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etier de th
eologien selon Olivi. Philosophie,
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Sylvain Piron

To cite this version:


Sylvain Piron. Le metier de theologien selon Olivi. Philosophie, theologie, exeg`ese et pauvrete. Catherine Konig-Pralong, Olivier Ribordy, Tiziana Suarez-Nani. Pierre de Jean
Olivi. Philosophe et theologien, De Gruyter, pp.17-85, 2010, Scrinium Friburgense. <halshs00530925>

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[paru dans dans Catherine KNIG-PRALONG, Olivier RIBORDY, Tiziana SUAREZ-NANI (ds.), Pierre de Jean Olivi.
Philosophe et thologien, Berlin, De Gruyter (Scrinium Friburgense, 29), 2010, p. 17-85]

Le mtier de thologien selon Olivi.


Philosophie, thologie, exgse et pauvret

Sylvain Piron (Paris)

Alain Boureau

Ds les deux premiers articles quil a consacrs Pierre de Jean Olivi, parus en 1971, David
Burr a russi un coup de matre en identifiant le point nvralgique du projet intellectuel du
thologien franciscain que les travaux antrieurs navaient pas su isoler1. Deux monographies
consacres Olivi, les premires depuis les travaux de Franz Ehrle parus en 1886, avaient t
publies en Italie au cours des annes 1950 ; Raoul Manselli traitait de son commentaire de
lApocalypse et Effrem Bettoni, de ses doctrines philosophiques2. lire ces deux ouvrages en
regard lun de lautre, on est fond se demander sils parlent bien du mme auteur, tant ces deux
aspects de son uvre y sont prsents de faon hermtiquement cloisonne. Il existe pourtant une
articulation prcise entre les deux facettes de son travail que David Burr a su mettre en lumire : la
critique dAristote dveloppe par Olivi et son attitude face la philosophie sont troitement lies
ses attentes apocalyptiques. Les [18] prcurseurs de la secte de lAntchrist se reconnaissent leur
trop grand attachement aux choses de ce monde. Cela se traduit, dans leurs actes, par un rejet et un
mpris de la pauvret vanglique et dans leur pense, par un aveuglement et un asservissement la
philosophie paenne dAristote. Cette sduction est dautant plus dangereuse quelle sexerce sur les

1
Burr, David, The Apocalyptic Element in Olivis Critique of Aristotle, dans Church History 40 (1971), pp. 1529 et Petrus Ioannis Olivi and the Philosophers, dans Franciscan Studies 31 (1971), pp. 41-71. Je reprends ici, en les
dveloppant, des lments initialement prsents dans The Formation of Olivis Intellectual Project. Petrus Ioannis
Olivi and the Philosophers Thirty Years Later, dans Oliviana. Mouvements et dissidences spirituels, XIIIe-XIVe
sicles [en ligne], 1 (2003). URL : http://oliviana.revues.org/index8.html
2
Bettoni, Effrem, Le dottrine filosofiche di Pier di Giovanni Olivi. Saggio, Milano, 1959 ; Manselli, Raoul, La
Lectura super Apocalipsim di Pietro di Giovanni Olivi. Ricerche sullescatologismo medioevale, Roma (Studi
storici, 19-21), Istituto storico italiano per il Medio evo, 1955.

lites intellectuelles et religieuses de la chrtient3. La prparation aux combats venir, attendus


pour le premier quart du XIVe sicle, avant lavnement dun ge de paix spirituelle, rclamait donc
une vigilance philosophique aige.
La leon doit tre retenue : Olivi est une figure complexe qui a un pied dans la scolastique
universitaire, un autre dans linterprtation joachimite de lhistoire, et dont la personnalit est
structure par son identit franciscaine. Pour le comprendre, il importe donc de le lire en tenant
compte de la globalit de son projet. Il ny a pourtant pas lieu de ramener systmatiquement chaque
partie de son travail cette perspective densemble. Ses interventions dans des domaines trs
diffrents sont souvent marquantes et sinscrivent frquemment contre-courant des positions
dominantes, mais chaque fois, elles snoncent en respectant les rgles internes dargumentation
de chaque espace de discours savant (puisquil serait exagr de parler ici de disciplines ). Sa
thorie de la connaissance, sa morale conomique ou son exgse biblique, pour ne citer que trois
exemples, prsentent toutes des originalits flagrantes mais sexpriment dans des expositions
relativement conformes aux canons universitaires des genres concerns. Il est donc tout la fois
possible de lire chacune de ses interventions spcialises dans lhorizon des dbats contemporains
et de procder une lecture transversale visant faire apparatre larticulation de ses diffrentes
prises de position en fonction de ses vises ultimes. Un niveau danalyse intermdiaire pertinent,
pour saisir lunit dynamique de la pense olivienne, peut passer par lexamen de sa manire de
procder. [19]
Cet article visera ainsi prsenter sa conception de lexercice du mtier de thologien, en
retenant principalement deux aspects. Dans un premier temps, on reviendra sur la question dj bien
balise des rapports entre thologie et philosophie. Outre les travaux dj cits de David Burr,
Franois-Xavier Putallaz est longuement revenu sur ce thme4 et jai ajout quelques lments en
cherchant identifier plus prcisment les thses des averrostes quil entend combattre5. Je
voudrais y revenir pour mieux exposer lorigine de cette attitude trs particulire, formuler une
hypothse ce propos et tcher den indiquer les implications. Une thse forte, et trs
caractristique de la tonalit olivienne, tient son abandon de la dfinition de la thologie comme
science. Une telle prise de position, la fin des annes 1270, na rien de banal. Elle marque une
prise de distance face ce qui a fait le coeur de la dmarche thologie universitaire depuis les
3
Petrus Iohannis Olivi, Lectura super Apocalypsim, cap. 9, Paris, BnF lat. 713, f. 105va : sciendum quod
casus stelle de celo in terram ... (Ap. 9,1) est quorundam altiorum et doctiorum et novissimorum religiosorum casus
in terrenas cupiditates et in mundanorum philosophorum scientias curiosas et in multis erroneas et periculosas.
Acceperunt enim ingenium et clavem ad aperiendam et exponendam doctrinam Aristotelis et Averroys,
commentatoris eius... . Le passage en question montre que lhrsie cathare ne remplissait s la condition
ncessaire dune sduction des plus doctes et des ultimes ordres religieux, franciscain et dominicain.
4
Putallaz, Franois-Xavier, Insolente libert. Controverses et condamnations au XIIIe sicle, Fribourg-Paris
1995, pp. 127-162.
5
Piron, Sylvain, Olivi et les averrostes, dans Freiburger Zeitschrift fr Philosophie und Theologie, 53 (2006),
pp. 251-309.

annes 12306. En contrepoint, lexgse du texte sacr revient au centre de lactivit thologique.
Pour complter le tableau densemble, il sera donc ncessaire, dans un second temps, doffrir une
introduction lhermneutique biblique olivienne.
La publication, par David Flood et Gedeon Gl, en 1997, du volume Peter of John Olivi on the
Bible, a considrablement transform limage que lon pouvait se faire de son activit en ce
domaine7. Lattention stait trop longtemps focalise sur son seul commentaire de lApocalypse8.
la suite [20] de cette parution, de nombreux commentaires bibliques oliviens ont t publis ou
sont en cours ddition9. Toutefois, ce sont principalement les noncs de mthode, prsents dans
les Principia bibliques qui nous retiendront, ainsi que les principes dexgse exposs loccasion
dun commentaire de la Hirarchie cleste du pseudo-Denys.
I.
Avant den venir au fait, il peut tre utile de souligner les difficults que prsentent, pour le
profane, luvre de Pierre de Jean Olivi. La premire tient la forme dans laquelle elle est
transmise. Le principal document quutilisent les historiens de la philosophie est une Somme de
questions thologiques qui nest conserve quen partie. Le terme de Summa est abondamment
attest, y compris par lauteur lui-mme10. Ce titre doit [21] donc tre retenu, sans discussion
possible. Cependant, sa forme se distingue de celle des deux Sommes de Thomas dAquin,
composes dans une rdaction continue, ou de la Somme de questions ordinaires dHenri de Gand,

6
Olivia, Adriano, Les dbuts de lenseignement de Thomas dAquin et sa conception de la Sacra doctrina, avec
ldition du prologue de son commentaire des Sentences, Paris, 2006.
7
Flood, David et Gl, Gedeon, Peter of John Olivi on the Bible. Principia quinque in Sacram Scripturam.
Postilla in Isaiam et in I ad Corinthios, St Bonaventure (N. Y.), 1997.
8
Outre le volume de Raoul Manselli cit plus haut, voir principalement : Lewis, Warren, Peter John Olivi :
Prophet of the Year 2000. Ecclesiology and Eschatology in the Lectura super Apocalipsim. Introduction to a Critical
Edition of the Text (Dissertation), Tbingen, 1975 ; Vian, Paolo, Dalla gioa dello Spirito alla prova della Chiesa. Il
tertius generalis status mundi nella Lectura super Apocalispism di Pietro di Giovanni Olivi, dans L'et dello Spirito
e la fine dei tempi in Gioacchino di Fiore e nel gioachimismo medievale, A. Crocco (ed.), San Giovanni in Fiore,
1986, p. 165-215 ; Psztor, Edith, Lescatologia gioachimita nel francescanesimo : Pietro di Giovanni Olivi, in
Lattesa della fine dei tempi nel Medioevo, O. Capitani, J. Miethke (ed.), Bologna, 1990 ; Burr, David, Olivis
Peaceable Kingdom. A Reading of the Apocalypse Commentary, Philadelphia, 1993. Jutilise ici le dernier tat de
ldition prpare par Warren Lewis, paratre prochainement, que jai revue sur le manuscrit Paris, BnF lat. 713.
9
Les ditions rcentes ou en prparation duvres exgtiques sont les suivantes : Petrus Johannis Olivi,
Schlageter, Johannes (ed.), Expositio in Canticum canticorum, Grottaferrata, 1999; Id., Lectura super Proverbia et
Lectura super Ecclesiasten, Grottaferrata, 2002; Flood, David, Peter of John Olivi on the Acts of the Apostles, St
Bonaventure, 2001; Id., Peter of John Olivi on Genesis, St Bonaventure, 2007. Sont sous presse des ditions de la
Lectura super Lucam par Fortunato Iozzelli, de la Lectura super Epistolam ad Romanos par Alain Boureau et de la
Lectura super duodecim prophetas par une quipe dirige par Gilbert Dahan. Alain Boureau prpare une dition de
la Lectura super Job, Martin Morard de la Lectura super Psalmos, tandis quune entreprise collective, que je
coordonne avec David Burr, vise prparer une dition de la Lectura super Mattheum.
10 Doucet, Victorin, De operibus manuscriptis fr. Petri Ioannis Olivi in bibliotheca universitatis Patavine
asservatis, dans Archivum franciscanum historicum 28 (1935), pp. 410-413, a montr le premier que la Summa ne
peut tre confondue avec un commentaire des Sentences, conserv de faon trs fragmentaire. Pour un exemple
dauto-citation, voir Lectura super Apocalipsim, Paris, Bibliothque nationale de France, lat. 713, f. 38ra : in prima
parte Summe, questione an Deus possit velle minuere caritatem alicuius. La numrotation habituelle des questions
est celle prsente par Koch, Josef,

constitue progressivement selon un plan initialement dfini. Dans le cas dOlivi, il sagit au
contraire du rassemblement effectu une date tardive (vers 1295) de textes produits au cours des
vingt annes prcdentes, dans des circonstances et selon des formats trs divers, et complts par
de nouveaux dveloppements rdigs loccasion de ldition de cette Somme11. Lintervention
ditoriale de lauteur se vrifie galement dans la confection de tables des matires dans lesquelles
des indications sont parfois donnes quant au contenu des questions ou leur valeur respective12.
La plupart des commentaires bibliques ont galement t dots, peut-tre la mme occasion, de
semblables tables numrant les questions disputes au fil des chapitres. Un manuscrit autrefois
conserv dans la bibliothque pontificale dAvignon contenait, comme une uvre part, des
Tabulas fratri Petri in omnibus operibus suis13. Le volume publi par Lazzaro Soardi Venise en
1505 reproduit une partie de ces tables concernant les crits apologtiques, qui est dcrite comme
extraite dune coordination des questions faite par P. Jean lui-mme 14. [22]
De cette dition de la Summa soigneusement prpare par Olivi, nous ne possdons quun
unique manuscrit (Vatican, Vat. lat. 1116) comportant la seule deuxime partie. Bernhard Jansen la
pris comme base de son dition, en tenant galement compte des diffrents tmoins qui transmettent
quelques-unes de ces questions, gnralement dans des versions antrieures15. Seuls quelques
fragments du premier livre sont conservs. Outre une question inaugurale portant sur le sujet de la
thologie, B. Jansen a publi une srie de questions De deo cognoscendo et Michael Schmaus une
longue question de thologie trinitaire16, tandis quune importante question sur la science divine est
encore indite17. Aux trois manuscrits connus ce jour contenant ce dernier texte18, il convient
11 Petrus Johannis Olivi, Quaestiones in secundum librum Sententiarum, Bernhard Jansen (ed.), Quaracchi
(Bibliotheca Franciscana Medii Aevi, IV-VI), 1922-1926, 3 vols, qui sera dsormais cit comme Summa avec
indication de la tomaison et de la pagination entre parenthses. Les ajouts sont nots comme appendix aux
questions 51 et 117. Lun des lments de datation les plus nets tient linclusion dans le quatrime livre de la
Somme dune question concernant la renonciation de Clestin V, rdige lautomne 1295 (Quaestio de perfectione
evangelica, 13).
12 Piron, Sylvain, Les uvres perdues dOlivi : essai de reconstitution, dans Archivum franciscanum historicum
91 (1998), pp. 359-361.
13 Voir Jullien de Pommerol, Marie-Hlne et Monfrin, Jacques, La Bibliothque pontificale Avignon et
Peiscola pendant le grand schisme dOccident et sa dispersion. Inventaires et concordances, Rome, 1991, t. 1, p.
296, n 149.
14 Petrus Johannes Provenzalis, Quodlibeta, [Venetiis, 1505] fol. 62r (74r) : cohordinatio questionum ab
ipsomet P. Johan[nis] facta.
15 La plupart de ces manuscrits ont t confisqus lors du procs men contre Olivi en 1283. Sur ce point, voir
Piron, Sylvain, Censures et condamnation de Pierre de Jean Olivi : enqute dans les marges du Vatican, dans
Mlanges de lcole franaise de Rome Moyen Age, 118-2 (2006), pp. 313-373, voir pp. 324-329.
16 Les questions ont t publies respectivement par Ernst Stadter, Offenbarung und Heilsgeschichte nach Petrus
Iohannis Olivi, dans Franziskanische Studien, 44 (1962), pp. 2-12 (dsormais cit Summa I, q. 1) ; Summa, t. 3, pp.
455-554 (Summa I, qq. 2-4) ; M. Schmaus, Der liber propugnatorius des Thomas Anglicus und die Lehrunterschiede
zwischen Thomas von Aquin und Duns Scotus, II Teil. Die trinitarischen Lehrdifferenzen, Mnster, 1930 (Beitrge
zur Geschichte der Philosophie und Theologie des Mittelalters, 29), t. 2, p. 143*-228* (Summa I, q. 5). La
numrotation des questions est celle propose par Koch, Josef, Der Sentenzkommentar des Petrus Iohannis Olivis,
dans Recherches de thologie antique et mdivale, 2 (1930), pp. 290-310, repris in Id., Kleine Schriften, Rome,
Storia e Letteratura, 1973, t. 2, p.
17 Sur ce texte, voir Piron, Sylvain, La libert divine et la destruction des ides chez Olivi, dans A. Boureau, S.
Piron (dir.), Pierre de Jean Olivi (1248-1298). Pense scolastique, dissidence spirituelle et socit, Paris (Etudes de

dajouter un tmoin copi au XVe sicle, prsent conserv Gdask, o le texte se poursuit par
une question apparente, sur luniformit de lexemplaire divin maintenue face la varit des
choses contingentes19. Sous toute rserve, on peut penser que [23] ce texte correspond lune des
nombreuses questions perdues du premier livre20. La situation est aussi fragmentaire pour ce qui est
du troisime livre dont trois ensembles ont t publis (sur lIncarnation, la Vierge et les vertus),
tandis quune srie de questions De legalibus demeure indite21. En ce qui concerne le quatrime
livre, un manuscrit sans doute copi la chancellerie pontificale dans les premires dcennies du
quatorzime sicle (Vatican, Vat. lat. 4986) drive probablement de ldition de 1295, mais
labsence de tables des matires ne permet pas den tre parfaitement certain22. Une note du copiste
dsigne le contenu [24] de ce volume comme des questions thologiques , ce qui est une faon
utile de qualifier la nature de cette Somme. En effet, un certain nombre de questions ont t
volontairement laisses de ct par Olivi et sont encore indites23. Dans certains cas, la raison peut
en tre que lauteur a chang dopinion entre temps : cest le cas pour une question sur la
localisation des anges, visiblement dispute avant mars 1277 et remplace par un nouveau texte qui,
sans mentionner la condamnation prononce par lvque de Paris, vite toutefois dvoquer
largument de la localisation des anges en raison de leur opration24. Il est difficile de deviner, avant
philosophie mdivale, 79), 1999, pp. 71-89. Une traduction partielle en franais est disponible dans le volume Sur
la science divine, J.-C. Bardout et O. Boulnois (dir.), Paris (Epimthe), 2002, pp. 208-225.
18 Les manuscrits en questions sont : Vatican, BAV, Borgh. 322, f 169-179 et Borgh. 358, f 154-165 et
Montefano (Fabriano) Archivio dei PP Benedettini-Silvestrini 19, f. 135v-138v (tmoin incomplet).
19 Gdask, Biblioteka Gdaska Polskiej Akademii Nauk, Mar. F 309, dcrit dans Gnther, Otto, Katalog der
Handschriften der Danziger Stadtbibliothek, Danzig, 1911, pp. 430-436. Ce volume, qui contient principalement une
importante anthologie de textes de Raymond Lulle, dbute par le Principium dOlivi Vacate et videte (f. 1r-2v). Les
dernires pages contiennent la question Utrum deus potuerit nolle quod voluit et vult etc.(f. 200ra-202vb) suivie
dune question, Utrum divini exemplaris uniformitas stare possit cum multiplici rerum varietate et mutabilitate ac
contingencia (203rb-204vb), les deux textes tant anonymes. Aprs le trait de Thomas dAquin, De unitate
intellectus, figure, galement anonyme, la question 31 du deuxime livre de la Summa dOlivi sur les raisons
sminales, dcrite comme questio alchimistica . Je nai malheureusement pas pu obtenir temps une
reproduction du manuscrit.
20 Pour une liste de ces questions, voir Les uvres perdues dOlivi (cit note 11).
21 Petrus Iohannis Olivi, Quaestiones de incarnatione et redemptione. Quaestiones de virtutibus, A. Emmen, E.
Stadter (ed.), Grottaferrata (Bibliotheca Franciscana Medii Aevi, XXIV), 1981 (dsormais cit comme Summa III).
Il faut sans doute galement inclure dans ce troisime livre les Quaestiones quatuor de Domina, Pacceti, Dionisio
(ed.), Quarrachi, 1954, ainsi que les questions De legalibus qui constituent la premire partie dun trait sur ce
thme, contenu dans le cod. Napoli, Bibl. Naz., XII.A.23, f 1ra-46rb. Je prpare une dition de cet ouvrage.
22 Pietro Maranesi, Il IV libro della Summa Quaestionum di Pietro di Giovanni Olivi. Unipotesi di soluzione,
Archivum Franciscanum Historicum, 95 (2002), pp. 53-92. Linclusion des Quaestiones de perfectione evangelica,
prsentes dans ce manuscrit, au sein de la quatrime partie de la Somme est confirme par la faon dont sy rfre
Jean de Roquetaillade, Liber ostensor quod adesse festinant tempora, dition critique sous la direction dAndr
Vauchez, par Clmence Thvenaz Modestin et Christine Morerod-Fattebert, avec la collaboration de MarieHenriette Jullien de Pommerol, sur la base dune transcription de Jeanne Bignami Odier, Rome (Sources et
documents dhistoire du Moyen Age, 8), 2005, p. 659 : sicut probat expresse frater Petrus Johannis in quarto libro
Summe in questione de hac materia [sc. de obedientia].
23 Anneliese Maier, Zur handschriftlichen berlieferung der Quodlibeta des Petrus Johannis Olivi, dans
Recherches de thologie ancienne et mdivale, 14 (1947), pp. 223-228, repris in Ead., Ausgehendes Mittelalter,
Roma (Storia e Letteratura, 105), 1967, pp. 207-214, propose de qualifier ces questions de Quodlibets, mais cette
dsignation, qui correspond dautres crits dOlivi, ne convient pas dans ce cas.
24 Comparer la question : utrum angelus sit in loco, Vatican, BAV, Borgh. 322, f. 23va-25rb et la question
conserve dans la Summa : an substantia angeli sit in loco corporali, q. 32, t. 1, pp. 570-591.

