplies., v, 8).
3 F ru c tu s lucis est in ojt bonita(ei et j u s t i t i a , et veritate (ibid., )*

I / E N KANT DE L U M I E R E

81

armes de lumire *. Ces exhortations de saint Paul


avertissent videmment tous les chrtiens quils doivent
travailler dvelopper leur belle constitution lumineuse
commence : allons ! nobles enfants, dveloppez-vous !
Mais quels sont les moyens, quels sont les secours
q u i aident le chrtien dvelopper, panouir son
germe divin, son aptitude devenir davantage enfant
de lumire ? Il est consolant de lapprendre, et, plus
encore, de le pratiquer.

II
Ce qui, en premier lieu, dveloppe dans le chrtien
les glorieux germes de lumire dposs en lui par le
baptme, cest la foi et la vie de la foi.
En effet, la foi clairc notre intelligence. Ne dit on
pas : le flambeau de la fui. A ses divines lueurs, le
chrtien apprend do il vient et o il va. Il apprend
qui a fait lair quil respire, le panorama qu'il contemple,
la gerbe de bl quil cueille, le chemin quil foule, et le
pavillon toil qui stend sur sa tte. Il apprend ce
quest Dieu : un dans son essence, mais socit dans ses
personnes, Pre, Fils et Saint-Esprit. Il apprend quil
est devenu lui-mme enfant de Dieu par adoption,
grce au Fils de Dieu qui, en se faisant homme, est
devenu son frre et son ami. Il apprend enfin quil y a
une vie ternelle, et quelle consistera avoir face face
1 In d u a m u r arm a lucis, (Rom , xin, 12 )

(5

88

COMME NT SE D V E L O P P E

et possder cur cur ce Dieu un en trois per


sonnes, quil aura aim sur la terre et ador sous les
voiles de la foi. Il apprend et croit tout cela. Or, tout
cela, nest-ce pas, pour le chrtien, avoir sonfront dans
la lumire? L'il du monde ne voit pas plus loin
que la vie, disait le saint cur dArs, l'il du chr
tien voit jusqu'au fond de Vternit. Cest bien
vrai. Possder la foi, cest voir, cest percer jusquau
fond de lternit1!
La foi claire, de la faon que je viens de dire, l'in
telligence de tout homme. Elle est flambeau universel.
Le bcheron et lartisan sont, dans la connaissance des
choses ternelles, autant fils de lumire que le philo
sophe le plus profond. Voil pourquoi un savant
chrtien disait : Savoir, c'est peut-tre se tromper.
C roire, c'est sagesse et bonheur.
Toutefois, dans lintelligence du savant, la foi pro
duit un deuxime rsultat lumineux, celui-ci : elle aide
puissamment au progrs des sciences et des dcou
vertes de ce monde. Quelle justesse dans cette large et
saisissante comparaison dont se sert Ozanam pour indi quer les bienfaits de la foi dans les coles catholiques,
depuis lhumble cole du soir jusqu lAcadmie :

1 Avoir la foi, cest possder des secrets de famille. <c Dieu, a dit excel
lemment le P. Laeordaire, nous ayant faits comme des fils, nous a parl
comme des fils ; et autant il est impossible de concevoir un pere qui
n'aurait jamais parle ses entants, autant il est impossible de concevoir un
Dieu qui naurait jamais entretenu sa crature pour lui laisser dans le coeur
un secret de famille. Aussi, a\uir la loi, cVst rellement possder des
secrets de famille. Le Credo est un recueil de confidences faites par JesusChrist !

I / E N F A N T DE L U M I R E

S3

Gomme laigle, dit-il, enlve son aiglon dans les airs


pour lui apprendre fixer des yeux le soleil, et de mme
que, habitu contempler face face lastre bridant, le
jeune oiseau plonge ensuite un regard plus assur vers
la terre et distingue plus aisment sa proie au fond de
labme : de mme la foi, semparant de lesprit humain
ds lheure de son premier rveil, le fait planer dans les
rgions les plus leves de la pense, accoutume sou
il aux contemplations les plus blouissantes et exerce
ses forces aux mditations les plus ardues. Alors, si
lesprit de lhomme redescendu de ces hauteurs veut
son tnur explorer les rgions de la science, il les par
court sans effort, il sy meut sans peine, il distingue
avec rapidit la vrit sur laquelle il peut se reposer,
il sy attache avec persvrance ; et les premiers bien faits quil recueille dans cette ducation de la foi, dans
ce commerce journalier des ides religieuses, ce sont
des habitudes mditatives et svres, une porte de vue
large et profonde, et uue droiture exquise de juge
ment. Voil bien, prsents dans un chaleureux
raccourci, les bienfaits de lducation de la foi. Dix-neuf
sicles dexprience nous permettent d'affirmer fire
ment que la foi nous rend maitres de notre intelligence;
que par elle, lil du chrtien non seulement voit jus
quau fond de lternit, mais se promne avec aisance
au milieu des sciences de la terre : nous permettent
daffirmer que, par elle, les coles catholiques ont vu se
lever dans leur sein non seulement des gnrations
denfants de lumire, mais les princes mme de la
lumire, saint Thomas d'Aquin et liossuet. Aussi,
lorsque dans la nuit noire qui savance sur notre socit,

84

GOMMENT SE D V E L O P P E

Lon XIII a voulu allumer un phare, il a pris saint


Thomas dAquin, prince de la lumire !
La foi qui produit dans le chrtien ces rsultats de
clart : la certitude des choses ternelles et la facilit
pour les sciences de la terre, produit encore on lui
dautres rsultats lumineux.
Voici en effet le troisime :
Lorsque, de lintelligence du chrtien, la foi descend
dans ses actes, dans sa vie pratique, cest--dire
lorsque le chrtien ne so contente pas de croire les
vrits ternelles, mais quil conforme sa conduite ses
croyances, vivant par des motifs surnaturels et selon les
maximes rvles de Dieu, et non par les sentiments de
la chair et du sang, ni par les coutumes du sicle ; en
un mot, lorsque non seulement il a la foi, mais quil
vit de la foi, alors il se forme en lui, dans sa conscience
et dans son cur, un tat dme plein de douceur quon
peut appeler un tat radieux. Ce nest plus seulement
son front qui est dans la lumire, cest tout l'homme du
K
dedans, lhomme cach du cur. Etre radieux, cest-dire tre content, avoir des rayons dans lme, avoir
lme ensoleille, quel enviable tat ! cest bien celui du
chrtien qui vit de la foi. Il est content. 11 reconnat la
Providence dans le sort qui lui est fait, et dans les v
nements. Il est calme : calme en face des prosprits ;
non moins calme en face des adveisits. Il sait que la
terre est sjour dexil, et aussi sjour de mrite. 11 sait
que souffrir passe, mais quavoir souffert ne passe
p a s , le Livre de vie recueillant les moindres petites

L E N F A N T DE L U 1 I I R E

85

souffrances bien supportes. Il sencourage avancer


vers les sommets ternels quil aperoit ; et il y encou
rage les autres : Allons, frre, marchons ensemble.
P ou r Jsus nous nous sommes chargs de la croix;
continuons, pour Jsus, de porter la croix*.
Est-ce dire que Fliomme qui vit de la foi, n'a pas
ses obscurits et ses dfaillances ? Loin de nous la pen
se de le mconnatre. Ltat radieux, ici-bas, est inter
mittent. Une chrtienne mcrivait un jour : Mon me
est remplie et vide tout la fois, ('lie est dbordante
de vie et entoure des ombres de la mort; elle est
triste et sereine ; elle chante et elle pleure. Qui
na prouv cette plnitude et ce vide tout ensemble?
Qui na constat avec stupeur les ombres de la mort
juxtaposes, dans son propre cur, ct de la lumire?
Faut-il sen effrayer, sen pouvanter? Eh non ! cet tat
est parfaitement en rapport avec la foi. La foi, si lon
y prend garde, a un ct lumineux et un ct obscur ;
un ct lumineux : elle nous dirige ; un ct obscur :
elle prsente des mystres ; elle est rvlation, mais en
mme temps elle est voile. Eh bien, la vie pratique de
la foi ou vie chrtienne participe de cette nature de la
foi, de ce dualisme : voil pourquoi la vie chrtienne a
ses transports et ses abattements; elle a ses visions
enthousiastes, et elle a ses obscurits attristantes et
mlancoliques. Mais, au demeurant, dans la vie chr
tienne, alors mme que la valle envoie ses brouillards,
on se sait dans lo chemin du ciel; alors mme que
lme nest pas toujours ensoleille, elle sent quelle est
1 Ifivre de. l'im itation,

Hi)

COMMENT S E D E V E L O P P E

tille de lumire ; si elle ue peut pas toujours voler, elle


sent toutefois quelle a des ailes : et cest beaucoup que
de savoir quon a (les ailes, quand mme elles nont pas
toujours la force de se dployer !
Un tat radieux de l'me, voil donc ce que produit
la foi pratique ou vie de la foi. Trs souvent, elle pro
duit mieux encore, car delle procde ce quelque chose
dnergique comme opration et de dlicieux comme
sentiment qui se nomme la ferveur chrtienne. Questce que la ferveur chrtienne? domine lindique lty
moloyie du mot driv du latin (fervere, brler), cest
un tat o l'me, embrase den haut, possde toutes
les qualits de la flamme vive qui, dans sa vivacit,
brle, court, dvore, rchauffe. La ferveur brle : elle
se consume dans tout ce qui peut plaire Dieu son
Seigneur. La ferveur court, dans les voies de lobis
sance et de la gnrosit. La ferveur dvore : que de
fois lo regard dune personne fervente na -t-il pas
arrt le blasphme sur les lvres de limpie ? La fer
veur dvore le mal! Enfin, elle rchauffe: comme la
poule qui a de la flamme sous les ailes, la ferveur r
chauffe les pauvres curs glacs qui ont le bonheur de
l'approcher.
0
moments fortuns que ceux o nous nous sentons
fervents ! Jours de ferveur, surtout dans notre jeune
ge, vous ftes nos plus beaux joursI Ah! comme le
chrtien apparuit alors fils de lumire magnifiquement
dvelopp ! Mais suit-on bien do nous Aient cette
prcieuse ferveur ? De Ju vivacit de notre foi. Dans le
christianisme et dans la vie chrtienne, tout dpend de

l / E N F A N T DE L U M I R E

87

la vivacit du la foi. Cest elle qui tient tuut en tat.


Quand on a t vivement frapp des vrits ternelles,
de la fin de l'homme, de la ncessit du salut, de la
beaut du ciel, de lternit de lenfer, on devient fer
vent ; et lorsqu'on veille conserver limpression de ces
grandes vrits, 011 conserve sa ferveur.
Il est dit dans la Bible que, lorsque le Seigneur donna
sa Loi sur le Sina, la montagne tait en feu. Tout
le Sinn fumait, p a rce que le Seigneur y tait des
cendu au milieu du fe u ; la fume s'en levait en
haut comme d'une fournaise*... et la flamme montait
jusqu'au ciel-. Mose, rappelant dans la suite aux
enfants dIsral cette mmorable journe, leur disait :
Vous ares vu la montagne ardente, souvenez-vous
de la montagne ardente3. Sous le christianisme, 011
ne dit plus : Souvenez-vous de la montagne ardente ;
on dit: Souvenez-vous de vos beaux jours de ferveur.
Car, sous le christianisme, ce nest plus la montagne
qui est en feu, qui brle au dehors, cest la personne
humaine, l'homme de foi qui brle au dedans par la
ferveur ! Mon Dieu, je veux vous aimer de toutes mes
forces. Mon Dieu, malgr manature rebelle jaccom
plirai mon devoir jusqu'au bout. Je courberai ma
fiert sous lobissance. Mon Dieu, je souffre; oh!
oui, je souffre ; mais cette preuve, je la supporterai en
treignant avec amour vos pieds dous au Calvaire :
tout cela, non, ce n'est plus la montagne qui brle au
dehors ; c'est mieux : cest la personne humaine qui
1 E xod., x ix , 1S.

8 Deutei\, v, H.
3 Douter., v, 23.

88

GOMMENT SE D V E L O P P E

brle au dedans ; le feu nest plus au Sina, il est au


cur ! Qutait-ce, malgr toutes ses magnificences,
queTincendie du Sina, auprs de lincendie allum dans
le cur dune sainte Thrse, allum dans le cur dun
saint Franois Xavier ! Enfants de lumire, souvenezvous donc non plus de la montagne ardente, mais sou
venez-vous de vos beaux jours de ferveur.
Et ainsi, la foi produit vraiment dans lhomme un
tat de clart : dans son intelligence, la certitude des
choses ternelles et la facilit pour les sciences de la
terre ; dans sa conscience, des rayons ; dans toute sa
personne, la ferveur. O fui, que tu es bonne, que tu es
dlicate, que tu es habile ! Il est annonc, fui, que,
sur le seuil des cieux, tu disparais avec l esprance :
aussi, dans les valles de ce monde, il mest doux de
tembrasser (embrasser la foi chrtienne!) de te retenir,
de te cultiver, de taugmenter ! O foi, tu es mon trsor ;
cest toi qui prpares, oh ! je lattends de ton dernier
service! mou vtement de lumire, et qui tresses
ma couronne d'immortalit.

III
Ce qui dveloppe galement, dans le chrtien, son
germe initial denfant de lumire, cest la puret, des
murs pures. L a chaule et blanche troupe des enfants
de lumire ! est il dit au livre de la Sagesse1.
O
1 asta generytio cum claritate . Sap., iv, i f

L ' E N F A N T DE L U M I R E

89

Laimable vertu de puret, en effet, est illumina


tive :
Illuminative de notre ternit ; le divin Prcepteur
na-t-il pas annonc cette batitude : Bienheureux les
curs purs parce qu'ils verront Dieu*.
Mais la puret est illuminative ds ici-bas :
Elle l est de notre intelligence. C'est un fait de bien
douce exprience que lorsquon se conserve pur, on
tudie mieux, on travaille mieux, on voit mieux. Dieu
est le prparateu r des penses2, dclare positivement
lcriture; or, il est manifeste que, prparateur attentif,
il prodigue avec plus de complaisance aux intelligences
chastes les grandes et belles penses, comme il sme
avec profusion, le soir, dans un ciel pur et sans nuages,
les toiles et les astres de lumire.
Illuminative de notre intelligence, la puret lest
encore de notre Psa^e.Elley projette des lueurs douces,
une puret de lignes calme. C'est la gloire du Christia
nisme davoir cr, par la vertu de puret pousse jus
qu lhrosme, des visages de vierges dont lclat
virginal ressemble celui dun vase dalbtre dans lequel
serait emprisonne une vive flamme. Sinclinant devant
ces visages, un ancien de la primitive Eglise disait : Si
tel est le visage, quelle doit tre l'me! si telle est
l'enveloppe de te r r e , quelle doit tre la p ierre p r
cieuse 3
La puret, enfin, n'est -elle pas illuminative mme de
nos pas, de notre dm arch e? Marchez comme des
9

1 S a i n t M a t t h i e u , v , S.

* Ipsi praeparantur cogitationes. (I Keg,, n, 3,)


3 Sj. tanti v itr u m , quanti margaritam.

90

C O M ME N T SE D V E L O P P E

enfants de lumire, r> nous a recommand saint Paul.


Or, il est certain que la puret imprime la dmarche
humaine je ne sais quoi darien, de dtach, une agilit
qui fait penser aux anges. Regardez passer un saint : il
laisse aprs lui comme une trane lumineuse.
Et ainsi, la puret est incontestablement illuminative.
Un de nos vieux Prophtes, sadressant au Seigneur,
annonait : Cest une rose de lumire, Seigneur,
que votre rose, ros lacis, ros Uttis*. La puret, qui
est toujours un don de Dieu, est bien cette rose de
lumire que saluait le Prophte. Elle est tombe, cette
rose, sur les vierges, sur les hommes chastes, sur tous
les curs purs de la nouvelle Alliance : et la blanche
troupe sest panouie, en tuus lieux et sous tous les cli
mats. Par la Cration et la rose du matin, Dieu avait
fait jaillir les lis dans le jardin de la nature ; par le
Christianisme et la ruse de lumire, il a fait jaillir les
lis dans la nature humaine !
Quon nous permette ici une digression :
Sait-on bien pourquoi, nous catholiques, nous irons
jusquau bout de nos forces dans la grande lutte qui
sest engage propos de renseignement et de l'du
cation : dcids dfendre par tous les moyens lgaux
nos tablissements, nos mthodes, nos livres, nos maties, les chers matres de nos enfants, les dfendre
cole par cole, facult par facult, luttant jusquau
bout de nos forces, jusqu puisement de nos res
sources et jusqu puisement de nutre nergie, sait- 011
pourquoi ?
1 ISAIE, XXVI, 19.

L E N F A N T DIS L U M I R E

91

Sans doute, c'est pour sauvegarder la premire et la


plus franaise des liberts, celle des pres de famille
daus l ducation de leurs enfants ;

Sans doute, cest galement pour repousser la plus


sauvage des tyrannies, celle qui, sintroduisant au foyer
domestique, en interromprait le dveloppement rgu
lier
Mais, au-dessus de ces raisuns de justice et de libert,
il y en a une autre plus sacro peut-tre, parce qu'elle
regarde nos enfants eux-mmes, cette raison : nous
lutterons et voulons rester les matres de lducation
de nos enfants, afin que nos enfants se conservent en
fants de lumire par la candeur et des murs pures !
Nous ne voulons pas quils deviennent fils et filles do
tnbres...
Nous venons de tracer le mot candeur. Mot plein
do charme, il s'applique spcialement leufance. Dans
son tymologie, il signifie : blancheur blouissante,
clat de la lumire tirant sur le blanc, candor lucis.
La lumire en effet, quand clin est extrmement vive,
devient blanche ; la flamme blanche est la plus pure, la
plus thre. Lordre moral a emprunt l'ordre
physique cette blanche flamme : au moral, candeur
signifie ce premier ge o lme de lenfant semble vivre
et respirer dans un milieu diaphane, sorte d den
retrouv de lumire et de blancheur, que rien 11e trouble,
pas mme lombre la plus lgre du mal. Heureux tat,
qui arrachait au Pre Lacordaire ces accents mus :
La jeunesse est sacre, cause de ses prils et
cause de son bonheur. Respectez-la toujours! Le bien
u 011 fait en la respectant est un do ceux qui touchent

92

COMME N T SE D V E L O P P E

le plus lo cur de Dieu ; car Dieu est lternelle jeu


nesse, et il se plat en ces enfants qui portent, un in
stant, dans la caducit rapide de nos ges, cette ressem
blance avec sa propre figure *.
Telle est la candeur. Eh bien, cest pour conserver
le plus longtemps possible nos enfants dans cet heureux
tat, que nous lutterons, et voulons avoir nos coles
nous, nos livres nous, nos matres nous. Eh quoi,
na-t-on pas os dire que lEglise catholique tait la
mre de lobscurit et do lobscurantisme, et qu
lavenir, dans la question de lducation, il fallait ne plus
lui confier les enfants. Grand Dieu ! mais vous ne voyez
donc pas, impudents blasphmateurs ou plutt, si,
vous le voyez bien! que lEglise veut toute la lu
mire possible non pas seulement dans lintelligence
(cela va sans dire), mais mme dans la conduite, dans
les murs, puisquelle parle duvi'es de lumire, de
fruits de lumire, de dmarche de lumire2 ! Ah! cest
prcisment cause do ces implacables rayons dans la
conduite, dans les murs, que vous ne supportez pas le
concours de lglise !... Vous ne voyez donc pas ou
plutt, si, vous le voyez bien ! que non seulement
f
lEglise montre la lumire lesprit des enfants, mais
quelle la verse par les sacrements dans leurs veines et
leur jeune cur : cest pour cela que vous voulez d
grader ces anges !... LEglise, mre do lignorance et
de lobscurantisme ! Eh bien oui, il y a une obscurit,
une ignorance que lEglise veut et voudra toujours pour
t

1 Lettres l'abbe Perrey ve


2 Eptres de saint Paul.

L ' E N F A N T DE L U M I R E

93

les enfants : celle des passions, ou la candeur!... Cette


ignorance-l, vous, au contraire, vous ne la voulez plus
pour les enfants, cruels que vous tes ! Vous voulez
devancer lheure des passions pour les enfants. 11 en
rsulte qu ct des coles en deuil des catholiques, de
leurs tablissements ferms ou perscuts, on entend
parfois des cris rauques et tranges. Ils partent, ces
tranges cris, dcoles sans prires et sans crucifix,
dcoles sans Dieu. Ce sont des antres : des antres dans
lesquels se trouvent, non plus des enfants, mais, comme
parle lEcriture, des petits de lionne ou de lopard,
qui on apprend rugir sur le prtre qui passe ; le lion
rugissait, dit la Bible, et son rugissement, le petit
du lion apprenait rugir aussi sur la proie*. En
apercevant le jeune ge ainsi exerc au blasphme et
la haine, n'est-on pas en droit de scrier avec pou
vante : O apostasie, que tu es cruelle! tu ne laisses plus
mme subsister les enfants. Aux plus mauvais jours de
lantiquit, pas mme h Passion de Jsus-Christ,
rien de pareil ne sest vu, les enfants avaient t soi
gneusement tenus l cart. Et cest pourquoi, pour
dfendre et conserver vos enfants, levez-vous tous,
levez-vous, catholiques !
i S i rugiat leo^et oatulus leonis^ super prsedam sw a m .(IS A E ,x x x i,4 ).

f4

GOMMENT SE D V E L O P P E

IV
Une troisime vertu coopre, avec la foi et la puret,
au dveloppement de notre tre lumineux : la charit.
La charit se traduit en uvres ; on dit : les uvres
de charit. Ces uvres, qui dilatent lme, font vraiment
comprendre au chrtien quil a le bonheur de se trouver
dans un sentier de justice et de lumire, et elles laident
sv
/ maintenir.
Eprouvons-nous des tentations ; nos sens, en se
soulevant, conspirent-ils contre notre paix ; des ngli
gences, des dfaillances, ont-elles laiss entrer des
ombres dans notre intrieur ? vite un recours quelque
acte de charit : comme un rayon vainqueur, il dissi
pera ces ombres. 11 semble que les belles expressions
dont lEglise se sert au jour de la fte du diacre Lau
rent, cet hroque martyr qui a pass par le feu,
puissent sappliquer celui qui avait quelques fautes
se reprocher, mais qui a eu recours la charit :
Si ht passes p a r le feu, la flamme ne pourra le
nuire, et Vodeur du feu ne restera pas en loi. 1
Vous aviez, par une imprudence, laiss la flamme
dune passion sallumer en vous, dj la fume com
menait : mais vous avez t charitable, lodeur du feu
se dissipe devant cct acte de charit, il n'en restera
rien, reprenez votre paix.
i S i transieris per ig n e m %f a m m a non nocebit tibt\ et odor iy n is
nen erit in te.

I / E N F A N T DE L U M I R E

<J

Et encore :
Ma nuit na rien clobscur, toutes choses ont
retrouv leur c la r t 1;
Jtais dans la nuit depuis telle faiblesse dont je mtais
rendu coupable ; niais voici que, aprs avoir serr la
main ce pauvre, les choses sont redevenues lumi
neuses pour moi : je vais au tribunal do la pnitence
pour xeprendre vaillamment mon chemin denfant de
lumire !
O divine charit, tu dissipes les ombres, et tu ne te
supportes pas au milieu des tnbres!
Tel est le tmoignage de clart que nous rend, nousmme, cette vertu du ciel; mais auprs du prochain,
son tmoignage n'est pas moins approbateur et forti
fiant :
Le prochain, on effi t, a dit dans son cur : Cest un
ange de Dieu qui est venu me secourir...
Que de larmes de joie et de reconnaissance certaines
visites de charit nont-elles pas fait couler ? Or, les
larmes ont, elles aussi, une vertu illuminative. A
mesure qu'elles coulent, ('lies purifient lil et rendent
la vue son regard limpide et plus perant. Il semble,
lorsquon a pleur, quun voile est tomb des yeux et
que dans un milieu plus serein, comme aprs un orage
qui a purifi latmosphre, on voie, avec plus de calme
et de bonheur, la scne de cette terre que lon domine.
Cette vertu illuminative appartient aux larmes de la
pnitence; elle appartient aussi aux larmes de joie et de
reconnaissance que la charit fait verser. Lorsqu'elles
1 Mea n o x obscurum non habet , sed om nia in lu ce clarcscunf.

96

GOMMENT SE D V E L O P P E

coulent dun grabat, dans une pauvre chaumire, au mi


lieu dune famille qui tond les bras, de reconnaissance,
vers une vision charitable qui a pass, en vrit cest
lexposition de cette excellente preuve de la religion
recommande parla Bible : La religion p u re et sans
tache aux yeu x de Dieu notre P re consiste A visiter
les orphelins et les veuves dans leur affliction, et se
conserver pur de la corruption du sicle p r se n t*.
mu, le pauvre jusque-l endurci par la misre est
dispos se laisser rgnrer; la charit le remet
presque converti dans les bras de la religion !

V
Lenfant de lumire, dont le dveloppement interno
sopre parla foi, la puret, la charit, trouve son ach
vement dans la dignit. Elle est le rejaillissement, au
dehors et au loin, de son bel tat interne.
Il faut poser hardiment cette assei'tion : le chrtien
est l'homme digne par excellence. Il a une attitude
part, un port de fils de grande maison. On y est accou
tum dans les pays o le christianisme est matre et a
faonn les murs ; mais l o la foi chrtienne est
encore trangre, on reconnat au chrtien un air de
grandeur que la rgion o il habite ne fournit point aux
autres habitants, et qui prouve bien que la vraie 110f

i Eptres de saint Jacques, i, 27.

L E N F A N T DE L U M I R E

97

blesse est un reflet de la patrie ternelle. Fais-moi


chevalier , demande un jour avec instance lo sultan
vainqueur saint Louis son captif; et saint Louis lui
rpond : Fais-toi chrtien et j e te ferai chevalier.
La fiert chrtienne tait exquise dans cette rponse,
comme aussi laveu dune dignit incomplte se trahis
sait dans les instances touchantes du musulman. O chr
tien, lorsque la foi vous fait porter votre front dans la
lumire, que la puret anime vos murs, et que la cha
rit rayonne dans vos actes, votre personne prsente
alors un ensemble majestueux, quelque chose de com
plet, qui fait dire : que le chrtien, en tant comme les
autres hommes, est plus que les autres hommes.
Mais do vient cette difeience? Do vient que le
chrtien, en tant comme les autres hommes, est plus
que les autres hommes ? Do vient que lui seul est
lhomme par excellence? Voici lexplication, fournie en
I artie par le Livre de lEcelsiaste et complte par le

saint Evangile :
Sous les ombrages du paradis terrestre, quand le
Crateur en vint la formation de lhomme, il est crit
quil le cra droit, debout, Dieu fit l'homme d ro it1 : non
pench vers la terre, ni inclin comme les autres tres
infrieurs, mais droit, debout, selon la ligne verticale ;
pourquoi ? Parce que la ligne d roite ou verticale est la
ligne de la vie, de lhonneur, de la libert. Lorsquon
dit dun homme quil est droit, quil agit avec droiture,
quil marche droit, cest prononcer, de lui, lloge le
plus honorable, car cest dire que son maintien moral
1 IIoc in ven i quod fecerit Deus heminem rectum. (Eccles., vn, 30.)
7

os

comment

se

dveloppe

est noble comme sa noble stature. Dieu fit l'homme


d ro it, cette courte parole de la Bible est la plus belle
dfinition de la dignit de la personne humaine.
Mais le pch, lui, a oppos Dieu une ligne rivale,
inventant pour lhomme uue autre attitude : celle de la
prostration. Le pch a couch lhomme ! Dieu lavait
fait droit, en vie ; et le pch le renversa, ltendit, le
fit mort.
Or, toute lhistoire do la dignit ou de l'indignit do
la personne humaine travers les sicles, sest droule
daprs ces deux lignes, daprs ces deux attitudes:
lattitude de la ligne droite et lattitude de la prostra
tion.
En effet :
Si je regarde dans lantiquit, je cherche en vain la
dignit de la personne humaine, elle est absente.
Lhomme, dans lantiquit, est esclave, avili, humili,
cras ; au fronton de la socit paenne, un pote a
comme clou cette maxime terrible qui rsume tout : le
genre humain est fait pour quelques-uns ; o tait la
dignit?
Si je regarde chez les peuples de lOrient, mme
absence. Loriental, malgr ses apparences de gravit,
na pas la dignit complte. Muet devant le bton de
ses pachas, il est encore sous lo despotisme ; nerv par
le Coran, il est tendu dans la mollesse et la somno
lence ;
Si je regarde vers les sables de lAfrique, la personne
humaine y est toujours vendue comme un btail, la
traite des noirs nest pas finie ;
Si je i*egarde dans les rgions de la Chine, lhomme

L ' E N F A N T l'K L U M I K R K

99

y emprisonne les pieds de sa compagne, diminu luimme dans la superstition et la dgradation ;


Si je regarde les restes dIsral, ah ! je suis mu do
piti devant cette race autrefois si noble, choisie pour
donner le jour Jsus-Christ et avilie depuis si long
temps. Un prophte avait annonc ce chtiment : Que
leur dos soit toujours courb1; ce chtiment sest
accompli la lettre. Durant dix-huit sicles, leur dos
sest courb suus le mpris dabord, et puis sous le poids
des ballots : Isral tait le colporteur des Nations ; et
maintenant quil a t affranchi par la loi civile, ne
continue-t-il pas cependant tre courb sur son or
et sur ses lettres de change !
Enfin, si je regarde dans la vieille Europe, non plus
chrtienne mais rvolutionne, l'homme, tel quil est
prpar ou plutt pitin par lathisme, mpouvante :
Dieu avant t mis hors la loi, lhomme, redevenu sauvage, sera bientt hors VImmunit.
Et ainsi, de quelque ct quon tourne les yeux, on ne
rencontre que prostration de la personne humaine. Mais
alors, o donc est la ralisation du prototype originel :
Dieu a fa it l'homme d ro it, o est l'homme droit?
Regarde sur la montagne*, tel est le conseil de la
Bible.
Je regarde vers la montagne... Ah ! cest admirable,
Jsus-Christ est mort droit, debout... Dieu avait fait
lhomme droit ; le pch l'avait renvers, mais JsusChrist est mort droit : la ligne droite ou verticale de
lhomme sest refaite au Golgotha !
i Ps. I/XVUI.
* *picr srrunrln ;? c,rcmpl<tr in monte,.. (Fxort.. w r . )

100 COMME NT SE D V E L O P P E L ' ENF. DE L U M I R E

Cest l ce qui explique pourquoi le chrtien a un


maintien si noble, et pourquoi, en tant comme les
autres hommes, il est plus que les autres hommes ; lat
titude du Golgotha a pass dans la sienne. Le reste du
genre humain est inclin, mais pas lui; seul, il est
debout dans la lumire, la libert et la dignit.
Cest Jsus-Christ qui fait quon se tient droit!...
Retiens donc Jsus-Christ, noble enfant de lumire,
puisquil est la flamme de ton regard, la chaleur de ton
cur, la beaut de tes pas. La haine a cri en te voyant
passer : il faut quil chancelle... Mais enracin sur
Jsus- Christ, le vrai chrtien so rit des piges et des
menaces ; ce nest pas lui qui rappellerait la statue dor
aux pieds dargile.

CHAPITRE II
M A I T R E S C L A I R S ET G U ID E S SURS

I. Le savant rationaliste et le savant incrdule ne mritent pas


ces qualifications dhonneur : Matres clairs, guides srs.
Triste et orgueilleux tat de leur raison, ou la froide raison.
Rsultats de tnbres : science incomplte et souvent dange
reuse ; froid du c*ur ; morale quivoque. II. Ceux qui
conviennent ces qualifications, dans la cit de lumire :
lvque, le pasteur, le docteur, le savant chrtien. Magnifique
panouissement des sciences humaines, subordonnes, par
eux, la Vrit ternelle. III. L'heure prsente est aux
gnies malfaisants : la fable des Harpies devenue une ra
lit. IV. Obligation pour les bienfaisants gnies de ne rien
cder en tout ce qui concerne renseignement.

i
Cest une loi, que l'intelligence humaine, et mme
toute intelligence cre, doit se former par un ensei
gnement reu avec respect dune intelligence suprieure.
Nul nest lui-mme son principe et son initiation : il
faut que le feu de la vrit, vivant dans un anctre spi
rituel, touche lme qui signore et y allume lincendie
qui ne s'apaisera que dans la dernire leon de l'ternit. Jusque-l, l'intelligence sera comme endormie,

102

MAITRES CLAIRS

ou si elle sveille par laction sourde de sa nature, elle


naura que des lueurs, des pressentiments, tout au plus
de lentes et imparfaites coordinations. Dieu a t le
premier matre du genre humain; form sous lui,
lhomme a transmis sa postrit lo dpt de la parole
et de la science, et ce dpt mystrieux, sans cesse
accru par le travail des gnrations, arrive chacun de
nous dans un enseignement qui les rsume et lve en
quelques jours notre esprit la hauteur o lesprit
humain est lui-mme parvenu. L commence en nous lo
rgne de notre personnalit : enfants de la lumire,
hritiers des ges, il nous est permis dajouter la
tradition, sans la dtruire, le sable dor que nos pieds
dcouvriront en foulant les rivages inexplors du
vrai *.
Avec quelle lvation de penses et quelle magnifi
cence de style, cette citation ntablit-elle pas que
lhomme, enfant do lumire, est un tre enseign. Il a
besoin, toute sa vie, de matres et de guides. Mais cest
la jeunesse surtout quil faut de bous guides, pour
la direction de ses tudes, de sa conscience, de ses
moeurs.
Cherchons-les.
Uu savant rationaliste ou incrdule mrite-t-il ces
appellations dhonneur, Matre clair, guide sr,
et, avec elles, la confiance des familles ?
Difficilement.
Quon veuille bien peser Ie^ motifs de cette dfiance,
mle de compassion.
1 La c o u d a i r e . l)isro uy* s u r sa int l'h ou\ as (VArjuin.

ET GUIDES S U R S

103

Chez le rationaliste et lincrdule, la raison dit


superbement : je veux tre seule, je nai nul besoin du
secours de la foi, je me suffis moi-mme.
Elle dit encore : je suis la froide raison.
Ainsi parlent le rationaliste et l'incrdule. Raison
solitaire, raison froide !
Mais ainsi, galement, a parl lorgueil, lorsquil
naquit avec Lucifer. Quelles ont t, en effet, les penses
de Lucifer ? LEcriture les rapporte : Je me placerai
au-dessus des nues les plus leves... j e m asseoirai
dans les fan es de VAquilon *. Cest le propre de
lorgueil de rechercher une place part, une place
solitaire o il 11e soit pas confondu avec tout le monde ;
voil pourquoi Lucifer disait : je me placerai au-dessus
des nues les plus leves. Et cest aussi le propre de
lorgueil dtre froid, goste, de ntre pas aimant : je
masseoirai dans les flancs de lAquilon.
Hlas ! nest-ce pas exactement la mme conduite
que tient lorgueilleuse raison chez le rationaliste et
lincrdule? Elle dit, cette orgueilleuse raison : je veux
tre seule, part do la foi ; je nai nul besoin delle, je
suis la raison solitaire... Elle ajoute : ce mysticisme,
cette chaleur qui accompagne la foi, ne serait propre
qu me troubler, qu faire dvier mon jugement : je
suis la froide raison !
Eh bien, quels rsultats aboutira cette raison soli
taire et froide ? A des rsultats de tnbres. Les voici :
Le premier rsultat est une science incomplte et
trs souvent dangereuse.
!vk, xiVj 1, 14.

104

MAITRES CLAIRS

Oui, le rationaliste peut tre un savant, un trs grand


savant, dans les sciences positives, en gomtrie, eu
physique, en histoire, en mdecine; mais savoir beau
coup, et ne pas savoir ce quil importe le plus de savoir,
Jsus-Christ, le salut, nest-ce pas une science incom
plte ?Nest-ce pas, hlas ! le travail de.la taupe ? Comme
elle, ou remue la terre, et lon ne connat pas le
ciel !
Et non seulement science incomplte, mais, trs
souvent, dangereuse. Newton, le grand savant, disait
avec humilit : Je ne sais ce que le monde pensera
de mes travaux ; mais pour moi il me semble que je nai
t autre chose quun enfant jouant sur le bord de la
mer, et trouvant tantt un caillou un peu plus poli,
tantt une coquille un peu plus brillante, tandis que le
grand ocan de la Vrit stendait inexplor devant
moi1. Ainsi parlait Newton aprs ses sublimes dcou
vertes; Newton croyait eu Dieu, et devant locan de la
Vrit, il sabaissait, sanantissait, se comparant un
enfant jouant sur la rive avec des coquillages ! Mais
lorgueilleuse raison du savant rationaliste na pas cette
timidit. Elle ne fait pas difficult de saventurer, seule,
avec ses propres forces, sur locan de linfini, et comme
lEcriture a dit que celui qui veut sonder la Majest
sera accabl de sa gloire 2, lorgueilleuse raison soli
taire vient misrablement chouer sur les cueils du
panthisme, du fatalisme, du positivisme3.
r

i
*
*
que

Correspondance de Newton.
Prov., xxv, 27.
Si encore le naufrage n'tait que pour elle! Mais que d'intelligences,
dmes elle entrane dans son gouffre ! On a dit bien justement : Les

ET GUIDES SURS

105

Voil pour l'intelligence du rationaliste, et que se


passe-t-il dans son cur?
La raison ayant dit : je suis la froide raison, le fro id
du cur lui a rpondu.
Il nest que trop vrai, le froid du cur envahit souvent
l'homme qui a ddaign la foi des simples, la foi chr
tienne. Je m'tablirai dans les flancs de l'Aquilon,
disait Lucifer; lAquilon glacial se fait sentir autour du
cur qui, pour planer plus haut, sest spar des
simples.
Doit-ou infrer de l que le rationaliste, que lincr
dule ne savent pas aimer? Evidemment, ce serait de
lexagration. Mais leur amour est gn, refroidi, par
la froide raison ; cest un amour qui na pas toute sa
force, semblable un soleil dhiver ! La foi taut une
croyance p a r amour, quand on na pas la foi, on a
moins damour. Est-ce donc si surprenant? Nest-ce
pas de lgosme que de no point tenir compte de JsusChrist qui nous a tant aims en mourant pour chacun
de nous? Aussi ce refus de lui donner son adhsion
fait-il contracter au cur un rtrcissement secret, qui
gne tout. Le rationaliste admet bien qu'il y a un Dieu,
il peut prononcer son nom, mais ce nom na point dai
les; il peut dire : Dieu est; mais cest un Dieu glac
qui ne sait pas les chemins du cur, tre abstrait et
solitaire, qui habite l'inaccessible rgion de linfini, et
lumires produites par l'incrdulit ressemblent ces lueurs phosphores
centes qui s'leveut, la nuit, au-dessus des marcages, et conduisent dans
)es prcipices les voyageurs assez imprudents pour marcher leur Marte
trompeuse.

100

M A I T H ES Kl ' . LAl RKS

devant lequel l'homme passe sans avoir lide dune


prire ni la puissance d'une larme, lui qui prie et qui
pleure si naturellement ! Considrez, par exemple, un
pre longtemps rationaliste ou incrdule, en face de son
enfant qui va faire sa premire communion : quel con
traste plein de compassion touchante! Quelle ferveur,
quel amour dbordant dans co petit cur bien simple !
Quelles motions refoules, quels rayons briss dans
lme de ce pauvre pre ! Pauvre rationaliste, pauvre
incrdule, oh! de grce, rendez-vous! Quittez lAqui
lon, croyez avec votre enfant, et accordez votre cur
la jouissance daimer de toutes ses forces, jusquau
fond, parce que votre raison aura t jusquau bout...
jusqu la foi !

Mais quest-ce qui arrte en dfinitive le rationaliste,


quest-ce qui paralyse le plus llan de son cur? Cest
lobligation do la foi pratique1. La plupart du temps,
lhomme ne croit pas, parce quil ne veut pas pratiquer.
Rationaliste dans lintelligenco, il sappelle nanmoins
honnte homme dans la pratique. Eli bien, dit-il vrai ?
Dans sa conduite y a-t-il, du moins, beaut morale ?
L, est-il fils de lumire ?
Hlas ! non ; et le troisime rsultat de tnbres quil
faut constater en lui, cest une morale quivoque.
Le Pre Lacordaire disait :
i
II existe, en effet, entre la vrit et le devoir, entre l'ordre mtaphy
sique et Tordre moral, une liaison qui fait que les questions de l'esprit
font aus^i des questions du co:ur. Chaque dcouverte dune vrit en
I>ieu nous menaant d'uue vertu dans \o comr, on se dtourne de la vrit
Un de n'a r jir pas contracter avec la rertut

ET G l'lD K s Sl'R S

iu7

Qui de nous ua cumin do belles natures qui la foi


seule manquait ? En les voyant, l'amour naissait do luimme, et line joio du cur nous rvlait la prsence et
le charme du bien. Mais si la confiance nous a fait des
cendre plus avant dans le mystre de ces cratures
choisies, avec quel douloureux respect y avons-nous
touch des blessures dautant plus sensibles quelles
taient plus secrtes1.
Que ces paroles sont justes! L i prtre sait bien qu
ct d'une belle intelligence il n'y a pas toujours une
belle conduite!
Mais d'o vient que le rationaliste; ne saurait tre
dans sa conduite le parfait honnte homme, un juste,
un fils de lumire ? Do vient cela?
Un aveu plein dhumilit touchante lexplique admi
rablement. Dsabus des orgueilleuses et chimriques
illusions du rationalisme, Maine de Biran crivait la
fin de sa vie, eu parlant de Jsus- Christ et de lui-mme :
I l faut toujours tre deux ! Malheur celui qui est
seul, il est malheureux et dgrad ; et quoiqu'il en
impose au dehors, il ne sen imposera pas luimme. Maine do Biran avait raison : pour tre hon
nte, il faut tre doux, Jsus-Christ et soi ; la grce
divine et 1elibrt humain! Car l'effort humain, seul,
naboutit qu des faiblesses2. L'honnte homme solitaire
qui suit un sentier en dehors de la foi pratique et des
1 L acordaire, LX p Confrence.
2 II n'aboutit qu' des faiblesses, parce que lo libiv arbitre, depuis le
pcli originel, a t affaibli et inclinr. Tout bien ivus cote un lon<*
apprentissage: mme aprs en avoir acquis l'habitude, nous ne laccomplissons presque jamais qu'avec effort. Du cote du nul, au contraire, tout
esl pour uous possibilit, facilit, spontanit. Double phnomne dont lun

108

M A I TR E S KCLAIRKS

sacrements, pourra en imposer aux autres, il 11c sen


imposera pas lui-mme. En lui, il y aura des actes
bons, je laccorde ; mais une vie totalement bonne,
jusquau bout, sans dfaillance jusqu la fin, celle dun
parfait honnte homme, au dedans comme au dehors,
je le nie. 11 nest aucune honntet naturelle qui nait
eu rougir par quelque endroit, aucune qui ne tremble
rait devant ce mot terrible dun homme clbre : S il
fallait choisir d'tre connu tout entier ou ignor tout
entier, il n'y a pan d'homme qui ne prfrt d'tre
ignot' tout entier. Oui, demandez un rationaliste ce
quil prfrerait, sil avait choisir entre tre connu
tout entier ou tre ignor tout entier, coup sur il
prfrerait les tnbres1.
Elles lui conviennent !
Le savant chrtien qui revient du saint Tribunal de
la pnitence et de la sainte Table, sil a eu dos dfail
lances, sest, du moins, retremp dans la lumire.
Tout cela fait que la science, chez le rationaliste et
chez lincrdule, inspire des tristesses, des dfiances,
des alarmes. Cette terrible sentence, vritable pe de
Damocls, demeure suspendue au-dessus de tous les
talents superbes et solitaires : Malheur la connais
sance strile qui ne se tourne pas a im e r !
confirme l'autre, et d'o rsulte lu certitude que riiomme uat avec un libre
arbitre affaibli et inclin, pour me servir de lexpression mme du Concile
de Trente. (LXIYe Confrence.)
1 Lire dans [fA r t de croire, de M. Auji*. Nicolas, le chapitre intitul:
Besoin de croire p o u r tre h o n n te, t. I, oh. x.

ET G U I D E S S U R S

10

II
Nous avons limin. Dployons maintenint la liste
des vrais matres et dos guides srs.
Cest lglise catholique qui dresse cetto liste, avec
quit et largeur. Nest-ce pas elle, en effet, qui a t
tablie* la demeure de la sagesse, de la vertu et de la
science ? L'Esprit do Dieu plaait, dix-huit sicles avant
Jsus-Christ, cette interrogation sur les lvres dun
prince-pasteur do lArabie, en vue des gnrations
venir :
L a sagesse, o se trouve-t-elle? et quel est le lieu
de Vintelligence?
L'abme dit : E lle n'est point en moi ; cl la mer :
E lle n'est point avec moi.
E lle ne se donne point pour l'or le plus p u r , et elle
n s'achte point au poids de l'argent.
On ne la m ettra point en comparaison avec les
marchandises des Indes, dont les couleurs sont les
plus vives, ni avec la sardoine la plus prcieuse, ni
avec le saphir.
Ce qu'il y a de plus gran d et de plus lev ne
sera pas seulement nomm auprs d'elle ; mais la
sagesse a une secrte origine d'o elle se tire.
D'o vient donc la sagesse? et ou l'intelligence se
troave-1 e lle 1?
Linterrogation, pose il y a trente-six sicles, nest

110

M A I T R E S KCL A1 UKS

pas reste une nigme. La sagesse, partie du sein do


Dieu avec le Verbe, rside aujourdhui dans lEglise
catholique, et lintelligence se trouve aussi auprs
delle.
Acadmies des savants, comptoirs des Indes, or des
Hbreux, ce nest pas vous qui procurez la sagesse, ni
la vertu et la vi aie science qui en manent : cest lEglise
catholique.
A elle donc il appartient de prsenter au monde la
liste des matres clairs et des guides srs.
La varit on est magnifique.
On peut, toutefois, les distribuer 011 quatre catgories
d'honneur, subordonnes parla hirarchie.

Le premier matre clair et guide sr est VEvque.


Le nom dvque, daprs son ftymologie venue du
grec, zm~r/.oxv.v, signifie: voir sur, voir de haut. L vque voit de haut, pour clairer et pour guider.
Chaque vque est, clans son diocse, la colonne et
l'appui de la v rit *.
Quel spectacle que celui dun vque revtu de ses
insignes, ass-is sur son trne pontifical, entour de son
clerg et de ses fidles ! (Test vraiment la vision de la
force et de la dure, le lien du prsent, du pass et de
lavenir, la colonne au centre du peuple chrtien !
O
vques, que vous tes vnrables ! U11 rayon de
limmutabilit divine est rpandu sur vos visages, et un
autre rayon de la fcondit divine descend dans vos
bndictions !
*

1 Premire Kp. :\ Timollio. ni.

KT (; i ' ID KS S U R S

lll

Aprs l'vque, le deuxime maitro clair et guide


sr prend le doux nom de pasteur ; on le nomme aussi
cur, appellation non moins douce, provenant du mot
latin curare, avoir soin.
Homme simplo ot modeste, content de peu, vivant
au milieu des peuples sans richesse ni puissance, et
cependant avec une autorit constante, respecte, re
marquable par sa simplicit mmo : toi est le pasteur,
homme de chaque jour. Un bon pasteur : que de
lumires et que de sret viennent de lui !
Assis, non plus sur les collines ternelles, mais sur
les hauteurs abaisses de notre terre, Jsus tendait au
loin son regard. Il pntrait le ciel pour y lire les mys
tres de la justice et de l'amour, les secrets de lavenir,
et les moments do Dieu! Puis, le ramenant sur ses bre
bis, il les interrogeait, il les avertissait; parfois mme il
les menaait; douces menaces de lamour !... Le plus
souvent, il leur inspirait la scurit, lesprance et la joie.
Douces brebis, vivez en paix, le cur du Bon Pas
teur vous protge ; gotez la vie, il vous la donne ; que
lamour vous fasse crotre, quil vous multiplie sur la
terre comme linnombrable arme des toiles qui brillent
au-dessus de vos ttes, ot que le regard du Seigneur
dirige travers les immenses plaines des cieux *.
Cette dlicieuse description a t faite du Bon Pasteur
par excellence, du Fils do Dieu descendu sur la terre :
il est permis de lte n d ro tout fidle pasteur dos mes
qui continue, dans le poste que l'Eglise lui a confi, les
fonctions de Jsus-Christ.
P

1 Penses chrtiennes de

M -p B a c d ry ,

' u r le Cceur rte Jsus.

112

M A I T R K S KCI . AI UKS

Au troisime rang, apparat le docteur.


Qui tablira et montrera laccorcl harmonieux de ces
trois sublimes puissances : la raison, la foi, la science ?
Qui dissipera les doutes, cruels toui ments des esprits
les plus soumis et les mieux cultivs ? Qui dirigera la
marche du juste dans ces pres sentiers <. lme,
quoique pleine de bonheur, prouve bien cruellement
parfois les angoisses de lexil? N est-ce pas le docteur
de la vrit.
Le docteur ! lhomme de la doctrine ! lhomme qui
sait les voies de la sagesse1 et la poursuit travers des
espaces, o l'aigle mme n'atteint pas, dans la sublimit
des cieux, pour la ra] porter ensuite aux esprits plus
faibles, plus timides, aux humbles et aux petits : quel
vol royal, et quelle belle mission d'explorateur au nom
do la charit ! Aussi, le prophte Daniel faisant une
description sommaire, rapide, trs rapide de la vie
future, sarrte cependant devant les docteurs, les
montre du doigt, et dit : Ceux qui en auront instruit
un g ra n d nombre dans la justice brilleront comme
des toiles dans des ternits sans fin*.
La mme plume dlicate qui a clbr le pasteur
dcrit ainsi le rle du docteur :
La terre a ses sources qui lui donnent leurs eaux ;
le firmament du ciel a ses astres qui versent sur le
monde leur lumire; les nues, qui entourent notre
globe, portent dans l'air et rpandent ensuite sur la
terre la rose et la vie. Pourquoi les mes nauraient elles point aussi des sources, o elles iront puiser les
1 Dakiei ,

xii ,

3.

ET G U I D E S S U R S

113

eaux do la divine sagesse ; des astres qui rpandront


sur elles leurs pures clarts; des uues bienfaisantes,
dont linfluence leur rendra la fracheur et la vie ?
O mes, nenviez la terre ni les sources qui
labreuvent, .ni les astres qui lclairent, ni la rose qui
la fconde : Dieu, dans ses misricordes, ne vous a-t-il
pas donn les docteurs de la vrit 1 ?
Entre tous ces docteurs, il suffit den nommer un :
saint Thomas dAquin!
Simple comme laigle, vaste comme lui, on ne
le perd jamais de vue dans son vol, si lev quil soit,
et ses serres puissantes cartant tous les nuages, il
demeure immobile dans la lumire et comme se trans
formait en f-a substance8.
Lvque a la garde de la vrit; le pasteur en exerce
la culture paisible ; lo docteur en poursuit lexploration.
Reste une dernire fonction, plus m odeste, mais 11011
moins importante, celle du savant chrtien. Sou do
maine est la science humaine : histoire, gographie,
mdecine, mathmatiques, jurisprudence, mcanique,
industrie. Savant, parce qu'il sait beaucoup en matire
de science; chrtien, parce quil soumet sa science la
vrit ternelle.
Si les vrais savants s'honorent de relever de la reli
gion chrtienne, de sou ct, la religion sapplaudit de
ce quils font partie de son chandelier dhonneur et en
rehaussent l'clat. Cor le christianisme ne permet pas
1

M e r IjA U D ttY .

L ac o rd .w re,

P a n g y riq u e de saint Thomas d 'A q u in .

114

M A I T R E S KCil, A I R K S

seulement la science, il la recommande. 11 11e craint


pas douvrir trop larges les portes du savoir. 11 fait
luire la science, comme Dieu fait luiro le soleil sur les
bons comme sur les mauvais, laissant toute responsa
bilit ceux qui usent mal de la lumire et 11e songeant
pas lteindre.
De l vient la probit de la science chrtienne :
Elle est scrupuleuse; elle ne se paye ni de faits
hasards, ni de consquences prmatures ;
Elle est humble, et 11e croit pas que ce soit trop de
toute une vie pour acheter une vrit si petite quelle
soit;
Elle est patiente enfin, parce quelle se confie. Nous
descendons, le microscope la main, dans les derniers
dtails de la physiologie vgtale ; nous nous penchons
sur les creusets (le 110s laboratoires, nous reconstruisons
pniblement des inscriptions effaces et des langues en
ruines. Il 11e nous est pas donn de voir le terme de ces
recherches aridos : mais nous savons que dautres y
trouveront des conclusions glorieuses pour la Provi
dence*. Nous 11e sommes quau commencement, et le
chemin est long ; mais nous savons que Dieu est au
bout. Quand 110s pres posaient la premire pierre de
leurs basiliques, quand ils commenaient Notre-Dame
de Paris, do Chartres ou de Reims, ils nignoraient
point quils ne jouiraient pas de leur ouvrage. Mais, si
longtemps que pt durer la construction, ils savaient
que leur foi durerait encore plus. Ils avaient confiance
en la postrit catholique. Ils descendaient dans la
poussire et dans la boue pour y asseoir les premires
fondations, attendant que dautres gnrations vinssent

KT <1UI1>ES s n t s

115

en lever les assises, jusqu ce quaprs cinq cents ans


la croix triomphante en couronnt le clocher.
Cest la conduite de lEglise : et jamais elle na
cach lestime quelle faisait de la science *.
Aussi, comme toutes les sciences ont profit do cette
estime, de celte sollicitude et de cette largeur de la
religion ! Chaque science a pu sassocier au langage de
joie que le Livre de Dieu fait tenir la Sagesse : J'ai
tendu mes branches comme le trbinthe, et mes
bt'anches sont des branches d'honneur et de grce2.
Chaque science a tendu ses branches d'honneur.
Auprs de chaque groupe de sciences, brillent les
savants chrtiens qui font remonter vers Dieu le rayon
de leur propre clbrit :
Auprs des belles-lettres, brillent des clbrits
littraires qui disent : IL y a dans le nom de Dieu
quelque chose de superbe, qui>sert donner au style
une certaine emphase merveilleuse, en sorte que l'cri
vain le plus, religieux est presque toujours le plus
loquent. Sans religion on peu t avoir de l'esprit;
mais il est difficile d'avoir du g n ie3.
Auprs de la mdecine, brillent des clbrits mdi
cales, qui disent, propos de tel malade arrach au
trpas : Je l'ai trait, Dieu l'a guri*.
Auprs des sciences naturelles brillent dos indus
triels clbres qui disent : La nature nest pas une
prison. Elle est bien plutt une toile entre deux ou4 Ozanam, Mrfant/e.s'i t. 1.
2 Ecclesiastique, xxiv.
3 C h a t e a u b r ia n d .

m b ro ih e

P a re .

1N5

MAITRES CLAIRS

vriers, un pre et un fils, assis au mme tra va il : uu


voile sublime, transparent, teudu entre deux esprits,
lesprit crateur et lesprit humain*.
Auprs de la gomtrie, du calcul, de la physique,
brillent des mathmaticiens clbres qui disent : Tout
cela est vrai, mais tout cela ne saurait remplir le cur
de lhomme, ni suffire la conduite de la socit.
G l o ir e

D ie u

et

p a ix

aux

hom m es

de

bonne v o

: les mathmatiques n'atteindront j'amais la


sublimit de cette formule 2.
Voil les savants chrtiens, vrais matres et guides
srs : ils marchent, bon droit, dans la phalange lumi
neuse de lenseignement, la suite de lvque, du
pasteur, du docteur.
lont

III
Lorsque Virgile chantait lapproche dun ge d'or
sous le sceptre dun Enfant extraordinaire qui descen
drait des cieux3, si un Prophte lui et annonc que sa
vision potique se raliserait, que des Nations aristo
cratiques et li res deviendraient, sous la direction do ce
merveilleux Enfant, les premires du monde par le
savoir et par les armes, quelles seraient de race latine,
mais quun temps viendrait o, une grande rvolution
1 Voir le C orrespondant, frvr. 1860, p. 719.
2

D e

C o u rcy .

3 Quatrime Epilogue.

ET GUI DES SUUS

117

interrompant et retournant toutes choses, 011 en arri


verait, chez ces Nations, proscrire de renseignement
le nom sacr de la Divinit, que la langue latine, cause
de ses affinits avec la Divinit, serait elle-mme sus
pecte, et quune multitude desprits mdiocres, athes,
sensuels, se feraient les satellites de cette abominable
entreprise dans les coles : assurment, le chantre
dAusonie eut t stupfait, rvolt, pouvant de cette
mtamorphose ; je me demande si son doigt vengeur
net pas indiqu, au IIIe Livre de son immortelle
E n i d e , lpisode des Harpies 1 qui caractrise bien la
dgotante entreprise apostate.
11 est utile de la rappeler :
Dans un enfoncement du rivage, nous avions (ne et ses
compagnons) lev des lits de gazon, et nous savourions des
mets dlicieux. Tout coup, du haut des montagnes, les Harpies
fondent dun vol effroyable, battant des ailes avcc un grand
bruit, e n l v e n t nos viandes, et s a l i s s e n t tout de leur contact
immonde; leurs cris sinistres se mle une odeur ftide. Nous
nous retirons alors dans une gorge profonde, sous l abri dun
rocher que des arbres enveloppaient dui.e ombre impn
trable; et l nous dressons une seconde fois les tables, et rallu
mons le feu sur les autels. Une seconde fois la troupe bruyante,
sortie de ses repaires secrets et fondant sur nous dun point
oppos du ciel, voltige autour de notre butin en secouant ses
pieds crochus, et souille les 1111 ts de son haleine infecte. Jor
donne alors mes compagnons de prendre leurs armes et de
faire la guerre cette cruelle engeance. Ils excutent mes
ordres, et disposent leurs pes et leurs boucliers, quils tien
nent cachs sous lherbe. Aussitt que les Harpies, descendues
des hauteurs, ont fait retentir le rivage sinueux du bruit de
leurs ailes, Misne, mont sur une minence, donne le signal
1 Monstre ail au visage de femme, au corps de vautour, aux oreilles
dours, ayant des griffes aux pieds et aux mains.

118

MAITRKS CLAIRS

avec la trompette: mes compagnons slancent, et, dans ce


combat nouveau pour eux, essaient de blesser c e s impurs
oiseaux de la mer. Mais leurs plumes ri sistent toute atteinte,
et l e u r s f l a n c s r e s t e n t i n v u l n r a b l e s ; e l l e s s ' e n f u i e n t d ' u n v o l
rapide a u p l u s l i a n t des a i r s , n o u s l a i s s a n t u n e i u o i k a d e m i
RONCiE ET SOUIfXE DE LEURS TRACES DEGOUTANTES,

Fable de jadis, tu es devenue, en nos temps, poi


gnante ralit !
Semblables aux Harpies, mais plus redoutables, les
ides et les bandes de la Rvolution 11ont- elles pas tout
envahi et tout souill ? Elles enlvent, et elles salissent.
Lcole, en particulier, se ressent de leur passage
immonde !
Lheure est aux gnies malfaisants : ils ne sont ni
matres, ni guides, mais Harpies!... nous laissant
(dans lme des enfants) une proie dem i ronge et
souille de leurs traces dgotantes !

IV
Quelles obligations rsultent de cet tat de choses
pour les vrais matres et les guides surs ? Lobligation,
dabord, dlever encore plus haut le flambeau de la
vrit ternelle, et de rendre plus actives, plus fruc
tueuses et plus clatantes leurs recherches de la science.
Bienfaisants gnies, ils ne doivent pas se dmettre.
Ils ne doivent galement tolrer ni souillure ni enlve
ment. Bref, ils ont le droit de parler un fier langage,
et cjuils le parlent, ce langage :

E T GUIDES SURS

113

Jsus-Cliri&t, le ?eul vrai matre, sest adjoint des


supplants, et c'est nous ! Pour pouvoir porter en tous
lieux lenseignement du salut, nous nous sommes plis
toutes les conditions. Nous avons fendu du bois et
dfrich le sol avec les pauvres bcherons, et nous avons
pris nos grades dans los coles et les universits. Char
gs de la science du ciel, nous nous sommes assis au
milieu des sciences de la terre, et il est arriv qu'au
contact de la science du ciel, celles de la terre ont pris
un essor quelles n'avaient jamais connu. Elles se sont
rattaches au Christ, comme les rayons se rattachent
lastre de la lumire. Salomon avait laiss, sur la science,
cette inscription mlancolique : elle eht une vanit ;
nous lavons remplace par celle-ci : elle est le contrefort de la Vrit.
Tels ont t nos services.
Or, voici maintenant quon voudrait nous mettre hors
la science, comme on nous met hors la loi ; nous ne
pouvons pas accepter cette proscription.
Nous no pouvons pas : parce que, en vertu du droit
divin, nous devons enseigner, et parce que, en vertu du
droit de proprit, les sciences relvent de nous, avant
de relever de qui que ce soit.
Quelle si ra donc notre attitude en face de nimporte
quelle tentative de perscution ?
Nous parlerons, nous enseignerons.
Nous enseignerons quil faut adorer J^us-Christ.
Nous enseignerons quil faut sauver son me, et
obtenir tout prix la vie ternelle.
Nous enseignerons quil faut aimer la science, et que
toutes les sciences sont belles.

120

MAITRES CLAIRS

Nous enseignerons lhistoire, la physique, les math


matiques, la philosophie, toutes les sciences.
Nous enseignerons que quiconque est savant, reli
gieux ot honnte, est digne et libre d'tre professeur.
Voil ce que nous enseignerons.
_

Et si limpit, si lEtat, devenu impie, hrisse de


difficults notre participation ses grades, nous tche
rons, par beaucoup de science et de modestie, de forcer
ses respects et de ravir son admiration; si, rompant
en visire, il nous dclare inhabiles et incapables, eh
bien, nous nous passerons de ses diplmes ;
Si ou nous dispute lemplacement de nos coles, si 011
nous en limite lo terrain, nous dirons aux montagnes
le mot du Christ : Otez-vous de l, afin que nous puis
sions btir ; et les montagnes obiront, moins dures
que lendurcissement de l'impit, moins dures que
la jalousie de la fausse science !
Si, enfin, 011 pousse les rigueurs jusqu nous inter
dire denseigner par des menaces de prison, dexil ou
de mort, nous nous rappellerons que notre Matre,
aprs avoir expos sa cleste doctrine, s'est expos,
pour elle, sur la croix : notre tour, chargs de conti
nuer lexposition de sa doctrine, nous nous exposerons
pareillement, pour elle, tous les prils.

GHA PI TUE III


DES A P O T R E S

I.

L a flam m e ap o sto liq u e

CHEZ

NOUS

p e u t e m b r a s e r n ' i m p o r t e ( j u e l e u u r ,

II. Principe le cette flamme : la considration de la beaut


et du p m des mes; le service de Jacob pour obtenir Rache.,
surpass sous la Loi damour. Ces deux abmes de rflexion :
une me perdue, une me sauve. III. Divers coeurs
apostolitpies : celui du missionnaire ; celui de la jeune enfant
qui veut convertir son aieul; celui de la Sieur de charit ; celui
du Frre des coles chrtiennes. IV, Un apostolat dlaiss:
on le signale aux curs apostoliques.

1
Des aptres ! des aptres ! que tout catholique
devienne un aptre ! Cest le cri de la ncessit.
Dans les temps qui ont prcd les ntres, ce rle de
fatigues et dhoniieur tait rserv un certain nombre
denfants de lumire : aujourdhui, tous doivent y par
ticiper. Devant la coalition de toutes les tnbres et de
toutes les haines pour la ruine de lEglise et la perte
des mes, nest-il pas convenable, et urgent, que le
zle apostolique bride les curs demeurs fidles? 11
ne suffit plus de croire, il faut convaincre; il ne suffit
plus de se sauver, il faut sauver.

DES A l OT HKS C H E Z NOUS

Aussi bien, nimporte quel cur peut brler del


flamme apostolique. Cest une douce consquence du
plan de Jsus-Christ. En plaant, en effet, les douze
aptres la base de son glise, le Christ a lait deux
des sources charges dalimenter tous 1( s ordres qui
reposent sur eux1. Un vquc est uu successeur des
aptres, mais un humble fidle peut avoir uu cur
apostolique, parce que les aptres ont reu la plni
tude du zle communiquer : comme des bases qui
supportent tout l'difice, comme des sources qui ali mentent tous les canaux, comme des foyers qui donnent
naissance toutes les tincelles. Consquemment, si
tout cur ne peut pas tre celui dun prtre, dun
vque, dune vierge, dun martyr, nanmoins, chose
admirable et dlicieuse penser ! tout cur peut tre
celui dun aptre, peut possder le zle apostolique, la
flammo apostolique.
Mais comment sy prendre pour allumer en soi cette
prcieuse flamme ?

II
Deux sublimes penses rallument dans un cur.
La premire e^t la beaut et le p r i x des mes.
1 L'ordre apostolique contient avec minence tous les autres tats et
deiuvs de prce, de saintet, de perfection, et de toutes les vertus; et, ce
qui est plus, il en est une vive source, de sorte que tout ce qu'il y a de grce,
de pit, desprit et de saintet en tous les membres et parties de
s'est drive et decuiie de cette premire fontaine. ouuoin, gnral
de [Oratoire, les TVW*r> et Excellences de J&ut-Chnst.

DES A f O T K U S CIl l Z X l ' S

123

La beaut et le prix des mes ! Cest l une pense


qui fait partie de la Rvlation chrtienne. Avant le
christianisme, on s'arrtait lextrieur de l'homme,
on nestimait que lapparence. Lapparence humaine
tait tout : apparence de lintelligence, du gnie, de la
fortune, apparence surtout de la beaut des traits.
Quant l'me considre en elle-mme, on n'y pensait
gure, ou du moins fort secondairement. Il ny avait
que la petite Jude o lon sut la noble origine de
lme. Ailleurs, mille fables circulaient sur son compte,
et gnralement on passait devant elle comme 011 passe
devant line servante. Hlas ! elle ntait que trop ser
vante, elle qui, cependant, avait t cre reine!
Dgrade, il est vrai, par lo pch, enveloppe de
misre et de honte, ou l'ignorait. Relgue en quelque
sorte au foyer de notre tre, elle neiitoudait dans sa
solitude que le bruit des hommages que recevait la
beaut du visage, eapiotge, devenue sa rivale.
Mais, un jour, vint un cleste trang. r, qui proposa
aux honnn s cette nigme : Lorsqu'on allume un
flambeau, csl-ce pour le placer sous le boisseau?
N 'est-ce pas plull pour l'exposer sur le chandelier?
Ainti parla Jsus. Et alors, il tira lme de son obscu
rit; sous ses haillons, il la reconnut et laima. Et
tendant sur elle ses deux mains transperces par amour,
il fit, par les fiots de son sang, disparatre les souillures
et les vices qui la tenaient dshonore. Alors transpira
dans le monde le secret de la beaut et du prix des
mes. Il se forma autour de chacun de nous comme
* S VINT M v u e , I V ,

2J.

124

D E S A l OT RKS CIIKZ NOUS

line limpide lumire, une inexprimable lueur, dans


laquelle se rvla ce que vaut notre me. 11 faut bien
que sa valeur suit infinie, puisque Jsus layant aime,
il net pas hsit mourir pour elle seule, pour une
seule me ! C'est la dcision de la thologie chrtienne,
cho de lternit. Oui, une me est d'un tel prix, que
tous les inondes ne tauraient tre mis en balance avec
elle ; il ny a que le sang de lHomme-Dieu qui fasse
connatre et comprendre son estimation.
Eh bien, le prix et la beaut des mes, voil ce qui
suscite un aptre la suite de Jsus-Christ, allumant
en son cur la flamme apostolique. Un pote est
captiv par lidal, un mathmaticien par les math
matiques, un astronome par le firmament : un aptre est
captiv parles mes! Elles captivent mieux que les froi
des mathmatiques, mieux que le radieux mais lointain
firmament. Et cependant, par une aberration qui attriste,
ne fait-on pas un reproche, un crime mme aux
aptres dtre sous le charme des mes? On ne reproche
pas aux mathmatiques leurs attraits, ni la vote
cleste le scintillement de ses toiles ; et lon trouve
trange, mme au sein des familles chrtiennes, que les
mes si belles, rachetes par le sang de Jsus-Christ,
captivent et fassent des aptres. O sicle dont la foi
baisse, sicle qui voudrais ramener et recacher sous
le boisseau ce qui est divin, tu auras beau faire, les
mes possderont et dploieront jusqu la consomma
tion finale des sductions irrsistibles et irrprocha
bles! On ne parviendra pas empcher des gnrations
daptres de se former pour aimer et servir les mes.
Qui se flatterait dempcher une ruption du Vsuve ?

DUS A IOTRIO -5 CH KZ N'OUS

125

On 11arrtera pas davantage, dans un cur que Dieu


appelle, les soulvements du zle et les ruptions do
la charit. Un charmant pisode de la Genve fournit
galement un argument vainqueur : Jacob 11acceptat-il pas de servir sept annes, et puis encore sept autres
annes, pour obtenir Rachel?... Gela se passait sous la
Loi ancienne, et ladmiration de la postrit na point
manqu ce service de quatorze aimes pour un amour
de la terre. Mais alors, sous la Loi nouvelle o un Dieu
est venu mourir par amour, est-il juste, est-il chrtien de
sopposer cette dclaration dun cur daptiv : laissezmoi servir toute ma vie pour aim^r et sauver les mes!
Une autre pense sajoute, dans un cur daptre,
celle de la beaut et du prix des mos : celle de leur
perte ou de leur salut.
Une me qui est perdue, une me qui est sauve :
on ne rflchira jamais assez au poids ternel de ces
deux mots. Une me sauve, cest--dire qui est au port,
dans le sein de Dieu, heureuse pour lternit, et qui
vous doit en partie son bonheur...; et une me perdue,
cest-- dire que Dieu ne retrouvera jamais et qui ne
retrouvera jamais Dieu !... Quels deux abmes de
rflexions !
Un saint disait : Ceut si doux d'avoir un cur,
et, tout petit qu'il est, de pouvoir s'en servir pour
aimer Dieu ! Une me perdue ne pourra plus aimer.
En se perdant, elle aura perdu le pouvoir daimer
quelle avait reu en naissant, et dont elle na pas su user
avec noblesse. Dans le lieu de la perdition, son cur
sera dessch comme la grappe quand elle a pass

DKS A l ' o T H K S l'.IIKZ N UUS

sous lo pressoir. Cest fini, plus do bonheur pour cette


me, parce qu'en elle il n'y a plus d'amour. Ne plus
pouvoir aimer, quel tat pouvantable !
Le langage oriental a une figure pour l'exprimer :
un puits qui meurt!
En Ot ient o l'oau est une richesse, cest une tristesse
de voir mourir un puits : ainsi lme perdue sentira
mourir son amour !
Or, cest galement cette pense de la perte des
mes qui remue des curs, les dcide, les jette dans
lapostolat, et allume leur /ole comme un leu. Aussi, de vient aptre, nimporte qui, nimporte quoi endroit, et
dans nimporte quelle position : il suffit quon ait le zle ot
lo gnie du salut des mes. Sainte Thrse, du fond de
sa cellule de contemplative, avait un cur apostolique ; le
cur dArs, dans son petit village quil na jamais quitt,
a t uu grand aptre. Le Pre Hermann, de l'ordre
des Carmes, nous disait un jour avec feu, et la recon
naissance nous fait transmettre ?a parole comme une
tincelle : P our sauver une me, j e n'hsiterais pas
me traner sur 1rs deux genoux jusqu'au bout du
monde.
Quest-ce donc, en dfinitive, qu'un cur aposto
lique ? Cest le voyage dune me vers dautres mes,
pour los sauver ; voyage public, avec los pieds du mis
sionnaire ] voyage secret, dans les soupirs ot les pni
tences de la vierge au fond de son clotre, dans les
prires dune humble villageoise qui, pour les mes en
pril, rcite son chapelet. L'apostolat peut se dfinir :
le zle qui rassemble et recueille ce qui est en danger de
se perdre. Saint Thomas dAquin a dit de l'amour quil

1)KS Al ' OT KKS CHEZ X U l S

127

est une force qui recueille et qui rassemble, Am or vis


unitiva et concrcliva. Lapostolat est cet amour eu
voyage... Infatigable voyageur, il recherche et ras
semble les pis dans tous les champs du monde, pour
en gonfler les greniers du Pre de famille. Mon Dieu,
coutez ma prire : donnez-moi un cur d'aptre qui
entrane les mes, qui les recueille, en recueille le plus
possible ; puis, permettez dans votre misricorde que,
pressant amoureusement ma conqute, je mlance dans
lternit, pour vous dire jamais : Mon Dieu, voici
des mes, des rellets de votre ineffable Beaut qui ne
sont pas perdus ; ensemble, nous rentrons ail foyer de
votre infinie Charit !

III
Puisque tous les curs peuvent avoir le bonheur de
brler de la Hamme apostolique, il sensuit que lapos
tolat est susceptible dune dlicieuse varit. Nous
lavons dfini dune faon gnrale : le voyage dune
me vers une autre me ou vers dautres mes, pour
les instruire de leur valeur, du sang quelles ont cot,
et de leurs immortelles esprances. Le voyage dune
me vers dautres mes, quoi itinraire et quel but !
Enumrons ou plutt saluons quelques-uns de ces
voyages.
Le premier, avant tous les autres, est celui du mis
sionnaire au loin. Ne va-t-il pas chercher les me

128

DE S A P O T R E S CHEZ NOUS

en affrontant pour elles mille dangers, comme l'avarice


va chercher lor et les diamants ? Il sexile, pour pro
curer dautres la patrie. Aussi, comme la mer,
malgr ses abmes, lui apparat souriante! Aux flots qui
lemportent, il dit avec enthousiasme, en quittant les
ctes natales : Quelle verdure des prairies, quel
charme des jardins peut galer votre azur, flots ! Les
jardins brillent maills de lis : la mer est seme de
voiles blanches. Les lis ne portent quun parfum : les
navires portent le salut des hommes ! ;>
Voguez, navires des braves missionnaires, votre tra
verse est sublime. La foi transporte les montagnes,
mais la charit transporte mieux encore : elle trans
porte, bien loin de nous, nos enfants qui se sont
arrachs nos bras pour aller annoncer des mes
inconnues quelles sont aimes de Jsus -Christ !
Aprs lo missionnaire, il v a d'autres curs aposto
liques. Lglise est tellement en souci dclairer et de
sauver les mes, quelle inspire mille nuances dli
cates d'apostolat, mille moyens divers de prgrination
pour parvenir jusqu'aux mrs. Par exemple, lapostolat
de la navet et de la candeur au sein dune famille. Il
y a l un bon vieillard qui depuis longtemps a cess ses
rapports avec Jsus-Christ. Il est devenu craintif
lgard de Dieu, il n'ose plus s'approcher, comme dit
suavement le langage catholique, de la Table sainte.
Eh bien, lEglise lui mnagera un aptre en rapport avec
ses craintes et sa faiblesse qui en refont presque un
enfant. Elle renouvellera, sous une forme ou sous une
autre, la charmante mission apostolique qui s est donne,

DE S A P O T R E S CHEZ NOUS

189

au v sicle de lre chrtienne, dans la maison o


sainte Paule ntait encore que toute jeune enfant. Son
aeul, Albinus, tait demeur paen. Lta, mre de la
jeune Paula, en tait dsespre. Saint Jrme lui
crit : Lta, ma trs religieuse fille en Jsus-Christ,
ne vous dsesprez pas. Que votre jeune enfant, quand
elle aperoit son aeul, se jette dans son sein, quelle se
suspende son cou, et lui chante Y Allluia malgr
lui. Ainsi lit Paula, daprs le complot dirig par
saint Jrme, et le vieillard en entendant cet A lleluia
malgr lui, en embrassant sa cleste enfant, finit par
embrasser aussi la foi chrtienne. Quelle scne ravis
sante que le sige de l'me de ce vieillard press par les
caresses de sa petite fille ! So peut-il voir une mission
mieux conduite que celle de cette enfant qui voyage sur
les genoux de son aeul pour parvenir jusqu son me ?
Quel anglique missionnaire ! O parents chrtiens, qui
lirez ces lignes, crez, sil est ncessaire, pareil apos
tolat dans vos familles. Rappelez-vous encore les saints
Innocents. 11 est dit deux, dans les chants de la liturgie
catholique : quau ciel ils jouent sous l'autel avec des
palmes et des couronnes'. Si vous savez vous y pren
dre, votre enfant, lui aussi, petit missionnaire votre
foyer, joueia un jour au ciel avtc la couronne de son
aeul ou de son pre !
Voici un autre apostolat : celui de la sur de charit
au chevet des malades. Non moins que le missionnaire,
elle a des audaces; mais, galement, comme les anges,
1 Tendre troupeau d'enfants immols, sous l'autel, avec simplesse, vous
vous jouez avec vos palmes et vos couronnes. (H y m n e liturgique).
9

130

DIOS A PO TU 1C-S CI I EZ N O U S

elle a toutes les dlicatesses. Celui quelle soigne est


un malheureux ouvrier, gar comme il y en a tant dans
ce sicle, victime des mensonges do la Rvolution.
Sceptique en mme temps que couvert de plaies, il est
devenu un objet dhorreur, et il est soign par linno
cence : quel contraste ! La religion ne se plat-elle pas
runir les extrmes? Un jour, devant tant de soins, il s
crie : Ma sur, vous m aim ez donc?... Lamour vir
ginal lui en donna sa parole ; mais il lui donna aussi sa
parole quil y avait une vrit, et que cette vrit, pleine
damour, qui inspire tous les dvouements, se nommait
Jsus ! Le pauvre ouvrier alors rendit son me ; mais
avant de la rendre Dieu pour tre juge par la jus
tice, il lavait rendue la sur do charit pour tre
absoute par la misricorde : Ma sur, am enez-m oi
un p r tr e ...
Au frre des coles chrtiennes, no faut-il pas ga
lement un grand cur apostolique, pour parvenir sau
ver au milieu dos obstacles de tous genres lme de
lenfant du peuple : de lenfant du peuple de France !
Dj, cet apostolat exigeait beaucoup de magnanimit.
Patient et laborieux, lo bon frre des coles chr
tiennes traversait lentement les tnbres du pauvre
enfant du peuple, on les clairant. 11 lui apprenait
lire et crire, pour mieux gagner sa vie; con
natre et pratiquer lEvangilc, pour gagner le ciel.
La foi et lo dvouement faisaient vritablement que
cet humble aptre transportait bien souvent des mon
tagnes hors lme du cher enfant : montagnes innes
de dfauts, de rudesse, de prjugs; elles cdaient,

DUS A P O T U K S CIIKZ N O U S

131

et disparaissaient. Mais voici des obstacles dun nou


veau genre :
Aujourdhui, la haine se dlecte apporter dans ce
cur denfant des montagnes, autrement hautes et escarpes, contre Dieu, contre lEvangile, contre le ciel. La
haine a dit, dans ses esprances sauvages et ses hideux
programmes : Il ne faut plus que l'enfant pense Dieu et
aperoive le ciel... Alors, intrpide et humble,le frre
des coles chrtiennes ne sest pas laiss dcourager.
A son tour, il a dit : Je gravirai ces montagnes;
et lenfant du peuple, comme port sur ses robustes
paules et plus haut que les difficults, aperoit toujours
de lautre ct du temps : le ciel ! Il aperoit aussi, dans
lavenir des nations : la France ! Nagure, dans la chre
Alsace, de braves enfants, arrachs aux soins des bons
frres, tudiaient auprs dun matre dcole non sans
croyances, peut-tre, mais sans cur. Un matin, une
nouvelle carte de lEurope est expos) sous leurs yeux.
Cette carte, confectionne en Allemagne, exprimait les
prvisions de lavenir. Avec lavidit naturelle cet
ge, ils se pressent, regardent, examinent; certains
empires y taient reprsents avec une augmentation de
territoire; la France, au contraire, noccupait plus sur la
nouvelle carte quune place bien rduite. Le matre dcole
considrait les physionomies des enfants, avec une joie
maligne. 11demande lun deux: O est la France?
A cette question, lenfant plit et frmit. De grosses
larmes, mais aussi un clair, passent dans ses yeux :
L a France, monsieur? elle est l!
Il avait plac la main sur son cur.
Brave enfant !
f

DE S A P O T R E S C1IEZ NO U S

IV
Parmi les apostolats les plus urgents, il en est lin
lgard duquel il importe de rveiller lattention et le
zle. Trs en honneur aux ges de foi, il entrane moins
les ouvriers vangliques depuis le rationalisme et la
libert de conscience. Quel est cet apostolat?
Le Sauveur avait dit ses aptres : A llez de 'prf
rence aux brebis qui prissent d e l maison d'Isral1.
Tant quil vcut, le divin Fils de David circonscrivit la
mission et le zle des aptres dans les limites de la
Jude, parce quil aimait ardemment sa patrie. Mais
aprs le dicide, ils furent libres daller aux nations. Les
restes d'Isral, cependant, ne furent pas dlaisss. Dans
la grande moisson des mes qui se poursuivait travers
les sicles et chez toutes les nations, il y avait un sou
venir de piti pour les juifs quon rencontrait : des
regards de compassion taient jets sur leurs quartiers
part; dos coups de filet heureux en amenaient un cer
tain nombre la foi ; pontifes, conciles, missionnaires
se proccupaient de leur sort ; et, malgr leur endurcis
sement et leur hostilit, des sentinelles damour
veillaient et savancaient jusquaux abords de leur camp,
pour signaler les lueurs desprance.
Hlas ! depuis bientt un sicle, les choses ont chang.
LEglise a t graduellement repousse hors de la
socit civile; les juifs, au contraire, aprs y avoir t
* S a i n t M a t t h i e u , x , 6.

DE S A P O T R E S CHE Z NOUS

133

introduits sans prcautions, y sont devenus graduelle


ment les matres; les principes modernes leur permet
tent daller et de venir en toute libert, d'agir en toute
assurance et de pntrer partout : de sorte que, dans
ces conditions, lapostolat catholique sest quelque peu
dtourn deux, soit par crainte, soit par entraves, et
aussi par surcrot doccupations ailleurs. Il ne se lve
plus des Justin pour engager avec eux des dialogues
pacifiques1, ni des Vincent Ferrier pour briser les ro
chers de leurs coeurs et transformer leurs synagogues
en glises*.
Ce dlaissement est fort prjudiciable, tous les points
de vue. Les mes des pauvres juifs se perdent, en
mme temps queux-mmes contribuent faire perdre
la foi aux populations chrtiennes. Si on soccupait de
leur salut alors quils vivaient l'cart dans leurs jui
veries, nest-il pas mille fois plus urgent do sen occu per prsent quils sont mls la socit, confondus
avec les chrtiens, plus dangereux par cela mme,
mais aussi plus accessibles lapostolat? N ont-ils pas
des mes ? N y a -t-il pas leurs foyers des vertus na
turelles et patriarcales, de beaux restes qui attendent
lheure de la misricorde ? Piti donc pour les restes de
ce peuple, ouvriers vangliques; retournez travailler
lantique champ de Jacob, vous souvenant de Rutli
qui glanait !...
1 Saint Justin, au n e siecle de l*re chrtienne, a compos une apologie
extrmement remarquable qui a pour titre : Dialogue avec le j u i f
Tryphon .
2 Saint Vincent Ferrier, dominicain espagnol, eut une rputation immense
comme prdicateur et exera une influence considrable sur les isralites
de lEspagne (1357-1419).

13 i

IJES AI OTII ES CIIEZ N O U S

Les restes dIsral seront sauvs, a positivement


annonc saint Paul, reliqui salv fient*. Sauvs:
consolante parole ! les restes du peuple qui donna nais
sance Jsus et Marie ne seront pas perdus, quel
bonheur !
Dieu Tout-Puissant, Pre des misricordes, accordez
de nouveaux aptres pleins de piti pour les isralites,
la grce de travailler au salut de leurs mes et au re
cueillement des restes.
Quils disent :
Seigneur, nous vous demandons do nous envoyer
recueillir les derniers enfants de Jacob : comme cette
femme qui vous demandait un jour les miettes qui
tombaient de votre table. Accordez-nous les restes,
bon Matre ! Les dernires miettes de ce peuple qui
vous fut si cher, laissez-nous les recueillir, les ramasser
et les sauver !
f

1 ptre aux Romains, ix, 27.

CHAPITRE IV
LE M I S S I O N N A I R E AU L O I N

I. Le Christ aurait pu tablir, seul, le royaume de Dieu ; il a


prfr, une solitude de gloire, des compagnons de succs
qui tendraient au loin ce royaume. II. Les gouvernements
taient, autrefois, les premiers ce devoir et cet honneur :
leur protectorat remplac, aujourd'hui, par luvre providen
tielle et populaire de la Propagation de la Foi. III. La
vocation dun missionnaire : comment elle se forme. Deux
clbres passages des Ecritures se mlent toujours la com
position de son enthousiasme. IV. Sa mission au loin : il
personnifie d'une manire touchante, auprs dune contre, les
prvenances du royaume de Dieu. Tableau de ces exquises
prvenances. V. Le secours procur au missionnaire : douce
vision de la plaine de Travancor.

i
Entre tous ceux que nous avons prsents, au cha
pitre prcdent, comme ayant au cur la flamme apos
tolique, il en est un qui mrite un relief spcial, des
pages part : le missionnaire.
Le Livre de la Sagesse se plat dire des justes en
gnral quau jour du jugement ils tincelleront

136

LE M I S S I O N N A I R E AU L OI N

comme des feux qui courent au travers des roseaux *.


Ces feux qui courent au travers des roseaux, quelle
originale figure I Elle signifie que, au grand jour des
rtributions, les justes, dominant sur les mchants
atterrs, apparatront ainsi quune ilamme dvorante au
milieu de roseaux desschs qui senflamment et cra
quent de toutes parts. Mais ne peut-on pas dire que,
avant de trouver sa ralisation au point de vue de la
justice, cette expressive image en trouve dj une, au
point de vue de la misricorde, dans le zle des mission
naires ? Ne ressemblent-ils pas, en effet, des feux
qui courent et scintillent parmi les roseaux et les hautes
herbes des lointains pays ?
Et dans quel but cette course loigne, ce scintille
ment perte de vue ?
Toujours, pour sauver les mes, mais aussi pour
faire avancer et dilater le royaume de Dieu.
Le royaume de Dieu, quelle vaste et sainte chose !
Il tait au pouvoir du Fils de Dieu, Notre-Seigneur,
de luniversaliser durant sa vie, en faisant que, du
levant au couchant et du septentrion au midi, tous les
hommes et tous les peuples se prosternassent devant
son vangile et le nom de son Pre. Qui en doute ? Au
jardin de (rethsmani, les lgions danges ntaientelles pas toutes prtes. Pensez-vous, disait le Christ
ceux qui venaient pour semparer de sa personne, que
je ne puisse pas p r ie r mon P re et qu'il ne m'enver
ra it pas aussitt plus de douze lgions d'anges 2?
1 Fulgebunt justi, et tanquam scintill in arundineto discurrent.
(S ap ., i u , 7 . )
* S a in t M a t t h ie u , x x v i , 53.

LE M I S S I O N N A I R E AU I-OIN

137

Sur un mot de ses lvres, les lgions danges se fussent


prcipites. En vrit, quels obstacles eussent pu rester
debout devant le Fils de Dieu et ses lgions ?
Il tait donc au pouvoir de Jsus-Ghrist dtablir et
d'universaliser en un moment le royaume de Dieu ; en
un clin dil ! Il nen a pas dcid ainsi : pourquoi ?
11 suffira dindiquer une raison pleine de grandeur
et de bont :
Ce que le Christ tout-puissant na pas voulu faire
par lui-mme durant sa vie, il se rservait de le faire
par ses aptres travers une suite glorieuse de sicles.
Le royaume quil pouvait tablir et universaliser avec
la vivacit et la rapidit de lclair, il a prfr ltablir
et luniversaliser lentement, pas pas, acqurir conti
nent par continent, le par le, cur par cur, en se
servant, pour ces conqutes, des hommes, de ses amis,
des missionnaires. En un mot, il na pas voulu, le bon
Matre ! tre conqurant tout seul ; il a prfr, une
solitude de gloire, des compagnons darmes et de succs.
Ce choix nest-il pas trs glorieux pour la race humaine ?
Il est annonc par saint Paul quun jour au dernier
jour le Fils de Dieu rem ettra le royaume son
P i ' e Quelle sera belle, la face des gnrations et des
mondes assembls, cette journe de prsentation dans
laquelle le Christ victorieux introduira devant son Pre
les compagnons de ses travaux, ses aptres, ses mar
tyrs, ses vierges, ses confesseurs, tous ceux qui auront
t pour quelque chose dans son triomphe, dans sa
conqute ; et quelle gloire se dcouvrira pour la race
1 I " p. aux Cor., xv, 84.

