Vous êtes sur la page 1sur 6

Communications

Jeunes chercheurs
Roland Barthes

Citer ce document / Cite this document :


Barthes Roland. Jeunes chercheurs. In: Communications, 19, 1972. Le texte : de la thorie la recherche. pp. 1-5.
doi : 10.3406/comm.1972.1276
http://www.persee.fr/doc/comm_0588-8018_1972_num_19_1_1276
Document gnr le 15/10/2015

Roland Barthes
Jeunes

chercheurs

Ce numro de Communications est particulier: il n'a pas t conu pour


explorer un savoir ou illustrer un thme ; son unit, du moins son unit
originelle, n'est pas dans son objet, mais dans le groupe de ses auteurs: ce sont
tous des tudiants, rcemment engags dans la recherche : ce qui a t volontairement rassembl, ce sont les premiers travaux de jeunes chercheurs,
suffisamment libres pour avoir conu eux-mmes leur projet de recherche et
cependant encore soumis une institution, celle du doctorat de troisime cycle.
Ce sur quoi on s'interroge ici est donc principalement la recherche elle-mme,
ou du moins une certaine recherche, celle qui est encore lie au domaine
traditionnel des arts et des lettres. Cest uniquement de cette recherche qu'il s'agira.

Au seuil de son travail, l'tudiant subit une srie de divisions. En tant


que jeune, il appartient une classe conomique dfinie par son
improductivit: il n'est ni possdant ni producteur; il est hors de l'change, et mme, si
Von peut dire, hors de l'exploitation : socialement, il est exclu de toute
nomination. En tant qu'intellectuel, il est entran dans la hirarchie des travaux,
il est cens participer un luxe spculatif, dont il ne peut cependant jouir
car il n'en a pas la matrise, c'est--dire la disponibilit de communication.
En tant que chercheur, il est vou la sparation des discours : d'un ct le
discours de la scientificit (discours de la Loi) et de l'autre, le discours du
dsir, ou criture.

Le travail (de recherche) doit tre pris dans le dsir. Si cette prise ne
s'accomplit pas, le travail est morose, fonctionnel, alin, m par la seule ncessit
de passer un examen, d'obtenir un diplme, d'assurer une promotion de
carrire. Pour que le dsir s'insinue dans mon travail, il faut que ce travail
me soit demand, non par une collectivit qui entend s'assurer de mon labeur
(de ma peine) et comptabiliser la rentabilit des prestations qu'elle me consent,
mais par une assemble vivante de lecteurs en qui se fait entendre le dsir de
l'Autre (et non le contrle de la Loi). Or dans notre socit, dans nos
institutions, ce qu'on demande l'tudiant, au jeune chercheur, au travailleur
intellectuel, n'est jamais son dsir : on ne lui demande pas d'crire, on lui

Roland Barthes
demande ou de parler (au long d'innombrables exposs) ou de rapporter
(en vue de contrles rguliers).
On a voulu ici que le travail de recherche soit ds ses dbuts Vobjet d'une
demande forte, formule en dehors de V institution et qui ne peut tre que la
demande d'criture. Bien entendu, c'est seulement un petit morceau d utopie
qui est figur dans ce numro, car on se doute bien que la socit n'est pas
prte concder largement, institutionnellement, V tudiant, et
singulirement V tudiant en lettres , ce bonheur : qu'on ait besoin de lui : non de sa
comptence ou de sa fonction futures, mais de sa passion prsente.

Il est peut-tre temps d'branler une certaine fiction: la fiction qui veut
que la recherche s'expose mais ne s'crit pas. Le chercheur serait
essentiellement un prospecteur de matriaux et c'est ce niveau que se poseraient ses
problmes ; parvenu au moment de communiquer des rsultats , tout serait
rsolu j mettre en forme ne serait plus qu'une vague opration finale,
rapidement mene grce quelques techniques d' expression apprises au lyce
et dont la seule contrainte serait de se soumettre au code du genre (. clart ,
suppression des images, respect des lois du raisonnement). Pourtant il s'en
faut de beaucoup que, mme en en restant de simples tches d' expression ,
Vtudiant en sciences sociales soit suffisamment arm. Et lorsque l'objet
de la recherche est le Texte (on reviendra sur ce mot), le chercheur est accul
un dilemme redoutable : ou bien parler du Texte selon le code conventionnel
de Vcrivance, c est--dire rester prisonnier de V imaginaire du savant, qui
se veut, ou, ce qui est bien pis, se croit extrieur l'objet de son tude et
prtend, en toute innocence, en toute assurance, mettre son propre langage en
position d'exterritorialit; ou bien entrer lui-mme dans le jeu du signifiant,
dans l'infini de l'nonciation, en un mot crire (ce qui ne veut pas dire
simplement bien crire ), retirer le moi , qu'il croit tre, de sa coque
imaginaire, de ce code scientifique, qui protge mais aussi trompe, en un mot jeter
le sujet travers le blanc de la page, non pour V exprimer (rien voir avec
la subjectivit r>), mais pour le disperser : ce qui est alors dborder le discours
rgulier de la recherche. C'est videmment ce dbordement, ft-il lger, auquel
on permet, dans ce numro-ci, d'entrer en scne: dbordement variable selon
les auteurs : on n'a pas cherch donner une prime particulire telle ou telle
criture; l'important, c'est qu' un niveau ou un autre de son travail (savoir,
mthode, nonciation) , le chercheur dcide de ne pas s'en laisser accroire par
la Loi du discours scientifique. (Le discours de la science n'est pas forcment
la science : en contestant le discours du savant, l'criture ne dispense en rien
des rgles du travail scientifique.)