ldition de ce texte, les raisons qui ont conduit exclure la question An esse rerum creatarum sit in
genere substancie vel accidentis, originellement lie aux questions 9 et 10 du deuxime livre25.
Mais globalement, cest sans doute avant tout labsence de porte thologique qui parat tre la
cause de lexclusion de certains textes. Lordonnancement de la Summa selon un ordre qui rappelle
vaguement celui des Sentences de Pierre Lombard ne rpond quau but pragmatique doffrir ses
lecteurs des outils en vue de leurs propres enseignements. Aucune indication textuelle nimpose de
retenir la rfrence ce manuel de thologie dans le titre de la Summa. Les volumes publis par B.
Jansen ne peuvent donc se lire comme un ouvrage continu qui reflterait un tat stable de la pense
dOlivi, mais au contraire comme la concrtion de plusieurs strates textuelles quil importe de
distinguer.
ces premires difficults sen ajoutent dautres qui tiennent aussi bien au contexte de rdaction
de la plupart de ces questions quau style de lauteur. Les interlocuteurs immdiats du thologien,
dans les studia de Languedoc o il exerait, ne sont que des fantmes dont nous connaissons au
mieux le nom dans le cas dArnaud Gaillard , et quelques unes de leurs thses lorsquelles ont
fait lobjet dune critique [25] dans un texte polmique. La situation nest gure plus favorable pour
situer Olivi face aux positions prises par les docteurs parisiens, dont il semble avoir t assez bien
inform. Au fil des questions, de trs nombreuses opinions sont mentionnes, sans que les noms de
leurs dfenseurs soient jamais prononcs, de trs rares exceptions prs26. Ldition de B. Jansen
na pas fait leffort didentifier ces citations implicites, si bien que le travail dexamen des sources
dOlivi reste encore trs largement entreprendre. Une complication supplmentaire tient au fait
que lauteur semble souvent avancer ses propres thses au nombre des opinions anonymes quil
expose, en particulier lorsquil sagit de dfendre des positions inhabituelles. Lun des aspects les
plus intressants de son uvre, qui est sans doute le plus dconcertant pour des philosophes, tient
justement sa crativit conceptuelle, qui ne senferme pas dans le carcan dun vocabulaire
aristotlicien communment partag dans les dernires dcennies du treizime sicle.
1. Lecteur dAristote
En mettant bout bout les multiples renvois croiss qui scandent la plupart des travaux dOlivi,
on parvient un rsultat dconcertant. Certains des plus anciens textes conservs, encore indits,
prsentent toutes les apparences de questions poses loccasion dun commentaire de la Physique
dAristote : les questions semblent avoir t souleves propos de points spcifiques du texte,
25 Vatican, BAV, Borgh. 46, f. 14r-16r et Borgh. 322, f. 31v-33v.
26 Les noms de Thomas dAquin et Bonaventure ne sont prononces que dans les explications fournies dans des
textes apologtiques, voir notamment Petrus Johannis Olivi, Epistola ad fratrem R; Piron, S.,Kilmer, C.,
Marmursztejn, E. (ed.), dans Archivum franciscanum historicum 91 (1998), pp. 33-64. Tendanciellement, les noms
de contemporains sont un peu plus facilement cits, mais encore trs modestement, dans les commentaires bibliques.

lauteur dit expressment vouloir exposer la doctrine du Philosophe ( et hec omnia dico sequendo
doctrinam Aristotelis ), les seuls autres textes invoqus sont les commentaires dAverros, tandis
quaucun usage nest fait darguments thologiques ou dautorits patristiques27. Il va de soi que
seule une dition [26] critique de ces trois questions permettra de conforter dfinitivement cette
hypothse. Les mmes critres formels permettent de reprer dautres textes, dont certains ont t
repris dans le deuxime livre de la Summa, qui pourraient galement tre lis cette strate primitive
de la production littraire dOlivi. Cest notamment le cas des questions 20-21, sur la matire, que
le rseau des citations internes amne placer relativement tt. Elles ne mentionnent aucune autre
autorit que celle dAristote et ne font pas usage darguments thologiques. Toutefois, leur genre
littraire originel pourrait avoir t un peu diffrent puisque ces questions ne paraissent pas
directement poses loccasion dun commentaire de la Physique. En outre, il est possible que
lexercice ait t men dans le cadre dun enseignement de thologie, puisque lopinion soumise
la discussion, et qui est dailleurs abandonne, est celle de Bonaventure28. De la mme faon, on
peut penser aux questions 23-25, elles aussi prcoces, qui portent galement sur des points de
physique et sont tout autant dpourvues de rfrences thologiques29. Davantage que des paves
dun ventuel commentaire des huit livres de la Physique, ces deux sries pourraient tre issues de
la reprise, sous forme de questions disputes, de points auparavant traits dans le cadre dune
exposition dAristote. Des chos de ce commentaire, dont des bribes nont survcu que par
accident, pourraient ventuellement refaire discrtement surface en certains lieux o Olivi fait
rfrence des interprtations originales de la pense du Philosophe. Il ne serait pas impossible que
lauteur renvoie de la sorte sa propre lecture dAristote, qui aurait port essentiellement sur la
Physique et la Mtaphysique30. Il est en tout cas hors de doute [27] que les textes quil a produit au
cours des premires annes de son activit littraire dmontrent simultanment un grand intrt
pour des questions de physique et une connaissance approfondie du corpus aristotlicien. Pour

27 Une dmonstration plus complte est propose dans Piron, Sylvain, Les uvres perdues (cit note 11), pp.
380-385. Les textes en question sont les suivants : Circa istam questionem qua queritur utrum tempus sit aliquid
reale extra animam, Vatican, B.A.V., Borgh. 322, f. 195va-198rb (texte tudi par Imbach, Ruedi et Putallaz,
Franois-Xavier, Olivi et le temps, dans Pierre de Jean Olivi (cit note $$), pp. 27-39, qui relvent lutilisation
exclusive dautorits philosophiques et notamment des formules telles que : et hec omnia dico sequendo doctrinam
Aristotelis , Borgh. 322, f. 197vb.) ; Circa questionem qua queritur utrum accidens habeat rationem seminalem vel
potentiam vel materiam seu aliquid materiale, B.A.V., Borgh. 88, f. 5v-7r ; Queritur de subiecto generacionis,
Borgh. 88, f. 10r-11r. Lattribution de ces textes Olivi repose sur des arguments internes et externes, et notamment
sur le fait que le cod. Borgh. 322 est un recueil copi Paris en 1283 pour lusage de la commission de ses censeurs.
Dans lhypothse retenue, ces questions auraient t poses respectivement propos de Phys. IV, 14 et I, 8.
Largument le plus fort est sans doute une formule que lon relve dans la premire question
28 Voir prsent, Pierre de Jean Olivi, La matire, texte latin introduit, traduit et annot par T. Suarez-Nani, C.
Knig-Pralong, O. Ribordy et A. Robiglio, Paris, 2009.
29 Summa, t. 1, pp. 422-446.
30 On peut par exemple penser un passage de a q. II, 16, une longue digression rapporte linterptation que
certains font de Mtaphysique VII, 10-11 (surtout 1036 b 32-34), sur les rapports entre les dfinitions du tout et de la
partie, Summa, t. 1, pp. 337-339 : Vidi tamen quendam qui dicebat Aristotelem hic satis turpiter fuisse deceptum
.

mieux cerner ce qui semble tre le point de dpart de sa dmarche, il faut maintenant se tourner vers
ce que lon peut savoir de ses annes de formation.
Si lon prend la lettre les informations fournies dans le Transitus sacri patris court rcit de
ses dernires heures que lisaient les bguins de Languedoc il serait mort Narbone, le 14 mars
1298, dans la cinquantime anne de son ge et la trente-huitime de son entre en religion31. En
considrant ces dures comme indiquant des annes non rvolues, Olivi serait donc n entre mars
1248 et mars 1249 et aurait rejoint les frres mineurs au couvent de Bziers, lge de 12 ans, en
1260/1261. Il nest pas impossible que cette dcision ait quelque chose voir avec la tenue du
chapitre gnral de lordre franciscain dans les environs, Narbonne, la Pentecte 1260. Sil na
pas rencontr Bonaventure cette occasion, il dit lavoir entendu huit ans plus tard Paris,
loccasion de ses Collationes de septem donis Spiritus Sancti, donnes au printemps 126832.
Plusieurs autres tmoignages montrent sa proximit, durant ces annes, avec le ministre gnral qui
a souvent sjourn au couvent parisien. LorsquArnaud Gaillard prsente, comme argument hostile
la doctrine de lusus pauper, lexemple du relchement (laxatio) de Bonaventure, Olivi,
indign par cette attaque personnelle, rpond en rappelant quil a [28] souvent entendu ce dernier
confesser humblement ses propres faiblesses33. Les rfrences des prches donns par le ministre
gnral Parisius in pleno capitulo, me astante34, ne se rfrent pas des interventions lors du
chapitre gnral de 1266, mais plutt des sermons adresss lassemble des frres runis dans la
grande salle du couvent35. En revanche, aucun tmoignage direct natteste la prsence dOlivi lors
des Collationes in Hexamaeron donnes devant lensemble de luniversit parisienne lors du
printemps 1273.
31 Deux versions de ce document sont conserves. Lune dans Bernard Gui, Manuel de lInquisiteur, Mollat,
Guillaume (ed.), Paris, 1926, p. 190-192 et une autre publie par Albanus Heysse, Descriptio codicis Bibliothecae
Laurentaniae Florentinae S. Crucis plut. 31 sin. cod. 3, Archivum franciscanum historicum, 11 (1918) p. 269.
32 Burr, David et Flood, David, Peter Olivi : On property and revenue, dans Franciscan Studies, 40 (1980), p.
47 : sicut enim de ultima frater Bonaventura me audiente optime exposuit . Il sagit de la huitime collation,
prononce le 1er avril 1268, (voir Jacques-Guy Bougerol, Introduction saint Bonaventure, Paris, 1988, p. 232).
Une autre rfrence cette huitime collation figure dans Summa, t. 1, p. 98 : Unde quidam magnus doctor
numerum bestiae, scilicet sescenti sexaginta sex, sic exponebat .
33 Petrus Ioannis Olivi, De usu paupere. The tractatus and the quaestio, Burr, David (ed.), Firenze, 1992, p. 130 :
Bonaventura et alii qui de hoc scripserunt secundum dicta istorum valde laxe vixerunt, ergo videtur quod non
intellexerint usum strictum sue laxationi contrarium cadere sub voto . Ibid., p. 138 : Dico igitur quod de predicto
patre sentio. Fuit enim interius optimi et piissimi affectus ... Fragilis tamen fuit secundum corpus et forte in hoc
aliquid humanum sapiens, quod et ipse humiliter, sicut ego ipse ab eo sepe audivi, confitebatur .
34 Ibid., p. 138 : Nihilominus tamen in tantum dolebat de communibus laxationibus huius temporis quod
Parisius in pleno capitulo, me astante, dixit quod ex quo fuit generalis nunquam fuit quin vellet esse pulverizatus ut
ordo ad puritatem beati Francisci et sotiorum eius et ad illud quod ipse de ordine suo intendebat perveniret.
Lectura super Apocalypsim, f. 80vb : Et hoc ipsum per claram et fide dignam revelationem est habitum, prout a
fratre Bonaventura solemnissimo sacre theologie magistro ac nostri ordinis quondam generali ministro fuit Parisius
in fratrum nostrorum capitulo, me audiente, solemniter predicatum .
35 La plupart des sermons prchs au couvent de Paris sont ainsi prsents comme donns in capitulo, cf.
Bonaventura, Sermones de tempore. Reportations du manuscrit Milan, Ambrosienne A 11 sup, Bougerol, J. G. (ed.),
Paris, 1990. Ce vocable nimplique pas une identit de lieu, puisque la construction des btiments du clotre,
comportant une salle capitulaire, dbuta prcisment en 1269, la suite dun don de Louis IX, cf. BeaumontMaillet, Laure, Le grand couvent des Cordeliers de Paris, Paris, 1975, p. 237, 322-323.

Une srie dindications indirectes semble pourtant signaler quil tait galement prsent lors de
ces confrences et que ces leons eurent un grand impact sur lui. Il est tout dabord certain quil a
rapidement connu le texte des Collationes puisquune section entire de lun de ses Principia, qui
doit tre dat de lautomne 1279, nest autre chose quune abrviation dun passage de la premire
Collatio36. Par ailleurs, David [29] Burr a signal que certains points essentiels de la thologie de
lhistoire dOlivi nont pas dautre source ou quivalent que certaines notations furtives des
Collationes. Comme Bonaventure, Olivi peroit le sixime ge de lglise, au sein duquel il se situe
lui-mme, comme une priode de renouveau spirituel37. Lide, trs saisissante dans la construction
historique dOlivi, quil ny aura pas seulement deux, mais trois avnements du Christ, la deuxime
venue intermdiaire tant ralise dans lesprit avec le renouveau vanglique inaugur par Franois
dAssise, na pas dautre point dappui possible dans toute la tradition chrtienne quune formule
allusive des Collationes, du moins dans la version alternative publie par Ferdinand Delorme qui est
sans doute dans lensemble plus proche de la parole vive du matre que la reportatio officielle,
revue et lgrement dulcore38. Par ailleurs, Robert Lerner note que lallusion de Bonaventure la
reconstruction du Temple et lexaltation de Jrusalem dans le septime et dernier ge, avant le
Jugement dernier, pourrait avoir renforc ou redoubl chez Olivi les effets de sa lecture de
Joachim39. De son ct, Camille Brub suggre que sur un point prcis, Olivi comprend le sens
dun passage (Coll. V, 30) sur lequel chacune des versions connues manifesterait une
incomprhension de lintention de Bonaventure40. La convergence de ces indications est telle quil
semble raisonnable de lui accorder une valeur de preuve.
Arriv Paris au plus tard dans lanne 1267-1268, Olivi se serait donc trouv au moins, lors du
printemps 1273, au terme de sa sixime anne de prsence au studium generale. Une prsence
continue dune telle dure serait nettement suprieure la norme de quatre annes dtudes initiales,
prvue par les constitutions de lordre. Il est difficile de supposer quil ait alors t lore dun
second sjour parisien en tant que bachelier : une [30] telle promotion, trs convoite, tait reserve
des frres ayant fait leurs armes denseignant pendant quelques annes dans dautres studia de
lordre41. De plus, le jeune Languedocien tait encore loin dapprocher de lge de 35 ans requis
36 Principium Cum essem, dans Peter John Olivi on the Bible, pp. 78-79, 4-5 abrge Bonaventura, Collationes
in Hexaemeron, Quaracchi (Opera omnia, 5), 1891, p. 331, 11. Les diteurs nont pas not cette source implicite.
Le Principium Vacate et videte contient aussi un parallle moins littral quon signalera plus loin.
37 Burr, David, Olivis Peaceable Kingdom (cit note $$), p. 104, 116;
38 Olivis Peaceable Kingdom, p. 116.
39 Lerner, Robert E., Peter Olivi on the Conversion of the Jews, dans A. Boureau et S. Piron (eds), Pierre de Jean
Olivi (cit note $$), p. 210, n. 5.
40 Brub, Camille, De la philosophie la sagesse chez saint Bonaventure et Roger Bacon, Roma, 1976, pp. 243244, 255-257, propos dun passage I Sent. q. 4, dont dautres points dpendent moins directement des Collationes.
41 Sur la distinction entre les deux cycles dtudes, voir la mise au point de Courtenay, William J., The
Instructional Programme of the Mendicant Convents at Paris in the Early Fourteenth Century, dans The Medieval
Church: Universities, Heresy and the Religious Life. Essays in Honour of Gordon Leff, P. Biller and B. Robson
eds., Woodbridge, 1999, pp. 77-92.

pour lobtention de la matrise en thologie .Tout parat dailleurs indiquer quil na jamais atteint le
statut de bachelier parisien42. De multiples indices suggrent cependant quil a rapidement connu
des travaux mens Paris dans la premire moiti des annes 1270. Sous cet angle, ses rapports
avec Henri de Gand mriteraient un examen approfondi, puisquil semble avoir connu de faon trs
prcoce des thses que ce dernier a dveloppes en tant que matre rgent, dans des travaux
postrieurs 1276, mais quil aurait pu avoir dj dfendues en tant que bachelier, loccasion de
son commentaire des Sentences quil a choisi de ne pas publier. Inversement, Henri semble lui aussi
avoir connu trs tt des positions dOlivi qui aurait pu tre exprimes dans des textes diffuss
Paris avant 127643.
En mettant bout bout les divers lments relevs dans les pages prcdentes, il est possible de
formuler une hypothse explicative forte. Le jeune Languedocien serait demeur plus longtemps
que de coutume [31] au couvent parisien car il aurait t, au terme de son premier cycle dtudes de
thologie (ca. 1267-1271), charg dun enseignement de philosophie naturelle destination de ses
confrres frquentant le studium generale (ca. 1271-1274), la demande de Bonaventure lui-mme.
Le fait peut sembler surprenant, mais il nexiste aucune trace antrieure dun tel type
denseignement donn dans le cadre de lcole franciscaine Paris. Ce nest pas avant la fin des
annes 1270 que lordre a fait une place part aux tudes de philosophie naturelle, en sparant cet
enseignement de celui de la thologie et en rservant sa frquentation aux frres, lexclusion des
auditeurs extrieurs. Le chapitre gnral dAssise de 1279 qui a pris ces dcisions cherchait
visiblement rguler une activit qui stait dveloppe au cours de la dcennie prcdente dune
faon peu rgule44. Avant cette date, le rpertoire des commentaires aristotliciens dresss par
Charles Lohr ne permet de reprer quune seule trace crite de tels cours, donns Oxford, avec les
Quaestiones super libros De caelo et mundo de Thomas de Bungay qui sont sans doute antrieures
sa rgence en 1269-127045. Cest seulement dans les annes 1280 et surtout 1290 que de telles
lectures dAristote se sont multiplies dans les studia de lordre, Oxford demeurant toujours le
42 Epistola ad fratrem R., p. 46. : Veritatem dico in Christo Jesu [...] parisienses ambitiones perhorrescens,
vobis et sociis vestris scribere non curavi, nisi aliquando et raro ex litteris mihi missis compulsus. Et longe ante
predixeram, non ut vates propheticus, sed instinctu interioris sensus inspiratus, quia etsi mundus vellet me ad
ambitiones humani magisterii sublevare, Christus hoc nullatenus pateretur . La lettre sadresse probablement un
frre qui est lui-mme bachelier Paris. Contrairement ce que je pensais en 1998, il pourrait sagir de Raymond
Geoffroy qui fut bachelier avant dtre lu ministre gnral en 1289.
43 Imbach, Ruedi et Putallaz, Franois-Xavier, Olivi et le temps (cit note $$), signalent que la question sur le
temps du cod. Borgh. 322 semble connatre une position quHenri na exprime que dans son Quodlibet III de 1278.
Cross, Richard, Absolute Time: Peter John Olivi and the Bonaventurean Tradition, Medioevo, 27 (2002), pp. 261300, suggre que ds son premier Quodlibet, Henri de Gand aurait critiqu une position dOlivi sur la successivit
de laevum.
44 Bihl, Michael, Statuta generalia ordinis edita in capitulis generalibus celebratis Narbonae an. 1260, Assisii an.
1279 atque Parisiis an. 1292, dans Archivum franciscanum historicum, 34 (1941), p. 76.
45 Lohr, Charles H., Medieval Latin Aristotle Commentaries, dans Traditio 29 (1973), pp. 178-179. Voir aussi,
Little, Andrew G., Pelster, Franz, Oxford Theology and Theologians, Oxford, 1934, pp. 74-75, 105-108. Lohr, ibid.,
p. 182, signale galement un commentaire perdu attribu Thomas Good de Docking sur les Analytiques
postrieurs qui pourrait aussi dater des annes 1260.

principal foyer de ces tudes, notamment avec Guillaume de Ware et Jean Duns Scot.
Un sort part doit tre fait au cas de Roger Bacon. Ses propres commentaires aristotliciens sont
antrieurs son entre dans lordre (1257) ; il sest ensuite consacr des recherches linguistiques
et bibliques qui ne lui ont pourtant pas ouvert les portes de la matrise en thologie46. Une dcennie
plus tard, crivant titre personnel pour le pape Clment [32] IV, il se plaignait davoir t tenu
lcart du studium. Au cours de son sjour parisien, Olivi la certainement frquent et les rapports
entre les deux penseurs mriteraient une tude approfondie : les Questiones logicales dOlivi
portent lempreinte du De signis de Bacon47, leurs critiques des averroistae prsentent quelques
lments parallles48, mais en matire doptique, le jeune languedocien engage une critique radicale
du modle adopt par son an et son rejet de lastronomie judiciaire est sans appel49.
Lhypothse dun enseignement de philosophie naturelle ne peut tre rejete au seul motif des
critiques clbres dOlivi lencontre dAristote et des philosophes arabes ; elle doit au contraire
amener rinterprter le sens de cette opposition dclare. On ne dispose pas dlments de
datation prcis pour le fameux trait De perlengendis philosophorum libris, si ce nest quil est
assurment antrieur 128350. La forme littraire de ce texte, quant elle, ne devrait plus faire le
moindre doute51. Il sagit dune leon inaugurale un enseignement de philosophie. Mais au lieu de
faire, comme cest lusage, lloge des livres qui vont tre comments, elle met en garde les
auditeurs face aux limites du savoir philosophique. Loin dtre lindication dun refus de frquenter
les livres des philosophes, elle [33] constitue au contraire une prparation leur lecture effective, en
annonant quil convient de les aborder en matre en non en esclave. Cette leon ne semble
cependant pas tre celle qui aurait ouvert le cours parisien sur la Physique. Non seulement le De
perlegendis dmontre une certaine maturit qui saccorderait mieux avec une date plus tardive.
Mais surtout, la posture critique, nonce au nom de considrations thologiques, semble
difficilement compatible avec la forme dun commentaire littral, ft-ce sous forme de questions. Il
conviendrait plutt dassocier cette introduction autre strate textuelle produite aprs le retour
46 Anheim, Etienne, Grvin, Benot et Morard, Martin, Exgse judo-chrtienne, magie et linguistique: un
recueil des Notes indites attribues Roger Bacon dans Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen Age
68 (2001), pp. 95-154.
47 Brown, Stephen F., Petrus Ioannis Olivi, Quaestiones logicales : critical text, dans Traditio 42 (1986), p. 335,
344,-345, suggre quOlivi prend pour source et parfois pour cible le Compendium studii theologiae, Rashdall, H.
(ed.), Aberdeen, 1911, mais plutt que cet crit tardif, Olivi semble avoir lesprit et suivre le plan du De signis (K.
M Fredborg, K. M., Nielsen, L., Pinborg, J. (ed.) dans Traditio, 34 (1978), pp. 75-136.
48 Hackett, Jeremiah, Roger Bacon and the Parisian Condemnations, dans Vivarium, 35 (1997), pp. 283-314.
49 Tachau, Katherine H., Vision and Certitude in the Age of Ockham: Optics, Epistemology, and the Foundations
of Semantics, 1250-1345, Leiden,, 1988.
50 Delorme, Ferdinand, Fr. Petri Joannis Olivi tractatus De perlegendis Philosophorum libris, dans Antonianum,
16 (1941), p. 31-44. Le texte est conserv dans un manuscrit confisqu en 1283. En outre, on verra plus loin qu
partir de lautomne 1279, Olivi a t principalement occup par un enseignement biblique.
51 Partee, Carter, Peter John Olivi: Historical and Doctrinal Study, dans Franciscan Studies 20 (1960), p. 258,
n. 5, proposait dassocier ce texte au commentaire sur la premire pitre aux Corinthiens. Ldition de ce qui
subsiste de ce dernier ouvrage a t publi dans Peter John Olivi on the Bible, pp. 350-364 montre quil sagit dun
texte inachev, postrieur la Lectura super Apocalypsim acheve en 1297.