138

LE M I S S I O N N A I R E Ai : LOI N

humaine lorsque le Christ dira cette parole : Voici


ceux, mon Pre, qui mont aid conqurir -votre
royaume. Oh ! comme on comprend bien, en songeant
cette sublime proraison de lhistoire humaine, que
le Fils de Dieu nait pas voulu vaincre et conqurir
tout seul, mais quil ait prfr se donner des com
pagnons de conqute!

II
Les gouvernements, autrefois.se faisaient un devoir
et un honneur dtre les premiers compagnons du
Christ dans la propagation et lagrandissement du
*
royaume de Dieu. Les flottes de lEtat transportaient,
avec les guerriers, les missionnaires, dont la main allait
rpandre, dans les rgions nouvelles, la bonne semence
de lEvangile. Lorsquon lit attentivement lhistoire des
ges qui ont prcd le ntre, on constate que, jusquau
xvi sicle, cest--dire jusqu lapparition de Luther,
la propagation de la foi saccomplissait par les soins
runis des gouvernements et des populations : lEtat
tout entier. Que ctait grand et magnifique! Oui, le
spectacle tait grand et magnifique, quand on voyait
la France gouvernement et peuple franais
lEspagne gouvernement et peuple espagnol la
Hollande gouvernement et peuple hollandais
conduire et protger au loin la croix qui civilise en
mme temps quelle bnit ! Le missionnaire catholique,
firrosant de ses sueurs et de son sang les forts indiennes

U i M I S S I O X X A I H K AU LOI X

ou amricaines, pouvait compter sur lassistance de la


nation laquelle il appartenait, et il sentait la fiert
patriotique sallier sa fiamme apostolique. Ne semblet-il pas que le prince qui est descendu dans la tombe en
serrant contre son cur les plis de son drapeau blanc,
ait donn un souvenir et un regret cette magnificence,
quand sa main royale, avant de se glacer par la mort,
a trac ces mots sur son testament : Je lgue
500.000 francs la Propagation de la foi? Ce legs est
le dernier service de la monarchie chrtienne la cause
publique du salut des mes et du royaume do Dieu :
cest lor de saint Louis servant la propagation de la
foi, au dfaut de son sceptre, et dans le sommeil de
son pe !
Avant la Rforme et la Rvolution, le royaume de
Dieu savancait donc au loin par les soins runis des
gouvernements et des peuples.
Depuis lors, hlas! ce bel ordre a t bris ; les
Etats de lEurope, au lieu de continuer dans les rgions
lointaines leur mission bienfaisante, nont plus t
occups qu sentredchirer, dvorant 011querelles et en
luttes fratricides les ressources de gnie et dargent
que lo ciel leur avait attribues pour en faire part au
reste de lunivers. Dans cette situation douloureuse et
dlicate, quest devenu le dveloppement du royaume
de Dieu ? Sest-il ralenti ? Pas le moins du monde. Un
fleuve qui est venu du ciel 11e disparait pas sous terre,
alors mme que la terre se montre ingrate : son rejail lissement est forc et ternel ! Saubment, au lieu dtre
conduite comme jadis par les gouvernements et les
princes, la propagation de lEvangile a continu sa

140

1,10 M I S S I O N N A I R E A I ' L O I N

marche avec une allure plus dmocratique. Le protec


torat chapp aux mains des princes a pass au peuple
dune faon trs douce et trs rgulire, par linstitu
tion de luvre de la Propagation de la foi. Le nombre
des missionnaires s'est accru, et les fidles se sont
ligus la faon des grains de corail runis en dizaines,
pour les aider. Ensemble ils ont fait des prodiges. Les
gouvernements ntaient plus l, occups dans la poli
tique ou dans des guerres : les particuliers, rparateurs
de ce dsistement, ont rivalis dabngation et dh
rosme ; ctait, peut-tre, moins glorieux au loin,
moins solennel, mais le rsultat tait plus universel,
plus populaire. Devant labandon des puissances et des
principauts, la Providence ne stait pas trouve dans
lembarras, elle avait dit : puisque les cdres ne veulent
plus protger la foi, les roseaux et les joncs lui servi
ront de barques!
Chers missionnaires, cest donc vous que nous vou
lons clbrer, nous vous portons envie ! Dieu, du moins,
nous fasse la grce de contribuer, par ces pages,
grossir vos phalanges et vos ressources !

III
Arrtons-nous d'abord sur les commencements du
missionnaire : comment sest-il form ?
Il ntait encore que tout jeune enfant que, dj, il
cherchait sa vocation. Tandis que ses compagnons
denfance taient insousciants comme 011 lest cet ge,

LE M I S S I O N N A I R E .VU LOI N

141

se montrait un chercheur. Une pareille vocation est,


dordinaire, le rsultat dune triple combinaison suave :
le rsultat, dabord de la grce divine qui prvient :
e n'est pas vous qui m'aves choisi, mais c'est moi
qui vous ai choisi*1 ; lo rsultat, ensuite, de la fidlit
une toute petite chose, un petit sacrifice denfant, une
pratique innocente qui aura ravi le cur de D ieu 2 ; le
rsultat, enfin, de la pit dune mre, sa rcompense;
o u i , la plus haute et la plus douer1rcompense accorde
la pit dune mre, cest que son fils annonce un jour
la Vrit! Cet enfant cherchait donc son avenir; un je
ne sais quoi de profond le travaillait, le tourmentait.
Tout coup lenthousiasme sest empar de lui et un feu
a brill dans ses regards. Cest une grande et sainte
chose que lenthousiasme! li s e compose de deux l
ments : une ide, et de la flamme ; la flamme qui sal
lume. dans le cur, en correspondance avec lide qui
sest fixe dans lesprit. On prouve alors un transport
inconnu. Cest un frissonnement et, en mme temps, un
ravissement qui touche lextase, et qui enlve. Deus,
ecce Deus! disaient les anciens, Dieu, voici D ieu ! ils
ne se trompaient pas ; dans lenthousiasme, il y a du
divin qui survient et qui enlve. Voil pourquoi, lorsque
ce souffle s'empare de nous, notre stature grandit ; on
est dispos tout braver ; si ctait possible, on dpla

lu i

1 S a in t Jean,

x v

16.

8 Une belle promenade pour le lendemain avait t organise, un soir,

entre enfants d une pieuse commune en vacances. A l'aube, on se dispose


partir, on va se mettre en marche. Un tranger, tout coup, se prsente :
c'est un prtre qui dsire dire sa messe. A l'instant, lu n des enfants se
retire de la joyeuse bande, fait le sacrifice de sa promenade et sert la messe.
Plus tard, devenu prtre, il lui fut rvl que son sacrifice d'enfant avait
ravi le cu'ur de Dieu : il mourut martyr.

112

LE M I S S I O N N A I R E AU LOI N

cerait des montagnes, et, dun bond, ou irait jusquau


bout du monde. Tel est l'enthousiasme.
Le jeune enfant, futur missionnaire, vient de
lprouver. Lide pour lui, cest le royaume de Dieu
tendre; la flamme, cest lamour des mes. Questce qui en a t loccasion? Tantt un rcit, tantt une
lecture : flche sortie, son heure, ducarquois de Dieu !
Mais, quelle que soit la cause qui a produit ltincelle,
et pour nimporte quel missionnaire, deux passages des
Ecritures se mleront toujours la composition de son
enthousiasme, le nourriront, empcheront qu'il ne
dcroisse ; voici le premier : L e spectacle des tentes
du camp d'Isral.
Du sommet des montagnes de Madian, Balaam,
raconte le Livre des Nombres, contemplait au loin, par
un soleil radieux, le campement dIsral qui habitait sous
ses tentes. 11 tait venu pour maudire, et la vision lui
arrache cet lan : Que tes pavillons sont beaux,
Jacob! Que tes tentes sont belles, Isral! Elles sont
comme des valles couvertes de grands arbres, comme
des cdres plants sur le bord des e a u x 1. Balaam
connut de.ne lenthousiasme du royaume de Dieu; mais,
prophte malgr lui, cupide et avare, il sentit sou
enthousiasme tombe r et s'vanouir, touff sous la pous
sire dor que lui remit le roi de Moab. Tout diffrent
est celui du missionnaire : commenc dans ladmiration,
il se tiaduit dans le dsintressement et le don de soi.
Non seulement, il admire ccmme Balaam, non seulement
il prononce : O Isral, glise catholique, que bien

1 Nombre*, x>iv, 5>6.

LE M I S S I O N N A I R E AU L OI N

143

disposs sout tes pavillons ! que belles sont tes tentes !


mais il scrie avec une sainte audace : Jajouterai, si
ceot possible, quelques tentes de plus au campement
de l glise de Dieu !
t
Lautre passage des Ecritures qui a contribu
remuer son cur et le tiendra toujours en haleine, est
ce texte du Vieux Testament, duquel on peut dire quil
aura enfant tous les missionnaires sous le Nouveau
Testament : Qu'ils sont beaux sur les montagnes, les
pieds de celui qui annonce et prche la p a ix , de celui
qui annonce la bonne n o u v e l l e * , , Ce texte est du
prophte Isae. Un commentaire de saint Bernard eu
rehaussera lclat :
Le grand moine considre le Fils de Dieu qui sest
fait homme, qui a pris, par consquent, des pieds comme
les ntres, et alors, dans un transport dadmiration
pour tant de bont, il scrie : Calceata Majestas, la
Majest sest chausse, pour venir nous2. Quelle
hardie et saisissante expression : la Majest divine sest
chausse ! Aperoit-on Dieu, pur esprit, qui se fait
chair, pivnd des pieds pour pouvoir devenir plerin,
voyageur, et se fatiguer parmi le-s hommej, calceata
Majestas!... Or, cest depuis ce voyage del Majest
que sest ralise lannonce rjouissante du prophte
Isae : Qu'ils sont beaux sur les montagnes, les pieds
de ceux qui annoncent la bonne nouvelle, les mis
sionnaires! Avant Jsus-Christ, il ny avait pas de
missionnaires, on ne souponnait pas ce que ctait quun
1 iSAK, UI, 7.
*
Venerat ad nos calceat i Majestas, Divinitas inaura ita. ^Saiut
Bernard.)

144

LE M I S S I O X N A I R K AU L O I N

envoy du ciel avec


sion de sauver les mes.
Lexemple du Fils de Dieu fait homme et sa parole
les ont crs : A ile s , enseignez toutes les nations.
Avant Jsus-Christ, on ne connaissait pas ce genre
trange de beaut : la beaut de grossires chaussures
et d'un bton ferr, quils sont beaux sur les mon
tagnes, les pieds Je ceux qui annoncent la p a ix ! Eh
bien, cest cette beaut qui a sduit cet enfant de quinze
ans ; pieux lvite, il a mdit, dans le silence du smi
naire, lo texte du Prophte et lexemple de la Majest
divine ; il sest dit dans une extase cleste, avec un sen
timent ravi : Si je me fais missionnaire, quand Jsus Christ remettra le royaume son Pre, il y aura, dans
ce royaume, un petit coin qui sera devenu ma conqute,
arros de mes sueurs!... Alors il sest lev. Il a
confi son dessoin sa mre; travers des larmes, il a
obtenu son consentement. Le moment du dpart est
arriv. La nouvelle sest rpandue que le missionnaire
va partir. pre chrtien, bnissez votre fils qui sen
va au loin porter la vrit. Parents, amis, accourez
pour lui serrer une dernire fois la main ; embrassez ses
pieds, qui vont tre beaux sur les montagnes ; et puis
rangez-vous, laissez passer le royaume de Dieu !...

IV
Le missionnaire est arriv sur le champ rserv ses
labeurs. Contemplons-le dans son action.
11 y a bientt vingt sicles que saint Jean-Baptiste

LE M I S S I O N N A I R E AU L OI N

145

a fait cetto rjouissante annonce : Le royaume de Dieu


estpt'oclte
le royaume de Dieu est a rriv chez
vous9. Aprs tant dannes, cette annonce est encore
nouvelle et vraie, comme au temps de Jean -Baptiste.
Dans un pays lointain o le missionnaire aborde, cest
le royaume de Dieu qui se prsente avec lui. lien per
sonnifie les prvenances.
Prvenances du rovaume
de Dieu : comme ce mot
%
est doux, comme cette ide est souriante ! Ce divin
royaume prvient et sollicite; il vient chercher ses
sujets !
Pour chacun de nous, durant la vie, il y a des pr
venances de ce royaume. Qui ne les a connues ?Qui nen
a, certaines heures, subi les charmes et les pressantes
sollicitations ? Elles sont vai'ies l'infini, mais toujours
dlicates. P ar exemple : pour le philosophe, pour le
protestant sincre, pour le diste rveur, en un mot,
pour toute intelligence qui cherche franchement la v
rit, cest un je ne sais quoi didal et de souriant qui
lui dit, lorsquil pense au catholicisme : Oh ! comme
lEglise catholique est belle !... Pour lhonnte homme,
qui est esclave du devoir et qui, par une contradiction
pnible, ne remplit pas ses devoirs de chrtien, cest un
doux reproche qui lui dit au cur : Oh ! comme les
sacrements sont bons, et comme ils te donneraient, dans
tes preuves, le courage de souffrir ! Pour l'homme
coupable, trs coupable, cest le remords qui bat son
cur comme un tlot inquiet, et lui montre la justice
tout la fois belle et svre... Or toutes ces visions,
f

1 Appropinquavit rrgnitm Dei. (S. Ma un, i, 15.)


2 Pervenit in ros regnum Dei.
M a tth ie u , x h ,

28 .)

10

Ui>

1.K M I S S I o X N A l l l K AU L OI N

ces attraits, ces sourires, ces poursuites, ces remords,


ne sont pas autre chose que les prvenances du royaume
de Dieu qui veut avoir chacun de nous pour citoyen,
pour sujet, pour enfant ! A lheure du trpas, ces pr
venances redoublent, et, pour le juste, elles sont mer
veilleuses. Que de fuis, autour d'un lit de mort, aux
yeux des assistants, le visage du juste tout coup sil
luminait; il souriait une vision, il tendait les bras, et
il passait, comme emmen : ctait le royaume de Dieu
qui tait venu le recueillir !
Chose admirable ! ce royaume a des prvenances pour
les contres tout aussi bien que pour les individus.
Lorsque Christophe Colomb, press par une inspiration,
slancait travers les mers et plantait la croix, en d
barquant, sur le rivage du nouveau monde, ctait, il
nen faut pas douter, non seulement une dcouverte,
mais une prvenance : la prvenance du royaume de
Jsus qui voulait compter lAmrique au nombre de
scs domaines dhonneur. Lorsque la Rvolution cla
tant en France contraignit des troupes de prtres et
de religieuses migrer on Angleterre, semblables
ces semences ealeves pendant un orage, et emportes
sur laile des vents en d'autres lieux o elles closent :
il y avait l, nen doutons pas encore, une dlicate pr
venance; ctait le royaume de lEglise qui venait dire
lAngleterre : Redeviens sur ma carte lile des saints I
Eu un mot, tout est si bien combin dans lordre provi
dentiel, que, lorsque le royaume de Dieu se dcouvrira
au jugement gnral, pas une me, pas un peuple, pas
une contre, pas une le n'aura le droit de dire ce
royaume : Vous maviez oublie, vous ne maviez pas

LIS M I S S I O N N A I R E AU L O I N

141

prvenue... (.) prvenances de la flicit et do la bati


tude, comme vous tes pressantes et maternelles ! Vous
noubliez personne.
En dcrivant et en admirant ces prvenances du
royaume de Dieu, nous ne nous sommes pas trop carts
de notre missionnaire : nen est-il pas la plus touchante
personnification ?
Oui, sur ces plages lointaines, un aptre qui arrive
personnifie bien, dune manire saisissante et touchante,
le royaume de Dieu qui vient chercher les enfants de
cette contre, dest vraiment le ciel qui vient faire des
avances cette terre. Et de fait, le missionnaire est re
gard comme un ambassadeur du grand Esprit et dugrand Royaume. Un prtre, l-bas, est un envoy du
ciel. Dans notre vieille Europe, au sein do populations
et sous le coup do lgislations qui redeviennent peu
peu sauvages, lilas ! par dcadence, le prtre appa
rat comme' une chose use, comme un fardeau; on na
que faire de son ministre et do sa personne, parce quon
na que faire du ciel. Les mauvaises doctrines ayant
habitu les populations regarder le bien-tre sur terre
comme la ralisation del batitude, et ne rien esprer
au del de cette vie, il sensuit que la prsence du pr
tre est insupportable : sa robe noire rappelle trop
quici-bas cest la valle de larmes, et l- haut seulement,
le ciel. Mais dans ces pays lointains, sauvages encore
peut-tre, mais par enfance et non par apostasie, la
Robe noire est regarde navement comme un envoy
de la patrie cleste. L-bas, le ciel est considr len
droit, il nest pus dplac : les insulaires compren-

148

LE M I 8 S I U N N A I I I K

AI T

loin

lient quil est en haut, et non en bas, puisquil luit sur


leur tte; et la pense du ciel fait partie de leur lgisla
tion. Aussi comme le missionnaire est bien accueilli !
Gomme sa parole est bue ! Cest une rose qui tombe
sur une terre avide et lui fera rendre lo cent pour un.
Gomme ses mains qui baptisent et absolvent sont en
toures de respect ! C'est vraiment la libert qui vient
dlivrer des captifs, pour lo ciol ! On lentoure, on le
remercie, on adore avec lui le Dieu de la paix, le Dieu
qui la envoy. Pour ce pays en fte, il est la prvenance
du royaume de Dieu !
Quelques faits difiants appuieront cette apprcia
tion :
Qui ne connat lpisode racont par Chateaubriand
sur la conqute du Paraguay ! Les missionnaires,
dit-il, avaient remarqu que les sauvages de ces bords
taient fort sensibles la musique : on dit mme que
les eaux du Paraguay rendent la voix plus belle. Les
missionnaires sembarqurent donc sur dos piroguosavec
les nouveaux catchumnes ; ils remontrent les iieuves
en chantant des cantiques. Les nophytes rptaient les
airs, comme dos oiseaux privs chantent pour attirer
dans les rets de loiseleur les oiseaux sauvages. Les
Indiens ne manqurent point de se venir prendre au
doux pige. Ils descendaient de leur montagne, et ac
couraient au bord des fleuves pour mieux couter ces
accents : plusieurs dentre eux se jetaient dans les on
des et suivaient la nage la nacelle enchante. Larc et
la flche chappaient la main du sauvage ; lavantgot des vertus sociales ot les premires douceurs de
lhumanit entraient dans son me confuse; il voyait sa

l.K I I I S S 1 0 N N AIH li A U I . O IX

149

femme et son enfant pleurer dune joie inconnue ; bien


tt, subjugu par un attrait irrsistible, il tombait au
pied de la croix, et mlait des torrents de larmes aux
eaux rgnratrices qui coulaient sur sa tte. N est-ce
pas un scne charmante des prvenances du royaume
de Dieu ?
Mais l o elles apparaissent peut-tre encore plus
touchantes, c'est lorsque la mission de laptre est en
vironne de dangers. Il nous souvient avoir rencontr
Rome, l'poque du Concile du Vatican, le jeune v
que de la Core. Sachant quun dit de proscription
avait t lanc contre lui par le roi de cette presqule,
dit qui le menaait de mort sil remettait les pieds eu
Core, nous lui demandmes avec un empressement
sympathique : Monseigneur, que pensez-vous faire ?
Il rpondit : Je vais retourner en Core ; et si j e ne
puis en trer, eh bien, je me m ettrai dans une barque,
et je passerai mon temps tourner autour de mon
diocse et p r ie r le bon Dieu jusqu' ce qu'on me
laisse revoir mes enfants. Il le fit. Cette barque qui
tourne et retourne autour de lle, portant un vque :
quel spectacle ! O prvenances du royaume de Dieu !
On ne se lasse pas de citer, ne vous lassez pas de lire,
chers lecteurs. Par exemple encore, quoi de plus tou
chant que les poursuites des missionnaires dans lextrme
nord de l'Amrique! L s'tend un pays trois fois grand
comme la France, le Makensie; malgr son tendue,
il contient peine quinze mille habitants, cause de
sa temprature glaciale. Divises par petits groupes,
les peuplades y mnent une vie nomade, attires par les
chances de la chasse et de la pche. Les missionnaires

lO

LE M I S S I O N N A I R E

Al'

LOIN

sont donc obligs de poursuivre tour tour les groupes


voyageurs, par lino temprature qui descend parfois
jusqu 50 degrs de. froid. Ils couchent sur la neige,
envelopps de fourrures. Il y a dans ces.rgions po
laires prs de cinq mois dobscurit, adoucie seulement
par lclat extraordinaire de la lune et par de magni
fiques aurores borales. Les courageux aptres de ce
rude pays sont parvenus convertir les trois quarts de
ces peuplades sauvages, et les nophytes les consolent
par une grande ferveur. Toutes les fois que ces pauvres
gens peuvent rencontrer uu prtre, c'est un vritable
assaut des sacrements: les nouveau-ns sont baptiss,
les pcheurs rconcilis, le pain des anges rconforte
toute la petite peuplade; 011 se spare : quand se re
verra-t-on ?
Lo missionnaire courant ainsi la recherche de quel
qu'une de ces peuplades, nest-il pas vraiment la per
sonnification des prvenances du royaume de Dieu? Et
quelle consolation pour son cur de prtre, lorsquapres
une journe de marche et de fatigue dans un pays
inexplor, il se dit, le soir, au moment de prendre son
repos : Aujourdhui la croix a t plante 1111 peu plus
loin y; les frontires du rovamne
de Jsus 111011 bon
o
inaitre ont t recules dans l'espace; depuis aujour
dhui, 011 rcite le N otre P ere l o 011 ne lavait encore
jamais rcit !
O Seigneur, que votre Eglise est belle ! comme votre
rojraume s'avance avec majest ! Que lon considre le
dme imperturbable de Saint-Pierre de Rome qui
s'aperoit au loin, ou que lon considre la tente mou
vante de l'humble missionnaire en marche, cest toujours

LE M I S S I O N N A I R E AU LOI N

151

lglisc ou 1rs royaume de Dieu qui campe et rayonne,


et cette extase d'admiration sera vraie jusqu la fiu des
sicles : Que les pavillons sont beaux, Jacob; que
tes tentes sont belles, Isral !

En quittant son pays natal, le missionnaire avait dit


ses proches et ses amis : ne moubliez pas.
Un jour, le divin Matre se trouvant avec ses disciples
dans la campagne do Jude, leur fit connatre ce suave
et consolant enchanement de tous les travaux des
chrtiens :
Levez vos yeux, dit-il, et considrez les cam
pagnes qui sont dj blanches et prtes moissonner.
Puis il ajouta :
Je vous ai envoys moissonner ce qui nest pas
venu p a r votre travail : d'autres ont travaill et
vous tes entrs dans leia's tr a v a u x i .
E n t r e r d a n s l e s t r a v a u x d a u t r u i , quelle expres
sion admirable ! Et quel horizon inattendu et consolant !
Cest le dogme de la fraternit catholique. Nous entrons
dans les travaux les uns des autres. Par consquent,
cleste consolation ! pour une mre qui fit hroque
ment son sacrifice, pour un frre qui resta sur la plago
jusquau moment o le navire disparut, pour un ami
1 S a i n t J e a n , V , 35-?*w.

153

LK M I S S I O N N A I R E AU LOI N

qui dit adieu son ami denfance, pour tous ceux qui
pensent au missionnaire, qui ne l'oublient pas, qui
viennent son secours, se ralise cette participation si
douce : ils entrent dans ses travaux. On entre do deux
manires dans les travaux du missionnaire : par la
prire et par la charit; en priant pour lui et en lui
envoyant des secours. Voil pourquoi l'aptre saint
Jean, cur tendre et regard daigle, saluant dans
lavenir du royaume de Dieu les missionnaires et les
missions, fit cette recommandation :
P our son nom, ils sont pcu'tis! pour le nom de Jsus;
Nous sommes donc obligs de les soutenir ; leur
magnanimit correspond le devoir do notre gnrosit ;
Afin de travailler avec eux l'avancement de la
vrit; eux, le dvouement et le courage du dpart,
nous la consolation de venir leur secours, et pour
tous, lhonneur de la vrit propage 1 !
11 sest pass, dans lhistoire des missions, une magni
fique scno symbolique de l'enchanement des curs et
des travaux des chrtiens pour lagrandissement du
royaume de Dieu. La voici :
Franois Xavier, vanglisant les Indes, donnait
le baptme dans les plaines de Travancor : Fran
ois Xavier que, dans un bel loge, on a surnomm le

_
supplment do lEglise, supplementum Ecclesi2,
parce que, lpoque o Luther et Calvin arrachaient au
royaume de Dieu une partie des nations de lEurope,
lhumble disciple de saint Ignace lui apportait en ddom
i
Pro Nomine ejus profecti sunt... Nos ergo debemus suscipere
hujus modi* ut cooperatores simus veritatis . (III Ep. Joan., 7. 8.)
* loge de saint Franois Xavier par Bourdnlnue.

LE M I S S I O N N A I R E AU L OI N

133

magement les Indes et lextrme Orient. 11 administrait


donc le baptme aux Indiens dans les plaints de Travancor. Les phalanges du catchumnes, mues et
rayonnantes, se succdaient les unes aux autres; mais
les forces de laptre commenaient spuiser dans ce
divin labeur. Cependant les tribus indiennes, accourues
de bien loin pour tre rgnres, ne voulaient pas
dautre introducteur que Xavier dans le royaume de
Dieu. Alors il y eut un indescriptible spectacle. Deux
de ses nouveaux enfants sapprochrent de leur pre,
et lui apportant le concours respectueux et amoureux
de leurs forces, ils lui soutenaient les bras tandis quil
rpandait les ondes rgnratrices. Les mains de
laptre, se sentant ainsi soutenues contre la dfaillance,
purent continuer la succession des baptmes.
Il ny a pas de missionnaire qui nait eu, l'aurore
de sa vocation, cette vision de saint Franois Xavier
dont on soutient les bras : et ces bras qui se fatiguaient
lont enthousiasm ! Se tournant vers son crucifix, le
jeune prtre sest lev et il a dit son divin Matre :
O mon Sauveur, vous, le premier, vous avez fatigu
vos bra? en les tendant sur le monde ; les miens aussi
se fatigueront pour vous; s> et il est pa:ti. Et lorsqu'aprs bien des voyages, des fatigues, et aussi,
peut -tre, bien des dboires et des esprances dues,
la lassitude commenait le gagner, tout coup une
douce apparition sest approche de lui et soutenait ses
bras : c'tait la charit de ses amis dEurope qui venait
son secours !
Oui, il y a des heures o le missionnaire neu peut
plus, o langoiso oppresse son me, o la foi et

154

I.E M I S S I O N N A I R E A I : LOI N

l'esprance sont comme en pleurs ses ctoj : que


ferait-il alors sil ny avait pas la charit, sil ne lui
venait de sou pays natal, de sa France, des lettres qui
lui disent quon ladmire, et des secours qui lui prouvent
quon est avec lui ! Alors le pauvre missionnaire reprend
courage ; il sent quil peut continuer, quil est soutenu
contre la dfaillance. A ce moment, cest la vision de
saint Franois Xavier dans les plaines de Travancor,
admire, envie, parle missionnaire1 dans son enfance,
* Le tableau suivant (le Louis Veuillot est bien touchant, quoiqu'un pou
sombre ! Ce que le missionnaire apprend, c'est l'art de mourir tout, et
tous les jours et toujours !
Il meurt dabord sa famille selon la chair; il la quitte, il ne lui appar
tient plus, et, selon toute apparence, il ne la reverra plus. Il meurt ensuite
ses frres selon lesprit, parmi lesquels il s'est engag pour prendre une
part de leurs travaux : il quittera aussi celte seconde maison paternelle, et
probablement pour n y plus rentrer. Il meurt encore la patrie : il ira sur
une terre lointaine, o ni les cieux, ni le sol, ni la langue, ni les usages,
ne lui rappelleront la terre natale ; o l'homme mme, bien souvent, na
ri*n des hommes qu'il a connus, sauf les vices les plus grossiers et les
plus accablantes miseres.
Et quand ces trois sparations sont accomplies, quand ces trois morts
sont consommes, il y en a une autre encore o le missionnaire doit arriver
et qui ne s'oprera pas d'un coup, mais qui sera de tous les instants, jusqu
la derniere heure de son dernier jour ; il devra mourir lui-mme, non
seulement toutes les dlicatesses et tous les besoins du corps, mais
toutes les ncessits ordinaires du omir et de l'esprit.
Le missionnaire na pas de demeure fixe, pas d'asile passager, pas une
pierre o reposer sa tte; il n'a pas dami, pas de confident, pas de
secours spirituel permanent et f a c i l e . I l court travers de vas t s espaces.
Quelques chrtiens caches sur un territoire immense, voil sa paroisse et
son troupeau. lie n fait la visite incessante travers des prils incessants.
Trois sortes dennemis l'entourent sans relche : le climat, les btes froces,
et, les plus cruels de tous, les hommes. Si Dieu lui impose encore l'preuve
d'une longue vie, il vieillira dans ce denment terrible, et chaque jour
l'amertume des ans comblera et fera dborder le vase de ses douleurs. Il
n'aura plus cette vigueur et ces ardeurs premires qui donnent un charme
la fatigue, un attrait au danger, une saveur au pain de lexil. Il se tra
nera sur les chemins arross des sueurs de sa jeunesse, et qui n'ont pas
fleuri. Il portera dans son me ce deuil, qui fut le fiel et labsinthe aux
Jevres de t'Homme-Dien, le deuil du pere qui a enfant des fils ingrats'

LE M I S S I O N N A I R E AU LOI N

155

qui se ralise aussi pour lui : la douce charit a soutenu


ses bras !
C o n te m p la n t ce peuple toujours infidule, numrant les 1achets, les obsti

nations, les refus, les ignorances coupables, les perversits renaissantes,


hlas! les apostasies, voyant le sang de Jsu< devenu presque infcond par
leffet de la malice liuinaine, il baissera la t te , et il entendra dans son cur
un cho de Teternel gmissement des envoys de Dieu : Curavimus Babylonem , et non est sanata. Ainsi sachveront ses jours, fans presque des
laurore : Dieu mei sicut unibra declinaverunt* et ego sirut f num
arui. Ainsi il attendra que son pied se heurte la pierre o il doit tomber,
que sa vie s'accroche la ronce o elle doit rester suspendue : une masure,
une cachette au fond des bois, un foss sur la route. Car le cimetire
mme, cet asile dans la terre consacre, lo missionnaire ne la pas toujours.
Trouvant mourir jusque dans la mort,il se dpouille aussi du tombeau.
L o u is V e u illo t.

CHAPITRE Y
L E S S R A P H I N S DE LA T E R R E

I. Aveuglement, ot mme effroi, chez les chrtiens relativement


ce rle, le plus beau dans lglise parce quil fait pendant
celui des Sraphins dans les cieux. II. Une tincelle (l'amour
qui, se dtachant des Sraphins des cieux, prend la direction
de la terre : elle se dirige vers l'innocence, et aubsi vers le
repentir. III. Ce qui constitue les sraphins de la terre :
premirement, la soif de Dieu; le cantique du cerf altr
traduit en action. IV. Deuximement, la tendresse pour
Dieu et pour Jsus : explication des ble^ures au ou*ur.
Y. Troisimement, le sentiment de l'indignit : la confusion
des sraphins de la terre, heureux contrepoids l'orgueil du
monde. VI. Quatrimement, l'amertume de l'exil et l'ardeur
vers la patrie des cieux : mlancolie et iiert des filles de S ion
auprs des fleuves de Babylone perpetues par les vierges
chrtiennes. VII. Cinquimement, lacceptation magnanime
de la souffrance, comme moyen d'aimer Dieu : lamour ne
vaut quautant qu'il sait bouffrir; et comme moyen d'aider au
salut des pcheurs : le vol des >eraphins de la terre dans les
abmes de la perdition, dernier effort de l'amour.

I
Nous sommes une poque o lgosme glace los
mes. Quelle immense multitude, on effot, dYimes gla
ces, froides connue le mtal qu'elles poursuivent avec
avidit ! C'est en pensant ces nits que Bossuet

L E S S R A P H I N S DE LA T E R R E

loi

dj de son temps : Je mets en tremblant les mains sur


l'avenir.
II faut absolument combattre ces tendances dsas
treuses. Un des moyens les plus efficaces pour les com
battre est dopposer aux ines glaces des mes sra
phiques.
Dans la belle anne des enfants de lumire, ce sont
les mes sraphiques qui occupent le rang d'honneur et
remplissent le rle le plus excellent.
Et cependant, beaucoup de familles mme trs chr
tiennes se soucient peu dun pareil ang dhonneur et
disputent avec Dieu propos de ce rle : elles craignent
que leurs enfants deviennent des sraphins1.
O aveugles! vous navez jamais compris la clbre
vision du Prophte dont lEglise catholique a t hri
tire, et quelle consulte et rappelle avec allgresse
toutes les fois quelle tablit un couvent.
Je vis le Seigneur assis sur un trne sublime et
lev, et le bas de son vtement remplissait le tem ple:
Des sraphins taient autour du trne, ils
avaient chacun six ailes; avec deux d'entre elles,
ils se voilaient le visage, avec deux autres, ils se
couvraient les pieds ; ils rolaient avec les deux d e r
nires.
E t ils se disaient l'un l'autre : S a i n t , s a i n t ,
SAINT EST LE SEI GNEUR, LE DlEU DES ARMES ; toute
la terre est pleine de sa g loire2.
Les mes sraphiques, enveloppes de leurs voiles,
1 Notre froide socit confine deux egoismes, par rapport aux enfants :
lun les enlve Dieu, lautre les lui refuse .
2

Isae, chap. v i.

158

L ES S l t A l H I N S DE LA T E R R E

adorent sur la terre, comme les sraphins, envelopps


de leurs ailes, adorent dans les deux.
Quelle est, dune faon prcise, la fonction des sra
phins dans les deux ?De plu*, ont-ils des rapports avec
les hommes ?
Les sraphins ont pour fonction, dans l'arme cleste,
dexprimer lamour ; ils sont composs damour : heu
reux sraphins ! Ce sont des foyers o le nom de Jhova
est entour dardeurs innarrables. Le buisson ardent
na paru quun instant sur la montagne d'Horeb : au ciel,
il est ternel, et cest le rle des sraphins de brler
devant le Seigneur comme brlait le buisson ardent.
Mais leur fonction ne se borne pas brler dune
faon solitaire. Dans l'uvre divine, tout est commun
au moyen de la hirarchie ; le bien fait la cascade, on
reoit pour communiquer plus bas. Cest pourquoi les
sraphins ont encore pour fonction de faire descendre
sur dautres leurs ardeurs sraphiques. Ce sont des
foyers de flammes : il sen chappe des milliards dtin
celles, et ces tincelles de l'amour se rpandent sur les
anges des ordres infrieurs d'abord, puis parviennent
jusqu'aux humains.

II
Je me reprsente une de ces tincelles merveilleuses
dont je \iens de parler, se dtachant de ces foyers d'ar
deur qui sont devant la face de Dieu, les sraphins : une

LUS SKKAI MI I NS DE LA T E R R E

15'

tincelle qui se dtache deux et qui prend la direction


de la terre... sur qui va-t-elle tomber ? Qui va devenir
une me sraphique ?
Est-ce seulement quelque me pure, une inie dont
les joies auront toujours t naves, dont les sentiments
auront toujours t dlicats ? Il semble que cela devrait
tre, mais ladorable Misricorde en a jug autrement.
Disons tout de suite, pour la consolation des mes ga
res et repentantes, que ltincelle des sraphins va
chercher la boue non moins que le nid de colombes, la
pauvre feuille tombe et dcolore non moins que le lis
clatant de blancheur. Le divin Matre, en effet, na-t-il
pas eu avec le Pharisien ce sublime dialogue, le jour o
Marie Madeleine se repentait ses pieds :
Simon, f a i quelque chose le dire. Et Simon
lui dit: M ailre, dites.
Un homme avait deux dbiteurs, l'un qui lui
devait cinq cents deniers, et Vautre, cinquante.
N i l'un ni l'autre, n'ayant de quoi lui rendre,
il rem it tous les deux leur dette. Lequel donc des
deux l'aime le p lu s?
Simon rpondit : Je pense que c'est celui auquel
il a remis davantage.
Et Jsus lui dit : Tu as bien ju g .
Tu as bien jug. Depuis cette sentence rendue au
festin du Pharisien, il sest form deux phalanges dmes
sraphiques : lune o ltincelle des sx*aphins vient
chercher les tnes innocentes, rcompense de leur inno
cence ; l'autre, o lamour sraphique sallume dans des
mes longtemps pcheresses, chez lesquelles il devient
lexpression touchante de leur reconnaissance et de leur

IGU

L E S S R A P H I N S DE LA T E R R K

rparation ; deux phalanges, mais qui se runissant


et se confondent dans lamour, devenu leur confluent.
Il
est utile, il est doux dinsister sur cette pense
qui est extrmement consolante : une me pcheresse,
mais repentante, peut aimer Dieu sraphiquement, et
cela, parce que Jsus a dit au pharisien : tu as bien
ju g ; en vertu de ce dcret de la Misricorde, ltin
celle des sraphins descend sur la pauvre feuille morte
non moins que sur le lis en fleur !
Oh ! quune telle pense est consolante : je puis aimer
Dieu sraphiquement, malgr mes fautes !
La Providence permettra peut-tre quune me ds
espre lise ces lignes; je len supplie, quelle ne
doute pas de la possibilit de cette transition : de la
boue lardeur des sraphins! Et si un dernier encou r agement lui est ncessaire, quelle laccueille dans ces
mots : N 'teignez pas la mche qui fume encore.
Cest Jsus galement qui a us de cette comparaison si
expressive : N'teignez pas la mche qui fume encore !
N teignez pas : la voici qui se rallume, qui reprend,
elle brille, elle slance... Chre me rallume, revi
vifie par la misricorde, prends courage, dveloppetoi! ton amour peut mme surpasser celui des mes
innocentes.
Et ainsi pour la formation dune me sraphique,
toute me est bonne, nimporte quelle me ; ltincelle
cleste descend avec libert.

L E S S E R A P H I N S DE LA T E R R E

(01

III
Voil donc ltincelle des sraphins qui prend la
direction d'une me, innocente ou repentante selon le
choix de Dieu : examinons maintenant ce quelle va pro
duire en elle.
Elle allume en cette me des seutiments de flamme,
des nergies qui constituent essentiellement les sera
phins de la terre.
Le premier est la soif de Dieu.
Sainte Thrse exprime ainsi cette soif. Du brasier
divin est tombe l'tincelle qui membrase tout en tire. Oh ! combien de fois, livre ce suave tour ment, me suis-je souvenue de ces paroles de David :
Comme le c e r f (altr) soupire aprs une source
d'eau vive, ainsi mon me soupire vers vous, d mon
Dieu. Cette soif dont parle sainte Thrse, si bien
exprime par David sous limage du cerf haletant, a t
ressentie par toutes les mes sraphiques. Elles ont soif
de Dieu, comme les mondains ont soif de plaisirs. Ce
sont des mes altres : altres de linvisible, de l'in
fini, de lternelle Beaut, de lternel Amour ! Elles ont
un feu intrieur, duquel procde leur soif. Lorsque
saint Louis de Gonzague, lorsque saint Philippe de Nri,
au sortir de leurs mditations ou de leurs extases,
taient contraints de sappliquer des linges deau glace
sur la poitrine pour modrer et calmer les ardeurs qui
11

162

LE S S E R A P H I X S D E L A T E R R E

les dvoraient, ils ne faisaient que traduire en acte ce


soupir du Prophte royal, ternel soupir des sraphins
de la terre: Comme le c e r f haletant soupire aprs la
fontaine d'eau vive, ainsi mon me vous dem ande,
mon Dieu. Oui, les mes sraphiques sont des mes
altres de Dieu !
O fils des Nations chrtiennes, de la Nation fran
aise, respectez et protgez, dans celles de vos surs ou
de vos filles qui seraient d *s sraphins de la terre, cette
soif de Dieu !

IV
Le deuxime sentiment qui caractrise ces mes est
la tendresse pour Dieu, pour Jsus.
La plupart du temps, on aime Dieu, mais sans aller
jusqu la tendresse. La tendresse est un amour qui se
sent profondment au cur, sidentifie vraiment avec
notre cur, le rsume tout entier, lexprime tout entier.
Lorsquon aime Dieu tendrement, on a besoin de le lui
exprimer : par la parole, par l'empressement le con
tenter, par la jubilation de se sentir son service. On
lui rpte souvent quon laime. On lui dit : mon Matre,
mon bon Matre, mon trs bon Matre. Hlas ! dordi
naire, Dieu est aim froidement, schement, courtoment;
notre amour a de la peine aller jusqu la tendresse.
Il nen est pas ainsi chez les mes sraphiques. Elles
aiment Dieu tendrement, affectueusement, longuement.

L ES S R A P H I N S DE LA T E R R E

163

elles le lui disent pendant des heures entires. Ltin


celle qui les a pntres attendrit, liqufie leur cur,
parce que cest la proprit du feu de liqufier, dat
tendrir. Aussi, quelle belle collection on ferait des
soupirs exhals par ces mes, des traits de flamme
chapps leurs lvres ! Le ciel les racontera tous ; en
voici quelques-uns :
Cest quelque chose de beau d avoir un cur, et
tout petit q u il est, de pouvoir sen servir pour aimer
Dieu : pense du cur dArs. Il y avait dans la manire
dont il prononait ladorable nom de Jsus et dont il
disait : Notre-Seigneur! un accent dont il tait impos
sible de ntre pas frapp : il semblait que son cur se
rpandt sur ses lvres. 11 appelait la sainte communion
un bain d amour. Lorsqu'on a communi, disait-il
encore, lme se roule dans le baume de l'amour
comme labeille dans les fleurs.
Saint Bonaventure, le docteur sraphique, disait :
O mon trs cher Seigneur, si j avais t la pierre et
la terre on fu t plante votre croix, quelle grce et
quelle consolation j aurais eues de recevoir le sang
qui coulait de vos blessures. Si j avais t le fer de
la lance, j e naurais ja m a is voulu sortir de votre
c u r!...
Que dmes tendres ont envi la fonction de la petitelampe solitaire qui brle et la nuit et le jour devant
Jsus-Hostie. U lampe, que tu es heureuse de ne pas
le quitter! Que ne suis-je de la nature de lhuile
pour me consumer en son honneur!
Et celle qui a t lostensoir de son divin Cur, la
bienheureuse Marguerite-Marie, quels nont pas t

164

L E S S R A P H I N S DE LA T E R R E

ses panchements de tendresse sraphique ? Qui nous


empchera, disait-elle souvent, d'tre saintes, puisque
nous avons des curs pour aim er et des corps pour
souffrir!... Elle disait encore : P our aller JsusChrist, s'il me ftdlait marcher sur un chemin de
flammes, il me semble que cette peine ne me serait
r ie n .
Entreprendre de citer les accents de tendresse de
sainte Thrse serait se perdre dans la beaut et h
multiplicit des citations. Je rapporterai seulement le
mot incomparable de Notre-Seigneur lui-mme, qui
sest annonc comme devant tre un jour le pangyriste
de lamour de Thrse : O ma fille, j'attends le jo u r
du jugem ent pour faire voir aux hommes combien tu
m a s aim!
Telle est la tendresse des rnes sraphiques. Et
cependant chose admirable et qui confond notre
froideur ! ces mes, et en gnral tous les saints
se sont reprochs d'tre durs, dtre insensibles. Ce
nest pas tonnant. La duret est la consquence du
pch, et tous les saints se croyaient de trs grands
.pcheurs. Aussi, ils demandaient avec larmes Dieu
damollir leur cur, et Dieu leur accordait cet amollis
sement, cette tendresse du cur. Le Iloi des curs
se complat tellement dans cette tendresse, il en est
tellement jaloux, que pour lobtenir dun cur quil a
prdestin et quil poursuit, il ny a rien quil ne fasse,
quil nemploie. 11 frappe ce cur, il le blesse; il a
recours et au fer et au feu pour obtenir qu'il devienne
tendre. Gela explique pourquoi les saintes mes passent
souvent par de si tranges ravages. O saintes mes,

LES S R A P H I N S I)E LA T E R R E

163

vous souffrez, vous tes noyes dans vos larmes : con


solez-vous, cest afin que vous deveniez tendres; que
vous, dj si aimantes, vous disiez : Jsus, mon Jsus !
avec un accent plus doux encore si cest possible, que
vous incliniez avec plus dabandon votre tte sur les
pieds de votre crucifix ; cest afin que des restes de
duret disparaissent de votre intrieur, de vos gestes,
de vos paroles !
O blessure au cur des saints, cest par toi que sest
coul le fleuve de leur tendresse !
Que cette blessure soit cause par le dard de feu
d'un chrubin, comme il advint pour sainte Thrse et
saint Franois dAssise, ou cause par le glaive de la
douleur comme il arrive pour nos mes plus obscures,
disons, oh ! disons : blessure heureuse, bienheureuse
blessure ! Cest par elle que nous allons enfin nous
attendrir ; cest par elle que notre cur scoulera, se
liqufiera : semblable au rocher frapp par Mose, ce
cur entrouvert versera ses flots damour, non plus du
ct du monde, mais du ct de lternit !
O fils des Nations chrtiennes, de la Nation franaise,
respectez et protgez dans celles de vos surs ou de vos
filles qui seraient des sraphins de la terre, cette ten
dresse pour Dieu, pour Jsus!

V
Un autre sentiment est profondment ancr dans leur
cur : celui de rindignit et do la confusion.

166

L ES S R A P H I N S D E LA T E R R E

Plus une me sapproche de Dieu par la purification


ot l amour, ot plus elle se trouve indigne : ce que lauteur
de YImitation exprime par cette admirable rflexion :
L amour m'a fait rentrer plus avant dans mon nant.
Aussi il nest pas croyable combien les mes sra
phiques, se regardant comme indignes, tendent de
toutes leurs forces vers lobscurit et loubli. Le besoin
do lanantissement est leur signe caractristique, comme
les ailes, dans la vision dIsae, servaient aux sra
phins pour se voiler devant la majest de Dieu.
Getto confusion est parfaitement lgitime. En effet,
leur lumire est grande sur Dieu, sur sa beaut, sa
saintet, ses perfections, et en mme temps leur amour
est perspicace : y a -t-il un regard plus perspicace que
celui de lamour ? Or, dans la clart de cette lumire,
dans la connaissance de ces perfections, dans la perspi
cacit de leur amour, elles aperoivent leurs fautes : et
alors, ce sont, leurs yeux, des monstres dhorreur,
des montagnes dingratitudes. Elles reculent, elles vou
draient s'anantir : Dieu est si beau , Dieu est si saint !
De plus, les faveurs de Dieu sont si dlicates, si
jalouses : autre motif leur obscurit, leurs anan
tissements. Do l, cotte chaste crainte de perdre la
grce ; de l, ce besoin do se cacher tous les regards ;
de l, cette soif des mpris, des humiliations, cette
tendance rentrer dans le nant, sabmer dans la
dpendance des suprieurs : Poussire, apprends
obir. .. Fils du nant, qu as-tu te plain dre ?... P
cheur couvert d'ignominies, qu as-tu rp o n d re1?...
1 Im ita tio n , liv. III, cliap. x m .

L E S S R A P H I N S DE LA T E R R E

167

Tout de Dieu, et rien de moi ; tout D ieu, et


rien m oi; tout pou r D ieu, et rien pou r m o i1 !
0 mon Dieu, j e crains de vous trahir, et vos
dons ne sont pas en sret chez m oi2.
Ne semble-t-il pas, devant ces expressions danan
tissement, quon aperoive les sraphins dIsae dont les
ailes battent deffroi et d'amour ? Lamour les entrane,
et la crainte les voile !
Quel heureux contrepoids l'orgueil du monde que
lhumilit de ces mes ! Devant linsolence sans exemple
dont ce sicle sarme contre Dieu, ne faut-il pas des mes
qui sanantissent au centre de la terre ? Gela seul suffit
pour lgitimer lexistence et la ncessit des couvents.
Juste ciel, quadviendrait-il de notre pauvre terre,
sans eux ! Nous avons appris, dit le mmo prophte
qui a eu la vision des sraphins, quel est l'orgueil de
Moab. Il est trangement superbe. Mais sa fiert,
son insolence et sa fureur sontplus grandes que n'est
son pouvoir. C'est pourquoi Moab hurlera contre
Moab. Ils seront tous dans les hurlem ents3.
Sous la Loi de grce et d'amour, les gmissements
de ces mes plaintives et humilies empchent les hur
lements ; leur abaissement loigne lanantissement des
coupables.
O fils des Nations, do la Nation franaise, respectez
et protgez, dans celles de vos surs ou de vos filles qui
i Pense (le la B . Marguerite-Morie, Vie par ses contemporaines , t. 1,
p. 38-39.
* Ibid.
3
I s a e , x v i . Moah est,clans la. hniiclie du prophte, le type de toutes les
nations arrogantes contre le Seigneur.

168

L E S S R A P H I N S I)E LA T K R R E

seraient des sraphius do la terre, cette sainte obscurit,


ce voile qui cache et conserve des anges tutlaires !

VI
La soif de Dieu et la tendresse pour Dieu, surmon
tant le sentiment de lindignit et de la confusion, sont
accompagnes, chez les mes sraphiques, dun nouveau
sentiment vainqueur : celui de lexil, elles se sentent
comme exiles, et elles regardent la terre comme
un lii-u dattente et de dpart. Jsus avait dit : Mon
royaume n'est pas de ce monde; et ces mes faisant
cho la parole de leur royal poux, disent : Mon liri tage nest pas ici-bas, ma vraie patrie nest pas de ce
monde !
Les mes terrestres se trouvent bien sur la terre,
saccommodent volontiers de la terre et redoutent de la
quitter. Les mes clestes ne sen accommodent pas, et
ne peuvent sy faire. Cest saint Augustin assis le soir
au bord de la fentre dOstie, ct de sa mre, con templant avec elle le ciel toil, et disant : N otre
lan d'am our, ensemble, vers la rgion ternelle,
tait si hardi et si puissant, que nous y touchmes
en quelque sorte p i r un bond du cur.
Cest saint Bernard partant pour la solitude de Clair vaux avec ses six frres gagns la vie monastique,
et disant au plus jeune : C'est toi, mon p etit
frre, que nous laissons ce beau m an oir; et Nivard
de rpondre : Oh! les p a r ts ne sont pas gales, tous

LES S E R A P H I N S DE LA T E R R E

idj

prenez le ciel, et vou-i me laissez l<i terre! Et peu


aprs, il les rejoignit.
Cest saint Ignace de Loyola rptant sans cesse :
Que j e mprise la terre, quand je regarde le ciel!
Sainte Thrse est la grande exile ; ses plaintes
slvent plus haut que toutes celles de ses compagnons
dexil : O vie longue, disait-elle, vie pnible, me
dans laquelle on ne vit pas! solitude trop seule!
Jsus, o mon bien, que la vie de Vhomme est longue,
quoiqu'on dise qu'elle soit courte! Et alors dans un
lan de tendresse, de langueur et d'impatience, la grande
exile compose son cantique o chaque strophe se ter
mine par ce soupir de flammo : Je me meurs de ne
pouvoir m ourir!
Lattitude de tous ces exils rappelle une mlancolie
clbre. Ne semble -t-il pas quon voie se renouveler,
mais dune faon suprieure, cette scne imposante :
Les filles de Sion assises en exil auprs des fleuves
de Babylone. Quil est beau, leur cantique dexil con serv dans la Bible ! quelle tait touchante leur tristesse !
que leur attitude tait noble, et que leur rponse leurs
solliciteurs est re ! Voici comme elles sont tristes, et
aussi comme elles rpondent :
Au bord des fleuves de Babylone, nous nous sommes
assises, et nous avons rpandu des larmes en nous
souvenant de S ion :
Nous avons suspendu nos harpes aux branches des
saules dans la campagne ;
Ceux qui nous ont emmenes captives, nous ont
demand de chanter : Chantez-nous donc quelque
cantique agrable entre ceux de Sion.

170

L E S S E R A P H I N S D E I.A T E R R E

Nous avons rpondu : Comment chanteinonsnous sur la terre trangre?... O Jrusalem, si j e


viens toublier, que ma main droite se sche; et que
m a langue sattache mon palais, si quelque joie
Vempoi'te ja m a is sur to i!
Tel est ce cantique de lexil, ce Super flumina Baby
lonis jamais clbre, ou la mlancolie est si touchante,
et o la fiert est rehausse par la tristesse.
Eh bien, cette fiert et cette tristesse au bord des
fleuves de Babylone taient lannonce et la figure des
sentiments de toutes les grandes mes chrtiennes qui
devaient sentir leur exil ; les filles de Sion prludaient
aux mes srapliiques !
Lme vraiment chrtienne, en effet, se regarde
comme exile sur le rivage de ce monde, au bord (lu
fleuve du temps, et elle rpand des larmes en songeant
au ciel. L e ciel o Dieu mattend, scrie-t-elle, oh!
quelle belle patrie ! et la terre o je suis relgue, oh !
quel dur exil !
Les mondains, sapprochant delle, lui renouvellent le
langage que les habitants de Babylone adressaient aux
filles de Sion : Pourquoi ne viens-tu point prendre
part nos ftes ? Pourquoi ne pas mettre profit tes
talents, ta voix, ta beaut ? Ta voix, quon dit si belle,
fais-la entendre dans nos ftes.
Et lme sraphique rpond : Gomment me rjoui
rais-je sur une terre trangre ? Vous voulez que je
chante des chants de joie comme Jrusalem, et je suis
Babylone ! Lexile na pas le cur chanter.
Gest la raison pour laquelle, lorsquon coute la
porte des monastres, sjour plus particulier des mes

L E S S R A P H I N S D E LA T E R R E

171

sraphiques, la psalmodie que lon entend sortir est


monotone, grave, gmissante : cest la psalmodie de
lexil. Non pas certes que lEglise catholique renonce
aux chants dallgresse et de triomphe ; oh non ! elle ny
renonce pas; mais elle les rserve surtout pour JruI
salem, pour la patrie des cieux. Ecoutez, mondains
qui voulez nous attirer vos plaisirs et vos ftes,
nous ne brisons pas nos luths et nos harpes : nous les
suspendons seulement : comme les filles de Sion, nous les
suspendons aux saules, afin que, suspendus, ils attirent
en haut nos regards! Un jour viendra o nous dtache
rons des arbres nos harpes frmissantes qui convenaient
peu notre exil, mais qui conviendront notre triomphe
et nos actions de grces ; et nous rentrerons dans Sion,
nous entrerons au ciel couronns de fleurs, avec
des hymnes et des cantiques... Mais jusquau jour venu
de la Jrusalem des cieux, ma voix se taira pour le
monde... O cleste Jrusalem, demeure lunique objet de
mes penses et de mes dsirs ; que je ne sois afflig ou
consol que par rapport toi ; que lesprance de thabi
ter un jour minspire un mpris gnral pour tout autre
bonheur ; et que ton souvenir me soit si prsent qu'au
milieu mme de Babvlone je ne voie, nentende et ne
gote que ce qui te rappelle moi : Si j e viens t'ou
blier, Jrusalem, ma belle patrie, que ma
main droite se sche; et que m a langue s'attache
immobile mon palais, si quelqu'autre jo ie l'em
porte ja m a is sur toi!
f

O fils des Nations chrtiennes, de la Nation franaise,


respectez et protgez celles de vos soeurs et de vos filles

173

L E S S R A P H I N S Dl LA T E R R E

qui, sraphins de la terre, se regardent comme assises


en exil auprs des fleuves de Babylone : 11e troublez pas
leurs soupirs vers la patrie des cieux !

V II
Un dernier sentiment achve la formation de l'me
sraphique, et ce sentiment tempre en elle lamertume
do lexil, cest la jo ie de la souffrance.
Elle est heureuse do souffrir, parce quen souffrant,
elle prouve son Jsus quVlle laime ; quelle laime
la sueur de son front, et la sueur du sang de lme !
La souffrance est, pour elle, moj'en damour. En effet,
sans douleur, on ne vit pas bien dans Vamour, mot
profond de lauteur de lImitation, sine dolore non
vivitur in amore *. Que cela est vrai, on ne vit point
sans douleur dans lamour ; lamour ne vaut quautant
quil sait souffrir! Or ces Ames qui veulent vivre large
ment dans lamour divin, pntrer profondment en lui,
en demandent la clef la douleur, et il nest pas rare
que la douleur, unie lamour, ne produise en elles
la consomption. Qui na rencontr, mme au foyer des
familles, de ces tres angliques, nullement faits pour
la terre : la mdecine nexpliquait pas leur mal; la
premire douleur les a rendus Dieu !
Les mes sraphiques aiment galement la souffrance
comme moyen efficace daider au saint des pauvres
1 Imitation . liv. III. ehap. v. 7.

L ES S R A P H I N S DE I.A T E R R I i

173

pcheurs. Personne no comprend le salut des pcheurs


comme une me sraphique. Si elle a le dsir et la soil
de Deiu, elle a concurremment un autre dsir, une
autre soif : cest que le inonde entier aime Dieu et eu
jouisse avec elle-mme. Cette ambition pour les autres
constitue h grande diffrence de lamour divin davec
lamour mondain. Ces deux amours sont galement
jaloux. Mais tandis que dans sa jalousie lamour mon
dain veut aimer tout seul et tre aim tout seul, lamour
divin, ayant got Dieu, ayant compris ce quil est,
souverainement beau, souverainement bon, voudrait,
dans son bonheur, que tout le monde le connt et que
tout le monde laimt.
Etant donc jalouses que Dieu soit aim, les mes
sraphiques, pour obtenir ce succs d'amour, s'immolent.
Immolation de sainte Thrse qui disait: O hommes,
vous ne connaissez p u mon trsor, car si vous le
connaissiez, cous ne p o u rrie z plus l'offenser.
Immolation de saint Franois Xavier qui scriait :
Des mes, mon Dieu! Je cous en conjure, donnezmoi des mes.
Immolation d la Bienhouivu.se de Paray qui, lors
quon avait recommaud un pcheur ses prires, se
jetait la face contre terre, scriant : F rappez, mon
Dieu, et n'pargnez ni mon corps, ni ma vie, ni ma
chair, ni mon sang, pourvu que vous sau viez ter nettement cette m e!
Toutes ces immolations trouvaient leur courage dans
cette pense premire : Dieu est si beau, Dieu est si
bon! Il faut procurer Dieu tout le monde; mais gament dans ec'tteautre pense : une me qui perdra Dieu,

174

LES S R l H I X S UK LA T E R R E

sera si malheureuse ! Le saint cur dArs na -t-il pas


dit : Cest quelque chose de si doux d'avoir un coeur,
et tout p e tit qu il est, de pouvoir s'en servir pou r aimer
Dieu. Or, une me perdue ne pourra plus aimer; en
se perdant, elle aura perdu la puissance daimer quelle
avait reue originellement et dont elle aura msus.
Dans le lieu de la perdition, son cur sera dessch
comme la grappe lorsqu'elle a pass sous le pressoir.
Cest fini, jamais plus de bonheur pour cette Time, parce
quen elle il ny aura jamais plus d'amour! Cette pense
est accablante : ne plus pouvoir aimer 1 ! Cest elle qui
remue, consterne et enflamme les curs sraphiques,
qui les entrane en esprit sur le chemin des pcheurs
pour leur dire en suppliant : cf Je vous en conjure, ne
soyez pas perdus pour Dieu! et ne perdez pas Dieu!
Et afin que vous ne le perdiez pas, je mimmolerai pour
vous.
Il est une scne rapporte dans la Bible, dont la lec
ture attentive meut toujours, meut profondment,
parce quelle est la figure des mes qui se perdent, la
peinture de l'innarrable affliction de Dieu qui perd ces
mes, et du dsespoir do ces mes qui perdent Dieu :
cet la scne o sa, de retour de sa chasse, apprend
que Jacob a t bni, et que pour lui, il na plus de b
ndiction recevoir. Scne indescriptible! Quel dses
poir ! quelle effrayante douleur ! quels rugissements !
Esa poussait des rugissements, dit le Livre sacr,
irru giit clamore magno.
Et cependant, ce nest pas la faute de son vieux pre
1 Voir ci-dessus pages 123-26.

L ES S R A P H I N S I)E LA T E R R E

175

sil na pas t bni, car le patriarche a appel Esaii,


oocavit E sa u ; cest Esa quil a appel. Mon fils,
jai voulu vous bnir !...
Mon pre, scrie le malheureux qui ne se rappe
lait plus quil avait vendu son droit danesse, mon pre,
donnez-m oi, moi aussi, votre bndiction.
Et li patriarche sen dfend : car, au temps de la
famille patriarcale, la bndiction tait un testament ;
elle tait la promesse du Messie qui passait on hritage
celui qui avait t bni ; consquent ment, elle tait
tout.
Esa insiste encore : N 'avez-vous donc, mon
p re, qu'une seule bndiction ? Je vous conjure de
f
me bnir aussi. Il jeta ensuite, dit lEcriture, un
grand cri dsespr, tellement que son vieux pre, qui
tait devenu aveugle, e n fut mu. Le patriarche entrevit
alors, dans la lumire du Messie venir, que la terre est
pour chacun, jusquau dernier soir de la vie, le lieu de
la misricorde, le lieu de la bndiction. Et cest pour
quoi ses deux mains tremblantes se levrent, et il
bnit aussi Esa, mais dune bndiction secondaire.
Esa, hlas ! nen profita pas.
Cette scne est la saisissante figure des mes qui se
perdent. La patriarche tendant ses bras sur Esaii non
moins que sur Jacob, cest Jsus-Christ qui veut bnir
tous les hommes, mme les mauvais, ceux qui se per
dent et qui courent labme : J'ai voulu vous bnir, je
vous ai appels comme Esa ; mes bras taient tendus,
je suis mort pour vou s!... Hlas! au jour du dernier
jugement, les rprouvs pousseront des clameurs dses
pres, les rugissements dEsaii. Lorsquils entendront
f

170

L E S S E R A P H I N S DE LA T E R R E

cette parole qui sera dite aux lus : Venez, les bnis de
mon P re, ils comprendront que la bndiction n'est
plus possible pour eux, qu'elle est jamais puise. (Je
sera alors des rugissements de dsespoir, des pleurs et
des grincements de dents.
Mais jusqu lheure de cette sparation finale, voici
ce que feront toujours les mes sraphiques :
Attendu que, jusquau dernier soir de la vie, la terre
est pour nimporte qui le lieu de la misericorde et ch' la
bndiction, les mes sraphiques chercheront s'em
parer de tous les pcheurs, et, force de supplications et
dimmolations, les ramener entre les bras de JsusChrist, pour qu'ils soient bnis aussi. O Sauveur,
mon Dieu, bnissez aussi ces pauvres mes... O JsusChrist, vous n a v e ; pas qunne seide bndiction, vous
tes la bndiction infinie ! qu'il y en ait une pour cette
me, pour mon pre, pour mon pauvre enfant gar ;
je vous en supplie, Jsus-Christ, bnissez-le, quil
soit sauv ! En dfinitive, les mes sraphiques vout
draient, si ctait possible, quil ny et pas d'Esaii,
qu'il ny et que des Jacob, que des bnis pour l'ter
nit ! et s'il fallait, pour pi'ocurer cette flicit aux autres,
renoncer une part de bndiction que Dieu permettrait,
elles y renonceraient : J'eus*e dsir de deven ir moim)ne anathme pour mes frres1!
Ces sentiments ne sont pas exagrs. 11 y a eu des
saints qui auraient souhait pouvoir, avec leur corps, se
coucher en travers du puits de l'abime, pour le fermer
et empcher les mes d'y tomber. Un jour que la serat

1 Epitre aux Rom., ix, 3.

LES S

R A P H 1 N S DE LA T E R R E

177

phique pouse du Sacr-Cu'ur, la bienheureuse Marguerite-Marie, rflchissait sur le sort des rprouvs et
sur leur amour perdu, elle s'cria : Je voudrais, mon
divin Sauveur, si c'tait votre volont, souffrir tous
les tourments de l'enfer, pourvu que je vous aimasse
autant qu'auraient p u vous aimer dans le ciel tous
ceux qui souffrit'ont toujours et qui ne vous aimeront
jam ais *. N est-ce pas la dernire limite de la charit?
Soffrir ressentir l'enfer en soi-mme pourvu que, par
cette souffrance, on put combler le dficit de lenfer en
amour, cest le vol suprme du sraphin de la terre, du
sraphin qui aspire en haut, mais qui descend au plus
profond de labme pour en rapporter en soi-mme et
sur ses ailes de flamme, sinon los curs perdus, du
moins lamour de tous ces curs !
O fils des Nations chrtiennes, de la Nation franaise,
respectez et protgez celles de vos surs ou de vos filles
qui se consument et s'immi dent pour votre salut ternel :
vous leurs pres, leurs frres, leurs amis, leurs conci
toyens !
1 Lettre cxxvm , au Pre Rolin, t. IL p. *80.

12

CHAPITRE VI
UNE V O I E L A C T E
COMME

D A N S L ' G L I S E DE D I E U ,
AU

FIRMAMENT

I. Soi's de ta tente et considre le ciel! Cette invitation de


Dieu Abraham est entendue des mes mditatives. Magni
ficence du firmament, sa voie lacte. II. Les profondeurs
de la vote cleste : bandes d'toiles presque imperceptibles
et en quantits innombrables. Les profondeurs de la misri
corde dans l'Eglise : bandes d'enfants de lumire presque
inaperus. Signalement de quelques-unes. Les enfanta de la
promesse ou la superbe postrit promise Abraham, ralise.
III. Pourquoi le Crateur a fait les toiles de la voie lacte
si imperceptibles et si multiplies : pour tre une preuve tin
celante des soins de sa Providence l'gard des plus petits
tres. La petitesse employe galement, dans lglise de Dieu,
comme expression du vritable amour. Combien le Seigneur a
pour agrables les riens o il y a de lamour ! IV. Ce que
signifient les voies lactes : elles ressemblent des chemins
dans lazur qui mnent un terme final ; destine dernire de
ces milliards dtoiles. Lglise de Dieu en marche vers ce
term e; sublime cantique dIsae sur cet acheminement :
caravanes de dromadaires dans Jrusalem, caravanes de
peuples dans Tglise, caravanes d'lus dans le ciel, sym
bolises par les caravanes d'toiles. Y. Souhait rattach
cette tude sur les enfants de lumire.

i
Sortons un moment dans la nuit, comme Dieu fit sortir
Abraham de son pavillon pour considrer le ciel.

Y 0 1K L A C T E E DANS I / G L I S E

179

R egardes le firm am ent, lui dit bieu, et comptez les


toiles, si vous pou vez*.
Cest une salutaire pratique que de contempler le fir
mament par une nuit sereine. Bien souvent, lorsquon
sent le besoin dagrandir les vues de son me et de sur
monter les tristesses du temps, on y russit par cette
contemplation. Le spectacle du firmament purifie la
pense et remonte le cur.
Dabord, 011 aperoit, dans sa lueur douce et pleine de
charmes, lastre des nuits : il rpand sur la nature
entire je ne sais quelle mystrieuse beaut. Le commun
des hommes ne connat de la nuit que le repos quelle
amne, que le sommeil qui les enveloppe et les confond
avec les animaux. La lune, cette humble sur du
jour, nexiste pas pour eux, parce qu'ils n'existent pas
pour elle, et ils soffenseraient avec mpris des appels qui
leur seraient faits de venir la contempler. Mais il est des
esprits dlicats, des mes tendres et mditatives pour
lesquels le spectacle de la nuit a des charmes ravissants,
des harmonies secrtes, et sillumine de mystrieux
reflets. Dans la contemplation silencieuse de cette beaut
voile qui rpond si bien la nature humble et la fois
leve de leurs sentiments, ils puisent une disposition
mditative qui se prolonge pendant le jour, et qui, les
soutenant au-dessus des impressions de la terre, les porte
lever des regards exercs vers le c ie l2.
Ensuite, on est merveill et ravi par le scintillement
et le cortge de ces toiles vives et brillantes, qui, de
distance en distance, et chacune son rang, se tiennent
1 Gense, xv, 5.
1 N i c o l a s , la Vierge M a rie rivant dans l'Eglise , 1.1

ISO

VOI E L A C T E DANS L ' K G L I S E

autour de leur reine, semblables des perles sur le vte


ment de la nuit. Ces toiles radieuses sont innombrables,
mais pourtant distinctes, et comme les fleurs d'une vaste
prairie, elles ont par leur nature mme une immense
varit de couleurs.
Dans le langage de la Liturgie et des Docteurs,
lglise catholique est trs justement compare lastre
des nuits. La lune, en effet, au disque changeant, courrire ingale, reprsente admirablement les diverses
f
phases de lEglise ici-bas, selon que Dieu lui envoie des
jours prospres ou des preuves. Mais quelles que soient
les ingalits de lastre des nuits, il nen a pas moins
cette pudique et mystrieuse beaut qui est aussi celle
de l'glise, lpouse bien-aime du Sauveur, dont il
est crit aux Cantiques qutlle est belle comme la
lune *.
Le brillant cortge
des toiles distinctes a aussi sa
O
signification. 11 figure ceux et celles des enfants de
lglise qui lui font le plus d'honneur en ce monde, soit
par lclat de leur grande position, soit par leur saintet
reconnue.
Mais la contemplation du firmament nest pas finie.
Quapercevons-nous encore, par une nuit sereine, dans
les dtails de cette vote dor? Une grande trace de
lumire blanche et diffuse qui traverse presque toute la
sphre cleste ; ce sont comme des bandes irrgulires
qui se dveloppent et flottent en forme de ceintures,
elles ont une lueur blanche comme le lait, et quand
011 les regarde au tlescope, on y distingue des amas
i Cantic., vi, 0.

(iOMM K A U K I K J i A M K N T

ISt

dtoiles tellement presses qu'on peut peine les nu


mrer1.
Ces bandes lumineuses composent la voie lacte. Cette
voie est donc produite par un nombre prodigieux
dtoiles : gouttes de lumire, gouttes de lait sur lazur
des cieux*.
Admirons-la, interrogeons-la, comme symbole conso
lant qui va complter nos tudes sur la physionomie et
le nombre des enfants de lumire. En effet, nous avons,
dans les chapitres qui prcdent, clbr et dcrit les
vrais matres et guides srs, les aptres, les mission
naires au loin, les sraphins de la terre : autant de
splendides toiles distinctes dans le firmament de
lglise. Mais tout le monde ne peut tre docteur, ni
aptre, ni missionnaire au loin, ni sraphin de la terre.
Heureusement que la bont cratrice, qui a orn la vote
des cieux dune voie lacte, en a trac une autre dans
son glise : multitude d mes humbles, petites, ina
perues, semblable aux bandes presses d'toiles!
11 sera donc consolant dtudier paralllement la voie
lacte du firmament et celle de lEglise.
1 Herschell en a compt plus de cinquante mille dans une bande de trente
degrs de long sur deux de large.
2 La Fable dit que la voie lacte se tonna le quelques gouttes de lait
chappes des mamelles de la chvre Amal Ilie qui avait nourri Jupiter.
On croyait galement que ctait par l que les dieux se rendaient la
cour du Matre du ciel.

VOIE LACTE DANS L ' G L I S E

182

II
(Je qui frappe et saisit, en premier, clans le spectacle
de la voie lacte, cest lloignement et la profusion des
toiles qui la composent. Elles sont tellement loignes
dans les profondeurs du firmament qu'elles en devien
nent presque imperceptibles, et tellement nombreuses et
presses quelles y forment les tranes blanches
perte de vue.
Les profondeurs du firmament ! Leurs milliards de
lieux donnent le vertige la pense. Elles ne sont
dpasses que par les profondeurs de la foi et celles
des conseils de Dieu.
MassiJlon disait : Vous ne connaissez pas les objets
que vous avez sous l'il, et vous voulez voir clair
dans les profondeurs de la fui.
A lgard des profondeurs des conseils de Dieu,
saint Paul s'est cri avec une sorte defiroi : profon
deur des trsors de la sagesse de Dieu! que ses ju g e
ments sont incomprhensibles et ses voies impn
trables 1 ! Et le Livre de lEcclsiastique demande
propos des profondeurs du firmament : Qui a compt
les gouttes de la pluie, et qui a mesur la hauteur
du c ie l2 ?
Ces toiles se meuvent donc dans dos profondeurs
I

1 Epitre au\ Romains, clmp. xi, 33.

2 Kr<*lesiastii|u*k, cluip. i, 2.

COMME AU F I R M A M E N T

183

incommensurables. Voici comment le souverain Ordon


nateur les y a places :
Le Livre de la Gense expliquant la manire dont
sest allum le firmament, dit : Dieu fit deu x grands
corps de lumire, Vun plus gran d, p o u r prsider au
jour, et Vautre moindre, pour prsider la nuit ;
il fit aussi les toiles, e t stellas ! Il nappartient qu
Dieu de parler avec cette indiffrence du plus tonnant
spectacle dont il ait orn lunivers : et aussi les toiles,
et stellas ! il dit en un seul mot ce qui ne lui a cot
quune parole. Or, cette sublime indiffrence de langage,
comme elle se trouve vrifie et traduite dans le spectacle
de la voie lacte ! Il y a l des milliards dtoiles, des tra
nes de poussire dont chaque grain est, cependant, un
monde. Dj celles qui, distinctes et radieuses, luisent,
chacune leur rang, dans le cortge de l'astre des nuits,
sont innombrables et dfient tout calcul : mais ne
dirait-on pas quavec la voie lacte Dieu ait voulu faire
la bonne mesure dans la cration de la lumire. Il fit
le soleil, la lune, les toiles, et dans ces toiles il y avait
une bonne mesure : la voie lacte ! Raphal a su expri
mer cette aisance cratrice. Il y a, au Vatican, un chefduvre du grand peintre o Dieu, tendant chacune de
ses mains droite et gauche, joint ensemble deux
doigts comme ferait quelquun pour donner une chique
naude : et de ce geste de rien, jaillissent le soleil, la
lune, et toutes les toiles !
Et maintenant, si des hauteurs des deux, je ramne
f
mon regard sur lEglise militante, l aussi, j aperois
une voie lacte. O donc est-elle ? Y a-t-il, comme pour

184

VI)I E L A C T E DANS L ' G L I S E

celle du firmament, des profondeurs qui la contiennent


et o elle se dploie ? Oui, et ce sont les profondeurs do
la misricorde.
Les profondeurs de la misricorde ! Elles ne sont
pas moins insondables que celles du firmament, que
celles de la foi, que celles des conseils de Dieu. Elles
ont t creuses par le sang de Jsus-Christ, et une
seule goutte de ce sang pntre une telle profondeur
dans les abmes de la bont et de la piti que lo cur
humain doit renoncer latteindre. Saint Paul na-t-il
pas dit : Les trsors incomprhensibles de Vamour que
Jsus-Christ a eus pour nous1 !
Or, cest dans ces profondeurs de la misricorde
que se meuvent des milliers et des milliers denfants
de Dieu, denfants de lumire, mls, confus, presque
inaperus dans leur lumire de grce, comme les
toiles de la voie lacte sont presque imperceptibles dans
leur clart. Faut-il nommer quelques-unes de ces
bandes denfants de Dieu?
Ce sont dabord beaucoup denfants destins mourir
dans lge tendre, beaucoup dmes pures dont le Livre
sacr dfinit ainsi lheureux sort : Le Seigneur l'a en
lev, de peur que la vanit ne sduisit son me*.
Dieu a fait un pacte avec la mort, et lui don
nant une prcocit divine, il la charge de mois
sonner avant l ge du mal la troisime partie du genre
humain. Lange exterminateur est donc devenu le bras
droit du Christ ; il choisit parmi nous linnoceiice avant
que la raison en ait terni le premier clat, et il conduit
* Investigabiles divitias Christi. (Ephes., ni, 8.)
2 Sap., v, i l .

C Oi l ME AU F I R M A M E N T

185

au ciel les multitudes qui Tterait j ue cote que


davoir passe ici-bas pour y sourire leur m re1.
Mais en passant, heureux petits enfants, quelle voie
lacte, tout la fois douce et mystrieuse, vous tracez :
des bras de vos mres, vous arrivez dans le sein (le Dieu !
Ce sont, ensuite, l'autre extrmit de la vie, auprs
de pauvres vieillards runis par groupes, ces bandes
angliques quon appelle les Petites Surs des pauvres.
Discrtes et charmantes petites surs, elles ressemblent
des perles de lumire dans le soir1 de ces pauvres
vieillards, o tout devient sombre. Qui les connat par
leurs noms? Personne. Elles taient peut-tre de souche
illustre dans le monde, un brillant avenir les attendait.
Elles se sont enfonces et perdues dans les profondeurs
de la misricorde, pour elles-mmes et pour leurs bons
vieux. Sous leurs voiles amples et sombres, elles sont
devenues imperceptibles comme les toiles de la voie
lacte.
Mais voici d'autres bandes denfants de lumire, non
moins confuses, non moins presses : tant ile travail
leurs honntes qui aiment Dieu la sueur de leur front,
tant dindigents qui endurent, mais qui regardent le
ciel et esprent, tant daffligs qui pleurent en secret,
la tte iudiue sur le crucifix, tant d'opprims qui ont
faim et soif de la justice. Bienheureux tes-vous dans
vos souffrances inaperues, vous tous! dans votre
petitesse, vous faites partie de la voie lacte. Cest de
vous que le Christ a dit avec action de grces : Je vous
rends grdeesy mon P re , Seigneur du ciel et de la
1 L a c o rd a ire ,

LXXIe

confrence.

V O I E L A C T E DANS L ' G L I S E

terre, de ce que vous avez cach ces choses aux sages


et aux savants, pour les rvler aux p e tits 1.
Tout ce que nous avons essay de discerner nest
rien en comparaison de ce qui demeure contenu et cach
dans les profondeurs de la misricorde. Temps des
pques, poques des jubils, quelles bandes immenses
de nbuleuses 11e jetez-vous pas dans ces divines pro
fondeurs ? Voici un enfant de lumire, puis ct deux
autres, et encore ct vin^t autres. Les annales eccl
siastiques racontent quun chrtien demanda tre joint
des prisonniers que lon conduisait au martyre. Les
paens cdrent ses instances, et comme son nom est
t
rest inconnu, lEglise lhonore sous le nom de saint
Adjoint, Ajout, Adauctus 2. Que de frres inattendus se
joignent aux bandes denfants de lumire dans les temps
de pques et de jubils! Leurs noms, ne cherchez pas
les connatre : ils sappellent adjoints, Adaucti.
Sommes-nous au bout des merveilles de notre voie
t_
lacte ? Ah ! qui na entendu parler de Yme de VEglise,
cette insondable profondeur de la misricorde ? Il y a, de
par le monde, des protestants de bonne foi et parfai
tement honntes, des isralites de bonne foi et qui,
attards sur la route des sicles, attendent le Librateur ;
1 S

a in t

a t t h ie u

x i

, 25.

2 Voici ce que dit le Brviaire romain : bous l'empire de Diocttien,


Flix, qui avait embrass la foi chrtienne, fut tortur sur le chevalet, et
conduit enfin sur le chemin d'Ostie pour tre frapp de la hache. Dans le
trajet, il fut rencontr par un chrtien de sa connaissance, qui le voyant
men au martyre, s'cria : Et moi aussi, je vis sous les m mes lois que
celui-ci. J'adore le mme Jsus-Christ. Ensuite il embrassa Flix, et
eut la tte tranche en mme temps que lui. le 30 du mois daot. Son nom
ntant point connu des fideles, il fut appel Adauctus , qui veut dire
adjoint, parce qu'il avait t adjoint saint Flix pour la couronne du
martyre.

COMME AU F I R M A M K N T

1S7

il y a aussi, dans la vaste tendue des missions catho


liques, des paens qui ont lo baptme de dsir, mais que
dinvincibles obstacles empchent daller au del;
lgard de tous ces curs droits, lesprance catho
lique exprime cette ardente prire : Mou Dieu, faites
quils appartiennent lme de lEglise ; faites que la
robe nuptiale ou la grce sanctifiante leur soit secr
tement apporte, au besoin par un ange ; et quils soient
du nombre de ces enfants inconnus de leur mre, quoique
ports dans ses entrailles ! Dieu les lui fera connatre
dans les surprises de la consommation finale, quand il
exposera aux regards de sa sainte pouse les fruits de
sa brillante fcondit : et ce sera un motif de plus son
bonheur et son action de grces. En attendant, ils
sont confus et perdus dans les profondeurs de la mis
ricorde, comme une de ces tranes blanchtres dans le
firmament toil !
Et telle est la voie lacte de lEglise catholique !
Dans une de ces nuits tincelantes dont le ciel dOrient
a le privilge, le Seigneur faisait donc sortir Abraham
de sa tente et lui disait : L evez les y eu x au ciel, et
comptez les toiles, si vous pouvez.
Et le Seigneur ajouta : Ainsi se m ultipliera voire
postrit
En raison de cette promesse divine, la postrit
dAbraham a reu, dans les Ecritures, le nom d enfants
de ht prom esses. Mais les Ecritures ont bien soin de
prcise:' que les enfants de la promesse sont moins ceux
1 Genetse, x v , 5.

2 ptre aux Galates, iv, 28.

188

VOIE LA CT E DANS L ' G L I S E

qui continuent lo sang: d'Abraham que ceux qui conti


nuent sa fo i1. Sont compris parmi les enfants de la
promesse tous ceux qui, travers la succession (les
sicles, ont obi Mose, puis aux Prophtes, puis au
Fils de Dieu fait homme, puis ses Aptres, et mainte
nant son Eglise. Elle est donc nombreuse, trs nom
breuse, la belle postrit des enfants de la promesse.
Dieu soit bni
Com ptez, si vous pouvez, les toiles : ou pourrait,
la rigueur, se mettre compter les toiles distinctes
et radieuses, et bientt le vertige arrterait le calcul :
mais les immenses quantits dtoiles agglomres dans
les voies lactes, qui les compterait?
Pareillement, mon Dieu, l'impossibilit du calcul
s'applique aux innombrables enfants de lumire, tant
ceux qui sont apparents que ceux qui sont cachs dans
les profondeurs de votre misricorde ; heureuse impos
sibilit, qui est la ralisation de votre promesse au
patriarche : ainsi se multipliera votre postrit.
O Seigneur, vous tes Celui qui s'appelle le Fidle
et le Vritable2.

III
Quand on considre ce prodigieux entassement
dtoiles qui fornn lit la voie lacte, unpouiquoi respec
tueux se prsente lesprit qui admire el adore :
9

1 Kptre aux Romains, ix, 8.


2 A p o e., x i x , 11*

COMMIS AU F I UMAMI S XT

189

Pourquoi Dieu a-t-il fait ces toiles si imperceptibles


et si multiplies ?
N est-ce pas atin dinscrire, pour l'homme, au lirina ment, cette leon : combien sa Providence est bonne, et
attentive dans ses soins.
11 y a, au 140 psaume, cette parole : Le Seigneur
comple la multitude des toiles, et il les appelle, cha
cune, p a r leur nom. Le tmoignage dintrt le plus
rel quon puisse donner un tre, cest de savoir son
nom, et de le retenir : car il semble quon ne soit rien
quand on na point de nom ! C'est aussi une preuve de
sollicitude, de tendresse. On ne nomme pas ee que lon
mprise ou ce que lon dteste. Aujour des rtributions,
le Christ ne dira-t-il pas aux rprouvs : Je ne vous con
nais pas, je ne sais pas vos noms, nescio ros1 ! En nous
assurant donc, par le Chantre royal, que ces toiles si
imperceptibles ot si multiplies sont, cependant, connues
de lui, comptes par lui, et appeles, chacune, par leur
nom, le Seigneur a voulu nous inculquer cette le.-on si
douce : combien sa Providence est attentive, soigneuse,
amoureuse autour des plus petits tres, et que, nonob
stant le nombre prodigieux de ces toiles perdues en
quelque sorte dans leur agglomration, il nest pas
embarrass pour reconnatre chacune, la nommer et en
avoir soin.
Leon divine ! qui trouve son achvement dans
lEglise catholique. L, en effet, la petitesse est devenue
le vrai moven
damour entre lme humaine et son Dieu.
S
Plus 011 se fait petit, et plus on est aim de lui; plus on
9

1 S a in t M a t t h i e u , x x v

12

100

VOI E L A G T K K D A N S L G L I S E

se fait petit, et plus ou est sr de l'aimer. Sous cette


persuasion, sest forme, dans le firmament de lglise,
cette immense voie lacte compose de milliards de
petites nergies d'amour : petits offices, petites vertus,
petites croix.
Petits offices : les hauts emplois sont dangereux, et
souvent le cur s'y refroidit. Au contraire, dans un
emploi rabaiss, dans un office humble et obscur, quelle
scurit ! quelle paix ! et surtout, lorsqu'on sy tient
avec fidlit et pers'v rance, quel paradis o Dieu parle !
quelles profondeurs de dlices innarrables!
Petites vertus : elles sont ces vertus usuelles, dont
lusage frquent, quotidien, est commun tous les tats,
tontes les conditions de la vie : laffabilit, la condes cendance, la simplicit, la mansutude, la douceur dans
le regard, dans les actions, dans les manires, dans les
paroles. Lacte de ces vertus se fait en un clin dil, il
est rapide comme le geste, comme la parole. Vritables
nbuleuses, elles sont imperceptibles, tant elles sexer
cent en secret, dans lobscurit : mais quelle srnit,
quelle unit, quel calme, semblable celui dune nuit
sereine, ne dnotent- elles pas dans la vie des familles et
des communauts ?
Petites croix : lorgueil de la nature peut demander,
rechercher, et mme choisir et embrasser les croix
visibles, clatantes ; mais de choisir et de bien joyeu
sement porter les croix petites et obscures, ce ne peut
tre que leffet dune grande grce et dune grande fid
lit Dieu. A la moindre petit' traverse qui arrive,
dire: Dieu soit bn i! mon Dieu, j e vous rem ercie;
puis cacher dans la mmoire de Dieu, o rien ne se perd,

COMME AU F I R M A M E N T

191

la croix que lon vient daccepter, et ne plus sen souve


nir que pour rpeter toujours : Merci, mon Dieu ! cest
un exercice de lme qui dpasse en profit et en douceur
tout ce quon peut exprimer.
0 voies lactes de ces petites nergies damour va
nouies devant le regard des hommes, petits offices,
petites vertus, petites croix, que vous tes prcieuses
devant le Matre dos mondes ! L e Seigneur compte
la multitude des toiles, et il les appelle, chacune, p a r
leur nom. Il compte aussi la multitude de ces petits
riens accomplis pour son amour, et discerne chacun
part. Vous avez ra v i mon cur, ma sur, mon
pouse, vous avez ravi mon cur p a r un regard de
vos yeux, p a r une boucle du vos cheveuxi . Questce quun regard? quest-ce quune boucle de cheveux?
quest-ce quune petite vertu? quest-ce quun petit
emploi ? qu'est-ce quune petite douleur bien supporte ?
Rien, peu prs rien. Dieu sy complat, pourtant, parce
quil est limmense et que le contraste avec les riens
forme ses dlices : il bouleverserait les mondes plutt
que de laisser perdre un rien accompli pour son amour !

IV
Profondeurs du firmament, et en parallle, profon
deurs de la misricorde dans lglisc ; bandes pres
ses dtoiles presque imperceptibles : bandes innom
1 Cantique, iVf 9.