La recherche est faite pour tre publie, mais elle l'est rarement, surtout
en ses dbuts, qui ne sont pas forcment moins importants que sa fin: la
russite d'une recherche surtout textuelle ne tient pas son rsultat ,
notion fallacieuse, mais la nature reflexive de son nonciation : c'est tout
instant de son parcours qu'une recherche peut retourner le langage sur luimme et faire ainsi cder la mauvaise foi du savant: en un mot, dplacer1

Jeunes chercheurs
V auteur et le lecteur. Cependant, on le sait, les travaux d'tudiants sont peu
publis: la thse de troisime cycle est en fait un discours refoul. En publiant
des fragments de premires recherches, nous esprons combattre ce refoulement;
et ce que nous voudrions de la sorte librer, ce n'est pas seulement l'auteur
de l'article, c'est son lecteur, car le lecteur (et notamment le lecteur de revue)
est lui aussi entran dans la division des langages spcialiss. Il faut que la
recherche ne soit plus ce travail parcimonieux qui se joue, soit dans la
conscience du chercheur (forme douloureuse, autiste, du monologue), soit dans
le pauvre va-et-vient qui fait du directeur d'une recherche son seul lecteur.
Il faut que la recherche rejoigne la circulation anonyme du langage, la
dispersion du Texte.

Ces tudes sont des recherches en ceci qu'elles veulent renouveler la lecture
(des textes anciens). Renouveler la lecture: il ne s'agit pas de substituer de
nouvelles rgles scientifiques aux anciennes contraintes de l 'interprtation, mais
plutt d'imaginer qu'une lecture libre devient enfin la norme des tudes
littraires . La libert dont il s'agit n'est videmment pas n'importe quelle libert
(la libert est contradictoire avec n'importe quoi^ : sous la revendication d'une
libert innocente reviendrait la culture apprise, strotype (le spontan est le
champ immdiat du dj-dit^ : ce serait immanquablement le retour du signifi.
La libert qui est mise en scne dans ce numro est la libert du signifiant :
retour des mots, des jeux de mots, des noms propres, des citations, des
etymologies, des rflexivits du discours, des mises en pages, des blancs, des combinatoires, des refus de langages. Cette libert doit tre une virtuosit: celle qui
permet de lire enfin dans le texte tuteur, si ancien soit-il, la devise de toute
criture: a circule.

L'interdisciplinaire, dont on parle beaucoup, ne consiste pas confronter


des disciplines dj constitues (dont, en fait, aucune ne consent
s'abandonner^. Pour faire de l'interdisciplinaire, il ne suffit pas de prendre un
sujet (un thme) et de convoquer autour deux ou trois sciences.
L'interdisciplinaire consiste crer un objet nouveau, qui n'appartienne personne.
Le Texte est, je crois, l'un de ces objets.

Le travail smiotique accompli en France depuis une quinzaine d'annes a


en effet mis au premier plan une notion nouvelle qu'il faut peu peu substituer
la notion d'oeuvre: c'est le Texte. Le Texte que l'on ne peut cantonner
au domaine traditionnel de la Littrature a t fond thoriquement par
un certain nombre d'crits initiateurs: le Texte a d'abord t thorie. Les
travaux (on voudrait pouvoir dire: les tmoignages) qui sont rassembls
ici correspondent ce moment o la thorie doit se fragmenter au gr de
recherches particulires. Ce qui est mis en avant ici, c'est le passage de la thorie
la recherche: aucun de ces articles qui ne concerne un texte particulier,
contingent, appartenant la culture historique, mais aucun non plus qui ne

Roland Barthes
soit issu de cette thorie pralable ou des mthodes d'analyse qui Vont
prpare.