dOlivi en Languedoc, dans le cadre dun studium de thologie, entre 1274 et 127752. cette date,
la discussion de questions physiques a t reprise en conservant la mme prise de distance lgard
des autorits philosophiques que lon observe dans le De perlegendis. Une question sur le
mouvement local qui semble appartenir cette strate mais qui na pas t reprise lors de ldition
de la Summa contient une formulation rvlatrice. Lauteur y exprime son ddain pour
lexplication littrale du Philosophe dans des termes qui doivent retenir lattention : Pour moi qui
ne me soucie gure des paroles dAristote et qui ne saisis pas lefficacit de ses dmonstrations, il
semble plutt [...] quoique je naffirme pas cela, mais je ne parle quen recherchant la vrit 53. Ce
ddain proclam ne signifie en rien le choix dune ignorance volontaire du corpus aristotlicien. Il
exprime seulement quune dmarche place sous le signe de linquisitio veritatis ne doit pas tre
asservie leffort dexplicitation de lintention des autorits philosophiques. Dans cette nouvelle
phase, le travail dinterprtation littrale est dsormais obsolte.
Pour comprendre larticulation entre ces strates dcrits, deux voies sont disponibles. Il est bien
entendu possible dy voir le signe dune [34] rupture forte dans la formation intellectuelle du jeune
franciscain. Mais le fait quun certain nombre de textes remontant la strate initiale aient t
retenus lors ldition de la Summa indique, au contraire, que lauteur na pas reni le contenu de ses
premiers travaux. En revanche, certains textes postrieurs, tels que la question prcdemment cite
en ont t carts. Le critre de slection des questions retenues na pas t dordre chronologique.
Il semble donc prfrable dadopter une interprtation continuiste, en percevant le changement
dintonation comme la marque dune diffrence de genre littraire, qui correspond probablement
aussi une nouvelle situation institutionnelle et gographique. La continuit entre ces tapes peut
galement se comprendre au sens dune progression. En ce sens, Olivi se serait attel une lecture
attentive des uvres de philosophie naturelle dAristote, pour se prparer engager ensuite la
critique des philosophes sur leur propre terrain. Il nest cependant pas impossible quun vnement
ait jou un rle dans ce changement de tonalit.
2. Olivi et Bonaventure, une fidlit paradoxale
Il reste maintentant justifier la dernire partie de lhypothse avance plus haut : ces cours de
philosophie auraient t donns la demande expresse de Bonaventure. Il ne sagit bien entendu

52 Ces textes sont dune part postrieurs aux Collationes in Hexaemeron de Bonaventure, et antrieurs aux crits
dOlivi qui font cho aux condamnations parisiennes de 1277, qui sont tudis dans Olivi et les averrostes.
53 Petrus Johannis Olivi, Utrum motus localis dicat aliquid absolutum supra mobile ipsum quod movetur
localiter, dans Maier, Anneliese, Zwischen Philosophie und Mechanik, Studien zur Naturphilosophie der
Sptscholastik, Roma, 1958, p. 301 : Mihi autem qui de dictis Aristotelis parum curo et efficaciam
demonstrationum non capio, magis videtur quod [motus localis] nil dicat absolutum seu positivum supra mobile et
magnitudinem, quamvis hoc non asseram, sed loquor inquirendo veritatem .

que dune simple conjecture. Elle a toutefois lintrt de fournir une explication contextuelle forte
de la nature inattendue des premiers crits dOlivi. Cette conjecture peut sappuyer en premier lieu
sur un argument institutionnel. Le ministre gnral tait responsable des nominations denseignants
au studium generale de Paris. Cette attribution concernait principalement la dsignation des
bacheliers en thologie, mais le contexte particulier du dbut des annes 1270 donnait la question
des enseignements propdeutiques un relief trs particulier. Bonaventure stait personnellement
engag, depuis 1267, dans un combat contre la diffusion des erreurs philosophiques la facult des
arts. Dans la mme priode, les commentaires de Thomas dAquin, notamment sur la Physique
(1268-1269) et la Mtaphysique (1270-1271), signalaient de nouvelles avances de laristotlisme
comme langage partag du dbat philosophique luniversit de Paris. Prenant conscience que les
murs de lenclos du grand couvent des frres mineurs ne suffiraient pas endiguer cette mare
montante, Bonaventure a pu choisir de lancer les jeunes thologiens franciscains sur la voie dune
acculturation pripatticienne, afin de les prparer mener le combat sur ce terrain. Il nest
dailleurs pas [35] dit quOlivi ait t le premier remplir cette tche. Il est seulement, pour
linstant, le seul qui lon puisse attribuer des textes de cette nature. Quoi quil en soit, un seuil
parat avoir t franchi chez les franciscains forms Paris vers 1270. Un frre de la mme
gnration, Richard de Menneville (Mediavilla), semble galement avoir bnfici dune ducation
philosophique plus pousse que des confrres peine plus gs que lui, tels que Matthieu
dAquasparta. Toutefois, on ne trouve pas chez Menneville les intonations de lanti-aristotlisme
apocalyptique et prophtique du dernier Bonaventure54. Olivi est le seul franciscain de cette
gnration qui ait clairement maintenu cette orientation. En ce sens, il a t son lve le plus fidle.
Outre cette parent intellectuelle, une proximit personnelle semble avoir exist entre les deux
hommes, comme lont suggr les tmoignages signals plus haut. Dans ses questions disputes des
annes 1270, o Olivi ne mentionne presque jamais les auteurs contemporains par leur nom, le
ministre gnral franciscain est dsign par des priphrases, comme lun des plus puissants de
mes matres 55 ou, par opposition Thomas dAquin, comme le docteur non moins
catholique 56, ce quil faut bien sr entendre comme un euphmisme. Plus clairement encore, il est
nommment dcrit dans les Quaestiones de perfectione evangelica comme le plus grand docteur
de notre poque et de notre ordre 57. Ladmiration dOlivi ne souffre aucune discussion. Elle est de

54 Je reprends la formule adopte par Ratzinger, Joseph, La thologie de lhistoire de saint Bonaventure, Paris,
pp. 167-182.
55 Summa, t. 1, q. 31, p. 516 : Licet autem huic viae in nullo praeiudicare intendam, cum non solum sit
magnorum sed etiam potissimorum magistrorum meorum .
56 Summa, t. 1, q. 9, p. 165 : Alii vero non minus catholici ; id., q. 33, p. 597 : sequendo tamen doctores
in hac parte saniores et magis catholicos.
57 Petrus Ioannis Olivi, Quaestio de usu paupere (dsormais QPE 9), dans Burr, David (ed.) De usu paupere. The
Quaestio and the Tractatus, Firenze, 1992, p. 34 : Frater etiam Bonaventura, summus nostri temporis et ordinis
doctor , p. 32-33 : unus de sollemnioribus magistris ordinis huius . Petrus Johannis Olivi, Quaestio de altissima

surcrot exclusive puisquaucun autre auteur contemporain nest cit de faon comparable58. Leur
relation est pourtant trs loigne de celle dun [36] disciple reproduisant et dfendant les positions
de son matre. dfaut dune tude plus dtaille, on peut proposer de comprendre les rapports
dOlivi Bonaventure sous la forme dune fidlit dinspiration qui se double dun remaniement
trs profond.
En effet, dans ces mmes questions disputes, il est difficile de trouver un seul point sur lequel
Olivi se conformerait strictement lenseignement du docteur sraphique. Au contraire, des thmes
essentiels pour ce dernier sont critiqus et abandonns sans mnagements, comme la doctrine des
raisons sminales59, le rle des ides divines dans la production exemplaire des cratures et celui de
lillumination divine dans la certitude de la connaissance60. Pour prendre la mesure de cet cart, on
peut effectuer un test sur les trois premires tapes de lItinraire de lesprit vers Dieu qui
correspondent aux premiers degrs dune ascension vers Dieu par la contemplation de lunivers
sensible : pas un seul argument ne ressort indemne des critiques oliviennes61. Si les cratures
indiquent lexistence de Dieu, ce nest pas en raison de leurs perfections, mais au contraire par leurs
imperfections et leur dissemblance62. On peut comprendre dans la mme perspective lintroduction
de la preuve exprimentale en anthropologie, qui est lune des marques de fabrique les plus neuves
dOlivi63. Elle ne vient pas simplement sajouter dautres formes de raisonnement. Elle prend
surtout la place dun thme classique qui tient une place considrable [37] chez Bonaventure la
description de lme comme image de la Trinit mais dont Olivi ne fait plus usage64. Lautocomprhension de soi ne part pas dune exprience qui serait demble dordre symbolique et
religieux, mais de la saisie de la pleine consistance de la personne humaine, capable de se tourner
librement vers Dieu. Lcart est suffisamment considrable pour autoriser parler dun changement
dunivers spirituel.
La distance prise par Olivi correspond pour une grande part une volont de se dbarrasser de

paupertate (dsormais, QPE 8) dans Schlageter, Johannes, Das Heil der Armen und das Verbreden der Reichen,
Werl, 1989, p. 185 : summus nostri tempori doctor .
58 Par contraste, les quelques rfrences explicites Jean Peckham ne portent que sur ses crits, le plus souvent
son Tractatus pauperis. Voir aussi, Petrus Johannis Olivi, Impugnatio XXXV articulorum, dans Quodlibeta [Venise,
1505], f. 49va : Idem etiam vult, si bene recolo, frater Ioannes de Pecham in primo suo .
59 Summa, t. 1, q. 31, pp. 508-570.
60 Brub, Camille, Olivi, critique de Bonaventure et dHenri de Gand dans Studies honoring Ignatius Charles
Brady Friar Minor, R. S. Almagno, C. L. Harkins (ed.), St. Bonaventure (N. Y.), 1976, p. 57-121, repris dans Id., De
lhomme Dieu selon Duns Scot, Henri de Gand et Olivi, Roma, 1983, pp. 19-79. Piron, Sylvain, La libert divine
et la critique des ides chez Olivi (cit note $$).
61 Bonaventure, Itinraire de lesprit vers Dieu, trad. H. Dumry, Paris (Bibliothque des textes philosophiques),
1994.
62 Petrus Johannis Olivi, Summa, t. 3, q. I, 4, pp. 538-544. Voir ce propos Brub, art. cit.
63 Piron, Sylvain, Lexprience subjective chez Pierre de Jean Olivi dans Olivier Boulnois (dir.), Gnalogies du
sujet. De saint Anselme Malebranche, Paris, 2007, pp. 43-54.
64 Largument est ruin la base, puisque les humains ne sont limage de Dieu que selon deux raisons, et non
trois, Petrus Johannis Olivi, Summa, t. 2, q. 54, p. 250 : Unde et secundum isti duo [sc. ntellectus et voluntas]
dicimur facti ad imaginem Deo .

toute une gamme de thses dinspiration no-platonicienne. Lun des signes les plus nets tient son
refus de prendre le moindre appui sur le Liber de causis, dont il connat les proximits avec
Proclus65. En diffrents lieux, et notamment dans les plus anciennes questions inclues dans la
Summa, il voque explicitement les inconvnients dont Aristote montre quils sensuivent de la
doctrine des ides de Platon 66, tandis que certaines thses de saint Augustin sont rejetes en raison
du platonisme de leur auteur67. Au-del de ces indices textuels, cest lorientation gnrale prise par
Olivi qui peut se dcrire comme un projet de dplatonisation du monde 68, projet dans lequel
[38] Aristote peut tre souvent un alli prcieux.
Cet cart est compens par un effort pour sauver les thses du docteur sraphique, en le traitant
presque la faon dune autorit patristique, sans prendre ses arguments selon leur valeur
intrinsque, mais en essayant de fournir une expression plus adquate ses intentions supposes. La
question sur les batitudes traite loccasion du commentaire sur Matthieu en fournit un bon
exemple. Aprs avoir prsent et rejet la position de Thomas dAquin et celle dfendue par
Bonaventure dans son commentaire des Sentences, pour dvelopper une voie suggre par
Guillaume dAuvergne, Olivi cherche montrer que sa solution peut concorder avec un passage de
lApologia pauperum de 126969. Le cas est loin dtre unique. Par exemple, dans la question sur la
science et la volont divine, aprs avoir prsent et cart des opinions qui correspondent
respectivement celles de Thomas dAquin, Bonaventure, Richard Rufus et Arnaud Gaillard sur les
ides divines, il montre comment la deuxime opinion prsente peut saccorder avec la position
quil privilgie, en ramenant les expressions de la lumire divine au statut dune mtaphore
dsignant lactualit de lintellection divine70.
65 Summa, q. 16, t. 1, p. 300 : Omnes etiam philosophi, tam Platonici quam Peripatetici hoc idem videntur
sentire, sicut patet in libro De causis et in libro Procli et in dictis Averrois . Le rapprochement entre le De causis et
Proclus suggre quOlivi connat la dmonstration du rapport entre ces textes effectu par Thomas dAquin en 1272,
ce qui peut par ailleurs tre pris comme un indice de sa prsence Paris cette date.
66 Summa, q. 21, t. 1 p. 381 : omnia illa inconvenientia quae ostendit Aristoteles sequi ad positionem Platonis
de ideis . La mme formule est employe q. 13, t. 1, p. 241. La thse de la rminiscence est critique dans les
mmes termes, t. 3, (q. I, 4), p. 489.
67 Summa, q. 38, ad 2, t. 1, p. 679 : Beatus Augustinus tamquam in parte sequens dogma Platonicum credidit
omnem intellectum illustrari a luce aeterna et immediate contueri aliquas aeternas regulas eius ac deinde cetera in
regulis illis. Propter quod multo fortius credidit de primo homine ante lapsum et adhuc multo altius de angelis. Nos
autem sequentes sententiam Dionysii et etiam Scripturae Sacrae . Pour dautres exemples, voir q. 58, t. 2, pp. 482484 ; q. 73, t. 3, pp. 55-61.
68 Piron, Sylvain, Deplatonising the Celestial Hierarchy. Peter John Olivis interpretation of the PseudoDionysius, dans Isabel Iribarren, Martin Lenz (ds.), Angels in Medieval Philosophy Inquiry. Their Function and
Significance, Aldershot, 2008, pp. 29-44.
69 Petrus Johannis Olivi, Lectura super Mattheum, 5, 3, Paris, BnF lat. 15588, f. 40vb-41rb, dans T. Murtaugh,
Peter Olivis Commentary on Matthew : A Critical edition of chapter 5, Verses 1-26 with a Commentary, Phd,
Melbourne College of Divinity, 1992 : Et quidem differentiam quam isti inter dona et beatitudines ponunt non
clare intelligo, sed quantum ad reliqua, principalis doctor huius positionis mentem suam clarius explicare videtur in
sua Apologia [...] in quibus satis cum tertia positione concordare videtur .
70 Petrus Johannis Olivi, Summa, q. I, 6, Vatican, BAV, Borgh. 358, f. 158vb: Secundus autem modus potest
sane intelligi si lux divina sumatur pro actualitate et claritate divini intelligere, et si nomine expressionum suarum
non aliud intelligatur quam ipsum Dei intelligere, ut est actualis expressio uniuscuiusque obiecti secundum suam
propriam rationem, et hoc modo non differt ab ultimo modo .

La situation dont il faut rendre compte est donc trs particulire : la fidlit lgard dun matre
rclame labandon de thses qui taient centrales pour ce dernier. On peut y rpondre par une
simple distinction chronologique. Le Bonaventure auquel Olivi se veut fidle est celui quil a connu
personnellement, celui des conflits avec les Sculiers et les artiens des annes 1267-1273, et non
celui qui commentait les Sentences vingt ans [39] plus tt. Cette fidlit est de lordre du projet et
non de la dfense de positions tablies. La frquentation du corpus aristotlicien, destine lutter
contre les philosophes avec leurs propre armes, tait voulue par ce projet ; elle agit en retour comme
un agent corrosif lgard de la synthse bonaventurienne. rebours de la perspective dune
rduction des arts la thologie , la philosophie conserve son champ propre et ne mne pas
ncessairement la vrit. De plus, la dmarche conduit mettre en cause les opinions
philosophiques incorpores dans les doctrines thologiques. En rectifiant les tendances
platoniciennes de Bonaventure, Olivi peut penser bon droit quil sinscrit dans la ligne trace par
son ministre gnral.
La dix-neuvime des Collationes in Hexaemeron trace un programme dtudes qui place
lcriture sainte au premier rang et ne justifie ltude dautres documents qu titre subsidiaire. Les
originalia des Pres permettent dclairer les obscurits de la lettre, mais ils contiennent eux-mmes
des difficults que les Sommes des matres peuvent aider surmonter, et cest uniquement parce
que ces dernires sappuient sur les paroles des philosophes que ltude de ceux-ci est justifie71. La
Summa theologiae de Thomas dAquin est assurment lune des principales cibles de ce discours.
Cest afin de pouvoir lui donner la rplique quune matrise des textes philosophiques est requise.
Ce programme correspond exactement celui quOlivi a mis en pratique, jusque dans ses
polmiques contre le matre dominicain qui est frquemment dans la ligne de mire des critiques
adresses aux philosophantes. Il nest dailleurs pas anodin que ces pages de Bonaventure aient t
rsumes dans lun de ses Principia qui doit dater de ses premires annes denseignement
thologique72. Cette reprise se [40] prolonge par une distinction entre lordre dict par laxiologie et
celui suivi par la pdagogie. Une fois connue la hirarchie des savoirs, lapprentissage doit
commencer par les sciences infrieures pour slever aux suprieures73. Mais la lecture des
71 Bonaventura, Collationes in Hexaemeron, p. 421-422 : necessariae sunt Summae magistrorum, in quibus
elucidantur illae difficultates. Sed cavendum est de multitudine scriptorum. Sed quia ista scripta adducunt
philosophorum verba, necesse est, quod homo sciat vel supponat ista [...] Maius autem periculum est descendere ad
Summas magistrorum, quia aliquando est in eis error ; et credunt se intelligere originalia [sc. sanctorum] et non
intelligunt, immo eis contradicunt. Unde sicut fatuus esset qui vellet semper immorari circa tractatus et nunquam
ascendere ad textum ; sic est de Summis magistrorum. In his autem homo debet cavere, ut semper adhereat viae
magis communis .
72 Principium Vacate et videte, dans Peter John Olivi on the Bible, p. 27 : Rectus ifitur ordo est primo inniti
fidei et fonti Scripturae sacrae, deinde per libros sanctorum, quasi per rivos a primo fonte immediate defluxos ad
irrigua hortorum magistralium descendere, et sic deinde ad stagna vel paludes mundanorum philosophorum deflecti.