192

V O I E L A C T K K D A N S L K f i L I S K

brables denfants de lumire presque inaperues;


providence de Dieu attentive chacune de ces petites
toiles : complaisance particulire et infinie do Dieu pour
les moindres petits tmoignages damour de la part de
ses enfants ; voil bien les diverses harmonies que nous
avons constates et contemples entre luvre do la
cration sur nos ttes et luvre de la grce au milieu
de nous. Mais il en reste une dernire :
Que signifie cette voio lacte dans lo firmament ? Et
quy a-t- il en correspondance dans TEglise de Dieu ?
Voie lacte : cest donc une voie, un chemin ; et qui
dit chemin dit implicitement terme, Lut atteindre ; ces
toiles sont en chemin,en route, elles vont un but. Cest
encore limportante leon de ces brillantes voies lac
tes, mais leon, hlas ! bieii peu comprise. Les hommes
ne donnent pas une attention suffisante la grande loi du
terme, que tout, cependant, leur rappelle. Ainsi, qui
comprend bien le sons do la carrire du soleil? Avec
quelle pompe et avec quelle profusion de lumire il
commence sa course ; de quelle couleur il embellit la
nature ; de quelle magnificence il est lui -mme revtu
en slevant sur lhorizon, comme lpoux que le ciel et
la terre attendent, et dont il fait les dlices ; cet astre,
disent les Saintes Lettres, semblable un poux qui
sort de sa chambre nuptiale ; mais elles ont bien soin
dajouter : il p ari, plein d'ardeu r, pour courir, comme
un gant dans sa carrire
la majest et aux
grces dun poux, le soleil allie donc la course rapide
dun gant qui songe moins plaire qu' porter partout
i Promue xvih .

COMME AU F I R M A M E N T

133

la nouvelle de larrive du Prince qui lenvoie. Pareille


est la mission de ces tranes dtoiles qui forment les
voies lactes, et elles aussi sen acquittent fidlement.
Routes cres dans les cliamps de lazur, elles semblent
dire la terre : nous sommes en marche pour le terme,
imitez-nous ! Et en effet, dessines dans le ciel en tra
nes prodigieuses, elles se suivent comme des hommes
en marche. On croirait voir une grande arme entrer,
par toutes les portes, dans une1 capitale pour une
fte : la ville est remplie de soldats, pendant que dautres
arrivent, et que lon voit encore au loin dans la cam
pagne leurs lignes immenses !
Mais le terme que toutes ces voies lactes rappellent,
quel sera-t-il pour elles-mmes ?
En supposant que, aprs l'avoir rappelj leurs feux
viendraient steindre et s'vanouiraient pour toujours,
elles auraient amplement rempli leur mission. Mais
lcriture dit : L e Seigneur a voulu rgner : il sest
revtu de beaut, il sest envelopp de fot'ces et sest
fa it une ceintur*. Il est remarquable que ces tra
nes dtoiles, dans lazur des nuits sereines, se dve
loppent toutes en forme de ceintures. Lors donc que
Celui dont le soleil, infatigable coureur, annonce quoti
diennement la venue, apparatra et se dcouvrira dans
sa beaut, qui empche de croire que toutes ces bandes
dtoiles viendront former autour de Dieu et de sou
trne la merveilleuse ceinture annonce? Je vais crer
de nouveaux d e u x et de nouvelles terrcsi , a dit le
Seigneur. Les toiles ne seront pas oublies dans ce
1 Ps. XCII.
8 Isae, lxv, IT. Saint Pierre, IIe ^itra, m , 13.
13

194

VOI E L A C T E DAN S L G L I S E

renouvellement universel clos mondes. Si la Sagesse,


quand elle sest montre cratrice, a fait, avec ces perles
de lumire, des merveilles dans la vote du firma
ment, que ne fera-t-elle pas, avec ces perles devenues,
par le renouvellement, plus pures et plus blouissantes,
quand elle se montrera triomphatrice?
Telle est la leon du terme inscrite dans les voies
lactes. Que trouvons-nous, maintenant, en correspont
dance dans l'Eglise de Dieu ?
Lglise est en marche vers le terme, versle triomphe,
elle est elle-mme un chemin triomphal.
Quel est lesprit initi aux choses de lglise qui na
admir ce transport prophtique, cette ode sublime de
l'aigle des prophtes, dIsae, o lon dirait que la langue
humaine a t insuffisante quand il la prononce :
Lve-toi., illu m in e-to i, Jrusalem, ta lumire
s'avance, et la splendeur de Jhova se lve sur toi;
Les tnbres couvrent la terre, et Vobscurit, les
nations ; mais Jhova p a ra it et sa gloire t'illumine.
Des Nations marcheront ta lumire, et des rois,
la splendeur de ton lever.
Lve les y e u x , regarde de tous cts : les peuples
s9assemblent, ils viennent toi...
Les dromadaires de Madian et d'E pha t'inondent,
ceux de Saba accourent ; ils apportent Ver et Ven
cens. Tous publient les louanges de Jhova.
Les troupeaux de Cdar sont rassembls pou r toi,
les bliers de Nabaolh sont employs ton service;
ils montent sur mon autel, victimes agrables, et j e
remplis de gloire la maisen de m a majest.

COMME AU F I R M A M E N T

195

Qui sont ceux-ci qui sont emports en l'air comme


des nues, et qui volent comme des colombes lors
qu'elles retournent leurs colombiers ?
Car les les m'attendent, et il y a dj longtemps
que les vaisseaux sont prts sur la m er p o u r faire
venir tes enfants de loin. .
Tes portes seront toujours ouvertes, ni jo u r ni nuit
elles ne seront fermes, afin que te soient apportes
les richesses des N ations...
Ils t'appelleront la cit du Seigneur, la Sion du
Saint d Isra l...
P arce que tu as t abandonne et expose la
haine, et qu'il n'y avait personne qui passt ju s q u
toi, j e t'tablirai dans une gloire qui ne finira jam ais
et dans une jo ie qui durera dans lu succession des
g es...
Ton soleil ne se couchera plus, et ta lune ne souf
frira plus de diminution, parce que le Seigneur sera
ton (lambeau ternel, et que les jo u rs de tes larmes
sef'ont finis *.
De cette sublime prophtie, il y a eu plusieurs accom
plissements ; car souvent les prophtes clIsral aperce
vaient, de leurs regards inspirs, des horizons davenir
successifs, o il y avait un premier plan et un arrireplan, et, flans leurs prdictions et descriptions, ils pas
saient de l'un lautre (cest ce qui explique les magni
ficences, et aussi les difficults de leurs prophties).
Cette prophtie, au point de vue littral, na reu
quun accomplissement trs imparfait ; jamais, en effet,
1 I sae, chap. LX.

V O I E L A C T E D A N S L G L I S E

lo peuple de Dieu na revu la splendeur du rgne de


Salomon, alors que la ville de Jrusalem, btie aprs
le Temple, tincelait de portiques de marbre et de faites
dor, et, attirant elle l'admiration des peuples les plus
lointains, regorgeait de la foule dos trangers et des
longues files de dromadaires flchissant sous le poids
des pierres prcieuses et des aromates ;
Au point de vue spirituel, olle sest accomplie exactement avec ltablissement de la sainte Eglise catholique,
nouvelle et plus admirable Jrusalem. Les peuples ac
courent sa lumire ; rois et sujets lui apportent leurs
prsents. A mesure que les sicles et les espaces se
dveloppent, quelles longues files denfants entrent dans
son sein, les grandes nations, les petites peuplades, les
iles : semblables des nues lumineuses ou des co
lombes qui retournent leurs colombiers ! Elle na ni
portes ni murailles, afin que son accs soit facile tous.
Et comble de gloire au milieu mme de ses preuves,
elle rayonne, enveloppe de lumire et comme centre de
lumire, tandis que les ombres et les tnbres descen
dent sur le reste du monde.
Mais certaines expressions du prophte sont tellement
magnifiques (ton soleil ne se couchera plus, ta lune
ne souffrira plus de diminution), elles dpassent telle
ment tout vnement terrestre, quil reste de la pro
phtie, un autre accomplissement : celui du terme
ou de la Jrusalem des cieux. Or, cest ce dernier
accomplissement que, pieusement, sentrelace la vision
des voies lactes. Ces chemins dtoiles, jets dans lazur
des nuits sereines, me semblent le plus beau commentaire
ducantiquedIsae.Regardezattentivement : ces groupes
f

COMME AU F I R M A M E N T

197

d'toiles, ces tranes lumineuses et blanches qui se pro


longent et se croisent dans le firmament, ne ressemblentelles pas autant de caravanes en marche, comme pour
faire leur entre dans la Jrusalem des cieux? Les
drom adaires de Madian et d E ph a tinondent, les
caravanes de Saba accourent, apportant lor et l'en
cens; longue file de dromadaires dans la Jrusalem de
Salomon; longue file de peuples dans la Jrusalem de
lEglise ; mais surtout longue file dlus dans la Jru
salem des cieux : voies lactes du firmament, vous aurez
symbolis ces diffrentes caravanes !
L ve-toi, illum ine-toi, Jrusalem, ta lumire
savance : cleste Jrusalem, patrie des cieux, oui, la
lumire savance. Chaque anne, un jour dter
min, la fte de la Toussaint, lglise ne fait-elle pas
avancer sur nos ttes et ne dcouvre-t-elle pas devant
nos regards cette g ran de nue de tmoins dont parle
saint Paul1 : la multitude de tous les saints, heureuses
caravanes dj arrives, parvenues au terme, voie lacte
par excellence, blouissante de blancheur et dor, in
nombrable dans ses rangs presss dlus, vision forti
fiante o se trouve ralise la parole du Prophte :
Ton soleil, Jrusale.n, ne se couchera plus, et ta
lune ne souffrira plus de dindnidion, parce que le
Seigneur sera ton flambeau ternel, et que lesjou rs de
tes larmes s.ron t finis!
4 Eptre aux Hebreux, n , 1, 2.

198

V O I E L A C T E E DANS L E G L I S E

Dans cette nue de tmoins couronns, entre toutes


t
ces figures souriantes que lEglise nous fait admirer et
nous presse dimiter, il est une figuro qui sest dtache
des autres durant cette partie de notre travail consacr
aux enfants de lumire ; elle nous encourageait et sem blait nous bnir : cest la jeune sainte Agns.
Tout le monde catholique connat les particularits
exquises de sa noble origine, de sa virginit et de son
I
martyre treize ans. LEglise sest plu lui consacrer
deux ftes1. La seconde honore une apparition do len
fant de lumire ses parents, au lendemain de son
entre dans la batitude. Les Actes des saints racontent
ce qui suit :
Le huitime jour aprs sa mort, ses parents taient
venus pour veiller la grotte de son spulcre : tout
coup, dans le silence de la nuit, ils voient un chur de
vierges qui, revtues de cyclades tissues dor, passaient
au travers dune grande lumire, et au milieu delles,
la bienheureuse vierge Agns, pare aussi de cette
cyclade blouissante, et sa droite, un agneau plus
blanc que le lait. A ce spectacle, ils sont frapps de
stupeur, ainsi que tous ceux qui taient avec eux. Agns
pria les vierges saintes de sarrter un peu ; et debout
1 Elles se clbrent Tune, le 2i janvier, lautre le 28.

COi l J I K A U F I R M A M E N T

lfiy

devant ses parents, elle leur dit : o s voyez que vous


ne devez pas me pleu rer comme une m orte; mais
rjouissons-nous ensemble el flicitez-m oi, parce que
f a i l reue avec ces compagnes dans les demeures
lumineuses, et que j e suis unie dans les cieux Celui
que f a i aim sur la te n e de toute ma puissance
d aimer. Et ayant dit ces choses, elle passa1.
Pieux lecteur, lorsque par une nuit sereine, vous
considrez la voie lacte, rappelez-vous le passage de
sainte Agns avec son agneau plus Liane que le lait.
Puisse aussi cette partie de notre livre, o il na t
question que des enfants de lumire, mriter la grce
de passer devant votre me comme la vision de l'anglique petite sainte! Peut-tre, pieux lecteur, pleurezvous un tre chri, un fils, un ami, une jeune fille, dont
les vertus et laffection aidaient votre bonheur :
pleurez moins, ils font partie maintenant de la voie
lacte des bienheureux; et cette pago. expression do
leur sourire et de leurs regards, vous dit : Consolezvous et flicitez-nous, parce que nous sommes unis dans
les cieux Celui que nous avons aim sur la terre de
toute notre puissance d'aimer !
1 Actes de mainte Agns, traduits par de Suiut-Victor, Fleurs des saints.

LIVRE

TROISIME

L E S F I L S DE T N B R E S N S O E L ' A P O S T A S I E

CHAPITRE PREMIER
C O M M E Q U O I , DES D I F F R E N T E S T N B R E S ,
C E L L E S DU V E N D R E D I S A I N T
O N T LE P L U S DE R A P P O R T AVEC LA N O I R C E U R DE L A P O S T A S I E
CONTEMPORAINE

I. Lhistoire a enregistr, certaines poques, des invasions


extraordinaires de tnbres. Caractres particuliers aux
tnbres qui formrent la neuvime plaie dEgypte; celles de
notre poque nont de commun avec elles que lendurcissement
des cl e u r s . II. Les tnbres du Vendredi Saint : prodige
de leur apparition; leur universalit; gradation dans leur
noirceur; leur signification terrible. III. Les tnbres
spirituelles qui proviennent de l'apustasie contemporaine rap
pellent, en les dpassant, colles du Vendredi Saint. Quest-ce
donc que l'apostasie. IV. Caractre de prodige diabolique
dans ces tnbres de lapostasie : cett au point culminant de
la civilisation et dans la splendeur des plus merveilleuses
dcouvertes scientifiques quelles apparaissent. V. Univer
selles, elles envahissent et npargnent aucun endroit de la
terre. VI. Gradation : elles ont t paisses et horribles
en n89-1793 ; lies se sont, ensuite, claircies, afin quon put
apercevoir la beaut, la patience, la mansutude de lEglise au
milieu les souffrances ; mais que seront-elles, la derniere
heure de la Rvolution? VII. Trait de comparaison le
plus sinistre : laveuglement des juifs dicides fut plus tonnant
et plus lugubre que les tnbres de la nature survenant
midi, et laveuglement des chrtiens apostats est plus tonnant
et plus lugubre que celui des juifs dicides.

i
Lhistoire a enregistr, certaines poques de lhu
manit, des invasions de tnbres extraordinaires. 11

:<H

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

ry aura pas curiosit, mais utilit, rechercher quelles


sont celles qui prsentent le plus d'analogie avec les
tnbres de notre poque.
Considrons en premier li( u les fameuses tnbres
qui formrent la neuvime plaie dEgypte.
Le Livre de lExode raconte ainsi leur apparition,
leur dure et leurs caractres :
f
L e Seigneur d it Mose : E te n d e z votre main
9
vei'S le ciel, et quil paraisse sur la terre de l'E gypte
des tnbres si paisses, quelles soient palpables.
Mose tendit sa main vers le ciel, et des tnbres
hot'ribles couvrirent toute la terre de VEgypte p en
dant trois jou rs.
N id ne vil son frre, ni ne se remua du lieu oh il
ta it; mais le jo u r luisait partout o habitaient les
enfants d 'Isra l1.
Ces tnbres eurent uuo dure de trois jours.
Leurs caractres furent les suivants, exprims dans
la citation du Livre de lExode, et complts par le Livre
de la Sagesse qui a tout uu chapitre sur ces tnbres
qui formrent la neuvime plaie dgvpte :
Premier caractre : Eli *s furent matrielles ; si
paisses, quelles taient palpables. Nul ne vit son
frre. Le Livre de la Sagesse ajoute : I l ri y avait
point de feu si ardent qui pu t leur donner quelque
clart, et les flammes toutes pures des toiles ne
pouvaient clairer cette horrible n u it2. Aucune lumire
artificielle, mme celle des fournaises, ne put tenir de
vant ces tnbres, ni les pntrer.
Ejcodcy x , 2 1 - 2 3 .
8 L i v r e lU h i S a g e ts * i x v . i , 5.
1

T N B R E S DE L 'A P O S T A S I E

203

Deuxime caractre : Horribles, pleines cl'pou


vantes. Nul ne se remua du lieu o il tait. Le
Livre de la Sagesse ajoute ces dtails trs circonstan
cis: Les lieux secrets o les habitants s'taient retirs
ne les dfendaient point de la crainte, parce qu'il
slevait des bruits qui les effrayaient, et qu'ils
voyaient paratre des spectres affreux qui les rem
plissaient de terreur ;
Les btes qui passaient et les serpents qui sifflaient,
les mettant comme hors d'eux-mmes, les faisaient
m ourir de p e u r ; et ils eussent voulu ne pas mme
ouvrir les yeu x de crainte de regarder, ni respirer
Fair, quoique cela soit impossible.
Que si quelqu'un tait tomb, il demeurait ren
ferm sans chanes dans cette prison de tnbres.
Que ce ft un paysan ou un bet'ger, ou un homme
occup aux travau x de la campagne, qui et t ainsi
surpris, il se trouvait dans la ncessit de demeurer
sa place, et dans un abandonnement invitable.
L e grandln'uit que les pierres faisaient en tombant,
la course des animaux qui se jouaient ensemble, sans
qu'ils les pussent apercevoir, les hurlements des
btes cruelles, ou les chos qui retentissaient du creux
des montagnes, toutes ces choses, frappant leurs
oreilles, les faisaient mourir d effroi *.
On se reprsente facilement l'pouvante de ces scnes.
Lgypte, dans plusieurs parties, est pleine d'animaux
dangereux et de btes froces. Les serpents et les rep
tiles venimeux y fourmillent, les crocodiles remplissent
i Sagesse, xvn, 4, 9, 15, 16, 13.

?0C>

T N B R E S DI ' V E N D R E D I S A I N T

son fleuve et ses canaux, de mme que les lions, les


hynes et les panthres sont en grand nombre dans les
contiVes dsertes qui l'a voisinent. En outre, les Egyp
tiens, adorant ces animaux comme des dieux, en nour
rissaient jusque dans leurs maisons. Toutes ces btes,
sans doute, se mirent rugir, et, presses par la faim et
enhardies par les tnbres, devaient sortir de leurs repaires et menacer les Egyptiens. Quelles impressions
dpouvante alors, sans pouvoir bouger de sa place !
quelle image de lenfer !
Troisime caractre : Elles envelopprent les seuls
Egyptiens. Le jour luisait partout o habitaient les
enfants dIsral. Le Livre de la Sagesse ajoute : Tout
le reste du monde tait clair d une lumire trs
pure, et s'occupait son travail sans aucun emp
chement. E u x seuls taient accabls d'une profonde
nuit. Les enfants d'Isral entendaient les cris des
E gyptiens, sans voir leurs visagesi . Placs dans la
terre de Gessen, ou du moins dans des groupes
lcart, les Hbreux entendaient les cris lamentables des
Egyptiens, mais ne les voyaient pas, et ils glorifiaient
le Seigneur de ce quils ne souffraient pas les mmes
choses.
Et ainsi, matrielles et palpables, pleines dhorreur
et dpouvante, mais enveloppant les seuls gyptiens :
telles furent, dans leurs principaux caractres, ces
fameuses tnbres qui formrent la neuvime plaie.
f

Or y a-t-il dans les trsors de la colre de Dieu,


1 Sagesse , x vii, 19, 21; x v in , 1.

T N B R E S DE L ' P O S T A S I H

207

consigns aux divines Ecritures, un retour possible de


pareilles tnbres ?
Tour lpoque des derniers jours du monde, quelque
chose d'analogue se produira sans doute, car les van
glistes saint Matthieu, saint Luc et saint Marc parlent
en ces termes :
Le soleil s'obscurcira. Il se couvrira de tnbres.
L a lune ne rpandra plus sa lumire. Les toiles
tomberont du ciel. E t sur la terre, les nations seront
dans l'angoisse p a r la crainte que leur causera le
brait confus de la m er et des flots; et les hommes
scheront de fra yeu r dans l'attente de ce qui doit
a rriv a ' dans tout l'univers *.
Mais en dehors de ces terribles phnomnes, avantcoureurs du jugement gnral, y a-t-il possibilit de
retour de pareilles tnbres ?
Ce nest gure probable, pour ne pas dire dune faon
absolue : non ; et en voici la raison :
Quand la divine Providence, dans son courroux contre
I
Pharaon, jugea convenable de frapper lEgypte dune
pareille plaie, les peuples taient encore enfants, ctait
lge denfance pour lhumanit : consquemment, la
raison tait peu coute, limagination se montrait
extravagante, et les sens, par contre, comme il arrive
chez les enfants, avaient un dbordement et un empire
fcheux. En un tel tat de choses, le Tout-Puissant eut
recours des tnbres qui devaient peser sur la dter
mination dun peuple corrompu et endurci comme
f
ltaient lEgypte et ses Pharaons, et dont le souvenir,
4 Saint Mathieu, xxiv. Saint Marc,

xiii .

Saint Luc, xxi.

208

TNBRES DU VENDREDI SAINT

en mme temps, ne seffaerait jamais de la mmoire du


peuple hbreu qui, volage et entt, avait besoin, lui
aussi, dtre form rude cole et frapp dans son ima
gination. Les tnbres employes furent donc palpables
et horribles.
Mais dans la suite des ges, mesure que lhumanit
avancera et se dveloppera, Dieu, qui dispose de nous
avec une grande rvrence*, proportionnera sa justice
cet tat de dveloppement ; et lorsque sa justice devra
recourir des chtiments, les tnbres employes comme
chtiments seront dautant moins matrielles que les
peuples seront plus murs : car Dieu tmoignera, en cela,
son respect pour le libre arbitre.
Nos tnbres actuelles nont donc de commun avec
celles des gyptiens que lendurcissement. Le Livre de
lExode observe que le cur de Pharaon, la suite de
cette plaie, s'endurcit encore davantage. Tel est aussi
letat des mauvais depuis bientt un sicle : sous les
coups de la justice, leur cur devient une enclume.
Passons aux tnbres du Vendredi Saint, pour exa
miner si l'analogie est plus troite avec les tnbres de
notre poque.
* Sagesse^ x i i , 1 8 .
* E x o e , x , 2 7 -2 9 .

T N B R E S DE L ' A P O S T A S I E

209

II
Or, depuis la sixime heure du jo u r ju squ la
neuvime (c'est--dire depuis midi jusque vers trois
heures), la terre entire fut couverte de tnbres *.
Ainsi parlent les vanglistes saint Matthieu et saint
Marc.
Dieu avait conduit les Mages par une toile extraor
dinaire jusqu la crche de Jsus-Christ son Fils ; et il
teint le soleil lorsque son Fils est crucifi par les Juifs !
Le soleil ne se coucha point, mais il tomba en quelque
sorte en dfaillance, et ne put continuer sa course.
Cette admirable rflexion est de saint Hilaire2.
Dans ce phnomne lugubre, il importe de distinguer
quatre choses : le caractre de prodige dans ces tn
bres; leur unicersalit; la gradation dans leur noir
ceur ; leur signification terrible3.
A. Le p r o d i g e d e l e u r a p p a r i t i o n . Lobscu
rit fut si subite, si grande, si longue, si diffrente de
toutes les clipses ordinaires, quil ne fut pas possible de
lattribuer aucune cause naturelle. Il tait midi
quand les premires tnbres slevrent sur le Golgo
tha : depuis ce temps elles montaient toujours, tendant
4 Saint Matthieu, xxvii, 4n. Saint Marc, xv, 33.
* Saint Hilaire, Livre I I I de la Trinit , n 11.
3 Dom Calmet a crit une trs savante dissertation sur les tnbres
arrives la mort de Jsus-Christ, t. IIT, 2* partie.
14

210

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

un linceul sur Jrusalem, la Jude, le inonde entier.


Aucune cause naturelle ne suffit expliquer ce phno
mne, car la lune alors dans son plein rendait une clipse
de soleil impossible *.
B. L e u r u n iv e r s a l it . Lobscurit fut gnrale,
et non particulire pour la Jude. Les historiens et les
astronomes de lpoque lobservrent comme un phno
mne singulier. Tertullien, dans son Apologie pour les
chrtiens, cite les monuments publics de lEmpire qui
en conservaient la mmoire : L e jo u r manqua tout
coup, quoique le soleil ft au milieu de sa course.
Ceuqui ne savaient pas que cela avait t prdit
relativement Jsus-Christz, priren t cet vnement
pou r une clipse. Mais un tel prodige, qui a t uni
versel dans tout le monde, est attest p a r vos propres
A rch ives3.
G. La g r a d a t io n d a n s l e s t n b r e s . Appa
remment, dit un savant interprte, les tnbres ne
furent trs paisses que dans le commencement et vers
la fin. Dans lintervalle, entre le commencement et la
1 L a Vie de N oire-Seigneur Jsus-Christ, par l'abb Fouarcl, t. I4
p. 421-422.
2 La prdiction laquelle Tertullien fait allusion a t celle du prophte
Amos ; voici en (Juels termes inspirs le saint prophte avait parl aux
juifs de son temps : E n ce jo u r-l , dit le Seigneur, j e couvrirai l e
SOLEIL
DANS

EN

P L E I N M IDI ,

ET

JE R E P A N D R A I DE S T E N E B R E S SUR

LE T EM P S MEME QUE D U R E R A LE J O U R ,

ET

LA T E R R E,

QU*ELLE D E V R A I T

TRE

Je changerai vos ftes sn deuil , et vos cantiques en lam en *


ttions . Je fe r a i que votre terre sera dans les larmes , comme si elle
les rpandait sur u n fils u n iq u e , et son dernier jo u r sera pour elle
u n jo u r p lein d 'am ertum e . Atoos, v m , 9, 10.
3 Eodem m om ento , dies, m ed iu m o r ,cm signante sole, subducta
est. D eliquium utique p u ta v eru n t , q u i id quoque super Christo p r dicatum n o n scierunt. E t tam en eu m m u n d i casum relatum in
A rch ivis vestris habetis. T e r t u l l . , in A p o l cap. 21,
c la ir e

T E N E B R E S DE I / A P O S T A S I E

211

fin, lobscurit dut tre moins sombre, moins profonde. Il


tait, en effet, dune extrme consquence que le grand
spectacle dos souffrances et de la patience de JsusChrist ne ft pas couvert par destnbres trop paisses1.
Il y a donc beaucoup dapparence que la grande obscu
rit dut tre fort sensible dabord, puis diminua et
reprit toute son intensit et ses horreurs vers la fin.
D. L e u r s i g n i f i c a t i o n t e r r i b l e . Elles venaient
signifier laveuglement des juifs plus tonnant, plus inex
plicable que ces tnbres elles-mmes. En effet, voil
un peuple que Dieu avait choisi pour donner naissance au
Messie ; chez qui une suite de prophtes se sont succd
durant deux mille ans, constamment et sans variation,
pour prdire et rappeler la grande esprance, et qui
mme ont dcrit par avance la physionomie de Celui qui
est attendu, lun annonant son humble naissance,
lautre sa douceur et ses miracles, lautre ses souffrances
et sa mort ; uu peuple qui, lui-mme, est tout entier
prophte, puisquil annonce le Messie aux autres Nations
qui lattendent : et lorsque le Messie vient, ce peuple
enlend sa cleste doctrine, voit et recherche ses nom
breux miracles, peut constater en lui les traits prdits
par ses prophtes, le mconnat cependant et le place en
croix : de telles tnbres ne sont-elles pas encore plus
incroyables que celles qui couvrirent alors le soleil?
Aveuglement dautant plus tonnant et plus inexplicable
qu'il avait t, lui-mme, prdit ! Le prophte Isae avait
annonc avec larmes : Nous attendions la lumire, et
nous voil dans les tnbres. Nous esprions un grand
1 Duguet, Ecplication du mystre de ht Passioni

212

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

jo u r, et nous marchons dans une nuit sombre. Nous


allons comme les aveugles en touchant les murailles :
nous marchons ttons comme si nous tions sans
yeux. Nous n o u s h e u r t o n s e n p l e i n m i d i , comme si
nous tions dans les tnbres ; nous sommes dans des
antres obscurs, comme les morts*. Oui, il est grand
jour, il est midi, cest lheure mme o Jsus est lev
sur la croix, et voici que le peuple juif tout entier se
heurte contre le Golgotha ! E n plein m idi, nous
navons rien vu, ni la lumire, ni los tnbres, ni le
soleil, ni son obscurcissement. Rien ne nous a instruits,
et rien ne nous a touchs. Nous avons t aussi insen
sibles que les morts, aussi privs de mouvement que
ceux qui sont dans les tombeaux. En vrit, comment
les tnbres de la nature ne seraient-elles pas survenues,
en attestation lugubre dun si monstrueux et si terrible
aveuglement ?
Et aprs dix-neuf sicles, cet aveuglement na point
cess !... Mose avait emport du Sina des rayons. Les
juifs ont emport, du Golgotha, des tnbres dans leurs
yeux ot dans leur cur, et se les transmettent, depuis
prs de deux mille ans, de gnration en gnration...
Ge sont l les tnbres qui se rattachent au dicide :
examinons maintenant dans quelle mesux-e et sous
quelles formes elles reparaissent dans lapostasie.
1 ISAIF, I I V .

T N B R E S DE I / A P O S T A S I E

213

III
Si on avait dit aux enfants dIsral, quand la plaie des
tnbres stendait devant eux sur les gyptiens, tandis
queux-mmes continuaient jouir de la lumire la plus
pure, quun temps viendrait o, leur tour, ils entre
raient dans les tnbres, et dune faon plus pouvan
table, ils lie leussent jamais cru. Cette aggravation,
cependant, est arrive. Car durant les trois jours o les
gyptiens se sentirent envelopps de cette nuit profonde,
9
leur conscience se rveilla momentanment : l'Ecriture
a eu soin de noter qu'ils taient devenus plus insup
portables eux-mmes que leurs propres tnbresi,
tandis que les juifs dicides se supportent dans les leurs,
sy cantonnent, sy complaisent !
Ce spectacle plein de stupeur est indniable, il stale
sous les yeux de lhistoire. Mais voici quun autre spec
tacle, o la stupeur nest pas moins inattendue et dou
loureuse, est venu lui faire pendant :
Si, aux Nations qui ont reu le baptme du Christ et
ont pris la place dhonneur des juifs, on avait annonc,
le jour o se firent et lappel de la Gentilit et la rpro
bation du peuple dicide, quun temps viendrait o,
parmi elles, lapostasie formerait des foules plus endur
cies et plus enfonces dans les tnbres que les juifs, elles
ne leussent jamais cru.
4 Livre de la Sagesse, xvi, ?0.

214

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

Cette douloureuse rvolution des choses est, cepen


dant, en train de saccomplir.
Dfinissons lapostasie. Nous montrerons ensuite que
les tnbres qui sy rattachent -appellent celles du Ven
dredi Saint, en les dpassant.
Quest-ce donc que lapostasie ?
La thologie, envisageant ce crime tel qu'il sc com
mettait dans les sicles passs, rpond : C'est le crim e
de celui qui abandonne la vraie religion pou r en em
brasser une a u tre ; ainsi tait apostat celui qui aban
donnait Jsus-Christ pour Mahomet.
Saint Paul, dont le regard inspir a plong dans les
secrets de lavenir, a annonc avec une poignante tris
tesse un temps o lon quitterait Jsus-Christ , mais sans
signaler quelque autre fausse religion que lon embras
serait. LAptre a simplement employ le terrible mot
de discessio, dfection ; Vapostasie, la dfection a rri
vera a u p a ra va n t1 ; on rejettera Jsus-Christ quon
aura connu, aim et servi ! mot lugubre, dont un vque
nous disait nous-inme que, lorsquil le rencontre
tlans sa lecture de la Bible, il lui donne le tremblement.
Discessio!
Il suit do ce qui prcde quil y a une diffrence entre
lapostasie dans les poques antrieures et lapostasie
notre poque : autrefois on abandonnait la vraie reli
gion pour en suivre une autre fausse, Jsus-Christ pour
Mahomet, tandis quaujourdhui 011 rejette Jsus-Christ
purement et simplement, parce quon en a assez, parce
quon veut sen tenir ce qui se passe chez l'homme,
1 Deuxime ptre aux Thessaloniciens, n, 3.

T N B R E S DE L A P O S T A S I E

215

sans prendre la peine <lc se ranger sous un autre culte.


Mais, en cela, il y a une ruse terrible de l'Esprit de
tnbres. Lhomme tant un tre dpondant, enseign,
domin, il faut toujours quil serve un matre. Il en
rsulte que, dune faon consciente ou inconsciente, par
haine ou par solidarit maonnique, on abandonne JsusChrist pour servir Satan. I/apostasie sidentifie aujour
d'hui avec le Satanisme.
Lapostasie tant ainsi dfinie, il est manifeste que les
tnbres qui vont en sortir ot sy rattacher seront autre
ment redoutables que toutes leurs invasions anciennes :
ce seront les tnbres du Vendredi Saint, avec aggra
vation.
11 importe de rappeler pralablement ce principe
nonc plus haut : que les tnbres sont dautant moins
matrielles que les peuples sont plus mrs ;
Horriblement matrielles, la neuvime plaie dE gypte ;
Moins matrielles, mais plus profondes dans lesprit
et le cur, au Golgotha ;
Nullement matrielles dansFapostasie contemporaine,
mais prsentant, dans lesprit et le cur des apostats,
les redoutables caractres que nous allons dcrire.

IV
A la passion du Christ, ce fut /wcftque, tout coup,
le jour vint manquer, et quun noir linceul stendit
sur la cit dicide : afin quil ft bien constat quil y

215

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

avait prodige dans cette venue des tnbres en plein


midi.
Semblable prodige se renouvelle prsentement.
Saint Paul, en effet, a annonc une poque de matu
rit pour les Nations qui serait en quelque sorte leur
plein jour, le midi de leur clat, de leur gnie et de leur
puissance ; aussi Tappelle-t-il dun terme expressif : la
plnitude des N a tio n s1 j de mme que le jour est dans
son plein midi, les Nations, environnes de toutes
leurs gloires, apparatront alors dans leur plnitude,
dans leur midi.
N assistons-nous pas cette glorieuse poque?
Du haui de la cliaire de Notre-Dame do Paris, en
1849 , le Pre Lacordaire faisait entendre ces accents
qui soulevrent lmotion de son auditoire :
Quand on vient considrer, Messieurs, le travail intellectuel
accompli par l'homme ici-bas, on ne peut retenir en soi un mou
vement de stupeur et dadmiration. Plac sur cette terre comme
dans une le dont le ciel est lOcan, lhomme a voulu connatre
le lieu de son passage ; mais dinnombrables barrires dresses
autour de lui sopposaient son dessein, et lui interdisaient de
prendre possession de son empire et de son exil. La mer lui
opposait la jalousie de ses flots : il a regard la mer, et il a
pass. La proue de son gnie a touch les plus inaccessibles
rivages ; il en a fait le tour, il en a dessin les plis, et aprs
quelques sicles dune audace plus opinitre que les temptes,
dominateur paisible des eaux, il se promne o il veut et quand
il veut la surface soumise de leur immensit. Il envoie ses
ordres tous les cueils, devenus des ports ; il leur emprunte
par des changes qui ne sarrtent jamais, le luxe et lorgueil de
sa vie, mlant ensemble tous les climats pour ne faire deux, si
diviss quils soient, quun serviteur unique obissant sur tous
les points du globe ses dsirs souverains.
t

1 Eptre aux Rom., xi, 25.

T N B R E S DE L ' A P O S T A S I E

Une autre mer, plus vaste, plus profonde encore, recueil de


mystres infinis, rpandait sur sa tte ses ondes peuples dtoiles.
Lui, simple ptre alors, errant la suite de ses troupeaux, dans
les champs de la Chalde, a regard le ciel travers les pures
nuits de lOrient. Aid du silence, il a dit aux astres leur nom,
connu leur marche, pntr le secret de leurs obscurcissements,
prdit leur disparition et leur retour; et toute cette arme lumi
neuse, comme si elle et pris ses ordres dans les yeux delhomme,
na cess de se rendre, dans un cycle exact, au rendez-vous o
lattendait l'observateur. Lastre mme qui napparat quun
jour en plusieurs sicles na pu nous drober sa course ; appel
heure fixe, il se dtache des profondeurs innarrables o nul
regard ne le suit, il vient, il aborde, un point signal d avance,
notre troit horizon, et saluant de sa lumire l'intelligence qui
l a prophtis, il retourne aux solitudes o linfini seul ne le perd
jamais de vue.
Mais entre la terre et le ciel, entre la demeure de lhomme et
celle des toiles, stendait un espace diffrent de tous les deux,
moins subtil que lun, moins grossier que lautre, habit par les
vents et les orages, et pntrant de ses actives influences tous les
ressorts de notre vie. Lhomme a reconnu ces compagnons invi
sibles de son tre ; il a dcompos l air quil respire, et saisi les
nuances du fluide qui lclaire; la vitesse de lun ne lui a pas
plus chapp que la pesanteur de lautre. En vain la foudre,
cette vive image del toute-puissance divine, semblait dfier la
hardiesse de ses investigations : comme un gant qui a tout
abattu autour de lui, et qui sindigne de rencontrer un obstacle,
il sest pris corps corps avec ce rsum terrible des forces de
la nature, et, plus matre que jamais, il a trait la foudre comme
un enfant qui se mne par un fil, tantt larrtant respectueuse
au sommet des palais et des temples, tantt la forant de se pr
cipiter par des routes inoffensives dans les muets abmes de la
terre. La terre, la mer, le ciel et tous ses flambeaux, lair et tous
ses phnomnes, rien du dedans et du dehors navait pu se sous
traire lesprit de l'hom m e4...
1 Lacordaire, cinquante-cinquime confrence. De la ncessite du
commerce surnaturel de Vhomme avec Dieu (anne 1849).

218

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

Et aprs avoir ainsi numr les merveilleuses dcou


vertes du gnie des Nations, le grand moine scriait :
Mais est-ce l tout? Le roi du monde s'est-il arrte1 l?
Gardez-vous de le croire. J1 est mont plus haut ; il sest
demand ce quil y avait au del des toiles, quel est lorbe qui
meut tous ces orbes mesurs par son compas, et il sest rpondu :
Linfini ! Il a pass plus loin ; il a dbord linfini imaginaire pour
contempler en face linfini rel, et le voyant sans le voir, le dfi
nissant sans le dfinir, parvenu au terme de toute vrit, il a dit
dune voix qui a t la premire, et qui sera la dernire :
P a r del tous les cieiu: le Dieu clos cieux rside!

A ce moment, lauditoire mu se levait, de transport,


et le Pre Lacordaire, mu plus que personne, eut ce
mouvement admirable :
N e me troublez pas, Messieurs, laissez-moi tremblant devant
la grandeur do l'homme; tout lheure il ne remuait que la pous
sire, et le voil qui touche D ieu1!

Quarante ans se sont couls. A quarante ans do dis


tance* ( 1849- 1889), les tonnantes dcouvertes clbres
par Lacordaire se sont compltes et prcises ; nous
approchons de midi : le midi de lblouissante puissance
matrielle des peuples; mais quest-ce que j aperois?
Le dernier mot du grand moine mu tait : L e voil
qui touche Dieu ; lhomme touche Dieu, cest vrai,
mais pour lexpulser du monde, comme un tranger
dangereux quon reconduit ix la frontire!...
Hlas ! oui, cest lapoge de leur grandeur et de
leur puissance, dans la maturit de leur raison et dans
la pleine possession de toutes leurs forces ;
* Lacordaire, cinquante-cinquime confrence.

T N B R E S DE L ' A P O S T A S I E

210

Cest aprs avoir comm et aim Jsus-Clu ist, approfondi et got sa doctrine, admir et so n i son Eglise;
Cest aprs leur avoir demand, et obtenu de leur
amour, les lumires et les grces pour accomplir tant do
merveilles qui constituent la civilisation;
Cest, en un mot, dans ce plein midi de leur gloire que,
tout coup, les peuples modernes, et, parmi eux, les
plus favoriss, les plus privilgis, tolrent quon lve la
main contre le ciel, <t que, chez eux, le Christ est vou
l'excration, Diou lexpulsion, lglise lextinction!
Nest-ce pas un prodige, mais diabolique?Nest-ce pas
le midi du Vendredi Saint ol scurci par les tnbres1?
P

V
Et les tnbres actuelles ont aussi un caractre ({'uni
versalit, comme la Passion du Christ la terre
entire fut couverte de tnbres2 .
* Lon XIII s*est servi avec un tonnement douloureux de ce mot
prodige , propos du scandale de la statue leve dans Rome Giordano
B runo , moine rvolt et perdu de murs.
... Rome donc a vu en ces jours une immense tourbe amene de tous
les cts dans ses murs : des processions de drapeaux cyniquement hostiles
la religion, et ce qui est le plus pouvantable, cest quil s'v trouvait
mme des tendards avec l'effigie du mauvais Esprit qui a refus dobir
dans le ciel au Trs-Haut, et qui est le prince des sditieux, le chef de tous
les rvolts.
Il e s t douloureux constater, et c e s t p r e s q u e u n p r o d i g e que, dans
cette auguste ville o Dieu a tabli le domicile de son vicaire, retentisse
lloge de la raison humaine en rvolte contre Dieu. Les vnements nous
ont conduits ce point que nous voyons labomination de la dsolation
dans le lieu saint.
Nous dclarons que Rome a t outrage... (Allocution de Lon XIII,
prononce en consistoire le 30 juin 18S9.)
* Saint Matthieu, xxvii, 45. Saint Marc, xv, 33.

220

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

Chez tous les peuples, en effet, la guerre est dclare


Dieu. Ce nest pas dire que les peuples y prennent part
comme peuples : oh non, certes, et fort heureusement.
Mais chez tous les peuples, lpouvantable dclaration de
guerre est notoire ; et les gouvernements, ou complices
ou terrifis, ne sont plus assez forts pour dissiper les
noirs bataillons qui, des souterrains, sont entrs publi
quement en ligne contre le ciel. En France, la R vl
lation chrtienne est raye du domaine entier de lEtat,
et il se fait des dclarations officielles d'athisme. En
Italie, Milan, Turin, un drapeau a t dploy qui
portait cette inscription : Vive VEn f e r ! A Rome,
l'audace des sectes na plus de bornas ni do freins. A
Madrid et en Espagne, il y ala M ain-N oire. En Russie,
cest le Nant qui est invoqu, le Nihilisme. En Alle
magne, nonobstant une compression de fer, se dveloppe
YInternationale : et partout, jusque dans les dernires
les de l'Ocanie, aborde et simplante la Franc-M aon
nerie. Une ouverture du puits de l'abme sest produite
lintrieur de chaque nation. Chaque pays a son sou
pirail do sort, avec une fume trange, un esprit de
vertige qui rvolutionne et obscurcit les ides, les
murs, les institutions. Rien nest plus labri des
tnbres !

Evidemment, toutes los poques de lre chrtienne,


il y a eu des tnbres quengendrait la dpravation, et
souvent elles pntraient les ides et les moeurs au point
de les rendre mconnaissables. Mais, en aucun temps,
elles navaient eu ce caractre duniversalit et de coh
sion quelles prsentent aujourd'hui : l'horizon semble
pris et cern de tous cts.

TNBRES DE L 'A P O S T A S I E

221

On avait cru un instant, prcisment aux temps du


Pre Lacordaire, que la Rvolution tait finie, parce
quon stait berc de lesprance chimrique de lui
infuser un esprit chrtien. Mais quelquun crivait aux
cts mmes du moine gnreux : Si je regarde autour
de moi, je lis la rvolte crite sur des fronts cicatriss
par la foudre des vengeances divines. Si je prte loreille,
j entends des blasphmes hautains et des ris moqueurs.
Dieu est encore un scandale pour ceux qui avaient jur
de lanantir. Et gardez-vous de penser quils aient perdu
lespoir ou abandonn le dessein de le dtrner. Sil
subsiste un reste de foi, si la terre est encore esclave de
lesprance, cest quon a mal attaqu le ciel. Pleins de
cette ide, ils rassemblent sous nos yeux et renouent les
fils disperss de leur vaste conjuration1.
Ces fils, aujourdhui compltement renous, sont
tendus dune faon plus vaste et plus savante : ce qui
explique pourquoi les tnbres couvrent la terre en
tire.

VI
Mais voici, dans ces tnbres de l'apostasie, un troi
sime caractre saisissant : elles sont gradues, comme
furent celles du Vendredi Saint qui, vraisemblable ment, avons-nous remarqu avec de savants interprtes,
ne furent trs paisses quau commencement et la fin,
1 L

a m e n n a is

Etsai sur Vindiffrence ,

t.

I.

22?

T N B R E S DU V E N D RE D I SAINT

diminueront et sclaircirent cntro deux, afin que pt


tre aperu le grand spectaclo dos souffrances et de la
patience du Christ.
Cette mme distribution, par une permission manifeste
de la Providence, sest reproduite. Au dbut, louver
ture, de lapostasie en 1789 - 1793 , les tnbres furent
paisses, horribles; la mmoire des Franais noubliera
jamais cette obscurit pouvantable ; 011 se transmettra
de gnration en gnration des dtails comme ceux-ci :
La place de la Rvolution avait reu tant de sang que l air
en tait infect. Les tyrans craignant aussi que ces convois de
chaque jour vers lchafaud travers les grands quartiers de
Paris nveillassent des sentiments hostiles leur puissance,
transportrent l'instrument librateur de la Rpublique la
baiTire du Trne. Un aqueduc par o le sang devait scouler
fut creus la place Saint-Antoine : dtail horrible, mais devant
lequel lhistoire ne recule point ! Tous les jours le sang humain
se puisait par seaux, et quatre hommes taient occups, au
moment de l'excution, les vider dans cet aqueduc l.

Et encore :
La terreur tait son comble. Tous les bruits oTrayaient,
tous les pas semblaient tre les pas des bourreaux. On nosait
plus regarder ni parler ; on vivait en retenant son haleine ; on
redoutait mme que la crainte 11e fit passer pour coupable. Des
cachettes pratiques dans les murs, un troit espace mnag
dans les profondeurs des caves, un coin dans une caverne au
fond des forts, des trous de rochers disputs aux btes, les
dguisements et les ombres de la nuit, les plans mystrieux, les
inventions, les ruses* les mille combinaisons du dvouement ou
de lamour de la vie protgaient quelque temps les suspects, et
puis les prcautions les mieux calcules venaient chouer devant
les animosits perfides, les dlations cruelles. Les fleurs, la ver
* P o u jo u lat, Histoire de la Rvolution franaise, p. 441-142.

T E N E B R E S DE I / A P O S T A S I E

223

dure, les bois navaient plus de cliaimes; on redoutait un ennemi


derrire les objets les plus riants; des oiseaux qui senvolaient
paraissaient annoncer un menaant voisinage. Plus de beaux
jours ; car laube la plus belle commenait la plus horrible
journe; durant la nuit, les cieux avaient trop dtoiles; leuis
magnifiques clarts importunaient les fugitifs ; ils souhaitaient
lpaisseur des tnbres pour se drober aux chercheurs impi
toyables 4.

Au dbut donc, on 89 - 9 3 , los tnbres furent trs


paisses. Mais, depuis lors, tout en ne quittant pas lho
rizon de la socit, elles se sont ranges, tendues,
claircies en stendant : Dieu le permettant ainsi, afin
*
que lEglise catholique, divine pouse de Celui qui a t
patient au Golgotha, soit, son tour, aperue, contem
ple, admire dans son attitude patiente au milieu des
souffrances et de leur longue dure.
En effet, y a-t-il jamais eu vision plus touchante et
plus poignante que celle qui se prolonge depuis bientt
un sicle ? cette vision :
Pie VI, quoique gravement malade, enlev avec une
brutalit froce du Vatican, par ordre du Directoire, et
venant mourir de fatigues et dpuisement dans une
maison do Valence o, du haut du balcon, il bnit la
France, aprs avoir dit : E cce homo ;
Pie VII, enlev son tour, enferm clef dans une
Voiture par un gendarme, tran de ville en ville, abreuv
de chagrins et rduit Fontainebleau, par ordre de
Napolon, un tel point d'humiliation et dindigence,
que lempereur le surprend un jour lavant lui-mme son
linge 5
PouJOLAt, ibid, p* 454.

2?i

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

Les archevques de Paris se succdant dans lo mar


tyre : Monseigneur de Qulen traqu, contraint de
changer de demeure, presque chaque nuit, pendant deux
ans, et ne pouvant reparatre au milieu de son peuple
runi la cathdrale quaprs que le cholra a fait cent
mille victimes dans Paris ; Monseigneur Affre frapp
mort sur les barricades o il cherche arrter leffusion
de sang ; Monseigneur Darboy fusill contre un mur, en
bnissant ;
La catholique Pologne refusant de mourir dans son
tombeau ensanglant, et ses enfants entrans vivants
vers le tombeau de la Sibrie ;
Les ouvriers tromps partout en Europe parles mau vaises doctrines, se dfiant de plus en plus de la religion,
qui rpond leurs dfiances par la cration des socits
de Saint-Vincent de Paul et par langlique mission des
Petites-Soeurs des pauvres ;
Pie IX dpouill de ses Etats par un roi qui tait
comme le fils de sa droite, et oblig dinaugurer pour la
Papaut, dans le Vatican, la tombe de Gethsmani ;
Lhroque La Moricire trahi, sur des ordres venus
de France, et les enfants des plus nobles familles de la
chrtient se rangeant une dernire fois en bataille pour
mourir Castelfidardo ;
La France, si longtemps le soldat de Dieu, transfor
me, malgr elle, en valet de la Passion ; les religieux,
dans son sein, expulss de leurs chapelles et de leurs
couvents, et nopposant cette spoliation inique que
leur antique droit, leurs cheveux blancs et leurs infir
mits ;
Les magistrats chrtiens descendant de leurs siges

T N B R E S DE L A P O S T A S I E

225

plutt que de condescendre l'injustice devenue ma


tresse du prtoire, dchirant leurs toges plutt que
de recevoir atteinte dans leur honneur, et brisant leur
avenir ;
Des milliers de martyrs en Chine, au Japon, au Tonkin, parce que lpe de la France ne protge plus les
missions lointaines ;
Les catholiques dclars partout hors la loi par la
Maonnerie triomphante, mais rpondant toutes les
ruses et toutes los violences de lapostasie par ce cri de
saint Paul : Quant nous, nous ne sommes pas les fils
de la dsertion, nous sommes les fils de la foi, pour
le salut de nos m es1 ;
LEglise, en larmes do tous cts, mais belle, adres
sant au ciel une prire incessante, pardonnant ses
perscuteurs, ne se dpartissant pas do cet indescrip
tible sourire de misricorde qui nappartient qu elle,
oubliant toutes les offenses pour tre tous los dvoue
ments :
Voil quelques traits de la touchante et poignante
vision qui saperoit, depuis bientt un sicle, au milieu
des tnbres. En cernant lhorizon, les tnbres sont,
cependant, assez claircies pour quon puisse contempler
la patience et la mansutude de la sainte pouse du
Christ qui na plus, de la terre, que le Calvaire !
Mais il se pourrait que, vers la fin, les tnbres
reprissent leur noirceur du commencement. Grand Dieu !
que nous rserve la dernire heure de la Rvolution ?
1 Non sumus subtractionis filii in perditionem , sed fidei in acqui
sitionem animas. Hebr., x, 39.
15

226

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

V II
Il y a beaucoup redouter, car voici le trait de com paraison le plus sinistre :
Si laveuglement des juifs dicides fut plus tonnant
et plus lugubre que lapparition des tnbres midi du
Vendredi Saint, laveuglement, aujourdhui, des chr
tiens apostats est plus tonnant et plus lugubre que
celui des juifs dicides.
Certes, le crime des juifs fut monstrueux, le plus
g ra ve qui puisse se commettre, ainsi que l'tablit saint
Thomas dAquin1, et leur aveuglement, plus inexpli
cable que le noir linceul de tnbres stendant subite
ment sur la nature. Nanmoins, quelques jours aprs les
terribles scnes de la Passion, saint Pierre ayant pris
en mains lautorit apostolique sadressait en ces ternies
aux juifs assembls :
O Isralites, vous avez renonc le Saint et le Juste,
et vous avez demand quon vous accordait la grce dun
homicide... Cependant, mes frres, j e sais que vous
avez agi en cela p a r ignorance, aussi bien que vos
chefs*.
Il
va sans dire que la charit et la misricorde fai
saient, avant tout autre motif, parler de la sorte le chef
des Aptres; il cherchait ramener le peuple juif gar,
1 Somme thologique, 3e partie, Quest.
8 Actes des Aptres, chap. m , 14, 17.

x l v ii,

art.

6;

T E N E B R E S DE I / A P O S T A S I E

227

comme on ramne lin enfant, en attnuant sa faute et en


lattribuant lignorance. Cette ignorance tait, on soi,
inexcusable, compltement coupable, vu que les cla
tants miracles du Christ, sa physionomie et sa cleste
doctrine, qui correspondaient en tous points aux pro
phties dont en peuple tait porteur, auraient d mille
fois la dissiper. Lignorance tait donc inexcusable1.
Dautre part, cependant, certaines particularits se rat
tachant lhist >ire juive ont pu permettre saint Pierre
de tenir ce langage de compassion et de plaindre le
peuple juif davoir t ignorant ; par exemple, celles-ci :
P rem ire : La Jude ntait-elle pas reste sous le
coup du massacre des Innocents? Hrode, le mauvais
roi, le tyran cruel, avait glac deffroi toutes les mres.
Depuis lors, on navait plus os soccuper ouvertement
du Messie. Or c j silence impos par la crainte navait-il
pas contribu, chez beaucoup, lignorance du Messie?
Deuxime : La Jude est devenue vassale de Rome,
et ses habitants sont tributaires de Csar. Us nont plus
quune libert amoindrie: jusquo va cette libert, ils
nen savent rien. Arrive le grand triomphe du jour des
Rameaux o Jsus-Christ est acclam. Cest le prtexte
1 Saint Thomas dAquin dit : Il faut observer que leur ignorance ne les
excusait pas de leur crime, parce quelle tait affecte : ils voyaient des signes
vidents de sa divinit, mais ils les interprtaient mal par haine et par envie
pour le Christ ; et ils ne voulurent pas croire ses paroles par lesquelles il
leur disait quil tait le Fils de Dieu. Aussi le Seigneur dit deux (saint
Jean, xv, 22) : S i je n'tais point venu et que je ne leur eusse point
parl , ils ne seraient point coupables; mais maintenant ils sont
inexcusables dans leur pch. Puis il ajouta : S i je n'avais pas fa it
parm i eu x des uvres qu aucun autre
faites , ils n e seraient point
coupables On peut par consquent leur appliquer ces paroles (Job, xxi, 14):
Ils ont dit d Dieu : *Eloignez-vous de nous, nous ne voulons pas con
natre vos voies. Somme thol^gique, 3e partie, quest. X L V i i , a r t . 5.

22S

T N B R E S DU V E N D R E D I S A I N T

dont sc sert la liaine, avec avidit, pour faire peur au


peuple. Que va dire Csar en apprenant lclat de cette
journe royale ? Sa jalousie ne va-t-elle pas se montrer
terrible, et les lgions romaines xapides connue des
aigles ne vont-elles pas arriver pour dtruire ce qui
reste de libert? Epouvant, le peuple se dtache du
Christ.
Troisime : Quand la Passion a lieu, cest en quelque
sorte par surprise que ce drame sanglant se droule.
Jrusalem sest endormie, la veille au soir, dans le plus
grand calme et dans lattente joyeuse de la solennit de
Pques. Tout coup, vers laube, elle se rveille ce
bruit sinistre : on flagelle Jsus, on va le crucifier; il a
t ju g... Et Jrusalem, encore moiti endormie,
atterre, nayant pas le temps de se reconnatre, est em porte dans le crime.
Voil bien quelques particularits qui, en laissant
subsister entires la perfidie, lingratitude, la noirceur
et la cruaut des juifs, ont pu permettre au chef des
Aptres de plaindre le peuple de Jrusalem davoir t
ignorant. Du reste, le bon Sauveur, admettant mieux
que personne, du haut de sa croix et de son amour, cette
circonstance attnuante, a suppli ainsi son Pre en
allguant lignorance : Mon P re, pardonnez-leur,
parce qu'ils ne savent ce qu'ils font *.
Mais aujourd'hui, dans le complot ourdi contre le
1 Pour l'explication de cette ignorance dans ses moindres dtails et des
circonstances attnuantes qui sy rattachent, voir la savante dissertation de
mon frre : le Christ rejet , chap. vi, le peuple tromp ; cliap. vu,
ftLe Sanhdrin ou l'assemble de tnbres .

T N B R E S DE L A P O S T A S I E

Christ et son Eglise par lapostasie, y a-t-il ignorance


de Celui dont on veut se dbarrasser?
Hlas! non.
Ils ont t clairs, ils ont got le don du ciol,
ils ont t rendus participants du Saint- Esprit, ils se
sont nourris de la sainte parole de Dieu et de lesp
rance des grandeurs de la vie future ; et aprs cela ils
sont tombs, crucifiant de nouveau en eux-mmes le
Fils de Dieu, et lexposant lignominie... Il est
presque impossible quils se renouvellent par la pni
tence1.
Cette terrible condamnation de saint Paul trouve ici
son application.
Dabord, relativement lenseignement qui poursuit
de ses lumires misricordieuses les apostats, il ne
manque pas, il surabonde. LEglise, disait le comte
de Maistre, est le grand miracle vivant suspendu depuis
dix-neuf sicles entre le ciel et la terre ; si ou ne le
voit pas, que verrait-on? Si on nentend pas ses en
seignements, quentendrait-on ?
Mais y a-t-il, du moins, certaines particularits his
toriques qui, comme au temps de lhistoire juive, per
mettent de dire quon est entran dans lignorance?
Hlas! encore, il semble que non.
En effet :
Hrode, le mauvais roi, en terrorisant la Jude, avait
dtourn les esprits de la connaissance du Christ; en
France, au contraire, quand lapostasie a commenc, il
y avait un bon roi, un des meilleurs rois, et lapostasie,
V

1 Epitre aux Hbreux, cliap. \ i , 4, 5, 6.

230

T N B R E S DU V E N D R E D I SAINT

pour mieux russir, a fait tomber sa tte ; dans les con


ciliabules qui ont prcd la Rvolution, les sectaires
avaient dit: Voil la victim e1!
Les juifs, tributaires de Rome et de Csar, navaient
plus toute leur libert; maintenant, au contraire, les
peuples sont libres, ils nont jamais t plus libres, et
cest dans la plnitude de leur libert que, de leurs votes,
sort la condamnation du Christ et de son glise.
Jrusalem sveillait peine quand elle apprit que la
Passion commenait, 011 ne lui donna pas le temps de
rflchir, elle fut prcipite dans le crime; aujourdhui,
au contraire, la rflexion ne manque pas, ou a tout le
temps de se reconnatre. Voil cent ans bientt que la
Religion attend comme une victime, et que l'apostasie
tue les mes. Dans la matine du Vendredi Saint, la
surprise, la prcipitation, laffolement ont laiss enlever
le Christ ; prsent, un calcul froid, une perscution
savante et lente conduisent au rebut le Christ et son
9
Eglise.
Lapostasie sait trs bien ce quelle fait 2 !
1 Parole de Mirabeau (les Socits secrtes, p a r le P.

e sc iia m ps,

t. II).

*
La nation des juifs tait comme une bauche du peu]le chrtien, et
les vicissitudes de leur ancienne histoire ont *-ou\ent t l im ace proph
tique de ce qui devait
realiser plus tard, avec cette diffrence que la
Bont divine nous a enrichis et combl* de bienfaits phi s considrables,
et que les pchs des chrtiens sont m arqus au cachet d'une plus coupable
ingratitude. L o n XIII, Encyclique sur les p r in c ip a u x devoirs des

chrtiens y 1890.

CHAPITRE II
LA P H Y S I O N O M I E D E S F I L S DE T N B R E S ,

N S DE

L APOSTASIE

I. Les fils de Satan prsent, et dans l'avenir : le monstre dcrit


par Job. II. Dchance de leurs physionomies. Effacement,
sur elles, de la franchise chrtienne et franaise, et rappari
tion de la vieille hypocrisie pharisaque. III. La dbauch
apostate. IV. Leur duret envers le Christ : h?s maillets
des bourreaux du Golgotha repris pour une excrable be
sogne. V. Le crime de la Voie scelerate dpass.
VI. Leur duret envers les mes : effroyables mesures pour
qu'elles tombent dans la perdition, sans pouvoir en sortir;
l'huile de la maldiction injecte dans les veines des enfants.
VII. Les jeunes vipres. VIII. La volupt cruelle d'enle
ver Dieu les derniers soupirs des m o u ra n ts , et de priver du
ciel.

i
Vous avec pou r pre le diable. Cette terrible
apostrophe est du Christ lui-mme ; il l'adressait aux
pharisiens hypocrites qui allaient devenir dicides.
De tout temps, Satan a exprim sa physionomie et
ses dsirs dans ceux qui lui appartenaient, parce quun
pre reproduit sa ressemblance dans ses enfants. Mais il
est effrayant de constater que sa physionomie et ses d
sirs saccusent davantage dans ceux qui lui appartien
nent aujourdhui : ce qui donnerait penser que le

232

P H Y S I O N O M I E D E S F I L S DE T N B R E S

temps nest peut-tre plus loign o celui qui sera


lexpression dernire et dfinitive de Satan, lAnt
christ, apparatra. Le cortge se forme, en vue dac
cueillir le monstre !
Cette expression de monstie ne veut pas dire que le
fils de Satan sera dpourvu, dans sa personne ot dans
les moyens quil emploiera, de sduction ; bien au con
traire, il les aura toutes : sduction du langage, sduc
tion de la science, sduction de lor, sduction de la
puissance ; mais il sera un monstre par ses tentatives
contre Dieu et les saints.
Or, pour la venue de ce gant du mal, un cortge
ne sorganise-t-il pas, en rapport?
Job a dcrit un monstre, auquel il donne le nom de
Lviathan. Les naturalistes ont reconnu, dans la des
cription faite par lcrivain sacr, le crocodile 1; mais
saint Cyrille, saint phrem, saint Grgoire, saint Athanase et saint Jrme nhsitent pas enseigner que, sous
le symbole du monstre des eaux, lauteur sacr a voulu
exprimer les attributions du prince des enfers *. Frapp
et couvert dulcres par Satan, Job na -t-il pas eu,
1 Un naturaliste crit du crocodile : Cet animal monstrueux, qui vit sur
les limites de l'eau et de la terre, tend son pouvoir sur les habitants de la
mer et de la terre ferme. Surpassant en grosseur tous les animaux de son
rang- et ne partageant ses proprits spcifiques ni avec le vautour, comme
1*aigle, ni avec le tigre, comme le lion, le crocodile exerce une domination
plus complte que le lion et l'aigle Et cette domination est d'autant plus
durable, que d'une part, les deux lments lui tant propres, il peut ais
ment se soustraire aux piges qui lui sont tendus ; et que, dautre part,
son sang ayant peu de chaleur, ses forces ne s'puisent qu' la longue et
il a moins besoin de les renouveler ; et enfin, qutant capable de resister
longtemps la faim, il court moins de danger dans le combat.
* Saint Cyrille, saint thanase, saint Grgoire et d'autres interprtes
grecs et latins enseignent que, quoique le Saint-Esprit ait eu en vue, en
tout cela, de dpeindre, selon la lettre, quelque grand animal aquatique,

N S DE I / A P O S T A S I E

233

mieux que personne, qualit et nergie pour dnoncer


et signaler lennemi du genre humain ? Voici les prin
cipaux traits de sa description :
I l dort l'ombre, dans Vpaisseur des roseaux et
des marcages. Les ombres (les buissons) couvrent son
ombre.
Qui soulvera le coin de son arm ure? Qui se p r
sentera lui avec le rude mors qui lui convient ?
Son corps est semblable aux lames d'un bouclier.
I l est de toutes parts aussi ferm p a r ses cailles que
si on y avait mis un sceau. E lles se tiennent en
semble et adhrent Fune Vautre, et pas un souffle ne
peut passer entre elles.
I l sort de sa gueule comme des flambeaux allums,
il en p a r t des tincelles de feu. Une fume se rpand
de ses narines comme celle d'une chaudire qui bout
sur un brasier. Son haleine allume des charbons.
L a famine marche devant sa face.
Les membres de son corps sont lis les uns aux
autres; les foudres tomberont sur lui sans qu'il sen
remue d'un ct ni d'autre. Son cur s'endurcira
comme la pierre, et il se resserrera comme lenclume
sur laquelle on bat sans cesse.
Lorsqu'il sera lev, les anges craindront et, dans
leur frayeu r, ils se purifieront.
cependant, dans un sens plus lev, il a voulu parler de Satan. Il semble
galement que saint Jrme ait pris cette opinion en considration dans sa
version ; et lorsqu'on compare les paroles du texte sacr avec les attri
butions du prince de lenfer, 011 ne peut disconvenir qu'il n'y ait une ana
logie frappante, de mme que l'on reconnatra en gnral que le bien,
comme le mal, a ses symboles dans la nature, lesquels doivent nous servir
d'exhortation viter Tun et pratiquer l'autre (Sainte Bible, traduite par
l e D r A l l i o l i , t . III, p. 427).

234

P H Y S I O N O M I E DES F I L S DE T N B R E S

Il mprisera le fer comme de la paille, el lairain


comme un bois vermoulu. L'archer ne le mettra point
en fuite, et il se r ir a des dards lancs contre lui.
Les rayons du soleil seront sous lu i; et il marchera
sur Vor comme sur la boue. I l fera bouillonner la
met comme une chaudire, et il la m ettra au mme
tat que les liqueurs huileuses qui servent aux p a r
fums et que le feu fa it lever.
I l n'y a point de puissance sur la terre qui puisse
tre compare la sienne. Cest lui qui est le roi de
tous les enfants d'orgueil1.
Celte description effrayante dsignait donc, dans la
pense de lcrivain sacr, moins le crocodile que le
prince des abmes infernaux. Toujours vraie et tou
jours actuelle, elle sapplique dune manire saisissante
aux fils de tnbres des sectes modernes et elle explique
comment Satan est bien leur pre. Quon en juge par le
commentaire des versets numrs :
I l dort l'ombre, dans lpaisseur des roseaux et
des marcages. Les ombres ( les buissons) couvrent son
ombre. Un mystre profond nenveloppe-t-il pas la
plupart des initiations de la seete maonnique? Des
couches dombres successives cachent leurs grades et
leurs impures crmonies. Satan ne saurait conseiller
que limpuret : aussi les pratiques les plus honteuses
forment-elles le limon o les adeptes se plongent et dor
ment, ainsi que fait le monstre caill, dans les mar
cages du Nil. Il semble que le Christ ait trac lui-mine
1 J o b , chap. XL-XU

MES 1)E I / A P O S T A S I E

235

le commentaire de ce verset de Job, lorsqu'il signalait


les prfrences de Satan et de sa troupe pour los lieux
carts, pleins daridit et dinquitude : VEsprit im
p u r va p a r des lieux arides, cherchant du repos, et
il n'en trouve pas (S. Matth., x i i ) .
Qui soulvera le coin de son a rm u re? Qui se pr
sentera lui avec le ru de mors qui lui convient?
Qui sera assez liardi, assez intrpide, pour arracher et
faire voler droite et gauche les simulacres sous les
quels la secte se dissimule et trompe tant de malheu
reuses victimes ? Qui arrtera cette bte furieuse en lui
prsentant un frein ? Lon XIII a eu ce courage : il a
dnonc la Bte ; dans ses encycliques puissantes, il va
droit elle avec le mors.
Son corps est semblable aux lames d'un bouclier.
I l est de toutes parts aussi ferm p a r ses cailles que
si on y avait mis un .sceau. E lles se tiennent ensem
ble et adhrent Vune Vautre, et pas un souffle ne
peu t passer entre elles. De mme que le corps du cro
codile est couvert dcailles si serres quelles lui servent
de boucliers impntrables : de moine, tous les adeptes
del secte maudite se tiennent les uns aux autres par
des engagements si serrs, si troits, si terribles, que
rien, jusqu' ce jour, na russi passer au travers : le
sceau do lEnfer y semble appos.
I l sort de sa gueule comme des flambeaux allums,
il en p a rt des tincelles de feu. Une fume se rpand
de ses narines comme celle d'une chaudire qui bout

236

P HY S IO NO M IE DES F I L S DE T E X B R E S

sur un brasier. Son haleine allume des charbons de


feu. Combien sont exactes ces comparaisons pour
exprimer et dpeindre ce qui se passe dans lintrieur
de ces excrables socits secrtes. Ne dit-on pas la
gueule de lEnfer ? Et nen sort-il pas des torches en
flammes pour clairer ces sombres conciliabules? Ceux
qui y participent ne sentent-ils pas le sang bouillonner
dans leurs veines, et la fureur dans leur cur, comme
un pot qui bout sur un brasier ? Au rapport de tmoi
gnages dignes de foi, Phaleine du Diable allume vri
tablement des charbons de feu en eux tous.
L a fam ine marche devan t sa face. Sinistre
image, en train de se raliser. N assistc-t-on pas ce
spectacle, sans prcdents dans les sicles passs, o, par
centaines de mille, ouvriers, employs, patrons, pres
de famille, nobtiennent de louvrage, et par consquent
du pain, qu la condition de faire partie de la secte?
Celle-ci est dj matresse des principaux centres de
travail, des grandes artres du commerce, et des rseaux
des chemins de fer. Qui oserait assurer quelle ne vise
pas la possessiondes boulangeries ?Lide de boulange
ries municipales a circul ; quelle vienne se raliser,
et la fam ine marcherait devant sa face. Ou 11e pour
rait plus acheter du pain qu la condition dtre membre
de la secte et de prsenter sur soi le signe de la Bte1.
Les membres de son corps sont lis les uns aux
autres; les foudres tomberont sur lui sans qu'il sen
remue d'un ct ni d'autre. Son cur s'endurcira
i Apocal., xiii, 17.

N S DE L ' A I O S T A S I E

237

comme la p ie rre , et ils e resserrera comme Venclume


sur laquelle on bat sans cesse. La structure du
corps maonnique apparat vraiment impntrable. Los
coups, jusqu ce jour, nont-ils pas gliss sur lui? Les
foudres de Pie VII, de Pie VIII, de Lon XII, de Gr
goire XVI, de Pie IX , mme de Lon XIII, nont pu
lentamer par aucun endroit. Gomme lenclume sur
laquelle on bat sans cesse, son endurcissement et son
impnitence expriment bien la liaine inflexible de Satan
qui lanime et le maintient.
Lorsquil sera lev, les anges craindront, et dans
leur frayeur, ils se purifieront. Hlas ! ces terri
fiantes expressions ne concordent que trop avec ce que
PEvangile annonce de la puissance de fa ire tomber que
possdera TAnteclirist et que la secte prpare ! LEvan
gile annonce en effet : s'il tait possible, les lus eux mmes seraient sduits1; et Job dit : dans leur frayeur,
les anges se purifieront !
9

Il mprisera le fe r comme de la paille, et l'airain


comme du bois vermoulu. L'archer ne le m etlrapoint
en fuite, et il se r ir a des dards lancs contre lui.
Les rayons du soleil seront sous lu i; et il marchera
sur l'or comme sur la boue. I l fera bouillonnei' la
m er comme une chaudire, et il la m ettra au mme
tat que les liqueurs huileuses qui servent a u x p a r
fums, et que le feu fait lever. Il y aurait une
exagration infinie dans les termes dont se sert ici
* Saint Matthieu, xxiv, 21. Seconde Kpitre au\ Thessal., il, 9.
Apoc., xiii, 12.

233

P H Y S I O N O M I E DKS F I I . S DE T K N B K K S

lcriture, s'ils dsignaient uniquement quelque monstre


des mers, le crocodile ou la baleine. Mais tout est exact
dans ces ternies, sils s'appliquent au monstre dimpit
que prpare les sectes. Saint Paul confirme les prodiges
diaboliques quil accomplira : I l doit venir accompagn
de la puissance de S atan, arec toutes sortes de m i
raclesy de signes et de prodiges tro)npeurs'. Il ny a
plus alors stonner si les rayons du soleil doivent tre
sous lui, et sil doit faire bouillonner la mer.
I l n'y a point de puissance sur la terre gui puisse
lre compare la sienne. C'est lui qui est le roi de
tous les enfants d'orgueil. Ce dernier verset est
comme la clef du chiffre. Il ne faut plus se demander
avec indcision quel est le monstre vis par Job : cest
le roi de tous les superbes, cest lorgueil ternellement
subsistant, cest le Diable !
Dautre part,
La ressemblance des fils de tnbres, ns de lapos
tasie moderne, avec le type maudit, a t suivie trait
par trait, verset par verset: en consquence, sur eux
tombe aussi, de tout son poids, lapostroplie du Christ
aux pharisiens de son temps :
Voms avez pour pre le Diable.

II
Exagrations mystiques! dira-t-ou peut-tre cil
Usant ce qui prcde; cela rappelle les descriptions du
i Seconde Eptre aux Tlicssaloniciens, n, 9.

N S DE I . A P O S T A S I K

239

moyen ge o lon dpeignait le Diable sous la forme


dun monstre couvert dcailles avec des torches dans la
gueule.
Nous nen disconvenons pas; mais quon prenne
la peine de considrer ces physionomies sectaires en
elles-mme, abstraction faite du prototype diabolique :
on constatera que leurs laideurs ne sont pas moins relles
queffrayantes.
En effet, la dchance quon y remarque tout dabord
est leffacement de la franchise chrtienne et franaise
par la rapparition de la vieille hypocrisie pharisaque.
Quoi dplus ouvert qu'une physionomie chrtienne?
Y a-t-il un peuple sur lequel ce cachet du christianisme
se soit imprim avec plus dampleur et de nettet que lo
peuple de la trs noble France? Air franc, langage
franc, manires franches : tous ces dons ont t ceux du
peuple do Glovis et de saint Louis; le reste de lunivers
se penchait sur la France comme sur un beau lac aux
ondes transparentes !
LEmmentissime Cardinal Guibert, archevque de
Paris, mu du pril qui menaait le caractre du peuple
franais, parlait en ces termes, il y a vingt cinq ans, de
la franchise de sa langue : La langue franaise est
la plus belle des langues modernes. Quelle clart dans
lexpression ! Quelle noble simplicit dans les tournures 1
Quelle aptitude rendre ce quil y a de plus insaisissable
dans la pense ! Elle semble tre linstrument naturel du
spiritualisme chrtien, dont elle est du reste, en grande
partie, louvrage invent ou faonn pour les besoins de
ses conceptions. Elle porte un cachet qui lui est propre
de droiture et de sincrit. Elle est la langue franche

240

PH Y S IO N O M I E DES F I L S DE T N B R E S

par excellence, et lon ne peut, sans faire violence


sa nature, sen servir pour dguiser la pense. Elle
semble ne du gnie chrtien, nous dirions presque
du texte de lvangile, dont elle reproduit bien sou
vent le tour, le caractre, et nous ne savons quoi de
sage, de calme et de tempr qui nappartient quau
texte sacr *.
Or, c'est auprs de cette trs noble race franque et en
usant de sa langue franche, que la hideuse hypocrisie
pharisaque a fait sa rapparition. Lesprit sectaire ne
pouvait trouver de milieu plus favorable pour mieux faire
ressortir le contraste que sa haine a rv.
On sait ce qui a caractris lhypocrisie des pharisiens
au temps de Jsus. Non seulement elle senveloppait des
apparences de la vertu, de la probit et de lhonneur
pour cacher ses vilenies, ce qui est lhypocrisie ordinaire,
mais projetant sur Jsus les infamies quelle commettait,
elle laccusait de violation do la loi et de pacte avec ln
diable, pour le noircir devant le peuple et le perdra.
Impudente, elle fut encore homicide, elle fit mourir le
Juste. Cest ce mlange d'impudence et de meurtre qui
a constitu lo hideuse hypocrisie pharisaque, et cest
elle principalement quil faut attribuer lincroyable
aveuglement et la rprobation de la nation juive. A la fin
de sa vie, durant la Semaine sainte, le Christ nayant
plus de mnagements politiques garder, pronona huit
fois malheur contre cette hypocrisie des Pharisiens.
Malheur vous, Pharisiens hypocrites, et, pour
apprendre que cest ce vice qui tue les patries, il ter
i uvres du cardinal

u ib e r t ,

t.

II, p. 307.

N S DE L A P O S T A S I E

241

mina les huit tm iblos anathmes par l'annonce de la


destruction de Jrusalem.
Cette hypocrisie abominable et dangereuse vicie la
France et les autres patries chrtiennes :
Les justes, les chrtiens, b s honntes gens ne sont-ils
pas accuss ? Laccusation ne les dsigne-t-elle pas
comme dnus de patriotisme, de science, de capacits,
de vertus ? Et qui les accuse ? Dos sectaires dont la con
duite prive et la conduite publique ne sont trop sou
vent que pourriture, impritie ou scandale. O impudence !
les descendants des Turenue et des Noailles ne sont-ils
pas accuss de ne plus comprendre la France et de la
desservir ? Les papes qui ont amass, sur lItalie, tant
de gloire, ne sont-ils pas dsigns et honnis comme des
tructeurs de lItalie? Les surs de Saint-Vincent de Paul
ne sont-olle pas expulses comme des aventurires? La
langue franaise ne s'enrichit-elle pas ou plutt ne senlaidit-elle pas, p jur tuer la vertu et lo dvouement, de
cette trange signification dsaffecte)'1? et le sige du
chancelier Lhpital ne voit-il pas passer des juges que
Caphe et embrasss ?
Hypocrisie maonnique, tu sues l'ancien crime de Ju
de : en toi revit le pharisien au cur retors et aux
ongles cruels !
Rougis, Sidon, a dit la mer, rougis de hon te-;
France, rougis de tant de fils que lapostasie a dfigurs!
1 Ces mots {lacisation, dsaffectation) 11e sont pas franais. On est
cependant oblige de s"eu servir depuis quelques annes pour exprimer un
ordre de faits o la justice et la raison ne sont pas mieux traites que la
langue nationale. (Msr P e k b a u d , vque dAutun.)
* I s a e , X X III, 4 .

46

242

P H Y S I O N O M I E DES F I L S DE T N I R E S

III
Lhypocrisie pharisaque en Jude dissimulait der
rire elle une honteuse dpravation de murs.
Derrire lhypocrisie maonnique se dissimule gale
ment une dbauche qui nest plus un secret, mais qu'on
dit indescriptible dans certains mystres des loges.
Saint Paul a caractris l'poque daposlasie par
lexpression de mystre d'iniquit1 : videmment la d
bauche y occupera une large place. Il y a, en effet, cette
diffrence entre le christianisme et la maonnerie, que
le christianisme admet bien des mystres dans les con
naissances, mais nullement dans les actes, tandis quau
prs de la maonnerie cest loppos : elle ne veut pas
de mystres pour lesprit; par contre, elle en enveloppe
les actes, et ces actes recouvrent, dans lpaisseur de
certaines loges, les plus monstrueux excs de dbauche.
O religion catholique, tu enseignes des mystres
transparents en quelque sorte, tant ils sont suaves et
doux porter ! Longtemps les peuples leur ont d leur
bonheur, ne connaissant que ceux-l. Maintenant, ils en
connaissent dautres, et ceux qui les acceptent sont
exposs devenir des personnes affreuses, en nayant
plus que des proccupations abominables.
Dbaucher et embaucher, ce sont, en effet, les deux
proccupations de la milice diabolique : dbaucher, par
des murs bestiales; embaucher, pour mener lassaut
1 M ysterium iniquitatis (IIP pitre aux Thessal., n, 7)

NS DE L ' A P O S T A S I E

243

de lglise et de la socit. Le nombre des recrues est


dj incalculable. On ne rencontre plus seulement,
comme autrefois, dans les carrefours carts, mais dans
toutes les rues et sur toutes les places publiques, de ces
vieillards prcoces trente ans, chez qui la croyance
lexistence de l'me a disparu. Le front chauve, les joues
hves et creuses, le corps chancelant, ils ont encore du
feu dans le regard pour har et conspirer; cest la lai
deur de la dbauche ! A leur aspect, a-t-on dit dans
une phrase clbre, on croit entendre les pas du fos
soyeur se htant de venir enlever le cadavre : encore
sil ne sagissait que de leur seul cadavre ; mais en btes
mchantes, ils veulent sentir celui de la socit ct
du leur : la faire sauter et pourrir ensemble !
Parmi ces dbauchs, les plus lettrs talent, dans
leur haine contre lEglise, une effronterie qui consiste
accuser de mal leurs victimes qui sont pures et belles ;
impudiques, ils se montrent impudents : limpudence est
le caractre de la dbauche apostate. Se rappelle-t-on
le signal de perscution qui, il y a vingt ans, fut donn
contre les congrgations religieuses ? Le journal VOpi
nion nationale ne les comparait-il pas une vermine
immonde qui infecte la socit ? Citons textuellement :
... Il existe en certaines parties de lAfrique et de
lAmrique un insecte dune activit et dune fcondit
effrayante : le pou de bois, une espce de termite.
Cest une bte molle, blanchtre, sans rsistance
apparente et quon dirait mme aveugle, organise
quelle e^t pour vivre dans les tnbres. Cependant, lors
quelle sattaque aux habitations, il faut toujours finir

244

P H Y S I O N O M I E D E S F I L S DE T N D R E S

par lui cder la place. Rien ne peut 1anvter. Sans


bruit elle ronge solives, poutres, madriers, et jusqu
la rampe de lescalier. Vous appuyez dessus sans d
fiance : le bois cde sous les doigts.
Les poux vont ainsi creusant, creusant avec une ac
tivit incroyable, et se multipliant chaque nuit par mil
liers et milliards. Il avancent. Au dehors, nulle trace;
tout conserve lapparence de la solidit, jusqu ce quun
jour, au premier souffle de la tempte, la maison tombe
en poussire sur ses habitants surpris et montre, au
grand jour, l'innombrable et immonde fourmilire des
poux, grouillant sur les ruines...
De la vermine, les Petites Surs des pauvres ! De
la vermine, les Surs de Saint-Vincent de Paul ! Le
L ivre des Proverbes dit du chtiment rserv cer
tains dbauchs que : lil qui, dans ses dbauches,
insulte son pre el mprise Venfantement de sa
m re, sera arrach p a r les corbeaux des torrents, et
d vo r p a r les petits de Va ig le1) serres des corbeaux
et des aigles, quelle duret vengeresse naurez-vous
pas, au jugement de Dieu, pour punir les yeux impu
diques qui, outrageant lglise leur mre, ont aperu
des poux et de la vermine l o il ny avait que la puret
des anges et la charit des sraphins !
Cette dbauche de langage de Y Opinion nationale a
t, pourtant, dpasse : Renan a crit Y Abbesse de
Jouarre; nous pouvons nommer, nous ne pouvons pas
citer.
4 Proverbes, xxx, 18.

N S DE I / A P O S T A S I E

IV
Le cur fie lapostat est dur ; sa physionomie l'est
aussi. La duret fait suite lhypocrisie et la d bauche. Examinons les sombres exercices de cette du
ret, chez ces fils dgnrs.
Elle sexerce dabord contre le Christ leur Dieu et
bienfaiteur de leur patrie. Ils consomment sur Lui un
attentat qui lui avait t pargn dans sa douloureuse
Passion.
Quel attentat ?
9
Les ju ifs, dit lEvangile, ne voulant pas que les
corps demeurassent la croix le jo u r du sabbal,
priren t P ila te qu'on leur rompit les jam bes et qu'on
les tat.
Les soldats vinrent donc et rompirent les jam bes
du p rem ier larron, et de l'autre qui tait crucifi
avec lui.
E ta n t venus Jsus, voyant quil tait dj
mort, ils ne lui rompirent pas les jam bes.
;
Voil le rcit de lEvangile, rapprochons-le dun
autre rcit du,Vieux Testament :
Il tait dfendu de briser aucun des os de l'agneau
pascal. La veille de la fameuse sortie dEgypte, lorsque
les familles dIsral reurent lordre dimmoler, cha
cune en son particulier, l agneau pascal et de le manger,
il y eut cette dfense de la part de lEternel : Vous
immolerez chacune un agneau, mais en ayant bien

246

P H Y S I O N O M I E DES F I L S DE T N B R E S

soin de ne briser aucun de ses os. Ctait une annonce


prophtique de ce qui se passerait sur le Golgotha, alors
que, au soir du Vendredi Saint, le vritable Agneau qui
efface les pchs du monde serait immol, mais non
bris. Avancez vers les croix, soldats romains arms de
barres de fer ! Quinze cents annes avant que vous arri
viez, la prophtie annonait votre dmarche aux fa
milles dIsral : Vous ne briseres aucun de ses os!
Au bout des quinze cents annes, les soldats passaient
devant les croix, brisaient les larrons, mais ne tou
chaient pas lAgneau. N est-ce pas saisissant de gran
deur lugubre ? Dieu est le matre des volonts et des
vnements !
Mais pourquoi donc Lui seul des trois crucifis nat-il pas t touch ?
Parce quil ne convenait pas quo son corps, temple
exquis darchitecture divine, ft troubl dans ses
admirables proportions; chef-duvre dalbtre form
de la trs pure Vierge Marie, il ntait pas permis la
violence de le briser ou de le dgrader. Aussi, quand les
excuteurs envoys par Pilate arrivrent avec leurs
maillets de fer, la Providence qui, quinze cents annes
davance, avait annonc ce quelle mnagerait, veillait
sur son chef-duvre. Oui, les coups de marteaux eurent
la libert de retentir sur la croix de lAgneau, pour clouer
ses mains et ses pieds, mais halte ! pour les barres de
fer : II tait dj mort, dit lvangile; elles sincli
nrent et passrent...
Hlas ! si elles se sont abaisses il y a dix-neuf sicles,
elles se relvent aujourdhui, et brisent la croix. Il sest
form, par lapostasie, au sein de la socit chrtienne,

NS DE L ' A P O S T A S I E

S47

une race dure, oli ! trs dure, contre Jsus-Christ son


bienfaiteur. Cette race dendurcissement ose, et savoure,
contre lui l'attentat qui lui avait t pargn sur le Gol gotha : le brisement. Les coups de barre de fer ont
retenti dans toute la France. Ils retentissent sur les
places publiques et dans les coles des enfants pou
vants; retentissent daus les hpitaux, prs des lits
d'agonie ; retentissent dans les cimetires, sur la cen
dre des morts. Les crucifix sont x'ompus, les croix sont
abattues. En brisant les crucifix, cest Lui que vous bri
seriez, impies froces, si vous le pouviez ! Vous ne
vous retenez plus pour le dire. Les infamies de toutes
sortes qui se commettent dans vos loges contre limage
du Christ et dont le rcit, quoique incomplet, fait dres
ser les cheveux sur la tte, ne laissent aucun doute sur
vos affreuses dispositions.

V
La duret de l'apostasie envers le Christ nest pas
suffisamment explique par les maillets du Golgotha;
voquons une autre scne qui appartient au paganisme :
le crime de la Voie sclrate.
Ctait dans les commencements de la fondation de
Rome, Servius Tullius tait roi. Sa fille Tullia avait
pous Tarquin le Superbe, qui dtrna son beau-pre,
laccabla d'outrages et le prcipita du haut des degrs
du palais. A ce moment, Tullia accourait la hte sur

?43

P I 1 Y S I 0 N 0 M I K D E S F I L S DE T N B R E S

son char pour saluer roi son poux. Elle aperut le


corps du malheureux Tullius tendu terreau milieu du
chemin. Cette fille atroce dfendit au conducteur de se
dtourner, et fit j asser les roues du char sur le corps de
son pre. La rue o saccomplit cette horrible scne
reut et garde encore le nom de Voie sclrate '.
De la Voie sclrate qui est Rome, passons la Voie
douloureuse qui est Jrusalem.
La Voie douloureuse est ainsi nomme parce que
lHomme-Dieu y a souffert, et quau sommet de cette
monte des douleurs se trouve le Golgotha.
Chose remarquable et admirable (et cependant, pas
assez remarque et admire), la Voie douloureuse qui
est Jrusalem sest en quelque sorte prolonge chez
toutes les nations du globe, travers toutes les directions
de lespace : car partout o sest leve une croix, cest
la Voie douloureuse prolonge. Chacun de nos calvaires,
chacun des emplacements o plane la majest dune croix
peut tre vritablement regard comme un mmorial,
plus que cela, comme un prolongement de la Voie o a
pass lamour du ton Dieu.
Or, soyez dans ltonnement, cieux, et commencez
votre drangement annonc pour la fin des temps; une
uvre sclrate sest accomplie sur cette Voie o a pass
lAmour : des enfants dnaturs ont employ les forces
de leur patrie chrtienne mutiler la Croix, dislo
quer le lit de mort sur lequel le Fils de Dieu a expir en
1 Un crime horrible, barbare, a laiss sou souvenir dans le nom donn
l'endroit de Rome qui s'appelle encore la Voie sclrate. C'est l que
Tullie perdue, pousse par les Furies, fit, dit-on, passer son char sur le
cadavre de son pere ; et le sang* paternel jaillissant sur elle-mme, elle
rentra ainsi sanglante dans sa maison. (T m . L u e , iiv. I, ch. 48.)

