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InRsonances,n1,septembre2002,pp.1618.

Lautonomie,unequestiondecomptence?
PhilippePerrenoud

*1

Facultdepsychologieetdessciencesdelducation
UniversitdeGenve
2002
Sedonnersespropresrglesdaction,defonctionnement,devie,cestfaciledire!
Purtreautonome,ilfautdabordlevouloir,seconcevoircommeun trelibreetse
rebeller contre tout ou partie des normes et des directives dont on est lobjet.
Lautonomieestdabordunequestiondidentit,deprojet,dimagedesoi.
Ilnesuffitpascependantde vouloir treautonome.Toutacteurestprisdansdes
rapportssociaux,uneculture,descoutumes,desattentes.Ilestassujettiunelgislation
et,dsquiladhreuneorganisation,sesrglesinternes.Lautonomieseconquiert
activement, soit en transgressant habilement les rgles, soit en ngociant leur
assouplissement,soitencoreenparvenantunepositionquigarantissedavantagede
pouvoir.Unacteurdoitsedmenerpourobtenirlautonomiedontilrve.
Ildoitaussisebattre,parfois,pourrefuseruneautonomiequilnapasdemandeet
quonluiassigne,avecdesresponsabilitsquilneveutpasprendre.Chacunvoudrait
bientreentirementlibresilnavaitpasassumerlesconsquencesdecettelibert.
Commelautonomienevapassansresponsabilits,lestreshumainschoisissentparfois
lalibertaveclerisqueetlaresponsabilit,ilsprfrentdansdautrescirconstancesfaire
cequonleurditsansavoirrendrecomptedesconsquences.Leparadoxedelalibert
estquonpeutchoisirdtreesclave.Siellestendtoutelexistence,cettepeurdela
libertestsansdouteuneformedalination.MaisFromm(1963)amontrquenous
sommestousprisdansdesambivalences.
1

*CourrielPhilippe.Perrenoud@pse.unige.ch.Internet:http://www.unige.ch/fapse/SSE/teachers/perrenoud/
LaboratoireInnovation,Formation,Education(LIFE):http://www.unige.ch/fapse/SSE/groups/LIFE

Laprobabilitdobtenirexactementledegrdautonomieauquelilaspire,niplus,ni
moins,unmomentdesavie,dpenddes comptences quelacteurpeutmettreen
oeuvre. De mme que largent ne fait pas le bonheur, les comptences ne font pas
lautonomie,maisellesycontribuent.
Autonomieetcomptence
Lesrapportsentrecomptenceetautonomiestablissentdanslesdeuxsens.Selon
Zarifian(2001),lautonomieestuneconditionincontournabledundploiementdela
comptence,parcequelacomptencenexistequesilacteuraousedonneunemarge
dinitiativeetdedcision,nesebornepassuivredesprescriptions.
Aucune organisation na intrt tout prescrire, elle compte sur le jugement des
salarispourprendrelabonnedcision(Terssac,1992;Perrenoud,2000).Ltenduede
lautonomieouvertementreconnue,voireimposeparlorganisationdutravail,dpend
dela confiance faiteausalari.Cetteconfiancedpenddenombreuxfacteurs,parmi
lesquelslescomptencesquonluiprteetleurscorollaires:sangfroid,lucidit,sret
dujugement,consciencedesespropreslimites,appuisurlexpertisecollective.
Dans le travail, on peut donc dire quune comptence avre est une condition
ncessairepoursevoirreconnuuneforteautonomie,enmmetempsquecettedernire
estuneconditiondudploiement,maisaussidudveloppementdelacomptence.
Quenestildansdautresuniverssociaux,lafamille,lemondeassociatif,lemonde
sportif,levoisinage,lacitpolitique?Ilnyaaucuneraisonquelesrapportsentre
autonomieetcomptencesysoiententirementdiffrents,maisilfautnanmoinstenir
comptedufaitqueleschosesysontmoinsclairementetprcismentrglesquedansle
monde du travail. Ce qui rend plus perceptible un autre lien entre comptences et
autonomie,quivautaussipourlesrelationsprofessionnelles:pourtreautonome,ilfaut
dabordcomprendrelesrglesditesetnonditesenvigueur,lesrapportsdeforce,les
relationsetlesjeuxdepouvoir,lesalliancespossibles,lesfaillesducontrlesocial,lle
prixpayerpourobtenirdavantagedautonomie,quecesoitentermesdefficacit,de
loyaut,derciprocit,deflatterie.
Deux types et deux niveaux de comptence sont donc en jeu dans lexercice de
lautonomie:
1. Lescomptencesdontilfautfairepreuvepourquelesautresvouslaissentagir
votre guise dans un domaine dfini (la cuisine, lducation dun enfant,
linformatique,lesplacementsboursiers,lorganisaitondesvacances,etc.
2. Lescomptencesstratgiquesquilfautmettreenuvrepourlargirpratiquementsa
margedinitiativeoufairereconnatreformellementsescomptencesaussibienque
lautonomieetlesinitiativesquellesautorisent.
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Lescomptencesdupremiertypediffrentselonledomaineetlactivitconsidrs.
La faon de les attester varie, elle aussi. Dans le travail salari, on demande une
qualification,desdiplmesouladmonstrationduneexpertisepratique;dansdautres
domaines,parexemplelapolitique,lesprofessionslibralesoulducationdesenfants,
onsanctionnelincomptenceennerenouvelantpasunmandat,enretirantamourou
confiance,ouenprivantdudroitdexerceruneactivitouuneresponsabilit.
Les comptences du second type sont moins dpendantes du contexte. Elles sont
dordre psychosociologique, mme si leur exercice suppose toujours une forme
dexpertise ou de familiarit avec une activit et son cadre organisationnel. Elles
donnentauxacteurslacldeschamps.Leschampsnesontpasicidevertspturages,
maisleschampssociauxtelsqueBourdieulesaconceptualissetdontjemprunte
Lafaye(1996)quelquestraitsgnriques:
unchampestunespacestructuretdonchirarchisdepositionsoudepostesdont
lescaractristiquessontrelativementindpendantesdeleursoccupants;
chaquechampsedfinitpardesenjeuxetdesintrtsspcifiquesirrductiblesceux
dunautrechamp:cequifaitcourirunscientifiquenestpascequifaitcourirunhomme
daffairesouunecclsiastique;
unchampimpliquegalementladtentionoulaconstitutionduncapitalpropre
celuici.Dtenirunfortcapitalconomiqueestessentieldanslechampdesaffairesmais
totalement incongru dans le champ scientifique o le capital pertinent est dune autre
nature: une thse, des publications de haut niveau, une reconnaissance internationale,
etc.;
un champ est aussi un espace dynamique dans lequel se jouent des luttes pour
conserver ou subvertir ltat des rapports de force: occuper les positions dominantes,
transformer des positions domines en positions dominantes, stabiliser des positions
instables,fairereconnatredespositionssituesauxfrontiresduchamp,endisqualifier
dautres,etc.;