73 Ibid. : Verumtamen in ordine addiscendi seu adquirendi, preassumpta primitus solidatione fidei et firmiter
fundata in se aestimatione ordinis praefati, sunt primo videnda dicta paedagogica magistrorum, inchoando

philosophes est rserve aux esprits les plus subtils et les mieux prpars, signe que cette formation
nest pas une tape initale mais marque le point de passage vers des tudes avances de thologie.
Cest bien ce stade du cursus quaurait pris place le cours sur la Physique, donn au studium
parisien des tudiants dj bien forms en thologie. Le principium qui sadresse des viri
studiosi est visiblement contemporain du De perlegendis et appartient donc la deuxime strate
textuelle identifie plus haut. Le fait que cette introduction aux tudes sachve par une louange des
Sentences de Pierre Lombard74, peut tre pris comme indication qu cette date, peu de temps aprs
1273, Olivi tait charg dun enseignement sententiaire, non pas Paris o cette tche tait remplie
par les bacheliers, mais plutt dans un studium de Languedoc dans lequel il aurait galement
poursuivi loccasion des classes introduites par le De perlegendis sa lecture dAristote sur un
mode ouvertement polmique.
Pour en rester au stade de la conjecture, sil faut identifier un vnement qui aurait fait basculer
lintonation du jeune enseignant dans sa prsentation des philosophes, laudition de ces Collationes,
dans lesquelles lurgence apocalyptique se fait plus pressante que jamais, [41] pourrait fournir une
explication plausible. Plus gnralement, la plupart des traits marquants du projet intellectuel
dOlivi peuvent tre situs dans le prolongement de ces confrences du primat de lexgse la
structure de sa thologie de lhistoire. Le dcs de Bonaventure, intervenu lanne suivante, a
galement pu linciter assumer lui-mme plus fermement encore le combat contre les erreurs des
philosophes. Un dernier point qui ne peut rester qu ltat de question concerne leffet en retour
quauraient eu sur Bonaventure les travaux mens par son protg. Dans lhypothse o il aurait t
attentif la mise en uvre de la mission quil lui aurait confi, on pourrait dcrire le rle du jeune
franciscain, lisant de prs Aristote comme lui-mme navait jamais pris le temps de le faire, comme
celui dun secrtaire philosophique de son ministre gnral durant ses dernires annes
dexercice.
3. Le dtachement des opinions
Olivi est donc un thologien qui a commenc par lire, commenter, et critiquer Aristote en
philosophe, avant dentrer dans la discussion thologique, et ce dans les annes o le dbat sur les
rapports entre philosophie et thologie tait le plus vif. Cest l un point crucial qui permet
ascensiones suas ab inferioribus scientiis ac deinde procedendo per medias ad supremas. In his autem
philosophorum libri duplici ex causa a solis subtilioribus sunt legendi. Primo quidem ut lumine fidei examinentur et
confutentur errores eorum. Secundo, ut bene dicta ab eis tamquam ab iniustis possessoribus in usus manuductionis
fidei utiles assumantur. In hoc autem secunda causa non magnum haberet locum, si veritas ab eis dicta diminute et
confuse et cum impura commixtione errorum esset a catholicis tradita sincere et clare et defaecate, absque scilicet
palea et faece errorum
74 Vacate et videte, pp. 32-33 : In hiis autem tribus non solum consistit tota doctrina primae partis magistralium
inquisitionum seu doctrinarum sive Sententiarum, sed etiam tota scientia Scripturarum sanctarum et theologorum .

dclairer lensemble de son parcours. Les consquences quil en a rapidement tires quant ltude
de la philosophie pour elle-mme sont bien connues75 ; mais cest galement sa pratique de la
thologie qui est guide par les mmes rgles pistmologiques.
En appelant lire les philosophes en matre, en non en esclave, Olivi rpondait aux mises en
gardes quavait formules Bonaventure contre la vaine curiositas, lpoque o il dbutait ses
tudes au studium parisien76. Prise comme une fin elle-mme, la philosophie ne mne nulle part.
Sil faut cependant descendre et sattarder dans ces marcages (pour employer limage propose
dans le principium cit plus haut), cest la fois pour rfuter les erreurs des auteurs paens et pour
reprendre possession des parcelles de vrit que les auteurs chrtiens nont pas encore su
correctement sparer des erreurs77. Ces tches imposent [42] dentrer dans la discussion
philosophique en suivant ses propres rgles, celles dune confrontation argumente qui ne tolre
aucune vnration idoltre. Il ne sagit pas simplement de comprendre ce quont voulu dire les
auteurs anciens, mais dprouver la validit des raisonnements quils ont employs et den proposer,
le cas chant, de meilleurs. Reprenant aux matres s arts leur exigence de mthode, Olivi souligne
que largument dautorit ne possde pas la moindre valeur en ce domaine : Aristote la dit, donc
cest vrai nest pas un syllogisme valable78. Chaque nonc doit tre fond en raison. Cette
dmarche ne lengage pas uniquement dans des combats externes lordre des frres mineurs. En
exprimant son refus de considrer les livres des philosophes comme la source infaillible des
sciences, Olivi sen prend directement aux positions dfendues par Roger Bacon et, pour ce qui est
du domaine de loptique, tout le courant que ce dernier a inspir chez les franciscains anglais, qui
compte des reprsentants par ailleurs au-del de tout soupon et occupant des positions leves, tel
Jean Peckham, archevque de Canterbury79.
Cette critique des autorits vise en premier lieu montrer que sur des questions difficiles, il ny a
pas lieu de tenir sans discussion les propos dAristote pour des premiers principes, ou mme, pour
la vraie foi 80. [43] Comme il le dit, en employant une expression hautement philosophique, son
75 Voir les travaux cits aux notes 1, 4, 5.
76 Bonaventura, Collationes de donis Spiritus sancti, dans Opera omnia, t. 5, p. 476 Philosophica scientia est
ad alias scientias ; sed qui vult stare cadit in tenebras p. 478 Sunt qui scire volunt tantum, ut sciant, et turpis
curiositas est .
77 Le programme du De perlegendis est rsum dans le passage du principium Vacate et videte, cit note $$. La
dernire allusion aux commentateurs
78 Summa q. 27, t. 1, p. 479 Est que periculosus modus arguendi in fide dicere Aristoteles non posuit hoc,
ergo non est ita, aut hec Aristoteles hoc dixit, ergo est ita ; hoc enim est occulte et etiam aperte astruere quod
Aristoteles est regula infallibilis omnis veritatis ; q. 53, t. 2, p. 225 : Et breviter hic et ubique habe pro regula
quod dicere Aristotele et eius Commentator ita dixit, ergo ita est non habet vim argumenti, quia nullo habitudo
necessaria est inter conclusionem et premissas ; sed si rationem pro illa conclusione fecerunt, dicatur ratio, et si bona
est concedetur, si vero falsa pro viribus dissolvetur .
79 Summa, q. 58, t. 2, p. 499 : indubitanter verum est quod positio destruens unam scientiam est insana, sed
non minus verum est quod dicere librum seu inquisitionem unius Saraceni talem esse quod debeat sic firmiter
censeri esse ipsa scientia perspectiva acsi ipse esset fons inerrabilis illius scientiae, est idolatrare .
80 Epistola ad fratrem R., p. 56 : In talibus autem recitationibus hoc super omnia intendebam quod non nimis
secure inhereret homo dictis Aristotelis quasi principiis inerrabilibus, sed potius averteret quod in rebus difficillimis

but est d apprendre douter (ut doceam dubitare) des nombreux points quAristote avance sans
preuve suffisante81. Lun des thmes sur lesquels se concentre cette critique concerne la liste des dix
catgories qui na jamais fait lobjet dune dmonstration probante. On note, sur ce terrain, une
volution intressante. Dans les textes les plus anciens, datant de ce que jai appel plus haut la
premire strate de ses crits, Olivi sautorise de remarques dAvicenne en ce sens82, avant de parler
plus fermement en son nom propre dans les crits remontant la strate suivante83. Mais jamais il ne
donne limpression de chercher produire lui-mme une nouvelle table des catgories. La critique
na pas dautre objectif que dintroduire le doute, et de montrer de la sorte que la discussion
philosophique constitue un terrain de recherche ouvert.
Lindiffrence lgard de la valeur autoritative des crits philosophiques conduit rompre avec
une ancienne tradition concordiste qui justifiait la lecture des philosophes paens au nom de leur
intuition des vrits chrtiennes, et notamment de la Trinit. Cette perspective, qui domine
lapproche des philosophes chez Pierre Ablard84, est encore [44] lordre du jour chez Roger
Bacon, notamment pour ce qui est de lastrologie85. Olivi prend le contre pied de cette tentative de
corroborer la rvlation chrtienne par de tels crits. Lorsquil souligne avec force le paganisme
dAristote et la confession musulmane dAverros, ce ne sont pas des arguments qui les
disqualifient en tant que philosophes, mais des circonstances aggravantes qui permettent dattirer
lattention sur leurs prsupposs religieux qui les ont conduit lerreur86. Il existe un domaine dans
nimisque perplexis, sine omni ratione et contrarietatum discussione plura dixit, que hodie tanquam prima principia,
immo tanquam vera fides tenentur .
81 Summa, q. 58, t. 2, p. 447 : Hoc autem non approbando recito, sicut nec multa alia predicta, sed ut doceam
dubitare de multis quae de praedicamentis Aristoteles posuit absque omni probatione .
82 Summa, q. 25, t. 2, p. 444 : praedicamentorum numerus et differentia quantum ad omnia non sumitur propter
differentiam realem, sed aliquando propter differentiam solam rationis realis [...] Unde non immerito dubitat
Avicenna in Physicis suis super differentia et numero praedicamentorum ab Aristotele et forte ab aliis philosophis
assignata .
83 Summa I, q. 5, Schmaus (ed.), p. 194* : Quia enim philosophi pagani distinxerunt praedicamenta in decem,
licet suam distinctionem nunquam probaverint, omnes tamen credunt hoc pro principio summo, et quod Aristoteles
alicubi vocat ea decem res seu decem rerum genera, ideo multi credunt firmiter, ad si ab eo esset probatum, quod
omnia dicant diversas essentiam et non solum diversas rationes ; Summa, q. 28, t. 1, p. 483 Quidam enim
sequentes Aristotelis credentes quod Aristoteles voluerit decem praedicamenta esse decem genera rerum inter se
essentialiter distinctarum acceperunt quasi pro primo principio quod hoc ita se habeat, quamquam Aristoteles non
inveniatur multum expressisse quod dicant semper necessario diversas essentias et multo minus inveniatur aliquam
rationem sive necessariam sive probabilem ad distinctionem et numerum praedicamentorum probandum alicubi
adduxisse .
84 En dernier lieu, Mews, Constant J., Abelard and Heloise, Oxford, 2005.
85 Rogerus Bacon, De viciis contractis in studio theologie, Steele, Robert (ed.), dans Opera hactenus inedita
Rogeris Baconi, 1, London, 1905, p. 6 : Et tota philosophie intencio est per viam admiracionis universi devenire in
cognicionem Dei [...] De omnibus enim istis articulis, et insuper de Christo et lege Christiana, reperiuntur in libris
philosophorum auctoritates pulcherrime et sentencie efficaces et exempla mira, que multum disponunt homines ad
veritatem fidei Christiane recipiendam [...] que ad defensionem et probacionem religionis Christiane necessario
requiruntur .
86 Voir par exemple, Petrus Johannis Olivi, Summa, id., q. 57, p. 341 : Si autem dicatur quod Averroes ponit
primam, super VIII Physicorum et alibi, et quod videtur eam trahere ex verbis Aristotelis, sciendum quod similiter
ponit unum intellectum in omnibus nobis et fuit Saracenus, Aristoteles autem paganus et idolatra, teste Augustino,
VIII De civitate Dei, et praeterea, quaero quomodo probant eam, sciens quod eam supponunt, non probant . Dans
cette invective, cest la dernire clause qui est la plus importante.

lequel lillusion dune convergence avec les doctrines chrtiennes est particulirement dangereuse.
Partout o les philosophes paens ont parl des intelligences spares, ce sont leurs dieux quils
pensaient ; pour cette raison, il faut se garder dattribuer les mmes proprits aux anges bibliques.
Les plus graves erreurs dcoulent de cet arrire-plan polythiste, telles que lide que chaque espce
anglique nest compose que dun seul individu et quil ny a quun intellect unique pour lespce
humaine87. On peut situer dans la mme veine le rejet trs inhabituel de la division entre intellect
agent et intellect possible dont ni Augustin, ni aucun des autres Pres de lglise nont jamais [45]
parl88. Si le champ des questions lgitimes cesse dtre coextensif celui que dfinissent les traits
des philosophes, des problmatiques entires peuvent ainsi tre abandonnes.
Un aspect moins polmique et peut-tre encore plus frappant de la dmarche dOlivi est son
dtachement vis--vis des opinions quil prsente lorsque ces points nengagent pas directement des
dogmes de la foi. Face la censure, il renonce dfendre une douzaine dextraits du Rotulus qui
relvent plus dune matire philosophique que thologique . Sur ces sujets, crit-il dans son
apologie de 1285, il na fait que rciter des opinions, sans en affirmer aucune, en les prsentant sous
la forme de doutes ou de difficults, afin de montrer quelles peuvent convenir, aussi bien que
dautres, la dfense et lexplication de la foi. Il reconnat surtout avoir avanc de telles opinions
lorquelles rpugnent lopinion commune de certains 89. Il sagissait, encore une fois, de mettre
en doute un socle aristotlicien pris comme fondement trop assur par ses contemporains. En
rponse Arnaud Gaillard qui lui reprochait davoir expos de la sorte des opinions ridicules et
dangereuses sans avoir rsolu les difficults quelles comportaient, Olivi rejette ces deux
qualificatifs mais admet stre ainsi comport ; il explique justement que cest en raison des
difficults prsentes par ces arguments quil lui a sembl trs utile de les crire , afin de montrer
quune autre voie que la seule orthodoxie aristotlicienne tait possible90. Ce genre de [46]
87 Summa, t. 1, q. 33, p. 604 Et si quis bene inspexerit omnia dicta philosophorum de pluralitate deorum, recte
ille error omnia illa in se includit. Et isto etiam errore fortissime astruitur quod non sit in omnibus hominibus nisi
unus intellectus, quia omnia illa per quae probatur universalitas naturae specificae in quolibet angelo possunt adduci
aeque efficaciter ad probandum quod tota species intellectus humani est in una substantia universaliter recollecta ;
Ibid., q. 35, p. 628 : Et ideo in iis quae de intelligentiis dixerunt sic debemus eos fugere tanquam idolatras plures
deos ponentes .
88 Summa, t. 2, q. 58, p. 460-461 : Augustinus nunquam divisit intellectum in agentem et possibilem [...] nullus
de antiquis sanctis et doctoribus invenitur hanc divisionem posuisse aut tenuisse, sed quod tantum habet ortum ab
Aristotele pagano et a quibusdam Saracenis sequacibus eius .
89 Petrus Johannis Olivi, Responsio ad aliqua dicta per quosdam magistros parisienses se suis quaestionibus
excerpta, Laberge, D. (ed.), dans Archivum franciscanum historicum, 28 (1935), p. 405 : recitavi opiniones varias,
nullam earum asserens, nisi quod ad illam partem, quae communi opinioni quorumdam repugnat, aliquando plures
rationes adduco non respondens ad eas, in quo videor innuere quod illam partem plus approbo, quamvis in plerisque
earum dicam eas esse cavendas et examinandas potius quam asserendas. Ego quidem idcirco recitavi eas, quia
videbantur in se habere difficultates merito dubitabiles et quae ego nescirem dissolvere, et videbantur mihi ad fidem
nostram explicandam et defendendam non minus accomodatis quam ceterae .
90 Petrus Johannis Olivi, De quantitate, dans Quodlibeta, f. 39vb : imponitur mihi ab isto [sc. Arnaldo
Galhardi] et et ab eius consentaneis, quod ego opiniones aliquas ridiculosas et periculosas recito, dimittendo rationes
earum insolutas, ex quo videor occulte eas approbare. Quamvis in paucis locis hoc mihi contigerit et solum in
talibus in quibus nullum periculum fidei de facili latere posset, utpote in quibusdam materiis philosophicis et

propositions exploratoires, destines choquer Arnaud Gaillard, apparaissent notamment dans la


longue question dispute qui cherche dfinir la volont comme une puissance active (Summa II,
58) ; dans ce cas, largumentation concernant la thorie de la connaissance a t ultrieurement
systmatise dans des textes moins polmiques (II, 72-75).
On relve galement, dans certains cas, ce qui parat tre lexpression dune vritable indcision.
Ainsi, la question sur lindividuation de lessence (II, 12) sachve sur la formule suivante :
Laquelle de ces opinions est la plus vraie, je le laisse au jugement des plus savants. Si je devais
toutefois en dfendre une, ce serait la seconde, car elle est plus solennelle et commune, bien que je
ne saurais la dfendre pleinement 91. Pour rendre compte dune telle dclaration dincomptence, il
faut dabord rappeler que le statut de la parole dun lecteur de studium provincial nest pas celui
dun matre en thologie : il nest pas autoris dterminer solennellement des questions
thologiques et doit enseigner ses tudiants les positions les plus communes tenues par les matres
de lordre. La rserve qunonce Olivi revient en ralit pointer linsuffisance des arguments en
faveur de la position commune qui ne lui parat pas pleinement dfendable. Dans des circonstances
comparables, face une opinion magistrale fermement partage par tous les docteurs franciscains
de son temps, il agit de la mme faon en nonant les unes aprs les autres toutes les limites que
rencontrent les diffrentes doctrines de lillumination92. Dans ce cas, lopration quivaut un
abandon pur et simple.
Lune des difficults que rencontre le lecteur moderne dOlivi tient la faon dont il prsente,
la troisime personne, des thses originales quil semble souvent avoir t le premier dvelopper.
Comme il lcrit dans [47] la Lettre R., si on lui intimait de le faire, il serait prt reconnatre que
ces opinions sont bien les siennes, mais il ne leur accorde prcisment que la valeur de simples
opinions93. Il les abandonnerait volontiers si on lui montrait une meilleure solution. Si son
raisonnement nest pas satisfaisant, quon cherche mieux 94. La rcitation des opinions peut tre
comprise de diffrentes faons. Si lon veut lui attribuer principalement une valeur tactique,
destine camoufler des prises de positions dangereuses, il faut admettre que dans le cas dOlivi,
censur pour des thses quil stait volontairement retenu daffirmer, lopration na pas
fonctionn. La dimension insitutionnelle a certainement compt, mais en fin de compte, cest
laspect pistmologique qui me semble prpondrant. Plutt que de trancher, le lecteur des
naturalibus [] Quod autem non respondi ad rationes opinionum talium, causa fuit quod nescivi nec adhuc scio ; et
nihilominus videbatur mihi valde utile conscribere ipsas .
91 Summa, q. 12, t. 1, p. 231 : Quid autem de istis opinionibus verius sit sapientiorum iudicio derelinquo. Si
tamen haberem aliquam tenere, secundam tenerem, quia solemnior et communior est, licet nullam scirem sustinere
ad plenum .
92 Voir Brub, Camille, Olivi critique de Bonaventure (art. cit note $$).
93 Epistola ad fratrem R. : Si vero omnino urgentes a me requirant, an de diversis opinionibus a me non
affirmatis sed recitatis alteram earum amplius credam, si de credulitate simplicis opinionis queritur, fateor quod
sic .
94 Summa, q. 57, t. 2, p. 347 : si cui hoc placet, bene quidem ; sin autem, melius queratur .

philosophes doit dployer autant dalternatives que possible, puisque la philosophie nest pas une
sagesse mais un ttonnement dans une obscurit que la foi nclaire pas95.
La mme dmarche se prolonge dans lexamen de questions proprement thologique. On observe
l aussi une exigence de rigueur argumentative nouveaux frais et un dtachement lgard des
simples opinions. Les formules de la rponse aux censeurs lexpriment fortement : marquer une
erreur dun signe de croix ou dire : cela est faux et erron ne suffisent pas mon instruction 96.
Si largument nest pas valide, il faut le dmontrer. Sil mne des conclusions dangereuses, il faut
galement le prouver. En ce qui concerne les points qui nont pas t solennellement dtermins par
lglise, Olivi considre que la recherche est l aussi ouverte. Il est alors possible de mettre en
doute les opinions, certes respectables, des docteurs modernes et anciens97. Cest ce que le [48]
jeune franciscain se propose de faire, de faon assez solennelle, dans la question dispute qui ouvre
son commentaire sur la Hirarchie cleste. Revenant sur une position communment adopte aprs
les condamnations de 1241 des thophanies de Scot Erigne98, il entend montrer quil est
possible daffirmer que les anges suprieurs collaborent la gloire substantielle des infrieurs, sans
mettre pour autant en cause laccs de ces derniers une vision immdiate de lessence divine99. La
remise en cause de positions communes peut prendre des formes moins explicites. Ainsi, dans ses
questions De virtutibus, Olivi semble faire totalement limpasse sur une distinction tablie depuis
les annes 1220 entre vertus infuses et vertus acquises. Il est possible que ce choix ait t davantage
justifi dans des textes qui ne nous sont pas parvenus. Les crits dont on dispose tmoignent dun
refus de distinguer deux ordres de vertus, naturelles et surnaturelles. Le modle alternatif est celui
dune mme vertu dont la semence est infuse par Dieu, qui peut se dployer diffrents degrs,
selon que lexercice des vertus vise leur fin prochaine ou ultime100.
Si largumentation rationnelle peut servir la dfense et illustration de la foi, elle nintervient
95 Je dois cette formulation au compte rendu du colloque rdig par Catherine Knig-Pralong, Bulletin de
philosophie mdivale, 2009, p. 72.
96 Responsio ad aliqua dicta, p. 397 : Si autem et in hoc ipso iudicor errasse, ostendatur mihi hoc, et libenter
volo corrigi et edoceri ; sed, meo iudicio, sola cruce signatio vel solum dicere : falsum et erroneum est, non
sufficiunt eruditioni meae .
97 Epistola ad fratrem R., p. 61 : Humanas autem opiniones humana excogitatas ratione, si magnorum et fide
dignorum sunt, eas humili et disciplinabili corde revereor, sed pro universo orbe non adhererem eis tanquam fidei
catholice aut traditioni divine, cui contradicere nunquam licet, nec ab ea aliquatenus dissentire, nec de ea saltem
leviter disputare, quin potius temerarium et in fide periculosum et quasi hereticum censeo, sic quibuscumque
humanis adinventionibus adherere, quod non solum per rationes, sed etiam per plures auctoritates sanctorum et
precipue Augustini probare possem. Hoc est enim dicta hominum quasi idola venerari, ex quo pericula sectarum et
scismata oriuntur, ita ut quidam dicant Ego quidem sum Pauli, ego autem Aristotelis, ego vero Thome .
98 Chenu, Marie-Dominique, Le dernier avatar de la thologie orientale en Occident au XIIIe sicle, dans
Mlanges A. Pelzer, Louvain, 1947, p. 159181, reproduit dans La Thologie au douxime sicle, Paris, 1976.
99 Quaestio de angelicis influentiis, Delorme, Ferdinand (ed.) dans Bonaventura, Collationes in Hexaemeron et
Bonaventuriana quaedam selecta, Quaracchi, 1934, p. 366 : Licet enim cum reverentia sit tractandus, pro eo quod
est omnius doctorum huius temporis, nisi tamen prius indubitabili fide claresceret quod est de mente et substantia
catholicae fidei, non est ei tamquam catholicae fidei adhaerendum, sed solum tamquam humanam opinioni
modernorum doctorum .
100 Summa III, q. 6, p. 277-281. Sur la redistribution du partage entre naturel et surnaturel, voir aussi, Summa, q.
115, t. 3, p. 323.