NKS DE L A T O S T A S I E

243

leur ouvrant ses bras et on leur lguant tout ce quil


avait. Ils ont pitin sur ce lit de mort !
Fille dnature de l'ancienne Rome, infme Tullia,
que cette consolation te pai vienne : tu es dpasse !
11 y a, au cinquime chapitre du prophte Isae, cette
description, et ces maldictions, concernant certains
pchs :
Malheur vous qui vous servez de mensonges
comme de cardes p o u r traner une longue suite d'ini
quits, et qui tires aprs vous le pch comme les
traits emportent le chariot.
Malheur vous qui dites que le m al est bien et
que le bien est m al, qui donnes aux tnbres le nom
de lumire, et la lumire le nom de tnbres; qui
rputes pour doux ce qui est amer, et pour amer ce
qui est doux*.
Oh! comme ces paroles du prophte sappliquent
dune manire saisissante aux scnes lugubres qui se
sont multiplies sur nos voies douloureuses :
Malheur vous qui tire z aprs vous le pch
comme les traits emportent le chariot. Le voyez-vous
passer, ce chariot, ce lourd tombereau tran par le
pch dapostasie? il vient emporter les dbris de nos
chres croix mutiles, il les crase mme en passant sur
elles. Cest pire que le char de Tullia de Rome passant
sur le corps de son pre !
M alheur vous qui dites que le m al est bien et
que le bien est m al; qui rpu ts pour doux ce qui
1 ISAE, V,

13-20.

250

P H Y S I O N O M I E D E S F I L S DE T N B R E S

est amer, et pou r am er ce qui est doux. Vous appelez


m al laction de se mettre genoux devant un crucifix,
ot vous appelez bien la sauvagerie qui blasphme et
repousse la Croix.
Cruels, qui appelez am er ce qui est doux! Vos aeux
11ont-ils pas connu une douceur innarrable sage
nouiller au pied de la Croix? Pour une pauvre mre
dont les bras sont chargs et dont l'esprit est enfivr
du matin au soir, ny a -t-il pas une trve, un apaise
ment, venir confier au crucifix scs soins et ses peines?
Pour une innocente jeune fille qui na pas de travail et
que les prils assigent, ny a -t-il pas une consolation,
une force venir lui confier les angoisses de son avenir?
Et vous appelez cela amer! Le pied de la Croix o les
peines de tant de gnrations de travailleurs se sont
dulcifies, vous appelez cela amer I Ingrats, ce sont vos
procds qui sont amers, insupportables damertume :
nous ne pouvons plus les supporter !

VI

Dure envers le Christ, lapostasie tourne ensuite sa


duret contre les ames, pour les dchristianiser. Quelles
nouveauts funbres n'invente-t-elle pas comme moyens
de corruption. La corruption a toujours exist : corrom p'e et tre corrompu, voil le sicle, disait Tacite ;
mais ce qui ne stait pas encore vu, ce sont les propor

N S DE L A P O S T A S I E

?51

tions effroyables, vastes comme la mer, que la corruption


a atteintes, et les nouveauts funbres que lapostasie a
inventes.
11 sest form une %ue infernale pour empcher les
hommes de rester chrtiens et enfants do Dieu : il faut
quils tombent ! Quelquun nous disait avec tristesse et
accablement : Oh ! quil est difficile aujourdhui de
rester honnte homme ! Cest vrai. Dfense est faite
par la secte, sous peine de manquer de travail et de
moyens dexistence, de recourir lglise et aux sacre
ments, et de paratre chrtien. Il existe des socits
organises qui ont pour mission publique, avoue hau
tement, de dtourner les mes do Dieu; et ce quil y a
de redoutable, cest que dos gouvernements de grandes
nations sont associs cette mission diabolique. Le
Sauveur du inonde et son Eglise disaient : Allez, instrui
sez et baptisez ; la nouvelle mission est : Allez, corrompez
et dbaptisez.
Et tandis quon favorise la corruption et la perdition,
on prend les moyens de supprimer et de faire disparatre
le prtre, ministre do misricorde et sauveur do la
perdition.
Aussi, voici lpouvantable tragdie de la fin de la vie;
une comparaison dont sest servie la Bible aidera la
faire comprendre :
En Orient, les citernes o lon conserve leau de la
pluie sont des fosses larges et profondes ; elles se ter
minent leur partie suprieure par une ouverture si
troite quon peut la couvrir avec une pierre, tandis que
leurs murailles souterraines sont escarpes et vont en
senfuyant, en slargissant. Cette forme de citernes fait
I

Sol

P H Y S I O N O M I E DE S F I L S DE T N N B R E S

quil est absolument impossible den sortir sans le secours


dautrui, lorsquon a eu le malheur dy tomber.
Et la Bible dit : Le mal, lo pch, ressemble souvent
une citerne profonde, mais dont louverture est troite,
fotea profunda, puteus angustus *.
Eh bien, jusqu ce jour, lorsquon avait le malheur
de tomber dans le mal, fosse profonde ! il y avait le
prtre, lami dvou, qui accourait votre secours et
vous sauvait. Mais aujourdhui que stablit une fa
rouche interdiction de recourir au ministre de misri
corde, lorsquon tombe, on est perdu !
O mon Dieu, que cest terrible !
De pauvres malades dans les hpitaux, dont lme
agonise sous le poids du pch comme sous la pierre
de la fosse, rclament avec supplications un prtre;
mais 011 sarrange de faon ce que ce sauveur ne
vienne pas, et les malheureux entrent dans lternit
sans avoir pu remonter la fosse aux murailles escarpes
et fuyantes.
Autre nouveaut funbre :
Japerois de pauvres petits innocents qui sont en
trans par la haine lcart de la crche de Bethlem.
On respecte leur corps, mais on va tuer leur me. Pr
tez loreille, on leur apprend rire de Jsus, bafouer
le Dieu qui, de sa crche, pour conserver leur candeur,
leur tend ses petits bras. La corruption cruelle et sa
vante nexcepte plus les enfants. Les Innocents chez le
peuple dIsral, quand ils furent immols par Hrode,
devinrent des anges; mais los vtres, pauvres mres,
1 Proverbes, xxm , 27.

N S DE L ' A P O S T A S I E

53

les vtres, destins une immolation plus barbare, doi


vent, de par lapostasie, devenir des dmons. Lamentezvous, mres, lamentez-vous plus fort que Racliel !
11 y a dans lEcriture, sur la maldiction, ces paroles :
11 a aim la maldiction el elle viendra en lui; il a
rejet la bndiction et elle sera loigne de lui; il
sest revtu de la maldiction ainsi que d un vte
m ent: elle a pntr comme l'eau au dedans de lui,
et comme lhuile dans ses os1;
Or,
Jusqu en jour, quand on commettait le, crime, on
recherchait la maldiction pour soi, on repoussait la b
ndiction de soi ; on acceptait la maldiction comme un
vtement particulier et personnel, on la buvait ainsi que
de leau en solitaire, et on la sentait entrer dans ses os
sans en rien dire ;
Mais prsent, on recherche la maldiction pour les
enfants, pour les vieillards, pour les-pauvres, pour les
infirmes. Cest le vtement quon vient leur fournir,
cest leau dont 011 abreuve leurs entrailles, cest lhuile
avec laquelle on vient brler leurs os ! Juste ciel, com
ment supportez-vous cette effroyable propagande !
Ne pas prserver les enfants de la corruption, cest
abominable ; mais les y exposer, les y enfoncer, oh ! cest
atroce !
Un tableau moderne dun grand effet reprsente la
scne du dluge : les eaux ont tout recouvert, les plus
hautes montagnes ont disparu; seule, une cime escarpe
se voit encore, une tigresse fuyant le cataclysme y a
9

1 Ps, CVIII,

254

P H Y S I O N O M I E DES F I L S DE T N B R E S

port ses petits ; elle les dfend contre les flots qui mon
tent, et dans un eiFort dsespr elle lve, avec sa patte,
au- dessus de sa tte un de ses petits.
Sectaires aux entrailles de tigre, pires que la bte
cruelle, vous nadmettez plus dabri contre la corrup
tion, pour les enfants !

V II
Faut-il stonner aprs cela que de jeunes monstres
se prparent qui terroriseront la socit lorsquils se
ront devenus grands. Il y a des traits de cynisme et de
cruaut qui promettent !
Dans une cole de village, un enfant, assis sur un
banc, est occup tout autre chose qu ses devoirs,
ses doigts arms dun canif tailladent fivreusement uu
objet. Le matre sapproche et lui demande ce quil fait;
et lenfant, avec une joie diabolique dans lo ton et le re
gard, rpond : Je dchiquette le Galilen. Avec son
canif, il taillait ot coupait, membre par membre, un cru
cifix1...
A Monceau-les-Mines, une cartouche de dynamite
dispose par lo crime fait voler on clats les murs dune
chapelle o se trouve la sainte Rserve, et un jeune vau
rien se vante en ces termes un camarade : Va, quand
le Bon Dieu a saut, j e ne tremblais pas.
Tous les journaux racontent des meurtres denfants
par dautres enfants o la prcocit dcuple lhorreur.
1 Rapport par Y Univers,

N S DE L A P O S T A S I E

255

En prsence de ces faits monstrueux et dautres ana


logues quil est prudent de passer sous silence, on se
reporte avec tristesse et pouvante cette apostrophe du
Christ : Race de vipres /... Ce reproche svre sadres
sait des pharisiens vieillis dans lhypocrisie, de vieux
dbauchs ; il peut maintenant sadresser aux enfants :
race de vipres ! Il y a des enfants qui sont levs en
vipres, tant ils ont dj la haine de Dieu et des choses
saintes !
.Si un pareil tat de choses dure encore quelques annes,
et si le venin de la haine continue tre inocul des
troupes denfants, 011 se demande avec effroi ce dont ces
jeunes monstres seront capables. Une scne de martyre
Imola, sous lempereur Valrien, fournirait-elle la
rponse ? Un matre dcole, le chrtien Cassianus, fut
livr, les mains lies derrire le dos, de jeunes en
fants qu'il instruisait. Ils dchirrent son corps en le
perant avec les stylets dacier qui leur servaient
crire leurs devoirs sur des tablettes enduites de cire.
La faiblesse mme de ces enfants rendit plus cruelles,
en les prolongeant, les souffrances de son martyre1.
Telle fut la scne dautrefois : on se la reprsente ai
sment avec scs dtails de cruaut.
Lapostasie contemporaine prouvera une joie froce
le jour o, pareillement, les coliers serviront sa haine
contre les institutions chrtiennes et, au besoin, contre
les matres chrtiens. Que les jeunes vipres se multi
plient; que le cri de ni Dieu ni m atre continue se
propager; et lon verra le retour de la scne paenne
1 Brviaire romaiiu

216

P H Y S I O N O M I E DES F I L S DE T N B R E S

d'Imola, sous une forme ou sons une autre, avec aggra


vation. Le paganisme livra le matre aux coliers ; les
coliers tle demain nattendront pas quon leur livre leurs
matres pour sen jouer et sen dbarrasser.

VIII
Lapostasie, qui s'est empare do lenfance, savoure
une autre volupt cruelle : elle sassure les derniers sou
pirs.
On fait signer de pauvres affams, des pres de
famille presss par le besoin, la promesse dloigner la
religion de leur couche mortuaire, et, quand lheure du
trpas est arrive, lo pacte sexcute avec frocit, mal
gr le repentir du moribond et malgr les supplications
et les sanglots des familles.
Je ne sache pas qu'on puisse inventer de duret plus
diabolique : barrer le passage la misricorde divine
au moment de la mort. LEvangile contient cette recom
mandation pressante : N e brisez pas le roseau dem i
rom pu, n'teignez pas la mche qui fume encore.
Cest sur cette recommandation cleste, comme sur une
pierre angulaire, quavaient t btis les hpitaux, o
les surs gardes-malades et les aumniers parvenaient
force de mnagements, do prvenances et d-3 soins
dlicats, refaire les vies brises, rallumer les cou
rages teints : aussi, quand la mort 'passait dans les
rangs, derrire elle le ciel recueillait... Mais prsent,

N S DE L A P O S T A S I E

257

il y a clos administrations civiles, o, de gaiet de


cur, on arrte sur le seuil la Misricorde qui se pr
sente; on ne laisse entrer que la mort; et alors le roseau
demi rompu est compltement cass, et la mclio qui
fumait encore est compltement teinte : et pour lter
nit !...
Si une scne denfer fait trembler, c-est particuli
rement dans un hpital. Un tmoin oculaire nous a
racont quil avait vu, dans la grande salle dun HtelDieu, quatre moribonds repousser le ministre du Sei
gneur qui sapprochait pour leur offrir le pardon et le
ciel; et mesure que lun deux dtournait la tte du
prtre, les autres francs-maons malades qui se trou
vaient dans la salle battaient des mains, applaudissaient
ces fires sorties de la vie. Le tmoin, lui, sortit en
frisonnant, car il avait vu une chose qui nappartient
qu lenfer : lendurcissement final encourag par des
applaudissements.
Et cela se passait dans un Htel-Dieu ! Lapostasie
savoure la vengeance contre Dieu. Les annales du crime
rapportent quun brigand des Abruzzes mettait le genou
sur la poitrine de ses victimes, leur enfonait lentement
un poignard dans la gorge, promettant de ne pas ache
ver si elles blasphmaient; mais, le blasphme achev,
il enfonait rapidement le fer avec la satisfaction davoir
prcipit chaque fois une me dans lenfer. Lapostasie
prouve cette satisfaction.
Mais en parlant de lapostasie, je nai pas mentionn
tie abstraction : j ai dpeint les apostats ! Fils du diable,
hypocrites, dbauchs, affreusement durs pour le Christ
17

258

P H Y S I O N O M I E D E S F I L S DE T N B R E S

leur bienfaiteur, acharns la perte des mes, sans piti


pour les enfants, implacables devant les lits de mort,
voil les fils de tnbres, ns de lapostasie : puiss-je
russir faire viter leur excrable compagnie !

CHAPITRE III
L I N S O L E N C E DU P L A N S E C T A I R E

I. Gomme quoi le terme d'insolence ne convient que trop juste


ment ce qui se perptre. II. Les peuples, par grandes
masses, se rangent contre Dieu. Insolence et tyrannie du
nom bre. III. Insolence du but propos leurs efforts :
lHumanit mettre la place de la Divinit, l'Homme la
place de Dieu. Signification de ce but dans la lacisation et
dans le fracas des apothoses. IV. Insolence dans lexcu
tion : les plus belles patries chrtiennes charges de la mons
trueuse substitution ; la noble France, surnomme le Carquois
de DieUi retourne, comme une flche, contre Dieu ; la noble
Italie, qui doit aux Papes la plupart de ses grandeurs, retourne
contre la Papaut. V. Insolence dans le mode d'excution :
les lois, de saintes et justes qu'elles taient, retournes contre
Dieu et son glise. La savante perscution de Julien rApostat,
reprise et perfectionne, promet le succs. VI. Insolence
des auxiliaires du plan sectaire : faveurs prodigues au
judasme par l'apostasie ; vie superbe et fastueuse des juifs,
mpriss hier ; leur arrogance et leur haine contre le christia
nisme perscut. Cependant un partage se prpare au sein de
la synagogue : juifs avec lapostasie, isralites avec l'glise
catholique. Supplication adresse ces derniers. VII. In
solence du terme final dissimul : adoration de l'or, adoration
de la courtisane, adoration du Pouvoir, et derrire toutes ces
adorations, celle de Satan.

i
A en juger par la seule physionomie des fils de
tnbres, ns de lapostasie, que nous avons esquisse,

2C0

I.'IN S 0 L E N C E

le plan sectaire doit tre pouvantable. Mais si, la


lueur des faits qui se droulent, et Fc-samon des pro
jets quon ne prend plus la peine de dissimuler, on consi
dre ce plan en lui-mme, dans son but, ses proportions
et son excution, un terme bondit, en quelque sorte,
sous la plume pour le qualifier : insolence. Le plan sec
taire est insolent.
Linsolence, dans lacception de ce mot, exprime
deux ides : lide de quelque chose dinaccoutum,
d'insolite ; et lide de lexcs dans laudace.
Cest bien la double note de ce qui se perptre :
lapostasie prpare, pour le monde, quelque chose din
solite, dinou, on ne laura jamais vu; et son auda
cieuse tentative laissera bien loin derrire elle les excs
des hrsies et des mchancets passes.
Le rcit de la Gense, que lassyriologie contempo
raine justifie si compltement, dit quau dbut de
lhistoire du monde, dans cette poque reste obscure o
les hommes taient forts et vivaient longtemps, il y avait
des gants : des gants taient sur la terre en ce
tem ps-l1, cest--dire, daprs linterprtation du texte
hbreu, des hommes qui,outre une stature au-dessus
de la stature commune, taient violents, audacieux, et se
distinguaient par le u x S crimes. Un autre livre sacr,
lEcclsiastique , ajoute deux : Les anciens gants ont
t dtruits cause de la confiance qu'ils avaient
dans leurs propres forces. Dieu les a eus en excra
tion cause de leur insolence 2. Il ne faut plus se faire
illusion, la consommation des sicles aura ses gants,
* Gense, vi.
* Ecclsiastique, xvi, 3-9.

DU P L A N S E C T A I R E

261

les a eus la gense : gants du mal ! La stature


physique des fils de tnbres, ns de lapostasie, na
rien, sans doute, que de trs mdiocre : ce sont mmo
des hommes dgnrs, rapetiss. Mais les moyens
formidables dont- ils disposent donnent leur puissance
des dimensions sans bornes, et linsolence de leur plan
renferme un dfi que le ciel na jamais entendu.
Sondons cette insolence, comme on fait dun abme.
Un prophte dIsral disait des anciens gants, propos
de leur pays : C est l qu'ont t ces gants si clbres,
qui taient ds le commencement, ces gants d'une
si haute taille, q u i s a v a i e n t l a g u e r r e 1. Voyons si
ceux de lapostasie nentendent pas aussi, et que trop
savamment, lpouvantable guerre contre Dieu.
com m e

II
Un dogme faux et impie a t pos au commencement
de ce sicle : la souverainet du peuple ;
Une institution redoutable a bientt accompagn ce
dogme : le suffrage universel;
Quest-il sorti de ce dogme et du fonctionnement de
linstitution ?
Ce spectacle sans prcdent dans lhistoire des erreurs
du genre humain : de grandes masses de peuples qui
viennent, officiellement, sc ranger en bataille contre
Dieu.
1 Ibi fu e r u n t ggantes n o .n in a ti illi , qui ab in itio fu e r u n t , sta
tu ra m agna , s c i e n t e s u e l l u m . Baruch, m , 26.

262

L I N S O L E N C E

On appelle cet tat de choses la dm ocratie.


La dmocratie est-elle donc mauvaise on soi, et ses
racines plongent-elles dans les enfers? Pas le moins du
monde. Elle est bonne comme la monarchie, bonne
comme laristocratie, elle complte les trois lments
dun Etat, savoir : le monarque, la noblesse, le peuple.
Seulement, bien loin dtre elle-mme une souverainet,
elle doit se subordonner avec humilit, reconnaissance
et amour, deux souverainets qui lui procurent son
organisation, sa force, sa beaut, son bonheur, et qui
sont :
La souverainet de Dieu, de qui elle relve, comme
toute crature, comme la monarchie et laristocratie ;
La souverainet d un chef, lu avec poids, nombre
et mesure, quel que soit, du reste, son nom (prsident,
prince, consul), la sagesse et au gnie duquel elle
confie ses destines pendant quelle se livre ses rudes
labeurs absorbants, et avec qui elle respecte le pacte
gouvernemental, conclu ensemble.
Cette subordination, hlas ! ne sest pas accomplie,
la date fameuse de lavnemeut de la dmocratie : 1789 .
Le peuple, alors, sest affranchi de Dieu, et sest
affranchi de tout chef; l'instigation de perfides rh
teurs, il a proclam sa propre souverainet.
Cette indpendance, impie vis--vis de Dieu, impru
dente dans le rejet dun chef lgitime ou choisi avec
sagesse, na amen, la dmocratie gare et tmraire,
que des dsastres. Sa souverainet ne trane aprs elle
que des calamits ; elles crvent les yeux, et aussi, le
cur !
Premire calamit : les Droits de lhomme, dcalogue

DU P L A N S E C T A I R E

S63

et vangile de la dmocratie, ne font que faire verser


des larmes lhomme; jamais, en effet, la personnalit
humaine na t plus mprise, plus asservie, plus
crase, plus malheureuse !
Deuxime calamit : la souverainet du peuple na
pas empch le pouvoir de tomber dans les mains
d'exploiteurs qui, tour tour, ont tromp cruellement
le peuple en le flattant. Dans une dmocratie gou
verne chrtiennement, le pouvoir slve vers les
hauteurs lumineuses et sexerce par laristocratie de
lintelligence et du mrite; dans les dmoci'aties livres
des athes, lautorit sabaissc, de degrs en degrs,
jusquaux sombres marcages o les miasmes empoi
sonns fermentent ; le pouvoir finit par tomber entre les
mains de sclrats btes et mchants *.
Un peuple qui se passe de Dieu dit aux chefs ambu
lants qui se succdent : C'est Vabomination qui vous a
choisis 8, et ces chefs sont forcs dtre abominables.
Troisime calamit : au dbut de son avnement, la
dmocratie voulait borner son impit se passer de
Dieu. Elle ne sest pas arrte l, elle ne pouvait pas
sy arrter. Des meneurs, les chefs de la secte, lui ont
dit : Va contre Dieu! Le passage de sans Dieu contre
Dieu a t franchi, et lheure prsente nest-elle pas
au spectacle do grandes masses de peuples qui sont
en marche contre le ciel? Le temps des gants est
revenu !
Il en rsulte cette premire insolence du plan sectaire,
dautant plus excessive quelle saide de la plus impi1 Journal VUnivers.
* Abominatio est gui eegit vos. I s a e ,

xlt ,

24,

204

L I N S O L E N C E

toyable tyrannie : l'insolence et la tyrannie du nombre.


Une feuille catholique la dcrit en ces termes expres
sifs :
Le nombre est sourd. Nulle raison ne le touche, il
sest fix cette triomphante rsolution de nentendre
rien, de se fermer toute vrit, toute parole heurtant
la passion ou lerreur qui lui est chre.
Le nombre dfie la raison, dfie lvidence, dfie
lloquence. Pour se garantir des pntrations du vrai,
il a sa surdit voulue. Il se fait de cette invulnrabilit
sui generis un sujet dorgueil.
Ne pas comprendre, cest sa revanche lui, sa
reprsaille de linfriorit o lont tenu les ci-devant
classes dirigeantes.
Le nombre est sourd ou fait le sourd. N est-ce pas
pouvantable? Aussi ce qui domine ou claire est comme
sil ntait pas; ce qui tait dessus est mis dessous. Rien
qu faire celui qui nentend pas, le nombre supprime de
fait peu prs tous les genres de supriorit, supriorit
dans la comptence, dans les doctrines, autorit des
grands exemples; le nombre, quand il veut, met ces
luminaires sous le boisseau, et en touffe la flamme.
Disons vite que le nombre nest pas, il sen faut, le;
principal coupable. Les ravages qu*il commet ne lui sont
quen partie imputables. Des malfaiteurs publics tra
vaillent le peuple, le trompent sans pudeur, lui soufflent
les haines insenses. Pour dsigner la soi-disant opinion
du pays, on se sert volontiers dun mot : le torrent de
la volont nationale.
Le torrent, agent dvastateur, ne peut tre que le
peuple spcial de l'meute et du scrutin radical, le peuple

DU PLAN SKCTAIRE

265

prpar par les meneurs rvolutionnaires, gris par eux


de lalcool de sa prtendue souverainet1.
Combien justes et saisissantes sont ces rflexions !
Que de fois, durant ces vingt dernires annes, ne se
sont-elles pas vrifies dans les actes de brutalit dune
majorit impie? Ici, ctait un conseil municipal qui
rayait le terme Dieu de tous les livres de classe ; l
ctait une Chambre lgislative qui accompagnait de
hurlements ses votes contre les institutions catholiques.
Une locution clbre est ne de cette tyrannie insolente
du nombre : L a m ort sans phrases; les institutions
catholiques nont pas parler, elles nont qu mourir !

III
Sans Dieu, puis contre Dieu, telles sont donc les
tapes que la secte fait parcourir la dmocratie : mais
dans quel but? que poursuit le plan sectaire?
Ce but :
Substituer la Divinit, l'Humaiiit ; Dieu, l'homme.
Dieu nest plus, lhomme le remplace !
i Journal V Univers. M. de Tocquevillc, nonobstant ses affections
pour la dmocratie, a recul pouvant devant la vision du despotisme do
la majorit. CVst, dit-il, une nom elle physionomie de la servitude. 11 y a
l, j e 11e saurais trop le redire, de quoi faire rflchir profondment ceux
qui voient dans la libert de l'intelligence une chose sainte et qui 11e
hassent p o in t seulement le despote, mais le despotisme. Pour m oi, quand
j e sens la main du pouvoir qui s'appesantit sur mou front, il m'importe peu
de savoir qui m'opprime, et je 11e suis pas mieux dispose* passer ma tte
dans le j o u g , parce q u 'a u m illion de bras mo le p r s e n t e n t . T ocq ue v i l l e , Dmocratie en A m riq u e , t. III, p. 20.

200

L'INSOLEXCE

N est-ce pas linsolence de l'usurpation ?


Lusurpation, en effet, forme le fond do la malice
humaine, depuis le pch. Le paganisme antiquo avec ses
mille dieux aux formes humaines a t laccaparement,
labsorption, de la divinit dans l'humanit; mais lau
dace moderne tente une entreprise plus nettement usur
patrice : la supplantation directe de Dieu par l'homme.
Plus de dtours : Dieu est de trop ; lHomme-Dieu est
>
de trop; VEglise de Dieu est de trop; ce que lhomme
veut, cest lui-mme; cest lui seul. La Divinit ayant
t balaye, apparatra lHumamt !
Dans un pre dsert de lOrient, au milieu dun buisf
son qui brlait sans se consumer, lEternel avait rvl
son nom au ptre qui fut Mose : Je suis Celui qui
suis; tu diras aux enfants dIsral que Celui qui est
tenvoie vers eux. O terre de l'Orient, murmure lo
plan sectaire, tu prtends avoir entendu cela ; Arabie,
pays de l encens, tu as envoy cette rvlation, avec tes
parfums, dans toutes les directions de la terre; mais
lOccident, lui, comme un robuste travailleur en pleine
possession de lui-mme, avec ses bras noircis par le
travail, avec les flots de fume de ses chars de feu,
lOccident apporte au monde une autre rvlation que
voici : Dieu nest pas, mais lhomme est; il est lui
mme son Dieu, et cest lui de se crer sa flicit.
Quelque incroyable et monstrueuse que soit cette ten
tative dusurpation, elle est cependant en train de sac
complir; trois grands courants de supplantation le
prouvent surabondamment :
N y a -t-il pas dabord le transport sacrilge sur le
peuple souverain, des attributs de la D ivin it?

DU P L A N S E C T A I R E

267

Suivant le blasphme rvolutionnaire, le peuple est


Dieu ; on lui en reconnat los incommunicables attributs :
1infaillibilit, linviolabilit, Fimpeccabilit, lindiscu tabilit...
Ds lors pas de discussion, pas de contradiction ;
les pouvoirs mans du peuple ne souffrent pas de telles
familiarits. Prohibition de toute libert dexamen, cest
bien un culte cela, un abominable et sacrilge culte qui
veut simposer par la force.
La souverainet populaire nest borne sur aucun
point et dans aucune direction ; elle est sans limite, sans
devoir, sans foi ni loi. Une telle souverainet na quun
nom qui la caractrise : elle est lomnipuissance du
m al1. Que nous sommes loin des belles doctrines
traditionnelles qui plaaient le trne de Dieu au-dessus
des socits et disaient quil est le suprme arbitre des
destines ! Dieu est dtrn : le suprme arbitre est le
peuple souverain.
De cette supplantation insolente, ny a -t-il pas une
autre preuve dans la lacisation? En effet, outre les
spoliations iniques qui sont la suite de cette mesure,
quoi vise-t-on en lacisant? que dclare-t-on ouver
tement? On dclare quon veut substituer Dieu,
lHoimne-Dieu, lglise de Dieu, un tat de choses
purement humanitaire ;
En lacisant les coles, substituer lducation chr
tienne, une ducation humanitaire ;
En lacisant les hpitaux, substituer la divine Cha
rit, des soins humanitaires ;
* Journal VUnivers , Ph. Serret.

208

L I N S O L E N C K

En lacisant les funrailles, substituer la mort


chrtienne, nue mort humanitaire ;
En lacisant toutes choses, substituer la civilisation
chrtienne, une civilisation humanitaire.
Nous sommes assez grands pour gouverner nos
affaires ! scrient superbement les lgislateurs de la
nouvelle Humanit; les vieux sicles de superstition
avaient introduit dans nos affaires la main de D ieu;
nous, nous ne reconnaissons que les bras de l'homme! . ..
De cette supplantation insolente, ny a -t-il pas une
troisime preuve indniable dans ce scandale qui dure :
lglise de la patronne de Paris, sainte Genevive,
enleve au Dieu vivant et adjuge au fracas des
apothoses. La Majest du Dieu vivant remplissait ce
temple; on lui a signifi un matin : V a-t-on, car voici
de grands morts de la race humaine qui viennent prendre
ta place. Lo journalisme a dcrit ainsi quil suit l inso
lence de ces apothoses :
Paris, 28 mai 1S85

(c II se prpare Tapothose paenne d'un homme, par une ville


redevenue elle-mme Tmule profane de Rome et d'Athnes.
a La mort de Victor Hugo est Tunique objet qui occupe aujour
d'hui la France et le monde. Je suis frapp de l'entranement
universel qui prcipite les esprits autour de ce cercueil : c'est
un dlire. On va faire, dans Paris, ce qui ne sest jamais vu.
Les funrailles d'un pote prendront des proportions que l'his
toire daucun peuple 11a encore constates : ni roi, ni librateur,
ni grand homme d'aucune sorte, n'auront connu pareille apo
those.
Il serait pucril de le contester, de semblables honneurs ne
sont rendus qu' une personnalit souveraine. Ci la ne suffit pas;
il faut ajouter que cette personnalit souveraine est la rduction

I) PLAN SECTAIRE

269

do tout un peuple, disons mieux, de toute une poque, un mo


ment donn de l'histoire de l'humanit.
Si la France smeut, si toutes les nations smeuvent
comme la France, parce que Y. Hugo vient de mourir, concluez
que V. Hugo tait la lyre vibrante de toutes ces mes agites, la
voix o notre temps se sentait passer avec clat, dans tout le
transport de ce qui le passionne le plus. Luvre colossale de
Y . Hugo restera lexpression la plus viaio et la plus palpitante
du XIXe sicle. Que vaut cette oeuvre, que vaut cette expression,
que vaut ce xixc sicle? Lavenir le dira.
On le tranera au Panthon, do lon a chass limage de
Jsus-Christ. On le divinisera.
Rvolutionnaire jusquaux moelles, parce quil tait or
gueilleux jusquaux moelles, il reoit aujourdhui, du sicle quil
form, lapothose qui met le comble sa^ funeste influence
son indcente gloire.
Paris, 31 mai 1835.

a Ce matin je suis all jusquaux Champs-Elyss. Jai jet un


coup dil sur lrc de Triomphe, lombre duquel se dresse
le gigantesque et cependant gracieux catafalque o repose, de
puis minuit, le cercueil du pote acclam. Leffet densemble est
grandiose. Le groupe de Falguires est voil : le quadrige napparat qu travers une gaze noire qui donne au monument un
caractre solennel de deuil national. De longues oriflammes pen
dent jusqu terre. Je napercevais pas les fantastiques lueurs des
lampadaires normes qui forment ceinture cet A ie triomphal,
devenu un triomphal tombeau. Mais le soleil couvant de ses
rayons adoucis lavenue verdoyante des Champs-Elyses ; cette
foule montant comme une mare irrsistible de ilts humains et
venant battre, comme un cueil, le trophe de notre gloire mili
taire servant dabri notre gloire littraire : ces ligues dargent,
dessines par les broderies sur les tentures du catafalque, cou
pant le fond sombre des draperies funbres et brillant comme des
clairs fixs : tout cela ml au bruit immense des voitures, aux
rumeurs confuses de la multitude et aux motions que j prouvais
malgr moi, a laiss dans mon imagination lun de ces incompa
rables tableaux quon noublie jamais.
Mais lclat potique et la porte historique de lvnement

270

L'INSOLENCE

extraordinaire qui se passe aujourdhui sous mes yeux ne me


dissimulent ni les vices et les fautes du hros, ni la tristesse des
consquences de son apothose.
Non le triomphe posthume quon lui fait ne me cache rien
des laideurs de son me, de la bate et criminelle indulgence
pour le mal qui forme aujourdhui le fond de loraison funbre
de Y. Hugo. Mais ses funrailles sont significatives autant que
grandioses, et je le dis : Victor Hugo est un monde ; le juger
en bloc est un contre-sens. Lanalyse seule peut en venir bout.
Or, les masses ne connaissent pas Yanalyse et procdent par
synthse. Christ laque , politique incorruptible , voil les
deux mdailles que le P etit Journal a suspendues, depuis dix
jours, la boutonnire de ses 600 mille lecteurs.

2 juin 1885.

La journe dhier restera mmorable. Jamais Paris navait


assist un spectable aussi extraordinaire. Jai pu juger de Tclat
de ces obsques inoues grce de puissantes jumelles que j ai
tenues braques, pendant deux heures, sur limmense et radieux
cortge qui descendait, comme un fleuve, l'avenue des ChampsElyses. Quel luxueux dploiement d*oriflammes et de couronnes !
Quelles bannires, quels bouquets de fleurs, quels emblmes tour
tour grandioses et gracieux ! Cette apothose paenne relgue
loin derrire elle ce que les Anciens nous racontent des Pana
thnes ou des triomphes militaires de Csar au Capitole. Il faut
renoncer dcrire la pompe blouissante, rendue plus radieuse
encore par les rayons du plus beau soleil. Aussi quels reflets jetaient
de toutes parts les casques tincelants de nos cuirassiers et de nos
dragons, les hampes dores des drapeaux, les vives couleurs des
immortelles, des violettes, des lierres, des palmes frmissantes,
que des groupes de tout costume et de toute stature, depuis les
enfants des bataillons scolaires jusquaux viriles dlgations des
socits dharmonies ou de lcole Saint-Cyr, portaient triom
phalement sur leurs paules, comme dans nos processions catho
liques on porte les images des Saints ou leurs prcieux reliquai
res ! Ce long dfil a dur de midi moins le quart cinq heures
et demie du soir. Deux choses mont surtout frapp : le groupe
brillant des gnraux cheval, et les chars blouissants qui sui

DU P L A N S E C T A I R E

271

vaient contraste voulu le coibillard des pauvres contenant


le cercueil de Victor Hugo. Rien de plus majestueux et de plus
potique que cet entassement harmonieux de couronnes, sur
montes de faisceaux tricolores, et trans par six chevaux en
g ra n d g a la . V. Hugo na jamais pu rver de tableau plus splen
dide, et Xantithse qui tait sa figure de rhtorique par excel
lence y recevait sa suprme conscration dans le rapprochement
que le regard faisait malgr lui entre cette bire nue, daspect
indigent, et la somptueuse magnificence qui lui servait pour ainsi
dire de royale et incomparable escorte. On assistait non pas aux
funrailles d un pote, mais, semblait-il, aux funrailles de la
posie mme, autour de laquelle ondoyait tout un peuple en
deuil.
Le monde a chang de figure. La France moderne na plus
rien de lancienne France. V. Hugo et Voltaire nous ont ptri
des traits nouveaux : notre masque gardera longtemps lindlbile
empreinte de leurs doigts de gants.
Il y a l de quoi faire rflchir.

Oui, certes, il y a de quoi faire rflchir. Les ten


dances de riiomme supplanter Dieu et se difier
prennent de jour en jour, dheure en heure, des formes
et des dimensions qui font peur.

IV
Linsolence du plan sectaire est loin dtre puise.
Expulser Dieu, difier l'homme, voil donc le but
atteindre. Mais qui sera charg de conduire officielle
ment lentreprise, et dy entraner le reste du genre
humain ?
Les deux nations les plus catholiques , rpond

272

L'INSOLENCE

avec un< joie maligne le plan sectaire. La Franco et


lItalie ont amen autrefois lo monde Dieu, au Christ
et lglise ; la France et lItalie conduiront main
tenant la guerre du monde contre Dieu, contre son
Christ, et lglise.
Dans la conception de ce gigantesque contraste,
quelle insolence ny a-t-il pas ? Lennemi acharn du
genre humain, Satan, a pu seul concevoir et inspirer
une pareille antithse. Son orgueil ne savourerait-il
pas la plus basse jouissance, si jamais il pouvait sadres
ser ainsi la Franco : Toi, la fille ano de lglise !
Non, tu es la mienne prsent !
Un pape illustre, saint Grgoire le Grand, a dit do
la France : elle est le carquois de Dieu. Cette ide du
carquois de Dieu est belle et firo. Elle vient de la
Bible. Isae, voulant caractriser la mission du Christ
ou encore celle dun Elie ou dun Jean-Baptiste, les fait
parler de la sorte : Dieu m'a mis en rserve comme
une flche choisie, il m'a tenu cach dans son ca r
quois1. En effet, lorsque lEternel, en arbaltrier des
grands combats, a lanc dans le monde son Christ ou
des hommes intrpides et surs comme Elio et JeanBaptiste, il a, immanquablement et invitablement,
touch le but arrt dans ses dessoins. Eh bien, ce
rle dhonneur a t associe la France : elle est deve
nue le carquois de Dieu !
Y
a-t-il dans les commencements de lEglise uno
hrsie grandissante arrter dans sa marche, clouer
terre ? une flche part du carquois de Dieu, cest la
t

1 I S A IE , XLIX*

DU P L A N S E C T A I R E

273

France : Clovis transperce et finit dans les plaines de


Vouill lhrsie arienne.
Y a-t-il le cimeterre musulman confondre dans
son clair par un clair plus vif et plus prompt ? une
flche part du carquois de Dieu, cest la France ; Char
les Martel crase sous les murs de Poitiers linvasion
musulmane.
9
Y a-t-il lindpendance du chef de lEglise garan
tir, un Pape est-il en pril ? le sifflement de la flche
qui part se fait entendre au-dessus des Alpes, cest la
France ! et le Pape qui, sa gauche, avait dj Cons
tantin, voit sa droite se placer Charlemagne.
Y a -t-il une injustice commise quelque part, slvet-il le soupir dun innocent opprim, ftil soupir au
bout du monde ? une oreille lentend et une flche part,
cest la France, et des bras se tendent pour remercier
la libratrice.
La France tait donc, dans un sens trs vrai, le car
quois dhonneur et de rserve flottant aux cts du
Tout-Puissant. Mais voici, depuis la Rvolution, un
retournement lugubre, semblable au retournement
dune flche qui reviendrait contre celui qui laurait
lance :
Y a-t-il la base mme du foyer domestique bran
ler par le divorce ? ce trait aigu atteint le cur de Dieu,
et lon dit quil vient do France !
Y a-t-il le crucifix arracher, foire tomber des
murailles ? et* trait aigu part, et lon dit quil vient de
France !
Y a-t-il l'innocence des enfants compromettre
dans sa fleur ? Y a -t-il la sur de charit loigner
18

174

I/INSOLENCE

du lit des malades dans les hpitaux ? Ce.> doux traits


aigus partent, et l'on dit quils viennent de France !
Y
a t-il le dernier soupir, le dernier regard du
moribond dtourner du ciel et do la misricorde ? Ce
trait aigu part, et lon dit quil vient de France !
Voil un retournement lugubre et bien trange. Doiton en dduire que le carquois de Dieu est devenu le
carquois du diable ? Blasphme serait une pareille d
duction ! De mme quautrefois larche dalliance tait
tombe au pouvoir des Philistins sans rien perdre de
sa saintet, la France tombe au pouvoir des sectaires
conserve lesprance de reprendre et de continuer sa
mission dhonneur. Lon XIII la soutient do cette esp
rance : ne la nomme-t-il pas la trs noble nation de
France, nobilissima gens G alliarum ?
Vous me faites servir vos iniquits, dit-elle ses
oppresseurs, et je dteste liniquit......
Nanmoins, quelle insolente satisfaction pour Satan
davoir russi faire inscrire au plan sectaire : On
visera Dieu, de la terre do France !
Vous me faites servir vos iniquits, et je dteste
liniquit, peut dire galement la noble Italie.
Des bouches dor et des plumes savantes et mues
ont clbr lItalie, mais nulle loquence ne nous a
sembl plus mouvante que les accents arrachs un
cur dange et de femme, au moment o la Rvolution
inaugurait dans la pninsule sou uvre de dfigura
tion :
Et maintenant, aprs tant de douleurs, ma passion
pour ce pays ont toujours la mme, ou plutt plus forte,

DU P L A N S E C T A I R E

275

car prsent je sais pourquoi je laime, je sais quelle


est la source do ce dlicieux parfum se rpand sur
lItalie.
Oli! oui, j aime et j aimerai toujours ce pays, dont
le peuple croit une patrie ternelle, des amis in
visibles auxquels il parle dans ses joies et dans ses
peines ; ce pays dont presque chaque ville voit son Dieu
rellement prsent, expos continuellement aux yeux
dune foule qui adore 1 Jaime ce pays qui a connu toutes
les gloires et qui les a toutes rapportes Dieu ; ce
pays dont les habitants ont su atteindre la perfection
du beau en toutes choses, et qui cependant connaissent
moins que dautres lambition et la fatuit.
Jaime ce pays, o les mes et les fleurs rpandent
plus de parfum quailleurs ; ce pays, qui vit natre saint
Franois dAssise et lautre doux Franois, et tant
dautres saints et saintes au cur brlant ; ce pays, o
toutes les ftes sont religieuses, o lon rencontre sur
son chemin lhabit que portrent saint Benot, saint
Dominique, saint Franois, saint Ignace et dautres dont
le nom est crit avec les leurs au livre de vie ; ce pays,
o tant de vies humbles et obscures sachvent au fond
des villages, comme au fond des clotres, par une sainto
mort. Jaime ce pays qui renferme la ville o rgne le
reprsentant de Jsus-Christ, la Ville Sainte, o tant de
vertus se sont pratiques de tous temps et o est venue
se fortifier celle de tous les grands bienfaiteurs de
lhumanit.
Oh ! j'aime ce pays o le bl ot la vigne semblent
se presser de crotre pour servir au plus sacr des mys
tres ; ce pays si doux l'me, si enchanteur aux yeux,

276

L'INSOLENCE

quil me semble quen mourant on pourrait se dire :


Je vais voir bien mieux que lItalie1 !
Cest cependant ce pays auquel on sefforce de per9
suader que sans la prsence du Chef de lEgliso sur son
sol et dans son histoire, il atteindrait les plus hautes
destines dans lai*opage des nations. LItalie chr
tienne ne le croira jamais. Tant que Venise ne sera pas
morte avec le lion de Saint-Marc, tant que Gnes l
vera au-dessus des flots ses palais de marhxv, tant que
Florence couvrira lArno des splendeurs de son gnie,
on ne pourra croire que la Rome des Papes fut une
cause de dcadence, de servitude et dopprobre. Il y a
des accusations qui se rpondent elles-mmes, et des
injustices qui sont lhonneur des grandes choses.
Nanmoins, l encore, quelle insolente satisfaction
pour le pre du mensonge davoir fait inscrire au plan
sectaire : On persuadera lItalie de se dbarrasser de
la Papaut !

Cest par des lois correctos, continue le plan sec


taire, que Dieu, le Christ, le Pape, lglise, les sacre
ments, les croix, doivent vider le terrain. Que celui qui
a fait la Loi ancienne et la Loi nouvelle, le Dcalogue et
lvangile, dloge son tour, au nom de la Loi !
1 Le Correspondant, juin 18CG, p. 311

DU PLA N S E C T A I R E

277

Ce mode dexcution est dune insolence qui na pas


de nom. Faire servir les deux plus belles patries chr
tiennes lexpulsion de Dieu, du Christ et des choses
saintes, est dj une audace inoue ; mais y employer
correctement la Loi, cest le comble !
En effet, voici le plus formidable pril des temps
modernes ; de courtes et lumineuses sentences de Bos suet sur les lois, rapproches de ce qui se passe, aide
ront le faire comprendre *.
Premire sentence : L a loi est rpute avoir une
origine divine. Cest pourquoi, ajoute Bossuet, tous les
peuples ont voulu donner leurs lois une origine divine,
et ceux qui ne l'ont pas eue ont feint de lavoir. Cest
ainsi que les lois deviennent sacres et inviolables.
Mais prsent que Dieu est chass, lorigine des lois
est la volont nationale, cest--dire la volont dune
multitude dirige par des chefs sectaires que l'abomi
nation a choisis.
Deuxime sentence : L'intrt et la passion corrom
pen t les hommes, mais la loi est sans intrt et sans
passion.
A prsent, au contraire, la passion est dans les lois;
la haine y transpire contre le catholicisme ; le vil intrt
galement les anime, cest pour dpouiller les catho
liques quon les fait.
Troisime sentence : La loi est sans tache et sans
corruption.
A prsent, au contraire, les lois sont pleines de taches ;
elles favorisent la corruption.
4 Bossuet, Politique tirce de leriture Sainte, liv Irr, art. iy.

878

L'INSOLENCE

Et dautre part, cependant, ces lois dmoliront entre


laces dos restes de christianismo, par exemplo, le
Concordat et ses articles organiques.
Or,
Cest au nom de pareilles lois qui nont plus de liaison
avec Dieu, qui expriment la passion et lintrt, qui sont
pleines de taches et qui, dautre part, demeurent entre
laces des restes politiques de christianisme, cest au
nom de ces lois, au nom de la Loi, quon vient dire et
signifier dans des patries chrtiennes comme la France
et lItalie, faonnes par le christianisme au respect de
la loi : Dehors les religieux ! plus de processions ! obli
gation du service militaire pour les prtres ! incapacit
denseigner pour les clricaux ! incapacit de possder
pour les congrganistes ! et, de la sorte, stale, se pro
longe et se stabilise la plus douloureuse et la plus savante
perscution qui se soit encore organise, o lon voit les
justes condamns par la justice, mais une justice rvo
lutionne, de chrtienne quelle tait1!
Si Julien lApostat pouvait reparatre, assurment,
son cur se gonflerait dorgueil ; car le plan de la savante
perscution dont il a eu lide est repris, et cette fois,
i Une tradition porte que la France, aprs de longues iniquits, une
poque qui ressemble la ntre, se rveillera un matin sans voir se lever
le soleil. Plusieurs jours durant, elle demeurerait dans les tnbres, au
milieu desquelles des spectres sortis de l'enfer viendraient tourmenter les
vivants. Ne semble-t-il pas que ltat qui se prpare ressemble celui
dont cette tradition nous menace? Plus (le magistrature, plus de justice.
Le flambeau est teint. L'obscurit est profonde, et dans cette nuit, des
fantmes de magistrats sortis des caveaux maonniques, comme dun os
suaire, viennent siger des tribunaux sans Dieu et rient grossirement
la face du monde qui demande justice !
(Louis Veuillot.)

I) PLAN SECTAIRE

279

se dirait-il, tu ne vaincras pas, G alilenl vitant le


plus possible la violence et l'effusion du sang, il avait eu
lide de mettre les chrtiens hors renseignement, hors
les professions librales, hors les moindres charges de
ltat ; de leur soustraire tous les movens dexistence et
dactivit, et de forcer ainsi le christianisme touffer,
tomber et finir, faute d'air et daliment. Lhistoire
rapporte que, lpoque de son expdition contre les
Perses, Julien traversait la plaine de Cyrestica, quand
il aperut la grotte dun saint ermite, nomm Domitius,
assige par une foule daflligs et de malades qui
venaient demander lhomme de Dieu des consolations
ou la gurison de leurs infirmits. LApostat, frapp de
ce spectacle, sarrte et va droit lermite. N astu pas pris lengagement de vivre seul? lui crio-t-il
ds quil laperoit. N est-ce pas pour cela que tu tes
retir dans ce dsert? Que signifie cette foule? P o u r
quoi violes-tu ainsi ion vu? a Mon me et mon
corps sont bien vritablement reclus dans celte ca
verne, rpond le solitaire, mais j e ne puis renvoy*' ce
peuple dont la foi m e poursuit au dsert. A h!
ce ri est que cela ! dit Julien avec un ricanement froce,
eh bien, j e vais t aider. Et il ordonne de murer
la grotte. Le saint ermite y mourut de faim.
Le plan sectaire moderne se promet le mme rsultat.
La France, lItalie, les patries chrtiennes, taient,
pour le christianisme, ce que lermitage au dsert tait
pour le saint ermite : les multitudes et les peuples des
autres parties du monde accouraient demander au chris
tianisme ses bienfaits, particulirement sur le sol de
France et dItalie. Eh bLjn, cest en France mme, en

280

L I N S O L E N C E

Italie, dans les patries chrtiennes, que le christianisme


devra touffer, tomber et finir : les lois serviront le
murer, elles le murent dj. Et Satan et lapostasie
moderne, avec un ricanement froce, attendent patiem
ment, derrire les lois, comme derrire les portes de
lEnfer, lagonie de luvre du Galilen !

VI

Dans leffroyable plan qui sexcute, il y a encore lin


solence des auxiliaires.
Julien lApostat, lorsquil avait voulu dtruire la reli
gion chrtienne, avait appel la rescousse deux auxi
liaires : le paganisme dont il ranima les fausses divinits,
les usages et les ftes, et le judasme, dont il entreprit de
reconstruire le Temple.
Lapostasie moderne, hritire, en lagrandissant, du
plan de Julien lApostat, sest souvenue des deux auxi
liaires. Laide du premier sest dploy avec fracas
louverture de la Rvolution franaise, et il est demeur
clbre, alors que, de 1789 lEmpire, les coutumes
ramenes de Rome paenne, dAthnes, de Sparte, rou
lrent leurs flots de vase impure dans la vie de la nation
trs chrtienne, et que les bourreaux dansrent, comme
les satyres anciens, sur les corps des prtres et des chr
tiens massacrs : mais laide du paganisme est puis, et
cest maintenant le tour du judasme, comme auxiliaire
de perseutiBOi

DU P L A N S E C T A I R E

281

Htons-nous de dire que la plupart des isralites ne


sont pas perscuteurs, que beaucoup mme sont anims
de dispositions fraternelles pour leurs concitoyens chr
tiens, mais que la malveillance invtre du judasme
lgard du christianisme est perscutrice. En outre,
limagination dIsral n'a pas cess dtre hante par
un rve de domination universelle : en sorte que, par
ces dispositions innes et traditionnelles de malveil
lance, et par ce rve de la domination, tous les isralites
participent, bon gr, mal gr, au rle de perscuteurs
adopt par un certain nombre dentre eux, qui ont pris
rang dans les loges maonniques, et mme les dirigent.
Ils font cause commune ; tacitement, ils acceptent cette
responsabilit, et la meilleure preuve, cest que nul
rabbin, nul isralite de renom, ne sest lev pour pro
tester contre la perscution laquelle les catholiques
sont en butte : autrefois, les papes se sont levs pour
protger les isralites perscuts ; aujourdhui, pas un
rabbin na fait acte de reconnaissance. Tout le peuple
juif peut donc tre considr, sinon comme appartenant
au camp des perscuteurs, du moins comme son alli :
absents du Golgotha, ils nont pas dmenti le crime de
leurs pres et ils portent le poids du sang ; absents des
loges maonniqnes, les isralites honntes portent le
poids de la perscution contre les catholiques parce quils
nont pas encore eu le courage de la blmer et de d
mentir leur participation. Satan a regard ce peuple, et
il a d se dire : Je le dteste, il me dteste, et tous
les autres peuples le dtestent. Je le dteste, parce que
de lui est n le Fils de Dieu et quil doit servir aux der
niers desseins de la Providence. Il me dteste, parce

282

L'INSOLENCE

que, malgr notre entente au Calvaire, il demeure, contre


moi, le dfenseur de lunit de Dieu. Et les peuples le d
testent, parce quil attire lui tous les sacs dor. Nan
moins, ce sera lui qui va devenir, mieux encore que le pa
ganisme, lauxiliairle plus prcieux dans la lutte contre
le catholicisme que je dteste souverainement...Re
prends courage, Satan, il y aura la mle des haines !...
De fait, pour la premire fois depuis Julien lApostat
qui avait voulu reconstruire le Temple de Jrusalem, le
peuple juif est rentr en ligne, appel positivement par
lapostasie moderne.
Et linsolence accompagne tous ses mouvements:
Insolence de sa fortune en face des malheurs des
catholiques. Quelle joie secrte dabord, et maintenant
bruyante, ce contraste ne lui inspire-t-il pas ? Cest
notre tour prsent : la revanche du Talmud sur lvan
gile ! Vive 89 , notre nouveau Sina! Trop longtemps
on a dit: Sus aux ju ifs! ce nest pas un mal quon dise :
Sus aux curs !
Insolence dans les complaisances de l'apostasie
son gard. Des ministres de la guerre interdisent aux
soldats de la trs noble France dassister la messe,
mme un jour de Pques ; mais pour les juifs qui sont
sous les drapeaux, des circulaires dates du cabinet du
ministre, crites de sa main, enjoignent tous les chefs
de corps de les laisser aller dans leurs foyers pour y
clbrer leurs Pques juives. Les exceptions, les faveurs,
les adulations prodigues aux juifs sont encore plus
rvoltantes dans les autres ministres. Les patries chr
tiennes se meurent, et cet tre sans patrie, leurs
dpouilles sont adjuges !

DU l ' L A N S E C T A I R E

283

Insolence de son faste. Hier encore, il tait la fable et


la rise des peuples, fugitif, sans demeure fixe ; et aujour
dhui, il est install dans les htels somptueux et les
palais royaux. Les chasses des parcs princiers lui appar
tiennent. Les rois se prosternent devant son sceptre. Le
Pre Lacordaire avait dit, propos des murs qui
commenaient redevenir paennes sous Louis XIV :
Dans la chambre o avait dorm i saint Louis, Sar
danapale tait couch. Stamboul avait visit Versailles
et s'y trouvait laise ; aujourdhui ne dirait-il pas,
en abaissant forcment son magnifique langage : La
Judengrass a visit Versailles et sy trouve laise ; dans
la chambre o ont dormi les rois de France, sapprte
sallonger quelque revenant-squelette dune race fl
trie ; et si les mariages mixtes continuent tre recher
chs par des couronnes de ducs en dtresse, les couches
royales ne sont plus labri !...
Insolence dans le ton de ses journaux. Ce nest pas
prcisment le ton dun parvenu, car il a t roi : peupleroi avec David et le divin Messie ! Cest le ton cruel et
hautain dun humili rest .orgueilleux et qui se sent
redevenir le matre. Quelles injures ignobles et ordurires les crivains-reptiles dont il achte la plume, ne
dversent-ils pas journellement sur lauguste Chef de
lEglise et sur les catholiques? Et si cette parole quon
prte un potentat de la finance est relle : Je ne sais
vraiment pas comment les petits chrtiens feront pour
vivre dans cinquante ans, quelle insolente domination
se prpare sous les ongles des vautours de la finance !
Insolence de ses manires perscutrices. Il y a
quelque chose dtrange dans la perscution contem-

284

L'INSOLENCE

poraine : la violence, en effet, 11e la caractrise pas,


mais la rase, lhypocrisie, la tnacit et la patience.
Elle dcle Caplie : cest le frisson gnral ! Rien
nest prcipit dans les coups qui frappent les catho
liques, tout est calcul, vil, rampant. La socit chr
tienne nest pas expose dans les amphithtres aux
bonds des tigres et des lopards, elle est saigne lente
ment, la juive. Par une drision qui fait exulter la
secte, ce qui reste du temporel des Papes, le Vatican,
tait lemplacement de lancienne juiverie lpoque o
saint Pierre vint Rome; or, de connivence avec lapos
tasie, la Haute Banque enveloppe et enserre le Vatican
de constructions insolentes, pour y touffer la Papaut :
la fume des usines pntre dans les jardins du Pape,
indice de mpris, et prlude de ltouffementJ.
Voil lauxiliaire! le ricanement de Satan et du plan
sectaire nest-il pas motiv : Tu ne vaincras pas cette
fois, Galilenf
On sait que lorsque Julien entreprit de rebtir le
Temple de Jrusalem, des globes de feu sortirent tout
coup des entrailles du sol et dvorrent, avec une partie
des ouvriers pouvants, les commencements de lauda
cieuse reconstruction. Nous laissons en rserve au Tout1 Le Vatican en tat de sige parat peut-tre certains une
exagration, et pourtant il n'exprime que trop exactement la condition
vritable et effective du dernier refuge qui a t laiss au chef de Tglise,
au Souverain Pontife romain. Le Vatican est en tat de sige, et ce sige
est des plus odieux et insupportables.
Certaines constructions des difices voisins ont t portes des hau
teurs hors de toute proportion, et servent dsormais de tours despionnage
pour tout ce qui peut se passer dans l'enceinte du Vatican ; le Saint-Pre
lui-mme ne peut plus librement se promener, et pas mme dans la partie
la plus recule de son jardin. (Osservatore Romano , 1890.)

DU PLAN SECTAIRE

?S 5

Puissant le secret du feu qui, assurment, fera repentir


les juifs francs-macons ou haineux de leur concours
fourni l'apostasie des Juliens modernes; et ne nous
proccupant que dos Isralites honntes et bien disposs,
nous leur rappellerons un pisode de leur histoire qui,
avec la grce de Dieu, pourra devenir, pour eux, lin
phare.
Isral tait en marche vers la Terre-Promise. Le roi
de Moab, en apprenant son passage, fait venir Balaam,
devin clbre des bords de lEuphrate, comme auxiliaire
de sa colre et de ses fureurs. Il lui offre des prsents
et lui dit : Venez pou r m audire ce peuple, parce
qu'il est p im fort que moi, afin que j e sente si j e
pou rrai p a r quelque moyen le battre et le chasser
de mes terres. Alors se passe cette scne fameuse
o Balaam, conduit successivement par le roi sur
trois hauteurs diffrentes do lon apercevait Isral
camp sous ses tentes et distribu par tribus, bnit
chaque fois au lieu de maudire, et prononce ces
paroles mues : Comment m au dirai-je celui que
Dieu n'a point m audit ? Comment dtesterai-je celui
que le Seigneur ne dteste poin t? Je le ve rra i du
sommet des rochers, j e le considrerai du haut des
collines...... Que vos pavillons sont beaux, 6 Jacob!
Que vos tentes sont belles, Isral ! E lles sont comme
des valles couvertes de grands arbres: comme des
ja rd in s le long des pences, toujours arross d'eau ;
comme des tentes que le Seigneur mme a affermies;
comme des cdres plants sur le bord des e a u x 1. O
i L ivre des Nombres, chap. xxur, xxiv,

286

L'INSOLENCE

Isralites honntes et qui nvitez pas l'augmentation de


la lumire, ce Balaam qui a ainsi bni vos pres avec
des accents mus et pleins de grandeur a t surnomm
le prophte des Nations ; tous les prophtes sont sortis
dIsral, un seul except, celui-l; et, lorsque subjugu
par lEsprit de Dieu qui le visitait, il pronona sa pro
phtie, ses lvres, dfaut de son cur, dbordrent
en louanges et en bndictions sur Isral quon lui
demandait de maudire. Eh bien, Isralites debout
dans la justice et pour les desseins de Dieu, voici venir
bientt loccasion heureuse de rendre aux nations chr
tiennes, et lEglise leur mre, la bndiction qui vous
fut donne au pays de Moab. A lapostasie qui compte
sur votre concours pour laccomplissement final de
lhorrible plan quelle a conu, dites avec magnanimit :
.Tu m'as appel comme auxiliaire de haine ! Mais
comment m audirai-je ceux que Dieu na point mau
d its? Comment dlesterai-je ceux que le Seigneur
ne dteste p o in t? ... Et puissiez-vous ajouter, en aperI
cevant lEglise portant ses campements, comme une
sublime voyageuse, travers le monde, intacte et fire
dans sa belle ordonnance alors que les rvolutions bou
leversent tous les Etats, avec lunit de ses Evques au
tour duPape, le dvouement de ses prtres, lobissance
de tous ses enfants, puissiez-vous non seulement, des
lvres, mais du cur, ajouter : Que Dos pavillons sont
beaux, 6 Jacob! Que vos tentes sont belles, o Isral!
Mais avant que se produise cet acte dillumination et
de magnanimit, par quelles douleurs purificatrices les
restes dIsral et les restes des Nations chrtiennes
nauront-ils pas passer?

DU P L A N S E C T A I R E

?87

V II
En effet, comme terme final du plan sectaire, se pr
parent pour lhumanit des adorations monstrueuses.
Lhomme a besoin dadorer. Ce sentiment, ce culte,
est insparable de sa nature avide dtre satisfaite. Son
tre tant fini, born, ne trouvant pas en lui-mme de
quoi rassasier ses ambitions ouvertes sur linfini, il se
prcipite aux pieds de tout ce qui lui apporte un peu de
la plnitude rve et poursuivie. Sil est religieux, il
comprend que Dieu seul est capable de combler les
abmes de son tre, et il nadore que lui. Si, au con
traire, il est irrligieux, ou mme simplement frivole,
il parpille et prodigue ses adorations tout ce qui
assouvit ses convoitises et contente ses caprices. Dans
les runions mondaines, on profane ce mot en trouvant
adorables les choses les plus futiles. Bref, lhomme a
besoin dadorer. Or, ds l que le plan sectaire sa
charne dtourner les peuples de Dieu, vers qui, vers
quoi, entranera-t-il les adorations de la multitude ? car
les multitudes, elles aussi, ont besoin dadorer, elles
crient : Cherchez-nous des erreurs1! cherchez-nous des
idoles !
Le plan sectaire y a pens. Ces idoles ne ressembleront
en rien celles de lancien paganisme, car les peuples
1
Videte nobis errores ^ que votre iril voie dos erreurs pour nous, pro
curez-nous des erreurs! Is a E, xxx, 10.

288

L I N S O L E N C E

faonns par le christianisme sont devenus trop intel


ligents pour apporter leurs hommages des simulacres
de bois, de mtal ou de pierre. Elles seront imperson
nelles, par cela mme plus difficiles extirper. Confec
tionnant ces idoles en rapport avec lHumanit qui doit
se substituer la Divinit, le plan sectaire a dit aux
multitudes : Vous adorerez trois choses qui sont les
sources de toutes les faveurs et de toutes les jouissances:
lor, la courtisane, le pouvoir.
Il
y a ladoration de lor. Jamais les entraillesde
la terre nont t plus empresses en fournir et jamais
la soif den avoir na t plus ardente, plus haletante. Ls
anciens riraient sils voyaient leurs formules dadoration
reparues, surpasses. On a dcouvert dans les ruines de
Pompiune boutique avec cette enseigne : Salve lucro;
la socit moderne, aujourdhui, est genoux devant
cette enseigne. Les juifs dansaient autour du veau dor :
lesprit du sicle est devenu juif, et, dans lo cercle do
danse agrandi, tous los peuples, lenvi, se prcipitent,
sont entrans. Rothschild apparat aux foules comme le
prince des Bienheureux, et, de tous les temples, nul
nest plus frquent ni plus universalis que la Bourse.
Mme ceux qui croient lEvangile se laissent envahir
par la fivre du lucre. LEvangile recommando : Cher
chez d abord le royaum e de Dieu et sa ju stice, et
tout le reste vous sera donn p a r surcrot: hlas ! on
cherche dabord la fortune, et le royaume de Dieu passe
au rang du surcrot. En vrit, depuis la Rvolution, lor
est devenu la premire divinit dmocratique, et, pour
tre admis baiser le bout de son sceptre, il ny a pas de
bassesse quon ne fasse et dignominie quon ne supporte.

DU P L A N S E C T A I R E

Il

28

Y A i/a d o r a t i o n d e l a c o u r t i s a n e . Lo Livre

des Proverbes sacrs contient une recommandation


alarme, dont les gouvernements, alors quils taient
bons, faisaient leur ligne de conduite pour la sauve
garde des citoyens, lgal de la sollicitude des mres
de famille : Maintenant donc, 6 mon fils, coutezmoi, et ne vous dtournez point des paroles de ma
bouche. N a p p ro c h e z point de la porte de sa m a i
son... Quelle est cette' demeure dont les Livres saints,
les mres de famille, les bons gouvernements, conseil
lent dviter les abords? Celle de la courtisane. Les
Proverbes ajoutent: Car les lvres de la prostitue
sont comme le rayon d o coule le miel, et son gosier
est plus doux que Vhuile; mais la fin en est amre
comme l'absinthe, et perante comme une pe
deux tranchants. Ses pieds descendent dans la mort,
et ses pas s'en foncent jusqu'aux en fersl . Or, veut-011
saisir, dun bond de la pense, tout le chemin que lapos
tasie a fait parcourir aux patries chrtiennes? Quon
cherche la rponse publique, officielle, clatante, que les
gouvernements donnent aujourdhui au vieux conseil
de prudence : N'approches point de la porte de sa
maison. Quelle est la maison quils dsignent linter
diction? La maison de Dieu, lglise! Si vous en appro
chez, si lon vous aperoit en franchir la porte, votre
traitement sera supprim, votre place vous sera enleve,
votre avancement sera compromis. Par contre, la maison
de la courtisane vous est ouverte, vous navez pas besoin
den dtourner votre voie. Ainsi sest tabli, stabilis,

10

290

L I N S O L E N C E

ce contraste pouvantable : la maison de Dieu prohibe,


la maison de la courtisane favorise. Au dbut de la
Rvolution franaise, on vit un jour, dans Notre-Dame
de Paris, lautel du Dieu vivant vide et le trne dune
prostitue plac au-dessus ; aprs un sicle, ce qui slait
os dans le temple sest continu et universalis dans
les murs : les adorateurs sont enlevs Dieu, et ad
jugs la courtisane.
ff
I l y a ladoration du pouvoir. Dans un Etat
dmocratique sans Dieu, lexercice du pouvoir, depuis le
portefeuille du ministre jusqu la fonction de garde
champtre, suscite et favorise lentente de la tyrannie et
de ladulation. Pour arriver, on consent de honteux
compromis, dignobles promiscuits, de basses et
odieuses mesures contre les gens de bien et lEglise de
Dieu :
Tu auras ce sige de m agistrat, mais tu rendras
ainsi les an'ts.
Je ren drai ainsi les arrts.
A toi, ce portefeuille de m inistre, mais t'en
gages-tu faire passer cette loi?
Je ferai passer cette loi.
Tu seras dput, mais tu voteras dans ce sens.
Je voterai dans ce sens.
Le clbre vque de Mayence, Mgr Emmanuel de
Ketteler, dou, comme un de Maistre, dun coup dil
prophtique, avait annonc en ces termes, il y a vingt
ans passs, la dification de lEtat :
Il y a au firmament un astre nbuleux dont il est
difficile de dire sil crot ou sil diminue, et dans ce der
nier cas, sil ne diminue que temporairement pour
9

DU P L A N S E C T A I R E

291

crotre ensuite avec une force nouvelle et exercer sur le


monda son action malfaisante. Cet astre, cest la difica
tion de lhumanit sous la forme du Dieu-tat...... Il y a
eu la dification de lhomme, vient maintenant la difi
cation du genre humain. Or la forme qui sadapte le
mieux cette dification do lhumanit, cest la forme de
ltat; et cest l en effet quaboutissent de nos jours,
comme autant de petits ruisseaux, les opinions les plus
diverses. Le Dieu-Etat, lEtat sans Dieu, voil le trait
distinctif de lEtat moderne, et si je ne me trompe, la
tendance des socits secrtes. Daigne le ciel nous en
prserver dans un avenir prochain! Si nos craintes
se ralisaient, ce serait un signe que nous touchons
ces temps de combats terribles dont parle lEcrituresainte *. Depuis que ces lignes prophtiques ont t

crites sur le pril de la dification de lEtat, les choses


ont vite march : ladoration de ce monstre nest-elle pas
en train de devenir pratique par les adulations pour
lexercice du pouvoir? Se livrer corps et me lEtat,
consentir, pour avoir une charge, tout cc que demande
la secte, voil une des formes de ladoration dans une
dmocratie sans Dieu. On y voit aller et venir des meu
tes dambitieux; semblables des chiens pres la
cure, ils se pressent, se succdent, se culbutent, les
derniers arrivs lchant les souillures de leurs devan
ciers, et tous, comme les chiens qui lchrent lo sang
de Naboth le juste, prts so disputer les lambeaux de
lglise catholique !

i U A llem ajne aprs la g u vre de 1866, par Mgr de Ivetteler, vque


de Mayence, traduction de labb Bslet, pages 205, 207, 203 (Gaume,
editeur, Paris).

202

L'INSOLENCE

Adoration do loi, adoration do la courtisano, adora


tion du pouvoir; culte fasciuateur, culte lubrique, culte
dmocratique : voil le prsent ; le genre humain se
prosterne, et la secte applaudit!
Or, derrire cette triple adoration, se prpare une
adoration insolente, terme final des agissements de
lenfer : laquelle?
Ladoration insolente de lAntchrist.
Si jamais, dans la socit prive de plus on plus de
Dieu, se prsente une personnalit puissante qui rca
pitule les moyens de sduction invents par le progrs
moderne, et laquelle le gnie du mal, Satan, aurait
prodigu les attraits sducteurs tenus en rserve pour le
fils de Perdition ;
Si cette personnalit, usant et abusant du suffrage
universel, enchane son char les multitudes, et dispose
aussi des peuples par des victoires de conqurant ;
Si, donnant la dernire main la perscution reprise
et tendue de Julien lApostat, il enserre plus troite
ment lgliso dans des lois hypocrites et froces, et
diminue le nombre des serviteurs de Dieu ;
Si, frapps de la puissance extraordinaire de ce po
tentat, les juifs le reconnaissent pour le Messie tem
porel quils sobstinent attendre et lappuient de leur
tout-puissant crdit, alors que, de son ct, il les ferait
monter au-dessus des catholiques ;
Et si, cette apoge, un pareil potentat, un pareil
monstre de puissance antichrtienne, convie et excite les
peuples asservis et blouis la poursuite effrne de
lor, des jouissances voluptueuses et des charges de
t
lEtat, les distribuant ses basses cratures : ce poten

DU P L A N S E C T A I R E

293

tat, cette personnalit formidable, ne sera-t-olle pas


lAntchrist ?
Or, ainsi que la rvl lAptre des Nations, cet
homme de pch a u r a l i n s o l e n c e d e r c l a m e r
l a d o r a t io n : adversaire de D ieu, il s'lvera ju s
qu sasseoir dans le temple de D ieu, voulant luimme passer pour Dieu.
Mais, ajoute lAptre, le chtiment de cette sacrilge
insolence ne se fera pas attendre : Jsus-Christ le
dtruira p a r le souffle de sa bouche, cest--dire
avec la plus grande facilit i .
Ces paroles indiscutables de saint Paul, rapproches
de ce qui se passe et de ce qui se prpare dans les loges
de la secte, absolvent du reproche de tmrit nos
hypothses qui peuvent devenir des ralits historiques
de la manire que Dieu sait. Le grave vque de
Mayence termine ainsi lo remarquable opuscule cit plus
haut : Christ ou Antchrist, celte antithse renferme
tout le mystre de la ven ir2.
Aussi quelles actions de grces ne doit-on pas rendre
Lon XIII, pour avoir prescrit la rcitation de cette
petite prire qui se dit la fin de chaque messe, sur tous
les points du globe, par le prtre auquel sunissent les
fidles :
Saint Michel Archange, dfendez-nous dans le com
bat ; soyez notre secours contre la malice et les embches
du diable. Que Dieu lui com m ande, nous vous en sup
plions; et vous, Prince de la milice cleste, enveloppant,
i Seconde pitre aux Thessaloniciens, n.
8 V Allem agne aprs la guerre de 1866 , par Mer de Ketteler, pages
205-28.

294

L 'I N SO L E N C E DU PLAN S E C T A I R E

avec cette divine nergie dont vous tes arm, Satan et


les autres esprits mauvais qui parcourent le monde en
tous sens pour perdre les mes, repoussez-les dans
lenfer.

CHAPITRE 1Y
INUTILIT

DE L ' A S S A U T L I V R A L ' U V R E DE D I E U

I. L'entreprise insense des hommes de mal darracher de lhu


manit les racines de l'uvre de Dieu. Energique comparaison
biblique qui se moque d'eux : le tas de pierres d'o l'on ar
rache une mauvaise herbe. II. Quatre cts par lesquels
l'uvre de Dieu est indracinable et brave tout assaut. Le
firm am ent toile ne peut tre escalad. Les feux d'un camp
militaire qui luit l-haut. III, La parole de Dieu est
entoure de ces remparts inexpugnables : les pages de la
Bible, les lvres du prtre, la garde austre du peuple juif.
IV. La Croix est inabolissable d'une triple manire : par
le Christ qu'elle porte, le texte des bras du nageur ; par le
bois qui la compose, tous les arbres des forts prts lui
fournir leur bois ; par le chrtien qui la tient, geste de son
corps qui forme la croix. V. L'glise est indestructible,
cause du mode d'architecture employ pour elle par le Galilen.
Parallle et contraste avec la Synagogue, dont le mode d'archi
tecture a rendu possible la ruine irrmdiable. VI. Con
clusion : l'uvre de Dieu a la configuration et la solidit de
la pierre carre.

i
Les fils de tnbres ont engag contre luvre catho
lique de Dieu une lutte mort: voil pourquoi cette lutte
sappelle de son vrai nom le radicalisme. Cette lutte
npargne rien, a dit Lon XIII ; elle essaie dbranler

29(5

I N U T I L I T DE L ' A S S A U T

et, s'il tait possible, de dtruire jusque dans scs fonde


ments l'uvre de Dieu1.
Il faut reconnatre que cette fois le gnie du mal sest
pos en antagoniste franc, dclarant o il en veut venir.
Radicalism e, en effet, signifie, selon l'nergie du mot,
une entreprise dont le but est de parvenir jusqu'aux ra
cines, raclix, racine : rechercher luvre de Dieu jus
que dans ses racines, se saisir d'elle l, larracher et en
dbarrasser le monde.
Draciner luvre de Dieu, voil, certes, un dessein
qui surpasse en audace tous ceux qui lont prcd.
Le Paganisme, au dbut, avait ramass toutes ses
forces pour lempcher de s'im planter dans le monde.
Ensuite les hrsies avaient fait limpossible pour
Yaltrer, aprs quelle s'tait implante et avait grandi.
Le Protestantisme stait flatt de la couper en deu x,
en sparant, de l'Eglise, la moiti de lEurope.
Mais le Radicalisme, lui, se montre plus dcid : ce
sont les racines de la grande plante quil entreprend
dextirper. Il a raisonn juste, lorsquil a pens que, s'il
russit les arracher, il emportera du coup tout ce que
Dieu a plant, fait fleurir et panouir dans le monde.
Telle est lentreprise radicale.
Les paens staient opposs,
Les hrsiarques avaient altr,
Les protestants staient spars,
Les radicaux, en vrai fils de tnbres,veulent arracher.
La lutte est donc vraiment profonde, fondamentale,
et , voir les moyens formidables dont dispose la sinistre
1 Allocution de Lon XIII au Sacr Collge, dcembre 1889.

L IV R A L ' U V R E DE DIEU

897

entreprise, 011 se demande avec inquitude sils ne vont


pas russir.
Ils le disent. Rassurons-nous.
Lo livre de Job contient cette comparaison :
Limpie est semblable une herbe qui a quelque
fracheur avant le lever du soleil. Ses racines se multi
plient dans un tas de pierres, et se dveloppent au milieu
des cailloux. Si on larrache de sa place, le lieu mme
o il tait le renoncera, et lui dira : Je ne tai point
connu1.
Au jugement de M. de Chateaubriand, qui tait bon
connaisseur, cette comparaison est une des plus admi
rables et des plus saisissantes dont la Bible se soit servi ;
elle dpasse toutes celles dHomre. Ce tas de pierres
auquel est compare la socit des mauvais, ces cailloux
qui prennent une voix pour renoncer limpie, forment
un tableau o lon sent que lEsprit-Saint se joue de ses
adversaires.
Vous avez rsolu de poursuivre jusque dans ses ra
cines luvre de Dieu, insenss radicaux : votre projet
ressemblera quelque tas de pierres oubli dans un
coin. Lorsque, vous-mmes, vous aurez t, ainsi que
des herbes, arrachs de votre place, les cailloux sanime
ront pour vous renoncer et vous dire : Nous ne vous
avons point connus !
Mauvaise herbe arrache dentre les pierres, qui
est-ce qui pense toi? Les tiens, eux-mmos, tont renie !
* Job, vin, 10-lS.

298

I N U T I L I T DE L A S S A U T

II
En regard de ce tas de pierres oubli dans un coin,
contemplons l'uvre catholique et imperturbable de
Dieu.
Qui ne sest arrt parfois devant la configuration
dune pierre de taille carre ? La pierre carre est la
pierre solide par excellence. Egale sur ses quatre faces,
elle ne vacille pas, ne bouge pas l o elle est place,
nette et majestueuse. Elle exprime la construction fire
et de dure. Aussi, quand lange de lApocalypse dcrit
saint Jean la forme de la Jrusalem cleste, il lui dit
quelle est btie en c a r r 1.
Btie en carr, en quadrature : telle ma apparu ga
lement luvre de Dieu dans le monde. En effet, luvre
universelle ou catholique de Dieu prsente quatre faces,
quatre cts par lesquels elle est solide, majestueuse,
indracinable, dfiant le radicalisme. Les fils de tnbres
prtendent effacer jusquaux vestiges de la Divinit :
eh bien, il y a quatre cts dont ils ne viendront jamais
bout. Prsentons-les successivement.
Le premier ct par lequel luvre do Dieu dfie
tout assaut est le firm am ent.
Le firmament ! Les saints et les potes lont clbr
et chant. Mais nul na gal David. Le chantre royal
1 Civitas in quadro posita est. (poc. xxi, 16.)

L I V R A L U V R E DE D I E U

J99

et inspir aprononc cette strophe immortelle, et tout


regard qui sest lev en haut, la rpte aprs lui :
Les cieux racontent la gloire de Dieu,
E t le firm am ent publie les uvres de ses mains.
L e jo u r annonce au jo u r cette vrit,
E t la nuit en donne connaissance la nuit...
Les cieux racontent... le firmament publie... que
cest beau, que cest vrai ! Le firmament a une voix lo
quente. Nuit et jour, il redit la gloire de son auteur.;
et quiconque regarde en haut pourvu que le coeur soit
pur comprend et savoure les leons de cette facile et
brillante thologie. Eh bien, puisque limpit se flatte
deffacer du mileu des hommes tout ce qui publie Dieu,
tout ce qui lo raconte, quelle aille donc sen prendre au
firmament, quelle y aille ! Car quelle intarissable lo
quence dans la vote cleste lgard du Roi des rois !
quel inquitant prdicateur que le firmament : nuit et
jour il redit la gloire de son auteur ! Fils de tnbres,
arrtez cette voix, faites taire le firmament !
Ceux qui rvent la destraclion du saint Nom de Dieu
sur la terre pourront, peut-tre, tendre et prolonger
la plus vaste conspiration qui se soit encore vue. Ils
pourront fermer nos glises, disperser ou dpeupler nos
coles, interdire et brler les livres qui parlent de Dieu
et de Jsus-Christ. Ils pourront profaner tout ce quil
y a de plus beau et de plus pur dans la cration, de faon
que les innocents et les petits, les anges de la terre
nos enfants napprennent plus connatre Dieu
dans ses uvres : ni dans les fleurs, ni dans les lumires,
ni dans les parfums dencens, parce que toutes ces cra
tures, toutes ces beauts qui racontent Dieu, chacune

300

I N U T I L I T DE L A S S A U T

sa manire, seront souilles par les hommes de mal qui


les feront servir de honteux usages, de dtestables
orgies, et ces cratures, pouvantes, se tairont... Mais
le firmament, lui, il parlera toujours, il racontera, sans
pouvoir se taire, le nom et la gloire de son auteur !
Hommes de mal, essayez donc datteindre la vote cleste
pour en dtacher le chiffre de Dieu, une seule toile...
Le firmament sourit ! Ainsi que son nom lindique, fir
m am entum , il est imperturbable.
Au temps de la Terreur, un froce conventionnel di
sait un paysan venden : Je dtruirai vos clochers
pour que vous ne voyiez plus rien qui vous rappelle
vos vieilles superstitions. E h ! lui rpliqua avec
son bon sourire le brave paysan, vous ne pou rrez pas
nous enlever nos toiles, et on les voit de plus loin. Nos
toiles, qui nous appartiennent comme nos clochers nous
appartiennent, qui luisent de loin pour nous instruire,
vous ne pourrez pas nous les enlever : cest sublime de
fiert et de bon sens. Non, on ne pourra pas effacer cet
alphabet brillant qui ple Dieu au peuple. A travers les
voiles du firmament, lheure o la nuit vient les broder
dtoiles, le cur du peuple comprend Dieu, le trouve et
ladore !
Une dernire pense sur ce firmament, intarissable
dans sa louange,.imprenable par sa position :
La Bible se sert encore de cette expression superbe :
Un camp m ilitaire luit l-h au t, qui je tte une splen
deur tincelante1. Les toiles forment le camp militaire,
les feux de garde de Celui qui commande l-haut : quelle
i Vas castrorum in excelsis, resplendens gloriose . (Eccles.,

x liii,

9.)

L I V R A I / C E U V R E DE D I E U

301

magnificence et quelle tranquillit dans cette pense!


Radicaux, francs-maons, misrables anteclirists de ce
sicle, puisque vous avez projet de nous enlever Dieu,
commencez donc par teindre les feux de garde qui len
vironnent, les toiles : tant que vous naurez pas forc
son camp militaire, le Dieu des armes ne pourra tre
votre prisonnier!
O David, vous avez bien chant : les cieux racontent
la gloire de Dieu !

III
Le deuxime ct par lequel luvre divine ici-bas est
indestructible, indracinable, est la parole de Dieu.
lia parole de Dieu, on le sait, se conservo dans la
Bible : la sainte Bible, magnifique recueil de ce que
Dieu a dit. Ce que Dieu a dit sous la Loi ancienne
forme dans la Bible lAncien Testament ; ce que Dieu
a dit sous la Loi nouvelle forme le Nouveau Testament.
LAncien et le Nouveau Ttstament, runis par la
main de lgliso comme par une agrafe dor, consti
tuent un seul livre, recueil unique de la parole de Dieu.
Cette parole toujours vivante, non seulement a eu,
mais aura encore et aura toujours, pour le monde, des
rsultats de vie, de lumire, de rajeunissement, de pro
grs ; car Dieu a fait ce serment propos de la Bible ou
de sa parole : L e ciel et la terre passeront, mais
mes paroles ne passeront pas. La parole de Dieu
sera la chaleur et la vie du monde, jusqu la fin.

302

I N U T I L I T DE L A S S A U T

Mais les hommes de tnbres de lheure prsente ne


sont nullement convaincus de cette influence et de cette
dure, en juger par ce qui a t arrt entre eux :
Nagure, en Allemagne, dans une runion des loges
les plus avances de la Franc-Maonnerie, un livre
tait tal sur une table ; ce livre navait que des feuil
lets blancs, avec cette inscription : Dieu !
Que signifiait ce livre feuillets blancs, avec lin
scription drisoire : Dieu ?
Il signifiait que, dans les projets des sectes, la notion
de Dieu est destine tellement sobscurcir, que toute
trace de lui et de sa parole disparatra. Longtemps,
la Franc-Maonnerie avait bien consenti se servir de
la Bible falsifie, arme de guerre du Protestantisme.
Dsormais, quand il sera question de Dieu et de sa
parole, la rponse sera : un livre feuillets blancs.
Or, leur projet russira-t-il? Vers le dclin des si
cles, la parole de Dieu va-t-elle diminuer comme un
vent du soir qui tombe et svanouit? La Bible va-t-elle
devenir des feuillets blancs ?
Eh non ! Les impies, eux, deviendront des feuilles
mortes, mais jamais la Bible ne deviendra des feuillets
blancs.
Quoi ! ils ont la navet de croire et desprer que la
Bible, et particulirement lEvangile, pourrait, si leur
conspiration est bien mene, seffacer, disparatre !
Mais cest impossible. Pour trois raisons :
P r e m i r e r a i s o n . Depuis quil a t dit : Uhomme
ne v it pas seulement de pain , mais de toute parole
qui sort de la bouche de Dieu, lEvangile est devenu
tellement la nourriture de lhumanit, mais tellement,

L I V R A L U V R E DE M E U

303

que les pis pourraient manquer nos champs avant que


nos curs manquent l'vangile ! Nous ne nous spa
rerons jamais de lui. On connat lattachement des
premiers chrtiens ces feuillets sacrs :
Lorsque larchologie, science du pass, descendant
dans les cimetires de lantiquit chrtienne, a ouvert
respectueusement les tombeaux, plus dune fois elle sest
arrte mue devant le tombeau quelle venait douvrir :
sur la poitrine de celui ou de celle qui dormait, il y avait
lvangile. Nous avons hrit de cet attachement de nos
anctres la parole de Dieu. Le ntre, loccasion, ne
serait ni moins vif ni-moins vainqueur, toutefois avec
une diffrence. La voici, cette diffrence :
Si laurore du christianisme, durant les sicles de
perscution, la premire retraite de sret pour lvangile a d tre les tombeaux, aprs dix-neuf sicles de
services clatants du christianisme, la perscution repa
raissant, la retraite do sret pour lvangile ne serait
plus les tombeaux; elle serait nos poitrines vivantes,
avec ce cri qui en sortirait : Vive la libert de lEvan
gile, puisque la libert est fille de lvangile !
D e u x i m e r a i s o n . La parole de Dieu a pour
premier sige dhonneur et pour rempart les pages de
la Bible; mais elle a encore comme sige dhonneur et
rempart les lvres du prtre.
Tout le monde ne peut pas lire la Bible. On a dit jus
tement et magnifiquement : Le poids de gloire de ce
livre est trop pesant pou r bien des mes*.
Qua donc dcid Notre-Seigneur Jsus-Christ?
1 P. Lacordair.

304

I N U T I L I T DE L ' A S S A U T

Celui qui vous coute, m'coute, a -t-il dclar ses


ministres.
Daprs cette disposition, une phrase, un mot des
critures, comment par une bouche sacerdotale, est
suffisant pour que ce soit encore la parole de Dieu : le
Roi des rois fait cet honneur aux lvres de lhomme
consacr de sen servir pour sa propre parole.
Mais aussi il sen suivra cette sublime rciprocit :
que, aprs les pages indestructibles de la Bible, la
parole de Dieu aura encore pour rempart les lvres du
prtre. Lairain de ses lvres ! nulle force na jamais
t capable den venir bout. Tandis que, des appar
tements de son superbe palais dor, Nron lanait les
premiers dcrets de proscription contre les chrtiens,
dans les souterrains mmes du palais, les aptres Pierre
et Paul prchaient paisiblement lvangile. Enferm,
peu aprs, dans un cachot, saint Paul prchait encore
son gelier, et gravait sur les parois de sa prison ces
mots devenus clbres : Verbum D ei non est alli
gatum , la parole de Dieu nest pas lie... Moi Paul, je
suis li, mais la parole de Dieu ne lest pas ! Et depuis
lors, toutes les fois quun perscuteur a demand en face
un vque, un aptre, des lvres sacerdotales, de

ne plus prcher lEvangile, sait-on ce quon lui a r


pondu : Perdez, perdez lespoir de nous faire taire, il
nest pas plus facile denchaner la parole dun vquo
que denchaner un rayon do soleil. Cest la rponse
de saint Basile, vque de Csare, lempereur Valens.
Il ne sest jamais rencontr quelquun dassez fou pour
tenter denchaner un rayon de soleil. On ne russirait
pas mieux enchaner la parole de vrit.