Lechampfinancier,artistique,mdical,immobilier,littraire,sportif,politiquesont
deschampsconnusdetous,maischaqueorganisationestellemmeanalysablecomme
unchampsocialouunensembledechampsarticulslesunsauxautres.
Jaiidentifi(Perrenoud,1999,2002)huitcomptencesquipermettentunacteurde
construire et de dfendre son autonomie dans divers champs sociaux ou diverses
organisations:
1.
2.
3.
4.
5.

Savoiridentifier,valueretfairevaloirsesressources,sesdroits,seslimitesetsesbesoins.
Savoir,individuellementouengroupe,formeretconduiredesprojets,dvelopperdesstratgies.
Savoiranalyserdessituations,desrelations,deschampsdeforcedefaonsystmique.
Savoircooprer,agirensynergie,participeruncollectif,partagerunleadership.
Savoir construire et animer des organisations et des systmes daction collective de type
dmocratique.
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6. Savoirgreretdpasserlesconflits.
7. Savoirjoueraveclesrgles,senservir,enlaborer.
8. Savoirconstruiredesordresngocispardellesdiffrencesculturelles.

Cescomptences,ensembleousparment,fontladiffrence,positiongaledans
unchampsocialouuneorganisation,entrelesacteursquidfendentetdveloppentleur
autonomieetceuxqui,aucontraire,neparviennentmmepaspercevoiretutiliserle
peudemargedemanuvrequelesystmeleurlaisse.
Lescomptencesquifavorisentlautonomieetdonnentlacldeschampssontelles
dveloppesparlesystmeducatif?Ourelventtellesaucontrairedelducation
familiale?Danscettesecondeventualit,lapprentissagedestactiquesetdesstratgies
delautonomieseraitrserveauxhritiers,auxenfantsdeceuxquioccupentdjdes
positionsdepouvoir
Ladmocratisationdelaccslautonomiedevraittreunequestioncentralepour
ceuxquiseproccupentdeprventiondelaviolenceoudducationlacitoyennet.La
violence est trs souvent une raction contrele sentiment dtre touff, dpendant,
esclave du systme, et ne pas savoir comment inflchir pacifiquement la situation.
Quellesoitinefficacenelempchepas,carelleestlexpressiondelahaineoudu
dsespoir davantage que dun calcul rationnel. Quant la citoyennet, audel des
valeursquienformentlesoubassementidologiquedmocratie,respectdautrui,du
droit et des diffrences, non violence, solidarit , elle passe par la recherche dun
quilibrestableentreautonomieetintgrationunensemble,libertindividuelleetbien
public.
Lerledelcolenestpasdimposerunmodleuniquederapportaumonde,mais
daiderchacunsavoirdequelledosedautonomieilabesoinpourvivreetparquels
moyensilpeutlagarantir.

Rfrences
Chatzis,K.,Mounier,C.,Veltz,P.etZarifian,Ph.(dir.)(1999)Lautonomiedanslesorganisations.
Quoideneuf?,Paris,LHarmattan.
Fromm,E.(1963)Lapeurdelalibert,Paris,BuchetChastel.
Lafaye,C.(1996)Lasociologiedesorganisations,Paris,Nathan.
Perrenoud, Ph. (1999) La cl des champs: essai sur les comptences dun acteur autonome. Ou
comment ne pas tre abus, alin, domin ou exploit lorsquon nest ni riche, ni puissant,
UniversitdeGenve,Facultdepsychologieetdessciencesdelducation.
Perrenoud,Ph.(2000)Lautonomieautravail:dviancedloyale,initiativevertueuseounouvelle
norme?,CahiersPdagogiques,n384,mai,pp.1419.

Perrenoud,Ph.(2001)TheKeytoSocialFields:CompetenciesofanAutonomousActor,inRychen,
D.S.andSagalnik,L.H.(dir.) DefiningandSelectingKeyCompetencies,Gottingen,Hogrefe&
HuberPublishers,p.121149.
Terssac,G.de(1992)Autonomiedansletravail,Paris,PUF.
Zarifian,Ph.(2001)Lemodledelacomptence,Paris,ditionsLiaisons.