que dans un second temps. La raison peut certes retrouver la vrit des articles de foi, mais la force
du seul raisonnement [49] ne peut jamais entraner ladhsion complte que seule la foi peut
procurer. De plus, ces raisonnements nont de valeur probatoire quen prenant systmatiquement la
forme dune double ngation. Ils ne consistent pas affirmer pas positivement les articles de foi
mais leur reconnatre un tel degr de probabilit quil serait impossible de penser leur fausset.
Camille Brub a bien fait ressortir la reformulation de largument du Proslogion de saint Anselme
laquelle se livre Olivi, en sappuyant sur sa lecture du pseudo-Denys : les perfections divines sont
penses par ngation et dpassement des perfections appropries aux tants. Si le plus grand qui se
puisse penser est dfini par labsence de toute imperfection, il ne peut inclure une possibilit de ne
pas tre ; ce serait une imperfection suprme qui rendrait son concept faux et contradictoire101. On
retrouve la mme structure argumentative en thologie trinitaire. Les trois syllogismes qui
dmontrent la possibilit dune production des personnes divines reposent sur un raisonnement qui
fait passer du plus haut degr de probabilit laffirmation, par limpossibilit de penser le
contraire102. La question consacre la possibilit de lIncarnation reprend la mme dmarche, en
formulant des remarques de mthode sur ce modus arguendi103. Un argument semblable revient
dans une question sur leucharistie104. Le commentaire sur lptre aux Romains annonce le projet
de dmontrer, par la mme voie de ngation et dpassement, lensemble des articles de foi105. Si le
[50] programme na pas t rcapitul dans un ouvrage unique, il avait dj t accompli pour
lessentiel dans chacune des dmonstrations proprement thologiques.
La dernire particularit notable de la dmarche olivienne qui doit tre releve tient labandon
de la dfinition de la thologie comme science. Celle-ci a certes besoin de lensemble des savoirs,
mais elle-mme nest pas une science constitue par un sujet unique106. Largument principal tient
ce que ce savoir ne porte pas uniquement sur les donnes universelles de la foi ; il concerne
galement de nombreuses choses singulires, la premire tant la personne du Christ qui ne peut
assurment pas tre rduite un prtexte pour saisir des principes gnraux : cette personne
101 Summa, q. I, 4, t. 3, p. 518-554. Voir Brub, Camille, Olivi critique de Bonaventure et dHenri de Gand, dans
Id., De lhomme Dieu, p. 235-236.
102 I Sent. q. 5 (ed. Schmaus), p. 163* : Summe tamen apparet probabile, quia illae tenent summum gradum
probabilitatis, contra quas nulla potest dari ab homine vera instantia .
103 Summa III, p. 25-26.
104 Summa IV, q. 9, Siena, Biblioteca Comunale, U.V.5, fol. 46ra : Item, impossibile est quod id quod est
summe falsum et summe impossibile habeat summas condecentias et congruentias, idest, resonantias propositionis
ordinis et significantie, idest deductione similitudinis ad res divinissimas et saluberrimas. Sed hic articulus est
huiusmodi, ergo impossibile est quod sit falsum et impossibile .
105 Lectura super Epistolam ad Romanos, Paris, BN lat. 15588, fol. 141rb : omnes articuli fidei saltem
secundum illud modum secundum quod fides eis adheret, tante sint altitudinis quod non semper nisi per negationes
et superexcessus possunt apprehendi, sicut patet de Deo trino et uno, de Verbo incarnato, de existentia Christi in
sacramento altaris, de ressurrectione corporum gloriosa et sic de aliis prout suis locis de unoquoque in speciali habet
ostendi , cit daprs ldition paratre dAlain Boureau.
106 Summa I (ed. Stadter), q. 1, p. 5 : Quidam alii dixerunt quod sacra Scriptura nullum habet unum subiectum
proprie et univoce sumendo subiectum, ut dixerunt, pro eo quod non est proprie et univoce participans rationem et
modum scientiae cum aliis scientiis .

singulire possde, par elle-mme, de nombreuses utilits et efficacits 107. Il nest pas donc pas
possible de ramener la thologie un sujet qui pourrait tre puis laide de propositions et de
conclusions dmonstratives108. Un tel abandon du statut scientifique de la thologie, la fin des
annes 1270, na rien de banal109. Pour en comprendre les raisons, il faut noter deux lments. Olivi
parle ici, non pas de sacra doctrina comme le fait Thomas dAquin la mme poque, mais bien de
sacra Scriptura, en identifiant donc le champ de la thologie ce qui est connu par lcriture seule.
Comme [51] tous les thologiens de son sicle qui abordent la question, Olivi emploie le concept de
science au sens des Analytiques postrieurs110. La but de sa critique vise dabord pointer
linsuffisance de cette dfinition. Adapte aux savoirs humains, elle ne convient pas la thologie
puisquelle ne permet pas de rendre compte de la richesse de lcriture. Celle-ci, comme il lavait
dit peine quelques semaines plus tt dans ses Principia, rclame un type de lecture qui na rien de
commun avec la lecture des textes humains111. Olivi propose plutt de la comprendre limage
dun livre de raison dans lequel un pre de famille rassemble les diffrents savoirs, conseils,
histoires et prvisions qui peuvent tre utiles ses enfants et ses amis112. La thologie peut faire
lobjet dune approche purement spculative, son intelligence peut sappuyer sur la raison, mais
cette dmarche ne permet pas de rcapituler lensemble du savoir thologique. Le programme qui
est propos ici suggre que lessentiel de ce travail doit passer par la lecture du texte sacr. Pour
suivre Olivi sur ce terrain, il faut maintenant aborder son hermneutique biblique, dont on verra
quelle est intimement marque par sa provenance franciscaine. [52]

II.
Lt et lautomne 1279 constituent lune des priodes les plus intenses de la carrire dOlivi.
107 Ibid., p. 6 : Nec potest dici, ut dicunt isti [sc. Olivi] quod haec [res particulares] ponantur tantum pro
exemplis et experimentis ad sumendum et inducendum universales propositiones seu universalia fidei, quia haec
sunt per se de substantia fidei sicut illa universalia, et per se multa utilia praeterquam ad inducendum huiusmodi
principia universalia. Credo enim personam Christi singularem [...] multas habere efficacias et utilitates praeter
predictam . La remarque vise directement Thomas d'Aquin, Summa theologiae, Ia, q. 1, a. 2, ad 2 : singularia
traduntur in sacra doctrina, non quia de eis principaliter tractetur : sed introducuntur tum in exemplum vitae.
108 Summa I, p. 6 : non possunt dividi universaliter et totaliter in subiectum et partes eius integrales et
subiectivas et in passiones eius et causas eius, nec in propositiones aliquid probantes de subiecto et conclusiones in
quibus concluditur aliquid de subiecto seu partibus eius .
109 Voir en dernier lieu, Oliva, Adriano (cit note $$).
110 Summa I, p. 8-10 : Ad primum dicendum quod subiectum hic aliter accipitur quam ab Aristotele, I
Posteriorum Ad sextum dicendum quod sumendo subiectum sicut accipit Aristoteles in Posterioribus .
111 Principium Cum essem, p. 100 : hoc enim nulli alii scripturarum vel scientiarum competit nisi ipsi .
112 Summa I, p. 7-8 : Dant enim isti huius rei tale exemplum : Ponitur enim quod aliquis pater familias, volens
per scripturam praevidere filiis et amicis suis de distincto regiminae vitae, scribat eis aliquam brevem
compilationem in qua continentur aliqua medicinalia et naturalia, et aliqua de mathematicis et physicis, et aliqua
gesta nova patrum suorum aliorum sui generis, et hoc cum exhortationibus, praeceptis et comminationibus et
increpationibus, prout ei utile visum fuerit compositis et moderatis, et cum aliquibus praenuntiationibus futurarum
eventium : talis compilatio non poterit dici quod habeat unum aliquod subiectum eo modo quod scientiae dicunt
habere subiectum unum, cum de multis scientiis particularibus vel generalibus multa contineat, et prater hoc multa
alia quae ad rationem scientiae non spectant .

la suite du chapitre gnral de lordre franciscain, tenu Assise la Pentecte de cette anne, une
commission avait t mise en place par le pape Nicolas III pour prparer une nouvelle explication
officielle de la Rgle. Bermond dAnduze, ministre provincial de Provence qui faisait partie de la
commission, fit venir auprs de lui son protg et lui demanda de composer un bref trait sur la
pauvret des frres mineurs113. En parallle et de faon plus ambitieuse, Olivi rdigea la fameuse
srie des Quaestiones de perfectione evangelica qui fut complte par quelques textes crits aprs la
publication de la bulle Exiit qui seminat, mise par Nicolas III le 14 aot 1279114. On peut dater de
lanne universitaire qui suit ses premiers commentaires bibliques conservs (Lectura super
Matheum et super Isaiam)115. Entre temps prennent place une srie dexercices scolaires de haut
vol : trois Principia in sacram scripturam et la question dispute sur le sujet de la thologie signale
plus haut. Ces leons inaugurales marquent coup sr lentre en fonction sur une chaire
importante. Lhypothse la plus vraisemblable est quil sest agit de celle de lecteur biblique au
studium generale franciscain de Montpellier116.
Ces introductions ltude de lcriture ont t publies au XVIIIe sicle dans une dition des
uvres compltes de Bonaventure difficilement accessible. David Flood et Gedeon Gl les ont
nouveau rendues disponibles, dans une bonne dition qui appelle toutefois quelques prcisions117.
Les cinq textes ont en effet t publis dans un [53] ordre qui ne correspond pas celui dans lequel
les prsentent les deux manuscrits contenant la collection complte des principia. En outre, les
diteurs ont choisi de dsigner chacun de ces textes par des titres, absents des manuscrits. Pour
viter les confusions, je prfre les citer par leur incipit. Le tableau de concordance suivant
permettra de sy retrouver.

ordre des manuscrits

Incipit

ordre Flood -Gl

titres

Vidi in dextera

De causis

Quatuor animalia

De evangelis

Cum essem

De doctrina

113 Ruiz, Damien, Le Tractatus de paupertate minorum de Pierre de Jean-Olivi, dans Revirescunt chartae, codices,
documenta, textus. Miscelleana investigationum medioevalium in honorem Caesaris Cenci OFM collecta, A.
Cacciotti, P. Sella (ds.), Roma, 2002, vol. 2, pp. 1033-1064.
114 Sur la chronologie de ces questions, voir Burr, David, dans De usu paupere, pp. xviii-xxv.
115 Burr, David, The Date of Olivis Commentary on Matthew, dans Collectanea Franciscana, 46 (1976), pp. 131138.
116 Sur lhistoire de ce studium, jai propos une vue densemble dans, Les studia franciscains de Provence et
dAquitaine (1275-1335), paratre dans William J. Courtenay, Kent Emery Jr (ds.), Philosophy and Theology in
the Studia of the Religious Orders and at the Papal Curia.
117 Ldition (cit note $$) sera dsormais cite sous le titre des diffrents principia. Voir aussi les commentaires
de Vian, Paolo, Lopera esegetica di Pietro di Giovanni Olivi, dans Archivum franciscanum historicum, 91 (1998),
pp. 395-454, voir pp. 415-416.

Ingredere

De Christo

Vacate et videte

De studio

Le manuscrit parisien (lat. 15588), copi pour Pierre de Limoges puis lgu par ce dernier la
bibliothque de la Sorbonne en 1306, contient galement la Lectura super Mattheum. On peut
remarquer que cette recension est suivie dune table des questions poses lors au fil du texte. Cet
tat correspond peut-tre la mise en forme ralise par Olivi lors de ldition finale de ses uvres.
Il est donc possible que lordre dans lequel figurent les Principia dans ce volume reflte galement
un choix ditorial voulu par lauteur. Cette hypothse est renforce du fait quune disposition
identique se retrouve le manuscrit du Vatican (vat. lat. 918), qui a t pour partie copi par un
chartreux de Styrie au XIVe sicle et obtenu par B. Bonelli Trente, en 1770, lors de la prparation
de son dition des uvres de Bonaventure. Certains principia ont cependant circul de faon
autonome. Cum essem figure dans un manuscrit de Naples qui transmet une collection dune
soixantaine de principia, presque tous anonymes118. Le seul Vacate et videte apparat dans [54] un
volume conserv Gdask, qui na pas t pris en compte par ldition119. Il faut enfin signaler la
prsence de Cum essem et Vidi in dextera en tte dune autre importante collection comportant plus
dune trentaine de principia anonymes, copie dans la premire moiti du XIVe sicle de la rgion
de Montpellier120. La tradition manuscrite devra donc tre rexamine la lumire de ces nouveaux
tmoins.
Les diteurs nont pas procd sans raison un tel remaniement de lordre des principia. Leur
choix a consist carter deux textes : Vacate et videte, considr comme une introduction gnrale
aux tudes, a t plac en tte de la srie tandis que Quatuor animalia, introduction aux vangiles,
a t rejet la fin121. Cette exclusion est justifie ngativement par la grande unit que manifestent
les trois autres textes, que jappellerai par commodit les principia majeurs . Ces trois leons
senchainent et ont certainement t prsentes lune aprs lautre peu de distance. La Lectura
super Mattheum contient un renvoi qui vise simultanment ces textes et la question sur le sujet de la
118 Naples, Naz. VII.F.21, f. 234b-243v, dcrit par Cenci, Cesare, Manoscritti francescani della Biblioteca
Nazionale di Napoli, Grottaferrata, 1971, t. 2, pp. 547-552.
119 Gdansk, Biblioteka Polskiej Akademii Nauk, Mar. F 309, f 1-2v. Il a dj t question de ce manuscrit plus
haut, note $$. Par ailleurs, Thurn, Hans, Die Handschriften der Universittsbibliothek Wrzburg, 1 Band, Die
Ebracher Handschriften, Wiesbaden, 1970, p. 147, signale un principium dOlivi dans le cod. Wrzburg, UB, I.t.f.
615, f. 55r-58r, mais sans en donner lincipit. Il sagit en fait dun texte dit par Bonelli, que les diteurs de
Bonaventure rejettent comme inauthentique et que D. Flood et G. Gl nattribuent pas Olivi, cf. Peter John Olivi,
p. 7-8. Je remercie Claudia Heimann de son aide pour lobtention dune reproduction de ce texte.
120 Le manuscrit, auparavent dtenu par la American Hispanic Society, a t mis en vente en septembre 2009 par
la galerie Les Enluminures (Chicago/Paris, Louvre des Antiquaires). Je remercie Ariane Bergeron de mavoir
permis de consulter ce volume. Les principia dOlivi figurent en tte de volume. Parmi les trente-cinq suivants,
copis dune autre main, les seuls textes identifiables sont galement franciscains et concernent notamment
Giacomo da Tresanti, lecteur Florence dans les annes 1300.
121 Peter of John Olivi on the Bible, p. 9.

thologie, ce qui suggre que ces documents ont constitu les actes dentre en fonction dOlivi
comme lecteur biblique dans un studium generale lautomne 1279122. Par contraste, les deux
principia mineurs semblent correspondre dautres circonstances. Comme on [55] la vu plus
haut, Vacate et videte est un principium sententiaire, inaugurant une lecture cursive du recueil de
Pierre Lombard dont le texte na pas t conserv. De son ct, Quattuor animalia prsente des
ressemblances notables avec le prologue de la Lectura super Mattheum qui a galement pour
fonction dintroduire gnralement aux quatre vangiles, en traitant notamment des spcificits de
chaque vangliste123. Labsence de renvoi entre ces textes plaide pour une antrorit du
principium, puisque tous les autres commentaires vangliques font rfrence la Lectura et son
prologue. Il faudrait donc considrer Quattuor animalia comme une leon prliminaire une lecture
cursivre des vangiles. Ces deux leons inaugurales devraient alors tre identifies des traces de
lenseignement dlivr, avant 1279, dans un studium de rang infrieur. Il sagit probablement celui
de Narbonne, o lon sait quOlivi exerait dans les annes 1277-1279. Dun point de vue
stylistique et doctrinal, Vacate et videte prsente des traits qui lapparentent au fameux De
perlegendis, lequel pourrait avoir t compos dans la mme priode, comme introduction un
cours de philosophie rserv un groupe dtudiants avancs.
Lors du colloque de Narbonne, Gilbert Dahan sest largement appuy sur les principia majeurs
pour prsenter les principaux aspects de la dmarche exgtique dOlivi124. Je voudrais ici chercher
prolonger ses conclusions, en mappuyant galement sur le commentaire de la Hirarchie cleste
du pseudo-Denys, produit la fin de la mme anne scolaire et dont les premiers chapitres
contiennent des rflexions importantes pour explicitent cette dmarche125. [56]
1. La rversibilit de l'criture
Lun des aspects les plus saisissants de ces principia vient de ce quils fournissent simultanment
des rgles dexgse et leur exemplification. Pour cette raison, il est ncessaire de les lire en regard
des thmes bibliques sous lesquels ils sinscrivent, en tant quexercices dexgse appliqus aux
122 Petrus Johannis Olivi, Lectura super Mattheum, Paris, BnF lat. 15588, f. 38ra : sicut in generalibus principiis
et in questione de subiecto theologie est aliqualiter ostensum .
123 Comparer, Lectura super Mattheum, f. 15va: Est enim in Christo quadruplex dignitas, scilicet regalis,
magistralis pontificalis, supersubstantialis seu divina et eternalis et de hiis quatuor est evangelica doctrina ... Vel
possumus dicere quod volavit in mundum veniens et ingrediens, per mundum progrediens, de mundo exiens, ad
patrem rediens. ; Quattuor animalia, p. 144 : Habuit enim persona Christi dignitatem regalem, pontificalem,
magistralem, divinam seu aeternalem. Et cum hoc fuit in statu quadruplici, quorum primum habuit mundum
ingrediens per incarnationem et nativitatem; secundum per mundum progrediens et per praedicationis veritatem et
conversationis sanctitatem, tertium habuit mundum egrediens per passionis et mortis acerbitatem; quatrum ad
patrem rediens per ressurectionis .
124 Dahan, Gilbert, Lexgse des livres prophtiques chez Pierre de Jean Olieu, dans Pierre de Jean Olivi
(volume cit note $$), pp. 91-114.
125 Pour une prsentation et une datation de ce texte, voir mon article, Deplatonising the Celestial Hierarchy, art.
cit note $$.

passages dans lesquels lcriture fournit elle-mme les cls de son dchiffrement. Le premier
principium majeur exploite ainsi toutes les rsonances de son thme : Je vis, dans la main droite
de celui qui sige sur le trne, un livre crit au dedans et au dehors, scell de sept sceaux (Ap. 5,
1)126. Si les visions de Jean Patmos ont une valeur exceptionnelle aux yeux dOlivi, ce nest pas
uniquement au titre dunique livre prophtique du Nouveau Testament qui ouvre sur une histoire
encore inaccomplie. Elles constituent galement le dernier livre du canon, le livre qui, lachevant,
assure la clture du texte sacr et permet de le saisir dans sa totalit. De plus, il fournit lui-mme un
modle dinterprtation lensemble de lcriture puisquil ne lachve quen appelant son
ouverture renouvele. La prfiguration des temps derniers prend limage de louverture des sceaux
dun livre crit intus et foris, sur son intrieur et son extrieur. Elle montre ainsi comment le texte,
se donnant lire comme scell, demande tre ouvert, comment il doit tre compris tout la fois
dans son scellement et dans son ouverture, dans une circulation entre son envers et son endroit. Le
commentaire de lApocalypse se concentre sur linterprtation historique et prophtique de
louverture de ces sceaux, qui correspondent aux sept ges de l'glise. Le principium sattache ainsi
mettre en lumire ce que lon peut dsigner comme le principe de rversibilit de lcriture.
Des trois principia majeurs, Vidi in dextera est celui qui sapproche le plus dun modle
universitaire, en se proposant de traiter des quatre causes de lcriture. En ralit, lexamen des
causes efficiente (la sagesse divine), matrielle (la vrit de toutes choses) et finale (la
contemplation de Dieu) est parcouru de manire relativement rapide. La raison en est que, si ces
considrations sont ncessaires lintelligence du texte, elles [57] nen fournissent pas les cls,
puisquelles ne traitent que des pralables ou de laboutissement de la lecture. La vritable entre
dans le texte est offerte par lattention porte la cause formelle du livre, cest--dire la forme
dans laquelle il est consign. Cest prcisment elle que sapplique la mtaphore des sept sceaux,
afin de montrer de quelle faon la forme du texte correspond sa matire et son origine127.
Cette septupla clausura peut snoncer de manires diverses. Celle qui est offerte en premier lieu
est dordre analytique. Elle exprime une septuple division des tants128. Il ne sagit pas,
strictement parler, dune nouvelle table des catgories qui viendrait remplacer les dix catgories de
lOrganon129. Il faut plutt entendre cette liste en cho la table des six diffrences caches des
126 Le mme passage joue galement un rle crucial pour Joachim de Fiore, voir Potest, Gian Luca, Il tempo
dellApocalisse. Vita di Gioacchino da Fiore, Bari, 2004, pp. 291-292, cf. Liber de Concordia Noui ac Veteris
Testamenti, Daniel, E. Randolph (ed.), dans Transactions of the American Philosophical Society, vol. 73, part 8,
1983, p. 52.
127 Vidi in dextera, pp. 50-51 : Ut autem videas quomodo eius forma correspondet altitudini suae originis et
suae materiae eius.
128 Sur ce point, le manuscrit cit plus haut (note 120) permet de restituer la leon correcte : secundum
generalissimas et altissimas divisiones entis . Les deux autres tmoins portaient les leons dicentis ou
dividens pour divisiones entis, ce qui conduisait les diteurs une correction discutable, cf. Vidi in dextera, p.
51.
129 Voir plus haut, notes 82-83.