L I V R A L U V R E DE D I E U

305

Faisons une supposition,


allons au pire. Des mesures de coercition et de terreur
inconnues jusqu'ici ont t prises : tous les prtres ont
t obligs de faire silence, toutes les lvres sacerdotales
sont fermes. La parole de Dieu a-t-elle cd et disparu,
la Bible est-elle devenue les feuillets blancs ?
Eh non! encore; eh non! toujours : parce que, dans ses
mesures de proscription, lo Radicalisme a oubli un gar
dien del Bible et de la parole de Dieu, gardien austre
et formidable : il a oubli le vieux peuple de la Jude.
Sait-on bien pourquoi co peuple subsiste malgr
lpouvantable forfait du Golgotha, se conserve opiuitrment, et ira jusqu la consommation finale, pour
quoi? Parce quil a t constitu porteur des Ecri
tures. A ce peuple, dclare Paul, ont t confis les
entretiens sortis de la bouche de Dieu *. Un Pre de
9
lEglise disait loquemment des juifs : Ce sont les
notaires de Dieu, entre leurs mains se trouve le
dpt des critures. Un autre docteur, faisant allusion
leur incrdulit, compltait la pense prcdente
par cette pittoresque figure : Ils sont les pupitres sur
lesquels nous lisons les Livres saints et laccomplisse
ment des Prophties. Dans leur soin jaloux des crituies, afin que personne ny pt toucher, ces gardiens
sont alls jusqu compter toutes les lettres de la Bible,
et, ce qui est plus fort comme calcul, jusqu compter
combien de fois la mme lettre se trouve rpte dans
toute ltendue de la Bible, combien de fois telle lettre,
combien de fois telle autre, conservateurs du dpt
T roisime

raison.

1 Credita sunt ci eloquia Dei,


20

306

I N U T I L I T DE L A S S A U

jusqu un iota. Eh bien donc, pour en revenir


ma supposition lugubre et pessimiste, toutes les lvres
sacerdotales sont fermes, la Terreur a fait disparatre
les prtres, un silence de mort a pris possession des
glises, la parole de Dieu a vcu, cest le triomphe, ce
semble, de la franc-maonnerie et des feuillets blancs.
Attendez, attendez un peu... Voici quun peuple tout
entier se [lve, et se dresse, pour dfendre les Ecri
tures, avec la colre du lion de Juda. Nous ne sommes
plus avec vous, diront tout coup les fils dIsral
dsabuss aux destructeurs sauvages de la parole de
Dieu. Pourquoi? leur demande le Radicalisme
irrit. Parce que Dieu a parl nos pres, ils
lont entendu au Sina, et lcho de sa parole est rest
dans notre tte dure, et dans nos mains sanglantes,
mais gardiennes! Sept millions de fils dIsral, la
main pose sur le dpt des Ecritures, montant la garde
autour de leurs parchemins bibliques, sept millions :
ils forment la rserve du Dieu des armes !..
O ennemis de Dieu, votre force est celle des enfants.
Vous ntes que le brin de paille, jouet des vents, ct
de la pyramide imperturbable. Disparaissez, vous tes
des feuilles mortes, et la Bible ne disparat pas. Non,
non, elle ne deviendra jamais les feuillets blancs !
9

IV
Luvre catholique de Dieu est donc dj deux fois
indestructible, indracinable, par deux cts : le firma-

L I V R A L U V R E DE D I E U

30'

ment et la parole de Dieu ou la Bible. Elle lest gale

ment par un troisime ct : L a Croix du Rdem pteur.


La Croix! Elle aussi, la haine maonnique la con
damne disparatre du monde. Le signal en a t
donn, lorsquen janvier 1874 , dans lendroit le plus
vnrable aprs le Calvaire, au Colyse de Rome en
cet endroit o un million de martyrs, noblesse de toutes
les nations, taient tombs pour la cause de Dieu lan
tique croix de bois qui tait l, ombrageant depuis des
sicles cette terre sainte, fut abattue, et le chemin de
croix qui sy faisait tous les vendredis, officiellement
dfendu, et aboli. Cette nouvelle fut accueillie par un
douloureux frmissement des mes chrtiennes, et parut
un triste prsage de nouveaux attentats. Depuis lors, en
effet, sur les grandes routes, la croix a t souvent
profane, sans que lautorit civile se soit beaucoup
inquite de ces profanations. Et maintenant, la secte
maonnique en est venue ce degr daudace et de puis
sance quelle exige que des murailles des coles, des
prtoires de la justice, des hpitaux, des tablissements
de lEtat, le crucifix soit partout descendu : il faut abso
lument, dit-elle, que ce bois odieux soit oubli, avec Celui
quil prsente au monde. La croix a donc t condam
ne, et va-t-elle disparatre ?
Pas plus que la vote du firmament et la parole de Dieu.
En effet :
On peut considrer, dans le crucifix, trois choses :
le Christ qui y est tendu, le bois qui le porte, le chr
tien qui le tient;
Sous ce triple aspect, le crucifix est indestructible,
inabolissable.

308

I N U T I L I T DE L ' A S S A U T

Le Chribt qui y est tendu dfie tous 1<>S efforts. 11


y a, dans le prophte Isae, un texte fort beau, le texte
du nageur; il contient cette dclaration : L a p u is
sance du Seigneur se reposera sur cette montagne...
I l tendra ses mains contre Moab, comme un homme
qui les tend pour nager. I l dploiera toute la force
de son bras pour briser son orgueil *.
Voici linterprtation :
Cette montagne, sur laquelle se reposera jamais la
puissance du Seigneur, cest le Calvaire. De l, le Christ
tend ses mains et dploie ses bras, comme fait le
nageur : et contre la force de ces mains et de ces bras,
le courant dorgueil, qui se prcipite de Moab, vient se
briser. Moab est nomm par le prophte pour dsigner
tous les ennemis du Christ.
Tu as complot de draciner et demporter la croix,
courant dorgueil du xixe sicle, torrent dbord et
furieux : ta fureur est vaine, le nageur est plus fort que
toi. Vois donc : ses bras tendus ont tenu contre le
mugissement de toutes les passions et de toutes les tem ptes, ils ne se sont jamais replis !
Indestructible par son Christ, la croix ne lest pas
moins dans le bois qui la compose. Chose admirable, de
tous les objets matriels de ce monde, la croix est celui
qui sexcute et se faonne le plus rapidement, sans diffi
cult aucune. Deux morceaux de bois placs en travers
lun de lautre, et la croix est faite ! Un prtre la bnit,
et lon peut se prosterner devant le signe damour du
Rdempteur. Vous avez dcrt que la crcix disparai-

L I V R A L U V R E DE D I E U

309

trait, fils cle tnbres : tous les arbres des forts sont
debout contre votre dcret ; lenvi, ils tendent et ten
dront leurs branches, pour remplacer et multiplier les
croix partout o vous les abattrez !
Le chrtien qui la tient en mains et la presse contre
son cur contribue aussi la rendre indestructible. On
se flatte de la lui enlever et de la retrancher de ses
usages; mais cest impossible, cest absurde : car
lhomme, quand il tend ses bras, est lui -mme une
croix. Cette remarque sublime est du cur dArs : N otre
crateur nous a faonns en croix. Lhomme na qu
tendre ses bras, et la croix apparat. Voici des chr
tiens qui, sous le coup dune perscution, se sont jets
genoux, ils ont tendu leurs bras pour supplier le ciel de
ne pas les abandonner et de venir leur secours ; regar
dez ces bras tendus, perscuteurs : dans ce geste de
supplication, la croix apparat ! Vous ne la dracinez
donc pas, vous ne lbranlez pas; bien au contraire,
vous la consolidez. Un juste qui souffre pour la justice
rappelle le Calvaire et maintient la croix.
Et ainsi, sous le triple aspect du Christ, du bois, du
chrtien, par toutes ces racines, larbre de la Rdemp
tion se maintient debout, fixe, majestueux. Les vieilles
chroniques rapportent que, dans les armoiries des Char
treux, au-dessus dun globe surmont dune croix, so
lisait cette fire et calme inscription : Stat C rux dum
volvitur orbis, la croix demeure pendant que le monde
tourne. Que cest vrai ! la croix demeure alors que tout
ce qui est vivant respire un instant et svanouit. Une
gnration nat, passe devant la croix, et disparat. La
croix sourit ceux qui l'adorent, elle plaint ceux qui la

310

I N U T IL IT DE L 'A SSA U T

blasphment. A lheure tlu rveil gnral, elle domi


nera toutes les gnrations rassembles.

V
Enfin, luvre de Dieu est indestructible par un qua
trime ct : YE glise catholique.
Sublime synthse, lEglise catholique rcapitule et
embrasse toute luvre de Dieu. Elle est le firmament
de la socit. Elle est dpositaire et organe do la parole
_
JL
de Dieu. Elle tient la croix. Et de plus, elle est lEglise,
cit de Dieu.
La haine maonnique a command tous ses bataillons
lassaut de cette divine cit. Lassaut est public, gnral,
habilement men, vigoureux. La haine espre bien prou
ver victorieusement, cette fois, que le Galilen sest beau
coup trop avanc quand il affirmait de TEglise, au
moment o il la fondait, que les portes de l'enfer ne
prvaudraient ja m a is contre elle. Nous prvalons !
scrie dj, avec une joie sauvage, la haine : nous pr
valons !
Rassurons-nous, enfants de lEglise : le Galilen est
un architecte quon ne peut pas prendre en dfaut.
Un parallle va faire comprendre et admirer son pro
cd darchitecture.
Lorsque, dans une rflexion approfondie, on recher
che ce qui est cause que la Synagogue juive a pu tre
dtruite, et ce qui est cause que lglise catholique ne
peut pas ltre, on aboutit ce point capital : une diff

L I V R A L CEUVRE DE D I E U

311

rence essentielle dans les deux modes darchitecture de


la Synagogue et de lglise.
La Synagogue juive avait un centre m atriel indis
pensable qui tait le temple de Jrusalem. Le Temple,
je le rpte, centre matriel, tait indispensable la Sy
nagogue. Jehova en avait fait la condition de dure de
la religion juive, tellement que le Temple venant dis
paratre, forcment la Synagogue croulerait. On ra
conte que, lorsque les lgions de Titus eurent mis le feu
ce somptueux difice, il sleva de la colline de Sion,
do un grand nombre de juifs agglomrs apercevaient
lincendie, une clameur de consternation telle, que le vent
qui soufflait dans la direction du Jourdain en apporta
les chos jusque dans le voisinage de la mer Morte1. Cet
immense cri de consternation tait significatif, on avait
conscience quavec la ruine du Temple, ctait la fin
de la Synagogue. Depuis lors, en effet, il y a bien, de
par le monde, les restes du peuple juif et des difices
dnomms synagogues, mais la Synagogue officielle
nexiste plus.

Les destines de lEglise sont compltement diff


rentes, elle ne saurait ni crouler, ni disparatre. Pour
quoi ? dabord, parce que Dieu la promis, et ensuite,
4 Il y eut un moment suprme o il parut, voir de loin cette flamme
immense, que toute la montagne de Moria, o se trouvait le Temple,
brlait jusque dans ses racines. Cest alors qu'aux cris de fureur des
soldats paens, aux hurlements des Juifs qui combattaient environns de
flammes, aux clameurs de cette multitude dsarme que les combattants
juifs repoussaient vers les Romains et les Romains vers l'incendie, rpondit
de la montagne voisine de Sion une acclamation de douleur qui retentit,
selon Josplie, jusque de l*autre ct de la mer Morte, dans les montagnes
de la Pre. Alors des hommes agonisants de la faim, et depuis longtemps
muets, trouvrent dans leur poitrine un dernier cri lorsquils surent que le
Temple prissait. G h a m p a q n y , Rome et la Judcet t. II, chap. x v .

312

I N U T I L I T E DE L ' A S S A U T

parce qu'en rapport, prcisment, avec cette promesse,


l'architecture dont Jsus-Christ sest servi l'gard de
lglise catholique est une architecture, avant tout, spi
rituelle : lglise catholique na ni portes, ni murailles,
la grande diffrence de la Synagogue dont lexistence
tait lie aux murailles de son Temple.
On objectera : mais les glises catholiques ont bien
des murailles ? Oui, sans doute, les glises ou tem
ples catholiques ont des murailles, les cathdrales ont
des murailles, Saint-Pierre de Rome a des murailles,
9
et nanmoins la grande Eglise catholique nen a pas.
Gela vient de ce que sa constitution tant, avant tout,
spirituelle, elle use de la pierre, de la chaux, du bois,
du marbre, et des autres choses du temps, mais sans en
dpendre1 : tandis que la Synagogue en dpendait.
Que sensuit-il? Cette splendide et irrfutable cons
quence : que lglise catholique dfie les perscuteurs.
Quils aillent donc en effet dtruire une construction,
une architecture, qui est, avant tout, spirituelle ? Mais
cest impossible ! Ils peuvent abattre des glises, mais
ils ne pourront abattre lEglise catholique, elle na pas
de m urailles! Ils peuvent poser leurs scells sur des
portes de chapelles ou de cathdrales, mais ils ne pour
ront poser les scells sur lglise catholique, elle na
pas de portes ! Les apologistes contemporains ont cit
bien des fois cette comparaison clbre qui se trouve
aux premires pages du livre de VIndiffrence en mat

i Les Prophtes hbreux avaient salu par avance cette surprenante et


admirable architecture de l'glise catholique, nouvelle Jrusalem, lorsqu'ils
avaient annonc au nom du Seigneur : Jrusalem (mon glise) ne sera
plus environne de murailles . Je lui serai moi-mme u n m u r de feu
qui l'environnera , et f tablirai ma gloire au milieu d'elle.

L I V R A L CEUVRE DE D I EU

313

tire de religion. Un Arabe vagabond arrive*, sur le


soir, devant les antiques monuments de lEgypte. Il
plante, l'abri de leur masse immobile, la tente qu'il
enlvera le matin. Il essaie de dtacher en passant quel
ques pierres, et bientt fatigu dun travail sans fruit,
il senfonce et disparat dans des solitudes inconnues1.
Cest une comparaison magnifique, une des plus belles,
sans contredit, quon ait employes pour exprimer la
solidit d elEglise catholique. Je nhsite pas, toutefois,
faire remarquer quelle est dfectueuse, parce quelle
sappuie sur ce qui est matriel. En effet, au bout de
cinquante mille ou de cent mille ans, si le monde devait
durer ce nombre de sicles, les pyramides auraient cer
tainement souffert, ou du temps, ou des rvolutions, ou
de la dynamite, ou des tremblements de terre : mais
lglise catholique, elle, naurait nullement souffert, ni
du temps, ni des rvolutions, ni de la dynamite, ni des
tremblements de terre, ni de rien, parce que sa consti
tution tant, avant tout, essentiellement spirituelle, elle
domine tout, et ne craint rien !
Voici, cependant, que les francs-maons perscuteurs
commencent dire bien haut que, cette fois, les portes
de lEnfer prvaudront. L'Enfer vous a tromps, mal
heureux ! Le Galilen est un architecte quon ne peut
pas prendre en dfaut. N a -t-il pas annonc quil ne
resterait pas pierre sur pierre de notre Temple ? et il
nen reste pas pierre sur pierre ! N a -t-il pas annonc
I
que, contre lEglise quil fondait, les portes de lEnfer
seraient impuissantes prvaloir : et il y a dix-neuf
i L a m e n n a is ,
p

XXII.

Indiffrence en matire de religion , l.I. introduction,

314

I N U T I L I T E D E L A S S A U T

sicles que la mystique architecture se montre irrpro


chable, suprieure toutes les ruses, tous les assauts,
toutes les violences, toutes les temptes !

VI
Rsum et conclusion :
Luvre universelle et catholique de Dieu est indes
tructible par quatre cts :
Indestructible par le ct du firmament,
Indestructible par le ct de la Bible ou de la parole
de Dieu,
Indestructible par le ct de la Croix,
Indestructible par le ct de lglise.
Le firmament proclame le Dieu crateur ;
La Bible proclame le Fils de Dieu promis et devenu
fils de lhomme ;
La Croix proclame le Dieu rdempteur :
Lglise proclame le Dieu conqurant et triompha
teur.
Indestructible par ces quatre cts gaux en splen
deur et en force blouissantes, loeuvre universelle et
catholique de Dieu a vraiment la configuration et la
solidit majestueuse de la pierre carre : la cit de
Dieu est btie en carr *. Soyons tranquilles : dans
la vote toile, dans les feuillets de la Bible, dans les
bras de la croix, dans larchitecture de Fglise, resi Apocalypse, xxi, 16*

L I V R E A L ' U V R E DE D I E U

315.

plenditla dfinition calme et fire que lternel a donne


de lui-mme : Je suis Celui qui su isi . Je suis, je ne
change pas ; tout le reste change, mais pas moi ; je
suis Celui qui suis !
Il faut donc en prendre votre parti, fils de tnbres ;
vous neffacez rien des vestiges de Dieu, vos complots
et vos coups sont inutiles.
L a cit de Dieu est btie en carr. Cette parole
dite saint Jean par un ange, nous avons cherch, en
balbutiant, la commenter par rapport luvre de
Dieu dans le temps. Mais lange la surtout prononce
par rapport loeuvre de Dieu dans lternit.
Saint Jean raconte : L'ange me transporta en esprit
sur une gran de et vaste montagne ; et il me montra
la ville, la sainte Jrusalem qui descendait du ciel,
venant de Dieu ;
Illum ine de la clart de Dieu : et la lumire qui
Vclairait tait semblable une pien 'e pt'cieuse ;
une p ie rre de ja sp e transparente comme du cris
tal ...
Les douze portes taient douze perles, et chaque
porte tait faite de Vune de ces perles, et la place
de la ville tait d'un or p u r comme du verre tran s
paren t.
Or l a ville est btie e n c a r r , et elle est aussi
longue que large 2.
La cit ternelle est compare un carr parfait,
parce que le carr est le symbole de la perfection, et
1 Exode, m , 14.
* Apocalypse, xxi, 10, 11, 21, 16.

310

I N U T I L . DE L A S S . L I V R A L ' U V . DE D I E U

parce que la pierre carre a cet avantage quelle ne


tombe jamais, de quelque ct quon la retourne :
nayant rien doblique, rien de vacillant, elle se tient
et retient tout ce quelle porte dans une unit vivante
et majestueuse. Avance, dj, l-haut, dans ses exactes
proportions, la cit ternelle achve de se construire
ici-bas. La terre lui envoie les pierres vivantes qui en
trent dans la structure. Tout sert la taille de ces
pierres, et particulirement les coups des mchants.
Leur rle se borne celui des tailleurs de pierres.
Lorsqu la fin des sicles, luvre divine tant ache
ve se dcouvrira, et apparatra tincelante, comme ces
perles et pierres prcieuses que saint Jean a entrevues ;
tincelante, grce, prcisment, aux coups et aux invec
tives des perscuteurs : une immense clameur se soul
vera des rangs du mal, cette clameur E tra vim u s *,
nous nous sommes tromps ! Dans tous nos complots,
dans toutes nos entreprises, dun bout des sicles
lautre, nous nous sommes tromps I
Ce sera le cri de la dception ternelle.
Malheureux ! vous vous puisez prparer et polir
les matriaux do la cit des Cieux et ne voulez pas y
entrer !
i Sagesse, v, 6.

LIVRE

QUATRIME

L E S E N F A N T S DE L U M I R E C O N T R E LES F I L S
DE T N B R E S

P r e m i r e s e c t i o n : LA D F E N S E

CHAPITRE PREMIER
A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

I. Rle cUTsolidit et d'unification dvolu la pierre de l'angle


dans un difice : le Glirist, attrayante pierre angulaire.
II. Ce qu'il en cote de s'en tre cart : les terreurs du
socialisme, le dfil des empires. III. Le rajeunissement,
daprs saint Thomas dAquin. IV, Avenir plein de splen
deur assur la pierre angulaire ; celui des nations euro
pennes, sans tre assur, est loin d'tre dsespr.

i
Le Christ est la pierre de langle. Ainsi la salu,
dans un de ses plus beaux mouvements prophtiques,
David son royal anctre :
L a pierre, quont rejete ceux qui btissaient, a t
place la tte de Vangle.
C est le Seigneur qui a fait cela ; et c'est la m er
veille qui est sous nos yeux.
Cest ici le jo u r qua fa it le Seigneur ; rjouis
sons-nous, et soyons pleins d'allgresse*.
Quelques jours avant quil ft rejet par la nation
1 Psaume cxvn.

320

AVE C LA P I E R R E A N G U L A I R E

juive, Jsus-Christ se dclara lui-mme pierre de


langle, en sappliquant les paroles de son anctre *.
Expliquons donc cette locution clbre.
Un court aperu pralable darchitecture est nces
saire : quest-ce que la pierre angulaire dans un difice,
dans une construction ?
Langle dune maison est form, comme on peut le
constater chaque pas, par la jonction de deux murailles.
En se rencontrant l une contre lautre, deux murailles
forment un angle : il ny a qu regarder pour compren
dre. Dans cet angle, la pierre angulaire est la solide
pierre de taille qui, pose et enfouie dans le sol, sup
porte sur elle-mme les deux murailles et leur permet
ainsi de se joindre, de se runir. Grce elle, les deux
murs, celui de droite, et celui do gaucho, se rencontrent,
sunissent et persistent dans leur union. Tel est le rle
de la pierre angulaire. Ainsi quon le voit, cest un
rle de runion.
Applique Jsus-Christ, cette locution signifiait
que, puisquil tait le Messie, son rle devait consister
rapprocher et unir ce qui tait divis, ce qui tait
distant, soit de Dieu lhomme, soit do lhomme
lhomme. Et en effet, Jsus-Christ napparait-il pas
vraiment, dans limposante srie de dix-huit sicles,
comme langle damour qui a tout runi? Quon en
juge :
En Lui, ces deux familles, dont lune est la trs sainte
Trinit, et lautre lhumanit, ne se sont-elles pas
unies dune faon ravissante ? Ainsi que chante lglise
* S aint Matthieu, x x i i ,

AVE C LA P I E R R E A N G U L A I R E

321

dpns une de ses hymnes de triomphe, le Verbe de Dieu


stant fait chair, ces deux maisons, dont lune est celle
du Trs-Haut, et lautre, bien infime, la ntre, se sont
trouves troitement unies. Participant lune et
lautre, le Christ est devenu leur angle damour1 !
9
Ce rle, il le continue, tous les jours, dans lEglise
catholique, o faisant devenir, par ses sacrements, les
chrtiens enfants de Dieu, il joint incessamment la terre
au ciel.
Mais de plus, avant que vnt la Rvolution, le Christ
ntait-il pas langle damour dans la socit civile ellemme? N avait-il pas rapproch, uni, et les riches et
les pauvres, et les matres et les esclaves, et les Bar
bares et les peuples de Rome et dAthnes, et la race
blanche et la race noire ? En Lui, tous les enfants dAdam
staient inclins les uns vers les autres, joignant leurs
curs et leurs mains. Parmi eux, hlas ! ont toujours
exist des distances, des contrastes, des castes, des
inimitis, des extrmes ; mais en Jsus-Christ, ces
distances staient effaces, ces contrastes staient
harmoniss, ces castes staient fondues, ces inimitis
staient adoucies, ces extrmes staient touchs :
lattrayante pierre angulaire avait fini par tout subju
guer, par tout faire rentrer en conjonction damour !
Cest de la sorte quavaient pu se former les nations
chrtiennes. Qutaient-ce, en effet, que les nations
i

Alto ex. Olympi vertice


Summi Parentis Fili'is,
Ceu monte desectus lapis
T erras in imas dpilenst
Domus supern et inlim
U trum que junxit angulum.

(Hymne de VOffice de la Ddicace, Brviaire romain).


21

322

A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

chrtiennes? Dadmirables communauts dhommes et


de peuples unis par la foi, par la tradition, par la langue,
par les murs, par le sol, et aussi par la vocation de
rpandre la vrit, d'clairer les nations moins avances
vers Dieu, et de leur porter, au prix du travail et au
hasard de la mort, les biens ternels, la justice et la
civilisation. Mais de toutes ces gloires dont les nations
chrtiennes taient justement fires : de leur foi, de leurs
traditions, de leur langue, de leurs murs, de leur sol,
de leur vocation, ntait-ce pas le Christ qui en tait la
base ? ntait-ce pas Lui leur angle do runion ?
Et ainsi, autour du Christ, divino pierre angulaire,
stait forme et se dveloppait, depuis dix-huit sicles,
dans un magnifique concert de pondration et davancernent, cette triple merveille : FEglise catholique, les
nations chrtiennes, la civilisation.
Mais voici quen 1789 , la France a donn lesignal dun
nouvel ordre de choses, et dans l'inauguration quelle
en a fait, la pierre angulaire, le Christ a t rejeti.

II
Ce quil en cote de stre cart de la divine pierre
de langle, les malaises de la France et des autres
1 Pour des dveloi pemenfs complte, Foit thologiques, soit historiques,
sur le rle de J&us-Christ comme pierre angulaire, consulter notre livre :
L e s N a t i o n s f r m i s s a n t e s c o n t r e J s u s - C h r i s t e t s o n g l i s e : troi
sime discours : La pierre fondamentale et angulaire^ une premire
fois rejete par les J u ifs , est, une dcuicma fois , rejete par les
Nations; et notre autre livre : L a P r p o n d r a n c e j u i v e , t. I , cliap. i l :
Le Christ rejet par VAssemble nationale (chez L e c o f f Ke , diteur).

A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

323

nations, et les calamits qui psent sur elles toutes, sont


l pour le faire comprendre, si lon veut rflchir et
conclure avec loyaut.
Un souvenir banal, un dtail de la tour de Babel,
trouvera bien ici sa place, puisquil sagit ddifice
social et de pierre de langle.
La Bible a conserv le cri par lequel les hommes
dalors, dans les plaines de Sonnaar, sexcitrent leur
uvre de construction, sans tenir compte de la Divinit :
Venez, se dirent-ils les uns aux autres, faisons des
briques, cuisons-les au feu, et btissons-nous une
cit et une tour dont le faite aille toucher le c ie l*.
Mais la Bible a conserv galement un autre cri
dont la puissance se fit sentir dans les tages de la tour
en construction ; il descendait dos cieux comme lclat
dun tonnerre et disait : Venez, et confondons tellement
leur langage qu'ils ne s'entendent plus les uns les
au tres8. Ctait le Dieu des vengeances, qui convoquant
le Conseil de ses trois divines Personnes, opposait socit
socit, dessein dessein.
Venez et btissons, avaient dit les hommes ;
Venez et confondons, rpondait Dieu.
Sous ce tonnerre du venez et confondons, les hommes
de Babel se troublent ; leurs esprits se brouillent, leurs
langues ne prononcent plus de mme, leurs mots ne
sentendent plus ; et pour viter de plus grands malheurs,
ils se sparent prcipitamment et sen vont dans toutes
les directions.
Ne sem ble-t-il pas que, au-dessus de la socit superbo
* Gense, xi, 3, 4.
* Ibbl.t 7.

324

A VE C LA P I E R R E A N G U L A I R E

en voie de construction la date de 1789 , le mme


tonnerre du venez et confondons, se soit fait entendre?
car, depuis lors, quelle confusion ! Les passions m al
assorties hurlent toutes ensemble, scriait un jour,
la tribune, Berryer. Il disait vrai.
Aussi bien, la situation est autrement redoutable qu
Babel. Car, lorsque les premiers humains ne purent
plus sentendre, lcriture dit simplement quils se
sparrent ; tandis que, dans notre Babel agrandie,
comme il est matriellement impossible de se sparer
et daller ailleurs, lespace ntant plus libre, on est
toujours sur le point den venir aux mains et de sentredtruire.
Entendez-vous gronder et sapprocher les hordes du
socialisme ?Ces hordes avec leurs apptits sont le rsultat
logique du rejet de la pierre de langle. En Jsus-Christ,
les riches et les pauvres, les patrons et les ouvriers,
staient inclins les uns vers les autres et avaient uni
_
leurs mains, ayant, dans lEgliso maison de Dieu, le
mme rang, les mmes droits, les mmes honneurs :
exactement comme deux murailles qui, tant relies par
un angle, ont la mme lvation et la mme destination.
Mais la secourable pierre angulaire ayant t rejete de
la socit civile, un cart terrible sest produit, et le
voici dnonc, cet cart :
f

Chaque jour, dans tous les pays, larme de ceux qui ne


possdent rien, l'arme des salaris, larme des proltaires
augmente. Elle est devenue innombrable. Cest elle que le
socialisme sadresse. Il ne dit pas immdiatement : Reniez votre
Dieu; il dit : P roltaires de tous les p a y s , unissez-vous.
Il dit encore de sa plus puissante voix : Travailleurs, ayez

A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

325

conscience de vous-mmes, de vos privations, de vos droits, do


votre nombre, de votre force.
Proltaires de tous les p a y s , unissez-vous ; ce qui est
limmense danger de lheure actuelle, car cest le rveil soudain
de la haine de classe. Le socialisme rveille lesprit dclass
pour en faire un esprit de convoitise, un esprit de dfiance, un
esprit de vengeance, un esprit de rvolte. Lesprit de classe quil
veut est la haine de classe. Or, il nest pas de haine plus pro
fonde, plus tenace, plus implacable que cette haine, parce quelle
se croit lgitime.
L est le rsultat le plus funeste de la propagande socialiste
actuelle. Cest l quon sme le vent jusqu' ce que vienne la
tempte. Il faut faire en sorte que le peuple ait conscience de
lui-mme, a dit un chef socialiste ; le jour o ce rsultat sera
obtenu sera le jour de laction. Vous l entendez, l aveu est
complet : avant de marcher la conqute du pouvoir, le socia
lisme veut conqurir le proltariat.
Voil pourquoi je me sens forc de pousser un cri de dtresse
la pense de ce qui arriverait si le socialisme parvenait
entraner pour quelque temps seulement les masses organises
du proltariat international. Il y aurait dans la socit des
convulsions pouvantables. Lhistoire de lhumanit serait tmoin
de la rvolution la plus vaste, la plus furieuse, la plus pleine de
ruines qui fut jamais 4.

Lcriture se sert cle cette mtaphore : les deux oreilles


en tinteront, tinnient amb au res2.
Outre les grondements du socialisme, un autre pli nomne social terrifie : le dfil des empires.
Une seule fois dans lhistoire du monde, ce dfil avait
eu lieu ; Daniel lavait annonc, en vue du Christ qui
devait venir. Lempire des Assyriens est remplac
1 Discours au Congrs de Lije, 1S90, du savant abb W interer, cur
de Mulhouse, dput dAlsace-Lorraine au Reichstag.
2 P 1, Livre des Rois, i :i, 11.

326

A VE C LA P I E R R E A N G U L A I R E

par lempire des Clialdens on de Babylone ; lompire


dos Clialdens est remplac par lempire des Perses ou
de Cyrus ; lempire des Perses est remplac par celui
dAlexandre et des Grecs ; et enfin, lempire romain les
absorbe tous et disparat son tour, ou plutt se trans
forme *. On voit, dit Bossuet, ces fam eux empires se
prsenter successivement et tomber pour ainsi dire
les ans sur les autres; et sur leurs ruines tous, appa
rat Jsus-Christ, Yempire du Fils de l'homme2.
Telle a t, autrefois, la succession, le dfil, des
empires !
Ce dfil, on dirait quil a repris, depuis que la socit
a voulu se passer du Christ ; on assiste une sorte de
danse macabre des royaumes. Les gouvernements se
succdent. Tous les tats, nayant plus la pierre de
langle, subissent une inclinaison, inclinata sunt re
g n a ; ils dclinent, semblables des astres fatigus,
vers un coucher qui est mystrieux; et les chefs des
peuples se remplacent avec vitesse. Dieu, quel dfil!
Lautorit civile quel que soit du reste son nom,
*
Monarchie, Rpublique, petits Etats, grands Empires
lautorit est en danger partout. Prise dans le tourbillon
du socialisme, elle est secoue avec cette violence que
saint Jean a entrevue, lorsquil dit dans son Apoca
lypse : Les toiles du ciel tomberont sur la terre,
comme lorsque le figuier, tant agit p a r un gran d
1 Rome a senti la main de Dieu, et a t comme les autres un exemple
de sa justice. Mais son sort tait plus heureux que celui des autres villes.
Purge par ses dsastres des restes de lidoltrie, elle ne subsiste plus que
par le christianisme qu'elle annonce tout lunivers.(Bossuet, Discours
sur VHistoire universelle , IIIe partie, chap. i.)
2 Ibid.y chap. ii.

A VE C LA r i E R R E A N G U L A I R E

327

vent, laisse tomber ses figues v e rte s*. Monarchies,

Rpubliques, petits Etats, grands Empires, tous sont


secous. Ce sont les toiles qui tombent; cest le dfil
des empires qui a recommenc !
N est-ce pas le cri gnral que, de tous cts, on
se sent vaciller, chanceler, quon se sent disjoindre,
mourir?
Tout passe par ce formidable chancellement ;
Tout subit cette mortelle dislocation;
Et il ne vient pas la pense des lgislateurs endurcis
des malheureuses Nations rvolutionnes, de se dire les
uns aux autres : Reprenons la pierre de langle !
Nous, du moins, catholiques rsolus, groupons-nous
autour delle.

III
Une tentation a troubl dans nos rangs, des frres
dcourags, cette tentation :
Ne serait-il pas prfrable, et opportun, dabandonner
cette socit en confusion, comme autrefois 011 abandonna
Babel, et dattendre lcart une socit nouvelle que
nous apporteraient les vnements ?

Gardons-nous de cette extrmit : labandon ne


serait pas chrtien. O11 abandonne le christianisme, mais
le christianisme nabandonne jamais. Voil pourquoi les
enfants de lumire ont le devoir non seideinent de lete1 Apoc., vi, 13.

3?8

AVEC LA P I E R R E A N G U L A I R E

nir, mais clc rapporter la pierre do l'angle : de la rap


porter une socit merveilleuse dans ses dcouvertes et
sincre dans ses aspirations, mais dsorganise par les
fils de tnbres et surtout par des principes de tnbres.
Repoussons les tnbres, respectons les aspirations,
applaudissons aux dcouvertes, et leur apportons la
divine base charitable sans laquelle ces merveilles ne
subsisteraient pas.
De la sorte, ce sera rajeunir la socit, sans la dcou
rager, ni laigrir davantage.
En effet, comment le rajeunissement sobtient-il ?
Saint Thomas dAquin rpond : 11 sobtient en se
rapprochant de son principe, ce qui veut dire : que
toutes les fois quun tre revient ce qui fut sa source
de vie, de force, dclat, de beaut, il rajeunit.
Exemples :
La pauvre fleur coupe et fane, si elle pouvait tre
rattache la tige qui fut son principe, refleurirait.
Le jour qui tombe, renat le lendemain son point de
dpart, lorient qui est son principe.
Un enfant gar, en revenant au foyer natal, son
principe, sent des flots de vie rentrer, avec le repentir,
dans son me.
En revoyant les lieux qui furent tmoins de notre
enfance, tout notre tre tressaille et aspire un myst
rieux renouvellement.
Lorsque vint en Jude Celui qui, cette question :
Quites-vou^? rpondit aux Juifs : Je suis le P rincipe ,
moi qui vous parle*, l'humanit, qui tait dans un tat
1 S a in t Jean,

v i n , 25.

A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

329

voisin tlcla dcrpitude, trouva, dans ce p r i n c i p e ador,


un si merveilleux rajeunissement, que, jusque dans scs
usages, elle recommena les sicles.
Enfin, un peuple lui-mme rajeunit, toutes les fois
quil sinspire de ses glorieux commencements, quil
mdite les gestes hroques de ses pres et lpope de
son berceau. Eu pleine dcadence dIsral, il y eut tout
coup les Machabes, parce quils dirent : Nous obi
rons la loi de nos p r e s 1.
Tous ces exemples ne sont-ils pas mille fois conso
lants ?
La proposition de lAnge de lcole est donc admi
rablement vraie : Lorsqu'on revient son 'principe,
toujours on rajeunit.
Rajeunissez la socit, catholiques, en la ramenant
son principe, en lui faisant retrouver, par tous les
moyens possibles, par toutes les combinaisons de
lamour, Jsus-Christ si bon, si misricordieux, si
compatissant ;
Ne vous tenez pas l'cart, mais rparez lcart davec
la pierre de langle!

IV
Vous avez donc lesprance, nous rpliquera-t-on, de
voir lantique jonction se rtablir entre la socit et la
cleste pierre angulaire ?
1 Premier livre des Mach., chap. n.

330

A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

Oui vraiment, mais sous les aspects que la divine


Sagesse tient en rserve.
Dabord, les destines do la pierre angulaire sont
assures do la continuation de leur magnificence.
Simaginerait-on, par hasard, quelle demeurera dans
le rebut o les gouvernements lont mise et relgue? Si
elle sy prtait, elle ne serait plus la p ie rre vivante.
Cest son nom encore, dans les Ecrituresi. N importe
quelle autre pierre est inerte ; dplace, elle demeurera
dans le coin o on laura relgue ; mais celle-l, elle est
vivante, elle ne se rsigne point linertie ! Ds laurore
des sicles, quoique tenue en rserve, elle faisait mou
voir les empires. E n tte du livre du monde, ccst de
moi qu'il est c r it2 : les empires sarrangeaient et se
drangeaient en vue de sa rception. Et maintenant
quelle sest manifeste et que, visible la conjonction
des sicles anciens et des sicles nouveaux, elle a vaincu
le chaos paen et en a tir, aux regards des hommes et
A
des anges, ces merveilles nommes lEglise catholique,
la chrtient, la civilisation, on simagine quelle se sou
mettra un tat de rebut et dinertie ! Dtrompez-vous,
orgueilleux lgislateurs qui vous inspirez toujours de 89 .
ha p ie r r e vivante, humble dans ses fondements qui
sont la crche et la croix, est fire dans son difice qui
est lEglise catholique ou universelle. Vous ne voulez
plus delle la base de la socit nouvelle et des nations
modernes : le ciel saura prendre en sa faveur dautres
dispositions.
4 Vous approchant de lu i comme de la pierre vivante ... (Premire
pitre de saint Pierre, u, 4).
2 Psaume xxxix, 8.

AVE C LA P I E R R E A N G U L A I R E

331

Lesquelles?
Le Livre inspir de Job les fait pressentir :
Le Seigneur parla Job du milieu dun tourbillon et
lui dit : Oit tiez-vous quand j e je ta i les fondements
de la te)Te ? D ites-le-m oi, si vous avez de l'intelli
gence. Savez-vous qui en a pos la pierre angulaire,
alors que les astres du matin me louaient tous en
semble, et que les anges poussaient des cris de j o i e *?
Ainsi donc, au moment o le Crateur posa la pierre
angulaire du monde, qui est le Clirist, but suprme do
la cration, les astres du matin et les anges rivalisaient
de louanges et de rjouissance. Et, dans la suite des
ges, ce fut une coutume chez les anciens de placer tou
jours la pierre fondamentale des difices au milieu des
chants et au son des instruments, comme pour rappeler
et perptuer l'honneur rendu la divine pierre angulaire
du monde 2.
Eh bien, il nest pas ncessaire dtre prophte pour
annoncer que ces transports dallgresse et ces tmoi
gnages dhonneur se retrouveront lgard du Rebut
de 89 . Vous navez plus voulu de Lui comme pierre de
langle dans votre nouvel difice, imprudents architectes ;
le ciel saura prendre, son tour, des dispositions nou
velles son gard. Cette pierre vivante va se mouvoir
en dehors du gouvernement de la France qui la mise
au rebut, en dehors de la Chrtient qui nexiste plus ;
elle va se mouvoir, et attirer les peuples dune autre
manire. De nouvelles terres, de nouveaux cieu x 3,
1 J o b , x x x v i n , 4 , 6 , 7.

* Premier livre dEsdras,


3 I s a e , lxv , 17.

n i,

10,11- Zacharie, v, 7.

338

A V E C LA P I E R R E A N G U L A I R E

sorganiseront autour delle, entreront en conjonction


avec elle : il faudra du temps, elle prendra son temps !
Mais un jour viendra o les cris de joie, les chants et le
soa des instruments se feront de nouveau entendre ; et
la proraison de lhistoire du monde verra se renouveler
la mme fte qu' sa gense : les astres du matin et
les churs des anges applaudissaient au placement de
la divine pierre angulaire ; les applaudissements recom
menceront, car elle est indracinable !
Mais que doit-on penser des nations de lEurope?
Leurs destines ne sont-elles pas compromises ?
videmment, un peuple qui consommerait sa rupture
avec la pierre de langle sexposerait une ruine
invitable.
Lon XIII le disait hier :
La prosprit des peuples et des nations vient de Dieu et de
sa bndiction. Si un peuple, loin do reconnatre cette vrit,
va jusqu se soulever contre Dieu, et dans lorgueil de son
esprit lui dit tacitement quil na pas besoin de lui, la prosprit
de ce peuple nest quun fantme destin svanouir sitt
quil plaira au Seigneur de confondre lorgueilleuse audace de
ses ennemis1.

Et encore :
Dieu nabandonne jamais ni daucune manire son glise.
Celle-ci na donc rien redouter des attentats des hommes ; mais
les peuples qui ont dgnr de la vertu chrtienne ne sauraient
avoir la mme garantie *.

Mais, grce Dieu, les patries chrtiennes, dtour


nes par la Rvolution, rpugnent et rsistent la
* Lettre encyclique aux vques d'Italie , 1800.
2 Lettre encyclique sur les principaux devoirs des chrtiens 9 1890.

AVEC LA P I E R R E A N G U L A I R E

333

rupture. On a tant pri ! et les efforts rparateurs des


catholiques sont si consolants dans leur ensemble ! Que
lon considre le chemin qui sest fait, depuis vingt ans,
pour retrouver la jonction avec la pierre angulaire :
Au concile du Vatican, une antique promesse de Dieu
sest, de nouveau, affirme : Voici la p ie rre que f ai
m ise... Je la taillerai et j e la graverai moi-mme
avec le ciseau, d it le Seigneur des arm esi . La
pierre, taille et grave avec le ciseau des douleurs,
a donc t de nouveau reconnue et affirme au concile
du Vatican;
_
9
Tous les Evques du monde, successeurs des Ap
tres, se sont rangs autour delle, augustes assises de
la socit;
9
Aprs les Evques, le clerg tout entier sest adapt
et uni la construction ;
Ensuite sont venues les foules catholiques, les ple
rinages catholiques, les cercles douvriers catholiques,
les congrs catholiques, les universits catholiques :
tout cela, ce sont des matriaux solides et de premire
beaut ; quon remarque avec quel entrain ces matriaux
se posent, avec quelle symtrie ils prennent, chacun,
leur place dans la construction ;
Et puis, spectacle inattendu ! voici que, au jour des
noces dor du grand Pape illuminateur et pacificateur,
les dlgus des Rois et des chefs des Etats, traversant
tous les rangs, sont venus se ranger sur les degrs de
son trne : la terre tait rcapitule Rome!
La socit nouvelle grandit tous les jours; elle
t

1 Z a c i i a r i e , iit , 9 , 10.

334

AVEC LA P I E R R E A N G U L A I R E

accuse des proportions inaccoutumes ; ce nest plus,


prcisment, une socit franaise, ni une socit ita
lienne, ni une socit anglaise, ni une socit alle
mande : cest la socit catholique, dont la pierre fonda
mentale est Jsus-Christ avec son Vicaire, le Rejet
de 89 et le prisonnier du Vatican !
Courage donc, catholiques de tous les pays ; unissez
vos efforts autour de la pierre de langle. La pierre, par
une transmission de ses qualits, fera son tour de vous
des p ierres carres, des hommes carrs sur toutes
faces, comme parle saint Augustin, de ces hommes chez
qui les ides et les convictions sont l tat de pierres
bien tailles.
La pierre carre a cet avantage quelle ne tombe
jamais, de quelque ct quon la retourne ; et nayant rien
doblique, rien de vacillant, elle se tient et retient tout
ce quelle porte, dans une unit vivante et majestueuse1.
Vous serez donc des pierres carres, catholiques de
tous les pays ; vous ne vacillerez pas lendroit de la
justice et de l'honneur !
Et lorsque, dans un temps qui ne peut plus tre loi
gn, le divin et irrcusable Architecte, quon 11e prend
jamais en dfaut2, voudra bien nous donner le cou
ronnement de l'difice, que, par un pressentiment glo
rieux, nous persistons attendre malgr nos malheurs ;
voudra bien nous donner ce couronnement de ldifice,
cette splendide coupole religieuse et sociale, figure dans
la coupole de Saint-Pierre de Rome : vous, catholiques
de tous les pays, solides pierres carres, vous aurez t
i Voir plus haut, p. 31 G.
* Voir plus haut, p. 313-14.

AVE C LA P I E R R E A N G U L A I R E

335

prpares la recevoir et la soutenir. Ce sera alors la


ddicace, sur terre, de Rome universelle, seconde Jru
salem meilleure que la premire, la vraie vision de la
paix, Jrusalem visio pacis : o, sur la coupole,
ct de linscription fameuse : Tues P ierre, et sur cette
P ie rre j e btirai mon Eglise, se gravera, nous les
prons, cette autre inscription , complment de la pre
mire, et magnifique attestation de lEglise victorieuse
et btie : Un seul bercail el an seul p a ste u r1.
i S a in t J e a n ,

x, 16.

CHAHTRE II
D C L A R A T I O N DE F I D L I T A LA C R O I X
A P P E L A T O U T E S L E S M I S R E S P OU R LA D F E N D R E

I. Dclaration de guerre faite la croix, dclaration de fidlit.


II. Le Non possumus des catholiques relativement son
abandon. III. Consquences pratiques : partout o les
crucifix sont enlevs, en ramener la vision par le signe de la
croix vaillamment fait en public et par l'usage de la croix
comme joyau. IV. Misres de toutes especes, entourez et
defendez le Golgotlia qui vous a toutes soulages. V, Ser
pents de feu et serpent d'airain : misres et misricorde.

I
Ou a dclar la guerre la Croix.
La Croix est iiiexterminable : cest prouv *.
Mais ou peut priver de sa bienfaisante vision et de sa
douce possession tel village, tel hameau, telle commune.
Il y a donc pour les catholiques, obligation de la dfen
dre. Gomment la dfendront-ils ?
Avant tout, par une dclaration do fidlit. Il y a ou
dclaration de guerre la Croix : quil y ait dclaration
de fidlit !
1 Voir plus haut : Livre troisime, chap iv, pages 3CG-10.

D C L A R A T I O N DE F I D E L I T E A LA C R O I X

337

Eu face du Sanhdrin juif portant la dfense densei


gner au nom de Jsus, les Aptres dclaraient avec in
trpidit : Quil leur tait impossible de nen point
parler ; non possumus, nous ne pouvons pas1. Il est
devenu clbre, le non possumus de Pierre et des Ap
tres. Depuis lors, toutes les fois quune tyrannie quel
conque a tent dexiger, par des menaces ou par des
promesses, des actes contraires aux droits de Dieu et do
Son Christ, contraires par cela mme aux devoirs des
catholiques, la conscience, toujours intrpide, lui a r
pondu : Non possumus, nous ne pouvons pas.
Dieu soit bni ! cette intrpide impossibilit se redit
cette heure.
Des messagers de tnbres et de haine parcourent les
populations, les communes, les hameaux en proposant
de faire disparatre la Croix ;
Mais les fidles, sadossant au rocher de Pierre, ont
rpondu sur toute la ligne lantiquo formule : Nous ne
pouvons pas ; nous ne pouvons pas abandonner la Croix ;
nous ne pouvons pas nous passer delle !

II
Ecoutez nos raisons, sectaires :
Nous ne pouvons pas nous passer de la Croix, parce
quelle a t le lit cle mort du Dieu fait homme. Cest
sur elle quil a souffert lagonie, quil a obtenu pardon
i Actes des Aptres, v, 20.
22

338

D C L A R A T I O N DE F I D L I T

et misricorde pour les hommes, et quil nous a tous


bnis. Si nous laissions profaner et outrager ce lit do
mort, nous serions des ingrats, et nous, catholiques,
nous ne voulons pas tre des ingrats !
Nous ne p ouvons pas nous passer de la Croix, parce
quelle a t l'instrument du rachat et de la libert des
peuples. Avant le Calvaire, les populations taient
affreusement esclaves. Cest avec la Croix que JsusChrist les a retires de lesclavage ; il a cr avec elle la
race des hommes libres. Nous sparer de la Croix, ce
serait nous exposer redevenir bien vite esclaves, et
nous, catholiques, nous ne voulons pas redevenir escla
ves : nous resterons les hommes libres !
Nous ne pouvons pas nous passer de la Croix, parce
quelle a t l'instrument de la dfaite de VEnfer.
Quon observe la Croix, elle a la forme dun glaive : la
poigne est dans le ciel, et la pointe en senfonant dans
le sol regarde le noir abme. Faire disparatre la Croix,
ce serait autoriser lEnfer rparer sa dfaite : mais
nous, catholiques, nous empcherons toujours quil la
rparti !
Nous ne pouvons pas nous passer de la Croix, parce
quelle est l'arbi'e de vie. Ah ! lorsque les malheureux
souffrent trop, ils viennent sasseoir son ombre, et ils
sentent aussitt une influence divine qui les rconforte.
Lorplielin comprend, sous ces bras tendus, quil ne
sera pas seul au monde, et la pauvre veuve se relve
plus rsigne. Pourquoi ne supportez-vous pas, im
pies, que, dans nos tristesses, nous recourions notre
cher arbre de vie ? Nous 11e vous empchons pas, nous,
de cueillir des fruits vos arbres de mort. Laissez-nous

A LA CR OI X

339

notre arbre de vie. Mais si vous y touchez, nous devien


drons tous, pour le dfendre, le chrubin du paradis
terrestre !
Nous ne pouvons pas nous passer de la Croix, parce
quelle est le vra i signe de scurit et de pacification.
Quand elle se trouve sur un chemin, ce chemin est plus
sr. Quand elle est accepte dans une usine, louvrier et
le patron sentendent mieux. Quand se rencontrent, son
pied, le riche et lo pauvre, x'ichesse et pauvret se trans
figurent dans son amour. Depuis tant dannes que
lconomie politique est eu travail et en recherches, elle
na pas encore dcouvert un moyen plus sr de pacifica
tion. Oh! laissez-nous donc la Croix, dont la prsence
teint mieux les haines, et rend moins difficiles les
treintes de mains !
Nous ne pouvons pas nous passer de la Croix, parce
quelle doit apparatre en souveraine dans les airs,
au jo u r du jugem ent gnral. A son aspect, les brebis
doivent se ranger droite, et les boucs seront prcipits
gauche. Sil vous convient, renverseurs de croix, de
choisir le ct des boucs, nous vous plaignons, cepen
dant vous tes libres. Mais nous qui voulons tre du
nombre des brebis l'aspect de la Croix triomphante,
nous ladorons dj sur terre, et nous la dfendrons...
Telles sont les raisons pour lesquelles nous ne pou
vons pas nous sparer et nous priver de la Croix tutlaire. Prenez-en votre parti, vous qui la faites pleurer,
et qui nous faites pleurer, le ntre est pris ; et cest en
core la Croix qui est le. sceau de notre dcision, et de
notre impossibilit de vous la livrer !

D C L A R A T I O N DE F I D L I T

III
Aprs cette dclaration, la Croix conservera sa placo
dhonneur notre foyer, sa place dhonneur lcole
chrtienne de notre paroisse, de notre commune, de no
tre village, et dans tous les lieux qui dpendent de nous :
cela va sans dire ; cest fait, cest acquis.
Mais cela ne suffit pas.
Il y aura, hlas ! autour de nous, des foyers, des coles
dont les murs auront t contraints de se dpouiller du
cher signe damour, et des places publiques qui auront
t profanes par son enlvement ! Or, comment neutra
liser ces sataniques exploits ; comment combler ce vide
lugubre ; comment tirer le bien du mal ?
De deux manires :
En faisant courageusement en public le signe de la
croix, toutes les fois quon doit le faire ;
En prenant rang parmi cette phalange magnanime
de femmes, de jeunes filles, denfants, dhommes de
cur qui portent ostensiblement sur eux une croix, un
crucifix.
Ah ! certes) si le signe de la croix, qui est dobligation
chrtienne, doit se faire courageusement, amplement,
11est-ce pas lheure o un vaste complot a dit : Bien
tt la croix aura disparu ? Vous vous trompez, hom
mes de mal ; elle ne disparait pas. Voyez la preuve : je
fais gaiment et firement le signe de la croix... Lhistoire

A LA C R O I X

3il

rapporte que, sous la perscution de Diocltien, Tiburce,


clbre martyr, fut amen au prfet Fabien, qui, faisant
semer des charbons ardents, lui commanda ou doffrir
de lencens aux idoles ou de marcher pieds nus sur le
brasier. Tiburce fait le signe de, la croix et savance ; il
souriait ; il lui semblait, disait-il, marcher sur des
fleurs !... Et moi, j aurais honte de faire le signe de la
croix devant une table dhtes, et mme devant une
table damis ? Et le rouge dune fausse honte, vif comme
celui des charbons, monterait sur mes joues ? Allons !
sous mes pieds le respect humain, cest l sa place !
Mon signe de la croix, sans affectation, mais aussi sans
faiblesse !
Et puis, cet autre courage : porter la croix comme
mon joj'au prfr, porter un petit crucifix, ostensible
ment ;
Ostensiblement, parce que ds l que la haine sa
charne faire disparatre la Croix, nous, lamour fidle,
nous devons prendre notre plaisir, nos dlices, la
faire apparatre, ltaler : Mon bon Matre, on vous
chasse, moi, je vous reois ; 011 pousse du pied votre
Croix aprs lavoir abattue, moi, je la mets sur ma poi
trine;
Ostensiblement, parce quelle est le livre du pauvre
peuple. La vue du crucifix en apprend plus au pauvre
peuple sur Dieu, sur Jsus-Christ, sur lternit, que
tous les discours du inonde. Ah ! le pauvre peuple, i-1
est men lathisme comme un troupeau de brebis
la tuerie : eh bien, sil 11e doit plus apprendre conna
tre le bon Sauveur ni dans les livres, ni dans les coles,

348

D C L A R A T I O N DE F I D L I T

quil apprenne du moins le connatre sur des poitrines


magnanimes qui prsenteront scs regards la vision du
crucifix !
Ostensiblement, enfin, parce que les fils des Croiss
nont pas encore recul devant les fils de Voltaire. Us ne
reculent pas, puisque, la Croix ayant t enleve aux
murailles, des milliers de poitrines sont devenues lenvi
des murailles vivantes. Mais ils reculeraient, si les
poitrines venaient manquer, si les murailles devenaient
rares pour maintenir et perptuer la vision du crucifix.
Oh ! bndiction et honneur toutes les poitrines qui
continueront ce rle de murailles vivantes !

IV
Nous contenterons-nous, pour la dfense du cher
signe damour, de ces mesures? Elles sont, assurment,
hroques, dignes de ladmiration des anges, mais elles
sont personnelles; et lorsquil sagit dentourer et de
protger larbre sacr qui nous a tous sauvs, il faut agir
de concert; il faut, comme sexprime le langage mili
taire, lever des forces, rassembler des bataillons.
Quelles seront ces forces, ces bataillons ?
Est-ce au concours des richesses que nous ferons
appel? aux ressources du gnie? ltincellement et au
faisceau des pes ?
Non! ni la richesse, ni le gnie, ni le faisceau des
pes pour la conservation de la croix !
Mais alors, quoi donc ?

A LA C R O I X

343

Cest aux misres humaines que nous irons dire : La


Croix est en danger, venez son secours.
Elle seule a soulag toutes les misres. 11 ny a pas de
misre humaine si cache, si dlaisse, si repoussante,
que TEglise catholique ne lait dcouverte avec la croix,
visite avec la croix, soulage avec la croix. Sil y avait
une misre qui et t laisse dans lombre, oublie par

lEglise, quelle se montre, afin de pouvoir dire : La


Croix de Jsus-Christ ma oublie... Mais non, toutes
les misres ont vu arriver la misricorde, et lont bnie.
Aussi, ce nest point la richesse, ni au glaive, ni au
gnie que nous irons confier cette angoisse de nos curs :
la croix est en danger ! Cest aux misres que nous aurons
recours. Misres des maladies, misres de lindigence,
misres de lignorance, misres de la vieillesse, misres
des contres malsaines, misres de la folie, misres du
vice et de la dgradation, assemblez-vous toutes et rangez-vous autour du Dieu crucifi qui vous a tant de fois
soulages !
Lpreux, passez devant le Golgotha, et, la main leve,
dites : Nous avons besoin de Lui ! Sans la croix, en
effet, la lpre reviendrait bientt sur vous, plus horrible
et plus dvorante.
Mendiants, passez devant le Golgotha, et, la main
leve, dites : Nous avons besoin de Lui ! Sans la croix,
en effet, on vous apercevrait bientt mourants de faim le
long des routes et des fosss.
Et vous, pauvres alins, passez aussi devant le Gol
gotha, et, de vos mains inconscientes et crispes, retenez
la folie de la Croix. Ah! sans elle, personne ne prendrait
bientt plus soin de votre terrible tat.

344

D C L A R A T I O N DE F I D L I T

Bataillons de toutes les misres, entourez le Golgotha :


vous, la garde de la croix de Jsus-Christ !

V
Ctait aprs la sortie dgypte. Les enfants dIsral,
guids par Mose dans le grand et affreux dsert de Pharan, se prirent murmurer contre le Seigneur et contre
la conduite de sa Providence.
Irrit de lingratitude de ce peuple la tte dure, le
Seigneur fait surgir, dans la contre sablonneuse quil
est en train de traverser, une multitude de serpents.
L eur morsure, dit lcriture, brlait comme le feu *.
Ctait le craste ou vipre cornue, ainsi nomme cause
de deux petites cornes que ce reptile porte au-dessus de
la tte : dautant plus dangereux que sa couleur est gri
stre et le confond avec le sable 2.
Partout o Isral avance sa marche, partout o il
dresse son campement, le terrible visiteur de la colre
de Dieu apparat et slance. Voyez-vous dici ces ser
pents de feu se multipliant sous les pieds des marcheurs,
* Livre des Nombres , chap. xxi, 6.
2 Son nom lui vient de deux petites cornes qu'il porte au-dessus de la
tte. Sa longueur est denviron 0m,60 ; sa couleur est gristre, avec des
taches irrgulires, noirtres ou dun brun ple. Il se tient en embuscade
dans les sables de lEgypte, de lAlgrie, de lArabie Ptre, et s'lance sur
les animaux qui passent sa porte. Son venin est trs dangereux.
F i l l i o n , Atlas d'histoire naturelle de la Bible . Concidence singu
lire ! les enfants dIsral ayant murmur contre Mose, au front duquel
deux cornes de lumire s'taient allumes sa descente du Sina, le Sei
gneur les punissait par ces serpents cornus.

A LA CR OI X

345

pntrant clans leurs tentes, et semant la mort limproviste. Quels cris cleffroi, que de bras qui se tordent dans
les convulsions, que de corps qui deviennent noirs par
l effet rapide du venin !
Epouvant, le peuple se prcipite vers Mose : Sauvenous de la colre de Dieu !
Alors se passe, dans le camp, une scne inattendue,
tonnante, grandiose. Le saint lgislateur a consult le
Seigneur, et daprs son commandement et ses indica
tions, il a fait dresser sur un bois lev un serpent dai
rain. I oms f e r e z , lui a dit le Seigneur, un serpent
d airain, et vous le suspendrez un poteau. Plac
sur ce bois lev, le serpent dairain domine le camp ;
et de toutes les tentes, ceux qui ont t mordus par les
vipres et qui le regardent se sentent guris.
Mais tous les blesss devaient le regarder ! pen
sez-vous? Quon se dtrompe. La moquerie, limpit,
le blasphme ont trouv, dans tous les temps, leurs par
tisans : il y en eut qui tournrent en ridicule le conseil
de Mose. Hlas ! la preuve nen subsiste-t-elle pas dans
ce qui se passe sous nos yeux. Journellement, au lit de
la mort, ce moment formidable o lternit va se
dcider, que de moribonds qui dtournent la tte du
signe de misricorde et de salut quon leur prsente!
Oh ! nous vous en supplions, cest lternit qui va com
mencer ; un seul regard de repentir vers ce signe de la
misricorde! Et ils 11e veulent pas... Au temps de
Mose, le serpent dairain tait le signe de la misri
corde et de la gurison, et tous ne lui donnrent pas
leur regard !
Quest-ce donc que figurait ce serpent dairain sur

3*6

DCLAR ATION DE F I D L I T

le bois lev ? Il figurait Celui qui ayant daign prendre


sur soi tous nos crimes jusqu en devenir mconnais
sable, jusqu se tordre, comme un serpent, dans les
douleurs de sa terrible Passion, nous a obtenu avec sa
croix misricorde.
Et quest-ce que figuraient, de leur ct, ces serpents
dont la morsuro brlait comme le feu ? Ah ! nexpri
maient-ils pas les misres de cette vie? La misre, quel
que soit son nom, morale ou physique, na-t-elle pas,
elle aussi, ses morsures, parfois brlantes comme le feu?
Et rampantes comme le serpent, certaines misres nontelles pas leurs suggestions perfides ?
La croix est donc venue les soulager, et gurir tous
ceux qui en seraient blesss.
O bois tutlaire, lev sur la montagne, il y a lutte,
cependant, chez les nations chrtiennes, pour te faire
disparatre ou pour te conserver.
Ceux qui te font disparatre sont des aveugles et des
homicides. Us ne voient pas, les malheureux, quils
ramnent les serpents de feu. Les misres qui se multi
plient, les passions les plus basses qui brlent les coeurs,
les plans dincendie qui glissent dans lombre, les foules
qui meurent de privations, les malades abandonns
des mercenaires, les infirmes oublis dans leurs bai
gnoires brlantes, les enfants environns de haine ds
leur bas ge : serpents de feu, serpents de feu !
Mais, lopposite, croix, il y a ceux qui veulent
te conserver et te dfendre. A ton ombre sont ns, dans
leurs rangs, tous les hrosmes contre toutes les misres :
Lhrosme de ces anges des Htels-Dieu : les Filles
de la charit, contre les misres des maladies ;

A LA CHOI X

347

Lhrosmo do ces patients instructeurs du peuple :


les Frres de la doctrine chrtienne, contre la misre
de lignorance;
Lhrosme et la tendresse de ces vierges souriantes :
les Petites Surs des pauvres, contre les misres de la
vieillesse ;
Lhrosme de ces durs travailleurs : les Trappistes,
contre les misres des pays malsains ;
Lhrosme de cette vocation sublime : les Frres de
Saint-Jean de Dieu, contre les misres de la folie;
En un mot, contre toutes les misres, tous les
hrosmes de la misricorde suscits par la croix !
O peuple, cest lheure de choisir, peuple qui travailles
et qui souffres :
Ou les serpents de feu sans la croix, ou la croix contre
les serpents de feu !
Ah ! puissent lamour et ton vritable intrt guider
ton choix! Et puisses-tu, de cette grande voix juste que
tu sais avoir, peuple, et o Dieu alors mle la sienne,
signifier aux dmolisseurs : Vive la croix de JsusChrist ! Et gare qui la touche.

CHAPITRE III
LA C I T A D E L L E AUTOUR DE L'AME DE NOS ENFANTS

I. Bien essentiel qui surpasse tous les autres biens : la qualit


denfant de Dieu. II. Combien cette qualit reluit lge
de linnocence : charme cleste dans nos enfants qui sont en
mme temps enfants de Dieu. III. Tous ces trsors menacs
l'heure prsente : rage de l'impit pour dgrader nos anges,
un apologue oriental. IV. Moyens protecteurs et conserva
teurs en rapport avec les phases du dveloppement de l'en
fance. Dans le bas ge, cest l'attrait de la Crche ; son radieux
et trs instructif symbole : le propitiatoire d'or avec ses deux
chrubins. V. Dans l'adolescence, cest une cole chr
tienne; le Credo de saint Pierre de Vrone, jeune enfant;
sollicitudes entrelaces des patents, srs verroux contre les
dangers. VI. Dans la jeunesse, cest lombre tutlaire de la
croix ; garde sublime de trois mres associes cette ombre
tutlaire : Respha, la Vierge Marie, ma lectrice.

i
Parents chrtiens, lavantage le plus prcieux qui
appartienne vos enfants, qui prime mme celui dtre
vos enfants, nest-ce pas davoir t faits enfants de
Dieu? Appartenir Dieu comme son enfant, voil
bien le bonheur des bonheurs! Ce titre enthousias
mait saint Jean. Il disait ces disciples : Considt'ez

LA GITAD. A U T O U R DE L AME DES E N F A N T S

349

quel amour le P re nous a tmoign de vouloir que


nous soyons appels, et que nous soyons en effet en
fants de D ieu ... Mes bien-aims, nous sommes en
fants de D ie u 1 !
On sait comment ce bonheur est arriv aux hommes :
Il existait deux familles, deux maisons : la famille
divine qui est au Ciel, la famille humaine qui est sur la
terre ; la trs sainte Trinit et le genre humain ; la
Maison de Dieu et la Maison de lhomme.
Or, Jsus-Christ, en venant ici-bas, a produit lunion
des deux Maisons2 : En lui, les deux familles se sont
unies :
Dune part, en demandant la trs pure et immacu
le Vierge Marie lhospitalit de son chaste sein, il a
reu dElle tout cc qui appartenait la famille humaine :
il est devenu fils de Vhomme.
Mais dautre part, il nous a accord, en retour, tout
ce quil possdait du ct de son Pre ; il nous a donn
le pouvoir de devenir enfants de D ieu, d tre faits en
fants de Dieu. En Lui, nous avons t adopts. Son
Pre cleste est devenu notre pre : notre P re qui
tes aux cieu x... Son propre nom, nous le portons :
Christ, chrtiens. Sou Esprit-Saint, il nous la donn,
avec les mille grces de puret, de charit, de douceur
qui laccompagnent. Sa mre, la Vierge Marie, est de
venue la ntre ; et son ciel, quil nous a promis, noua
attend, si nous restons fidles. Lunion des deux Maisons
1 Iw
2

p.

(le saint Jean, ni, 1, 2.


Domus supervise et 'ifimx
Utrumque ju n x it angulum.

(Hymne de la Ddicace.)

350

LA C I T A D E L L E

est cimente, accomplie. Voil comment uous sommes


devenus enfants de Dieu !
Eh bien, quune annonce trange nous fasse tous
sortir vivement de la torpeur :
Nos petits enfants, nos chers petits enfants que nous
aimons plus que nous-mmes, sont menacs dans leur
belle qualit denfants de Dieu. On veut leur ravir ce
bien. On a form le complot de les dgrader de ce
titre, sils lont, de les empcher de lavoir, si leurs
parents y prtendent leur naissance.
Mres chrtiennes, levez-vous pour le dfendre ;
Pres chrtiens, concertez-vous pour le leur conser
ver ;
Formez la citadelle !

II
Quels sont ceux en qui reluit plus spcialement la
qualit denfants de Dieu ?
Ne sont-ce pas les enfants lge de linnocence ?
Vos anges, parents chrtiens !
Je rappellerai la pense dun grand docteur sur les
mes en tat de grce. Il disait que : si on pouvait,
ds ici-bas, voir dcouvert une me en tat de grce,
cette vision serait si belle, quon ne voudrait plus rien
voir ensuite. Cest une des raisons pour lesquelles
Dieu nous a refus ici-bas la vue des mes. On serait
bloui, on ne supporterait plus aucun des spectacles
de la terre.

A U T O U R DE L AM E DES E N F A N T S

351

Cette pense ne sapplique-t-elle pas surtout lme


des enfants dans leur ge dinnocence ? Dj, ils sont si
gracieux dans la lgret et la souplesse de leurs petits
mouvements, avec la candeur qui les environne comme
une aurole ; si, outre ces attraits, on pouvait contem
pler dcouvert une me denfant dans son innocence,
alors que Dieu est son pre pleinement, que le sang de
Jsus-Christ na reu en cette me aucune offense, et
que le Saint-Esprit y coule pleins bords : 011 serait
tellement captiv et ravi quon ne voudrait plus rien
voir aprs !
Il est facile de sexpliquer, lorsquon se place ce
point de vue o le charme encadre la vrit, pourquoi le
Sauveur du monde disait avec dlices durant sa vie mor
telle : L aissez, laissez venir moi les petits enfants;
Le Sauveur avait quitt le ciel, il le retrouvait dans
les enfants !
Il est facile encore de sexpliquer pourquoi une mre
chrtienne des premiers sicles de lEglise profitait du
sommeil de son enfant pour' lembrasser genoux
lendroit du cur ;
Ce cur ingnu, cette poitrine de cristal, ntaitelle pas comme le palais de linnocence ?
Il est facile, enfin, de sexpliquer pourquoi cette au
tre mre dont le jeune fils avait t martyris avec dau
tres martyrs, mais dont les bourreaux avaient nglig
de consommer la mort, le prit avec nergie entre ses
bras, marchant ct du c liar qui emportait les corps
des chrtiens. Elle eut ce courage ! Durant le trajet, il
expira sur le sein maternel. Elle le joignit aux autres
martyrs ;

352

LA CITADELLE

Elle apprhendait avec jalousie, cette mre, que son


fils, si pur et ayant souffert, nentrt pas, avec ses com
pagnons, en possession de Dieu et de la couronne !
De tous les rves davenir qu'une mre puisse former
pour son enfant, celui-ci est, assurment, le plus beau :
quil demeure toute sa vie lenfant de Dieu !
Par contre, de tous les soucis qui peuvent dvorer
son cur, celui-ci est le plus cruel : N aurait-on pas
enlev mon enfant Dieu ?...

III
Cest, cependant, cet enlvement, ce rapt, qui se per
ptre aujourdhui, la face du soleil.
Les humains, sauf les monstres, avaient toujours
respect lenfance. On avait piti des enfants, de leur
innocence et de leur candeur. La corruption sarrtait
devant eux, elle se taisait leur approche. Gomme lo
ileuve du Jourdain avait miraculeusement suspendu ses
flots et son cours devant lArche dalliance au moment
de son passage, le torrent de la dbauche, effray en
quelque sorte de son cours, le retenait devant les
troupes danges, devant les innocents, et ils passaient !
Aujourdhui, il ny a plus cette piti, ni cette frayeur
respectueuse. La corruption, cruelle et savante, va
chercher les enfants. On rencontre des fronts de dix
ans qui nont plus de pudeur; on contemple avec effroi
de pauvres victimes qui nont jamais connu ce que cest

A U T O U R DE L AME DES E N F A N T S

353

que linnocence ! Do sorte que ces paroles pleines tlo


svrit du Christ : Races de vipres, spulcres blan
chis, ces paroles qui sadressaient autrefois de vieux
pharisiens, do vieux dbauchs, peuvent, hlas !
maintenant, sadresser aux enfants ; races de vipres,
oui, il y a des enfants qui sont levs en vipres, tant
on leur inculque la haine de Dieu et des choses saintes !
spulcres blanchis, il y a dinfortunes cratures qui
sont des spulcres blanchis quatorze ans, alors
quelles devraient tre encore des boutons de roses
blanches !
Un apologue oriental me servira faire comprendre
tout ce quil y a d'attendrissant dans le respect de len
fance et tout ce quil y a de cruel dans la destruction do
linnocenco et de sou bonheur :
Lapologue met en scne, laurore de la cration du
monde, un ange auprs dun bouton de rose qui com
mence souvrir. Lange, qui a reu du Crateur la
fonction de soigner les fleurs, est tellement charm du
pur et pudique aspect de la petite rose qui souvre,
quil lui dit : Fleur charmante, quest-ce donc que je
pourrais faire pour toi! La rose rpond: Ornemoi, pour mon Dieu, dun nouvel clat. L'ange cueil
lit une s-impie mousse, et en entoura la fleur : alors
apparut la rose mousseus?, la plus belle de toutes les
roses !
La morale de lapologuo se prsente de soi :
Les prcautions de toutes sortes dont la religion
chrtienne entoure la formation dun enfant ressem
blent la mousse autour de la rose. Prcautions assom
brissantes au premier abord, comme la mousse, qui
23

354

LA C I T A D E L L E

est terne et sombre : elles sappellent la modestie,


lhumilit, la pudeur, le silence ; mais, chose admirable,
elles ont pour rsultat vainqueur de rehausser la beaut
et le charme des enfants, comme la mousse a rehauss
lclat de la rose. Ddaigneuse, hlas! de ces pr
cautions, une secte cruelle, dominatrice aujourdhui de
la socit, les rpudie; elle rpudie la religion, Dieu
lui-mme ! Lenfance, entre ses mains, ressemble une
rose force de sentrouvrir. Des doigts barbares cartent
les frles enveloppes, crasent et gaspillent les jeunes
trsors : elle na pas mme le temps de se faner, elle est
froisse, cest le meurtre de la fleur!
Gomment vous tonner, pauvres mres, quand vos en
fants viennent mourir la fleur de lge, quon soit tent
de moins les regretter et de moins vous plaindre? Ah!
lorsque le ciel so penche avec jalousie sur un berceau
pour le soustraire, en sen emparant, aux projets du
mal, on se rappelle involontairement la conclusion de
cette posie clbre qui est alle au coeur de toutes les
mres, tant elle est douce ! de cette posie prophtique,
tant elle est de circonstance! la posie de VAnge et
FEnfant : cet ange qui la fin sc penche sur le berceau
et scrie :
... Dans les champs de l'espace
Avec moi tu vas tenvoler ;
La Providence te fait grce
Des jours que tu devais couler!

Mais non ! ce ne sont pas nos chers petits innocents


qui doivent senvoler : la rsignation, lheure prsente,
serait une lchet ; cest le mal quil faut faire reculer

A U T O U R DE L ' AM E D E S E N F A N T S

355

et disparatre. Par consquent, ainsi que nous le disions


au dbut, concertez-vous, concertons-nous, pour rsister
et triompher1 !

IV
Quels sont donc les moyens les plus propices pour
conserver dans leur innocence et dans leur belle qua
lit denfants de Dieu, nos chers petits enfants ?
0 mres, je vous aperois avides de les connatre,
plus avides de les employer.
Ne sem ble-t-il pas quen rapport avec les trois
phases de leur dveloppement : leur bas ge, leur ado
lescence, leur jeunesse, un triple moyen doive tre
employ. Il va sans dire que l'influence de chacun est
prcieuse tout ge : nanmoins, le bas-ge rclame
un moyen qui le fascine et le protge plus particulire
ment; ladolescence, ensuite, veut le sien; et la jeunesse
1 La famille est le berceau de la socit civile, et c'est eu grande partie
dans l'enceinte du foyer domestique que se prpare la destine des Etats.
Aussi bien, ceux qui veulent en fin ir avec leu institutions chrtiennes ,
s'efforcent-ils de s'attaquer a u x racines mme de la fam ille et de la
corrompre prmaturment dans scs plus tendres rejetons . Ils ne se lais
sent pas dtourner de cet attentat par la pense qu'une telle entreprise ne
saurait s'accomplir sans infliger aux parents le plus cruel outrage , car
cest eux qu il appartient, en vertu du droit naturel, d'lever ceux
auxquels ils ont donn le jour, avec l'obligation d'adapter l'ducation et la
formation de leurs enfants la lin pour laquelle Dieu leur a donn de leur
transmettre le don de la vie. Cest donc une troite obligation pour les
parents d'employer leurs soins et de ne ngliger aucun effort pour repousser
nergiquement toutes les injustes violences qu'on leur veut faire en cette
matire et pour russir garder exclusivement l'autorit sur l'ducation
de leurs enfants. (Lettre encyclique de Lon XIII, sur les principaux
devoirs des chrtiensi 18?0 .)

336

LA C I T A D E L L E

a besoin dtre plus vigoureusement soutenue par un


troisime.
Or, une Providence maternelle sest vraiment plie
ces nuances, dans la gradation des moyens protecteurs :
quels sont-ils ?
Pour le bas ge, cest Vattrait de la Crche.
Il y a en effet, dans ce mystre de la Crche du Dieuenfant, un idal de puret cleste, un ensemble do
choses graves et riantes qui saisit fortement et jamais
lesprit de lenfant; tout, jusqu la distribution des
moindres personnages et de leurs rles, le frappe dad
miration; et, rsultat dlicieux! le parfum de pit et de
confiance qui sen dgage pntre non seulement son
cur, mais encore celui dun pre et dune mre qui
lont amen devant la Crche.
Pre quon veut dpossder de ton enfant, mre
tremblante d'effroi, laissez-moi vous conduire tous deux
auprs de lendroit lo plus auguste de lancien Temple
de Jrusalem : le Saint des Saints.
Il y avait l le propitiatoire. Ctait la partie sup
rieure de lArche dalliance, grande plaque dor trs fin
et trs poli, sur laquelle lo Seigneur se plaisait rendre
ses oracles et se montrer propice (ainsi que le mot
lindique, propitiatoire, propice aux prires quon lui
prsentait). Aux deux extrmits de cette plaque dor,
se trouvaient deux chrubins qui formaient avec elle
un tout insparable. Lun des chrubins avait la figure
dune jeune fille, et lautre, celle dun homme ; et tous
deux, placs lopposite lun de lautre, tenaient leur
visage un peu pench et leurs yeux arrts sur le pro
pitiatoire : de sorte quils se voyaient toujours lun lautre

A U T O U R DE L ' A M E D E S E N F A N T S

357

dans le miroir form par rtincellement de lor ; et en


mme temps, de leurs ailes tendues, ils couvraient et
protgeaient le propitiatoire.
Dans ce symbole de l'ancienne Loi taient figures
par avance les ralits les plus charmantes et les plus
consolantes de la religion catholique.
Les deux chrubins, nest-ce pas dabord la douce
Vierge Marie et saint Joseph son poux, sinclinant
ensemble vers lEnfant de la crche, divin propitiatoire !
Oh ! comme leurs yeux et leurs curs se rencontraient
dans lamour de ce divin Enfant !
Mais lheure grave que nous traversons, une autre
interprtation est permise :
Le propitiatoire dor, cest linnocence de votre
enfant, cette petite poitrine o bat un cur pur !
Les deux chrubins qui sont inclins et se regardent
dans la plaque tincelante, cest un pre, cest une mre
qui se rencontrent et se comprennent dans la garde de
leur trsor.
O pre et mre, ah! inclinez-vous comme les deux
chrubins ; et que vos soins, semblables leurs ailes
tendues, sentrelacent au-dessus de votre petite famille,
pour la garder, la garantir et la sauver !
Inspirez-vous de la vision de la Crche, amenez-y
vos enfants : les enfants et la Crche se comprennent si
bien !
Et puis, veillez contre le dehors. La Bible ne deman
dait que deux frres pour former la forteresse : le frre
qui est aid p a r son fr r e , cest comme une forteresse*.
1 Proverbes,

x v iii,

19*

38

LA C I T A D E L L E

Mais lorsque la fraternit, cest--dire l'entente, vient


dun pre et dune mre, dont lamour est tout ce quil
y a de plus fort au monde, oli ! alors la forteresse est
inexpugnable. Arrire, ravisseurs infmes, vous nap
procherez pas ! Quand 011 touchait lArche dalliance
des deux chrubins, on tombait frapp de mort. Si vous
touchez nos enfants, cest vous qui tomberez1 !
Le sentiment d'indignation que nous rattachons l Arche dalliance,
un grand orateur catholique, M. de Belcastel, Ta rattach, au milieu des
bravos d'une assemble, une scne de la nature: la chasse aux aiglons.
Ah ! les voleurs des mes d'enfants ont cru la tclie facile ; ils se sont
bieu tromps. Qu'ils demandent au chasseur des montagnes ce que cote la
chasse aux aiglons.
Des mercenaires confiants dans leur adresse ont promis de livrer des
spculateurs, pour tre enfouis dans lombre dune troite captivit, les fils
do l o i s e a u roi ; ils o n t v u , s u r u n e p e n t e a b r u p t e , u n e aire o respire une
jeune couve ; ils marchent travers les dfils des monts. Cachs dans les
plis d'un rocher, ils guettent loccasion propice. Enfin, la mre est partie
pour chercher la pture, e t l e p r e p l a n e s u r l e s hauteurs voisines pour
tremper ses regards dans les feux du soleil ; le chasseur alors savance
pas lents et sans bruit ; il va porter la main sur laire sacre; encore un
instant les aiglons sont captifs. Prends garde ! ravisseur impie, le pre
et la mre ont vu le danger de leurs fils; l'angoisse de l'amour paternel, la
colre du nid viol, oserais-je le dire? la puissance du droit doublent la
force des grands ailles. Du bec, de la s e r r e et des ailes, ils se fout des
armes; le chasseur bless, sanglant, presque aveugle, roule de roche en
roche, et le lendemain, pendant que son corps gt au fond de labme, que
se passe-t-il sur les cimes resplendissantes?
4

Alors, le jeune aiglon, voyant p artir sa m re


E t la suivan t des yeux, s'avance au bord du nid.
Qui donn lui dit alors quil peut q u itte r la terre.
E t sau ter dans le ciel dploy devant l u i '
Qui donc lui parle bas, lencourage et lappelle ? ..
Il na jam ais ouvert sa serre ni son aile...
Il sait qu'il est aiglun, le vent passe... il le suit!

Messieurs, le fils de Thomme est un enfant de race plus royale que


laigle, roi des airs. Comme celui-ci est fait pour les hauteurs du globe et
les rayons de son soleil, celui-l est n pour respirer latmosphre divine,
planer dans lespace infini et voir, sans ombre, la clart du Christ. Si les
mercenaires de la rvolution veulent saisir dans son aire l'aiglon chrtien
et ltioler jamais dans la prison tnbreuse de lcole athe, les parents
sauront le dfendre de leurs atteintes. Dieu sera l pour chtier leur sacri-

A U T O U R DE L AME DES E N F A N T S

359

V
A lge de ladolescence, le moyen protecteur et con
servateur de nos enfants, est une cole chrtienne.
Il y a des coles qui font faire naufrage. O ciel,
est-ce possible !
Elle reste, toutefois, encore digne de ce beau nom
dcole, linstitution o lon initie aux lettres et aux
sciences, o lon inculque la sagesse, la vertu, la poli
tesse, et o, si lon ne peut fortifier la religion, du moins
on la respecte et on la laisse libre. Mais l o la religion
est ddaigneusement proscrite, o lon pousse le mpris
jusqu viter Diou, ce n'est plus une cole, cest un
antre. Eli quoi ! devons-nous dire au malheureux ins
tituteur, ces enfants sont l devant vous, qui vous
regardent, qui vous coutent, qui boivent vos paroles,
o ils cherchent la vrit dont ils ont faim et soif :
vous nommez toutes les magnificences de cet univers,
vous les rvlez leur admiration, et vous taisez le nom
de Celui qui les a faites ! Vous le supprimez ! O tratre !
Ce nest plus lever nos enfants : lever veut dire diri
ger en haut, et vous les dirigez en bas ! Ils ne sont plus
levs, mais dprims, abaisss. Vous ne formez pas
des lves, mais des sectaires.
En consquence :
lge audace, et longtemps aprs que leurs cendres auront t emportes
par le courant des sicles, l'aigle chrtien, fils de lahomme et fils de Dieu,
prendra vers son Pre qui est dans les cieux un essor plus glorieux et plus
fier que jamais, dans la force, dans la lumire et dans la libert !

360

LA C I T A D E L L E

Premirement,
Faites choix, pre et mre, pour votre enfant, dune
cole chrtienne. Toute la science possible! mais, audessus de la science, le catchisme ! Tout savoir et ne pas
savoir ce que lon doit savoir, cest ne rien savoir. De
quoi servira-t-il votre fils davoir parcouru toutes les
sciences, sil choue sur un cuoil, et pour lternit !
Oh ! retenez ce trait :
Le monde tait infest de lerreur du manichisme :
un enfant qui devait tre un jour, dans lglise, saint
Pierre de Vrone, avait alors sept ans. Il frquentait les
coles chrtiennes. Interrog brusquement par un oncle,
qui faisait partie de la dtestable secte manichenne,
sur ce quil apprenait dans ces coles : le Credo des
chrtiens, rpondit lonfant, et il se mit le rciter
avec candeur et intrpidit. Ni menaces, ni caresses,
ne purent branler sa foi. Il grandit dans la perscution,
il combattit lhrsie, il propagea la foi, il mourut mar
tyr, et sur le point d'expirer, racontent avec admiration les annales de lEglise, il pronona derechef le
Credo des chrtiens. Cette formule sacre quil
avait, dans son enfance, proclame avec le courage
dun homme, se retrouva sur ses lvres son dernier
soupir1. Oh ! bienheureuses, notre poque, les lvres
des enfants qui seront ainsi courageuses : elles retrou
veront, leur dernier soir, le Credo de leur enfance !
En consquence :
Deuximement,
Si votre enfant, pour des motifs exceptionnels, est
i

1 Brviaire romain : saint Pierre de Vrone, 29 avril

A U T O U R DE L AME DE S E N F A N T S

361

oblig do faire partie dune cole respectueuse mais


silencieuse sur la vraie religion, ou mme dune cole
dangereuse, cest vous, parents chrtiens, qu'incombe
le devoir de lui expliquer le catchisme : pour suppler,
dans le premier cas ; pour neutraliser, dans le second.
Mais soyez fiers de cet office : il vous rend cooprateurs de Dieu 1! Et puis, ne sera-t-il pas, pour vutre
fils expos, comme une citadelle ? Car reprenons, pour
la complter, la saisissante comparaison employe par
la Bible sur le concert des efforts fraternels :
Dans son style oriental, la Bible dit : Un frre qui
est aid p a r son frre, c'est comme une forteresse;
et leurs entreprises sont comme les verrouoo, les
ban'es de fer, des portes des villes ;
Reprsentez-vous une forteresse, une ville parfaite
ment fortifie, et lentre de cette forteresse, une ro
buste porte barde de fer, derrire laquelle les verrous
ont t pousss : voil, au tmoignage de lEsprit-Saint
qui a inspir la Bible, ce quoi ressemble lunion fra
ternelle lorsquelle est bien tablie quelque part. Or, si
jamais cette consolante comparaison biblique a mrit
de trouver son application, nest-ce pas, certes, cette
heure o le foyer domestique lui-mme est en danger ?
Je suppose donc que, dans une famille, un enfant soit
menac par un enseignement impie du dehors : si son
pre, si sa mre, si le frre ou la sur ane senten
dent et se concertent pour le protger, l'instruire, et
neutraliser par leurs efforts et leurs exemples lensei
gnement dvastateur, en vrit, on peut laffirmer, la
i Saint Paul disait : Nous sommes les cooperateurs de Dieu, Tels
sont les aptres et tous ceux qui enseignent la doctrine chrtienne.

362

LA C I T A D E L L E

main sur le texte de la parole de Dieu, ces efforts fra


ternels combins formeront autour de cette jeune me
la rsistance de verroux, de barres de fer entrecroises;
bien mieux, cet enfant sera lui-mme une citadelle vi
vante, au pied de laquelle limpit se brisera humilie1.
Puissent tous les foyers de France se verrouiller de
la sorte, et se garder inviolables !

VI
Arrive pour nos enfants la dernire phase de leur
dveloppement et de notre responsabilit : la jeunesse.
Quel sera, cct ge de ftU et dentranement, le moyen
protecteur et conservateur ajouter aux deux qui pr
cdent ?
* Cest cette dernire heure calme et tranquille du soir, aprs les tra
vaux de la journe, que le pre ou la inre, la soeur ou le frre ans
doivent faire rciter les levons qui seront demandes le lendemain, au
catchisme de la paroisse.
Si cette pratique se rpandait, l'impit pourrait tre prise dans ses
propres filets : la connaissance de la religion reparatrait dans des foyers
qui l'ont oublie. Les catechistes profiteraient autant que les catchiss :
ils rapprendraient ce qu'ils ne savent plus, ou apprendraient ce qu'ils
nont jamais su : ils repasseraient ce petit livre quils devaient savoir par
cur au moment de leur premire communion, et quils n'ont peut-tre
pas retouch depuis ce grand jour : ils seraient peut-tre ramens l'ac
complissement de leurs devoirs ; il semble difficile qu'ils puissent enseigner
leurs enfants, leurs frres ou leurs so'urs, les vrits de la foi, les
commandements de Dieu et de lglise sans tre obligs de faire un retour
sur leur conscience, et de dire : O en sommes-nous, nous-mmes, des
vrits que nous apprenons nos enfants, nos frres, a nos surs? O
en sommes-nous de la prire matin et soir, de l'assistance la messe, de
a confession, de la communion pascale?... Ce serait pour plusieurs la plus
persuasive prdication : le bien sortirait du mal ; ce ne serait pas la pre
mire fois '.Jniquitas m entita est sibi .
Mgr G o u t h e - S o v l a r d , archevque dAAx.

A U T O U R D E L AME D E S E N F A N T S

303

L'ombre tutlaire de la Croix !