En matire de lettres , la rflexion sur la recherche conduit au Texte


(ou du moins : admettons aujourd'hui qu'elle a la libert d'y conduire) : le Texte
est donc, l'gal de la recherche, l'objet de ce numro.
Le Texte: ne nous mprenons ni sur ce singulier ni sur cette majuscule :
quand nous disons le Texte, ce n'est pas pour le diviniser, en faire la dit
d'une nouvelle mystique, c'est pour dnoter une masse, un champ, obligeant
une expression partitive, et non numrative: tout ce qu'on peut dire d'une
uvre, c'est qu'il y a en elle du Texte. Autrement dit, en passant du texte
au Texte, il faut changer la numration: d'une part, le Texte n'est pas un
objet computable, c'est un champ mthodologique o se poursuivent, selon
un mouvement plus einsteinien que newtonien , l'nonc et Vnonciation,
le comment et le commentant ; d'autre part, il n'y a pas ncessit ce que le
Texte soit exclusivement moderne : il peut y avoir du Texte dans des uvres
anciennes; et c'est prcisment la prsence de ce germe inquanti fiable qui
oblige troubler, dpasser les anciennes divisions de l'Histoire littraire;
l'une des tches immdiates, videntes, de la jeune recherche est de procder
ces relevs d'criture, reprer ce qu'il peut y avoir de Texte dans Diderot,
dans Chateaubriand, dans Flaubert, dans Gide: c'est ce que font beaucoup
des auteurs runis ici; comme le dit l'un d'eux, parlant implicitement au nom
de plusieurs de ses camarades: Peut-tre notre travail ne consiste-t-il qu'
reprer des lambeaux d'criture pris dans une parole dont le Pre reste le
garant. On ne peut mieux dfinir ce qui, dans l'uvre ancienne, est
Littrature, et ce qui est Texte. Autrement dit: comment cette uvre passe peutelle encore tre lue? On crditera ces jeunes chercheurs de porter leur
travail au niveau d'une tche critique: l'valuation actuelle d'une culture
passe.

Toutes ces tudes forment un geste collectif: c'est le territoire mme du Texte,
qui est peu peu trac, colori. Suivons un instant d'article en article la main
commune qui, loin d'crire la dfinition du Texte (il n'y en a pas : le Texte
n'est pas un concept), dcrit (de-scrit) la pratique d'criture.
Tout d'abord ceci, qui est ncessaire pour comprendre et accepter l'ventail
des articles qui sont runis ici: le Texte djoue toute typologie culturelle:
montrer le caractre illimit d'une uvre, c'est en faire un texte; mme si la
rflexion sur le Texte commence la littrature (c'est--dire un objet
constitu par l'institution), le Texte ne s'y arrte pas forcment: partout o une
activit de signifiance est mise en scne selon des rgles de combinaison, de
transformation et de dplacement, il y a du Texte: dans les productions
crites, bien sr, mais aussi dans les jeux d'images, de signes, d'objets : dans
les films, dans les bandes dessines, dans les objets rituels.
Ceci encore: comme dploiement du signifiant, le Texte dbat souvent
dramatiquement avec le signifi qui tend faire retour en lui : s'il succombe
ce retour, si le signifi triomphe, le texte cesse d'tre Texte, en lui le stro-

Jeunes chercheurs
type devient vrit , au lieu d'tre V objet ludique d'une combinatoire seconde.
Il est donc logique que le Texte engage son oprateur dans ce que Von peut
appeler un drame d'criture (que Von verra analys ici propos de Flaubert),
ou son lecteur dans une valuation critique pralable (c'est le cas du discours
du Droit, valu, ici, avant d'tre analys).
Gependant, l'approche principale et pour ainsi dire massive que Von
peut faire du Texte consiste en explorer tous les manifestes signifiants:
structures proprement dites, telles que la linguistique du discours peut les
atteindre, configurations phoniques (jeux de mots, noms propres), mises en
pages et mises en lignes, polysmies, rejets, annonces, associations, blancs,
collages, tout ce qui met en cause la matire du livre se retrouvera ici, propos
au gr d'auteurs divers, de Flaubert Claude Simon.
Enfin, le Texte est avant tout (ou aprs tout) cette longue opration travers
laquelle un auteur (un sujet nonciateur) dcouvre (ou fait dcouvrir au
lecteur) Tirrprabilit de sa parole et parvient substituer le a parle au je
parle. Connatre l'imaginaire de l'expression, c'est le vider, puisque
l'imaginaire est mconnaissance: plusieurs tudes, ici mme, tentent d'valuer
l'imaginaire d'criture ( propos de Chateaubriand, de Gide, de Michel
Leiris) ou l'imaginaire du chercheur lui-mme ( propos d'une recherche
sur le suspense cinmatographique).
Il ne faut pas penser que ces prospects divers contribuent cerner le
Texte; c'est plutt l'ployer que tout le numro travaille. Il faut donc
rsister vouloir organiser, programmer ces tudes, dont l'criture reste trs
diverse (c'est regret que j'en suis venu admettre la ncessit de prsenter
ce numro, risquant ainsi de lui donner une unit dans laquelle tous les
contributeurs ne se reconnatraient pas, et de prter chacun d'eux une voix qui
n'est peut-tre pas tout fait la sienne : toute prsentation, par son intention
de synthse, est une manire de concession au discours pass). Ce qu'il faudrait,
c'est qu' chaque moment du numro, indpendamment de ce qui prcde et de
ce qui suit, la recherche, cette jeune recherche qui s'nonce ici, apparaisse
la fois comme la mise au jour de certaines structures d'nonciation (fussentelles encore analyses dans le simple langage d'un expos) et la critique mme
(V auto-critique) de toute nonciation : c'est d'ailleurs au moment o la
recherche parvient lier son objet son discours et dproprier notre savoir par la
lumire qu'elle porte sur des objets mieux qu'inconnus : inattendus, c'est ce
moment-l qu'elle devient une vritable interlocution, un travail pour les
autres, en un mot : une production sociale.

Roland Barthes
Paris, cole Pratique des Hautes tudes.