quiddits que propose Bonaventure dans sa quatrime confrence sur lHexamron130. Cette liste
nest en outre fournie quen tant quinstrument dlucidation du texte sacr en nonant une srie de
disjonctions laide desquelles il doit tre abord : lunit et la pluralit, la conformit et la
contrarit, lactualit et la potentialit, la gnralit et la spcialit, la substance et laccident, la
relation et labsolu. La dernire de ces oppositions, qui distingue ltre selon la chose ou selon
lapprhension, englobe les six prcdentes et concide avec chacune dentre elles131. Elle rsume
exactement la tension que produit un message divin exprim en langage humain : Lcriture
sacre nous propose en effet des choses qui excdent notre intellect et notre affect, dune manire
adapte notre proportion et nos [58] capacits 132. Cette formule est en fait une simple paraphrase
du pseudo-Denys, parlant dans le premier chapitre de la Hirarchie cleste de la figuration sensible
des anges133. Olivi la comprend comme dsignant le statut mme de lensemble du texte qui excde
infiniment, en ralit, le peu qui en est apprhend. Les vrits ultimes seraient inaccessibles aux
facults humaines si Dieu navait voulu se rendre intelligible en empruntant une expression
discursive. Cet cart appelle un travail dinterprtation qui est en premier lieu un travail sur la
langue et les faons de parler (modi loquendi) de lcriture. Pour comprendre cette langue, il faut
tenir compte des peuples auxquels elle a t donne, de leurs murs et leurs tournures desprit et
connatre la nature des hommes auxquels elle sadresse134.
Denys ajoute encore que cette figuration de lineffable, pour mieux indiquer la transcendance
absolue de ce quelle reprsente, devait prendre la forme des mtaphores les plus dissemblables135.
Face cette affirmation, Olivi feint de stonner : il est surprenant que par cela mme par quoi il
veut que nous soient voiles et caches les choses [59] divines, il veut que nous soyons guids et

130 Bonaventura, Collationes in Hexaemeron, pp. 350-351. Ces couples opposent substance et accident, universel
et particulier, puissance et acte, un et multiple, simple et compos, cause et caus. Les deux dernires diffrences ne
sont pas reprises par Olivi, qui rordonne les prcdentes et leur ajoute les couples, conformit et contrarit,
relation et absolu, selon la chose et selon lapprhension.
131 Vidi in dextera, p. 51 : Et haec ulterius causa et ratio et finis est omnium praecedentium ; Id., p. 60 : Et
hoc, sicut dixi, causa fuit omnium aliorum .
132 Vidi in dextera, p. 51 : Secundum omnem modum nostrae apprehensionis et affectionis judicamus et
aestimamus de rebus. Scriptura autem sacra proponit nobis superexcedentia nostrum intellectum et affectum iuxta
proportionem et capacitatem nostram, secundum Dionysium primo Angelicae hierarchiae .
133 Petrus Johannis Olivi, Lectura super librum Dionysii de hierarchia angelica, Vaticano, B.A.V., Urb. lat. 480,
f. 132vb Hic incipit secunda ratio, per quam probat quod procedendum est per similitudines sensibiles, aptas
tamen ad nos sursum agendos et est sumpta ex parte nostre potentie, et potest sic formari. Unicuique debet tradi
doctrina secundum proportionem sue capacitatis, et non aliter. Sed nos non sumus potentes capere intelligentiam
divine lucis et celestium ierarchiarum nisi sub manuductione sensibilium figurarum, ergo sic debuerunt nobis tradi a
Deo.
134 Vidi in dextera, p. 60 : Scriptura enim secundum varios modos linguarum et locutionum, intelligentiarum et
affectionum varios habet in se loquendi modos Et ideo qui vult intelligere linguam Scripturarum multis debet
intendere modis loquendi gentium et specialiter illius gentis a qua et cui tradebantur ; oportetque multum quod sciat
intimare naturam hominum modosque intelligendi et vias affectuum ; De doctrina, p. 104 : mos est terrae
Palestinae, seu esse solebat, loqui multum parabolice et per similitudines ; et in terra illa fuerunt prophetae. Unde
praesumitur quod mos fuerit linguae sic loqui.
135 Le deuxime Principium, Cum essem, justifie longuement la ncessit de ces figures dissemblables, pp. 100106.

levs vers leur saisie, comme si dun mme geste, la mme chose se cachait et se manifestait 136.
La rponse permet dexpliquer que telle doit tre la condition du texte sacr : il attire lattention sur
des figures sensibles afin dinciter saisir travers elles les vrits spirituelles quelles renferment :
De mme que les nuages cachent en partie les rayons du soleil, et nous les rvlent en partie, de
telle faon que leur densit nous voile les excs de sa luminosit qui nous est insupportable et
incomprhensible, et qu l'inverse leur transparence et leur limpidit nous conduit vers lui, il en va
de mme pour les signes de lcriture sainte 137. Pour donner saisir lincomprhensible, le Livre
doit bien tre, tout la fois, opaque et transparent.
La meilleure mtaphore qui permet Olivi dexprimer cette double qualit est celle du miroir,
qui rflchit dans lopacit du langage une lumire unique qui serait aveuglante dans une vision
directe138. La rflchissant, elle en dforme et en inverse la vrit : ce qui est gauche passe
droite, le bas vient en haut139. La premire tche de lexgte est [60] denseigner le principe du
miroir et de rtablir la vrit des termes inverss. De la mme manire, les autres recommandations
proposes loccasion de chacune des sept disjonctions disent comment retrouver la continuit du
sens sous la discontinuit des paroles (ou linverse), les fruits dans les racines (ou linverse), le tout
dans les parties (ou linverse), le sujet dans laccident (ou linverse), etc.
Mais la rflexion spculaire permet aussi de varier les points de vue sur une image qui demeure
identique elle-mme. De mme quun il humain voit par plusieurs regards ce qui ne pourrait tre
saisi par un seul, le miroir permet de cerner la chose par la varit des perspectives quil offre
lil qui se dplace devant lui. La diffraction, produite par le miroir et redouble par la mobilit de
linterprte, introduit une profondeur dans limage qui permet de retrouver, dans le miroir, une
nouvelle dimension de la chose reflte. Lart de lexgte, ds lors, est art des combinaisons.
Reliant entre eux les personnes, les lieux, les occupations et les noms que fournit lcriture, et
multipliant les correspondances, lui seul permet de faire apparatre son infinie varit et de la

136 Lectura super librum de hierarchia angelica, f. 132vb : Sed mirum est quod per illud idem per quod vult
nobis divina velari seu abscondi, per id ipsum vult nos ad illa contuenda manuduci et sursum agi, ac si per idem
eadem res abscondatur et manifestetur . Ce thme central dans l'exgse olivienne se retrouve galement dans la
Lectura super Iob, cap. 21, B.A.V., Urb. lat. 480, f. 66rb : maius est credere occulta et archana, ergo iudicia Dei
nobis debent sic revelari quod et occultari, sic abscondi quod et monstrari, sic aperiri quod et claudi, et ad hoc valet
commixtio predicta que aperit simul et claudit.
137 Lectura super librum de hierarchia angelica, f. 133ra : Rursus sciendum quod sicut nubes serena partim
velat, partim revelat nobis radium solarem, ita quod densitate sua velat nobis excessum sue radiositatis nobis
intolerabilem et incomprehensibilem, sua vero transparentia et persipcuitate deducit nos in ipsum, sic est de signis
sacre Scripture .
138 Ibid., fol. 132ra : sicut enim corporeus oculus tremere dicitur, cum palpebram eius fixe tenere non possumus
quin eam quasi continue claudamus et apperiamus [] sic mentalis oculus, viciis et erroribus et nebulis
fantasmatum infectus, non potest fide solida et contemplatione pura, serena et clara figi in luce divina aut in
veritatibus profundissimis et abstractissimis .
139 Vidi in dextera, p. 54 : Est enim Scriptura in hoc similis speculis quae semper cum conformitate aliqua
repraesentant, quod tamen sine difformitate non est accipiendum, alias nunquam falsitas vitabitur. Dextera enim
apparet in sinistra, et alta infima, et erecta eversa, et exteriora videntur esse intra ipsum, et sic conformiter est in
speculis Scripturarum sanctarum .

reconduire lunit de son signifi. Ainsi, celui qui est capable de diffracter (frangere) les
critures linfini et de circuler et se dplacer trs vite par des regards varis, celui-l a la
puissance de composer presque linfini des figures varies et les divulguer rapidement et
infiniment 140. Les techniques suggres sont celles des divers types de concordances, [61]
verbales ou thmatiques, qui seront effectivement employes au cours des commentaires
bibliques141. Elles permettent, conformment lenseignement de Bonaventure, de faire jaillir du
texte une profusion illimite de figures142.
Le morceau dexgse qui accompagne et exemplifie cette image (sur Jean 11-12) est tout aussi
remarquable. Le spulcre de Lazare, comme celui de Jsus, tait ferm dune pierre qui reprsente
la duret de la lettre, lopacit des figures et le poids de lautorit qui veut, selon la lettre, quelle
soit fermement place en son lieu, par une intention spciale 143. Le poids de cette autorit littrale,
qui nest pas vaine mais insuffisante, mrite dtre soulign : cest celle laquelle sarrtent les
judasants , celle qui doit tre, non pas rejete puisquelle exprime l'intention spciale de la lettre,
mais reprise et dpasse dans une intelligence spirituelle. limage de Marthe et Marie, m par
linspiration de Jsus, lexgte chrtien fait rouler cette pierre et lve les yeux vers un corps
ramen la vie. Sur ce modle, cest lensemble du monument des critures qui demande tre
ouvert144.
La rflexion sur la forme du texte permet ainsi de prsenter les instruments rationnels que
ncessite son investigation. Elle suggre un rapport entre la dmarche exgtique et lanalyse
mtaphysique. Les distinctions employes sont identiques, mais il ne sagit plus ici dexercer un
usage discriminant, de dcrire les tants selon que leur convient tel ou tel terme de la diffrence. Au
contraire, lusage exgtique rclame de maintenir la vrit de chacun des termes opposs. La vrit

140 Ibid., p. 58 : Sicut enim oculos per varios aspectus multa vidit quae uno aspectu non posset ; et sicut
speculum per varios aspectus et reflexiones multa repraesentat quae uno non posset ; et sicut res per varios sui
aspectus in diversis locis cerni potest et non aliter, sic per varias compositiones et collationes personarum, locorum
et negotiorum et nominum et per varias combinationes eorum multae varietates in Scriptura apparent, quae aliter
non viderentur [...] Haec est potissima causa quare Scriptura per idem multa et quasi infinita repraesentat, et idem
multis et quasi infinitis modis. Unde qui potens Scripturas infinitissime frangere et velocissime per aspectus varios
regyrare et variare, potens est quasi in infinitum figuras varias componere et easdem celeriter et infinitissime
ministrare. Le vocabulaire est trs proche de celui employ pour dcrire les oprations de limagination qui
combine les espces retenues dans la mmoire, cf. Summa, t. 2, q. 58, p. 504-505 : Experimur enim in nobis quod
quasi inifinitis modis possumus unam speciem cum altera componere et sic infinitas compositiones imaginum quas
nunquam foris vidimus intra nos formare et cogitare [...] et quando imaginantes unum integrum lapidem vel montem
subito imaginamur eum frangi in multas partes .
141 Dahan, Gilbert, Lexgse des livres prophtiques , pp. 95-104.
142 Bonaventura, Collationes in Hexaemeron, 19, 6, p. 421 : Tota scriptura est quasi una cithara, et inferior
chorda per se non facit harmoniam, sed cum aliis ; similiter unus locus Scripturae dependet ab alio, immo unum
locum respiciunt milla loca . Quoique le terme de figura soit sans doute davantage dorigine joachimite, le sens
dans lequel Olivi lemploie dans les Principia indique une inspiration bonaventurienne.
143 Vidi in dextera, p. 59 : Et haec est duritia litterae et opacitas figurarum et pondus auctoritatis, quo firmiter
secundum litteram sunt in locis specialibus collocatis, et quadam speciali intentione .
144 Cum essem, pp. 94-95.

de lcriture, qui signifie selon les mots et les choses145, est la fois une et multiple, [61] gnrale
et spcifique, actuelle et potentielle, et ainsi de suite. Et si elle est telle, cest quelle a pour fonction
de faire voir une vrit ultime qui est elle-mme une et multiple146.
La rgle dinterprtation qui se dcouvre de la sorte est celle de la rversibilit du texte. Elle
fonctionne, en un premier sens, comme rversibilit partielle qui permet de comprendre les figures
mtonymiques ou mtaphoriques que propose le texte en prsentant la partie pour le tout ou un
attribut pour un autre. Mais elle indique aussi, plus profondment, une rversibilit gnrale de la
lettre et de lesprit147. Si la lettre est place selon une intention spciale , qui sest voulue adapte
aux capacits humaines, lintelligence spirituelle ne consiste pas voir, sous un mode allgorique,
autre chose au-del de la lettre mais comprendre le sens littral dans sa disposition providentielle.
Il sagit la fois de saisir la lettre dans son sens littral, tant place l o elle lest, et de lclairer
en la rapportant lensemble du texte dont la structure reflte le plan divin.
Cette disposition providentielle de la lettre indique que rien na t crit par hasard ou par erreur.
Le texte est intgralement signifiant. Ainsi quOlivi le dit dans le deuxime Principium, il ny a rien
de rpugnant [63] dans l'criture148, rien qui rpugne la raison pour qui sait la lire. Mais cette
lecture ne spuise pas dans la dcouverte dun sens ultime, elle vise au contraire faire apparatre
une infinit de sens. Cette lecture illimite est dicte par la nature mme du texte. Sil parle de
choses qui excdent les facults humaines, son dchiffrement ne peut sachever dans une saisie
univoque et assure delle-mme. La profondeur se rvle toujours mieux dans la varit des
regards qui sajoutent les uns aux autres et qui, par principe, sont incapables de venir bout de
limmensit divine149.
145 Cf. Bonaventura, Collationes de donis Spiritus sancti, (Opera omnia, 5), p. 476 : comparatur sacra Scriptua
aquae maris propter multiformitatem sensuum [] Mirantur aliqui, quod in eadem Scriptura, habemus tot sententias
[ ]Nec est inconveniens aequivoco multipliciter posito uti aequivoce. In theologia significant res et voces. Voir
aussi Collationes in Hexaemeron, 13, 10, p. 389. Pour un exemple de mise en oeuvre chez Olivi, cf. Lectura super
Iob, cap. 9, f. 44vb : Omnibus autem hiis modis salvatur verbum Iob hic positum et credo quod pro omnibus hiis
modis simul iunctis fuit dictum .
146 Ingredere, pp. 134-135 Sunt etiam multiformes et uniformes [...] Sunt etiam multiformes, quia saepe ducunt
simul historia cum legalibus et sapientialibus et prophetalibus [...] Sunt etiam multiformes propter multitudinem
figurarum et spiritualium intelligentiarum. Uniformes autem sunt, quia ab uno et ad unum et in uno . Quid sit
subiectum Scripture Sacre et huius libri, E. Stadter (ed.) (cit note $$), p. 7 : Divina enim intelligentia aspicit
praesentialiter totam aeternitatem, et omnia quae in ea sunt toto aspectu comprehendit et conspicit particularia,
contingentia et actu non existentia, sicut universalia et necessaria et praesentia. Talis igitur esse debuit scriptura
huius exemplaris, quod in se comprehenderet totum decursum temporis et ambitum divinae aeternitatis et ea quae
sunt in ea mixta, quod est ens possibile, et quod in una littera comprehenderet multos sensus et intellectus...
147 Cf. Dahan, Gilbert, Lexgse des livres prophtiques , p. 112 : il ny aurait pas de cloison entre lettre et
esprit, tout est lettre et esprit .
148 Cum essem, p. 94 : Et tunc apparebit quod in Scripturis non solum non est ibi aliquid repugnans aut falsus,
quin potius omnia consona rationi et summa sapientia et veritate plena. Cf. Bonaventura, Collationes in
Hexaemeron, p. 405 : Et frequentissime inculcabat, quod non sunt a casu et a fortuna ista et consimilia posita in
Scriptura, sed maxima ratione et maximo mysterio ; sed qui non considerat nihil intelligit ; ibid., p. 408 : Et sic
patet, quomodo Scriptura describit successiones temporum ; et non sunt a casu et fortuna, sed mira lux est in eis et
multae intelligentiae spirituales .
149 Voir nouveau Bonaventura, Collationes in Hexaemeron, p. 388 : Quis potest scire infinitatem seminum,
cum tamen in uno sint silvae silvarum et postea infinita semina ? Sic ex Scripturis elici possunt infinitae theoriae,

Pris dans un sens absolu, un verset ne parle que de lui-mme. Sa richesse de sens ne se rvle
que par les mises en rapports que permettent ses fonctions latentes dappel et de renvoi. Un mme
verset peut alors prendre une infinit de significations selon les combinaisons dans lesquelles il sera
plac. Mais tous les points du texte nont pas cet gard des proprits identiques, Lazare ne se
cache pas derrire chaque pierre. Pour quil puisse y avoir saisie et entre dans le texte, il faut que
sy trouve des infractuosits qui donnent prise lexgse : les quelques pailles dor semes et l
que seul un il exerc peut reconnatre150.
Et cest l le dernier point remarquable qui se dgage de ce premier Principium. Le rle de
l'interprte sy trouve extraordinairement valoris. La position quil occupe est, pourrait-on dire,
celle dun [64] rvlateur de la rvlation qui cherche rendre lisible un texte voil. Elle demande
de lui un savoir encyclopdique, une critique vigilante face aux obscurits de la lettre, aux
interprtations perverses et aux autorits trop pesantes151, ainsi quune crativit dans la
composition des figures . Mais cette position ne se fonde sur aucun privilge, aucune autre grce
que celle de captiver son intellect par la foi. Si Olivi se met en position daccueillir les
rvlations reues par des visionnaires, cest nouveau pour les interprter et les rduire au
miroir de lcriture, comme on le verra plus loin. Linsistance mise, dans ce Principium, prsenter
les instruments rationnels qui devront tre employs dans la lecture de lcriture, ainsi que la forme
du cours public, suggrent que cette approche ne demande aucune initiation sotrique. La
divulgation des arcanes du texte sacr saccompagnait certainement dune dimension orale, plus
secrte, qui nous chappe par principe et dont on nobserve que des chos152. Lenthousiasme qua
suscit Olivi tient en grande partie ses talents dexgte, qui ont fait de lui, aprs sa mort, une
figure prophtique153. Mais ce nest pas comme tel quil considrait son travail. La meilleure faon
de dsigner la dimension inspire de la lecture quil propose serait de le prsenter comme un
prophte textuel , dont toute linspiration provient du texte et y retourne pour lui donner une
nouvelle intelligence. Sil est illumin, cest uniquement par la lumire quil parvient faire surgir
du texte154.
quas nullus potest comprehendere nisi solus Deus [...] Unde si una gutta de mari extrahatur, sic sunt omnes theoriae,
quae eliciuntur, respectu illarum quae possunt elici. Cest sans doute une des principales raisons pour lesquelles
Olivi signale les diffrentes adaptations possibles des versets quil commente, sans toujours chercher les
approfondir.
150 Summa III, q. 1, p. 80 : Nam sicut grana auri sunt inter arenas dispersa et tacta, sic magnalia et humilia
Christi sunt in Scripturis Veteris Testamenti per partes hinc inde dispersa , dans une reprise presque littrale de
Lectura super Isaiam, p. 198-199. Les deux textes datent de la mme anne 1279-80.
151 La critique du poids de l'autorit vise en premier lieu Andr de Saint-Victor, mais il faut galement
souligner le peu dautorits avances dans les Principia, lexception notable du pseudo-Denys.
152 Principalement dans Epistola ad fratrem R (cit note $$).
153 Il est, pour Prous Boneta et dautres bguins, lange dont le visage brille comme le soleil, cf. May, W. H.,
The confession of Prous Boneta, Heretic and Heresiarch , dans Essays in medieval Life and Thought Presented in
Honor of Austin Patterson Evans, Mundy, J. H. et al. (ed.), New York, 1955, p. 29-30 et Burnham, Louisa N. , The
visionary authority of Na Prous Boneta , dans Pierre de Jean Olivi (cit note $$).
154 Cum essem, p. 108 : Quod signanter prophetae fecerunt, ut per illa propria posset vir illuminatus discernere