Cette ombre sacre et tutlaiie les couvrira, si vous
obtenez deux, autant par lexemple que par la persua
sion :
1 Quils fassent vaillamment leur signe de croix ;
2 Quils aient un crucifix, ou sur eux, ou au mur de
leur chambre.
La corruption va guetter votre enfant : mais ayez
confiance, puisque la croix le couvre !
Oui, la Croix a, contre la corruption, une vertu que
lui a communique Celui qui l'a baigne de son sang par
amour. Il tait le Saint : il y a ouvert et laiss la source
de lincorruptibilit et de la vie. La Croix, depuis lors,
prserve et vivifie. Un Dieu pouvait, seul, attacher une
telle efficacit deux morceaux de bois placs en tra
vers lun de lautre. LEsprit-Saint, tendant sur ce
bois ses ailes fcondatrices, lui a dit : Parce que tu as
port le Saint, tu seras, mieux que le cdre, le bois in
corruptible; rien ne pourra te dtruire, et tu prser
veras, toi-mme, de la corruption tout ce qui te touchera,
tout ce qui accourra toi et viendra sasseoir sous ton
ombre tutlaire...
La douce petite martyre sainte Agns chantait du
Christ son poux : Lorsque j e Vaime, j e suis chaste ;
lorsque j e le touche, j e su isp u re; lorsque j e lereois,
j e suis vierge *. On peut en dire autant de la Croix :
lorsque je laime, je suis pur; lorsque je la touche, je
suis chaste !
Ayez donc lesprit tranquille, parents chrtiens :
1 Brviaire romain , 21 janvier.

34

I,A C I T A D E L L E

vos enfants cheminent entours dune grande ombre;


et puis, dans cette ombre, il y a deux mres qui
veillent : quelles sont ces deux mres ?
Un jour, au pays de Gabaon, l mme o Josu
avait arrt le soleil, sept hommes furent crucifis en
semble : sept innocents, mais qui payaient pour des
coupables *. Ils furent mis en croix sur la montagne de
Gabaon, d eva n t la face du Seigneur, dit la sainte
criture, pour apaiser le courroux du ciel : Cruci
fixerunt in monte coram Domino.
Et alors, ajoute le Livre sacr, on fut tmoin dun
touchant spectacle :
Une femme savana, ctait la mre de deux dentre
eux : Respha, fille dAa. Tenant la main un cilice,
elle ltendit sur une pierre, et elle demeura l depuis
le commencement de la moisson jusqu ce que l eau du

ciel tomba sur ces corps, cest--dire jusqu la fin de


lt; et elle empchait les oiseaux vjraces de les d
chirer pendant le jour, et les btes sauvages de les
manger pendant la nuit8.
1 II Reg., xxi, 9.
2 Sal, premier roi (l'Isral, avait tromp la fui jure avec le peuple de
Gabaon. Beaucoup de Gabaonites avaient t perscuts et massacrs.
David, successeur de Sal, pour apaiser le ciel irrit de ce crime, et pour
apaiser aussi le peuple de Gabaon, demanda aux Gabaonites ce qu'ils
exilaient pour satisfaction et justice. Gomme cela se passait du temps de la
Loi dure, de la loi du talion, qui disait : dent p ou r dent , il pour il,
les Gabaonites rpondirent : Qu'on nous donne sept des enfants de Sal,
afin que nous les m ettions en croix su r la m ontagne , en prsence du
S eigneur . David rpondit : Je vous les donnerai. Sept fils de Sal
furent donc remis entre les mains des Gabaonites, qui les crucifirent sur
la montagne de Gabaon.
Alors, dit lEcriture, on vit s'avancer Respha, une des pouses de Sal,
et mre de deux de ces sept enfants qui expirent sur la croix. (Ile Livre
des Rois, chap. xxi.)
^

A U T O U R DE L AME DE S E N F A N T S

365

Cette femme, cette mre, qui, dans le deuil innar


rable de son me et dans des sentiments silencieux de
pnitence, veille sur ces sept corps, allant de lun
l'autre, cartant les oiseaux et les btes, quelle scne
mystrieuse ! elle est lugubre, mais attendrissante.
Les commentateurs sacrs y ont vu la figure de deux
mres de la Loi damour :
Cette femme, sept fois malheureuse devant ces sept
corps crucifis, nest-ce pas dabord la trs sainte
"Vierge Marie notre divine mre ? Elle tait debout, sur
le Golgotha, ct del Croix, m re des sept doideurs!
et parce quelle avait eu le courage de cet holocauste,
elle reut la puissance de prserver de la corruption du
pch, qui est la plus hideuse des corruptions, tous ceux
qui se confieraient elle : cartant deux les tentations
et lesoccasious dangereuses, comme cette mre de l'an
cienne Loi loignait les oiseaux voraces et les btes
carnassires.
Confiez-lui donc vos bien-aims, mres anxieuses l
confiez-lui vos enfants, et vous-mmes. Qui que nous
soyons, navons-nous pas prouv bien des fois les effets
de sa garde, alors q;ie nous tions en danger dappar
tenir la corruption. Halte-l ! ctait le cri qui reten
tissait du ciel : une mre stait avance, et l'occasion
dangereuse tait carte, la bte fauve fuyait au loin !
Mais les applications de la figure biblique ne sont pas
puises : il y a une autre mre qui a dit : Je veillerai,
et cest vous, femme, ma lectrice attendrie ! Oui,
veillez, ne vous lassez pas. Comme la femme de la
Bible qui allait dune croix lautre, dun corps lautre,
allez dans tous les sens autour de votre enfant : de sa

366

L A C I T A D . A U T O U R DE L AME DE S E N F A N T S

cliambro son cole, do son cole ses frquentations,


do ses frquentations scs lectures, de ses lectures son
vestiaire. Informez-vous de tout, questionnez-le luimme en lentourant de vos bras : une mre a tous ces
droits, pour soustraire lo fruit de ses entrailles aux
btes fauves qui rdent la nuit.

CHAPITRE IV
LA C I T A D E L L E A U T O U R DE LA D I V I N E E U C H A R I S T I E

I. Deux magnifiques promesses de l'Ancien Testament concernant


toutes les Nations le la terre dans leurs rapports avec la
divine Eucharistie. II. Ces promesses ralises : ravissement
qu'on prouve devant leur ralisation. III. Mais aprs avoir
t si longtemps glorieuse au milieu des Nations, la divine
Eucharistie est menace par une portion gare dentre elles.
Enumration de ces menaces. Limites qu'elles ne pourront
jamais dpasser. IV. Vigilantes prcautions et rsolutions
magnanimes que doit prendre la portion fidele, pour former
la citadelle autour de son cleste trsor. Les hommes forts de
la sainte Table. V. Les glaneuses du Trs Saint Sacrement.
VI. Les prtres de feu.

I
LAncien Testament lenfermait deux magnifiques
promesses concernant toutes les Nations de la terre
dans leurs rapports avec la divine Eucharistie.
Il importe de les bien prciser, lune aprs lautre.
Voici la premire :
La conversion de la Gentilit, ou lappel des Nations,
a t particulirement rattache la divine Eucharistie.
En effet, lorsque lEternel annona sous lancienne Loi
quun jour viendrait o les Nations formeraient sa pr-

368

LA C I T A D E L L E

cieuse et trs glorieuse acquisition, cest la divine


Eucharistie sous le nom d'oblation pu re quil rattacha
cette grande esprance. Le prophte Malachie fut
charg de cette annonce, ot voici quelle occasion :
Les prtres dIsral taient devenus ngligents et
avares. Les pains de froment qu'ils dposaient chaque
semaine sur la Table dor du sanctuaire, devant la face
de Jhova, taient souvent moisis ; et les animaux quils
amenaient pour tre offerts en sacrifice, au lieu dtre
choisis sans dfauts, comme le recommandait la Loi,
taient tars, boiteux ou aveugles 1;
Le Seigneur sen irrite ;
Et comme, dautre part, c'tait sa divine coutume de
profiter de ce qui se passait chez le peuple juif pour
rappeler la promesse du Messie promis et les merveilles
qui accompagneraient son avnement, il prend occasion
d el ngligence et de lavarice des prtres et de leurs
sacrifices qui lui dplaisaient, pour dchirer les voiles
de lavenir et dun clair, dune parole brve qui illu
mine les sicles qui se prparent, il annonce un sacri
fice d'un nouveau genre :
Mon affection n'est plus sur vous, dit le Seigneur
par la bouche de Malachie, el j e ne recevrai plus de
prsents de voire main.
Car, depuis le lever du soleil jusqu au couchant,
mon nom est g ra n d p a rm i les N ation s; et Von me
sacrifie en tout lieu, et Von offre mon nom une
o b l a t io n t o u t e p u r e : mon nom est gran d parm i les
N ation s2.
1 M a l a c h i e , i , 7 , 8.

Ibid., 11.

A U T O U R DE L E U G I I A R I S T I E

3-39

Les vengeances divines sont pleines de misricorde.


Des prtres avares et ngligents de lancienne Loi ont
laiss tomber le culte dans le mpris, et le Seigneur se
venge en annonant la grande misricorde deioblation
pu r e chez toutes les nations.
Quil est beau, ce nom doblation pure donn au fu
tur sacrifice ! Oblation, cest--dire offrande, sortie de
soi, lvation : quand on soffre Dieu, on sort de soi ;
et aussi, quand on soffre Dieu, on est vritablement
lev !
Telle a t la premire promesse : une oblation pure,
et la magnificence du nom de Dieu rattache cette
oblation pure au milieu de toutes les Nations.
Voici la seconde :
Cest Isae qui la exprime;
Le Seigneur, aprs avoir dit quil lverait un ten
dard parmi tous les peuples de la terre (sa croix) et
quil leur enverrait des prdicateurs sortis des restes
dIsral (les douze aptres), numre les pays o ces
envoys viendront : Dans l'A friq u e, dans la L y d ie,
dont les peuples sont arms de flches, dans VItalie,
dans la Grce, dans les les les plu s recules, vers
ceux qui ri ont ja m a is entendu p a r le r de moi, et qui
nont point vu m a g lo ire. Ils annonceront ma gloire
aux Gentils.
Puis, le Seigneur ajoute : Ils feront venir du
*
milieu de ces Nations ceux qui deviendront vos
fr re s; ils les feront venir sur des chevaux, sur des
chars, sur des litires, sur des mulets, sur des dro
madaires, ma montagne sainte de Jrusalem
(rglise fonde sur le Golgotha);
24

370

LA C I T A D E L L E

Et alors, aprs ce magnifique prambule, le Seigneur


termine : E t moi j e p ren d ra i p a r m i eux des P r
tres et des Lvites *.
La dignit sacerdotale et lvitique avait t, durant
toute lexistence de lancienne Loi, lexclusif privilge
dune seule tribu, de la tribu de Lvi. Mais, lpoque
o loblation trs pure sera offerte chez toutes les Nations
del terre, le cadre de la dignit sacerdotale sera gale
ment largi, splendidement populaire : car chez toutes
les Nations, et dans tous les rangs, le Seigneur se choi
sira des hommes qui il dira : Montez mon autel.
Telles furent ces deux promesses. Se compltant
lune lautre, elles sont lumineuses comme le soleil, et
larges comme lunivers.
Ont-elles t ralises ?

II
Premirement. Depuis dix-neuf sicles, il y a, une
oblation pure : la divine Eucharistie. Ah ! nest-elle pas
loblation trs pure, trs sainte, indpendante, dans sa
puret ineffable, de nos misres, de nos faiblesses. Elle
exige, elle entrane sa suite des coeurs purs, des
mes vierges, des sens pacifis. Mais alors mme que
les mains qui llvent ou que les poitrines qui la reoi
vent ne seraient pas dignes, cette merveilleuse oblation
reste pure. O Seigneur, comme vous vous tes veng
1 I s a e , i /x v i , 1 9 - 2 1 .

A U T O U R D E L E U G I I A R I S T I E

371

en Dieu des faiblesses dIsral, et comme vous vous


vengez encore journellement des faiblesses de vos cra
tures. Nous attroupons les ombres : englob par elles,
vous demeurez Roi de lumire et de bont, vous con
tinuez nous rchauffer, et vous les dissipez !
Deuximement. Depuis dix-neuf sicles, galement,
loblation pure est offerte en tous lieux, chez toutes
les Nations. Ce nest plus dans les troites et svres
limites du Temple de Jrusalem que le nouveau sacrifice
se clbre, mais en tous lieux, dans la majest des
espaces libres, depuis le lever du soleil jusqu son
coucher. Et ce nest plus le seul peuple hbreu qui
rpte comme jadis : Chez moi lautel, moi le pon
tificat I Mais tous les peuples, toutes les nations entou
rent lautel, identiquement le mme en tous lieux ;
lenvi, tous les peuples lui fournissent des lvites et
des pontifes ; ceux-ci apportent leurs mains que lon
consacre, et ces milliers de mains consacres lvent
en haut loblation pure, lhostie damour ! Le grand
honneur des Nations est ralis, leur appel sest rat
tach cette sublime lvation. O espaces, rpondez :
lorsquil sest agi dillustrer vos largeurs et vos pro
fondeurs en y faisant Ylvation du Dieu de lautel, le
pavois na-t-il pas t les mains de tous les peuples ?
Troisimement. Le nom de Dieu est gran d au mi
lieu des Nations par cette oblation pure. Les Nations
qui, durant les sicles du paganisme, avaient sacrifi
tant de divinits mensongres et impures, ne reconaissent plus dautre sacrifice que celui de cette petite hostie
blanche presque immatrielle, et qui est offert au Dieu
unique et trois fois saint. Quelle mtamorphose ton-

372

LA C I T A D E L L E

nanto ! Plus de mensonge dans le culte, plus dhorrours ;


mais le Dieu unique est ador comme il doit tre ador.
Tous les peuples sont genoux ; la Divinit et lhuma
nit sont chacune leur place : la Divinit, dans le ciel,
lhumanit, clans la poussire, mais lHostie blanche
runit le ciel et la poussire ; encoie une fois, quelle
mtamorphose de la Gentilit ! Dieu est vritablement
grand au milieu des Nations.
Il est grand, encore, dune autre manire, il se mon
tre gran d par ses largesses eucharistiques :
Auprs de nimporte quel tabernacle renfermant la
Prsence relle que ce tabernacle se trouve au cen
tre dune cit populeuse de lEurope ou dans lle la
plus recule de lOcanie des largesses tmoignent
que le grand Roi est l ; et le cur du chrtien, enivr
de ces largesses, chante intrieurement :
Cest ici et partout comme ici que coule la
fontaine qui a cles eaux pour toutes les soifs, le fleuve de
paix qui fait fleurir le dsert et alimente les grandes
villes ;
Cest ici que se distribue le froment des lus qui
forme parmi nous des anges, en mme temps que, par
une seule communion, il ramne dans les os du pcheur
absous la verdeur de lherbe des champs.
O largesses eucharistiques, que vous tes abondantes
et varies linfini : vous tes la preuve indniable que
le grand Roi habite au milieu des Nations !
Dites, vous qui lisez ces lignes : le tabernacle,
nest-ce pas auprs de lui que vous avez pass les
heures les plus calmes et les plus pures de votre vie ?
Quand vous y arriviez avec des joies, vos joies taient

A U T O U R DE L E U C H A R I S T I E

373

centuples et sanctifies ; quand vous y arriviez avec


des tristesses, vos tristesses taient adoucies et parta
ges : parce que cest l que demeure lAmi, le Fidle,
Celui qui fut pour vous lo premier et qui restera le
dernier.
De ce tabernacle, 11 est sorti pour venir bnir, votre
foyer, le suprme sommeil de votre mre ou de votre
vieux pre ; et si votre tour vous tes devenu pre,
cest ce tabernacle que vous avez confi, comme au
dpositaire le plus sr, linnocence de votre fille, lavenir
et les dangers de votre fils.
Cest au pied de ce tabernacle qu chaque crpus
cule du soir qui prcdait la grande fte de Pques,
vous tes venu demander et avez toujours obtenu
le pardon de vos fautes; et lorsque, le lendemain,
vous vous releviez de la Table sainte possesseur de votre
Dieu, vous vous sentiez rempli dune allgresse forti
fiante, comme si votre cration eut t renouvele.
Et ce que vous avez prouv, dautres lont prouv,
travers bientt vingt sicles, depuis le lever du soleil
jusqu son coucher : dans les bourgades, dans les
cits, chez les grandes nations, chez les petites peu
plades, au milieu des glaces, auprs des fleuves, dans
les les, partout, partout; Dieu sest montr grand,
mon nomest gran d au milieu des N ation s, magni
fique dans ses largesses ! Reconnaissez-le ; recon
naissez que de loblation pure a driv tout ce qui a fait
votre bonheur et votre grandeur. O France, ce ne sont
pas tes fertiles campagnes, ni tes gestes hroques, qui
ont form ta plus giande gloire. O Espagne, ce nest
pas la dcouverte des mondes qui a form la richesse

374

LA C I T A D E L L E

de ton blason. O Italie, ce nest pas la puret de ton


ciel, ni ton amour des arts qui ont fait do toi lItalie.
Vieille Helvtie, ce no sont pas tes valles ombreuses,
ni tes cascades jaillissantes, ni ta vaillance, qui ont t
le principe do ta rputation. Nations, Nations, cest
loblation pure qui vous a toutes illustres : loblation
pure qui, en slevant par vos mains, bnissait tout
autour de vous. Soyez-en fires, vous en avez le droit;
vous ne le serez jamais assez!

III
Lheure de la puissance des tnbres est venue.
Un complot antieucharistique a t ourdi, calqu,
ce semble, daprs et contre les magnificences que nous
venons de voir ralises, et quil sagirait de dtruire
de fond en comble.
La divine Eucharistie, en effet, est menace dune
triple manire :
Menace dans la magnificence des Nations qui lui
appartiennent ;
Menace dans sa magnificence doblation pure ;
Menace dans la magnificence du sacerdoce universel
qui lui est consacr.
1 Menace d a m ses Nations.
Cette Eucharistie que nous dtestons, ont dit ceux
qui ont pactis avec lEufer, ce Jsus dans son sacrement,
nous no pouvons pas lenlever aux Nations, cela dpasse
notre puissance, mais nous lui enlverons les Nations !

A U T O U R DE L E U C H A R I S T I E

375

Enlevons-lui dabord les chemins, les routes, o il


passait en triomphateur... Et les processions do la
Fte-Dieu ont t interdites presque partout. Les che
mins ont pleur !
Enlevons-lui les poitrines dhommes. Dfense aux
hommes de se prsenter la Table de communion.
A bas la communion ! Et cette dfense promulgue
et transmise comme un complot, favorise par les
passions impures, na t que trop bien accepte : un
immense nombre dhommes ne communient plus. La
force des Nations, les hommes, semble ne plus appar
tenir lEucharistie.
2 Menace dans sa pu ret.
Attaquons sa puret , continuent les hurlements
dEnfer ;
Sa puret intrinsque? cest impossible. En effet,
ainsi que nous lavons constat, le Christ est jamais
indpendant, dans son oblation pure, de tout ce qui
peut se prsenter comme impur son autel. Ils sont la
fange : Lui est le pur rayon qui plane sur ces fanges
souleves, et qui retombent sans nuire son clat vain
queur.
Mais la puret extrinsque de la Trs Sainte Eucha
ristie est attaquable, et ils lattaquent. Grand Dieu !
cest horrible dire :
Ils lattaquent par des p'ofanations, par des brise
ments de tabernacles. Limpit gouvernementale avait
mis les scells sur les portes des chapelles ; limpit
de la populace, elle, a attaqu Dieu par des voies plus
promptes : par lexplosion et par le vol avec effraction.
Des tabernacles ont saut, dautres, et en grand nombre,

376

LA C I T A D E L L E

sont dvasts et pills, de nuit. On dvalisait autrefois


les passants, voici quon dvalise Celui qui demeure,
le Trsor des fidles. Les ciboires sont vols, et les
saintes hosties sont indignement rpandues terre ou
emportes dans des runions infmes qui rappellent, que
dis-je ? qui dpassent la scne de nuit de la maison de
Gaphe, aprs que le Sanhdrin eut prononc : 11 est
digne de mort.
Sa puret est ensuite attaque par une tnbreuse
association de communions sacrilges. Les misrables !
ils emploient cette maudite besogne ce qui compose
la partie la plus charmante de la cour de Jsus, des
femmes et des enfants. Des lvres denfants ont reu
des missions atroces...
Enfin, ils trouvent le moyen, les malheureux ! din
troduire limpuret jusque dans la matire du sacrifice
de lautel en falsifiant le vin qui doit tre chang au
sang du Seigneur. La haine maonnique a essay cette
abominable tentative ; la cupidit de certains marchands
sy prte; alors, malgr les paroles de la conscration,
le sacrifice na pas lieu, et Satan ricane de joie parce
quil a priv Dieu dun hommage du sacrifice ternel.
3 Menace dans son sacerdoce.
Sac au dos ! la caserne au lieu du sminaire ! telle
est, enfin, la dernire perfidie du serpent contre la divine
Eucharistie.
Il est manifeste, en effet, que lobligation du service
militaire pour les ministres de lautel est une menace
formidable contre l autel lui-mme. Laube blanche
rve par un jeune lvite est bien compromise, sil est
oblig de dormir longtemps dans une caserne; et la

A U T O U R DE L ' E U C H A R I S T I E

377

mme main qui pourrait donner la mort avec le fer, ne


saurait distribuer ensuite le pain de vie avec le ciboire
des anges. Voil pourquoi, ds lancienne Loi, pour des
sacrifices simplement figuratifs, le Seigneur avait exig
quune tribu tout entire ft spare entre les autres
tribus dIsral, dispense, par respect pour son service,
de toutes les obligations militaires et profanes. Mais,
dans sa rage dapostasie, la haine moderne ne tient
compte daucun prcdent ni religieux ni historique.
Empchons la formation des prtres, afin dempcher
la clbration des messes ; et, si cest possible, plus de
prtres, afin quil ny ait plus de messes ! Cest la
conclusion de son programme.
Une chose doit nous rassurer, celle-ci : les sacrifices
mosaques et le Temple de Jrusalem ont disparu pour
toujours, ctait annonc ; mais il est annonc aussi que
le sacrifice de la Loi nouvelle, la divine Eucharistie,
demeurera jusqu la consommation des sicles, jusqu
louverture des cieux1. Quand lhomme de mal paratra,
lAntchrist, sa puissance sera considrable, terrifiante,
mais elle nira pas jusqu priver le monde de la divine
Eucharistie. Le sacrifice public pourra tre interrompu;
mais, travers les espaces, il y aura toujours des
gerbes de froment, des grappes de raisin et les paroles
de la conscration qui, lenvi, se rencontreront pour
offrir, entre la terre et le ciel, loblation pure8.
1 Voici que je suis avec vous jusqu la consommation des sicles.
8 Ny a-t-il pas une allusion cette consolante promesse dans ces paroles
solennelles du prophte Isae : Le Seigneur a ju r p a r sa droite et
p a r son bras fo rt : J e n e donnerai plus votre bl vos ennem is p o u r
s'en n o u rrir } et les trangers ne boiront p lu s le v in que vous avez
f a i t venir avec ta n t de peine.
Mais ceux qui ont recueilli votre bl , le m angeront et loueront le

378

LA CITADELLE

Nanmoins, malgr cette consolante promesse de


dure et de victoire, beaucoup de mal pourra se faire
contre lautel, trop de mal se fait dj ; et cest pour
quoi demandons-nous maintenant quelles mesures nous
devons prendre pour former, autour de la divine Eucha
ristie notre trsor ador, une citadelle inexpugnable.

IV
Une citadelle est inexpugnable lorsque, dans sa forte
position, elle est munie de cette triple manire, prsen
tant : 1 des hommes dcids; 2 des approvision
nements ; 3 une veille incessante.
Des hommes dcids pour la divine Eucharistie :
Dcids quoi? A remplir leurs devoirs de chrtiens,
se confesser et communier, se confesser pour
avoir le bonheur de communier.
Est-ce suffisant ? Non.
Dcids communier ensemble : par groupes et
publiquement.
Los hommes ensemble, la sainte Table !
Et pourquoi cette communion collective ?
Pour se rjouir et se rconforter dans cette fraternit
eucharistique ;
Pour mieux vaincre le respect humain ;
S eigneur; et ceux qui ont fa it ve n ir votre v i n , U boiront dans m on
Temple saint . (Chap. l x ii , 8, 9.) Ce Temple saint, c'est l'glise.

A U T O U R DIS L E U C H A R I S T I E

37

Pour attirer dautres frres darmes par la vue du


brave petit bataillon ;
Pour compenser et rparer labsence de tant dhommes
qui ne communient plus, par le groupement de ceux qui
communient : stratgie de la vraie bravoure, qui con
siste rparer la diminution par lentente et la dcision !
O hommes, catholiques, nhsitez point. N entendezvous pas que, de tous cts, on se plaint avec une
surprise poignante quil ny a plus dhommes. Or, ne
vous y trompez pas, il faut le froment, ce que lcriture
appelle le robur panis, la force du pain, pour consti
tuer la virilit du sang et la virilit du cur, pour former
des fronts qui se portent plus haut que toutes les tem
ptes, et des courages qui sauvent les socits.
Gdon tait occup battre le bl, lorsquil devint
lhomme fort qui sauva Isral : superbe figure des
hommes eucharistiques! Remmorons cette simple et
grande histoire :
C'tait, dit le Livre des Juges, dans le temps o les
enfants dIsral vivaient sous loppression des Madianites, et o ils taient si malheureux, quils taient
obligs de se creuser des antres et des cavernes dans
les montagnes. Mais voici que lAnge du Seigneur
apparat Gdon. Celui- ci tait occup battre la
hte le bl dans la grange, et le vanner, pour se
sauver ensuite des incursions des Madianites. LAnge
lui dit : Le Seigneur est avec vous, le plus fort
dentre les hommes. Gdon lui rpond : Si
le Seigneur est avec nous, do vient que tous ces maux
sont tombs sur nous? O sont ces merveilles quil a
faites, que nos pres nous ont rapportes en nous

380

LA C I T A D E L L E
9

disant : Le Seigneur nous a tirs do lEgypte. Et main


tenant le Seigneur nous a abandonns, et il nous a
livrs entre les mains des Madiauites. Alors, dit la
Bible, le Seigneur le regarda, et lui dit : Allez dans
la force dont vous tes rempli, vous dlivrerez mon
peuple. A quelques jours do l, ce cri retentissait en
Isral lectris : L pe de Dieu el de Gdon ! Madian
tait cras. Un homme occup battre le bl tait
devenu le librateur
Et je me dis maintenant : Quoi! le bl des chrtiens
serait infrieur en prodiges au bl dIsral? Non, non,
puisque Dieu y est! Debout, les hommes dcids!
Ensemble, la Table sainte ! O divin Tabernacle, tu
nas rien craindre ! O Table sainte, tu resteras dresse
jusqu la fin des sicles : autour de toi, il y aura des
Gdons !

V
Les approvisionnements constituent la deuxime
force dune citadelle.
Qui procurera ceux quexige la dfense du divin
Tabernacle? Les femmes chrtiennes, cest leur rle, et
leur honneur.
Approvisionnements, qui consistent dabord dans
lensemble et la varit des linges dautel, des vtements
sacerdotaux, et de tout ce qui rehausse le culte. Que do
A Livre des Juges, vi.

A U T O U R D E L E U C H A R I S T I E

381

travaux daiguille merveilleux en finesse, en dlicatesse,


en beaut, ont t dposs et accumuls aux pieds du
Souverain Pontife Lon XIII au jour de ses Noces dor !
Avec quels tressaillements ils ont t commencs, ache
vs, envoys ! Lamour se jouait dans leur excution,
leur richesse et leur varit. Ils ont eu, dans leur
ensemble, la signification importante que voici : le tra
vail des femmes chrtiennes de lunivers ne se ralentira
jamais pour la divine Eucharistie. O tabernacle des les
lointaines, glises en souffrance des vieux continents,
nayez aucuue alarme : vous serez toujours approvi
sionnes !
Mais les soins des femmes chrtiennes se bornerontils ne laisser manquer de rien le culte radieux de la
divine Eucharistie ? Oh ! non. Leur mission a un compl
ment cleste : aprs avoir approvisionn lautel de tout
ce qui lui est ncessaire, leur mission consiste encore
approvisionner le Trs Saint Sacrement de curs qui
communient. Le froment divin ne manquera jamais
ceux qui dsireront communier; mais ce sont les commu
nions qui peuvent manquer au divin froment. La disette
des communions, la disette des curs !... Aussi, le rle
incomparable qui soffre aux femmes chrtiennes est
celui de glaneuses du Trs Saint Sacrement.
Les glaneuses du Trs Saint Sacrement, quelle tou
chante et suave dnomination ! De mme que les hommes
chrtiens ont, dans la Bible, un type qui leur convient,
Gdon : les femmes chrtiennes ont le leur, Rutli la
glaneuse. LHistoire de Gdon se liait au froment ;
galement celle de Ruth :
Gomme elle savance tout la fois gracieuse et rser

382

LA C I T A D E L L E

ve, la belle-fille de Nomie ! Elle marche derrire los


moissonneurs, elle recueille les pis quils ont laisss.
Leur matre leur a recommand de ne pas lui faire de la
peine, de jeter mme exprs des pis de leurs javelles,
et den laisser sur pied dans les sillons, afin de lui faci
liter son travail de glaneuse. Elle glane, elle amasse, et
lorsquau soir de la journe ayant battu avec une baguette
les pis quelle a recueillis, elle en tire le grain, elle se
trouve possder trois boisseaux. Ruth la Moabite, la
charmante glaneuse ! Parce que la charit lavait pousse
tre ainsi industrieuse, elle mrita de prendre rang
parmi les aeux du Messie et de devenir elle-mme le plan
de vigne fconde, do est sortie la tige de Jess avec
la gloire de la Maison de David.
Dieu soit bni! auprs des femmes chrtiennes, le
rle de Ruth se continue ! O femmes, ce rle dcrit avec
tant de grces dans le livre de Dieu, vous est conserv :
avec cette diffrence, tout votre avantage, quil sap
plique, sous la Loi nouvelle, non plus au froment des
champs, mais au froment des cieux. O divine Eucharistie,
tu as tes glaneuses qui vont la recherche des coeurs !
Elles marchent dans la maison de Dieu, derrire les
aptres, derrire les moissonneurs. Ne leur faites pas
de la peine, bons ouvriers !...
Que de coeurs, au jour du jugement ou de la moisson
rassemble, leur devront de navoir pas t abandonns !
Mais ne loubliez pas, femmes, anges discrets du salut,
le rle de glaneuse exige des recherches, de la dlica
tesse, du tact, de lhumilit. Il faut se baisser, il faut
souvent toucher terre. O glaneuses du Trs Saint Sacre
ment, ne vous lassez jamais de recueillir des curs !

A U T O U R DE L E U C H A R I S T I E

383

VI
Veille incessante : telle est, avons-nous dit propos
d'une citadelle, la troisime condition pour la rendre
inexpugnable.
Qui fera cette veille autour du saint autel ? Ne sont-ce
pas ceux qui ont pour fonction sublime de monter
lautel, les prtres du Seigneur?
Aussi bien, le Livre de Dieu les appelle des veilleurs1;
Toi, veille , crit saint Paul Timotbe, tu vero
v i g ila 2. Cest pourquoi, lencontre de toutes les ten
tatives criminelles ou menaantes contre la divine
Eucharistie, quelle sera leur veille ? Pleine dyeux, ce
semble :
Veille sur les serrures et la fermeture de leur glise ;
Veille sur la prservation des vases sacrs ;
Veille sur linaccessibilit du saint ciboire durant la
nuit;
Veille sur la sincrit du pain et du vin qui servent
au saint sacrifice ;
Veille sur la perptuit et laccroissement des hom
mages et des honneurs autour de la Prsence relle;
Veille sur le maintien convenable des personnes qui
approchent de la Table sainte ;
Veille sur eux-mmes, sur linnocence de leurs
mains et la puret de leur cur.
1 Esto vigilans, sois veilleur (Apoc.,
* II Tim., v.

111

).

384

LA C I T A D E L L E

0 Veilleurs, veillez, veillez, veillez;


Saint, saint, saint est Celui qui sest confi votre
garde. Le Ciel et la terre sont remplis de sa gloire ; et
son Cur est rempli de confiance en vous ses amis, ses
prtres !
Non moins que pour les hommes forts et que pour
les chrtiennes, il y a galement, dans la Bible, pour
les prtres, un type admirable de leur amour et de leur
intrpidit au service del divine Eucharistie : ce type,
cest le saint prophte Elie.
Prophte extraordinaire non seulement parce quil a
t enlev au ciel dans un tourbillon de feu et dans un
char tran par des chevaux de feu, mais encore parce
quil a dploy un zle de feu pour la gloire du Dieu des

armes. Elie a mrit cet loge inscrit au livre de lE cclsiastique : Le Prophte E lie sest lev comme
une flamme, et ses paroles taient toutes de feu comme
la lumire d un flam beaui . 11 a souffert, il a reproch
aux peuples leur idoltrie et leurs dsordres, il a fait
trembler sur leur trne les rois impies, il a men dans
un corps mortel une vie cleste : digne, sous tous les
aspects, dtre jamais un type du zle sacerdotal.
Salut, saint Prophte : dans la mystrieuse rgion o
la Providence vous tient en rserve pour le dernier
combat, que ce salut vous parvienne ! Nous attendons
votre retour : vous trouverez des prtres dignes de vous,
dignes du Dieu des armes !
Mais voici la scne spciale o la divine Eucharistie
lui est apparue en figure, et o il lutta, soutenu par elle :
1 Ecclsiastique,

x l v iii,

1.

A U T O U R DE L E U C H A R I S T I E

385

Il fuyait la colre et la haine de Jzabel, cette Furie


contre le royaume de Dieu sous lancienne Loi. Il stait
enfonc dans le dsert qui est au sud de la Palestine.
Aprs une journe de chemin, il sarrta sous un gen
vrier ; il sy assit, et souhaitant de mourir, il dit
Dieu : Seigneur, cen est assez ; retirez mon me, car
je ne vaux pas mieux que mes pres. Et il se jeta par
terre, et il sendormit lombre du genvrier. Un
ange le toucha alors, et lui dit : Levez-vous et man
gez, car il vous reste un grand chemin faire. lic
regarda, et vit auprs de sa tte un pain cuit sous la
cendre, avec un vase deau. Stant lev, il mangea
et but ; et, dans la force de cette nourriture, ajoute
le Livre sacr, il marcha quarante jours et quarante
nuits jusqu la montagne du Seigneur, lHoreb, o il
vit Dieu par derrire et fut ravi *.
O clerg catholique, intrpide mais toujours en butte
des attaques de toutes sortes, il y a des heures dans
la vie du saint ministre o la fatigue est si lourde, les
embches si perfides, les dboires si continuels, que,
comme le prophte, on est tent, nest-ce pas ? de sou
haiter de mourir : Seigneur, c'en est assez! Mais alors,
aussi, pench, non plus sous le genvrier, mais devant
le Tabernacle damour, aprs stre nourri du pain su
persubstantiel que nous a laiss lHomme de douleurs,
dans la force de cette nourriture, en sentant le cur
dun Dieu palpiter prs du ntre, on reprend courage !
i 111Livre des rois, cliap. xix Dans ce pain mystrieux, cuit sous
la cendre, les Pres ont reconnu unanimement la divine Eucharistie, ce pr
cieux viatique qui tient lieu de tous les aliments, et qui est capable de
soutenir pendant le dsert de cette vie et de faire arriver la montagne
de Dieu.

25

38G

LA C I T A D E L L E A U T O U R DE L ' E U C H A R I S T I E

Oui, arme-toi de courage, saint Clerg : des jours


viendront o ta magnanimit devra encore grandir.
Jzabel nest pas morte, la Furie contre le royaume do
Dieu ! Tu pourras tre contraint de fuir au dsert.
W
Mais Elie, non plus, nest pas mort : son zle pour la
gloire du Dieu des armes nest pas mort ; et toi, saint
Clerg, hritier et continuateur de ce zle, ne tiens-tu
pas entre tes mains gardiennes le pain qui entretient
lamour, le viatique de la vie ternelle : trsor que tu
emporteras au dsert de la souffrance et des privations !
Mon Dieu ! quelle sera solennelle la dernire journe
de combat en ce monde ! Sur le dernier pi, le dernier
prtre prononcera une dernire fois les paroles de la
conscration !... Ah ! j aperois la petite hostie blanche,
poursuivie mais victorieuse, monter dans la majest des
airs : elle ouvre, pour les bons combattants, les splen
deurs do lHoreb ternel, la contemplation de la face
de Dieu !

CHAPITRE Y
L G L I S E A A I M E R EN M R E E T A T R A I T E R

EN R E I N E

I
I. La physionomie de reine en notre sainte Mre l'Eglise. Sa
douce royaut pastorale. Le moyen ge a t une grande
poque parce quil a trait lglise en reine. II. Dsastre
sans pareil caus par le d ro it c o m m u n p o u r toutes les
r e lig io n s : depuis lors, chez les Nations catholiques, l1glise
nest plus traite eu reine, mais en proscrite. III. Contraste
pnible de lglise humilie et de la Synagogue comble de
faveurs. IV. Rparation du dsastre, dans les murs
dfaut des lois : En ayant, pour lglise, des hommages de
fidlit et damour entrelacs notre vie journalire. V . En
traitant le Souverain Pontife en roi. VI. En contribuant
conserver lglise sa libert de faire le bien. Belle perspec
tive dun triomphe universel de cette pacifique royaut pasto
rale.

i
Durant bien des sicles, qui furent pour les peu
ples ceux de la foi vive et de la vritable grandeur,
la religion catholique, dont lEglise est lexpression,
lorgane et la propagatrice, a rgn comme la seule
vraie religion. On comprenait que, de mme quil ny a
pas deux ou plusieurs soleils pour les yeux du corps,
plus forte raison ne peut-il y avoir plusieurs vraies
religions pour les yeux de lme. Lglise catholique
P

388

L G L I S E A A I M E R EN M R E

rgnait donc en souveraine inconteste, ayant justifi sa


souverainet par toutes sortes de merveilles : par son
merveilleux tablissement, par sa conservation non moins
merveilleuse lencontre de tous les assauts de lEnfer,
par la succession tonnante de ses Pontifes romains,
par les rayons de sa saintet, par lclat de sa doctrine
et de ses docteurs, par ses martyrs, par ses miracles et
ses bienfaits. Devant toutes ces merveilles, les Nations
staient inclines : elles acclamaient leur reine, qui
tait aussi leur mre.
Il ne sera pas sans importance pour lesprit, et sans
cbarme pour le cur, de considrer, en lEglise, sa
physionomie de reine, et les hommages qui en ont t
la suite.
Le peuple dIsral, dans lancienne Alliance, avait eu
successivement deux genres de vie. Les patriarches, ses
pres, avaient tous t pasteurs de brebis. Mais plus
tard, en se dveloppant et en devenant un peuple, ses
gots changrent. Il abandonna la vie pastorale pour
former un royaume. Sal, David, Salomon, furent ses
premiers rois.
Or, quand le divin Fils de David dut choisir un genre
de vie pour son Eglise, il concilia et fondit ensemble
ces gloires successives de ses anctres, les murs pas
torales et la majest royale. Quel tact dans cette com
binaison ! Expliquons-la :
La vie pastorale a des rapports plus intimes que
nimporte quel autre genre de vie avec notre condition
de voyageurs et le but o nous tendons. Elle est simple,
austre, dtache del terre. Paissant leurs grands trou
peaux, les patriarches dressaient leur tente dans un lieu,
9

E T A T R A I T E R EN R E I N E

389

et bientt le besoin de nouveaux pturages la leur faisait


plier et porter ailleurs. La vie pastorale est donc for
cment plus dtache de la terre, et consquemment
plus rapproche des cieux. Il y a une affinit entre
nos champs et les votes de lazur. La vie y est plus
thre, plus franche, libre avec les vastes horizons, et
calme comme lespace. Cest lincomparable tableau bi
blique, que le pinceau de Raphal a si bien rendu, de
Rachel aime de Jacob : leurs regards, purs comme
leurs coeurs, et leurs curs purs comme le ciel, expri
ment la paix suave, pondant quo leurs brebis boivent
leurs pieds1... Mais les mes ne ressemblent-elles pas
aux brebis ? les mes quil faut conduire, non en les
brusquant, non en les effrayant, mais avec mnagement,
avec douceur, en les appelant, en les portant, en les
arrachant aux ronces; les mes quil faut conduire vers
les collines ternelles! Le genre de vie pastoral conve
nait donc, avant nimporte quel autre, au caractre doux
que devait avoir lEglise, et la dlicatesse que rcla
maient les mes. Cest pourquoi, vingt sicles aprs que
le peuple juif eut abandonn la vie pastorale de ses pres,

_
le Christ la reprit pour son Eglise. Entrant dans le
monde par la porte des bergeries de Bethlem, il se
prsenta sa bien-aime avec ce langage : Je suis le
Bon Pasteur. De l vient que lEglise est organise
commo un bercail. Ses murs sont les murs simples
et modestes des campagnes : lvque tient une hou
lette, il crit des lettres pastorales ; le cur sappelle un
pasteur, et le Pape nest-il pas le pasteur des pasteurs ?
1 Fresque dans la galerie de Raphal, au Vatican.

300

L G LIS:-: A A I M E R EN M R E

Voil lo premier trait saillant de la physionomie do


lglise.
Ensuite, parce quil tait le descendant non seulement
des patriarches, mais des rois, et surtout parce quil tait
Dieu, le Christ a su fondre dans la vie pastorale de sa
chre glise la majest et les prrogatives de la royaut,
et nuancer ses murs simples avec lclat et la parure
des reines. O sicles chrtiens, recueillez, car il est pour
vous, ce cri du Cantique des cantiques : Vous tes toute
belle, m a bien-aime ; Venez du L iban , mon
pouse, venez, vous serez couronne1 ; ctait le cri
damour et dadmiration du Christ invitant celle quil
aimait joindre le diadme la vie pastorale ; et voici
ce diadme, dcrit galement par laigle des Prophtes,
par Isae : Les rois seront vos nourriciers, et les
reines, vos nourrices. Ils vous adoreront, le visage
baiss contre te rre ; et ils baiseront la poussire de
vos p ie d s 9.
De fait, quel na pas t lclat de ce diadme ?Les em
pereurs et les chefs des peuples convertis du paganisme
au christianisme, et ensuite les rois des Nations chr
tiennes au moyen ge, lont rehauss lenvi par leurs
hommages, par leur protection et leurs riches dons.
Parmi les hommages de leur amour filial, quel tait celui
qui tait le plus prcieux pour lglise, le plus respec
tueux envers sa qualit de reine ? Leur sollicitude
veiller ce quelle jout de la plnitude de sa libert dans
sa mission de faire le bien. Bossuet a dfini la royaut :
L a puissance de faire le bien. Magnifique dfinition !
1 Cantic., chap. iv-,
* I s a e , chap. x u x .

ET A T R A I T E R E N R E I N E

391

On est roi pour faire le bien, et lglise, durant plus de


mille ans, a t traite eu reine par la libert entire
quelle avait de rpandre des bienfaits. Princes et peu
ples respectaient cette libert, et lui apportaient le tribut
de leur aide et de leur concours. Le moyen ge, prin
cipalement, a t lexpression de ce respect et de ce
concours. Nonobstant tous les sophismes et tous les
mensonges, le moyen ge restera une Irs grande
*
poque, parce quil a trait lEglise en reine, en mme
temps quil laimait en mre. Cest l son caractre
propre, son honneur, son aurole, entre toutes les po
ques du monde. Il a eu ses dfauts, ses rudesses, ses
sauvageries ; mais il a trait lglise on reine. Aucune
autre religion na eu place au soleil de sa foi. Relgue
dans lombre, la religion juive conservait son auto
nomie,
sa libert de conscience, comme une servante :

lEglise, seule, tait reine.

II
Tout coup, au sein des Nations catlioliqueo, retentit
ce cri, qui tonne le reste du monde : Le droit com
mun pour toutes les religions! Il signifiait : sur la
mme ligne, toutes les religions; ni plus ni moins pour
lune comme pour lautre.
Dtestable impit ! erreur inimaginable ! dsastre
sans pareil1.
1 La grande erreur du temps prsent consiste relguer au rang des
choses indiffrentes le souci de la religion, et mCtrc sur h pied de

392

L G L I S E A A I ME R EN M R E

En effet :
Dtestable impit : vu que des pays baptiss dans la
vrit et dans lamour ne tenaient plus compte, dans les
affaires publiques, du Dieu fait homme et mort sur la
croix. Arrire, et au loin, le Golgotha ! quil nappa
raisse plus dans la vie politique! Dtestable erreur,
orgueilleux affranchissement, condamn par cette for
melle dclaration de saint Paul : Dieu, en assujettissant
au Christ toutes choses, n'a- rien laiss qui ne lui soit
assujetti1.
Inimaginable erreur : vu que ce principe du ni plus
ni moins assimilait la vraie religion aux fausses reli
gions, et que linitiative de cette assimilation blessante
partait du pays le plus clair, le plus intelligent, le
plus pieux : de la France !
Dsastre sans pareil : vu que permettre toutes les
religions fausses, aux hrsies, aux schismes, aux
monstruosits de lorgueil et mme de limmoralit, do
venir se ranger sur la mme ligne que la religion catho
lique, ctait autoriser d'avance la ligue lgale de toutes
les erreurs, de toutes les monstruosits, contre la reli
gion catholique, contre les tablissements catholiques,
contre la vie catholique. Or, le dsastre ne sest pas
fait attendre. Il dpasse mme tout ce que les bous
pouvaient redouter, tout ce que les mauvais pouvaient
Vgalit toutes les formes religieuses. Or, lu i seul, ce principe suffit
ruiner toute la religion catholique ; car, tant la seule vritable, elle
ne peut, sans subir la dernire des injures et des injustices, tolrer que
les autres religions lui soient egales. (Lettre encyclique de Lon XIII,
sur la Franc-Maonnerie, 18S6).
4 I n eo enim quod omnia ei subjtcit , nthil dimisit non subjectum
ei. (Ilbr., n, 8.)

ET A T R A I T E R EN R E I N E

393

se promettre. Le mal nest-il pas, cette heure, lga


lement protg, et le bien nest-il pas lgalement gn,
comprim ? Dans la premire des deux Chambres fran
aises, un noble duc ne faisait-il pas entendre ces
accents indigns, aux applaudissements de tout ce qui
reste dhonntes gens : A lle z Vhonneur, puisquon
vous y convie, l'honneur qui consiste ouvrir les
bagnes et ferm er les couventsM Un pareil dsastre
eut-il t possible, si, ds le dbut, on eut barr le
passage au droit commun pour toutes les religions?
Cest lui qui a forg les deux clefs dont lune ouvre les
bagnes, et dont lautre ferme les couvents.

III
Veut-on se rendre compte du dsastre, par un autre
exemple o la honte se joint labattement, pour qui
conque sent les choses ?
Quon prenne la peine de comparer le sort chu aux
isralites avec celui qui est fait aux catholiques.
Pour peu quon ait conserv un reste damour de la
religion chrtienne, on prouve un serrement de cur
en constatant qu lencontre de ce qui se passait au
moyen ge, les catholiques sont officiellement honnis
et conspus, et les juifs, officiellement honors et favo
riss.
O vous, qui frmissez de ce contraste, et qui avez
1 Le duc dAudiffret-Pasquier.

394

L G L I S E A A I M E R EN M R E

feuillet la Bible, vous souvient-il dune histoire qui a


certainement intress votre enfance et mu alors
votre imagination : lanimosit d'Ismal contre Isaac,
dans leurs jeux denfants ?
Isaac est le fils de Sara, qui, dans la langue sainte,
signifie reine : Sara est reine auprs dAbraham, roipasteur. Ismal, au contraire, est le fils de la servante,
dAgar qui est pleine darrogance. Stimul par larro
gance de sa mre, Ismal jouant avec Isaac la maltrait :
il le dteste, parce quIsaac est lenfant du miracle et
lhritier de la promesse du Messie. Celle qui est reine
se plaint auprs du patriarche, et Abraham, averti par
lange du Seigneur davoir gard aux plaintes de Sara,
met la porte Agar, malgr la lgitime affection qui
lunit elle et la douleur dune sparation ; il laban
donne dans le dsert, en ayant soin de dposer un pain
de froment dans sa main, et une cruche deau sur son
paule.
Voil lpisode biblique.
Veut-on, maintenant, comprendre dun seul trait la
situation douloureuse faite aux catholiques sous les yeux
des isralites ? Quon renverse la figure biblique, quon
intervertisse le rle des personnages :
Cest la reine qui est mise la porte, lEglise catho
lique ;
Cest la servante qui est comble de faveurs, la Syna
gogue !
Aussi, quels ne sont pas les cris arrogants des isra
lites? et quels ne sont pas les gmissements des catho
liques ?
Mais voici le comble de lodieux :

ET A T R A I T E R EN R E I N E

3J5

Quand le patriarche dut renvoyer Agar, il lui mit,


plein de compassion, une cruche deau sur lpaule et
un pain la main : tandis qu lEglise catholique,
la reine quon jette dehors hors les lois, hors les
coles, hors les institutions, hors le payp la reine
chasse et vilipende, on va jusqu lui soustraire, par
tous les moyens possibles, le pain et leau. Cette sous
traction nest-elle pas manifeste, quotidienne, misrable?
Mais aussi ce n'est plus une autorit, digne de ce nom,
qui dirige la marche de la socit, cest lapostasie !
O gouvernements catholiques, populations catho
liques, pourquoi avez-vous commis la faute de laisser
tablir le droit commun pour toutes les religions ?
Comprenez donc et contemplez donc ce qui est advenu :
Le droit commun abrite toutes les erreurs, toutes les
monstruosits ; mais est exclu de labri le seul catholi
cisme, parce quil est la vrit et le bien.
9

IV
Ce dsastre est-il rparable ? Un remde est-il pos
sible ?
Lesprer de la politique qui, sans revenir au moyen
ge, rendrait cependant lglise sa situation de reine,
ce serait un vrai miracle; et le Dieu damour qui dispose
les choses en vue de la glorification de son Eglise bienaime en est seul capable.
Mais ce qui semble abandonn des projets de la poli
tique peut tre repris et prpar par la pratique, et ce
9

396

L ' E G L I S E A A I M E R EN M E R E

qui nest plus inscrit dans les lois peut reparatre dans
les murs.
Or les murs peuvent contribuer conserver
lglise son rang de reine, de plusieurs manires :
Dabord par des hommages invariables de fidlit
et d'amour. Bons catholiques, enfants fidles, ce soin
vous regarde. Voici quelques exemples o votre fidlit
et votre amour clateront :
I
Vous traiterez lEglise en reine si, entendant mettre
cette proposition : Toutes lesreligions sont bonnes, vous
arrtez hardiment cette proposition en disant : Une
seule est la vraie, une seule est la bonne !
Vous traiterez lglise en reine si, apercevant un
prtre, des religieux, des religieuses en voyage, comme
vous, vous ne fuyez pas leur compagnie, mais la recher9
chez, par honneur pour la sainte Eglise.
Vous traiterez lglise en reine si, ayant faire des
achats, vous les faites de prfrence dans de smagasins
catholiques. Ltoffe de la terre sera peut-tre moins
brillante, lobjet passager peut-tre moins bien confec
tionn quailleurs : mais votre acte sera comme une
perle dpose dans le diadme de votre reine !
I
Vous traiterez lEglise en reine si, ayant choisir
entre deux coles pour vos fils et vos filles, dont lune
serait catholique, et l autre non, vous dites : Mes enfants
iront auprs de la reine qui est aussi leur mre, ils
niront pas chez l'intruse qui serait leur martre.
Vous traiterez lEglise en reine si, ayant nommer
un homme de votre choix pour la chose publique, vous
mettez tous vos soins nommer un homme qui ne soit
ni hostile lglise ni indiffrent lglise, mais
$

KT A T R A I T E R EN R E I N E

397

favorable lglise. Car indiffrence, cette heure,


est aussi coupable quhostilit.
Enfants fidles, agrandissez votre foi, pour que dans
tous vos actes, publics aussi bien que privs, vous fassiez
apercevoir, en la sainte Eglise, une mre aimer et
une reine servir.
9

V
Ce sera encore traiter lEglise en reine que de traiter
en roi le Souverain Pontife.
Journe royale, extraordinairement royale, que celle
du 1er janvier 1888 , Saint-Pierre de Rome, pour
les noces dor de Lon XIII! Les beaux hommages
de Constantin et de Gharlemagne envers le Pape et
lEglise taient revenus. Compltons ce que nous en
avons dj dit (pages 10- 14). 11 y a quarante mille
personnes dans la basilique. I/abside, le chur de
Saint-Pierre prsentent le plus tonnant coup dil :
uniformes brods des membres du corps diplomatique
tincelants de dorure; parterre violet dvques, sur
lequel se dtachent des robes blanches, brunes et noires
de moines ; noblesse romaine chamarre de cordons ;
reprsentants de toutes les nations du globe ; il y a l
comme une rcapitulation de lunivers... Lhorloge
intrieure sonne neuf heures... Voici L on XIII, voici
le Pape. Port sur sa sedia gestatoria, il savance plus
grand que les hommes, dtach de la terre. Il semble

398

L G L I S E A A I M E R EN M R E

glisser sur un tapis humain, revtu de la chasuble et


coiff de la tiare.
Il savance entre deux haies mouvantes de suisses,
dans le chemin dj bord par la garde palatine, par
les massiers multicolores et le chapitre de Saint-Pierre,
salu par des chants, auxquels rpondent les trompettes
dargent, installes dans la coupole, et des cris enthou
siastes, enivrants et mille fois rpts de : Vive
Lon X I I I ! Vive le P ape R o i! Les chapeaux et
les mouchoirs sont agits en lair, les applaudissements
recommencent sans nombre et sans fin : tout le cortge
de la Foi et de lAmour !
Sa main est tendue pour bnir. Sa tte est penche
vers son peuple, dans une attitude dinexprimable ten
dresse. Il est plus que beau, il est cleste, il est dia
phane, il est immatriel, entre ses deux grands ventails
de plumes blanches, les flabelli, quon porte ses cts,
et qui paraissent des ailes immenses planant entre le
ciel et la terre.
Il ne voit personne, et il semble regarder chacun de
nous en particulier. Et dans nos mes un apaisement
stablit, une dtente se cre qui fait monter dans nos
yeux des larmes de joie et dattendrissement.
A mesure quil sapproche, il semble grandir
encore, et nous ne voyons plus, au milieu de cette
pompe extraordinaire, que lui, lHomme blanc, le
Vicaire du C h rist*.
Cette journe a t le triomphe des murs chr
tiennes sur les lois rvolutionnaires. Le peuple chrtien,
1 Rome et le jubil de Lon X I I I , par C ornly.

ET A T R A I T E R EN R E I N E

399

dun ple l'autre, sest lev pour acclamer le Vicaire


de Jsus-Christ, rduit en captivit dans cette Home
qui doit tout aux Papes, et dans ce palais du Vatican,
la seule demeure que nait pas envahie ltranger. Il a
entran dans son lan magnanime les gouvernements
et les pouvoirs publics ; et tous, peuples et rois, ont
flchi le genou devant le Pontife aux trois couronnes,
exaltant son nom et sinclinant devant son irrpro
chable et irrsistible puissance.
Une feuille peu suspecte, comparant la situation du
Pape et celle du roi dItalie, concluait :
... Le roi Humbert, en entendant les acclamations
qui lui arrivaient du Vatican, a d. faire de sombres
rflexions sur lisolement dans lequel il tait laiss, alors
que toutes les pompes de la souverainet entouraient le
Pape, et trs probablement il a du se dire :
L e prisonnier, ce n'est pas lui, cest moi*.
O glise catholique, en cette clatante journe, tu as
bien apparu comme la seule reine!
Puissent les moeurs arracher la politique dautres
semblables surprises !

VI
La prrogative essentielle de la royaut rside,
avons-nous dit plus haut, dans la puissance de faire le
bien.
1 Journal la Lanterne .

400

L G L I S E A A I M E R EN M R E

Ce sera donc traiter encore lEglise en reine que de


contribuer, par tous les moyens possibles, lui assurer
le plein et libre exei'dce de sa puissance de faire le
bien.
Il y aura bientt trois quarts de sicle que des per
sonnalits gnreuses, surgissant dans les rangs catho
liques et sarmant, avec la bravoure des anciens
Croiss, du glaive de la parole et de la plume, auront
$
_
contribu conserver lEglise, devant les Parle
ments et lopinion publique, sa libert denseigner.
Combats de tirailleurs, combats davant-garde, batailles
ranges, rien n'a cot leur constance et leur abn
gation pour aider ce rayonnement bienfaisant et prin
cier, ordonn par le Christ : Docete omnes gentes, en
seignez toutes les Nations!... Parfois, les efforts nont
pas t assez disciplins, et mme, comme il arrive dans
la fougue des batailles, il y a eu des coups de tte, des
engagements prilleux, et, parfois aussi, des discussions
pnibles entre compagnons darmes. Mais lensemble
de la lutte a t mmorable, grandiose, fructueux ; et il
restera lhonneur des catholiques du milieu de ce
sicle, que non seulement ils ont aim lEglise comme
la plus tendre des mres, mais que, dfendant leur reine
avec jalousie, ils ont maintenu son front le premier
de ses diadmes, celui qui prsente cette inscription
grave par Jhova lui-mme, sur la tiare du Grand
Prtre : Doctrine et Vrit. Lacordaire, Montalembert, Salinis, Veuillot, Gerbet, Dupanloup, et tant
A
dautres, dormez en paix : lEglise porte toujours son
front le prcieux diadme pour lequel vous avez com
battu, et son tour elle garde et bnit vos tombes !

E T A T R A I T E R EN R E I N E

401

Hritiers de leurs combats, nous, catholiques des der


nires annes du sicle, sachons continuer llan do
magnanimit dont nous avons reu le dpt. Les royales
prrogatives de lEglise rclament cet lan. Car, avec
sa libert denseigner qui est de nouveau en pril,
sont aussi menaces et sa libert dans lapostolat et sa
libert dans la bienfaisance. Debout donc, catholi
ques, autour de notre reine !
O glise, tu resteras reine : vois comme tes pieux
enfonts combattent pour conserver libre et intacte ta
puissance de faire le bien !
Ils ne se montrent pas infrieurs ceux qui ne sont
plus. Porte-diadmes de lglise sont les Mermillod,
lesFreppel, les Monsabr, les de Mun, les Ghesnelong,
les Lucien Brun, les Iieller, les Harmel, comme lont
t les Lacordaire, les Ravignan, les Dupanloup et les
Montalembert. Cest la mme sve, le mme feu, lo
mme amour. Lglise, reine toujours jeune et belle,
suscite toujours la ligne des chevaliers !
0 glise, tu resteras reine, parce que, mme des
rangs de ceux qui te combattent et dnigrent tes dia
dmes, te viendra un secours : ce secours, la lassitude
do lgarement et le besoin de ta bienfaisance. Un de tes
enfants a salu, dun regard inspir par lamour, ce
dnoftment consolateur : Lorsque le temps aura fait
justice des malheureuses thories qui, en asservissant
1
lEglise catholique, lui ont enlev une grande partie de
son action sociale, il sera facile de savoir quel remde
y apporter ; on connatra que lart de gouverner les
hommes ne consiste pas lcher sur eux la libert du
mal, en mettant le bien sous fidle et sure garde. On
9

26

402

L G L I S E A A I M E R EN M R E

dlivrera le bien ; on dira aux hommes fatigus den


nuis sculaires : Vous voulez vous dvouer Dieu?
dvouez-vous. Vous voulez vous retirer de ce monde
trop plein o les intelligences surabondent ? retirezvous. Vous voulez consacrer votre fortune au soula
gement de vos frres souffrants? consacrez-la. Vous
voulez donner votre vie enseigner le pauvre et le
petit? enseignez-les. Vous tous qui voulez le bien sous
quelque forme que ce soit, qui livrez la guerre lor
gueil et aux sens rvolts, venez et faites. Nous nous
sommes uss combiner des formes sociales, et la vie
nest jamais descendue dans nos creusets briss. Qui a
la vie la donne, quia lamour le rpande, qui a le secret
le dise tous! Alors commenceront des temps nouveaux
avec une nouvelle effusion de richesses ; et la richesse,
ce nest ni lor, ni largent, ni les vaisseaux qui rap
portent des extrmits de la terre des choses prcieuses,
ni la vapeur et les chemins de fer, ou tout ce que le
gnie de lhomme peut arracher des entrailles de la
nature : la richesse, il ny en a quune, et cest lamour1!
Ainsi serait justifie et exalte, dans un complet triom
phe de la terre avant de ltre dans celui des cieux, la
9
pacifique royaut pastorale de lEglise que nous nous
sommes plu dcrire. Elle avait droit tous les hon
neurs, et le seul dont elle se soit montre jalouse tait la
libert de transformer la terre entire en un immense
et doux bercail. Gouvernements et peuples auront
compris, la fin, limportance de laider et de la favo
riser dans lachvement de ce bercail d'amour.
1 L acordaire, Lettre sur le Saint-Sige

CHAPITRE VI
DE L I N F L U E N C E D E S C A T H O L I Q U E S S U R L E S G L O I R E S
DE L E U R S P A T R I E S

I. Comme quoi les catholiques ne doivent pas supporter linjure


dtre considrs comme une quantit ngligeable dans tout
ce qui peut tre glorieux pour 3a patrie. II. Ce quest la
gloire; elle implique un coulement de l'clat infini de la
Divinit. Le christianisme en a popularis lacquisition par
lusage plus rpandu des couronnes. Les gloires des patries
chrtiennes, les couronnes de la France. III. Rle de mdia
tion qui appartient aux femmes; mdiatrices de gloire : de
quelle manire. Ct de la mission de Jeanne dArc accessible
aux femmes franaises. IV. Autre service national quelles
doivent rendre : continuer la France par le cur. V. Vise
qui s'impose aux hommes de bien : ressaisir la prpondrance
dans les affaires et les gloires de la patrie. Premier moyen
de russite : linfiltration de lesprit chrtien. Encouragement
dans la manire dont le Christ demeure le matre de ses
ennemis. VI. Second moyen : tre prts et unis pour une
occasion propice. Le saut sur la locomotive et le paralllisme
des rails.

i
Linsolence sest abouche avec la perfidie ; ensemble,
elles ont form ce dessein : Enlevons les patries aux
catholiques.
Alors quont-clles imagin?
Elles se sont plaintes dan3 contrarit essentielle
que la patrie des cieux causait la patrie de la terre :

404

DE L I N F L U K N C E D E S C A T H O L I Q U E S

La cit mystique trouble, dans scs intrts, la cit


relle. Elle nerve les aptitudes des citoyens. Elle af
faiblit lhomme en divisant ses vues. Nous gagnerons
nous dbarrasser de limaginaire, pour mieux servir et
fortifier la vritable.
Partant de cette prtendue opposition et passant aux
personnes, la perfidie et linsolence ont ajout : Les
catholiques doivent tre considrs dsormais comme
une quantit ngligeable, dans les affaires et les
gloires de la patrie.
Elle est jolie, lexpression !
Les catholiques, quantit ngligeable quand il sagit
de la France, cest comme si les isralites pouvaient
tre rputs scmblablement quantit ngligeable lors
quil sagit de la Bible...
La Bible revendique les isralites, et la France les
catholiques !
La prvision de lantagonisme que la mchancet
inventerait entre les deux patries est une des choses
qui ont le plus attrist et alarm la grande me du
Pre Lacordaire la fin de sa vie. Il crivait des
i
jeunes gens : On vous dira que lamour de lEglise
est incompatible avec lamour de la patrie, que tt ou
tard vous aurez choisir entre luiie ou lautre, et que
vous ne demeurerez un membre fidle de la premire
quen devenant un fils dnatur de la seconde. Jattache
un grand prix 11e pas vous laisser cet cueil en per
spective, parce que lamour de la patrie est avec lamour
de lEglise le sentiment le plus sacr du cur de
lhomme, et que, s'il tait possible que lun ft ennemi
do lautre, co serait, mes yeux, le plus profond dchi

S U R L ES G L O I R E S DE L E U R S P A T R I E S

405

rement que la Providence et mnag notre preuve


dici-bas ; mais il nen est rien. La patrie est notre
glise du temps, comni3 lEglise est notre patrie de
lternit, et, si lorbite de celle-ci est plus vaste quo
lorbite de celle-l, elles ont toutes deux le mme
centre, qui est Dieu ; le mme intrt, qui est la justice ;
le mme asile, qui est la conscience ; les mmes citoyens,
qui sont le corps et lme de leurs enfants*.
On ne saurait dmontrer dune faon plus claire et
plus brillante l'indissoluble alliance des deux patries.
Que les catholiques repoussent donc de toutes leurs
nergies et de toutes leurs indignations co rle de
quantit ngligeable quon leur assigne !
On ne sentend gure, entre conservateurs, sur la
-question des gouvernements ; mais lentente peut se faire
sur celle des gloires.
Essayons-la, dans ses grandes lignes.
9

II
Quest-ce que la gloire ?
Consiste-t-elle dans le concert des louanges unies
lestime ? dans les applaudissements de la foule ?
Elle est cela, mais plus que cela ; car souvent les
louanges procdent de la flatterie, de ladulation, dun
enthousiasme phmre ; et si les applaudissements
1 Troisime Lettre un jeune homme (Du culle de Jsus-Christ dans
l'ylise),

406

D E L I N F L U E N C E D E S C A T H O L I Q U E S

populaires craient la gloire, quand les voix de la foule


sont tombes, la gloire passerait comme un vent du
soir qui tombe aussi.
Elle est donc plus que des louanges, que des applau
dissements.
Consiste-t-elle dans la clbrit, le renom au loin,
travers les espaces et les temps ?
Elle est cela, mais plus que cela ; car la clbrit
est contestable, elle sattache aux mauvaises actions
aussi bien quaux bonnes ; Mandrin est clbre comme
Bayard est clbre ; et la gloire qui serait contestable,
ou tablie sur des bases contraires la morale, cesse
rait de porter ce beau nom. Elle doit tre pure et bril
lante comme le disque du soleil ; que lil y dcouvre
une tache, et son prestige diminue, et mme cesse sou
dainement. Que dhommes sur lesquels la gloire ne
tient pas !
Elle est donc plus que de la clbrit, que du renom.
Consiste-t-elle alors dans les objets eux-mmes
qui ont servi son lever, comme lhorizon sert au lever
du soleil ? et doit-on dire avec le savant quelle rside
dans les dcouvertes de la science? avec le pote,
quelle rside dans les vers ?avec l artiste, quelle siden
tifie avec la toile ou la pierre anime ? avec le navigateur,
quelle se dcouvre avec des continents ? et avec les
guerriers, quelle clate dans les exploits des batailles
et la conqute des royaumes?
Elle est encore tout cela, mais plus que tout cela :
car si la peinture a immortalis Raphal, el la science

S U R L E S G L O I R E S DE L E U R S P A T R I E S

407

Newton, et la posie Corneille, et la navigation Chris


tophe Colomb, et los champs de batailles Alexandre
et Napolon, que do gnies sont demeurs incunnus,
parce quils ont t mal servis par leurs uvres,
remarquables et peu remarques !
Indpendante dans ses libralits, la gloire naccom
pagne pas toujours la mmoire de ceux qui avaient us
leur vie la chercher, tandis quelle vient sasseoir sur
la tombe modeste de quelquun qui l avait fuie.
O gloire, belle indpendante, ques-tu donc ?
Elle rpond :
Je mexprime, sans doute, par lestime, les louanges
et les applaudissements; je dure par la clbrit; je me
sers de la science, de la posie, de la peinture, de la
navigation, des exploits dans les batailles, je me sers
de tout cela, comme de matriaux glorifian ts; mais
je suis moi-mme plus que tout cela, mieux que tout
cela : je suis un don do la Divinit qui est la gloire
essentielle dans son foyer blouissant et qui daigne faire
descendre dans les uvres et les actions des humains
tantt un rayon, tantt une tincelle, de son clat infini.
Mditez cette rponse, elle est vraie; Bossuet na-t-il
pas dit :
Celui qui rgne dans les cieux, qui seul appartient la gloire, la
majest et l'indpendance...

Une tincelle descend de ce foyer blouissant, et par


elle, une uvre, une action humaine, devient glo
rieuse 1 ;
1 Tout don excellent , dit l'aptrejsaiut Jacques, vient d'en haut et
descend du Pre des lumires .

408

DE L I N F L U E N C E DES C A T H O L I Q U E S

La Divinit est donc vraiment h source et la sanc


tion de toutes les gloires.
Gela est si vrai, que le Christianisme, en illuminant
et en prcisant la notion de Dieu, a illumin et prcis
la notion de la gloire : illumination et prcision qui se
sont faites dune manire charmante et populaire, par
la coule, en quelque sorte, de la gloire dans lide et
lusage des couronnes.
Le Christianisme, en effet, qui est la forme complte
et dfinitive de la Religion, est venu proposer chaque
homme la gloire ternelle auprs de Dieu sous la forme
dune couronne conqurir. Il sest plu mettre sous
tous les yeux ces paroles des Livres saints :
H eureux celui qui souffre patiem m ent, p arce que,
lorsque sa vertu aura t prouve, il recevra la
couronne de vie, que Dieu a promise ceux qui
V aim en ti .
Lorsque le P rin ce ds pasteurs p a r a tr a , vous
rem porterez dans la gloire une couronne qui ne se
fltrira ja m a is 2.
S o yez fidle jusqu la mort, et j e vous donnerai
la couronne de v i e 3.
Quun autre ne prenne pas votre couronne 4.
Que cest beau ! et comme cette rvlation de la ba
titude sous la forme dune couronne conqurir auprs
de Dieu satisfaisait bien les besoins de notre nature !
f
1 Epitre de saint Jacques, chap. i.
2 Premire pitre de saint Pierre, chap. v.
3 ApocaL, ir.
* I b id m.

S U R L E S G L O I R E S DE L E U R S P A T R I E S

40'J

Tous, on effet, navons-nous pas fait des rves de


gloire ? Le christianisme sest offert raliser nos aspi
rations dans ce quelles avaient de lgitime1, par lusage
des couronnes quil a universalis. Ds le jeune ge,
les rcompenses dans les coles chrtiennes sont accom
pagnes de couronnes, pour inaugurer chez ladoles
cent le dsir de la vraie gloire. La premire communion
et la vocation religieuse ont, chacune, leur couronne
de lis ou de roses blanches, pour exprimer la gloire
del puret. Le mariage a la sienne en fleurs do
ranger, pour symboliser la bonne odeur ou le renom
dun foyer chrtien.
Cet usage, lantiquit lavait rserv aux divinits
de lOlympe, aux rois et aux triomphateurs. Mais le
christianisme la tellement popularis, que les ducs, les
marquis, les comtes, les barons, ont voulu avoir leurs
couronnes. Les cits, les corporations, les tats de
toutes sortes, en ont mis sur leurs blasons.
Aprs avoir brill partout durant la vie, mlanco
liques, elles ornent les tombes !
Par cet usage universel, le besoin de gloire dont
notre nature a soif a donc t dlicieusement stimul,
dirig; et par sa dernire volution, qui est la couronne
qui ne se fltrit pas ou la rcompense ternelle, le
Dieu du christianisme nous a, de beaucoup, amoindri
la crainte de passer par la mort. Gomme il fallait,
tt ou tard, sortir de la vie, la Providence a mis au
1 I/aniour de la gloire, renferm dans les bornes de la sagesse et de la
modration, na rien que d'honnte et de lgitime ; et la religion mme
lavoue et le consacre- C'eirt la passion des belles mes, qui estiment assez
leurs semblables pour ambitionner de mriter leur attention et leur suffrage
par l'clat de leurs talents ou de leurs vertus. (P ara du P uanjas.)

410

DE L I N F L U E N C E D E S C A T H O L I Q U E S

del du terme un charme qui nous attire, afin de dimi


nuer nos terreurs du tombeau. Quand une mre veut
faire franchir une barrire son enfant, elle lui tend
de lautre ct uu objet agrable, pour lengager
passer. De mme, pour engager le chrtien franchir
le tombeau, la Religion lui prsente de lautre ct
une couronne1.
La transition aux gloires nationales ne sera pas
difficile.
Si la gloire, pour un individu, relve de Dieu,
plus forte raison les gloires dune nation en relventelles. En effet, quest-ce qui rend une nation glorieuse ?
Nest-ce pas le succs des batailles, sil y a la guerre,
et le succs des entreprises, si la paix rgne. Or, ces
succs ne dpendent-ils pas de la Providence ? Les
vnements qui forment comme le tissu des gloires
nationales ne se droulent-ils pas du pied du Trne
ternel? et sils ont pour point de dpart le libre arbitre
de lhomme, nont-ils pas pour soutien et conscra
tion le bon plaisir et la faveur de Dieu ? Aussi un prince
et un pays qui voudraient arriver la gloire tout en
rejetant la Divinit, tenteraient-ils labsurde ? Jusqu
la fin des temps, on dira la renomme de Nron, la
clbrit dAttila, mais on ne dira jamais la gloire do
Nron ou dAttila, parce que leur frocit a brav le
ciel. On dira la gloire dAlexandre, parce quAlexan
dre le Grand, en entrant dans le Temple de Jru
salem, sest abaiss devant la majest de Jhova. Si
1 Chateaubriand.

S U R L ES G L O IR E S DE L E U R S P A T R I E S

411

au lieu douvrir les temples ferms par la Terreur,


Napolon avait fait la guerre Dieu, ses cent batailles
gagnes neussent jamais suffi tablir sa gloire.
Les gloires nationales exigent donc, sur elles, un
reflet de la Divinit : mais principalement, lorsquil
sagit dune nation devenue chrtienne. Toute nation
qui a eu lhonneur et le bonheur dtre acquise par le
Christ de Dieu noccupe une place dans la gloire qu
la condition den offrir une, dans ses hauts faits, au
Christ de Dieu. Lui, en retour, rcompense la nation
qui pense ainsi lui, en obtenant, pour elle, dans la
gloire mme, cette bonne mesure dont parle lEvangile :
Confertam, et coagitatam, et supereffluentem *, uno
mesure de gloire presse, entasse, et qui dborde.
Do vient que la France, lItalie, lAngleterre, lEspa
gne, le Portugal, lAutriche, ont t, depuis quinze
sicles, les nations les plus illustres de la terre, sur les
champs de batailles, dans les arts, dans les sciences,
dans la navigation, les plus illustres en tout, sinon,
de ce que, le Dsir des nations tant devenu le Bienaim de ces nations, leurs aptitudes naturelles, transfigures par son Evangile, guides par son Eglise,
bnies par sa grce, sont devenues les ouvrires, sans
rivales, de la civilisation.
Leurs gloires, brillantes devant lhistoire, trouveront
encore leur sanction dans lternit. Le Pre Lacordaire
a dit trs justement, propos des couronnes de la
France : ... Larianisme dfait, le mahomtisme
dfait, le protestantisme dfait, un trne assur au
*

1 Luc, vi, 38.

412

DE L I N F L U E N C E DES C A T H O L I Q U E S

souverain pontificat, voil les quatre couronnes de la


France, couronnes qui ne se fltriront pas dans lter
nit. De mme que le prtre, les aptres, les docteurs,
les vierges, les martyrs, ont dans le ciel leur signe dis
tinctif, parce que rien ne se perd de ce qui est fait pour
le Seigneur, et que nous retrouvons prs de lui la gloire
que nous lui rendons sur la terre, pourquoi les peuples
fidles, les peuples serviteurs de Dieu, ne conserve
raient-ils pas jamais le signe de leurs services et de
leurs vertus ?Les liens de famille ne sont pas briss dans
le ciel; Jsus-Christ, en levant sa mre au-dessus des
saints et des anges, nous a fait voir que la pit filiale
est une vertu de lternit. Pourquoi les liens des na
tions seraient-ils rompus ? Pourquoi ne reconnatrionsnous pas nos chevaliers, nos rois, nos prtres, nos
pontifes, un caractre qui rappelt leurs travaux com
muns pour le Seigneur et pour son Christ ? Oui, jaime
le croire, sur leur robe nuptiale, lave dans le sang
de lAgneau, brilleront, ineffaables et merveilleuse
ment tisses, les quatre couronnes de la France1.
Eh bien, cest parce que nous croyons, nous catho
liques, que le nombre des couronnes de la France nest
pas arrt ni complet, et cest parce que nous voulons,
nous catholiques franais, quau jour des ternelles
rcompenses les couronnes remportes par la France
soient les plus nombreuses et les plus brillantes : cest
pour ces motifs du temps et de lternit que nous ne
nous dsintresserons jamais des gloires nationales,
mais que nous leur imprimerons le reflet et le sceau du
* Discours sur la vocation de la 2s.it ion franais?,

SUR L E S G L O I R E S DE L E U R S P A T R I E S

413

Christ, qui est l'ineffaable Splendeur ! Quand le Fils de


lhomme apparatra sur les nues avec une grande
majest, et que les peuples, comme linsinue saint Paul,
seront entrans sa rencontre, si une mappemonde
doit se former, dans les airs, autour de son auguste Per
sonne par les hommages de toutes les nations, nous
voulons que, dans cette sublime gographie transporte
de la terre aux cieux, la place dhonneur appartienne
encore la nation franaise !

III
Dans cette revendication du droit chrtien sur les
gloires dun pays, quel est le rle des femmes, et
pourquoi les nommons-nous los premires?
Puisque Dieu est le dispensateur de la gloire, le pre
mier service national que peuvent rendre leur patrie
des femmes chrtiennes consiste faire que Dieu soit
favorable cette chre p a trie. Ce rle de mdiation
leur convient, leur revient; elles savent si bien se faire
heureuses mdiatrices pour le pardon et lindulgence ;
pourquoi leur bonheur seraitil moins grand quand il
sagit de la gloire ?
La mission de Jeanne dArc peut tre continue par
les femmes franaises, sous un aspect qui leur est par
faitement accessible. Le voici :
Qutait-ce que Jeanne dArc ?
Dieu a voulu dire un jour au monde sa pense sur la
France ; il a voulu la dire la France elle-mme. De

414

DE L I N F L U E N C E D E S C A T H O L I Q U E S

puis Glovis et Charlemagne, les nations de lEurope


savaient bien que la France tait la prfre ; les Souve
rains Pontifes lavaient donn entendre dans des loges
qui sont rests clbres : mais Dieu ne lavait pas dit
lui-mme.
Or, un jour, laveu divin fit explosion, et Jeanne
dArc fut la rvlation de la pense de Dieu :
O France, je vais te dire ce que je pense de toi !
Et alors, appelant saint Michel et ses anges, le Sei
gneur forme cette merveilleuse crature qui allait tre
lexpression de sa pense et de son amour. Il lui donne
dabord ce brillant reflet des champs et des vallons de
Lorraine qui la rendit simple, vive et frache comme
laurore libratrice des tnbres, et colore comme
larc-en-ciel, signe de clmence. Tous les dons dpartis
la femme ont rpondu lappel du souverain Artiste :
la dlicatesse, la bont, Jeanne tait si bonne fille!
la douceur, la sensibilit souvent Jeanne a pleur ;
quelles perles dans chacune de ses larmes ! Toutes les
nuances exquises dont Font susceptibles la puret et la
magnanimit sont distribues dans son me, droite
comme une tige de lis et ouverte tous les hrosmes.
Parce quen France on est pris de la bravoure, elle sera
brave jusqu la tmrit. Lesprit franais ptille en
elle. Par les voioo quelle entend, elle semble appartenir
quelque demeure thre ; et par les conseils quelle
donne, elle confond lexprience des vieux capitaines.
Gomme le cheval ajoute la beaut humaine et guer
rire, le Tout-Puissant la fait monter cheval. Quelle
tait belle alors, message vivant du Dieu vivant ! avec sa
cuirasse clatante, son baudrier dor, tenant haut sa ban-

SUR LES GLOIRES

DE L E U R S P A T R I E S

415

nire victorieuse, le visage illumin par toutes les joies


du succs et toutes les grces dune pudeur cleste. Il
est dit de Judith, libratrice des Hbreux, quaprs
avoir repris les vtements prcieux et magnifiques de sa
joie pour aller trouver Holopherne, elle, dj si belle,
reut de Dieu mme un nouvel clat, parce que toute
sa parure navait pour principe aucun mauvais dsir,
mais la vertu. L e Seigneur, dit l Ecriture, lui aug
menta encore sa beaut, afin de la faire p a ra tre
aux yeux de tous dans un lustre incomparable^.
Le Seigneur fit de mme, il fit mieux, pour Jeanne
dArc, libratrice de la France. Aprs lui avoir prodigu
tous les attraits possibles : attraits de la jeunesse, du
charme, de linnocence, de lesprit, de la bravoure, du
succs, du merveilleux et du prodige, il les rehausse
par un suprme coup de pinceau; tremp dans la
pourpre du Golgotha, le pinceau fait delle la beaut en
douleur, dans une douleur incomparable, une martyre !
Voil ce que fut Jeanne dArc ! Elle fut la rvlation
de la pense de Dieu sur la France : par elle, Dieu a
dit son amour !
Il a t prononc, sur le divin Rdempteur, cette
fameuse formule apprciative, trouve par saint Lon
le Grand : Reconnais, chrtien, ce que tu vaux,
puisque pou r te sauver il a fallu un tel R dem p
teur ; il est permis, en se gardant bien dtablir un
parallle, de recourir toutefois la mme formule :
Reconnais, France, ce que tu vaux, puisquil ta
fallu une telle libratrice !
1 Livre de Judith, cliap. x.

416

DE L I N F L U E N C E 1)IS C A T H O L I Q U E S

Pour on revenir au rle de mdiatrices qui appartient


plus particulirement aux femmes, il y a un ct de la
mission de Jeanne dArc qui demeure accessible leur
patriotisme. Il consiste enchaner la pense de Dieu
sur la Franco. Jeanne dArc fut la rvlation de sa
pense, lexpression de son amour : Franaises, encha
nez la pense de Dieu ; car enchaner la pense, cest
obliger aimer !
Et quest-ce qui enchane la pense de Dieu ?
La prire, dabord.
Quand vous priez avec larmes et gmissements, Dieu
se laisse toucher : si, offens, il se disposait partir,
il abandonne son dpart, captif du repentir.
Quest-ce qui enchane encore la pense de Dieu ?
La puret.
Lcriture le dclare : le Seigneur se complat au
milieu des lis 1 ; uu cur pur le retient. 0 Franaises,
si jamais le Dieu des armes nous manquait, la faute en
serait aux murs, dont vous tenez le sceptre et qui,
devenues mauvaises, auraient jet Dieu hors des fron
tires, ces frontires que Jeanne dArc a couvertes et
sanctifies !
0
Franaises, faites Dieu votre captif par la prire
et par la puret ; ce sera un grand service national.
De Jeanne dArc il ne reste que sa bannire, qui
conduisait la victoire ; relique suffisante pour abri
ter de ses plis votre prire et votre puret, qui, elles
aussi, prpareront des victoires.
1 Cantic.,

ii.

SUR LES G L O IR E S DE L E U R S P A T R I E S

417

IV
Les femmes franaises ont encore un autre moyen
de servir et de seconder les gloires de leur patrie.
Une riche diversit de gloires appartient, sans doute,
la France ; mais, de toutes, la plus radieuse, la plus
douce, la plus envie, celle qui forme son lustre carac
tristique, cest dtre la nation qui montre le plus de
cur, qui aime davantage et qui, entre les nations, est
aussi la plus aime.
0 France, tu as reu de la Providence des dons et
des qualits qui sont incomparables. Le territoire qui
te forme est superbe par sa configuration, sa fertilit
et ses ressources. Les ides que lon trouve auprs de
toi dbordent de vie et dexpansion. La langue qui se
parle chez toi tincelle de clart et de prcision. Mais
de tous ces avantages, aucun ne vaut ton cur : tu
aimes, et tu es aime. Tu es la nation sympathique par
excellence, tu possdes cette royaut du charme que le
monde subit sans discuter. Elle a eu mille fois raison,
cette noble trangre, enfant de la Russie, qui a dit
quelle avait devin la France, au sortir du ber
ceau1... Les mes tendres se devinent les unes les
autres, et toutes les belles mes te devinent, France !
1 Mlle Sophie So^monofl devina la France au sortir du berceau,
Comme quinze ans Pascal devina les mathmatiques. Heureuse prro
gative de notre gnie national, vers lequel il semble quon puisse slever
par le seul lan d'une raison droite et d'un cur pur ! (Le Correspondant,
aot 1813, p. 619.)
27

418

DE L I N F L U E N C E D E S C A T H O L I Q U E S

Or, lintervention des femmes chrtiennes nest-elle


pas rclame par ce charme, par cet amour ? Oui, vrai
ment, et leur intervention doit consister continuer la
France par le cur.
Continuer la France ! 11 y en a qui veulent, non la
continuer, mais la refaire. Hlas ! cest la grande erreur
nationale, depuis cent ans. Gomme si Dieu et les sicles
navaient pas bien fait la France ! Gomme si la divine
Providence sy tait mal pris dans les privilges quelle
lui a prodigus ! Gomme si Gharlomagno et saint Louis,
Henri IV et Louis XIV, la reine Blanche et Jeanne
dArc, sy taient mal pris leur tour ot avaient man
qu de tact et do patriotisme ! O vous qui avez la pr
tention de recommencer la France, non, vous ne la
refaites pas, vous la dfaites : les malaises profonds de
toutes les classes et les inquitudes mortelles des hon
ntes gens vous avertissent que votre orgueil aboutit,
non ltre, mais au nant.
Dautres, mieux inspirs, veulent bien la continuer,
sans distinction de sicles : mais la continuer surtout
par les armes. Or la gloire des champs de bataille, si
utile lorsquelle est contenue entre les bornes de la
justice et de lhumanit, ne semble-t-elle pas se colorer
dune teinte de sang si vaste quelle nest plus envier ?
Lcriture dit, pour les astres du firmament, qu lap
proche de la fin du monde ils doivent se changer eu
sang1 : la gloire des champs de bataille, dgnrant
demain en carnage, ne prparerait-elle pas, par une
atmosphre horrible, cette couleur sanguinolente ? Le
1 Le soleil sera change en tnbres, et la lune en san^, avant que lo
grand et terrible jo u r du Seigneur arrive. J oel , n, 31.

S U R LES G L O IR E S DE L E U R S P A T R I E S

4i9

changement des pes et des lances eu socs de charrue


et en instruments de labour est galement annonc
dans FEcriture 1 ; ah ! comme cette transformation
lemporterait sur toutes les dcouvertes que lon fait dans
lart do faucher les vies et sur toutes les transforma
tions darmement !
Quelle est donc la vraie, comme aussi la plus sre
continuation de la France ?
N est-ce pas celle qui regarde son coeur ? et, en cet
office, que nobtiendrait point, dans une dcision den
semble, lnergique et triomphante influence des femmes
chrtiennes ?
Continuer la France par lo cur, voici en quoi cela
consiste pour vous, Franaises :
Cest, avant tout, garder pour la France le cur de
vos enfants. Un vque disait ses diocsains de Ven
de rangs autour de la grotte de Lourdes : Nos ad
versaires sont des jouisseurs. Nous, soyons austres.
Soyez austres dans lducation de vos enfants. Il ne
faut pas de dgnrs ! 11 nen faut ni dans les grandes
familles qui ont un long pass de gloire, ni dans les
petites qui ont un long pass de vertu ! Nous voulons
une race forte, comme vos pres. Soyons austres dans
toute notre vie. Lorsque nous nous interrogerons, lors
que nous poserons la main sur notre cur, coutons-en
les battements et nous pourrons vrifier si nous rendons
un son de sensualit, de plaisir, ou un son divin2.
O ma lectrice, il faut que, faonn par vous, le cur de
1 Isae, ii, 4.
2 Msr C atteau, vque de Luou.

420

D E L i N F L U E N C E

DES CATHOLIQUES

votre enfant rende le son divin : le seul qui soit aussi


celui de France !
La continuation de la France par le cur consiste
encore, Franaises, dans le don de vous-mmes pour
tout ce qui est beau, grand, magnanime. Le christia
nisme est la religion du don de soi, depuis que le Pre
cleste nous a donn son Fils, notre Jsus ador, et que
Jsus nous a donn sa parole, son sang, sa divine chair,
sa mre, son ciel, tout ce quil avait. Calque sur le
cur de son Dieu, la France na jamais recul devant
le don delle-mme, et la Franaise, entre toutes les
femmes, a t la premire dans les rles dhrosme
et dabngation : mre de famille admirable, sur de
charit sans rivale. Donnez-vous donc pour laccom
plissement de tout ce qui est beau et bon, au foyer
comme au loin, selon la direction du souffle de Dieu.
Donnez-vous pour neutraliser les mes qui se ven
dent !
Le don de soi et la vente de soi, les mes qui se don
nent et les mes qui se vendent, ce sont l deux lignes
qui se dessinent fortement, et les peuples devront opter
pour lune ou pour lautre. La vente de soi en Europe
dpasse en proportions celle de la chair humaine en
Afrique : les gouvernements encouragent lune et ne
rpriment lautre que faiblement. Une quantit innom
brable de personnes ne sappartiennent plus, elles tien
nent ce langage : Nous avons fait un pacte avec la
m ort, nous avons contract une alliance avec l'enfer.
Lorsque les maux dborderont comme des torrents,
ils ne viendront point jusqu' nous, p a rce que nous
avons tabli notre confiance dans le mensonge, et

S U R L E S G L O I R E S DE L E U R S P A T R I E S

421

que le mensonge nous a 'protgs *. Hlas ! oui, le


mensonge maonnique a promis de protger des foules
dhommes et de femmes qui se sont vendus. Et de ce
ct, cest la honte de la France qui continue, avec sa
ruine 8 !
Mais vous, chrtiennes, cette horrible vente, vous
opposerez le don de vous-mmes, pour toutes les belles
causes servir : et de votre ct, ce sera la gloire de
la Franco qui reprendra son cours et qui lemportera
sur la honte !
Femmes chrtiennes, abandonnez aux mondaines
et aux frivoles les couronnes de fleurs, et soyez vousmmes, par vos vertus, limprissable couronne de la
France !

V
Sil est dans la condition des femmes de prparer
valeureusement, par leurs prires, par lducation de
leurs enfants, par leurs vertus, les gloires de leur pa trie, il est du devoir des hommes catholiques de sex
poser toutes les fatigues et tous les prils pour
* I s a e , x x y i i i , 15.

L'alliance que vous avez contracte avec la mort sera rompue ,


et le pacte que vous aviez fait avec Venfer ne subsistera plus; lorsque
les m au x dborderont comme un torrent , vous en serez accabls.
A wsitt qu'ils se rpandront, ils t'ous emporteront , et ils se rpan
dront ds le maiin^sayxs discontinuer ni jour ni n u it ; et l'affliction
seule voui donnera l'intelligence de ce qu'on vous dit .
Car le Ut est si resserr que , si deux personnes s'y m ettent , Vune
tombera; et la couverture est si troite 5 qu'elle n'en peut couvrir
deux. ( I s a e , x x v i i i , 18-20.)
2

DE L 'IN F L U E N C E DES CATHOLIQUES

ressaisir la prpondrance dans la continuation do ces


gloires.
Nous soulignons le mot de prpondrance ;
Il ne suffit pas, en effet, que les catholiques aient
leur part dinfluence ct de libres penseurs, de
distes, de protestants ou disralites devenus dputs,
snateurs, prfets, ministres, gnraux. Non, une part
dinfluence ne suffit pas aux catholiques, quand il sagit
des gloires de la France, de lItalie, de lEspagne, de
la Belgique, de lAllemagne. Le rle qui leur sied, la
vise qui simpose eux, cest la prpondrance. Aux
autres, en vertu des lois librales qui rgissent la patrie,
peut choir une certaine influence ; mais dos catholiques,
doit venir limpulsion, la vie.
Cest bon dire ! objecteront dhonntes Franais
dcourags. Mais comment rver la prpondrance,
alors quil nous reste peine une part exigu din
fluence ?
Nous sommes loin de nier les difficults qui
hrissent le recouvrement du pouvoir. Mais la prpon
drance peut, Dieu aidant, se ressaisir par deux voies
sres :
Dabord, par Yactivit et la pntration de Vesprit
chrtien. Nulle mesure de nos adversaires nest capable
do lintercepter. Cest une infiltration victorieuse dont
le Christ lui-mme nous est garant.
En effet, catholiques, avez-vous pris garde la
manire dont le rgne du Christ, accept de ses amis,
simpose ses ennemis? Jsus-Christ, repouss par eux,
reste leur matre en les enserrant au moyen du temps
et de lespace qui sont ses tributaires. Chose admirable,

SUR LES GLOIRES DE L EU R S P A T R IE S

423

le temps et lespace sont devenus tributaires du Christ :


ce qui fait que ses ennemis, plongs dans le temps et
dans lespace, sont, on quelque sorte, apports aux pieds
du Fils de Dieu et font partie du tribut, malgr eux.
Comprenez-le, pour le temps :
Le temps, depuis bientt vingt sicles, porte la marque
de Jsus-Christ : cest peut-tre le plus beau tmoi
gnage de sa royaut. En effet, lo temps se droule en
sappelant sicles do lre chrtiemie . Chez los
grandes nations civilises, et mme dans le monde
entier, on dit : lanne tant..., depuis la venue de
Jsus-Christ; lanne 800 depuis lui; lanne 1890
depuis lui. Lhistoire scrit sous la domination irr
cusable de ce point de dpart. Toutes les lettres parti
culires, cest--dire le commerce pistolaire, datent de
la sorte ; les affaires datent do la sorte ; dans limmense
circulation de la vie des peuples, il ny a pas dautre
manire de dater *. En un mot, la chronologie est chr
tienne, lo calendrier est chrtien. Avant Jsus-Christ,
on datait en prenant pour point de dpart la cration du
monde ou, encore, la fondation de Rome; depuis lui,
tout se date en partant do sa naissance : son berceau de
Bethlem a t un nouveau berceau des temps ! cest la
sujtion du temps au Christ-Roi. Je le rpte, cette
sujtion du temps, cette empreinte quil porte dans les
1 Certains peuples se sont bien eflbrcs le retenir leur chronologie parti
culire ets\v sont erampons, par obstination et par liaino du christianisme ;
mais ils ont t obliges d'y ^enir, le courant des choses les a pousss dans
la chronologie chrtienne. Ainsi les juifs, qui s'obstinaient dater en
comptant partir de la cration du monde, datent maintenant to u te s leurs
lettres d'affaires , et presque toutes leurs lettres particulires, d'aprs
Tere chrtienne.

424

DE L I N F L U E N C E DES C A T H O L I Q U E S

orbes immenses quil droule, est peut-tre le plus sai


sissant tmoignage de la royaut de Celui qui est venu.
Il ny a que le matre du temps qui ait pu faire ainsi
recommencer les temps. Cette sujtion des sicles est
tellement remarquable, tellement royale, tellement
rvlatrice de la Divinit, que, lorsque la Rvolution
clata, adversaire haineuse de la royaut de JsusChrist, elle entreprit tout dabord de rendre au temps
son indpendance, de laffranchir du tribut quil payait
depuis dix-huit sicles. Un dcret de la Convention
parut qui signifiait quon ne continuerait plus lro
chrtienne, mais qu lavenir on daterait en partant de
la fondation do la Rpublique franaise1. Eh bien, le
temps est demeur fidle tributaire ; il na pas voulu se
prter cette rvolte, cette rvolution. Il a couch
dans la tombe les hardis novateurs, et lui a repris sa
place auprs du berceau de Jsus-Christ.
La mme dmonstration serait aise pour lespace
qui, nonobstant tous les efforts du mal, est demeur
fidle tributaire du Christ. Parsem, marquet dglises,
de croix, dusages chrtiens, de ftes chrtiennes, les
pace dgage un arme de vie, une atmosphre pure
qui enveloppe, pntre, les ennemis du Christ non moins
que ses amis, et les couvre de bienfaits leur insu.
Le Christ englobe donc et vivifie ses ennemis,
malgr eux. On a trs justement assimil la cration
un cercle. Sous uu point de vue, Dieu en est la
1 L1re nouvelle commena au 22 septembre 1792 ; les mois perdirent
leur dsignation ancienne, pour s'appeler vendmiaire, brumaire, th e r m i
dor^ etc. Napolon ferma cette re ridicule, le 9 septembre ISO5, en rta
blissant lancien calendrier.

s u a LES GLOI RES DE L E U R S P A T R I E S

483

circonfrence ; sous un autre point de vue, il en est le


centre. Gomme centro, il attire : cest ce quo fait sa
misricorde; comme circonfrence, il contient : cest co
que fait son immensit. La libert des tres intelligents
et libres consiste pouvoir sloigner ou du centre,
mais alors ils vont ncessairement donner contre la cir
confrence ; ou de la circonfrence, mais alors ils tom
bent ncessairement au centre; et le centre, cest Dieu;
la circonfrence, cest encore Dieu ; ils ne le fuient dun
ct que pour lo rencontrer do lautre ; toujours, quoi
quils fassent, ils sont sous la main divine.
Oui, par le temps, par lespace, par sa misricorde,
par son immensit, le Christ, qui est Dieu, enferme tous
ses ennemis ; il les enserre, il les enclave.
Eh bien, les catholiques jouissent de ce mme pou
voir par lesprit chrtien.
Cet esprit, o Dieu lui-mme agit, na -t-il pas une
puissance triomphante que ni le vent, comme vitesse,
ni la foudre, comme clat, ni lhuile, comme douceur,
no sauraient atteindre? Rien ne rsiste lesprit chr
tien ; tt ou tard on se soumet sa sagesse et son
amour, tant sa force est trempe de suavit !
Sil vous est impossible de vous dbarrasser du Christ,
vous qui dtenez les gloires de la France, il vous
sera impossible, galement, de vous dbarrasser de
lesprit chrtien, de nous par consquent ! Mais rassu
rez-vous : notre coopration, en tant trs pntrante,
so montrera pleine de respect et donction. Elle res
semble encore la sve, dans le jardin de la nature. La
sve, en circulant partout, en forant toutes les entres
des tiges et des racines, respecte toutes les varits

426

DE L ' I N F L U E N C E DES C A T H O L IQ U E S

tics boutons et des semences : elle fait panouir le chardon non moins que le lis, loignon dEgypte aussi bien
que la rose de Jricho. Ainsi se montre respectueuse
et librale la vitalit catholique : elle pntre toutes les
formes de gouvernements, les rpubliques aussi bien
que les monarchies *. Prenez-en votre parti, libres
penseurs, distes, isralites, protestants, nous sommes
la sve catholique, et nous vous ferons fleurir et produire
des fruits malgr vous !
Connaissez donc votre force, catholiques, et en
usez ! Elle est l. On cherche souvent vous stimuler
par largument de votre nombre : deux cents millions
de catholiques! Votre force est moins dans le nombre
des chrtiens que dans l esprit chrtien. Lui est la fronde
de David qui lemporta, pour abattre, le Philistin, sur
toutes les pices de larmure de Saiil. Cest lui qui doit
vous exciter aller de lavant, vous mler tout ce qui
est honneur et patrie, ne ngliger aucun devoir civi
que, nabandonner aucune position, ne vous dmettre
daucune fonction, mais vous y tenir avec le souffle qui
anima le jeune ptre contre le Philistin. Soyez un cer
tain nombre, soyez tous, avec co souffle, avec cet esprit,
avec cette sve, et le temps el lespace, tributaires du
Fils de Dieu, verront refleurir votre prpondrance.
1 Lorsque TKidise catholique, obissant aux ordres de son auteur, tend
de plus en plus son drapeau parmi les nations, elle ne fait pas invasion
sur le territoire du pouvoir civil et 11e nuit on rien son action; mais, au
contraire, elle protg et ^urde ee^ nations, l'imitation de ee qui arrive
avee la foi chrtienne qui.loind'toiiffer les lumires de la raison humaine,
lui apporte plutt un surcrot d'clat, soit en la dtournaut des opinions
errones o il est facile la nature humaine de tomber, Foit eu lui ouvrant
plus Juryt's et plus elevs les horizons de l'intelligence (Encyclique de
Lon XIII a u x voques de B avire, 1S87).

SUR. L E S G L O I R E S DE L E U R S P A T R I E S

427

VI
Quest-ce qui contribuera encore rapatrier les
gloires auprs des catholiques? Cet autre moyen : se
tenir prts et unis pour une occasion favorable.
Cest la leon de lexprience, que loccasion perdue
no peut se ressaisir. Voil pourquoi les Anciens repr
sentaient loccasion sous la forme dune desse nayant
de cheveux que sur le devant de la tte, faisant entendre
par ce symbole quil faut la vite saisir ot ne pas la lais
ser chapper. Toutefois, quand elle chappe, le regret
et lo dpit sont moins vivement ressentis depuis la Loi
de grce : car la misricorde divine en Jsus-Christ
rpare tout, les retards aussi bien que les fautes, et le
temps, devenu tributaire du Christ, fait natre, et apporte
ses enfants dos occasions renouveles.
Ayons lhumilit do le reconnatre, ce ne sont pas
les occasions qui ont manqu aux conservateurs, mais
bien les conservateurs qui ntaient jamais prts, aux
diffrentes poques o les occasions se sont offertes.
Toutes les fois que les gloires franaises, semblables
des voles daigles ou de colombes, recherchaient le
ct droit de la France, comme lieu do leur repos ot de
leur sret, ici dans un parlement, l dans un chteau,
l-bas dans un vch, plus loin au bivouac dun capi
taine, ces Franais do la droite ont-ils t prts les
accueillir? Agissaient -ils de concert? Avaient-ils gn
reusement foul aux pieds de misrables questions de

428

DE L I N F L U E N C E D E S C A T H O L I Q U E S

clocher ou de personnalit? Hlas ! ils nont jamais t


pivts, parce quo lentente no stait pas tablie ;
Et la vole passait ailleurs !
Aussi longtemps que ne stablira pas une entente
solide, entretenue deux ans, cinq ans, dix ans, par un
dsintressement magnanime, les occasions propices
auront beau se multiplier, elles svanouiront en bril
lants clairs.
Nagure, une voix chevaleresque et chaudo, digne
dtre coute, parce quelle sortait dune poitrine troue
par les balles, prononait cette harangue dans une as
semble de jeunes gens :
Au sujet du rle qui vous appartient dans cette lutte
suprme, 011 a compar la socit moderne un convoi
emport toute vapeur vers des pays nouveaux et
lointains. Puis, sadressant la jeunesse, on lui a dit :
L e pass est mort, nous ne lui avons dj que trop
donn de larmes inutiles. I l est temps de quitter le
deuil. C'est vers Vavenir qu'il fau t po rter vos regards,
votre pense et voire essor ! Voila le train qui passe !
I l est encore voire porte ; mais bientt il aura dis
p a ru p o u r toujours; vous n a vez pas un instant
p e r d r e ; jeunes gens, montes dans le train.
Superbe image, Messieurs, et conseil excellent !
Mais jestime quo le conseil et limage seront heureu
sement complts en y ajoutant ceci :
Monter dans lo train, co nest pas stendre dans
un wagon bien capitonn, pour se laisser emporter je
ne sais o, par je ne sais quoi, dans un demi-sommeil
goste, lche et stupide. Monter dans le train, pour
des esprits clairvoyants, pour des curs bien placs,

SUR LES G LO IR ES DE L E U R S P A T R I E S

420

c'est scmier bravement sur la locomotive pour la


conduire au salut social, ou pour larrter, cote que
cote, sur le chemin de la perdition *...
Ce saut intrpide sur la locomotive est sublime, cest
la saisie de loccasion, si prilleuse, si difficile soit-elle !
Mais elle ne suffit pas pour le salut de la socit fran
aise; quon nous permette, notre tour, dachever
compltement la comparaison :
Dans limage de ce train qui passe, lloquent soldat,
montrant la locomotive, a dit : Emparez-vous de sa
direction! Rsultat considrable, mais insuffisant, car
il faut aussi songer aux rails qui constituent propre
ment le chemin de fer. Quest-co qui forme les rails ?
Deux parallles de fer. Leur surface est unie, et
limmense parcours de lune est sans cesse en harmonie
avec limmense parcours de lautre, puisquelles sont
parallles ; ce sont des lignes fraternelles.
Or, dans la socit franaise, parmi les conserva
teurs, o est la surface unie en politique ? o sont les
parallles? Montrez-moi les parallles, une longue
trane de rails ?
Depuis trop longtemps, les conservateurs ne prsen
taient que des divergences : divergences dides, diver
gences de mesures, divergences de langage.
Rtablissez les parallles : et quand le brave soldat
sautera sur la locomotive, le train, servi par les lignes
de lunit, emportera dans les profondeurs de lavenir
les gloires dlivres de la France !
1 Discours de M. Cazenove de P radines (zouave pontifical et dput)
ans jeunes gens de l'institut catholique de Paris, juin 1803.

econde

section

I/ATTAQUE

CHAPITRE YI1
L ATTAQUE CATHOLIQUE
S A N C E S S I T , SA L G 1 T I M I T E T S A N A T U R E
A N O T R E POQUE

I, Pasfage de la dfende lattaque. II. Notion de lattaque


catholique : elle sadresse uniquement au mal, et demande un
courage soutenu par lamour. III. Lattaque devenue nces
saire. Comparaison tire des oiseaux de nuit aveugls par une
lumire subite. IV. Rponse aux objections suscites par
le dcouragement : Les urnes, au lieu des armes ; Le
salut viendra de l'excs du mal . V. La grande voix de
Lon XIII appelant au combat. VI. Quel est, dans le pass,
le combat qui exprime le mieux celui que les catholiques
doivent engager, et qui leur promet la victoire?

i
Il
y a clos luttes o, pour tre victorieux, il faut
savoir prendre loffensive, cest--dire adopter la mar
che eu avant. Un profond tacticien a donn ce conseil :
Ceux qui sont le plus en danger ne doivent pas sen
tenir la dfensive ; il faut quils aillent jusqu loffen
sive, jusqu lattaque. En effet, avec la simple dfeu-

L A T T A Q U E C A T H O L I Q U E . S A N C E S S I T

431

sive, clans une grande cause, on est perdu ; car on


languit, ou smiette, on se dissout, et lon finit par
disparatre. Ce qui a fait le salut de lEurope et de la
chrtient lpoque des Croisades, cest que, prcis
ment, on sut prendre loffensive contre le Croissant.
Un excellent penseur a dit : Quelle conduite devaient
tenir les chrtiens pour se prserver du pril ? Valait-il
mieux attendre tranquillement en Europe lattaque dos
Musulmans, ou se lover en masse, se prcipiter sur
lAsie, chercher lennemi dans son propre pays, l o
il se croyait invincible ? Le problme fut rsolu dans
ce dernier sens ; les Croisades eurent lieu, et les sicles
ont donn leur suffrago lhabilet de cette rsolu
tion1. L'Europe, en effet, passa hardiment eu Asie,
et fut sauve de lIslam. La mme rsolution est indis
pensable cette heure ; il faut absolument adopter la
marche en avant : non pas contre des infidles au del
des mers, mais contre des infidles, hlas ! dans nos
rangs ; des infidles par apostasie, mille fois plus re
doutables et dune mchancet plus perfide.
Cest dans ce passage de la dfense lattaque que
se raliserait vraiment, pour les catholiques, la belle
dnomination qui leur appartient : fils du Dieu v iv a n t2;
Dieu est vivant, parce quil agit toujours, et quil
reste le matre ;
Lglise est vivante, parce que, sa marche tant tou
jours en avant comme celle dun fleuve au cours triom
phal, sa catholicit se renouvelle sans cesse : rien no
larrte ;
1 B a l m s , le Protestantisme compar au Catholicisme ,
2 Prophte Ose.

t.

II.

432

L A T T AQUE C AT HOLI QUE

Et les catholiques se montreront dignes de leur belle


dnomination en restant les maitres du mouvement du
monde et de la direction des choses.
Aussi bien, saint Thomas dAquin dit : I l est permis
iVattaquer ses ennemis pour les loigner du pcli1 ;
plus forte raison pour les empcher de plonger dans
lo pch la socit chrtienne tout entire.
Mais quelle est cette attaque ?

II
Lattaque catholique implique deux lments :
Lopposition au mal, et le courage dans cette opposi
tion.
Quel est ce mal contre lequel on doit se lever comme
autrefois se levait le Seigneur dans sa juste colre?
A cause de la misre du pauvre, et des gmisse
ments de ceux qui souffrent ; cause de loppression de
mon peuple, j e vais me levet' , a rpt, maintes fois,
le Seigneur sous lancienne Alliance, et son secours
apparaissait ;
A son exemple, quel est le mal contre lequel 011 doit
se lever, justement indign?
Cest :
Le mal intellectuel ou lerreur;
Le mal moral ou le vice ;
1 Licitum est impugnare inimicos , ut compescantur a peccatis
2
Qust. LXXXIII, art. vin, ad 3.

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

433

Lerreur et le vice, ces deux louves cruelles qui rava


gent le troupeau de Dieu, ainsi que Dante les nommait ;
lerreur qui fait sombrer les intelligences, le vice qui
ruine les volonts et les sants. Voil le mal, les lou
ves, que, sans cesse, a recherches et poursuivies lat
taque catholique, avec une indignation presque toujours
triomphante.
Mais ne vise-t-elle pas aussi les personnes? ne doiton pas chercher frapper et dtruire les personnes
qui sont les ennemis dclars de Jsus-Christ et de
son Eglise ?
Gela nest licite que dans un cas extrmement rare,
celui des guerres saintes : par exemple les Croisades,
o les armes de lEurope se jetrent contre les Turcs,
ce cri do commandement pouss par un Pape : Dieu
le veut ! Dans tous les autres cas, lattaque catholique
qui sadresse lerreur et au vice quelle dteste, res
pecte et pargne la personne humaine quelle chrit.
Autre claircissement :
Lattaquo catholique ne peut-elle pas viser un gou
vernement perscuteur ?
Rponse :
Lautorit lgitime de ce gouvernement? non, ja
mais ; mais lerreur et le vice dont ce gouvernement
empoisonne ses sujets, c'est--dire lo mal intellectuel et
moral? oui, vraiment, et rsolument, avec noble indpen
dance. Lorsque l'aptre saint Pierre entra pour la pre
mire fois dans Rome paenne, sous le rgne de Nron,
il est dit dans les magnifiques homlies de saint Lon
le Grand, que lintrpide aptre pn trait clans cette
espce de forci, retraite de bles farouches, et qu'il
f

28

434

L'ATTAQUE CATHOLIQUE

marchait sur les profonds abhnes de col ocan plein


de temptes. Saint Pierre respecta lautorit de Nron ;
mais il affronta cet ocan dangereux, il brava ces
btes farouches, et btes et ocan, tout fut dompt
par lui.
Donc, en thse gnrale, le mal, uniquement le mal,
voil ce contre quoi le zle catholique se lve, comme
il est dit dans la Bible que le Seigneur se levait.
Le courage est son deuxime lment constitutif : cou
rage dautant plus lev et invincible, quil a Dieu
comme source, Dieu pour soutien, et Dieu comme r
compense.
Que ses exploits sont beaux travers les sicles !
Autant de formes du mal, autant de varits du courage
chrtien :
Cest le soldat saint Victor qui, entran devant
les statues des idoles pour leur brider de lencens :
Voici lencens, dit-il, et dun coup de pied il les
fait rouler terre ;
Cest le pontife saint Basile qui, menac par un prince
hrtique davoir son ministre entrav, rpond : I l
nest pas plus facile d'enchaner la parole d'un v
que que d enchaner un rayon de soleil.
Cest la grande comtesse Mathilde qui, aprs un
revers de ses armes au service du Saint-Sige, accueille
les dbris do son arme par ces paroles : Vainqueurs
hier, nous sommes vaincus aujourd'hui ; il ny a que
le courage qui soit de tous les jou rs.
Cest le Crois qui sarrache aux douceurs dune vie
de chteau, et aux treintes de sa femme et de ses on-

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

435

fants, pour aller au loin, bien loin, dlivrer le SaintSpulcre ;


Cest lhroque enfant de la Vende quun soldat de
la Rpublique couche en joue, en lui criaiit : Rendstoil a E t toi, rends-m oi mon D ie u / rpond
lintrpide chrtien, et il tombe martyr.
Tel est le courage dans lattaque catholique ; il se
confond avec lamour, cest son plus bel loge, cet
amour dont parle ainsi l'auteur de YImitation : L a
mour souvent ne connat point de m esure; mais,
comme Veau qui bouillonne, il dborde de toutes
p a r ts ... Jamais l'amour ne p rtex te Vimpossibilit
parce qu'il se croit tout possible et tout p e r m is 1, et
aussi, le courage chrtien ; dans son zle contre le mal,
il dborde de toutes parts, et il ne prtexte jamais lim
possibilit.

III
La ncessit de cette attaque qui a le mal pour objet
et, pour aliment, la flamme du courage, no sest jamais
fait sentir plus imprieusement aux catholiques qu
l'heure prsente. Une comparaison tire des oiseaux
de nuit va le faire comprendre.
Voici, dabord, la description de ces sombres oiseaux
et de leurs murs cruelles :
Ils ont une haine dclare pour la lumire, ils
1 Imitation , liv. III, chap. v : Des merveilleux effeta de l'amour
divin.

436

L A T T A Q U E C A T H O L I Q U E

lvitent comme leur ennemie, et ils se cachent dans


les antres les plus obscurs, pendant quelle claire
lunivers. Ils attendent avec impatience lo retour des
tnbres, pour sortir des prisons o le jour les tient
enferms, et ils tmoignent alors leur joie par des cris,
qui portent la crainte et leffroi dans l'esprit do ceux
qui les entendent.
Leur figure a quelque chose de sauvage, de hideux,
de taciturne ; ou croit voir, dans leur physionomie, la
haine peinte contre lhoimne et contre tous les tres
vivants.
Ils ont presque tous un bec crochu et des serres
tranchantes; leur proie une fois saisie no peut chapper.
Ils se servent des tnbres et du temps du sommeil
pour surprendre les autres oiseaux endormis, joignant
ainsi la surprise la cruaut, lartifice la fureur; et
aprs navoir veill que pour le malheur public, ils se
retirent avant le lever du soleil dans leurs cavernes
sombres et inaccessibles la lumire.
Ils prfrent ordinairement les ancieus btiments
tombs en ruine, toutes les autres retraites, comme
si la dsolation et les ruines qui marquent les ngli
gences des matres ou la dcadence des familles taient
capables dinspirer quelque sentiment de joie ces fu
nestes oiseaux1. )i
De la description des oiseaux de nuit, passons celle
des hommes de mal :
La physionomie de ces hommes, qui ont lme noire,
nest-elle pas identique la figuie sauvage, hideuse,
1 D uguet, Explication des six jours de la Cration : cinquime jour.

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

437

taciturne des oiseaux de nuit ? Ne joignent-ils pas,


comme eux, la surprise la cruaut, lartifice la
fureur ?
N apparaissent-ils pas aux poques sombres de lhu
manit, alors que la nuit descend sur la socit ? Les
ruines ne sont- elles pas les retraites quils choisissent
de prfrence? Il leur faut des ruines; et depuis que,
sous les coups de la Rvolution, lEurope et, en parti
culier, la France, se sont couvertes de dcombres, les
oiseaux de nuit, je veux dire les hommes de tnbres,
ne se sont ils pas multiplis? Il semble quon naperoive
plus dans l'air quesprits impurs, que bandes noires :
latmosphre en est vici. Et enfin, le sommeil de lindif
frence ayant favoris la sortie et les manuvres des
hommes de mal, nont-ils pas, sinon en proie, du moins
en expectative de proie, tous les hommes de bien?
Cest l notre tat. Heureusement quil peut aboutir
une solution de dlivrance, mais la condition dune
offensive hardie et gnrale. En effet, revenons aux
oiseaux de nuit :
11 y a un moyen de les rendre faibles.
Si pendant quils sont sortis de leurs retraites et
rpandent leffroi au milieu des tnbres, une lumire
vient subitement briller et les surprend; aussitt ces
funestes oiseaux sont blouis et aveugls. Ils ne voient
plus o ils vont. Ils donnent tte baisse contre tous les
obstacles, au lieu de les tourner et de se tirer daffaire.
En un mot, lencontre des autres cratures pour qui
la nuit est pleine de dangers, pour eux, cest le jour qui
est plein de dangers !
Nv a-t-il pas l, grave dans la nature, une bien

438

L A T T A Q U E C A T H O L I Q U E

loquente leon doffensive? Les hommes de mal sont


des oiseaux de nuit, et les catholiques sont des porte lumires. Montrez-vous donc, catholiques ! Vous avez
tous les moyens daveugler et de dconcerter vos en
nemis. Ce qui fait leur audace et leur force, ce sont les
tnbres ; ils se sentent forts dans un temps de conspi
rations, de socits secrtes. Ce qui amne leur faiblesse,
cest le plein jour, un temps daction dcouvert. 11
faudrait, si ctait possible, saisir le soleil dans son
orbite et le plonger dans les yeux et les actes de ces
gens-l!

IV
Nous sommes dcourags, nous sommes devenus
timides, objectent beaucoup dhommes de bien. De
fait, part quelques champions fiers mais passagers
comme les aigles, l'audacieuse et entreprenante race de
Japliet ne se reconnat plus, en Europe, dans les rangs
du bien ; et dans cette France, dont le nom signifie fran
chise, exemption du joug, marchent, la tte baisse,
trop de Franais qui ont accept le joug du mal.
Allons, race de Japhet, reprends ton audace ; enfants
de la vieille France, brisez le joug des hommes de mal.
Voyons vos objections :
Vous dites : Les conditions du combat ont chang.
Au temps des Croisades, 011 criait : Aux armes ! main
tenant, on crie : Aux urnes ! Ce nest plus le glaive qui

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

439

dcide de la victoire, cest le scrutin. Or, sil sagissait


de tirer le glaive, nous nous lverions ; mais devant le
scrutin, nous sommes sans force, sans nergie.
Hommes de bien, quelle erreur est la vtre ! Gom
ment ! parce que le combat nest plus sanglant, mais est
devenu intellectuel, vous croyez devoir vous abstenir,
et vous laissez tomber vos bras. Comprenez donc, et
revenez vite laction. Ces combats nouveaux o le
glaive nintervient plus, mais o les voix se comptent,
et o, sous les voix, les mes se montrent : ces sortes de
combats sannoncent comme devant tre les grandes
luttes providentielles de la consommation des sicles.
Ils furent les combats du commencement, alors que saint
Michel avec les anges fidles combattait contre Lucifer
et ses lgions : nullement avec des glaives, mais avec
leurs voix : Qui est comme Dieu / avec leurs votes des
prits purs ! Combattez de mme, votez bien. Ces com
bats, o les mes &e montrent, vous sont avantageux :
si les fils de lumire doivent tre vainqueurs quelque
part, cest bien dans la rgion des mes et des esprits !
Vous dites, dans une autre objection : Pourquoi
nous montrer, pourquoi agir ? Ce nest plus ncessaire.
Les mauvais sont en possession lgale du pouvoir public.
Le salut viendra de lexcs du mal.
Cest l une fausse esprance, et, de plus, cette
manire de penser et de parler nest pas permise. Non,
il nest pas permis do rien attendre de lexcs du mal.
Le mal ne produira jamais que le mal. Dieu sans doute
laisse faire le mal parce quil sait quavec sa souveraine
sagesse et sa toute-puissance il en tirera le bien. Mais
nous, cratures, nous ne devons jamais faire fond sur

440

L'ATTAQUE CATHOLIQUE

lexcs du mal pour en esprer la sortie du bien. Pareil


procd nest pas catholique.
Ce qui pourra contribuer notre salut, ce nest pas
lexcs du mal, cest ce que j appellerai Yavnement du
mal la lum ire; cest bien diffrent. En effet, il est
prouv par lexprience que le plein jour est funeste
aux projets des mauvais, tout comme la lumire aux
oiseaux de nuit. Or, en semparant du pouvoir ou de la
puissance publique, il est arriv que le mal sest fourvoy
dans le grand jour, et j affirme que cest l ce qui le
tuera1. Les peuples commencent djso rendre compte
des rsultats des socits secrtes par leur avnement
la lumire. Le grand comte do Maistro a port ce
jugement prophtique : L a Rvolution de 8 9 et de 0 3
enfantera un monstre, et les peuples reculeront
d horreur. Nous y sommes, cette poque du monstre!
Gela tant, quel est le devoir des catholiques? Sabs
tenir? Quils sen gardent. Mais puisque le mal sest
fourvoy dans la lumire en prenant possession du pou
voir, les catholiques doivent avoir comme tactique, et
se faire une obligation, daugmenter, daccumuler la
lumire, de la rendre vengeresse, de la promener du
haut en bas, et de long en large, du corps social, afin
que le mal soit bien clair, et quon contemple le
monstre ! Tout doit contribuer cette clart vengeresse :
runions o lon dmasque la franc-maonnerie ; publi
cations populaires pour dire au peuple tromp : Mais
regarde donc ! vigoureuse organisation de la bonne
presse qui atteigne les endroits les plus reculs. En un
1 Tout ce qui commence sous terre est frapp de l'incapacit de vivre
en plein jour et en plein air. ( L a c o r d a i r e . )

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

441

mot, clans ces terribles et dernires convulsions du mal


rvolutionnaire, il faut que limmense clart catholique
soit la voix qui crie : Laissez passer la justice de Dieu !

V
Si quelque hsitation tait encore possible, ne devrait elle pas svanouir devant la grande voix de Lon XIII,
ordonnant le combat, et devant lattitude du courageux
Pontife qui, joignant lexenqjle au commandement, sest
dress, avec ses muscles de lion, avec sa plume qui vaut
mieux que lpe des Machabes, contre la franc maonnerie? Il vous appelle au feu, laction, au pril;
que sa voix est pressante ! coutez :
Gomme un gnral darme, i l m o n t r e c e u x q u i l
FAUT ATTAQUER :

Il importe souverainement de dmasquer, de tra


duire au grand jo u r leurs secrets conseils, afin que,
aprs avoir ouvert les yeux sur leurs desseins, les catho
liques sentent se rveiller lardeur de leurs mes, et se
dcident dfendre ouvertement et intrpidem ent
lglise, le Pontife romain, c'est--dire leur salut1.
I l DCLARE LGITIME LA G U ER R E CATHOLIQUE :

Les biens de lordre le plus digne d'estime sont


en p ril ; pour les conserver il ny a pas do fatigues
quil ne faille endurer 2.
1 Lettre Encyclique a u x archevques et a u x vques d'Italie (1882).
S Encyclique sur les principaux devoirs des chrtiens (1890).

442

I/A TTA Q U E CATHOLIQUE

Et encore :
Gela semble incroyable, et pourtant cela est vrai :
nous en sommes ce'point en Italie d'avoir redou
ter la p erte mme de la f o i1.
IL CONDAMNE ET FLTRIT LiNERTIE :

Jusqu prsent, soit par inexprience du nouvel


tat de choses, soit faute de stre suffisamment rendu
compte de ltendue du pril, le courage de plusieurs
dont on pouvait beaucoup attendre na pas paru se d
ployer avec toute lactivit et toute la vigueur que
demandait le soutien dune si grande cause.
Mais, maintenant que nous avons appris par exp
rience en quels temps nous sommes, rien ne serait plus
funeste que de supporter avec une lche inertie la
malice des mchants qui jamais ne se lasse, et de leur
laisser le champ libre pour perscuter lEglise jusqu
pleine satisfaction de leur haine2.
Et ces autres paroles :
Cest pourquoi, aprs avoir secou la ngligence ou
la torpeur qui aurait pu stablir, quo tous les bons
embrassent la cause do la religion et de lEglise comme
la leur, et quils combattent fidlement et avec pers
vrance pour elle. Il arrive trop souvent, en eflet, que
les mchants se confirment dans leur malice et dans la
facult de nuire, et mme quils sen prvalent par
l'inertie et la timidit des bons 3.
1 Lettre Encj clique aux voques d'Italie (1S9U).
2 Ibid.
3 Lettre Encyclique aux rvrqves de Bavire .

SA N C E S S IT A N O T R E P O Q U E

443

I l CONVIE SES FR R ES LES VQUES A FA IR E COMME


lui

Pour vous, Vnrables Frres, rveillez les endor


mis, stimulez les hsitantsi .
Puisque lennemi ne se donne aucun relche, le
silence et Vinaclion ne sauraient non plus nous con
venir, ni Nous, ni vous 2.
Nous vous prions, Vnrables Frres, nous vous
conjurons dunir vos efforts aux Ntres, et demployer
tout votre zle faire disparatre limpure contagion du
poison qui circule dans les veines de la socit et lin
fecte tout entire3.
IL RCLAME LLAN DUNE GNREUSE AUDACE :

Que tous les amis du nom catholique comprennent


donc enfin quil est temps doser quelques efforts et de
s'arracher tout p r ix une languissante insou
ciance, car on nest pas plus promptement opprim
quen dormant dans une lche scurit. Quils voient
comment le noble courage de leurs anctres na connu
aucune crainte ni aucun repos ; comment, par leurs in
fatigables travaux et au prix de leur sang, la foi catlio lique a grandi danslo monde4.
Et encore, avec plus de force :
A rraches la franc-maonnerie le masque dont
elle se couvre et faites la voir telle quelle est5.
1 Lettre Encyclique a u x vques
2 Lettre a u x vques d'Italie .

3
sur
4
5

d'Italie .

Lettre Encyclique aux patriarches, primats, archevque* et voques


la Frane-mnonnerie.
Lettre a u x vques d'Italie .
Encyclique sur la Franc-maonnerie,

44i

L'A TTA QU E CATHOLIQUE

Il

recom m ande la

v e r t u t a c t ic ie n n e

L a prudence de Vesprit!
Cette vertu nous apprend garder un admirable
temprament entre la lchet qui porte la crainte
et au dsespoir, et une prsomptueuse tmrit *. x>
Il

f l ic it e

ceux

qui a u r o n t a s o u f f r ir

Si quelques vexations attendent nos fils dvous,


sil leur faut soutenir le combat, quils osent descendre
dans larne ; un chrtien ne saurait souffrir pour une
plus juste cause que pour prserver la religion dtre
t
dchire par les mchants. Car, si lEglise a engendr
et lev des fils, ce nest pas pour quaux heures diffi
ciles elle ne pt en attendre aucun secours, mais bien
pour qu son repos et dgostes intrts chacun
prfrt le salut des mes et lintgrit de la cause
chrtienne2.
Il

en

a p p e l l e e n f i n a u n e im m e n s e c o a l it io n

Que les gens de bien sunissent donc, et forment


une immense coalition de prires et d efforts3'.
Quoi q u i l e n p u i s s e a d v e n i r 4 ! a dit, en donnant
ses ordres, le magnanime vieillard, dpositaire du feu
sacr.
Acclamations donc, et obissance, cet athlte divin
qui a sonn ainsi la charge contre la cit du mal !
1 Encyclique sur les principaux devoirs des chrtiens .
2 Lettre aux chques d'Italie .
3 Encyclique sur la Franc-Maonnerie.
i Ibid.

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

445

Debout, toute la cit du bien !


D eux amours ont fond deux cits ; l'amour de
Dieu qui va jusqu'au mpris de soi, et sa cit est
celle du bien; Vamour de soi qui va jusqu'au mpris
de Dieu, et sa cit est celle du m al ;
La cit de Yamour de Dieu sest range tout entire
autour de son Pontife, contre la cit de Y amour de soi;
Debout ! voici poindre le jour, et cest lheure de
marcher.

VI
Notre marche eu avant qui, avec le mme souffle
quaux Croisades, nen appelle pas lpe et la lance
des chevaliers, na-t-elle pas, cependant, quelque part,
un type, un modle, qui soit sa force?
Oui, vraiment ; et ce type est si relev, si exception
nel, quil a eu sa figure sous lancienne Loi, avant
davoir sa ralit sous la Loi nouvelle. Quel est-il ?
Voici, dabord, la figure :
Lhomme le plus fort qui ait paru en Isral, Samson,
tant tomb entre les mains des Philistins, tait devenu
le captif des tnbres : ses ennemis lui avaient arrach
les yeux, et il tait employ tourner la meule.
Dans une des rjouissances solennelles en lhonneur
de leur dieu Dagon, les Philistins le font venir.
Il est amen dans lintrieur du temple, qui avait un
toit plat. L, il devient le jouet de ses ennemis, lobjet de

446

L'ATTAQUE CATHOLIQUE

leurs insultes et de leurs railleries les plus lches. Le


pauvre aveugle avait t plac, debout, entre deux co
lonnes. Il dit au jeune garon qui le conduisait : Lais
sez-m oi toucher les colonnes qui soutiennent toute la
maison, afin que j e mappuie dessus et que j e prenne
un peu de repos. Or, la maison tait pleine de monde ;
du toit plat qui formait terrasse, plus de trois mille per
sonnes, dit la Bible, se divertissaient le regarder par
louverture du milieu, et le railler ; tous les princes
des Philistins y taient. Sainson fait Dieu cette prire
suppliante : Seigneur mon D ieu, souvenez-vous de
m o i; mon Dieu, ren dez-m o i maintenant ma force
prem ire. Prenant donc les deux colonnes sur lesquelles
la maison tait appuye, tenant lune de la main droite,
et lautre de la main gauche, il les secoue avec force,
en disant : Que j e meure avec les Philistins! Et la
maison scroule, lcrasant avec limmense assemble :
glorieux holocauste de lui-mme sur les cadavres de
ses ennemis1 !
Telle fut la figure ; voici, maintenant, la ralit :
Jsus-Christ, le Fort, ainsi que le nomme Isae2, est
venu pour sauver le genre humain ; mais les tnbres
obtiennent aussi, contre lui, une heure de puissance.
On sest empar de lui, on ne lui a pas arrach les yeux,
on ne le pouvait pas : Il tait la lumire du monde !
On les lui a bands dans le prtoire de Caphe, et, l,
il devient le jouet de ses ennemis : on le bafoue, on
labreuve doutrages, on laccable de coups. Mais la Pas1 Livre deb Juges, cliap. xvi.
2 Un petit enfant nous est n... Il sera appel l1Admirable, le Conseil
ler, Dieu, le Fort. (Isae, ix, 6.)

SA N C E S S I T A N O T R E P O Q U E

447

sion a commenc par cotte exclamation de bravoure que


le Christ a adresse* ses disciples au jardin de Getlismani, lorsquil a entendu les pas de ceux qui venaient le
saisir : Surgile,eamus, Levez-vous, allons1!Ctait l'at taque, la marche en avant ! Il tend ses deux bras sur la
Croix, comme pour bien saisir droite et gauche les co
lonnes de lempire du prince des tnbres, il pousse un
grand cri, et il meurt : et linstant, lempire de Satan
croule, renvers de fond en comble ; et peu aprs croule
galement le Temple de Jrusalem, renvers de fond en
comble ; et peu aprs croulent galement tous les tem
ples du paganisme, renverss de fond en comble : rien
ne peut plus lutter contre ces deux grands bras qui se
sont tendus pour atteindre le mal et pourlo dtruire,
travers tous les espaces et tous les temps.
Il est facile de comprendre prsent notre genre de
combat :
Nous aussi catholiques, nous sommes devenus, au
soir des sicles, les captifs des tnbres : Notre Saint
Pre le Pape est leur prisonnier ; leurs scells tiennent
dans lobscurit et dans un silence de mort un grand
nombre de nos chapelles ; et la haine pousse latrocit
jusqu arracher la foi nos enfants dans les coles,
nos infirmes et nos malades dans les hpitaux, ce qui
quivaut crever les yeux de leur me, ils naperoi
vent plus le ciel et leurs fins dernires ! Surgite, eamus,
levez-vous, catholiques, allons! Au milieu des ou
trages dont on nous abreuve, des moqueries et des in
justices dont nous sommes lobjet, mieux que Samson,
1 S a i n t M a r c , x iv , 4 2 .

418

L ' A T T A Q UE ! C A T H O L I Q U E

comme le Christ, tendons nos bras : les grands bras


du peuple catholique !
tendez vos bras, saintes religieuses, au fond des
clotres, et versez des larmes suppliantes ;
tendez vos bras, petits enfants dont l'innocence est
si touchante ; vos petits bras tendus font trembler la
bme !
Hommes valeureux de France, de Belgique, dAlle
magne, approchez vos bras des urnes qui contiennent
cette heure les destines des peuples1 ;
Tous ensemble, allons 2 ! Et que le ciel accorde aux
1 Les catholiques italiens, seuls, 11e doivent pas aller aux urnes, pour
la nomination des dputs du royaume ; par une dcision de haute sagesse,
Lon XIII leur a formellement command l'abstention.
2 Les catholiques de l'Allemagne viennent do donner le bel exemple de
cette marche en avant. Mayence, la ville de saint Boniface, a vu se runir
les hommes les plus influents de lAllemagne, l'appel du prince de
Lwenstein; une grande ligue populaire catholique allemande a t eree,
et voici le manifeste quelle a lanc;
Au peuple catholique allemand ,
Des erreurs graves et de dangereuses tendances rvolutionnaires se
montrent partout. L'ordre social et lordre monarchique tabli sont menacs
jusque dans leurs bases.
Le socialisme non seulement prche ces hrsies, mais il essaie aussi de
les mettre en pratique. A la vrit, le socialisme sent que le peuple catho
lique dAllemagne est le plus redoutable adversaire de pareilles erreurs
et tendances. Aussi, dans leurs assises de Halle, les socialistes ont-ils
dclar la guerre ouverte au catholicisme 11 y a donc urgence de repousser
J'ennemi avec nos forces unies et bien organises.
A cet effet, des hommes catholiques de toute l'Allemagne se sont runis
plusieurs reprises; ils ont dcide dorganiser une ligue catholique, dont
le but est de combattre les erreurs et tendances rvolutionnaires sur le ter
rain social, et de defendre l'ordre social chrtien.
Ce but devra tre obtenu par l'action personnelle de chaque membre,
par des confrences instructives et parla propagation d'une bonne presse et
de bons crits. Tout catholique allemand majeur peut faire partie de la liyue,
en payant une cotisation annuelle dun mark (soit 1 li*. 25).
E n avant donc! Marchons vers Venu cuti c o m m u n ! Formons notre
grande L ig u e, qui embrassera tous nos pays allemands. Cette Ligue
organisera nos forces, augmentera nos ressources, dirigera l'action catho-

SA N C E S S I T A NOTRE POQ UE

449

oreilles de nos enfants ou de leur postrit la faveur


dentendre un craquement gigantesque, ce craquement :
lique dans la presse et les brochures et dans les runions populaires Nous
serons ainsi organiss jusque dans le moindre village, dans le dernier
hameau, et nous pourrons combattre partout avec la vrit contre l'erreur
socialiste. Que chaque membre de notre Ligue fasse une propagande per
sonnelle. La ligue vise non seulement le rejet des erreurs et fausses doc
tr in e s , m a is ausfei la p ro p a g a n d e des v ra is p rin cip e s s u r le t e r r a i n social. La
Ligue veut que p a tro n s et o u v rie rs se p n tr e n t de plus en plus de leurs
devoirs rciproques et reconnaissent de plus en plus la solidarit de leurs
intrts.
Notre pi scopat, toujours soucieux du salut public, a encore rcemment,
lors de sa runion Fulda, donn Valarme au sujet du danger qui

approche. Notre union montrera nos voques que leur appel a t


entendu .
Quand le Saint-Pre apprendra notre ceavrc, son cur paternel
se remplira de joie, parce que (es catholiques allemands ont compris
les exigences d'un temps nouveau et veulent y faire droit, en travaillant
ensemble pour le bien commun.
Recueille-toi donc, peuple catholique! Fais de nouveau preuve de ton
esprit de sacrifice et de ta fidlit pour lglise et la patrie. Recueille-toi
pour la dfense de la socit chrtienne !
Dfends l'autel et le trne, ton foyer et to n tre. Runissons-nous tous,
grands et petits, ecclsiastiques et laques, patrons et ouvriers, pour nous
opposer l'ennemi menaant, pour instruire les gars, appuyer les faibles
et rchauffer le zle des fidles.
Et c'est ainsi que nous conserverons sa foi notre peuple et que nous
accomplirons la plus grande et importante action sociale !
Fait Mayence, en novembre 1890.

Le bureau de la ligue populaire pour VAllemagne catholique :


W in d th o rst, ancien mini&tre dEtat, prsident honoraire;
Franois B r a n d t s j e u n e , manufacturier Markiscli-Gladbach, premier prsident;
Charles Tkimborn, avocat Cologne, second prsident ;
Abb H i t z e , dput au Reiclistag allemand e t a u Landtag
prussien, secrtaire:
Dp Joseph D r a m m e r , Cologne, administrateur;
Jean E l k a n , banquier Cologne, trsorier;
Le comte de B a l l e s t r e m , de Planovitz, en Silsie ;
F r i t z e n , conseiller, Dusseldorf;
Le comte d e G a l e n , Dinklage;
Abb S tamminoeb, Wrzbourg;
S t t z k l , rdacteur, Essen;
GRBiiH, conseiller de la cour, Ileilbronn;

450

L A T T A Q U E C A T H O L I Q U E

les colonnes de la Maonnerie qui scroulent, renver


ses par loffensive catholique ; la Rvolution est finie,
et le royaume de Dieu sur la terre est parsem de ses
dcombres...
Abb G a l l a n d , Munster;
Le comte H n s b r o i c h , chteau de la Haye, Quel dre s ;
Dr L i e b e r , Gamberg ;
Abb O r t e r e r , Freysing ;
O t t o , rdacteur, Crfeld ;
Abb P o r s c h , Breslau;
Le comte de P r e i s s i n o , Munich ;
M. S i b e n , Deidesheim.
Les journaux catholiques de France ont, tous, rapport, envi, cette
marche en avant. Nous citerons le Nouvelliste de Lyon ;
Une union catholique simpose plus quejamais en France.
Assez de pays trangers nous ont donn l'exemple.
Les catholiques dAllemagne lanaient il y a quelques jours de Mayence
au peuple catholique allemand le manifeste de la grande ligue populaire
catholique contre le socialisme qui envahit toute la nation et contre la
neutralit religieuse qui, l-bas comme chez nous, doit tre le vhicule do
lirrligion dabord et de l'athisme ensuite. Derrire la big nature de linfa
tigable M. Windthorst se pressaient des signatures de ngociants, davo
cats, de banquiers, de prtres minents.
Tous demandaient fortifier lorganisation de leur presse catholique,
multiplier les runions populaires, se constituer par groupes dans le
moindre village et le moindre hameau.
La lutte de trois sicles que les catholiques de l-bas ont essuye de la
part du protestantisme triomphant les avait forms et les avait mris pour
ces nouvelles batailles.
Ils ont dchir dj les lois de mai 1871 qui empchaient les nominations
ecclsiastiques; ils ont rduit Bismarck la capitulation, et demain ils
vont emporter de haute lutte, au grand jour des discussions du Reichstag,
la rentre des Jsuites.
On compte avec eux parce quon les sait organiss, forts et irrductibles.
Eh bien, irrductibles, nous aussi nous le sommes dans nos consciences !
Ce qui nous manque, ce sont les chefs, c'est lorganisation, cest le sen
timent de notre force. Catholiques de France, organisez-vous!...

CHAPITRE VIII
L A T T A Q U E DE LA V R I T P O U R D L I V R E R L E S L A Q U E S

I. Ordre donn par Lon XIII : A rvachez -la FrancMaonnerie son masque . II. Perfidie de langage em
ploye par les hommes de mal : le ternie si chrtien et si
noble de laque usurp par eux, pour masquer toutes leurs
violences. Perfide et audacieuse dmarcation qu'ils ont etablie
dans la socit chrtienne : laque?, clricaux. III. Attaque
de la vrit : le terme de laque doit tre remplac par celui
d 'apostat; et la dmarcation tablir doit tre celle-ci :
catholiques, apostats. Justesse de ce langage et de cette dmar
cation. IV. Rponse lobjection des inconvnients
qui peuvent en rsulter. V. Succs assur de cette offen
sive. Preuves. VI. Les laques dlivrs.

i
A tta c h e s la franc-maonnerie le masque
dont elle se couvre et faites la voir telle qu'elle ed.
Tel est lordre de Lon X IIIi .
Tous les vques lont rpt et ont port les pre
miers coups.
1 Lettre Encyclique de Notre Saint-Pre le Pape Lon XIII, sur la
Franc-Maonnerie .

452

L A T T A Q U E DE LA V R I T

De courageux publicistes y obissent et arrachent


tous les jours la hideuse socit son masque, en d voilant ses dissimulations, ses perfidies, ses obscnits,
ses cruauts et les effroyables prils o elle entrane les
mes et la socit civile.
Bravo leur courage ! Il faudrait, si ctait possible,
prendre le soleil dans son orbite et le plonger dans les
profondeurs de cette dissimulation satanique.
La dmasquer dans les faits est dj un grand succs.
Mais si lon veut quil soit durable et quil finisse par
tre complet, il est de la dernire importance de la d masquer aussi dans le langage, dans les mots et les ides.
A n'achez-lui son masque; son vrai masque, celui
quelle affectionne davantage, et aussi le plus dange
reux, le voici : elle se couvre du nom de laque pour
proposer la srie de ses abominables attentats, et Ips
consommer tout son aise.
Cest l ce quil faut absolument dmasquer, en criant
aux sages, comme aux simples : Mais comprenez donc !
En criant toutes les mains catholiques : Arrachez
un superbe bandeau royal, le beau nom de laque,
une ignoble figure qui le souille en sen couvrant.

II
On na pas assez pris garde, en France, et ailleurs,
la manire dont les hommes de mal sont parvenus en
vahir peu peu toutes les avenues de la socit. Leur
habilet a t infernale.

P OL' R D L I V R E R L E S L A Q U E S

453

Ils se sont empars du langage, avant de semparer


de vos coles, catholiques, do vos hpitaux, de vos
palais do justice, de vos institutions.
Mais comment se sont-ils empars du langage ?
En tablissant une opposition perfide entre certains
mots, certains termes, certaines ides, qui, jusqualors,
avaient t employs et avaient vcu dans lharmonie la
plus fraternelle. Ils les ont dsunis et opposs les uns
aux autres. Voici la plus perfide de ces dsunions et
oppositions :
Personne nignore de quelle haute considration
jouit, dans lEglise de Dieu, le mot laque *. De cration
et dorigine chrtiennes, ce mot dsigne tous ceux qui ne
font pas partie du clerg ; mais il signifie en mme
temps le quatrime lment essentiel de lEglise catho
lique. Il y a le Pape, il y a les Evques, il y a les prtres
et les congrnanistes, il y a les laques. Dans sa ma
gnifique et indissoluble unit, lEglisc est tout cela. Do
il suit que les laques sont une partie essentielle, consi
drable et indispensable de la socit chrtienne ; bien
plus, cest pour eux, pour leurs besoins, que les v
ques, les prtres et le Pape lui-mme, cest--dire le
clerg, ont t institus ; sans eux, le clerg naurait
pas sa raison dtre. Tel est dans sa varit et dans son
unit le peuple chrtien : Pape, vques, prtres, la
ques ; et cest pour 1' peuple chrtien ainsi constitu
que, la veille de sa Passion, Jsus-Christ a fait cette
suprme et puissante prire : Je p r ie pour eux afin
que tous ensemble ils ne soient quun, comme vous,
1 I/Kglise la tir du mot grec*

qui veut dire peuple,

454

L A T T A Q U E DE LA V E R I T E

mon P r e , vous tes en moi, et moi en vous... Je suis


en eux, vous tes en moi, quils soient donc consomms
dans lunit et que le monde sache que vous mavez
envoy et que vous les avez aims comme vous mavez
a im 1.
Eh bien, quont imagin les hommes de mal, les fils
de tnbres ?
Sparant ce que Dieu avait troitement uni, ils ont
oppos au clerg, cest--dire au Pape, aux Evques,
aux prtres, ils ont oppos les laques, comme si les la
ques navaient point place et fonction glorieuses dans
lEglise de Jsus-Christ ; ils ont mis trente ans, qua
rante ans, tablir cette opposition dans les ides et
dans les mots : laque, dune part, clrical, de lautre ;
ou encore, sculier, dune part, congrganiste, de
lautre ; ils ont entour dhonneur les mots de laque et
de sculier, ils ont, au contraire, dvers le mpris et
lignominie sur ceux de congrganiste et de clrical ; et
lorsque le venin a t suffisamment rpandu au sein des
populations sur les clricaux et les congrganistes, alors
ils ont dit : Chassons les clricaux et les congrganistes
de nos coles, de nos palais de justice, de nos institu
tions ; chassons cette lpre de partout ; et le peuple abus
a laiss faire. Linvasion avait commenc dans les mots,
dans les ides ; elle sest acheve dans les institutions2.
C'tait logique.
9

1 Saint J ean, xyii, 20-23.


2 Un de nos plus grands vques, le cardinal P i e , signalait dj, il y a
trente ans, cette tendance subversive :
(f Cest larme la mode chez le monde lettr de ce temps, c'est la res
source usite de quiconque veut luder pour sui lobligation de croire, de
parler et dagir conformment la religion rvle ; on rpond gravement

P O U R D L IV R E R LES LAQUES

455

Un profond penseur a fait cette rflexion quon ne


saurait trop mditer : Tant quun peuple est envahi
dans son territoire, il nest que vaincu ; mais sil se laisse
envahir dans sa langue, il est fini. La langue dun
peuple, en effet, parce quelle exprime sa vie, sa pense,
son gnie, son caractre, ses traditions, prime tous les
autres biens naturels quil peut avoir, mme ses champs
et ses foyers. Elle est le suprme rempart de ce peuple,
son Saint des Saints, son dernier sanctuaire : et plutt
que de le laisser profaner, il doit savoir succomber !
Dieu merci! la France na pas envie de finir, ni
lItalie non plus, ni lEspagne, ni aucune patrie catho
lique. A la vitatit religieuse quelles dploient, il est
apparent quelles ne reculeront devant aucun sacrifice
pour se (lbarraser, lentement peut-tre, mais sre
ment, de linvasion accomplie dans leur sein par les fils
de tnbres ; et voil pourquoi, cest rendre service
que lon est laque , et tout est fini. Puis, la confusion dides stendant du
particulier au gnral, de l'individu la nation, vous rencontrez des hommes,
dailleurs srieux, qui simaginent avoir rsolu les problmes les plus graves
des temps modernes, tranch les cas de conscience les plus dlicats de la
socit et du pouvoir, quand ils ont fait cette remarque magistrale : aujour
d'hui l'Etat est laque, le lgislateur est laque, la morale est laque, ren
seignement est laque. (Gard. P ie , Instruet. Synod).
Nagure, un autre prince de l'glise, le cardinal Langnieux, a jet ce
cri d*alarme :
Les ravages accomplis an nom du lacisme , dont nous sommes les
tmoins et les victimes, ne sont devenus possibles que parce que Terreur,
habilement rpandue par tous les moyens de propagande, a pntr dans
l'esprit public, et quaprs tre descendue dans les masses, aprs avoir
form ce qu on appelle lopinion, elle se traduit enfin, comme toutes les doc
trines subversifs, par des oppressions et par des violences..* Pour Notre
part, en le constatant, Nous ne saurions assez protester contre labus trange
et coupable de ces mots &'Eglise et de laques, qui ne tend rien moins
qu sparer les fidles du clerg. Nous protestons au nom de la doctrine
et au nom de lhistoire. (Lettre pastorale du Gard. L angnieux, sur la
dignit du peuple chrtien.)

456

L ' A T T A Q U E DE LA V R I T

la cause patriotique de toutes ces nations que de leur


crier : Transportes, avant tout, la lutte dans le lan

gage ;
Dans le langage, en appelant les choses par leurs
vrais noms, et, pour cela, servez-vous dune dsignation
qui claire et dsabuse les pauvres populations trom
pes ;
Quelle dsignation ?
Celle-ci : catholiques et apostats; catholiques, dune
part, apostats, de lautre.
Ce sera lattaque de la vrit ;
Ce sera remplir la recommandation expresse de
Lon XIII : Arrachez le masque aux hommes de mal.

III
Catholiques, apostats. Cette dsignation, cette dmar
cation, est claire, catgorique, comme lest un coup de
flau dans une aire pour sparer le bon grain et la
paille. Jose affirmer quelle est la vraie, et quelle
sera couronne de succs.
E lle est la m'aie.
En effet, quest-ce quun apostat ?
Dans le sens religieux du mot, un apostat signifie un
chrtien qui a reni sa foi chrtienne. Quon soit pr
tre, vque, quon soit laque, 011 devient apostat lors
quon rompt publiquement avec Jsus-Christ, lorsqu'on
labandonne en le reniant. Si lon dit Jsus-Christ :
J tais toi, mais je ne suis plus loi ; et si l'on

POUR D L I V R E R LES L A Q U E S

457

pousse laudace de la rupture jusqu l excs, jusqu


lui signifier : Va-l'en !... Va-t'en de m a dem eure!
V a -ten de mon p a ys! 011 est un apostat.
Un malheureux pcheur qui commet le pch mortel
est un ennemi de Jsus-Christ, mais il nest pas un
apostat : car, sil est infidle aux promesses de son bap
tme, il tient cependant, dans le fond de son cur,
au lien de son baptme.
Lapostat, au contraire, regrette son baptme et
dit au Christ : Entre toi et moi il ny a plus rien de
commun.
Etat pouvantable qui arrache les larmes et donne
le frisson !
A la clart de cette dfinition, je considre mainte nant tous ces nombreux dserteurs qui, ayant pass des
rangs de lumire du christianisme dans ceux pleins de
tnbres de la franc-maonnerie, poursuivent de leur
rage et de leurs coups, sans trve ni merci, le Christ,
lEglise, les institutions chrtiennes, les personnes
chrtiennes ; je les considre et je dis : Le nom dapos
tats est le vrai nom qui leur convient.
Payant d'audace, ils conduisent la lutte au nom du
lacisme ; cest une duperie.
Comment ! ils ont abandonn publiquement JsusChrist, ils le vilipendent, ils le foulent aux pieds, et ils
croient qu'il leur suffira de se nommer laques, scu
liers ! Ne profanez plus ces noms-l : il y a de saints
laques, il y a de pieux sculiers, et vous, vous tes des
apostats.
Halte-l dans votre perfidie de langage ! Eh quoi,
vous dtachez, pour le jeter au tombereau, le crucifix des

458

L A T T A Q U E D E LA V R I T

murailles dune cole qui lont port durant des annes


et des annes, et vous appelez cela laciser cette cole ;
ces murailles vous crient : Apostat, apostat !
Vous osez draciner dun cimetire, de lasile sacr
des morts, la croix qui faisait descendre la paix sur les
tombes, sur la tombe de votre aeul et de votre mre,
et vous appelez cela laciser ce cimetire ; cette tombe
et tout ce cimetire vous crient, avec des larmes qui
suintent : Apostat !
Gomment ! vous refusez un pauvre malade qui va
mourir, qui vous tend des mains suppliantes, qui se les
tord de dsespoir, vous lui refusez le prtre qu*il de
mande pour pardonner toute sa vie et bnir son der
nier soupir, et vous appelez cela laciser lhpital ; cet
hpital et la mort elle-mme vous crient : Apostat cruel !
Voil, voil le seul nom qui leur convienne! Tous
les autres noms sont des dguisements.
Par consquent, contre leur fourberie audacieuse, la
tactique de langage adopter, la dmarcation ta
blir, doit tre celle-ci :
f
Ecole catholique cole apostate ;
Enterrement catholique enterrement apostat ;
Hpital catholique hpital apostat ;
Plus du tout cette perfide manire de parler : cole
laque, cole catholique ; car il y a dexcellentes coles
laques, aussi bonnes que les congrganistes ; mais si
Jsus-Christ a t chass de cette cole, elle est impro
prement nomme cole laque, sa vraie dsignation
est : cole apostate.
Mme, le nom dathe est impropre ici, il ne suffit
pas. On peut tre athe sans, pour cela, avoir reni

POUR DLIV RER LES L A Q U E S

458

Jsus-Christ. Si on a eu le malheur dtre lev sans


religion et si on se complat dans cet tat monstrueux,
on est athe, mais on nest point apostat. Tandis que,
pour la plupart des fourbes des loges maonniques, ils
ont connu Jsus-Christ, ils ont t combls de ses
bienfaits ; ils le vilipendent, ils pitinent sur lui ; leur
noirceur, leur atrocit, sont plus noires, plus atroces
que celles des athes : ce sont des apostats.
Or, des rangs des laques, o ils se sont embusqus,
comme les tigres dans les hautes herbes, ils doivent tre
chasss, et vigoureusement !

IV
Prenez garde l va nous objecter quelque esprit craintif
ou mme quelque bon cur; en employant pareille
dsignation, et en traant pareille dmarcation, nallezvous pas irriter la haine ? et ne manquerez-vous pas
la charit?
Il faut rpondre :
Que la haine en soit irrite, cest bien possible. Mais
lEncyclique de Lon XIII ne nous fait-elle pas cette
recommandation nergique : A rra ch es la F ra n cMaonnerie le masque dont elle se couvre, et faitesla voir telle qu'elle est. Arrachez! dit-il.
Quant manquer la charit, oh ! nayez pas cette
crainte; nous ny manquons pas, nous nous conformons

au contraire ce que prescrit lEvangile.


Que dit lvangile ? Ceci ;

460

L ' A T T A Q U E DE LA V R I T

Que si voire il vous est un sujet de scandale,


a rra ch ez-le et le j e t e z loin de vous : il vaut mieux
pour vous que vous en triez dans la vie ternelle
nayant quun il, que d en avoir deux et tre p r
cipit dans le feu de lenfer.
Que si votre p ie d vous est un sujet d e scandale,
coupez-le et le je te z loin de vous ; il vaut mieux
pour vous que vous en triez dans la vie nayant
quun pied, que d en avoir deux et tre prcipit
dans le feu tet'nel *.
Evidemment, cest pour lindividu en danger de mort
ternelle que cette recommandation est faite. Mais, im I
mdiatement aprs, dans le verset qui suit, lEvangile
passant du scandale subjectif dont on souffre, celui
quon fait souffrir, ajoute : P ren ez bien g a rd e de ne
pas scandaliser, de ne pas p e rv e rtir, aucun de ces
petits enfants, car j e vous dclare que dans le ciel
leurs anges voient sans cesse la face de mon P r e s.
Cela tant, je vous le demande, notre il nest-il pas
scandalis de la vue et du support de cette cole do
lon a enlev le crucifix aux murailles, pour le jeter au
tombereau? Vous parlez de mnagement : est-ce que
cette monstrueuse cole sans Dieu, contre Dieu, nest
pas pour nous 1ceil qui nous est sujet de scandale? Le
pied de nos petits enfants nest-il pas menac et entour
dembches dans cette cole o il nest plus permis de
parler de Dieu, o il ny a plus par consquent de sanc
tion morale? Cette cole, nous ne pouvons pas encore
larracher, ni la couper, la cogne de saint Jean Bap1 Saint M atthieu, xviii, 8 ,0 .
* Ibid., 10.

POUR DLIVRER

LES LAQUES

4G1

tiste nous manque 1 ; mais du moins, nous la fltrirons


de la note qui lui convient : cole apostate !
Le Seigneur, tirant vengeance des anciennes turpi
tudes, se glorifie ainsi dans la Bible : Jai dcouvert
t
Esa. J'ai mis au jo u r ce qu'il tenait de plus cach,
et il ne p o u rra plus dem eurer secret2 ;
>
Esa est le type des pervers et de leurs noirs com
plots ;
Humble fils de Jacob, je me fliciterais, si, pour le
salut du peuple chrtien, je contribuais arracher
9
lEsaii des loges maonniques le masque dont il couvre
ses turpitudes.

V
E lle obtiendra plein succs :
Cest le rsultat quil faut fermement esprer de cett
dsignation, de cette dmarcation.
Prcisons bien. La dsignation employer, la
dmarcation tablir, doit donc tre celle-ci : catho
liques apostats. Dans son emploi pour les institu
tions (car cest surtout pour les institutions quil faut
l employer) elle rencontre dj, hlas ! les applications
suivantes :

Ecole catholique cole apostate ;


Hpital catholique hpital apostat ;
1 S a i n t J e a n B a p t i s t e disait aux Pharisiens et aux Sadducens : Race
de vipres , qui vous a appris fu ir la colre qui doit tomber sur
vous?... La cogne est dt:ja mise la racine des arbres, ( S a i n t M a t t i i . ,
i i i , 7,10.)
2 J

r m ie

x lix

, 10.

462

L A T T A Q U E 1)E LA V R I T

Enterrement catholique enterrement apostat.


Or, je prtends et ne crains pas de prdire quun
pareil langage clair, net, obtiendra succs de deux
manires : dpouvante, contre les hommes de mal; de
dlivrance, pour le pauvre peuple.
Succs ?pouvante contre les hommes de mal :
Qui na remarqu leffet qua toujours produit le
stigmate dun nom honteux, dun nom auquel est atta
ch le mpris? Il rend timide, il force se cacher,
disparatre. Quand quelquun, par exemple, est con
vaincu dtre un Judas, il se cache. Oui, la prononcia
tion dun nom qui a un stigmate oblige celui qui le
porte ou qui le mrite rabattre de son audace. En
preuve de cette timidit, quon me permette un souvenir
de famille. Durant dix-neuf sicles, les fils dIsral ont
courb la tte, la tenant tremblante sous le mpris qui
tait attach au nom de ju i f ; mais aujourdhui que la
socit a pris tche de les rhabiliter, ils sentent
eux-mmes quils narriveront srement cette rhabi
litation quautant quils effaceront, avant tout, du lan
gage, la note dinfamie. Voil pourquoi ils veulent, ils
exigent, quon les appelle, non plus j m /s, mais isra
lites. Vous donc, catholiques, qui tes la noblesse du
monde, les fils de lumire, les fils du Dieu vivant, si
vous voulez retrouver la fiert qui vous convient et faire
rentrer les hommes de mal dans la basse timidit qui
leur convient aussi, foudroyez-les et foudroyez leurs
institutions du nom dapostats, de rengats.
A ce nom, vous les verrez plir, se troubler. Se sen tant dcouverts comme oiseaux de nuit, ils fuiront,
comme eux, vers les tnbres !

POUR D L IV R E R LES LAQUES

463

Donc succs dpouvante contre les hommes de mal ;


galement, succs de lumire et de dlivrance auprs
du pauvre peuple.
Le pauvre peuple, le bon peuple, il est tromp ; on
a abus de lui, il est, de nouveau, assis dans les ombres
de la mort. Il se dit : cole laque, mais elle peut
tre bonne ! Il la croit bonne, et il a raison, puisquil
est lui-mme laque, et quil se sent encore de la con
science. Enterrement laque ; cet adjectif ind
cis, ombreux, lui drobe lpouvantable justice de l'ter
nit. Il faut donc une dsignation qui arrache le
rideau, qui arrache le masque, comme dit Lon XIII,
qui fasse fuir les ombres de la mort entasses autour du
peuple, et le nom dapostat est co glaive de lumire ot
de vrit ! Au peuple, il ne faut pas de dissertation, il
faut des mots qui perforent, des formules en raccourci,
comme le morceau de pain est le raccourci de tous ses
pauvres repas1 ! Si vous lui dites : enseignement apos
tat, enterrement apostat enseignement catholique,
enterrem ent catholique; du premier coup, il verra o
est, dune part, le venin, o est, dautre part, le bon
lait ; o est, dune part, laffreux ver du tombeau qui
ne doit jamais mourir, et o est, dautre part, la gloire
de la rsurrection.
Devant des mots nets comme ceux-l, tout le chris
tianisme et tout rantichristianisme se rvlent la pen
se de nimporte qui. On est tenu de choisir. Et je vois
dici une bonne femme du peuple rpondant carrment,
i Le pote dit avec raison : Lhomme est enfant : un rien le frappe, un
rien va le distraire aussi. Il faut l'instruire en raccourci, ou son attention
chappe.

404

L ' A T T A Q U E DE LA V R I T

propos de son petit garon ou de sa jeune fille : Non,


ils niront pas lcole apostate ; taudis que devant cette
dsignation cole laque la pauvre femme sera in
dcise, et finira par cder, surtout sil y a des grecs
qui apportent des prsents...
Il est donc souhaiter quon sentende entre catho
liques et entre nations catholiques pour que, dans le
journalisme, dans la presse, dans les discours, dans
la manire de parler, on se serve de la dmarcation ca
tgorique, et quon chasse du langage la perfidie que les
, hommes de mal se sont audacieusement permise, comme
on chasse dun territoire l'invasion qui le dshonore !
Ce sera la vraie manire de dmasquer les fraucsmaons. Vous tes dmasqus, a-t- on dit, vous ntes
plus craindre.
Ce sera faire cesser le dualisme trompeur quon a
introduit dans la socit : laques, clricaux. Pauvres
laques, nobles laques, bien-aims laques, on sest
i
servi de vous contre lEglise, et vous appartenez, cerf
tes, l Eglise ; vous en formez la plus intressante et
la plus imposante portion. Aidez-nous refouler les
apostats chez eux, dans leurs demeures de hiboux,
dans leurs repaires de serpents ; et quune multitude
dinstitutions laques, dgages, chantent avec nous
le cantique de la dlivrance, et de la reconnaissance
Lon XIII !

P O U R D L I V R E R LES L A Q U E S

465

VI
Quand le Christ descendit aux Enfers, il dut se passer
une scne indescriptible ; le Livre sacr lui-mme a
renonc la description.
Les Justes qui avaient vcu jusqualors taient au
pouvoir des Enfers, mais ne leur appartenaient pas.
Tout coup, cette annonce retentit : Le Christ
Et les portes du noir abime volrent en clats.
Mes justes, mes enfants !
Jsus !
Et des millions de bras se tendirent vers le Librateur.
LEnfer rendit sa proie, il ne garda que les rprouvs.
Quelque chose danalogue sera le rsultat de lattaque
catholique :
Les laques, depuis bientt un sicle, sont au pouvoir
des souterrains maonniques, mais ne leur appartien
nent pas.
Que lclair de la vrit y pntre plus acr que le
glaive :
Mes laques, mes fidles, mes enfants !
f
Jsus notre bon Matre ! Eglise catholique notre
sainte mre !
Ce sera la joie de la dlivrance, la fin de la perfidie
de langage.
Souterrains maonniques, rendez les laques qui ne
sont pas vous, mais gardez les apostats qui vous
appartiennent !
30

CHAPITRE IX
L A T T A Q U E DE L A M O U R POUR R S O U D R E LA Q U E S T I O N
SOCIALE

1. Lamour parti en guerre contre les adversaires du salut


social. II. Le premier adversaire est le vice ; ses dbor
dements et son impudence dans nos temps. Lamour pntre
successivement dans tous ses retranchements, s'en empare, et
lait rgner la paix et l'honneur l o pesaient la tyrannie et le
dsespoir. III. Le deuxime adversaire du salut social est
la misre exaspre. Motifs anciens et mot ifs nouveaux d'exas
pration chez les travailleurs et les indigents. Lamour est
assur d'en venir bout : 1 par la douceur : exemple de dou
ceur et de courage donn par lamour au milieu des spoliations
iniques dont il est lui mme la victime ;
par le dsint
ressement : l'amour fait appel aux hommes dsintresss qui,
dans toutes les crises sociales, ont t les sauveurs; grave
dbat entre les patrons et les travailleurs, clair par ce qui
se passa autrefois entre le roi Roboam et les travailleurs d'Is
ral ; 3 par le don de soi : champ-clos du dvouement entre
la charit chrtienne et la bienfaisance laque ; la misre lais
sera tomber son exaspration entre les bras de la charit.
IV. Le troisime adversaire du salut social est Vapo^tatie.
Dernier mot qui la caractrise : elle naime plus. Lutte
suprme que l'amour engagera contre elle en lui opposant sa
fixit. Histoire douloureuse et sublime de cette fixit; ses
triomphes; le soleil arrt au firmament par Josu, et lamour
arrt et fix par les juifs dans un midi ternel et vainqueur.

i
Il y a une question sociale, ce qui signifie que le salut
de la socit est en question.
En arriver l aprs vingt sicles de bienfaits du

JLA T T . DE I / A M O U R P O U R R S . LA Q U E S T . SOC. 467

christianisme, nest ce pas, pour les nations de lEurope


une honte, et, aussi, une preuve que, depuis un certain
temps, elles font fausse route, et, enfin, un avertisse
ment que lamour doit lectriser le courage de ceux qui
veulent concourir avec le Dieu des misricordes au
salut de la socit?Lon XIII a dit ce mot consolateur:
Il est de toute ncessit que Dieu intervienne et que,
se souvenant de sa misricorde, il jette un regard com
patissant sur la socit humaine1.
Lorsque, cartant les demi-vrits et les demi-me
sures, on va droit ce qui met en danger la socit, on
rencontre dabord la perfidie de langage que nous avons
signale et dmasque au chapitre prcdent ; mais on
rencontre ensuite trois adversaires du salut social, quon
doit classer ainsi :
Le vice lancien vice mais dont les dbor
dements, aujourdhui, nont plus de retenue ;
La misre qui joint, ses murmures habituels,
lexaspration ;
Lapostasie, adversaire nouveau et terrible, formi
dable : ce que nous en avons fait connatre tout au long
de ce livre le dmontre surabondamment.
Les hostilits du vice, de la misre exaspre, do
lapostasie, ne sont-elles pas visibles tous les regards,
avec leurs proportions gigantesques ?
Or, dans les dmls presque inextricables qui ont
commenc entre la socit et ces adversaires actifs,
quelle est larme dfensive et offensive qui est conseille
aux enfants de Dieu? Est-ce le glaive, est-ce lo sal1 Encyclique sur les principaux devoir.* des chrtiens .

468

L ' A T T A Q U E DE I / A M O U R

ptre? Non, certes. Nous sommes une heure de


lhistoire du monde o la sentence prononce par
lHomme de douleurs au jardin de Gethsmani trou
vera plus que jamais sa justification saisissante :
Remets ton pe dans son fourreau, car tous ceux qui
;p rendront Vpe priront p a r Vpe1.
Quel est donc, avec la vrit vengeresse et libra
trice, leur autre mo)ren d'attaque?
Lamour ou la charit!
La vrit nest pas, seule, guerrire et libratrice ;
lamour se plat aussi partir eu guerre.
_
t
En effet, les Docteurs de lEglise, en particulier saint
Thomas dAquin, ont fait, sur la charit ou lamour
surnaturalis par la grce, cette belle remarque :
Lamour a ce privilge quil force celui qui aime
sortir de soi, abandonner ses troites limites, pour
se porter dans lobjet aim, amantem transfert in
amatum. Lorsquon aime, lme sort en quelque sorte
de son chteau fort pour se porter la conqute de
lobjet aim. Le langage populaire, toujours si exact et
si prcis, a exprim cela dans un seul mot : les trans
ports de lamour. Lamour transporte, il dplace; il fait
partir eu guerre un cur qui devient assigeant, qui
devient conqurant; et si cet amour est divin, sil a
revtu cette grande forme apporte du ciel, la charit,
alors la charit est assigeante, elle est conqurante.
Voil notre entre en campagne nous catholiques !
Nous dfions nos adversaires de trouver redire
notre armure.
i

S a in t M a t t h i e u ,

x x v i,

52.

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

469

II

La charit est partie en guerre : en guerre damour.


Le premier adversaire quelle rencontre est le vice.
Le vice a une retraite o il se tient enferm et se
dissimule : cest la honte.
En effet, lorsquon a le malheur de commettre le mal,
on prouve aussitt le sentiment de la honte. Do pro
vient ce sentiment? Il vient de ce que notre me,
souffle de Dieu, a t cre avec une telle distinction,
possde une telle beaut originelle, une telle ressem
blance avec les anges que, ds quon a fait rupture avec
cet ordre de choses lev et cleste pour pactiser, en
bas, avec les noirceurs et les ignominies du pch, surle-champ on a honte. Notre me, si vive, si enjoue
dans linstant qui prcdait la faute, se replie perdue
dans la confusion. Elle cherche au dedans delle-mme
une retraite impntrable, et la trouve. Cest comme
une mansarde intrieure, un rduit, compos de silence,
doubli, de dissimulation aux yeux de tous et mme
ses propres yeux ; et cest l quelle gte et souffre.
Cest l, aussi, que la charit, chrtienne avait lhabi
tude de la dcouvrir. La charit, allant la recherche
de ce qui souflre, devinait bientt la pauvre honteuse,
et singniait, par des persuasions aussi dlicates que
tendres, la faire sortir de son tat, de son rduit. La
plupart du temps, elle russissait : lme revenait la

470

L A T T A Q U E DE L A M O U R

lumire et la confiance. Mais aujourdhui, cette vic


toire nest plus aussi facile. Pourquoi donc ?
Un cho des Loges loxplique :
Limpit sectaire, sadressant chaque individu, lui
dit : Ecoute ! Tu as pu commettre une faute secrte,
une srie de fautes ; mais tu es un homme ; nous sommes
dans le sicle des droits do lhomme, et, comme homme,
tu as toujours le droit dtre fier !
A ce langage, le vice, jusqualors tremblant et hon
teux, devient impudent. Le rduit de la honte se trans
forme en donjon de guerre. Aussi bien, on rencontre
chaque pas des hommes qui ont de la pourriture au cur,
et qui la dissimulent et la protgent avec des yeux
imperturbables, un front altier, des gestes superbes :
impudence communique et communicative !
Par le ct de la honte, la victoire ou la conqute
dune pauvre me vicieuse est donc devenue trs diffi
cile la charit. Mais il reste, heureusement, un autre
ct par lequel la sublime conqurante va forcer le
passage :
Un soir, un matin, parfois mme au moment o
lhomme est le plus misrable, aprs qu une accumu
lation de fautes il en a ajout une dernire, un tourment
subit se fait sentir en lui, ce tourment : le besoin do la
paix; oh ! la paix! Cette impression inattendue lui arrive
comme un patrimoine en rserve, que la Providence,
mre admirable, a cach dans le coeur de son enfant,
pour le lui rvler aprs quil a tout gaspill. La paix,
le besoin de la paix : cette vision fait tressaillir mme
les mes les plus perverses !
Que d em a n dez-vou s? disait, un soir, le frre

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

471

portier dun couvent un inconnu qui se prsentait


dans les tnbres;
Je demande la p a ix , rpond avec un sanglot
le grand pote, et il entre. Ctait Dante, et cest
l'histoire du cur humain !
Malaise du remords, besoin du pardon, soif de la
paix, de la paix avec Dieu et de la paix avec soi-mme,
oh! bnie soit l'heure, si attarde soit-elle, o ce tour
ment sc fait sentir un cur! Ouvre-toi, cur de
lhomme ; hospitalit pour cet envoy du ciel !
Cest galement l'heure propice aux desseins de la
charit. Elle savance, sous les traits d'un bon prtre;
passant travers les obstacles, elle coupe les lignes de
bataille de limpit sectaire, et, se prsentant limproviste dans la demeure dun dsespr, elle lui murmure
dune voix douce et basse : Cest moi, mon fils! Je
mappelle le Pardon des pchs : si les eaux de l'Ocan
devaient tarir, moi, Pardon des pchs, je ne tarirai
jamais.
Alors, entre lme pcheresse mue et lintarissable
charit, sengage le dialogue suivant :
Lme pcheresse dit : Mes fautes sont trop
nombieuses! j ai offens Dieu si frquemment qu'il mest
impossible den dire le nombre; il est impossible aussi
que Dieu me pardonne.
La charit rpond : Vous nen savez pas le
nombre : tranquillisez-vous ; Dieu le sait pour vous le
pardonner. Ce nombre lui est connu, comme lui est
connu celui des flocons de neige. Or il est crit dans
les divines Ecritures : Lorsque vous aurez le sincre
regret de vos pchs, alors mme quils seraient

472

L A T T A Q U E DE L A M O U K

comme r carlate, ils deviendront blancs comme la


n eig e1.
Lme pcheresse reprend : Non seulement mes
fautes sont trop nombreuses, mais elles sont pouvan
tables.
La charit rpond : Sont-ce les misres qui
doivent vaincre les misricordes? Ne sont-ce pas plutt
les misricordes qui sont avides de vaincre les misres ?
pouvantables! dites-vous, en parlant de certaines
fautes; mais voici le sang de Jsus-Christ qui vient
dire vos fautes : Jai t vers pour vous couvrir, dis
paraissez!
Le dialogue nest pas fini. Aussi bien, notre nature
dchue est tellement misrable, que nous nous dfions de
la misricorde malgr ses preuves enlevantes : nous
creusons, comme plaisir, dans notre esprit et dans
nos fautes, pour trouver des raisons de douter du pardon.
Le dialogue continue donc, et lme pcheresse objecte
encore : Mes fautes, souvent pardonnes, ont du lasser
Dieu.
La charit rpond : Il est vrai, chez les
humains, la misre soulager finit par lasser. Mais si
elle lasse les bras de lhomme, il nen est pas ainsi des
bras de Dieu. Quand vous apprendrez que les bras de
Jsus en croix sont retombs de lassitude, alors vous
pourrez douter et dsesprer.
Lme pcheresse se rejetant sur ltat social,
objecte encore : J'appartiens aux socits secrtes ;
j ai fait des serments.
* Isa e , i ,

18.

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

413

La charit rpond : Les serments de votre


baptme et de votre premire communion priment ceux
que vous avez eu limprudence de faire auprs des
socits secrtes ; ils les rendent nuls. Mais afin de vous
rassurer compltement, lglise, qui a reu de Dieu
tout pouvoir, vous relve de vos engagements sinistres.
Tenez-vous tranquille, elle prend tout sur elle!
Lme pcheresse objecte une dernire fois :
Mais alors, mon Pre, pour cette vie rvolte et igno
minieuse qui a t la mienne, vous me donnerez une p
nitence rigoureuse et rparatrice : rien ne me cotera.
La charit rpond : Mon fils, vous direz trois
fois de tout votre cur : O Jsus-Christ, je vous aime!
Le dialogue avait pris fin. Lme pcheresse, pour
suivie dans tous ses retranchements, stait rendue :
elle tait la prisonnire de lamour.
Alors retentit, comme une mlodie du ciel, cette
parole : Vos pchs vous sont remis, a lle z en pa ix .
En effet, des torrents de paix inondaient dlicieu
sement cette me !...
A lle z en p a ix : le monde attend tous les matins
cette parole, comme il attend la lumire, comme il
attend la rose; car le monde sait bien que sans la paix
de la conscience, les autres formes de la paix sont impos
sibles ou illusoires : la tranquillit de la conscience
prpare et consolide la tranquillit des familles et des
socits.
A lle z en p a ix : si cette parole venait manquer, ce
serait, au milieu des peuples, une consternation indes
criptible, une calamit sans pareille. Mme nos ennemis

474

L ' A T T A Q E DE L A M O U R

seraient dans lpouvante de sa disparition : car ils ont


un vague pressentiment et une secrte esprance que
cette parole ne leur fera pas dfaut leur dernier
sommeil.
A lies en p a ix : cest l toute larmure du prtre que
lon tracasse. Avec elle, il conquiert pour le ciel ses
contradicteurs, et il rpare toutes ses pertes par le salut
dune seule me.
Vos pchs vous sont rem is, a iles en p a ix : avec
cette parole, dont il est seul dpositaire, le catholi
cisme fait constamment et vaillamment le tour du
monde; et il couche tous les soirs, vainqueur, sur les
champs de bataille du repentir !

III
La charit, partie en guerre damour, rencontre un
deuxime adversaire, qui est lextrme indigence
exaspre.
Dj sous lancienne Loi, le Sage avait donn ce pr
cepte do morale et de bonne politique : N aigrisses
pas le pauvre dans son indigence1.
On laigrissait de plusieurs manires :
D'abord par le rebut ou par le reproche. Evitez les
reproches prolongs. La pauvret est un assez grand
mal, sans y ajouter une nouvelle douleur. Lme du
pauvre, dj dispose saigrir, est plus sensible quune
i Non exasperes pauperem in inopia sua (Eccls., iv, 2).

P O U R R E S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

475

autre. Il faut le traiter avec bont et douceur, comme


im infirme.
On laigrissait encore par linsolence du luxe. Il y a
une vraie pudeur cacher son luxe devant les indigents ;
les mes bien nes prouvent le sentiment que je dis,
cette pudeur de vivre dans l opulence alors que dautres
nont pas mme de pain ! Mais lorsquau lieu de cette
prcaution, on va jusqu taler devant lextrme indi
gence un luxe insolent, on est cause que la jalousie, si
facile, hlas! chez celui qui na rien, se complique de
laigreur : des yeux jaloux, cest sa faute ; mais son
cur aigri, cest la vtre.
Tels taient les griefs ou les prtextes qui ont toujours
indispos lindigent : le rebut, le reproche, le luxe inso
lent. Notre sicle, au milieu de ses merveilleuses et
abondantes ressources, aura eu le talent de faire surgir
deux autres griefs autrement graves et fonds :
Le premier est linjustice barbare de beaucoup de
capitalistes. Le saint et minent archevque de W est
minster, M1 Manning, la fltrissait hier en ces termes
indigns, dans une lettre rendue publique :
Pendant cent ans les capitalistes ont cach dlibrment
leurs normes profits, et en mme temps 011 a achet le travail au
plus bas prix.
Lanne passe, la grve des ouvriers dans les mines avait
pour motif le fait que les profits des capitalistes avaient aug
ment de 80 pour 100, tandis que les rtributions des travailleurs
avaient peine augment de 30 pour 100. Je pourrais donner
beaucoup dexemples pareils.
Lobstacle absolu en ce moment, cest le refus des capita
listes de dclarer leurs profits. Le contrat libre est sacro-saint
et domine sur le travail sans pain. Dans ces conditions, la libert
du contrat nexiste pas. Cest une cruelle moquerie.