2. Lhomme-Christ, milieu de lcriture


Si le principe de rversibilit peut prendre une telle ampleur, cest que lensemble du texte
demande tre rapport un centre qui est la [65] rversibilit mme. Cest ce quexprime le
deuxime principium qui se prsente sous la forme dune louange de lcriture155. Il a pour thme le
premier verset dEzchiel : Comme jtais au milieu des captifs, prs de fleuve Chobar, les cieux
souvrirent et je vis des visions de Dieu . Conformment au mode de construction des sermons, le
texte exploite un un les principaux termes de ce verset avant de proposer plusieurs sries de
raisons pour lesquelles lcriture est transmise sous une forme voile156. Le sens de cette lecture est
fourni par une allusion lascension de Paul au troisime ciel, qui entendit des paroles
inexprimables quil nest pas permis lhomme de dire (II Cor. 12, 4). Mis en regard lun de
lautre, ces deux versets expriment le deuxime moment de la dmarche dionysienne. Aprs
linspection des figures sensibles, dont le premier Principium a donn les rgles, il sagit
maintenant de montrer comment procder leur rduction 157, afin de parvenir la
contemplation de lindicible.
Le premier verset dEzchiel permet den indiquer lunique rgle : il faut se tenir dans le milieu,
sen faire le captif, pour que le texte souvre et laisse apparatre les visions spirituelles quil
contient. Ce milieu (medium) dductif est le mdiateur de Dieu et des hommes, lhomme Jsus
Christ 158. Ce vocabulaire est celui de Bonaventure159, dont Olivi reprend peu aprs une page
entire160. Pourtant lusage quil fait ici du [66] terme medium incite les rcents diteurs du texte
le comprendre galement au sens de langage de lcriture 161. Lambigut est bien relle ;
quod intentio fuerat prophetarum omnes illos sensus tradere et describere .
155 Cum essem, p. 78: In quo quidem laus et commendatio totius Pauli doctrinae, immo et totius Scripturae
sacrae ....
156 Cette division correspond respectivement aux paragraphes 4-14 ( milieu ) 15-17 ( captifs ), 18-24 et 52
( fleuve ), 25-42 ( ouvrir ), 43-50 ( cieux ), 51 ( visions de Dieu ), 53 ( voir ), les 1-3 et 54-55
reprenant lensemble du thme.
157 Olivi prfre ce terme celui danagogie, quil nemploie gure. Cf. Lectura super librum de hierarchia
angelica, f. 131vb : Addit autem et anagogice, quod idem est quod reductive, vel sursum ductive. Ana enim hic est
idem grece quod sursum, gogos vero est idem quod ductio, quia sic manifestat nobis divina per figuras sensibiles,
quod per eas nos reducit et sursum ducit ad ipsa divina intellectualiter contuenda .
158 Cum essem, p. 78 : Eius enim deductivum medium est mediator Dei et hominum, homo Christus Iesus, Dei
verus Filius, sub nomine medii hic designatus .
159 Bonaventura, Collationes in Hexaemeron, p. 329 : Secundo docet ubi debet incipere, quia a medio quod est
Christus ; quod medium, si negligatur, nihil habetur.
160 Les 4-5, pp. 78-79, abrgent Collationes in Hexaemeron, 1, 11. Cette citation muette est particulirement
subtile. Elle permet Olivi de rappeler brivement que le Christ est le milieu de tous les savoirs, pour abandonner
ensuite cette perspective d'une rduction des arts la thologie, afin de mettre en valeur la singularit de la lecture
de lcriture, Cum essem, p. 100 : hoc enim nulli alii scripturarum seu scientiarum competit nisi sibi .
161 Flood, David, Gl, Gedeon, Peter of John Olivi on the Bible, p. 73 : The word medium plays an important
role Scriptures language (medium) is appropriate to its purpose The word medium gathers new resonance in
the next Treatise, where it characterizes the Mediator at the very core of Scripture, a characterization already begun
here .

comme le dit Gilbert Dahan, le Christ semble pris ici pour lcriture mme 162.
Pour comprendre cette ambigut, il peut tre utile de rappeler la provenance dionysienne de
lexpression medium dductif . Une question pose loccasion du premier chapitre de la
Hirarchie cleste cherche clarifier le propos de Denys, qui semble dire la fois que les rayons
divins ne peuvent tre saisis que par lintermdiaire des figures sensibles et quils sont pourtant
saisis dans leur immatrialit. Il veut dire par l, explique Olivi, que les signes sont ncessaires
comme objet fondamental, au dbut de la contemplation, mais non comme objet final, dans la
consommation de cette contemplation qui sobtient par ngation et dpassement. Ils servent alors de
medium dductif, non pas de terme de cette dduction. Sil faut en passer par eux, cest uniquement
afin dabstraire et de purifier ces signes de toute matrialit163. Un autre [67] passage signale que le
medium peut tre plus prcisment compris comme le sommet dune hirarchie : celui qui, tant
plus proche de la fin, permet aux infrieurs de sen approcher164.
Moyen dlvation du sensible vers limmatriel qui demeure dans lordre des signes, le Christhomme lest assurment. Il est mme le seul point de passage entre les deux ordres de ralit. Cest
donc uniquement par lui que la matrialit de la lettre peut tre surmonte. La partie centrale du
principium montre de quelle faon, grce ce medium, chacun des scellements du texte vole en
clat. La premire de ces ouvertures, qui englobe les six autres, nonce le principe mme de la
rduction : Pour quiconque en effet considrera ce medium, qui est le plus abstrait, selon toute la
hauteur de son immatrialit, reluira aussitt, dans la pleine matrialit des saintes critures, la
clart la plus abondamment immatrielle et supraintellectuelle des ralits divines 165. Comme le
vocabulaire employ suffit la revler, cette rgle est issue de la lecture du pseudo-Denys ; des
passages prcdents avaient dj rappel que cette abstraction maximale ne peut tre atteinte que
par la ngation de tous les tants et de tous les concepts166. Olivi y apportait sa touche spcifique en
162 Dahan, Gilbert, Lexgse des livres prophtiques , pp. 105-106.
163 Lectura super librum de hierarchia angelica, f. 133va : Ulterius videtur quod ipse tam hic quam alibi sibi
contradicat. Hic enim dicit quod radius Dei non potest nobis apparere nisi sub figuris sensibilium, et tamen supra
dicit quod suscipientes ipsum radium intellectu immateriali, idest non inviscente istis sensibilibus, elevemur ad
contemplandum ipsum prout est simplex. Et etiam infra eodem <capitulo> dicit quod ex hiis figuris reducamur ad
reductiones, idest contemplationes simplices nullam figuram rei sensibilis in se habentes. Ad quod dicendum quod
hec contradictio tripliciter solvitur. Primo per respectum ad initialem originem nostre contemplationis et ad eius
finalem consummacionem. Vult ergo quod in sui inicio illis signis indigemus, sed non in sui plena consummacione.
Secundo quia licet indigeamus ipsis ut fundamento et fundamentali obiecto, non tamen ut finali obiecto, sicut enim
infra secundo capitulo magis tangetur.
164 Quaestio de angelicis influentiis, pp. 374-375 : in coordinatione plurium ad unum finem illud quod est fini
propinquius habet quasi rationem medii et reductivi respectu illius quod est remotius, ita quod illo mediante ipsum
remotius attingit illum finem .
165 Cum essem, p. 89 : Statim in medio summae abstractionis aperitur omnis materialitas. Quicumque enim
intuetur medium illud quod est immaterialissimum secundum altitudinem immaterialitatis suae, statim in tota
materialitate Scripturarum sanctarum relucet abundantissime immaterialis et claritas divinorum ; ibid., p. 91 :
Immaterialitas enim seu abstractio huius medii facit ad omnes apertiones inspiciendas .
166 Cum essem, p. 79 : Ad ostendendum autem quod medium huius Scripturae est abstractissimum [] Non
enim plene potest attingi nisi per abnegationes omnium entium et omnium conceptuum, secundum quod vult
Dionysius De mystica theologia et De angelica hierarchia .

prcisant que cette abstraction est davantage saisie par laffect que par lintellect, plus par un got
sensible que par un regard visuel167. Mais le recentrage de linspiration dionysienne sur lhumanit
[67] du Christ produit ici une inflexion considrable. Labstraction du medium permet
dapprhender, partir dune nature humaine, la divinit qui a choisi de lassumer ; cest de la sorte
quelle donne sentir, sous lcorce de la lettre, le message divin qui sest incarn dans le langage
pour annoncer cette assomption de la nature humaine et le destin spirituel de lhumanit. Mais cest
dans la matrialit du texte que reluit limmatrialit divine. Le medium dductif nest pas
abandonn, tel un moyen, au profit dune pure saisie spirituelle. Il est seulement clair dune
nouvelle lumire. La rduction ne parvient pas son terme. Cest que lunion des natures est
indpassable. Lincarnation du Verbe dans la chair offre le seul accs aux ralits divines, mais la
chair ne peut jamais tre abandonne, pas plus que ne lest la lettre de lcriture. La rversibilit de
la lettre et de lesprit correspondrait donc alors celle qui lie le Verbe et la chair. Cest l sans
doute la raison de lambigut qui entoure lusage du terme medium, mais cest aussi la source des
traits les plus originaux de lexgse olivienne.
Le deuxime des Principia majeur sachve sur un passage dun grand intrt168. Afin de rendre
sensible les rgles du dchiffrement des mtaphores caches dans l'criture, Olivi propose une autre
mtaphore. La lecture du texte sacr peut sapparenter lobservation dune image. Pour composer
le tableau dun roi, le peintre doit accorder davantage despace et de couleur aux choses les plus
extrieures (le trne, le pallium), et de moins en moins au fur et mesure quil dpeint les diverses
couches de vtements, presque rien de sa peau et plus rien de ses organes internes. Celui qui connat
le principe de limage qui connat la fois la vrit de ce qui est reprsent et les rgles qui
organisent sa reprsentation est capable de fouiller du regard sa profondeur. Il sait passer de
couche en couche, jusqu saisir linvisible reprsent et apprcier au passage le talent avec lequel
le peintre a su donner lillusion de la profondeur en proportionnant les diverses couches dhabits169.
Ce passage est remarquable plusieurs points de vue. On peut choisir de le prendre la lettre,
comme document dune histoire du regard et de lil170. Il y a un secret de limage, qui fait voir
autre chose que des [69] taches de couleurs informes. Ce secret de la reprsentation, cest celui
de la composition qui, par des couches superposes, introduit de la profondeur dans une texture
unique et donne voir jusqu la nature intrieure de lme . Il est assez remarquable que ce
167 Cum essem, p. 80 : Tantae etiam est abstractionis hoc medium quod magis potest attingi affectualiter quam
intellectualiter et magis per sensualem gustum quam per visualem aspectum. Et ideo species gloriae Domini dicta
est ignis ardens potius quam claritas refulgens seu lucens, licet sub nomine ignis et sub nomine speciei gloriae
Domini summa Dei claritas exprimatur .
168 Cum essem, pp. 106-108. Une traduction de ce passage figure dans louvrage dOlivier Boulnois, Au-del de
limage. Une archologie du visuel au Moyen ge, Ve-XVIe sicles, Paris, Le Seuil, 2008, p. 246-249.
169 Sur la commensuratio , cf. Baxandall, Michael, Patterns of Intentions. On the Historical Explanation of
Pictures, New Haven, Yale University Press, 1985, p. 112-113.
170 Havelange, Carl, De lil et du monde. Une histoire du regard au seuil de la modernit, Paris, Fayard, 1998,
p. 325.

texte ait t rdig dans les annes o Duccio ralisait ses premiers tableaux, aprs un court sjour
de lauteur en Italie centrale171. Le peintre, comme lexgte, cherchent rpondre une demande
de profondeur qui est encore trs loin des principes de la perspective. Lil du regard perspectif est
un point fixe qui organise distance le relief172. Lil d'Olivi est dou de mobilit, il circule dans
limage, voyage dans la profondeur, passe de couches en couches. Cest bien, comme on la vu, en
termes de mobilit quil dcrit sa mthode de composition des figures. Mais il faut galement noter
combien cette mobilit est conforme sa propre thorie de la vision comme activit. Rien ne
sinterpose entre lil et la chose, aucune manation despces sensibles provenant de lobjet, ni
extramission dun rayon venu de lil173. Cest une tension virtuelle du regard qui atteint la chose,
qui peut lapprhender dans son ensemble (aspectus generalis) et se porter sur ses dtails (aspectus
particularis), qui circule autour delle pour en saisir les contours et peut fouiller limage pour y
atteindre la profondeur. Ce texte peut ainsi venir lappui de ce que Jean Wirth reconnat comme
l'introduction progressive de l'accidentel dans lart 174. De fait, cest exactement en ces termes
quOlivi dcrit, peu avant, le dchiffrement des images comme lopration qui consiste voir la
substance invisible travers les accidents175.
Mais pour goter toute la saveur de ce passage, il faut galement [70] entrendre cet exemple au
sens spirituel, comme y invite la suite du texte qui montre comment des mots apposs ct de
l'image permettent den faire mieux comprendre le sens. Lexemple nest pas choisi au hasard. Ce
qui est montr dans ce tableau final, cest lhumilit du roi cest--dire, la royaut paradoxale du
Christ, dont il faut savoir atteindre la pauvret sous ses habits de gloire. Un seul mot appos ct
de limage, une seule cl permet de saisir le sens de ce qui est reprsent et de retrouver la
superposition des sens cachs dans une image unique.
3. Exgse et pauvret
Pour apprcier pleinement la porte de cette dmarche, il faut donc rappeler la question
proprement franciscaine qui en constitue la toile de fond, celle de la pauvret du Christ. Les
prophtes annonaient un Messie qui apporterait la victoire et les richesses : cest bien ainsi que
171 On date le plus ancien la Madonne aux trois franciscains de la Pinacoteca de Sienne de peu avant 1280, cf.
Stubblebine, James H., Duccio of Buoninsegna and his School, Princeton, Princeton University Press, 1979, p. 20.
172 Un sermon de Bossuet, cit par C. Havelange, op. cit., p. 325, qui retrouve le mme vocabulaire, permet de
saisir ce qui spare les deux regards. En dpit de cet cart, dans les deux cas, cest la perce du secret de limage
qui sert de mtaphore la dcouverte du sens.
173 Voir surtout Summa, q. 73 et Tachau, Katherine H., Vision and Certitude in the Age of Ockham. Optics,
Epistemology and the Foundation of Semantics, 1250-1345, Leiden, Brill, 1988.
174 Wirth, Jean, Limage mdivale. Naissance et dveloppements (VIe-XVe sicle), Paris, Mridiens Klincksieck,
1989, p. 285.
175 Vidi in dextera, p. 57 : Clauduntur enim substantialia fundamenta [] sub ornatu eorum accidentalia . La
rfrence faite dans ce passage au Cur Deus homo, 1, 4, permet de mesurer la distance qui spare l'univers visuel
dOlivi de celui dAnselme.

sonne la superficie de la lettre . Le Christ est venu dans la pauvret et la dfaite, dmontrant que
les prophties annonaient une abondance spirituelle et ouvrant ainsi une comprhension plus
profonde de la lettre176. Mais cest bien dans sa chair, cest--dire la lettre, quil a accompli ces
prophties. Pour convaincre quil tait le Messie attendu, il tait ncessaire que lintelligence
spirituelle du Nouveau Testament apparaisse presque littralement dans lAncien 177. Il faut
insister [71] fortement sur ce point, car il permet de comprendre aussi bien les principes de
lexgse olivienne que le cur de sa doctrine de la perfection vanglique.
Pour Bonaventure, lhumilit est la vertu cardinale des frres mineurs dont drivent toutes les
autres perfections. Dans ses propres Questiones de perfectione evangelica, Olivi attribue ce primat
la pauvret volontaire en la comprenant comme une vertu qui est elle-mme source de toutes les
vertus178. Cette substitution dun terme par lautre signale un dplacement considrable. Pour Olivi,
la pauvret devient la valeur englobante du christianisme : elle exprime elle seule le sens de
lIncarnation ; elle rsume exactement la porte de linversion christique. Le Christ a choisi de
natre parmi les humbles, de mener une vie pauvre et de mourir ignominieusement, pour signifier,
dans sa chair humaine, que son Royaume nest pas de ce monde179. Cette pauvret a mieux
dmontr le pouvoir universel du Christ que ne laurait fait quelque abondance de richesses
humaines. [...] Sil navait manifest quil mprisait et ddaignait au plus haut point les choses, il
naurait pas pleinement montr sa souverainet la plus spirituelle qui transcende toute chose, mme
selon son humanit 180. Etiam secundum humanitatem : par la pauvret de sa vie terrestre, le
Christ-homme fait signe vers sa divinit ; dans son humanit, il est dj le sommet de toute
hirarchie cre. Prenant appui sur des formules dj cites des premiers chapitres [72] de la
176 QPE 8 (cit note $$), pp. 105-106 : Cum enim Lex et Prophetae secundum verborum superficiem promittant
tempore Christi et per eum regnum Iudaeis dari plenum divitiis et opulentia inaestimabili et continens in se
universale dominium mundi et ista sub miris metaphoris et figuris miro modo magnificent [] nulla tunc est ratio,
quare Lex et Prophetae [...] ad litteram de temporalibus divitiis non intelligantur, iuxta quod et superficies litterae
sonat. Certum est autem Christum in abundantia divitiarum ad Iudaeos non venisse, immo una de praecipuis causis
reprobationis eius fuit abiectio suae paupertatis [] Econtrario vero concesso quod haec paupertas sit melior, totus
Iudaeorum error funditus enervatur. Sequitur enim ex hoc quod, quicquid Lex et Prophetae dicunt de divitiis regni
Messiae seu Christi, intelligatur de spiritualibus divitiis et opulentiis [] et breviter, quicquid nos spirituale de
Christo credimus, cogentur credere. Et sicut cuivi faciliter patere potest, concesso paupertatem istam esse meliorem,
tota Scriptura Veteris Testamenti et maxime quantum ad omnia dicta de Christo clarissime et profundissime
aperitur .
177 Ibid., p. 158 : Nisi etiam ostendatur spiritualiter Novum Testamentum esse in Veteri, converti non possunt.
Et etiam si convertantur, impossibile est quin tunc quasi litteraliter spiritualis intelligentia Novi Testamenti appareat
in Veteri ; quia tunc manifeste appareret quod promissiones de Christo et illo magno regno Iudaeorum sub Christo
currebant secundum intellectum evangelii et vitae Christi
178 Comparer Bonaventura, Quaestiones disputatae de perfectione evangelica (Opera omnia, 5), q. 1, pp. 119-124
et Olivi, QPE 8, pp. 85-124. La pauvret devient pour Olivi la racine de lhumilit.
179 QPE 9 (cit note $$), pp. 28-29, sinspirant de Bonaventura, Apologia pauperum (Opera omnia, 8), p. 274.
Voir aussi, Modus quomodo quilibet potest referre gratias Deo de beneficiis ab eo receptis, dans Manselli, Raoul,
Spirituali e beghini in Provenza, Roma, 1959, p. 275.
180 QPE 8, p. 135 : paupertas haec magis fuit ostensiva universalis potestatis Christi quam esset affluentiam
quarumcumque humanarum divitiarum [] Si Christus non ostendisset se tamquam summum contemptorem et
conculcatorem rerum, non plene ostendisset suum spiritualissimum dominium quo superfertur omnibus, etiam
secundum humanitatem , passage repris in QPE 9, p. 29.