476

L A T T A Q U E D E L A M O U R

Au commencement, le principe de proportion rglait lagri *


culture.
Le systme mtayer en tait la preuve vidente.
Ici, les fruits de la terre sont palpables. Personne ne peut
les cacher.
Mais dans les fabriques et les manufactures tout est cach.
Nanmoins les prix dans les oprations commerciales don
nent beaucoup dindices pour calculer les profits des capitalistes.
Mais finalement ce systme de justice 11e pourra pas se
raliser sans tablir des rapports de confiance et de sympathie
mutuels entre les matres et leurs ouvriers.
Voici le prem ier 2^as : convertir les curs gostes ,
travail plus difficile que le travail des mines.
Avant darriver cet heureux rsultat, nous aurons faire
un chemin bien pnible et peut-tre traverser des dangers
srieux. Le monde du travail sorganise et, pour la plupart, les
capitalistes sont aveugles.
H e n r y E.,
C ard. Archev. de W estm . 1

LEurope avoue quelle est sur un volcan : les grves


qui clatent tantt dun ct, tantt d'un autre, ne sontelles pas comme des cratres subits par lesquels le
peuple des travailleurs cherche annoncer sa colre ?
Un autre motif contribue ce que cette colre ne
trouve plus dentraves : on a enlev Dieu au peuple !
On lui a t lesprance en une autre vie meilleure, o il
serait ddommag de ses cruelles privations.
La Bruyre a dit : 11 y a des misres sur la terre qui
saisissent le cur ; il manque quelques-uns jusquaux
aliments; ils redoutent l'hiver, ils apprhendent de
* Lettre du Cardinal Manniko M. lavocat Van O v e rb e rg h (publie
dans Y Univers du 25 nnv. 1890).

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

477

vivre. Joserai modifier et amplifier la Bruyre, trou


vant mon excuse dans les hardiesses du mal :
Il manque quolques-uus, disait-il ;
11 manque une foule de misrables : quoi? jus
quaux aliments? plus que les aliments : il manque Dieu
qui leur a l enlev !
Et le moraliste 11a -t-il pas ajout :
Ils redoutent lhiver, ils apprhendent de vivre.
Non, non; ils veulent vivre; entendez-le bien, ils
veulent vivre. Ils sont exasprs. On les a dpossds de
lesprance du ciel, ils complotent de sindemniser du
ct de la terre. Politiques du xix6sicle, vous tes, pour

parler le langage des Ecritures, une maison dexasp


ration, quoniam domus exasperans e s t 1 !
Cest donc ce deuxime adversaire, cette indigence
exaspre, que la charit rencontre.
Ah! comment sy prendra-t-elle pour adoucir la i
greur, pour faire tomber lexaspration?
Dabord, dpouille elle-mme, la charit donne
lindigence exaspre Yexemple de la douceur. En
effet, quaperoivent les yeux des travailleurs et des
pauvres? Un spectacle sans prcdent : la charit chr
tienne qui, jusquici, avait t trsorire des pauvres en
Europe, dpouille officiellement, conduite des hpitaux
quelle avait fonds, des salles dasile quelle avait cres.
Et quelle est l'attitude de la charit ainsi dpouille et
mise la porte? La douceur! Des larmes dans tous les
yeux, mme dans ceux des expulseurs; des malades qui
t

i E z e c h ie l ,

ii,

5,

478

L A T T A Q U E DE L A M O U R

sanglotent, ot qui tendent leurs bras vers les soeurs do


la Charit qui descendent les escaliers, comme les anges
descendaient les degrs de lchelle de Jacob : voil le
spectacle quotidien qui tonne les yeux des pauvres.
Parfois, la poitrine se soulve, lindignation va se faire
jour : silence, ressentiment! vanouis-toi, colre! Ne
gtez pas cet arc-en-ciel : la charit dpouille qui
sourit, donnant lexemple de la douceur la misre
exaspre !
Que fait-elle encore ?
La leon de douceur va plus loin ; car la charit ne
pousse-t-elle pas sa cleste bnignit jusquau courage
de recommencer, malgr lingratitude?
Gnralement, on naime pas recommencer : cela se
conoit, on plaint sa peine, son temps. Mais quand on
est bon, on recommence ; cest une des marques de la
bont. La nature, parce quelle a t cre avec un grand
fond de bont Dieu vit qxCelle tait bonne, dit la
Gense la nature recommence sa lumire de chaque
jour et sa verdure de chaque printemps. Et Dieu luimme, dont luvre tait parfaite mais lhomme
layant gte par le pch Dieu na-t-il pas daign
recommencer, parce qu'il est souveiainement bon?
Quest-ce, en effet, que lincarnation du Fils de Dieu,
sinon luvre divine recommence? Eh bien, la charit
chrtienne, dpouille, nhsite pas, elle aussi, recom
mencer, parce quelle est excessivement bonne. Quon
contemple ce qui se passe : les coles recommencent,
les hospices recommencent, les salles dasile recom
mencent. Misres de toutes espces, vous naurez pas
eu longtemps attendre, ni souffrir : mesure quon

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

470

fermait un de vos asiles, la charit le rouvrait ail


leurs !
Et voici le rsultat :
A ce spectacle douloureux et sublime, le pauvre peuple
exaspr se prend rflchir. Il aperoit dune part la
charit dpouille, il aperoit dautre part cette mme
charit courageuse recommencer, et il lentend lui
tenir, lui-mme, ce bon langage : Pauvre peuple,
tranquillise-toi, calme-toi, je suis la Charit populaire.
Je trouverai du pain pour nous deux. Tu ne souffriras
pas sans que je souffre, et je ne mangerai pas sans que
tu manges. Quand il y aura deux pommes de terre,
l'une sera pour toi, avant que lautre soit pour moi.
Quand un pi se lvera, nous bnirons le Crateur,
ensemble, de l'avoir fait crotre, pour lautel de lEucharistie et pour la table de tes petits enfants ! A ce
langage, ce spectacle, le peuple smeut et comprend :
il comprend que ce ne sont pas les humbles desservants,
ni les braves cornettes blanches, qui sont la cause de ses
souffrances !
Aprs la douceur, quel moyen devra encore recou
rir lamour charitable, pour apaiser lexaspration, et
rendre le peuple capable dcouter la doctrine du salut ?
Au dsintressement.
Que lon veuille bien consulter lhistoire, et lon
demeurera convaincu que cest au dsintressement que
la Providence et la Religion ont toujours confi le soin
de dnouer les grandes crises sociales. Les hommes
dsintresss ont t des sauveurs. Le dsintressement
nest-il pas, en effet, un des caractres distinctifs de ce

480

L A T T A Q U E D E L ' A M O U R

grand Victorieux : lamour? La charit ne recherche


pas ses propres intrts *, scrie saint Paul, et lau
teur de Y Imitation dit dlicieusement : Celui qui
aime, court, vole; il est libre, et rien ne larrte; il
donne tout pour possder tout... lamour fait entre
prendre de grandes choses8. Aussi, est-ce lamour
dsintress qui, semparant des crises sociales consi
dres comme des maladies dsespres, les a toujours
converties en triomphes!
Dans le dbat solennel qui sest engag entre les
ouvriers et les patrons, on demande, on recherche, qui
doit tre larbitie de leurs querelles. Est-ce eux-mmes?
Est-ce ltat?
Oui, sans doute, il y a l un point trs dlicat
claircir, et la sagesse du Pontife qui le ciel a dparti
linfaillibilit pour le bonheur des socits qui le consul
tent, dnouera la difficult. Mais, mme aprs la diffi
cult dnoue, le vritable arbitre, le pacificateur qui
loigne les diffrends, peuples, coutez-le bien, cest
le dsintressement, cest lamour !
11 se renouvelle, cette heure, entre le capital et le
travail, entre les ouvriers et les patrons, la scne fameuse
qui se passa autrefois entre le roi Roboam et les travail
leurs dIsral :
Pour satisfaire sa somptuosit et sa folle prodigalit
envers ses femmes, Salomon, malgr ses immenses
revenus, avait d imposer ses peuples des charges trs
pesantes. A sa mort, Roboam lui ayant succd, tout le
peuple dIsral vint le trouver et lui dit : Votre pre
* I Cor., x iii, 5.
* V Im ita tio n de Jsus-Christ, liv. III, chap. v.

pour

rsoudre

la

question

4si

sociale

avait impos sur nous un joug trs dur; maintenant


diminuez donc quelque chose de lextrme duret du
gouvernement de votre pre, et de ce joug trs pesant
quil avait impos sur nous, et nous vous servirons.
Roboani leur rpondit : Allez-vous-en, et dans
trois jours revenez me trouver.
Le peuple s'tant retir, le roi Roboani tint conseil
avec les vit'illards qui taient auprs de Salomon son
pre, lorsquil vivait encore, et il leur dit : Quelle
rponse me conseillez-vous de faire ce peuple?
Ils lui rpondirent : Si vous p r te s Yoreille main
tenant ce peuple, et que vous accdiez leur
demande, en leur p a r la n t avec douceur, ils s'atta
cheront pour toujours voire service.
Mais Roboam, napprouvant point le conseil que les
vieillards avaient donn, voulut consulter les jeunes
gens qui avaient t nourris avec lui, et qui taient tou
jours prs de sa personne.
Ils lui rpondirent : Voici la rponse que vous ferez
ce peuple qui vous est venu dire : Votre pre a rendu
notre joug trs pesant, nous vous prions de nous soula
ger; et vous lui parlerez en ces termes : L e plus petit
de mes doigts est plus gros que n'tait le dos de mon
pre. Mon p re , ce que vous dites, a impos sur vous
un jo u g pesant : et moi, j e le ren drai encore plus
pesant; mon p re vous a battus avec des verges : et
moi j e vous chtierai avec des pines de scorpion.
Tout le peuple vint donc trouver Roboam le troisime
jour. Et le roi rpondit durement au peuple; et aban
donnant le conseil que les vieillards lui avaient donn,
il parla comme lui avaient conseill les jeunes gens.
31

482

L A T T A Q U E DE L A M O U R

Cest pourquoi, lo peuple, voyant que le roi n'avait pas


voulu l'couter, se mit dire : Qu'avons-nous de
commun avec D a vid ? quel hritage avons-nous
esprer du fls d 'Isa ? ... Isra l, retire-toi' dans ies
tentes; et toi, D avid, pourvois maintenant ta
maison!
Isral se retira dans ses tontes1. Le schisme com
mena, avec des maux incalculables pour le peuple de
Dieu. Heureux et t Roboam, et avec lui le peuple,
sil avait suivi le conseil des vieillards!
Vous les couterez, vous, capitalistes et patrons, au
milieu du peuple chrtien; vous couterez los vieillards,
ils se nomment : Lon XIII, Langnieux, Mainiing,
Mermillod, Harmel, de Mun, Ludovic de Bosse !
Patrons et capitalistes, vous dviter le malheur qui
pesa tout jamais sur lancien peuple de Dieu;
Pas de schisme entre le capital et le travail, entre los
patrons et les travailleurs !
Vous avez la charit ou lamour : avec ello attaquez
lgosme*.
Avec elle, faites reculer le schisme qui menace do
partager l'Europe en doux camps : les travailleurs et les
patrons. Par des combinaisons do justice et damour,
empchez, tout prix, lo retour de l'antique et fatal
1 IIIU Livre des Rois, chap. x i i .
2 Alors la sve de l'vangile circulera dans une lgislation qui limitera
les heures du travail, ne traitant plus l'ouvrier comme une marchandise ,
mais comme une crature de Dieu, libre et responsable; prosemant le
labeur les jours de fte; restreignant celui des femmes et des enfants ; rglant
selon l'quit une caisse de secours pour les vieillards et les blesss, ces
invalides par l'ge et l'infirmit. Cardinal M ishmillod .

P O U R R S O U D R E LA. Q U E S T I O N S O CI A L E

483

cri : Isral, retire-toi dans tes tentes; et toi, D avid,


pourvois maintenant ta maison!
Pas do camps! cest la liaine qui forme les camps ;
Mais un bercail! cest lamour qui lo dessine;
Et l'amour, si vous tes dsintresss, le dessinera,
immense et plein dallgresse, autour des usines et dos
ateliers !
En mme temps que la douceur et le dsintres
sement, un troisime moyen dcisif, employ par
lamour, achvera de faire tomber lexaspration :
cest le don de soi dans un concours o le peuple sera
juge. Quel est ce don de soi, et quel est ce coucours?
Dans le chapitre prcdent, j ai parl des laques,
qu'on opposo bien tort lEglise de Jsus- Christ,
puisquils en forment la majeure partie, et la plus int
ressante. On a donc transform en machine de guerre
la lacisation.
Or, en vertu de cette lacisation, deux bienfaisances
se trouvent en prsence :
La bienfaisance laque et la bienfaisance ouvertement
chrtienne ou la charit.
Qui des deux lemportera? Je vais le dire, sans parti
pris :
Celle -l l'emportera, qui saura le mieux prodiguer,
11011 pas prcisment le don de l'argent et de lor, ni
mme le don des remdes, ni mme le don des vastes
salles, ni mme le don des chauds vtements, mais le
don de soi : le don de soi qui fait que la personne, la
personnalit avec son cur, avec ses soins, passe en
quelque sorte dans la personne infirme, pour partager
f

484

L ' A T T A Q U E DE L A M O U R

et diminuer ses douleurs. Celle des deux qui saura


bander une plaie avec plus de dlicatesse et de mna
gement, qui saura le mieux sourire un indigent
timide; celle qui ne comptera pas les nuits passes au
chevet dun moribond : voil celle qui la misre dira :
Dcviensmamre, deviens ma sur; oh ! 11e 111e quitte pas !
Quelbeau champ clos que celui qui sest ouvert ! les plus
brillants tournois du moyen ge 11e valaient pas celui-l.
Il ne faut nullement mettre en doute que la bienfaisance
laque ne sacquitte assez vaillamment de son devoir,
puisqu'elle est ne dans lglise et quen bien des
endroits elle demeure secrtement chrtienne. Mais,
quant lutter avantageusement contre la bienfaisance
ouvertement chrtienne ou la charit, quelle 11y songe
pas : la charit native a sur elle la bndiction du ciel,
et la rivale prsente la fltrissure de l'apostasie !
Quelle ny songe pas : un trait, entre mille autres
semblables, le lui fera comprendre.
Nagure, un flau mortel se rpandait dans une con
tre, la petite vrole noire. Vingt religieuses taient de
service lhpital; elles sont toutes atteintes, et suc
combent. Vingt autres les remplacent, et peu de jours
aprs, on venait annoncer avec stupeur la maisonmre quil en fallait dautres, la deuxime phalange
ayant t moissonne. Alors une religieuse vient s'age
nouiller auprs de sa suprieure, et lui dit avec sim
plicit : Ma mre, perm ettez-m oi d'aller mourir.
Demander la permission daller mourir ! jamais la terre
navait entendu demander de permission semblable.
Eh bien, on peut sans encourir le reproche dtre
tmraire, prdire ce qui suit :

P O U R R E S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

485

Si ( Dieu ne plaise !) les horreurs dune guerre


doivent reparatre, on verra circuler sans peur, sur
les champs de bataille, nos frres infirmiers et nos
surs de charit;
Si une pidmie dangereuse se met svir, il y aura
des anges de dvouement et dobissance qui parleront
encore ainsi leurs suprieures : Ma mre, p erm e tte zmoi (Faller mourir.
Et alors ce sera dans nos bras nous, dans les bras
de la charit, que la misre, tendrement enlace, lais
sera tomber son exaspration.
Courage doue dans le don de vous-mmes, courage,
catholiques !

IV
La charit, partie eu guerre damour, rencontre un
troisime adversaire, qui est lapostasie.
Adversaire nouveau et terrible !
Laptre qui les Nations doivent tant, saint Paul, a
pleur en crivant une de ses pitres, celle aux Philip
piens. Je vous en parle, en pleurant, crit-il, il y en
a plusieurs qui se sont retourns contre la croix du
Christ1 , qui le hassent aprs l'avoir aim !
Quest-ce donc que lapostasie, dont nous avons pr
sent, au cours de cet ouvrage, tous les sombres cts,
rservant pour la fin son ct le plus triste?
1 p. aux PhiJ., ni. 18,

480

L ' A T T A Q U E DE L A M O U R

Cest la cessation daimer.


Le malheureux! il n'aime p lu s! scria un
jour sainte Thrse, pour dfinir Satan.
Cest le dernier mot sur l'apostasie : elle naime plus !
Ah! si les larmes de saint Paul pouvaient se. mler au
trac de ma plume pour dire tant de pauvres enfants
de la France, de lItalie, et des autres Nations de lEu
rope, engags dans cette sombre entreprise : Eh
quoi! vous avez aim Jsus-Christ, et vous ne laimez
plus! Vous avez enseign son amour tous les peuples
de la terre, et vous vous repentez maintenant de votre
apostolat! Quoi! vous vous tes fatigus glorieusement
son service, et vous vous fatiguez faire disparatre
sa croix, ses glises, ses coles, tous les vestiges de ses
bienfaits lui, et de vos mrites avons. Vous voulez que
les gnrations futures ne sachent plus que vous avez t
les Nations bien-aime de Jsus-Christ. Oh ! par piti,
arrtez-vous!
Or, contre cet adversaire nouveau et dur, la charit
savance galement, brlante dtre victorieuse. Le serat-elle? Oui vraiment.
Ce nest plus un mystre, lapostasie nest pas seule.
Elle a fait appel un auxiliaire de haine, un peuple
qui, lui, n'a jamais aim Jsus Christ : appel au peuple
juif! Mais il advient que lauxiliaire de. haine est, son
insu, le prophte de la victoire de la charit; voici com
ment il a prpar cette victoire venir :
Dans sa cruaut contre le Christ, la Jude avait exig
de Pilate, pour lui, le supplice de la croix; et, afin de
rendre le supplice plus douloureux, elle avait substitu
aux cordes qui liaient les criminels en croix, des clous :

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N S O C I A L E

4^7

le Juste avait t clou. Alors se manifestn ce prodige


do la Toute-Puissance qui prouve bien que lo Christ
tait Dieu : ces clous, instruments de douleur, furent
transforms en instruments de tendresse, attendu que,
par eux, la divine charit tait tout jamais immobi
lise; elle devenait fixe, immuable. Les juifs devenaient
les ouvriers de lamour en voulant tre ceux de la dou
leur. Apercevez-vous, sanglants ouvriers, ces deux
grands bras tendus, et entendez-vous ce cri, consign
par avance dans les Ecritures : J a i tendu mes bras
tout le long du jo u r vers un peuple qui ne veut pas
de moi*... Tout le long du jour! aujourdhui, demain,
aprs-demain, jusqu la tin des temps, ces deux bras
ne peuvent plus, 11e veulent plus sabaisser; ils sont
clous! Tout le long du jo u r, tout le long des sicles !
Spacieuse et fixe, la charit est devenue, dans cette atti
tude, le refuge de toutes les douleurs, de toutes les
dsesprances, de tous les repentirs, tout le long du
jour, tout le long des sicles. Oh ! merci, mon Dieu,
davoir chang notre crime en expression de misri
corde !
Gela expliqu, voici comment les tmoins du Golgotha
savancent aujourdhui en prophtes de la victoire de la
charit :
Lapostasie, la sombre apostasie, leur a donc dit :
Vous tes passs matres dans lart de vous dbar
rasser du Christ; aidez-moi men dbarrasser mon
tour : il mest insupportable!... Et le pacte a t conclu.
De la sorte, une immense et suprme bataille sest
engage :
i ISAIF, I.XV, 2'

488

L A T T A Q U E D E L A M O U R

Dune part, deux races do haine ligues ensemble,


la race de la haine ancienne et la race do la haine nou
velle, ceux qui nont pas aim et ceux qui no veulent
plus aimer, dune part ;
Et dautre part, los deux bras du Christ tendus dans
la charit.
Qui aura la victoire, de ces deux bras ou de ces deux
races?La rponse est inscrite dans la Bible que portent
les juifs :
Larme dIsral, aprs quarante annes de marche
au dsert, tait sur le point dentrer dans la Terre pro
mise, lorsque les Chananens en armes vinrent lui barrer
le passage.
Les Chananens taient des peuples de tnbres,
murs infmes; Cham tait leur pre. Ils avaient pris
position entre la ville de Gabaon et la valle dAialon.
Josu commandait larme de Dieu.
La bataille sengage, acharne. Les Chananens,
bientt, plient de toutes parts ; nanmoins, ils sefforcent
de tenir bon jusqu la fin du jour, attendant, pour so
drober au vainqueur, la venue de ces tnbres qui leur
taient si familires.
Ce fut alors que Josu, pour avoir le temps de gagner
une victoire immortelle, jeta cet ordre au firmament :
Soleil, n'avance pas sur Gabaon, ni toi, lune, sur
la valle tl'Aialon! Et le soleil devint fixe au milieu du
ciel1.
Cependant les Chananens attendaient la venue do la
nuit. Dconcerts, ils regardaient le soleil; impatients,
i Livre de Josu, chap. x.

P O U R R S O U D R E LA Q U E S T I O N SOCIALE

489

pouvants, ils le regardaient encore ; ils auraient voulu


lentraner vers son cuuclier accoutum, mais le soleil
dardait sur eux des rayons implacables de fixit.
Je passe votre poque, catholiques :
Quelque chose de semblable est en train de saccomplir
cette heure. Disparais de lhorizon! crient, au
visage insupportable du Christ, les deux races de haine
ligues ensemble; disparais donc! Car cest enfin,
aprs dix-neuf cents ans, lheure de ton coucher! dispa
rais!... Insenss! cest impossible ; votre attente et
votre fureur seront vaines. N'avez-vous pas, vousmmes, arrt une seconde fois le Soleil midi du
Vendredi Saint? Vos clous lont fix au Golgotha : tout
le long du jo u r, tout le long des sicles! Le Soleil de
charit ne se couche plus !...
Mais alors quadviendra-t-il? Ceci, avec la grce de
Dieu :
I l est de toute ncessit que Dieu intervienne,
a dit Lon XIII, et que, se souvenant de sa misri
corde, il je tte un regard compatissant sur la socit
humaine. Il interviendra!
Alors beaucoup tomberont au pied de la Croix; lEcriture lannonce : Ils regarderont vers moi qu'ils ont
perc, et ils p leu rero n t1. Les restes de lancien peuple
de Dieu pleureront ; les Nations gares dans lapostasie
pleureront; la parabole de lenfant prodigue aura trouv
son plus touchant commentaire, et le monde verra
assurment une des plus belles phases de lhistoire des

i / a c h a h i e , X II.

490 L ATT. DE L A M O U R P O U R R S . LA Q U E S T . SOC.

divines misrieordos. Car voici uno consolanto diff


rence qui distingue la Loi nouvelle de la Loi ancienne :
lo soleil de Josu, en versant ses torrents de lumire,
na clair que des scnes de fuite et do dsespoir ; et le
Soleil du Golgotha, en versant ses torrents damour,
n*claire travers les sicles que des retours et des
conversions !
Dans cette conversion commune d'Isral et des
Nations sera la vritable solution de la question sociale.

CHAPITRE X
L A T T A Q U E DE LA J U S T I C E P O U R P R P A R E R AU J U G E M E N T
DE D I E U

I. La prdication du jugement gnral a t une courageuse


attaque de Pierre et des Aptres contre le paganibine et le
judasme : les hommes de Dieu et les opprims rendront ser
vice en la reprenant contre l'apostasie. II. En effet, les
mauvais sont gnralement dconcerts par l'annonce du juge
ment gnral. III. De plus, les pcheurs sont ramens, et
les bons sont rconforts, par ce rappel du grand jour.
Effet produit par les populaires et saisissantes images qui le
dpeignent. IV. Aussi, pour mieux accomplir leurs projets
sinistres, les hommes de mal cherchent-ils rayer cette
croyance de l'esprit des populations, Ce sera, vraisemblable
ment, la grande erreur des derniers temps. Preuves.
V. Autre motif prpondrant pour attaquer le mal par cette
annonce : Jsus-Christ est expulb. Or, rappeler son tribunal
de Souverain Juge, c'est le venger dj de ses expulseurs.
YL Des tombeaux doivent s'ouvrir pour appuyer el augmenter
les hrauts de cette grande annonce : quels tombeaux, quels
hrauts? VIL Le dernier chapitre de l'histoire du monde
dans la valle de Josaphat.

i
A Pierre et aux Aptres, il avait t command d'ar
racher et de planter, de dtruire et d'difier, de pour
suivre sans relche l'usurpateur qui est Satan, et de
faire rentrer sous lobissance du Roi lgitime tout

492

L A T T A Q U E D E L A J U S T I C E

lunivers qui lavait oubli. Pierre et, sa suite, les


Aptres adoptent donc hardiment la marche en avant
contre le Judasme ingrat et contre lo Paganisme
idoltre. Et quel est le moyen d'attaque auquel lEsprit
de Dieu les pousse recourir ? la prdication dun juge
ment gnral. Dieu nous a command de prcher,
scrie Pierre en pleine Jude, et d'attester devant le
peuple que cest son Christ qui a t tabli le ju g e des
vivants et des m orts1. Sainte audace du chef des
Aptres, au lendemain de la Passion! il annonce des
assises gnrales o le condamn de Jrusalem sera
juge : cest lide magnifique et terrifiante avec laquelle
il tiendra tte aux ennemis de son Matre. Paul attaque
de front, avec la mme ide et avec une semblable
nergie, lidoltrie rgnante. Un jour, il est amen en
prsence du gouverneur romain Flix, pour se justifier
dtre, par sa parole, une peste publique2. Paul, dit le
livre des Actes, entretient avec force le gouverneur de
la ju stice, de la chastet et du jugem ent ven ir;
Flix, effray, lui dit : C'est assez pou r cette heure,
relirez-vo u s3. Et ainsi des autres aptres ; lun deux,
annonant le retour de Jsus-Christ comme prochain,
scrie : Voici le ju g e , il est la porte* \
Lannonce du jugement gnral a donc t une vigou
reuse marche en avant des aptres contre le Judasme
et le Paganisme : par cette annonce, la Justice incre
et vivante faisait dj une troue dans leurs tnbres!
1 Livre des Actes, x, 42.
2 Ibid., xxiv, 5.
5 Ibid., xxiv, 25.
* pitre de s a i n t J a c q u e s ,

v,

0.

P O U R P R P A R E R A U J U G E M E N T LiE D I E U

493

Devant la coalition dos tnbres actuelles, la mme


troue u'est-elle pas refaire? La justice doit aider la
vrit et lamour dans leurs brillantes campagnes mili
taires, et c'est par cette annonce du jugement do Dieu
quelle manifestera sa coopration, nette, irrprochable,
dcisive.
Hommes de Dieu, criez sur les toits que le jugement
dernier approche !

Il
Mais pourquoi ce recours au jugement gnral?
Pour plusieurs raisons :
Dabord, parce que les mauvais redoutent lannonce
et l'talage de leur dfaite. Or, le jugement dernier
sera lexposition clatante des perfidies et des oppres
sions du mal, et la revanche des opprims. Dj, pour
nimporte qui, la pense du jugement dernier est terri
fiante. Afin de sexciter commettre le crime, on
cherche stourdir, oublier cette sauee redoutable
o il faudra, bon gr mal gr, apporter tous ses actes
en vidence ; oublier ce rendez-vous de tous les yeux
et de tous les regards. Aussi, quelle est la tactique de
la malice contemporaine? Mettant profit ce penchant
coupable s'tourdir, ('lie s'applique, par des moyens
pleins d'astuce, faire oublier les grandes vrits, pour
mieux russir entraner les mes et les populations
dans lerreur et dans le dsordre.
Voil pourquoi il faut reprendre l'avantage en ayant

494

L A T T A Q U E D E LA J U S T I C E

recours aux grandes vrits, particulirement a celle du


jugement gnral. La sainte Ecriture autorise cette
courageuse conduite par le chapitre cinquime du Livre
de la Sagesse dont le titre est : Diffrence entre le
sort des hommes pieu x et celui des impies lors du
jugem ent du monde; saisissantes en sont les images
et les expressions :
Alors les justes s'lveront avec une grande har
diesse contre ceux qui les auront accabls d 'a f
fliction, et qui leur auront ravi le fruit de leurs
tra v a u x .
Les mchants, celle vue, seront saisis de trouble
et d'une horrible fra yeu r ; ils seront surpris d ton
nement en voyan t tout d'un coup, contre leur attente,
les justes sauvs de leurs mains.
Ils diront en eux-mmes, dans le serrement de leur
cur : Ce sont ceux-l qui ont t autrefois Vobjet de
nos railleries, et que nous donnions pour exemple de
personnes dignes de toutes sortes d'opprobres.
Insenss que nous tions! leur vie nous paraissait
une folie, et leur mort, honteuse;
Cependant les voil levs au rang des enfants
de Dieu, et leur partage est avec les saints.
Nous nous sommes donc gars de la voie de la
vrit; la lumire de la ju stice n'a point lui pour
nous, et le soleil de l'intelligence ne s'est point lev
sur nous.
Nous nous sommes lasss dans la voie de Viniquit
et de la p erdition ; nous avons march dans des
chemins pres, et nous avons ignor la voie du
Seigneur.

P O U R P R P A R E R AU J U G E M E N T DE D IE U

495

D e quoi nous a servi notre orgueil? Quavonsnous retir de la vaine ostentation de nos richesses?
Toutes choses sont passes comme l'ombre, ou
comme un courrier qui se hte;
Ou comme un vaisseau qui fend les flots agits,
dont on ne trouve point de trace aprs quil est pass,
et qui nimprime sur les flots nulle marque de sa
route;
Ou comme un oiseau qui vole au travers de l'air,
sans quon puisse remarquer p a r o il passe : on
nentend que le bruit de ses ailes qui frappent l'air,
et qui le divisent avec effort; et aprs qu'en les
remuant il a achev son vol, on ne trouve plus aucune
trace de son passage ;
Ou comme une flche qui est lance vers son but ;
l'air quelle divise se rejoint aussitt, sans quon
reconnaisse p a r o elle est passe.
A insi nous ne sommes pas plus tt ns que nous
avons cess d tre. Nous navons p u montrer en nous
aucune trace de vertu, et nous avons t consums
p a r notre malice.
Voil ce que les pcheurs diron t...
Alors le Seigneur arm era ses cratures pour se
venger de ses ennemis; il aiguisera sa colre in
flexible comme une lance, et tout Vunivers com
battra avec lui contre les insenss*.
Ce chapitre doit inspirer le courage des hommes de
Dieu et des opprims. On domine nimporte quelle
arrogance avec cette ide formidable : nous eompa1 Livre de lu Sagesse, chap. y.

496

L A T T A Q U E D E LA J U S T I C E

ratrons tous devant un juste Juge, il y a un jugement


gnral. Les fronts les plus impudiques comme les plus
altiers se courbent devant ce rappel lordre : lordre
universel! Autrefois, quand les peuples souffraient trop,
la conscience rvolte et fire disait au tyran : Je vous
cite et vous attends au tribunal de Dieu! Cette pense
na rien perdu de sa force. Malgr ses ricanements
effronts, limpit se troublerait si 011 lui disait avec
fermet des paroles comme celles-ci : Au jugement
dernier, la mre qui ta enfant aura horreur de toi...
Au jugement dernier, ces petits enfants dont tu
cherches tuer lme se lveront tous ensemble contre
toi : il vaudra mieux alors pour toi avoir une meule
au cou et tre prcipit dans les flots du plus noir
abme que d'avoir supporter leurs reproches et leur
vengeance.
Donc, avec cette lumineuse et vibrante annonce, on
dconcertera limpit.

III
Autre laison qui a encore plus de poids : par cette
annonce, 011 ramnera dans les voies du salut les mes
gares, et lon maintiendra dans le droit chemin les
mes chancelantes.
Entraner dans labme les mes les emporter au
ciel : cest la grande bataille des sicles. Au profit de
labme, dinnombrables perfidies sont mises en uvre ;
des suggestions et des dissimulations de toutes sortes

P O U R P R P A R E R AU J U G E M E N T D E D I E U

497

sduisent, entranent et font tomber les pauvres mes en


les trompant. Eu faveur du ciel, des cris sublimes da
mour et d'alarme sillonnent les espaces; ils avertissent
les mes, et les font se dcider pour la patrie ternelle.
Or, de tous les avertissements, nul ne vaut celui du
jugement gnral, alors quen prsence des mondes et
des sicles rassembls et attentifs sera jamais fix le
sort de chacun.
Les mes sont frappes par des penses comme cellesci, vritables traits de feu :
Quand le ciel est gagn, tout est gagn; quand il est
perdu, tout est perdu !...
Quel cri de. joie, lorsque lme viendra sunir sou
corps glorifi, ce corps qui ne sera plus pour elle un
instrument de pch ni une cause de souffrances ! Ell
se roulera dans le baume de lamour, comme labeille
se roule dans les fleurs... Voil l'me embaume pour
lternit1!...
Quels hurlements de honte et de douleur, quand les
damns seront contraints dexposer la face de lunivers
leurs corps avec toutes ses laideurs ! Ils invoqueront la
chute des montagnes et des collines : Tombes sur
nous! C ouvrez-nous2 !
Ces cris de joie, ces hurlements, les auditoires les
entendent dj, ot ils rflchissent.
Nhsitez donc pas los rappeler, les annoncer,
porteurs de la parole de Dieu. Saint phroin, prchant
sur ce sujet, disait ses auditeurs : Un coup de ton
nerre vous pouvante aujourdhui ; comment pourrez1 M . Y ia n n a y , c u r e (TA rs.
2 S a i n t Luc, x x ii, 3 0 .

32

498

L A T T A Q U E D E LA J U S T I C E

vous soutenir le son de cette trompette qui rcssusci


tera les morts?;) Aprs avoir dit ces paroles, le saint
se mit fondre en larmes; tremblant, il ne voulait
plus continuer. Apprenez- nous, cria alors lauditoire,
les choses effrayantes qui arriveront ensuite. Et
le serviteur de Dieu, aprs avoir expos les choses
effrayantes quon lui demandait et que la Religion ensei
gne, termina par cette apostrophe dchirante : crAlors les
hommes seront spars pour toujours les uns des autres,
les poux de leurs pouses, les enfants de leurs parents,
les amis de leurs amis... La sparation faite, les princes,
les philosophes, les sages du monde crieront aux lus,
avec larmes : Adieu pour toujours, saints et serviteurs
de Dieu! Adieu, Vierge sainte, mre du Sauveur;
vous prites pour notre salut, mais nous ne voulmes
pas nous sauver ! Adieu, Croix vivifiante ! adieu,
(( paradis de dlices, royaume ternel, Jrusalem c leste ! Adieu, vous tous, nous ne nous reverrons plus;
nous voil plongs dans un abme de tourments qui
ne finiront jamais*. Cette scne des adieux nmeut (lie pas profondment? Quelle efficacit na-t-elle pas
pour remuer et ramener les mes?
Et la description de lternit, qui suit la sentence,
na-t-elle pas toujours obtenu de consolants rsultats,
mme auprs des auditoires les plus difficiles et des
curs les plus endurcis? Le fameux balancier du Pre
Bridaine a glac plus dun plaisir coupable, et fait
renoncer avec effroi des minutes de volupt quon
paye si cher ! Savez-vous ce que cest que lternit ?
1 S a in t E p h r e m ,

Sermons.

P O U R P R P A R E R A U J U G E M E N T DE D I E U

499

s'criait lloquent missionnaire ; cest un pendule dont


le mouvement dit et redit sans cesse ces deux mots seu
lement, dans le silence des tombeaux : Toujours!
ja m a is! Jamais! toujours! toujours souffrir!
jamais finir! Pendant ces effroyables rvolutions, la
voix dun rprouv demande : Quelle heure est-il?
Et du fond des Enfers retentit cette rponse : L 'ter
nit! Et le balancier continue son bruit monotone :
toujours ! jamais ! toujours souffrir ! jamais finir !
Le Pre Lejeune employait frquemment, sur lter
nit, une comparaison qui, entendue une fois, ne sou
bliait plus : Supposons, disait-il, que lglise o je
parle soit pleine de grains de millet; cest trop peu
dire : supposons que toutes vos caves, vos greniers et
vos granges en soient pleines; cest trop peu dire : sup
posons que tout le vide qui stend entre le ciel et la
terre soit rempli de grains de millet, et que Dieu dise
une me damne : Je vous veux faire une grce;
de cent mille ans en cent mille ans, un oiseau mangera
un de ces grains; et quand il aura tout consomm, je
vous retirerai de lenfer. A cette annonce, le damn
tressaillerait, et lesprance rentrant dans son cur lui
ferait supporter ses supplices. Mais non, il ny a plus
desprance : aprs des milliards et des milliards dan
nes, aprs que tous ces grains de millet auraient dis
paru, enlevs un un tous les cent mille ans, lternit
11e sera que commence; toujours! jamais! toujours
souffrir ! jamais finir !
Cest avec ces fortes images qui, encore, sont inf
rieures la ralit (tant lternit malheureuse est
f
pouvantable !) que les Eplirem, les Vincent Ferrier,

500

L 'A T T A Q U E DE LA J U S T I C E

les Bridaiiic, les Lejeune, combattaient les vices de


leur temps, subjuguaient les pcheurs, et peuplaient le
ciel.
Porteurs de la parole de Dieu, plus que jamais, em
ployez-les !

IV
Tous ces lions effets que nous venons de dcrire sont
tellement vrais, tellement prvus, que, pour empcher
leur production et mieux russir dans le naufrage des
mes, limpit cruelle a adopt l'infernal projet de rayer
de lesprit des populations la croyance au jugement
gnral.
Repousser, loigner cette pense comme importune,
a toujours t une des habitudes du plaisir mondain :
cest dans son essence, dans sa lgret et sa folie qui ne
cherchent qu stourdir. Couronnons-nous de roses,
avant quelles se fltrissent1 ! plainte ternellement
renaissante et alarme de la jouissance mondaine! On
naime ni la pense de la mort, ni celle de lternit,
ni la thologie parce quelle en est pleine, ni lEglise
parce quelle les prche. Ces craintes et rpulsions des
grandes vrits ont t de tous les temps. Mais ce qui
ne stait pas encore vu, cest lacheminement une
ngation sociale de lternit et du jugement.
La ngation de l'ternit par le temps, de la Toute
Puissance par la poussire, du Juge par les coupables :
* S agesse,

ii,

8,

P O U R P R P A R E R A U J U G E M E N T DE D I E U

501

voil leffrayante entreprise contemporaine, propage


de sang-froid, et accueillie avec frnsie. On dirait que
les tnbres, redoutant lapproche du grand jour de
clture o elles seront refoules et enfermes jamais
dans l'abme, sVn donnent cur joie avant leur
temel emprisonnement !
Les graves enseignements de lEvangile laissent
entrevoir que ce sera l, en effet, lerreur des derniers
temps. On niera le jugement, on niera le Juge. Le
Christ, puis les Aptres, nont-ils pas prdit quo le
jo u r du Keiyneur viendra comme, an voleur pendant
la nml, cest--dire se prsentera furtivement, sans
quon lattende? On nattend pas un voleur. Actuel
lement encore, le jugement est attendu : que de bons
chrtiens, que de communauts, que de diocses vivent
avec cette foi, avec cette prparation, Dieu en soit bni !
Mais cette terrible expression comme un voleur ,
employe pour larrive du jugement par le Christ luimme, puis par saint Pierre et par saint Paul, donue
penser qu lpoque o il viendra on ne sen occupera
nullement, on ne songera mme pas quil puisse avoir
lieu : lattente en aura t raye de lesprit des popula
tions par lapostasie.
Hlas ! la socit ne sacliemine-t-elle pas vers cette
lugubre priode, par les thories, mises en pratique,
dathisme gouvernemental et les encouragements pro
digus aux libres penseurs? Le triomphe de ces thories
nfastes et de ces encouragements perfides menace dtre
tel, que saint Pierre, franchissant avec lesprit de Dieu
les successions de la dure, a pu dire, pour nous mettre
en garde : Sachez quaux derniers temps il viendra des
9

502

L A T T A Q U E D E L A J U S T I C E

imposteurs qui diront : Qu'est devenue la promesse de


son avnem ent1 ? Si lon pse bien ces graves paroles,
on conviendra que la croyance au jugement pourra
tre tellement enterre auprs de certaines populations,
que deffroyables fossoyeurs demanderont avec ironie :
Eh bien, il ne vient donc pas, ce Juge des vivants et
des morts? On lui a cri autrefois : Descends de la
croix, et il nest pas descendu; nous lui crions main
tenant : Reviens pour nous juger, puisque tu as annonc
que tu reviendrais. . et malgr notre dfi, il ne revient
pas!
Jusquaux signes de lapproche du jugement qui
9
trouveront insensibles ces apostats endurcis! LEvan
gile, en effet, nannonce-t-il pas quil y aura des signes
avant-coureurs? Oui, vraiment, il y en aura, et de for
midables. La bouche d e l Vrit ternelle les a, ellemme, prciss : I l y aura des signes dans le soleil,
dans la lune, et dans les toiles; et sur la terre,
toutes les nations seront dans Ypouvante et la cons
ternation, voyant ce dsordre de la nature, et enten
dant l'horrible mugissement des flots de la m er; et
les hommes scheront de fra yeu r dans Yattente de
ce qui doit arriver dans tout Yuniverss. Voil cette
prdiction des signes. Mais voici, en opposition, la
perfide prparation de limpit :
Limpit compte sur la science pour expliquer et att
nuer leffet de ces signes auprs des populations. La
science, aujourdhui, est blouissante dans ses investi
gations et ses rsultats ; les hommes ne voient plus
I I e E p t r e d e s a i n t P i e r r e , c h a p . m , 3-4.

* S a in t Luc, x x i, 2 5 -2 6 .

P O U R P R P A R E R AU J U G E M E N T DE D I E U

503

quelle; et il est craindre quon ne lemploie


expliquer les signes qui doivent prcder le jugement ;
m se tranquillisera, et lon tranquillisera les autres, en
dmontrant la cause scientifique des flaux et des bou
leversements, sans se proccuper aucunement de ce
qu'ils annoncent. Les hommes doivent scher de
frayeur : mais quels hommes? Les bons, rpond saint
Thomas dAquin ; car la foi leur fera comprendre l'im
minence de la grande catastrophe ; quant aux mchants,
ils diront : Nous voici en p a ix et en sret, et tout
coup ils seront surpris1. Il faut bien que cette gigan
tesque tromperie scientifique ne russisse que trop
faire des dupes, pour que le Voyant des sicles, lo Christ,
ait ajout : Ce dernier jo u r enveloppera comme un
filet tous ceux qui habitent sur la surface de la terre s.
Quelle nest pas la rapidit, et aussi la surprise, d'un
coup de filet sur dos oiseaux captifs? Ainsi en sera-t-il
du jugement dernier.
Il suit do toutes ces explications quune terrible nga
tion du jugement gnral se prpare : nous donc,
soldats du Christ, de prendre vigoureusement loffensive
contre cet horizon noir et dtre les clairons de lter
nit. Cest prcisment propos du jugement gnral
que saint Paul a pouss ce cri dalarme et de combat, du
ct des chrtiens : Quant vous, vous rites joas
dans les tnbres, en sorte que ce jo u r puisse vous
surprendre comme un voleur; vous tes tous des
enfants de lumire et des enfants du jo u r 2. Par
T hom as, Ille p., q . LXXI1I, art. i, ad. .
2 S a in t Luc, x x i , 1:5.
3 Irp p . aux T liess.. v, 4-5.
1 S

a in t

504

L ' A T T A Q U E DE LA J U S T I C E

consquent, lassaut des tnbres, fils du jour! las


saut, pour les carter et les empcher denvelopper,
comme un filet, les pauvres mes! Prdication superbe
du jugement, affirmation catgorique du feu de l'enfer,
emploi des figures et des comparaisons qui saisissent le
peuple, voil votre arc, voil vos flches! No pas
craindre davertir, deffroyer, de tonner; un seul eueil
viter : annoncer lu venue de lAntchrist et fixer une
date pour le jugement dernier; lEglise le dfend
expressment1. Mais, cet eueil vit, parlez librement,
attaquez fortement les adversaires du jour du Seigneur,
confondez-les et arrachez-leur les mes. Vive Dieu!
alors mme que les tnbres spaissiraient au point de
cacher, comme par un rideau, lternit, nous fendrions
et repousserions droite et gauche le rideau de
tnbres, pour quon aperoive toujours les cieux o le
Juge doit apparatre !

V
Lhonneur rendre au Juge est, en effet, un dernier
motif prpondrant pour que nous attaquions vivement
les hommes de mal.
Les juifs aveugles se sont moqus de la Croix du
Christ dans son premier avnement; des chrtiens
apostats se moquent de son Tribunal annonc pour le
* Concile gnral de Latrau, dcret du 19 dcembre 1516.

P O U R P R E P A R E R AU J U G E M E N T DE D I E U

503

second avnement, et ils expulsent le Juge : aggra


vation !
On se sent tout glac dpouvante la vue de cette
sclrate entreprise ; mais l'honneur du souverain Juge
des vivants et des morts commande que, passant de la
place au feu, nous combattions cette folie et prparions
le monde aux solennelles assises et la redoutable pr
sidence qui lattendent.
Malheureux! devons-nous dire aux expulseurs, on
sollicite un juge, on le supplie, on met tout on uvre
pour se le rendre favorable ; mais vous, agissant contre
le bon sens, vous le congdiez, vous le chassez !
Il y avait dj une malice effroyable braver les lois
de Dieu : ctait lancienne iniquit; mais vous, inven
tant une iniquit moderne, vous faites des lois contre
Dieu !
Malheureux ! vous arrachez sa croix des cimetires,
et cest Lui qui ouvrira vos tombeaux; et vous retrou
verez sa Croix face face, elle seule subsistant du
monde disparu, pour tre la rgle du jugement.
Vous tes fous, mais nous prserverons le monde de
votre trop dangereuse folie !
Et alors, porteurs de la parole de Dieu, exposez lar
gement, grandement, ce quo. vous avez appris de
lEglise et des Ecritures sur le choix du souverain Juge.
Jsus-Christ juge des vivants et des morts : cest le
chef-duvre du plan .divin.
En effet, voici doux hypothses :
Lune qui met la tte du jugement universel, pour
le redressement des torts de tous les ges, un Dieu (cela
va sans dire), un tre souverainement clair et juste,
I

506

L A T T A Q U E P E LA J U S T I C E

mais qui a toujours t heureux et qui sort de sa flicit


pour la dclaration des ternelles rcompenses et des
ternelles douleurs ;
Lautre hypothse, qui met galement la tte du
jugement universel un Dieu, mais dont le bonheur
naurait pas t lunique vie, qui aurait connu aussi
les larmes, les sanglots, linjustice poignante, et qui
naurait prcisment acquis la prsidence de ce grand
triomphe du jugement et de la justice que parce que luimme aurait combattu et souffert pour la justice!
De ces deux hypothses, laquelle lemporte? La
seconde videmment, et de beaucoup. Or, la Rvlation
chrtienne nous apprend quelle est devenue une vrit
de la Religion :
Cest l e condamn DE J ru sa lem qui jugera les
vivants et les morts !
Et, en cela, il y a du sublim redoutable :
Du sublime dabord, parce que le concept du triomphe
de la justice est agrandi ; la justice nclatera plus seu
lement dans les hommes juger, dans les gnrations
humaines rassembles au pied du tribunal, mais dans la
personne du Juge lui-mme. De toute la hauteur de sa
flicit de Fils de Dieu, lo Christ avait baiss sa tte
jusqu boire, ploy en deux par la douleur, dans le tor
rent de la justice de Dieu gonfl par nos crimes, jusqu
puiser, de ses lvres dcolores, le calice des humilia
tions et des souffrances; cest pourquoi il relve, au der
nier jour, sa tte dans les nues clatantes, et ses lvres
vont prononcer la sentence universelle : cest sublime !
Mais ce sublime est redoutable : parce que, devant
linnocent qui fut injustement jug et condamn et qui

P O U R P R P A R E R AU J U G E M E N T DE D I E U

507

est devenu juge sou tour, linjustice se sentira perdue,


et la volupt et lorgueil seront sans voix.
Ce sublime redoutable, le Judasme antique lavait
entrevu. Le prophte dIsral qui donne la main saint
Jean pour tracer avec lui les grandes lignes apocalyp
tiques de lhistoire du monde, Daniel, a eu cette vision
sur les bords de lEuphi-ate :
La premire anne de Balthazar, roi de Babylone,
moi Daniel, j eus une vision pendant la nuit. Des trnes
furent placs, et lAncien des jours sassit. Son vtement
tait blanc comme la neige, et les cheveux do sa tte
taient comme la laine la plus blanche et la plus pure.
Son trne tait des flammes ardentes, et un fleuve de
feu rapide sortait de devant sa face. Un million danges
le servaient, et mille millions assistaient devant lui. L e
jugem ent se tint, et les livres furent ouverts. Et je
considrais attentivement ces choses, lorsque je vis
comme le Fils de l'homme qui venait avec les nues du
ciel, et qui savana jusqu lAncien des jours. Et lA n
cien des jours lui donna la puissance, Fhonneur et le
r o y a u m e *.
0 vision mystrieuse, apparue Daniel au bord de
lEuphrate, tu as trouv ton explication dans ces paroles
solennelles prononces au bord dun autre fleuve, du
Cdron (torrent des douleurs o le Christ a bu, et cest
pourquoi il relvera la tte) :
L e P re ne ju g e personne, mais il adonn au Fils
le pouvoir de nous ju g e r tous. I l lui a donn le pou
voir d e ju g e r , parce qu'il est le Fils de l'homme2.
1 Daniel,

vu .

2 S a in t J e a n ,

v,

22-27.

508

L A T T A Q U K DE I.A J U S T I C E

Lorsque le Fils de Vhomme viendra dans sa majest


accompagn de tous les anges, alors il s'assira sur le
trne de sa gloire; et toutes les nations seront assem
bles devant l u i l .
Elle reparatra donc, visible et souveraine, cotte
chair innocente qui a t crucifie midi du Vendredi
Saint, cette tte que tous les sicles et toutes les gn
rations auront couronne dpines; elle reparatra avec
toutes ses plaies, mais qui brilleront duu si vif clat
que les astres pliront devant leur clart : et ainsi lo
condamn de Jrusalem sera seul juge des vivants et
des morts.
Le voici qui vient sur les nues s, disait dj, en
employant le* prsent, saint Jean, crivant scs extases
de l atmos. N en doutons pas, sa venue est certaine,
prochaine. O expulseurs, comment supporterez -vous
son retour? Le voici !...

VI
Quand cette venue auguste sera sur le point de se
faire, il y aura, avons-nous dit plus haut daprs
l'vangile, des signes dans le soleil, dans la lune, dans
les toiles, parce que, comme enseigne excellemment
saint Thomas dAquin, il appartient la dignit de la
puissance judiciaire, d'avoir certaines marques qui la
1 S aint M a tth ie u ,

2 Apncal , I. - 7 .

xxv,

31-3:?.

P O U R P R P A R E R AU JU G E M E N T D E DIEU

S09

prcdent, pou r inspirer du respect et de la soumis


sion t. Beaucoup de signes avertiront donc les liommcs
de larrive de leur Juge.
Participez, porteurs de la parole do Dieu, la g lo
rieuse et suprme mission dtre signes qui sera donne
au soleil, la lune, aux toiles, en tant vous-mmes
des hrauts clestes, des erieurs infatigables de l'arrive
du Seigneur pour son jugement. Mais un signe ton
nant, quoique prdit, vous aidera : des tombeaux doivent
souvrir, et des hrauts inattendus viendront aider votre
courageuse prdication. Quels tombeaux souvriront?
quels messagers doivent en sortir?
Les morts de la maison dIsral!
Rsurrection spirituelle, signe avant-coureur de la
rsurrection gnrale des corps et du jugement dernier !
Il est marqu, on effet, dans les desseins de Dieu, et
inscrit dans la Bible, que le peuple du commencement
doit reparatre la consommation, et que, contradicteur
du Christ sou premier avnement, il rparera sa faute
en tant le prparateur de son second avnement. Ne
faites pas trop attention aux richesses fabuleuses et fal lacieuses do ce peuple, fils des Nations, cest un
trompe-lil ; mais faites attention son rle final qui
se prpare. Prsentement, le peuple juif secoue, comme
un mort qui sort de son spulcre, la poussire de cin
quante sicles; il carte son linceul, et reprenant en
tous lieux des droits civils, il reparait dans la socit, et
semble dire par le seul fuit de sa rapparition : R e
gardez-nous, nous sommes les morts de lancienne
* S a in t T h o m a s ,

III p ., q . LXXIII, a r t. i

510

L A T T A Q U E D E L A J U S T I C E

Alliance ! Le champ des ossements aperu par zchiel


s'agite comme un champ dpis travers par le vent, et
toute une arme de trpasss travaille se dresser sur
ses pieds.
Quest-ce quils vous diront, lorsque convertis par le
saint prophte Elie, gnral en rserve de ce peuple
ressuscit, ils brleront de son zle; quest-ce quils
vous diront? Avant tout, ils reconnatront combien bon
et misricordieux est Jsus-Christ; ils proclameront
quil est Dieu, et quils sont inconsolables de laimer si
tard !
Mais ils vous diront aussi que ce Jsus devient la
p ie rre crasante, lorsquon a le malheur de le mcon
natre comme pierre angulaire1; ils vous tiendront ce
langage : Ne vous exposez pas tre crass par sa
majest au dernier jour qui approche : on ne revient
pas de ses coups. Vous savez ce que nous avions fait :
nous lavions mconnu et crucifi, et soudain la Pierre
est tombe sur nous, mettant en poudre notre Temple
et parpillant au loin toutes nos tribus. Vingt sicles
nous ont vus tenter limpossible pour relever et rtablir
notre nationalit : inutiles efforts, la Pierre nous tenait
terre !... Mais si nous avons t ainsi crass alors
que le Christ tait invisible, quel ne sera pas lcrase
ment des mauvais, lorsquil se montrera dcouvert au
jour de l'clat de sa puissance. Ne vous y exposez pas :
il suffit que nous ayons connu le poids de sa majest.
Voil ce quils vous diront : coutez-les alors, fils
des Nations, ils seront des tmoins sincres !
1 S a in t M a t t h ie u ,

x x i,

42-44.

POUR PRPA RER

AU J U G E M E N T D E

DIEU

511

Et cest l le rle qui t'attend, peuple miraculeu


sement conserv contre la mort. N aclive pas les der
niers jours de ta prodigieuse existence dans la recherche
de lor, poussire qui ta si longtemps aveugl ! Mais,
humble et volontairement pauvre, va par les chemins,
clochoteur du monde qui va finir ! Des anciennes
coutumes du moyen ge, subsistait encore, la fin
du xvii sicle, la fonction du clocheteur des trpasss :
il prcdait les coi-tges funbres, ayant la main une
sonnette quil agitait lentement. Acceptez ce rle,
restes de l'ancien peuple de Dieu, lheure de votre
transformation sous le coup de la grce ; et, clocheteurs
des derniers jours du monde, annoncez aux humains, en
tous lieux : Prparez-vous, voici le Juge des vivants
et des morts !

V II
Ce s t Lui ! scrieront toutes les gnrations
humaines rappeles de la poussire, et rassembles dans
la valle de Josaphat ; et la vue de la nue clatante
qui ramnera le Christ sur le mont des Oliviers tout

genou flchira.
Toutes les nations depuis le commencement des sio des seront prosternes.
Ce sera lpilogue.
Eu tte du livre du monde, cest du Christ quil
avait t question : I l est crit de moi dans le roideau
du litr e * , et lpilogue, il sera universellement re
1 Psaum e x x x ix , 8.

512.

I / A T T A Q E DE LA J U S T I C E

connu que le Christ tait vritablement cach sous toutes


los syllabes et dans tous les vnements de ce grand
livre du monde ; quil y palpitait comme le cur dans
le corps humain; et quil a t le nud de lhistoire,
et le roi des sicles !
Cest L ui !

Plus clatant que la nue, pourtant si clatante, qui


doit le ramener, resplendira le plan divin du Pre ToutPuissant par rapport son Christ. Il avait fait des
cendre le Verbe dos sommets do son infinie grandeur,
jusqu le laisser devenir le dernier des hommes; et
ce dernier des hommes, voici quil a fait ensuite par
courir la mme route en sens contraire, jusqu lasseoir
sa droite et l'tablir juge des rivants et des morts.
Quelle route !
Il y aura alors un immense et dfinitif chant damour :
Le Christ est vainqueur !
Et il y aura un immense et dfinitif cri de rage : Tu
as vaincu, Galilen !
La valle de Josapliat signifie valle du jugement :
car Josaphat, en hbreu, veut dire ju gem en t de Dieu.
Le mont des Oliviers la domine. Et lorsque le Fils de
lhomme aura apparu au sommet du mont des Oliviers
comme sur un trne, dans cette valle se tiendront les
dernires assises du genre humain.
Lannonce en est formelle :
Je rassemblerai, dit le Seigneur dans le projihte
Jol, toutes les nations dans la valle de Josaphat, et
j'en trera i en jugem ent avec elles dans cet en droiti .
1 J o l , iii,

2.

POUR PREPA RER

AU JU G EM EN T DE DIEU

513

Quimporte et que fait la toute-puissance de Dieu,


ltroitesse de ht valle, l'occasion de laquelle lincr
dulit cherche se rassurer? Est-ce que lunivers naura
pas t, avant qu'ait lieu le jugement gnral, purifi et
transform par le feu? L e feu marchera devant sa
face *, et Pemhrasement du inonde prcdera la rsur
rection des corps et le jugement de Dieu2. Est-ce que
l'Etcrnel, fendant par le milieu lo mont des Oliviers, ne
peut pas dire une moiti de la montagne : Retire-toi
vers laquilon, et lautre moiti : Retire-toi vers le
midi ; et la valle de Josaphat, se dilatant et slargissant
sous le doigt de Dieu, ne deviendrait-elle pas assez vaste
pour contenir toutes les gnrations d el terre? Aussi
la grave thologie de saint Thomas dAquin, ne sar
rtant pas ces objections puriles, conclut de la sorte :
Comme le Christ est mont au ciel sur la montagne
des Oliviers, il est probable que cest dans ce lieu
qu'il descendra, pour m ontrer que Celui qui descend
est le mme que Celui qui est mont*.
9

1 Psaume xevi, 3.
2 S a i n t T h o m a s , su p p l m e n t la Somme, q u est. LXXIV, a r t. v ii.

3 U>i(l., que st. LXXXYIII, art. v. Saint Hilaire et Suarez sou


tiennent Je mme teutiment que saint Thomas d'Aquiu. Un savant
explorateur de la Terre Sainte a crit : *c Je lis dans le prophte Zackarie :
Le Seigneur se tiendra debout su r la montagne des Oliviers , qui est
m face de Jrusalem du c ot de Vorient , et le mont des Oliviers sera
fendu p a r le atiUeu, vers l'orient et vers Voccident , par une grande
l'alle abrupte* et lu moiti de la montagne se retirera vers l'aquilon*
t t Vavtre moiti vers le midi... et le Seigneur m on Dieu viendra ,
et tous ses saints avec lui (Zncli., xiv, 4,5). N*est-ce pas l comme un
complment de la prophtie de Jol, et n'est-elle pas faite pour la valle
de Josaphat. celte imajre grandiose de la puisj-ance de l'ternel. apparais
sant au sommet du mont des O uers connue sur un trne, partageant en
deux les montagnes, et ouvrant dans leurs vastes flancs spars cette
valle immense qui se d ro u l au loin, et qui voit ?e presser dans son
lanje
sein les flots des 1vnrations ressuteites? Si l'on cherche un
C
33

514

L A T T A Q U E D E L A J U S T I C E

Cest donc cette valle redoutable qui sera inonde do


la majest de Celui qui avait t perc de p la ies; elle
aura, sur un de ses bords, le Calvaire avec lcho de
cette parole : J'ai tendu mes bras tout le long du
jo u r ; et sur l'autre bord, le mont dos Oliviers avec
lcho de cette autre parole : Toute puissance m'a t
donne au ciel et sur la terre.
Alors sopreront la reconnaissance et la sparation
dfinitives des enfants de lumire et des fils de tnbres.
Les enfants de lumire apparatront avec leurs
auroles et dans lclat de toute leur beaut ;
Les fils de tnbres seront contraints d'tre visibles
avec lhorreur de leurs ignominies.
Des rangs de ces rprouvs sortira cette clameur :
Pourquoi nous as-tu crs? et, la bout de Dieu se
dcouvrant ct de sa justice, ils ajouteront, cotte
vue : C'est m'ai, nous pouvions tre heureux! . ..
Et des rang s des justes, sortira ce cri ternel de recon
naissance : En couronnant nos mrites, Seigneur,
vous couronnez vos dons1 !
O valle de Josaphat, sois-moi favorable! ma main, en
traant ces dernires lignes, stend vers toi et te bnit
au loin...
Sois-moi favorable, valle redoutable, aprs tant de
thtre pour le grand Jugement, eu existera-t-il un plus solennel en face
de tous ces lieux qui ont t tmoins des o p p ro b r e s et des souffrances de
THomme-Dieu ; la valle de Josaphat cesse dtre troite ; elle se dilate et
slargit sous le doigt de Dieu, et devient assez vaste pour contenir toutes
les gnrations de la terre.
i Coronando m e r ita , coronas dona tua (Prface du jour de la Tous
saint, missel romano-lyonnais).

P O U R P R P A R E R AU J U G E M E N T DE D I E U

515

fautes sur lesquelles le sang de Jsus-Christ a coul!


sois favorable mon bon frre; tous ceux que j ai
connus ot aims ici bas ; et tous ceux aussi qui auront
profit de ce livre !
Lorsqu'au jour du rassemblement en toi nous nous
retrouverons, puissions-nous, phalange heureuse den
fants de lumire, tre dirigs par nos bous anges vers
la droite deiHomme-Dieu! Les uns, parmi nous, auront
aim et servi publiquement Jsus-Christ; les autres
lauront reconnu et servi, mais en demeurant cachs
secrtement dans son Cur : tous auront t lobjet de
ses misricordes.

F IN

T A B L E D E S MA T I R E S

L a R e l i g i o n d e c o m b a t ..........................................................................................

L I VR E P R E MI E R
L A SPARATION DES TNBRES ET DE LA LUMIRE
AU SEIN DE LA SOCIT MODERNE

CHAPITRE PREMIER
Le Fape illnm inateur et la sparation de la lum ire
davec le s tnbres.

I. Comme quoi le nom de cit de lu m i re convient TEglise romaine,


et le titre dZJmi/erft'Mrs, tous les Papes, p 3. II. Irradiation
exceptionnelle de ce titre sur Pie IX et sur Lon XIII. Dons clestes
qui clatent en l'un. et en l 'a u t r e . V E p ip h a n ie de la p a p a u t loc
casion des Noces d'or de Lon XIII p 8. III. Vicissitudes tempo
relles et politiques qui ont contribu rehausser leur mission d'illuminaleurs, p. 14. IV. Quel tait le plus grand mal de la socit
moderne depuis bien des annes : la confusion, p. 20. V. Elle cesse.
Division des tnbres et de la lumire sous le pontificat de ces deux
papes. L ordre dans les ides. La droite et la gauche en doctrine, ache
minement au jugement dernier, p. 25. VI. Agglomration plus
paisse des tnbres depuis cette division ; nulle frayeur avoir : un
procd du Tout-Puissant, p. 20.

518

T A B L E DE S M A T I R E S

C H A P I T R E II
A ppel un rassem blem ent gnral des en fa n ts de lum ire.

I. La fameuse allgorie de Platon : Les p riso n n iers del c a ve rn e ; elle


servira faire comprendre le bonheur des enfants de lumire, l'horreur
des socits secrtes, et la captivit auprs des fausses religions, p. 32.
II. Comme quoi les catholiques sont vraiment les e n fa n ts du j o u r ,
en dehors de la caverne : splendeurs delieieuses dont ils sont environns.
Mais il y a des non catholiques qui sont destins devenir aussi enfants
du jour : quels sont ceux-l, p. 39. III. Adeptes des socits secrtes,
leurs chanes ; l'tat de ces malheureux est le mme que celui des prison
niers de la caverne, avec aggravation. Peinture de Dante jointe celle
de Platon, pour exprimer leur affreux sort, p. 47. IV. Troisime
catgorie dhommes : les captifs des ombres dans la caverne, mais sans
qu'ils soient enchans; ils sont libres de sortir. Qui sont-ils? Pauvres
idoltres: pauvres isralites; pauvres musulmans. Explication sur
Abraham : il na t que lombre projete en avant de Celui qui devait
v e n i r , p. 50. V. L'humanit tendant se di\iser en deux camps
immenses : pour le Christ, contre le Christ, que les fils de lumire se
rassemblent, et que les captifs des ombres se joignent eux, p. 55.
C H A P I T R E III
Le p assage possible pour n'importe qui des tn b res la lum ire,
e t du trou b le la paix.

I. Le pch produit les tnbres, p. 59. II. Nuit dans l'intelligence de


l'homme au moment o il commet le mal, p. CO. III. Glaces dans son
cur, p. 62. IV. Honte et abmes dans sa conscience, p. 63.
V. Horrible sang-froid et cynisme du pliarisaisine moderne devant ce
douloureux tat. Impuissance du judasme et du protestantisme pour en
tirer : c'est limpuissance dAgar au dsert, s'loignant pour ne pas voir
mourir Ismael, p. 67. VI. LEgse catholique, seule, est la mere
compatissante qui arrache aux tnbres et ramene la lumire et la
vie, p 71.

LI V R E D E U X I M E
LES ENFANTS DE LUMIRE

CHAPITRE PREMIER
Gomment se dveloppe l'enfant de lumire.

I. Notre tre lumineux ne nous est donn qu' l'etat de germe ou de com
mencement. La belle loi du dveloppement dans la lumire, daprs

TABLE DES MA TIRES

519

saint Paul, p. 70. II. Dveloppement dans la lumire par la loi : les
clarts de lalbi et la ferveur do la vie de la foi. Recommandation faite aux
isralites : Souvenez-vous de la montagne ardente; recommandation faite
aux chrtiens : Souvenez-vous de vos heaux jours de ferveur, p. 81.
III. Dveloppement par la puret : elle est illuminative, pour tous
les dtails de notre tre. Rose de lumire qui, sous le christianisme, a
fait jaillir les lis dans la nature humaine. La candeur des enfants est
sacre, p. 88. IV. Dveloppement par la charit : elle dissipe en nous
les ombres survenues, les dfaillances momentanes, et, de plus, elle
rayonne doucement sur le prochain, p. V4. V. Rejaillissement, au
dehors et au loin, de tout ce bel tat interne : le chrtien est l'homme
digne par excellence, seul droit, au milieu des autres hommes courbs ou
dgrads.]). 96,

CHAPITRE II
M atres cla irs e t gu ides Bftrs.

I. Le savant rationaliste et le savant incrdule ne mritent pas ces qualifi


cations dhonneur : Matres clairs, guides srs. Triste et orgueil
leux tat de leur raison, ou la froide raison. Rsultats de tnbres :
science incomplte et souvent dangereuse ; froid du cur ; morale qui
voque, p. 401. II. Ceux qui conviennent ces qualifications, dans la
cit de lumiere : J'evque, le pasteur, le docteur, le savant chrtien.
Magnifique panouissement des sciences humaines, subordonnes, par
eux, la Vrit ternelle, p. 109. III. L'heure prsente est aux gnies
malfaisants : la fable des Harpies devenue une ralit, p. 116.
IV. Obligation pour les bienfaisants gnies de ne rien cder en tout ce
qui concerne renseignement, p. 118.

CHAPITRE III
D es apAtres chez nous.

I. La flamme apostolique peut embraser n'importe quel cur, p. 121.


IL Principe de cette flamme : la considration de la beaut et du prix des
mes; le service de Jacob pour obtenir Rachel, surpass sous la Loi
d'amour. Ces deux abmes de rflexion : une me perdue, une me
sauve, p. 122. III. Divers cur s apostoliques : celui du missionnaire ;
celui de la jeune entant qui veut convertir son aeul; celui de la Sur de
charit ; celui du Frre des coles chrtiennes, p. 127. IV. Un apostolat
dlaiss : on l signale aux curs apostoliques, p. 132.

CHAPITRE IV
Le M issionnaire au loin.

I. Le Christ aurait pu tablir, seul, le royaume de Dieu; il a prfr, une


solitude de gloire, des compagnons de succs qui tendraient au loin ce

TABLE DES M A T I R E S

520

royaume, p. 135. II. Les gouvernements taient, autrefois, les premiers


ce devoir et cet honneur : leur protectorat remplac, aujourd'hui, par
luvre providentielle et populaire de la Propagation de la Foi. p. 138.
-III. La vocation d'un missionnaire : comment elle se forme. Deux
celebres passades des Ecritures se mlent tou jour? la composition de
son enthousiasme, p. 140. IV. Sa mission .iu loin : il personnifie d*une
manire touchante, auprs d'une contre, les prvenances du royaume
de Dieu, Tableau de ces exquises prvenances, p. 144. V. Le secours
procur au missionnaire : douce vision de la plaine de Travancor, p. l l

CHAPITRE V
L es sraphins de la terre.

I. Aveuglement, et mme effroi, chez les chrtiens relativement ce rle,


le plus beau dans l'Eglise parce qu'il fait pendant celui des Sraphins
dans les cieux, p. 150. II. Une tincelle d'amour qui, se dtachant des
Sraphins des cieux, prend la direction de la terre : elle se dirige vers
l'innocence, et aussi vers le repentir, p. 158. III. Ce qui constitue les
sraphins de la terre : premirement, la soif de Dieu; le cantique du
cerf altr traduit en action, p. 161. IV. Deuximement, la tendresse
pour Dieu et pour Jsus : explication des blessures au ci p u t , p. 102.
V. Troisimement, le sentiment de lindignit : la confusion des sraphins
de la terre, heureux contrepoids l'orgueil du monde, p. 1G5.
VI. Quatrimement, l ' a m e r t u m e d e l ' e x i l et l a r d e u r v e r s l a p a t r i e d e s
c ie u x

: m la n c o lie

et fier t

des

filles de S i o n a u p r s des fle uv e s de

Babylone perptues par l e s v i e r g e s c h r tie n n e s , p. 163. VII. Cin


quimement, l'acceptation magnanime d e l a souffrance, comme moyeu
daimer Dieu : l'amour ne vaut qu'autant q u i l sait souffrir; et comme
moyen d'aider au salut des pcheurs : l e v o l des sraphins de la terre
dans les abmes de la perdition, dernier effort de l'amour, p. 172.

CHAPITRE VI
Une voie lacte dans l' glise de Dieu, comme au firmament.

I. Sors de ta tente et considre le ciel! Cette invitation de Dieu A


Abraham est entendue des mes mditatives. Magnificence du firmament,
sa voie lacte, p, 178. II. Les profondeurs del vote cleste, bandes
dtoiles presque imperceptibles et en quantits innombrables. Les pro
fondeurs de la misricorde dans l'Eglise : bandes d'enfants de huniere
presque inaperus. Signalement de quelques-une-. Les e n fa n t s- du ht
promesse ou la superbe postrit promise Abraham, ralisee, p. 18
III. Pourquoi le Crateur a fait les toiles de la voie lacte si imper
ceptibles et si multiplies : pour tre une preuve tincelante des soins de
sa Providence ^l'gard des plus petits tres. La petitesse employe
galement dans l'Eglise de Dieu, comme expression du vritable amour.
Combien le Seigneur a pour agrables les riens o il y a de l'amour !

TABLE DES MATIRES

521

p. 18*. IV. Ce que signifient les voies lactes : elles ressemblent des
chemins dans l'azur qui mnent uu terme final ; destine derniere de
ces milliards dtoiles. L'Eglise de Dieu en marche vers ce terme; sublime
cantique d'Isaie sur cet acheminement : caravans de dromadaires
dans Jrusalem, caravanes de peuples dans l^lise, caracanes cVlus
dans le ciel, symbolises par les caravanes d'etoiles, p. 191, V. Souhait
rattache cette tude sur les entants de lumire, p. 198.

L I V R E TROI SI ME
LES FILS DE TNBRES NS DE L APOSTASIE
CHAPITRE PREMIER
Gomme quoi des diffrentes tn b res celles du Vendredi S ain t
ont le plus de rapport avec la noirceur de l'a p o sta sie contemporaine.

I. 1/liistoire a enregistr, certaines poques, des invasions extraordi


naires de tnbres. Caractres particuliers aux tnbres qui formrent la
neuvime plaie dgypte ; celles de notre poque nont de commun avec
elles que rendurcissement des curs, p. 203. II. Les tnbres du
Vendredi Saint : prodige de leur apparition ; leur universalit, grada
tion dans leur noirceur; leur signification terrible, p. 209. III. Les
tnbres spirituelles qui proviennent de Tapostasie contemporaine rap
pellent, en les dpassant, celles du Vendredi Saint. Quest-ce donc que
lapostasie, p. 213. IV. Caractere de prodige diabolique dans ces t
nbres de lapostasie : cest au point culminant de la civilisation et dans la
splendeur des plus merveilleuses dcouvertes scientifiques quelles appa
raissent, p. 215. V. Universelles* elles envahissent et n'pargnent
aucun endroit de la terre, p. 219. VI. Gradation : elles ont t
paisses et horribles en 1789-1793; elles se sont, ensuite, claircies, afin
quon pt apercevoir la beaut, la patience, la mansutude deTglise au
milieu des souffrances; mais que seront-elles, la dernire h e u r e de la
Rvolution, p. 221. VII. Trait de comparaison le plus sinistre :
l'aveuglement des juifs deicides fut plus tonnant et plus lugubre que les
tnebres de la nature survenant midi, et l'aveuglement des chrtiens
apostats est plus tonnant et plus lugubre que celui des juifs deicides,
p. 220.

C H A P I T R E II
La physionom ie des fils de tn b res, n s de l'ap ostasie.

I. Les fils de Satan prsent, et dans l'avenir : le monstre dcrit par Job,
p. 231, IL Dchance de leurs physionomies. Effacement, sur elles, de

5 22

TABLE DES M ATIRES

la franchise chrtienne et franaise, et rapparition de la vieille hypo


crisie pharisaque, p. 238, III. La dbauche apostate, p. 242.
IV. Leur duret envers le Christ : les maillets des bourreaux du
Golgotha repris pour une excrable besogne, p. 45. V. Le crime
de la voie sclrate dpass, p. 247. VI. Leur duret envers les
mes : effroyables mesures pour qu'elles tombent dans la perdition, sans
pouvoir en sortir ; l'huile de la maldiction injecte dans les veines des
enfants, p. 250. V il. Les jeunes vipres, p. 254. VIII. La volupt
cruelle d'enlever Dieu les derniers soupirs des mourants, et de priver
du ciel, p. 25G.

C H A P I T R E III
L insolen ce du plan sectaire.

I. Comme quoi le terme d'insolence ne convient que trop justement ce


qui se perptre, p. 259. II. Les peuples par grandes masses, se rangent
contre Dieu. Insolence et tyrannie du nombre , p. 201. III. Insolence
du but propos leurs efforts : l'Humanit mettre la place de la
Divinit, lHomme la place de Dieu. Signification de ce but dans la
laicisation et dans le fracas des apothoses, p. 265. IV. Insolence
dans Yexcution : les plus belles pati'ies chrtiennes charges de la
monstrueuse substitution; la noble France, surnomme le Carquois de
Dieu , retourne, comme une flche, contre Di?u*, la noble Italie, qui doit
aux papes la plupart de ses grandeur s, retourne contre la Papaut,
p. 271. V. Insolence dans le mode d'excution : les lois, de saintes
et justes qu'elles taient, retournes contre Dieu et son Eglise. La
savante perscution de Julien 1Apostat, reprise et perfectionne, promet
le succs, p 276. VI. Insolence des auxiliaires du plan sectaire :
faveurs prodigues au judasme par l'apostasie ; vie superbe et fastueuse
des juifs, mpriss hier; leur arrogance et leur haine contre le christia
nisme perscute. Cependant un partage se prpare au sein de la syna
gogue : juifs avec lapostasie, isralites avec. lEglise catholique. Suppli
cation adresse ces derniers, p. 2 8 ). VII. Insolence du terme final
dissimul : adoration de l'or, adoration de la courtisane, adoration du
Pouvoir, et derrire toutes ces adorations, celle de Satan, p. 287.

C H A P I T R E IV
Inutilit de l'a ssa u t liv r l uvre de Dieu.

I. L'entreprise insense des hommes de mal d'arracher de l'humanit les


racines de l'uvre de Dieu. nergique comparaison biblique qui se mo<[ue
deux : le tas do pierres do l'on arrache une mauvaise herbe, p. 295.
II. Quatre cts par lesquels l'uvre de Dieu est indracinable et
brave tout assaut. Le firmament toile n e peut tre escalad. Les feux
d'un camp militaire qui luit l-haut, p. 298. III ha parole de Dieu est
entoure de ces remparts inexpugnables: les pages de la Bible, les lvres

T A B L E DES M A T I R E S

523

du prtre, la garde austre du peuple juif, p. 301. IV. La Croix est


inabolissable d'une triple manir : par le Christ qu'elle porte, le texte
des bras du nageur; par le bois qui la compose, tous les arbres des
forts prts lui fournir leur bois ; par le chrtien qui la tient, geste de
son corps qui forme la croix, p. 306.X, L'Eglise est indestructible,
cause du mode, darchitecture employ pour elle par le Galilen. Paral
lele et contraste avec la Synagogue, dont le mode d'architecture a rendu
possible la ruine irrmdiable, p, 310. VI. Conclusion : l'uvre de
Dieu a la configuration et la solidit de la pierre carre, p. 314.

LI VRE QUATRIME
LES ENFANTS DE LUMIRE CONTRE LES FILS
DE TNBRES
P

remire

section

: LA D E F E N S E

CHAPITRE PREMIER
A vec la pierre angulaire.

I. Rnie de solidit et d'unification dvolu la pierre de langle dans un


difice : le Christ, attrayante pierre angulaire, p. 319. II. Ce quil en
cote de s'en tre cart : les terreurs du socialisme, le dfil des
empires, p. 3221 III. Le rajeunissement, daprs saint Thomas
d'Aquin, p. 327. IV. Avenir plein de splendeur assure la pierre
angulaire; celui des nations europennes, sans tre assur, est loind'tre
dsespr, p. 329.

C H A P I T R E II
D claration de

dlit a la croix. Appel to u te s le s m isres


pour la dfendre.

I. Dclaration de guerre faite la croix, dclaration de fidlit, p. 33u.


IL Le N on possum us des catholiques relativement son abandon,
p. 337. III. Consquences pratiques : partout o les crucifix sont
enlevs, en ramener la vision par le signe de la croix vaillamment fait eu
public et par l'usage de Ja croix comme joyau, p. 340. IV. Misres do
toutes especes. entourez (t dfendez le o l y o t h a qui vous a toutes soula
ges, p. 342. V. Serpents de feu et serpent d'airaiu : misres et misricorde^p. 3i4.

521

T A B L E DES M A T I R E S

C H A P I T R E III
La citad elle autour de l'Ame de nos enfants.

I. Bien essentiel qui surpasse tous les aulivs biens : la qualit d'enfant de
Dieu, p. 348. II. Combien cette qualit reluit l'ge de l'innocence :
ch orme c l e s t e dans ims e n f a n t s qui F o n t e n m m e t e m p s e n t a n t s de
Dieu, p. 350. III. Tous ces trsors menaces l'heure prsente : rage
de l'impit pour dgrader nos anges, un apologue oriental, p. 352.
IV. Moyens protecteurs e t conservateurs e n rapport avec l e s phases du d
veloppement de l'enfance. Dans le bas ge, c'est l'attrait de la Crche; son
radieux et trs instructif symbole : le propitiatoire dor avec ses deux
chrubins, p. 35r>. V, Dans l'adolescence, c'est une cole chrtienne;
le Credo de saint Pierre de Vrone, jeune enfant ; wrtlicitudea entrelaces
des parents, srs verrous contre les dangers, p. 359. VI. Dans la
jeunesse, c'est lombre tutlaire de la croix; garde sublime de trois
mres associes cette ombre tutlaire : Rempli a, la Vierge Marie, ma
lectrice, p. 302.

CHAPITRE

IV

La citad elle autour de la divine E ucharistie

I. Deux magnifiques promesses de lAncien Testament concernant toutes


les Nations de la terre dans leurs rapports avec la divine Eucharistie,
p. 357. II. Ces promesses ralises : ravissement quun prome
devant leur ralisation, p, 370. III. Mais aprs avoir t si longtemps
glorieuse au milieu des Nations, la divine Eucharistie est menacee par
une portion gare d'entre elles. Enumration de ces menaces. Limites
quelles ne pourront jamais dpasser, p. 374. IV. Vigilantes prcau
tions et rsolutions magnanimes que doit prendre la portion fidele, pour
former la citadelle autour de t-on cleste trsor. Les hommes forts de la
sainte Table, p. 37*. V. Les glaneuses du Trs Saint Sacrement,
p. 380. VI. Les prtres de feu, p. 3S3.

CHAPITRE

L glise aimer en mre et tra iter en reine.

I. La physionomie de reine en notre sainte Mre l'Eirlise. Sa douce royaut


pastorale. Le moyen ge a t une grande poque parce qu'il a trait
rglise e n re in e , p. 387. II. Dsastre sans pareil cause par le droit
nrmmun }>jur toutes les religions : depuis lors, chez les N a tio n s
catholiques, l'Eglise n'est plus traite en reine, mais en proscrite,
p. 391. III. Contraste pnible de lEglise humilie et de la Synagogue
comble de faveurs, p. 393. IV. Rparation du dsastre dans les
lueurs dfaut des lois : En ayant, pour TEglise, des hommages de lide-

TA BLE DES M ATIRES

525

lit et d'amour entrelacs notre vie journalire, p. 3(J5. V. En trai


tant le Souverain Pontile en roi, p. 397. VI. En contribuant
conserver lEglise Fa libert do faire le bien. Belle perspective dun
triomphe universel de celle pacifique royaut pastorale, p. 399.

CHAPITRE

VI

De linfluence des catholiques su r le s g lo ir e s de leu rs p atries.

I.

quoi les catholiques ne doivent pus supporter l'injure dtre


considrs connue une quantit nfo/ligcahle dans tout oc qu'il peut tre
glorieux pour la patrie, p. 403. IL Ce que&t la gloire; elle implique
un coulement de lclat inihii de la Divinit. Le christianisme en a
popularis lacquisition par lusage plus rpandu des couronnes. Les gloires
des patries chrtiennes, les couronnes de la France, p. 405. III. Rle
de mdiation qui appartient aux femmes; mdiatrices de gloire : de
quelle manire. Ct de la mission de Jeanne dArc accessible aux
femmes franaises, p. 413. IV. Autre service national quelles doivent
rendre : continuer la France par le co*ur, p. 417. V. Vise qui
simpose aux hommes de bien : ressaisir la prpondrance dans les affaires
et les gloires de la patrie. Premier moyen de russite : linfiltration de
l'esprit chrtien. Encouragement dans la manire dont le Christ demeure
h matre de ses ennemis, p. 421. VI. Second moyen : tre prts et
unis pour une occasion propice. Le saut sur la locomotive et le parall
lisme des rails, p. 42^.
Com m e

S econde

section

; L A T T A Q U K

C H A P I T R E VI I
X/attaque catholique, sa n cessit, sa lg itim it e t s a nature
n otre poque.

I. Passage de la dfense l'attaque. p. 430. II. Notion de l'attaque


catholique : elle sadresse unique lue ut au mal, et demande un courage
soutenu par l'amour, p. 432. III. I/altaque devenue ncessaire. Com
paraison tire des oiseaux de nuit aveugls par une lumire subite,
p. 435. IV. Rponse aux objections suscites par le dcouragement :
a Les urnes, au lieu des armes ; Le salut viendra de lexcs du
mal, p. 43S. V. La grande voix de Lon XIII appelant au combat,
]>. 441. VI. Quel est, dans le pass, le combat qui exprime le mieux
celui que les catholiques doivent engager, et qui leur promet la victoire,
p. 445.

526

T A B L E DKS M A TIR ES

C H A P I T R E VIII
L'attaque de la v rit pour dlivrer le s laques.

I. Ordre donn par Lon X lil : Arrachez la Franc-Maonnerie son


masque^ p. 451. Perfidie de langage employe pal l^s hommes de
mal : le ternie si chrtien et si noble de laque usurp par eux pour
masquer toutes leurs violences. Perfide et audacieuse dmarcation qu'ils
ont etablie dans la socit chrtienne : laques, clricaux, p. 452. III.
Attaque de la vrit : le terme de laque doit tre remplace par celui
d 'apostat ; et la dmarcation tablir doit tre celle-ci : catholiques,
apostats. Justesse de ce langage et de cette dmarcation, p. 456.
IV. Rponse l'objection des inconvnients qui peuvent en rsulter,
p. 459: V. Succs assur de cette offensive. Preuves, p. 461.
VI. Les laques dlivrs, p. 465.

C H A P I T R E IX
L'attaque de l'amour pour rsou d re la q u estion sociale.

I. Lamour parti en guerre contre les adversaires du salut social, p. 466.


II. Le premier adversaire est le vice; ses dbordements et son impu
dence dans nos temps. Lamour pntre successivement dans tous ses
retranchements, sYn empare, et fait rgner la laix et l'honneur U\ o
pesaient la tyrannie et le dsespoir, p. 469. III. Le deuxime adver
saire du salut social e*t la misre exaspre. Motifs anciens et motifs
nouveaux d'exaspration cliez les travailleurs et les indigents. Lamour
est assur den venir bout : 1 par Ja douceur : exemple de douceur et
de courage donn par lamour au milieu des spoliations iniques dont il
est, lui-mme, la victime; 2n par le dsintressement : lamour fait appel
aux hommes dsintresss qui, dans toutes les crises sociales, ont t les
sauveurs; grave dbat entre les patrons et les travailleurs, c lai r par
ce qui se passa autrefois entre le roi Roboam et les travailleurs dIsral;
3 par Je don de soi : champ clos du dvouement entre la charit chr
tienne et la bienfaisance laque ; la misre laissera tomber son exasp
ration entre les bras de la charit, p. 474. IV. Le troisime adver
saire du salut social est Vapostasie. Dernier mot qui la caractrise : elle
naime plus. Lutte suprme que lamour engagera contre elle en lui
opposant sa iixit. Histoire douloureuse et sublime de cette lixit; ses
triomphes; le soleil arrt au firmament par Josu, et l'amour arrt et
fix par les juifs dans un midi ternel et vainqueur, p. 485.

CHAPITRE X
L'attaque de la ju stice pour prparer au jugem ent de Dieu.

I. La prdication du jugement gnral a t une courageuse attaque de


Pierre et des Aptres contre le paganisme et le judasme : les hommes

T A B L E DES M A T I R E S

527

de Dieu et les opprims rendront service en la reprenant contre l'apos


tasie, p. 491. II. En effet, les mauvais sont gnralement dconcerts
par l'annonce du jugement gnral, p. 493. III. Dplus, les pcheurs
sont ramen1, et les bons sont rconforts, par ce rappel du j^rand jour.
Effet produit par les populaires et saisissantes images qui le dpeignent,
]). 49G. IV. Aussi pour mieux accomplir leurs projets sinistre?, les
hommes de mal cherchent-ils rayer cette croyance de l'esprit des
populations. Ce sera, vraisemblablement, la grande erreur des derniers
temps. Prernes, p. 500. V. Autre motif propondrant pour attaquer
le mal par cette annonce : Jsus-Christ est expuls. Or, rappeler son
tribunal de Souverain Juge, c'est le venger dj de ses expulseurs,
p. 504. VI. Des tombeaux doivent s'ouvrir pour appuyer et augmenter
les hrauts, de cette grande annonce : quels tombeaux, quels hrauts?
p. :>08. VII. Le dernier chapitre de l'histoire du monde dans la val
le de Josapliat, p 511.

KI N 1I L A T A l L K

LYON.

IMPRIMERIE

PIIRAT

\ I N , Ii UK G E N T I L

i.