Hirarchie cleste, Olivi rappelle que la vrit spirituelle napparat quune fois carts tous les
voiles sensibles, mais quelle napparat toujours que dans le sensible : Si le Christ navait pas
enseign au plus haut point que tous les biens temporels sont mprisables, il ne se serait pas montr
(tant que cela tait possible en cette vie) comme le miroir le plus clair de la gloire et de la majest
divine 181. Cest dans labjection dune vie misrable que lopacit de la chair peut se faire le
miroir le plus clair de lesprit. Linversion radicale de la hirarchie terrestre fait apparatre labme
qui spare les deux ordres de ralits, entre lesquelles lIncarnation est lunique mdiation182.
Le Christ nest pas venu tablir une royaut temporelle. Il ne pouvait disposer de la moindre
parcelle de pouvoir sur les choses de ce monde183. Mais il a choisi dassumer la nature humaine
dans ses faiblesses les plus communes la peur de la mort, la faim, la soif et lusage de provisions
et dargent en cas de ncessit toutes choses dont il aurait pu se passer selon sa divinit. Il sest
abaiss aux seuls amnagements avec le monde matriel qui conviennent la perfection possible
dune nature vicie par le pch originel, sans commettre dautres imperfections spciales au regard
de cette nature184. Cest une vie pleinement humaine quil a vcue, [73] sans quoi il naurait pas
accompli la rdemption185. Ce faisant, il a fourni ses disciples le modle (informatio) dune
existence qui peut se tenir la limite des possibilits humaines.
Il faut donc prendre la lettre la pauvret du Christ, de la manire la plus complte, pour
quapparaisse la signification spirituelle des annonces faites par les prophtes bibliques186. ce
titre, cette pauvret est bien la lampe de notre foi , la cl et la porte des critures , le

181 QPE 8, p. 137 : Cum etiam speculum maiestatis aeternae et eius gloria clare non possit a nobis nec ab aliquo
speculari nisi ab omni velamine sensibilium totaliter amoto secundum Dionysium in omnibus libris suis [...] Nisi
Christus docuisset in summo omnia temporalia esse contemnenda, non exhibuisset se, prout erat etiam huic vitae
possibile, tamquam speculum clarissimum divinae maiestatis et gloriae .
182 Les pages dOlivi sur ce thme sont tonnament proche des analyses de Marcel Gauchet, Le dsenchantement
du monde. Une histoire politique de la religion, Paris, Gallimard, 1985, Un messie l'envers , p. 161-170.
183 QPE 8, p. 137-138 : Aut ipse habuisset omnes mundi divitias et regna aut partem unam determinatam. Si
primum, tunc non venisset ut per passionem nos redempturus, sed ut per potentiam in mundo temporaliter
regnaturus. Et hic modus est verissime Antichristi [...] Si autem in parte determinata [...] Hoc etiam suae universali
potestati et dominio non modicum derogasset scilicet quod ipse in modica parte mundi regnaret et alii in maiori .
184 QPE 8, p. 181 : Quibusdam tamen non inconvenienter visum est quod Christus in nullo condescenderit quod
communitati hominum secundum statum huius vitae esset imperfectum, sed in illis dictus est condescendisse quae
existentibus in statu perfectionis propter infirmitatem humanae naturae communiter contingere possunt sicut est
timor naturalis non electivus in martyrio et sicut est providere sibi humano modo tempore necessitatis. Christus
enim secundum potestatem suam divinitatis et supremae partis animae suae potuisset, si voluisset, omnem timorem
a se excludere et absque victualibus vivere et absque omni provisione loculorum. Sicut igitur communes infirmitates
nostrae naturae quae ad opus redemptionis et nostrae informationis erant utiles, in se accepit, non autem speciales,
sic et in solis talibus nobis condescensit . Cf. Lambertini, Roberto, La difesa dellordine francescano di fronte alle
critiche dei secolari in Olivi , dans Pierre de Jean Olivi (cit note $$), pp. 193-205.
185 Summa III, p. 102 : [Christus] implevit [reparationem peccati] non solum actu morti se exponendo et
mortem voluntarie sustinendo, sed etiam in assumptione mortalitatis et in actuali ordinatione naturae assumptae ad
statum nostrae abiectionis et miseriae [...] Ad nullum enim horum tenebatur Christus absolute aut alia ratione quam
sola ratione satisfactionis et solutionis debitorum nostrorum. Voir aussi, ibid., pp. 118-119. Lensemble de cette
question constitue un cho vident au Cur Deus Homo de saint Anselme.
186 QPE 8, p. 186 : Si autem tanta evidentia litterae solum allegorice est accipienda, subvertitur eo ipso tota
litteralis intelligentia scripturarum sanctarum ac per consequens totum fundamentum fidei nostrae et veritatis
earum .

fondement et la porte de la vie du Christ 187. La dmarche exgtique et la pratique de la pauvret


franciscaine simpliquent mutuellement. La comprhension acheve, qui assume pleinement la
lettre pour atteindre lesprit de lcriture, doit galement passer par des actes. Quiconque possde
lesprit de cette pauvret peroit immdiatement, par un got ineffable, la mtaphore des vrits
ternelles incarne dans le sensible, [74] aussi bien dans le texte sacr que dans les cratures188. La
dmarche engage ne consiste pas simplement slever de la lettre lesprit. Elle affirme la
ncessit den revenir ensuite au sens le plus littral (litteralior), qui est en mme temps le
plus spirituel 189.
Le principium Cum essem expose cette dmarche par lexemple, en tablissant une concordance
entre la vision dtienne (Act. 7, 55-56) et lange de Philadelphie (Ap. 3, 7-12). Lun des lments
cls de la concordance est la couronne, qui revient tienne en tant que premier des martyrs, aussi
bien qu cet ange (Ap. 3, 11), et celui qui tient le livre ouvert (Ap. 10, 1), qui est lui-mme plac
sous lange du sixime sceau. Lidentification de ce dernier avec saint Franois est tellement
vidente quelle na pas besoin dtre nonce expressment. Ce jeu de concordances ne vise qu
en fournir une preuve supplmentaire. Toutes les faons dont le nom dtienne peut tre compris lui
conviennent parfaitement, y compris sa dignit sacerdotale qui est prcisment celle quavait
Franois dAssise. Et donc, la lettre, lange du sixime sceau, comme tienne, avait rang de
diacre 190. Le sens le plus spirituel de la vision dtienne consiste y voir lannonce de la
rnovation vanglique qui saccomplit sous Franois ; il demande tre fond sur la [75]
concordance la plus littrale.
On trouve frquemment dans les commentaires bibliques dOlivi de telles adaptations ou
appropriations qui visent le plus souvent mettre en lumire les diffrents versets qui annoncent
les trois avnements du Christ (dans la chair, dans lesprit et au Jugement). Elles peuvent aussi bien
187 Id., p. 106 : Ut autem plenius appareat paupertatem istam esse lampadem nostrae fidei, sciat omnis homo
quod et totum mundum audire et scire volo : quod in aestimatione nimia divitiarum communium sive propriarum est
singulare fundamentum et singularis ianua sectae Antichristi [] Negato enim quod haec paupertas non sit melior et
divinior omni modo habendi divitias [] necessario sequitur Christum non fuisse vere Christum quem Lex et
Prophetae promittunt ; p. 112 : [paupertas haec] clavis est et ianua scripturarum sanctarum ; p. 155 : vita
Christi cuius fundamentum et ianua est paupertas altissima .
188 Id., p. 112 : Habenti enim spiritum huius paupertatis, quidquid in scripturis occurit sensibile aut mundanum,
totum se exhibet ut speculum et imago spiritualium et aeternorum. Sentit enim quodam intimo et altissimo
paupertatis sapore omne sensibile et temporale esse nihil ; et ideo statim sentit, cum sibi occurit quod propter alia
designanda est ibi positum, et idem contingit sibi in omni creaturarum aspectu .
189 Lectura super Apocalypsim, cap. 7; f. 88ra-rb : : Attamen quando litteralior sensus sic respicit finaliora bona
vel facta, tunc ipse est spiritualior quam sint allegorici ipsum precurrentes, iuxta quod litteralius et magis proprie
dicitur Deus esse vita et sapientia et summum bonum quam dicatur esse leo vel sol vel ros et mel. Et tamen primum
litteralius dictum est spiritualius et perfectius quam sit secundum dictum, quod est translativum et allegoricuml .
190 Cum essem, p. 96 : Convenienter igitur Stephanus iste, unus de septem primis diaconibus et primus Christi
martyr, interpretatur regula vel coronatus vel speculans seu iudicans nos [...] Et cum in perceptione coronae istius
sit apertio ista, angelus autem sextae ecclesiae coronatus esse innuitur [...] Et si bene inspicias, per istum et sub isto
renovari debuit vita regulaque Christi [...] Ipse etiam est diaconus, aperte legens evangelium Christi, habens clavem
David et onus crucis Christi portans super humeros suos et immediate Christo sacerdoti ministrans. Unde et ad
litteram angelus sexti signaculi, sicut Stephanus, in diaconii gradu fuit .

sappliquer chacun des temps de lglise191. Toutes nont pas la mme valeur. Les plus dcisives
sont celles qui parviennent un tel retour de la mtaphore la littralit. Comme lexplique la
Lectura super Apocalypsim, il arrive souvent que des annonces prophtiques saccomplissent
dabord dans un sens spirituel, avant dtre ralises la lettre dans les derniers temps192. Olivi ne
fait gure usage de la typologie habituelle des quatre sens de lcriture. Plutt que de parler ici dun
sens spirituel, allgorique ou anagogique, il est prfrable de conserver le comparatif litteralior
pour dsigner ce sens prophtique qui, une fois vrifi la lettre, devient le sens le plus littral qui
englobe tous les autres. Pour nen donner quun exemple, cest ainsi que sont compris les pauperes
spritu qui est promis le royaume des cieux (Mt 5, 3). On peut certes entendre, avec Augustin, la
formule comme une priphrase dsignant lhumilit, mais il est plus littral de la comprendre
comme parlant des pauvres volontaires qui possdent lesprit de pauvret et sont ainsi, plus que tous
autres, disposs lhumilit193.
Dans la lecture quen fait Olivi, lensemble du texte sacr prend une valeur prophtique. La
totalit du texte parle de la totalit de lhistoire, non pas dune manire univoque, mais par des voies
trs prcises [76] qui demandent un examen minutieux des fils de diffrentes couleurs dont il est
tiss194. Chaque livre doit dabord tre lu dans sa propre histoire, selon son premier sens littral. Ce
sens peut ensuite tre dpli, de faon y lire le dploiement de lhistoire du peuple de Dieu.
Toutefois, cette opration ne fait pas sortir dun sens littral ; elle lapprofondit seulement en
montrant que lesprit tait dj dans la lettre, comme la roue dans la roue (Ez. 4, 10), et que le
Christ est au centre de ces roues195.
Le pseudo-Denys est presque la seule autorit mentionne dans les Principia ; lhermneutique
que prsentent ces textes parat faire appel sa dmarche. Pourtant, considrer lemploi qui en est
191 La Lectura super Psalmos fait un usage particulirement large et abondant de telles adaptations, du fait que les
Psaumes nont pas le mme ancrage historique que les livres prophtiques. Voir par exemple, B.A.V., Urbin. lat.
480, fol. 165va : nota quod quando Psalmus est generaliter de iusto et iniusto seu de iustis et iniustis sicut est iste,
tunc plurificantur et specificantur eius sensus applicando ipsum ad varia tempora et personas .
192 Lectura super Apocalypsim, f. 88ra : Sepe etiam a Christo et a prophetis dicuntur plura litteralius
respicientia statum eterne glorie vel extremi iudicii, que tamen allegorice prius implentur in precursoriis gratiis vel
iudiciis.
193 Lectura super Mattheum, 5, 3, Paris, BnF lat. 15588, fol. 41rb, dans Murtaugh, Thomas, Peter Olivis
Commentary on Matthew. A Critical Edition of Chapter 5, verses 1-26 with a Commentary, PhD, Melbourne, 1992 :
per pauperes spiritu, secundum Augustinum et Chrysostomum, intelluguntur humiles qui parum habent de
inflante spiritu. Secundum vero Basilium in Regula sua [...] Et secundum hoc le spiritu sumitur pro voluntate
spirituali et fervida, ut sit sensus, pauperes spiritu, idest pauperes ex voluntate seu volontarii, et hic modus est
litteralior, quamquam primus in hoc includatur .
194 Lectura super Mattheum, cap. 23, Paris, BN lat. 15588, fol. 113va : sic in certis locis ponitur aliqua magis
proprie spectantia ad unam et alibi magis spectantia ad aliam, quod cum sermo contexitur, continuatur, acsi de una
sola ageretur. Cuius exemplum datum est aliquando in pictura regie ymaginis aut in trica vel textura cordule filorum
diversi coloris, in quo modo apparet filum album, modo viride, modo rubeum, modo iacinctinum, ita quod
secundum diversos situs sub una textura mutuo se revelant et mutuo se occultant, sicut ergo in prophetis totus textus
verborum potest duci ad qualibet partium predictarum, quamvis quedam ad certa tempora magis proprie dirigantur,
et ad quedam minus proprie . Lexemple de limage du roi renvoie au passage de Cum essem prsent plus haut.
195 Ingredere, p. 128 : si igitur vis intueri veritatem christianae sapientiae, ingredere in medio rotarum, quod
quidem medium est Christus Iesus [...] Ipse autem, prout est medium Scripturarum sanctarum, optime designatur per
medium rotarum.

effectivement fait, on remarque quOlivi inverse les termes du mouvement dcrit dans la Hirarchie
cleste. Au lieu dune circulation de la lumire divine qui ne fait que passer par les figures
sensibles, on dcouvre ici un mouvement qui va des signes vers les signes, afin de restituer la
lumire quils contiennent, mais sans vritablement sortir du champ du langage. Comme on la vu,
cest linscription de lhumanit du Christ au sommet de la hirarchie cleste qui en est la cause. Sur
ce dernier point, il faut apporter une prcision importante au paralllisme que lon a suggr plus
haut entre le Christ et le texte. Si Jsus est le medium de lcriture, qui permet douvrir une
interprtation infinie de la lettre, cest quil nest pas lui-mme enclos dans les limites du Livre. Sil
lclaire, cest dabord quil le transcende. De la sorte, nouvelle rversibilit, le Christ noffre une
entre dans le texte quafin que celui-ci ramne vers lui. [77]
4. La discordance des vangiles
Le dernier point quil reste envisager, pour achever le parcours de ce dispositif hermneutique,
concerne prcisment cet cart entre lvnement de lIncarnation et sa trace crite. Olivi a luimme abord la question de front, dans le prolongement immdiat des trois Principia majeurs. Les
commentaires bibliques sur Matthieu et Isae dbutent par lexpos de questions valeur gnrale,
portant sur les vangiles dans un cas et sur les livres prophtiques de lautre. Seul le premier
ensemble nous retiendra ici. Le prologue de la Lectura super Matheum est plac sous le signe de la
quaternit des vanglistes. Le thme choisi provient une nouvelle fois du premier chapitre
dEzchiel et de la vision des quatre tres ayant chacun quatre visages et quatre ailes196. Cette
quaternit sapplique aux qualits que doit avoir lauditeur de lcriture sainte, aux quatre aspects
de lcriture que doit contempler le docteur, aux quatre dignits du Christ, ou toutes les divisions
quaternaires de son tat, de ses uvres, de sa doctrine ou de son parcours terrestre.
Cet exercice de virtuosit se poursuit par une srie de questions disputes qui cherchent
justifier, argumentativement, la forme sous laquelle le message vanglique a t transmis. La
premire dentre elles pose directement le problme essentiel : Pourquoi le Christ na-t-il pas rdig
lui-mme la doctrine vanglique ? Une fois acquise la rponse ngative, les questions suivantes
expliquent pourquoi la tche a t confie quatre crivains seulement, qui ntaient pas tous des
aptres et tmoins directs de la vie du Christ, et pourquoi leurs tmoignages sont prsents dans
lordre canoniquement retenu. Aprs avoir ensuite montr quils crivirent pas que sous la seule
inspiration de lEsprit Saint, mais galement en tant quhistoriographes selon leur mmoire et leur
information humaine, afin que leur tmoignage soit plus crdible aux gnrations futures, Olivi

196 Ez. 1, 6-7 : Quatuor facies uni et quatuor penne uni ...

justifie la ncessit des discordances entre leurs narrations197. [78]


Ce nest pas seulement par humilit que le Christ na pas mme permis que rien ne soit crit de
son vivant198. Ses uvres devaient saccomplir avant que leur rcit puisse tre solennellement
rdig199. Lvnement ne pouvait prendre son sens quaprs lachvement de la passion et de la
rsurrection. Une autre srie de raisons provient de la ncessit de laisser lglise le soin de cette
rdaction, afin de mieux indiquer quil lui reviendrait lavenir lautorit de promulguer et
dinterprter la vrit de la foi200. Un dernier motif tient la nature la loi vanglique qui ntait pas
destine scrire dans la pierre, comme la loi mosaque, mais dans les curs201. Les faits et paroles
du Christ, qui sont deux-mmes dune immense autorit, suffisaient tablir la fermet de la foi202.
Leur rdaction na quune valeur de tmoignage qui permet que cette doctrine soit transmise aux
gnrations futures. Or le Christ ne pouvait tre son [79] propre tmoin203. De la mme manire,
Pierre et Paul ne pouvaient tre en mme temps juges et tmoins de la foi ; cest pourquoi ils ont
laiss leur secrtaires, Marc et Luc, rdiger pour eux les rcits quils leur avaient dicts204. Les
questions suivantes dmontrent quil tait ncessaire de transmettre plusieurs rcits qui sappuient

197 Les questions sont les suivantes (1) Quare Christus per seipsum non scripsit doctrinam evangelicam ; (2) quare
fuerunt quatuor scriptores ad hoc electi ; (3) quare hii quatuor qui ad hoc electi sunt non fuerunt omnes apostoli
Christi aut saltem de primis discipulis eius, qui eius facta et verba viderunt et audierunt et qui eum dum viveret sunt
secuti ; (4) quare hii duo evangeliste, scilicet Marcus et Luchas fuerunt in scribendo in medio duorum aliorum
collocati ; (5) an scripserint sua evangelia sicut ystoriographi, scilicet secundum propriam memoriam informatam ex
hiis que viderant sive audiverant, aut sicut prophete, scilicet secundum revelationem sibi factam a spiritu sancto
dictante eis quid scribendum et quantum et qualiter ; (6) quare non scripserunt omnes omnia et uniformiter, sed
potius sub tam diverso modo et ordine quod sepe videntur sibi contrariari, Lectura super Mattheum, Paris BnF, lat.
15588, fol. 16ra-17vb, collationn avec le cod. Roma, Collegio San Isidoro, 1/56.
198 ad commendandam Christi humilitatem de se nihil scripsit, nec dum viveret scribi fecit aut permisit, sed
per alios post eius mortem sunt scripta , fol. 16rb.
199 Fuit etiam ordo rectior quod prius Christi opera personalia consumarentur, antequam sollempniter
scriberentur. Unde videmus quod non est consuetum prelia regum in annalibus ystoriis scribi, antequam sint
triumphaliter obtenta et celebrata , ibid.
200 Spiritus vero sanctus ea postmodum per ecclesiam catholicam sollempniter confitendo et approbando ac
suscipiendo virtuti Christi Decuit enim ab eius initio ostendi, quod ipsa habet auctoritatem promulgandi et
sollempnizandi et interpretandi et conscribendi fidei catholice veritatem, quod nullo modo melius fieri potuit quam
quod sibi reservaretur auctoritas scribendi evangelium Christi , ibid.
201 ad ostendendam differentiam legis Christi, que est proprie lex spiritus, et legis Moysi que est proprie lex
littere. Si enim Christus legem suam scripsisset in tabulis lapideis vel in carta, posset credi quod illa sic scripta esset
proprie et principaliter lex ipsius Scriptura igitur littere huius legis debuit reservari Christi ministris in quorum
cordibus ipse infuderat legem spiritus sui , id., fol. 16va.
202 Quantum enim spectat ad firmitatem fidei que ex Christo sumitur, sufficit eum sollempniter in propria
persona fecisse et dixisse ea, que per ipsum facta et dicta tenemus , idid.
203 Rursus, dato quod Christus de se ipso scripsisset, si nullus alius preter ipsum scripsisset sed se illa eadem
vidisse et audisse, nullus esset testis verborum et factorum ipsius, nisi ipse solus. Si autem simul cum ipso alii
scripsissent, aut non essent equalis auctoritas scripture ipsorum, aut si esset, non esset Christo honorificum, et
nihilominus sufficeret quod alius alias cum illis loco eius scripsisset, ex quo equalis esset auctoritatis cum illo.
Amplius laudes et preconia alicuius facilius et plenius creduntur a plebibus quando dicuntur per alios fide dignos,
quam quando dicuntur ab ipso .
204 Si vero contra predicta obiciatur quod melius fuisset Paulum loco Luche scripsisse et Petrum loco Marci,
dicendum est quod sicut rationabilius est quod idem in eadem causa non sit iudex et testis, sic congruentius fuit
quod Marcus esset scriptor et testis, Petrus vero approbator et iudex. Conveniencius etiam fuit quod hiis quibus
Paulus in suis epistolis magistraliter et preceptorie scripserat, Luchas per ystoriam tam evangelii quam actuum
apostolicorum famulatorie subserviret et concors testimonium subministraret , q. 4, fol. 17rb. Marc et Luc sont
prsents comme les secrtaires de Pierre et de Paul, q. 3, fol. 16vb.

et se confortent mutuellement. Leur discordance minime peut tre prise comme indication de leur
vridicit, en prouvant quils ne rsultent pas dune conspiration malicieuse205. Sil tait ncessaire
de donner plusieurs tmoignages, les premiers devaient laisser les suivants ajouter certaines choses
(sauf Marc, qui na fait quabrger Matthieu206), et ceux-ci navaient pas rpter tout ce qui avait
t rapport avant eux. La dernire raison de lutilit de cette pluralit des rcits tient la
multiformit des mystres qui peuvent en natre, et cest bien l le point essentiel207.
Cette rflexion sur la discordance des vangiles sinscrit bien sr dans une longue tradition de
travail textuel, sur laquelle Olivi prend appui. Mais son propos ne vise pas seulement surmonter
les discordances apparentes. Il sagit plus encore den tirer parti, afin de remonter du texte vers
lvnement. La pluralit des rcits et leurs omissions volontaires dmontrent que le sens de
lIncarnation ne pouvait tre enclos dans une narration univoque, sans asprits ni accidents. La
disparit des rcits nest pas un dfaut mais une ncessit. Ces carts sont indispensables puisquils
fournissent un point dappui la spculation de la profondeur abyssale des magnalia du Christ208.
Cest prcisment un tel procd que recourt Olivi, dans la Lectura super Johannem, pour justifier
la rinterprtation de la plaie au ct209. Une personne trs sainte, habitue de nombreuses extases,
lui avait dit avoir reu la rvlation que la blessure de la lance aurait t porte du vivant du Christ.
Pris de stupeur, Olivi cherche vrifier si cette rvlation peut saccorder (salvari) avec le texte qui
parat indiquer le contraire. Constatant que lordre de la narration ne correspond pas toujours la
succession des vnements, il considre quil pourrait en aller de mme ici210. Lune des principales
raisons daccepter cette possibilit, outre le parallle exact quelle permet dtablir avec les
stigmates de saint Franois reus simultanment de son vivant, tient la nature de linformateur
sollicit. Jean est laptre privilgi, le premier disciple, lami de Jsus et le protecteur de Marie,
qui a pourtant crit aprs tous les autres. Il a pu choisir de transmettre des secrets que lui seul
connaissait sous une forme qui ne pouvait tre [81] dchiffre quaprs que Franois eut reu les
205 quando a diversis et in diversis temporibus et statibus eadem veritas concorditer dicitur, eo ipso est
credibilior quam si a solis hiis qui sunt eiusdem status in eodem loco et tempus diceretur, et precipue quia non potest
quis ita de facili suspicari quod concordia primi modi contigerit ex maliciosa conspiratione testificantium , q. 3, fol.
17ra ; Et sic quod in aliquibus modicis dissonare videntur, maximum signum est veritatis, quia ex hoc aperte
apparet quod simplici mente omnia sunt locuti. Unde et in humanis videmus quod quando testes quantum ad aliqua
diversificantur, absque tamen lesura veritatis, et absque reali contrarietate, forcius creditur eis, saltem ab intuentibus
realem concordiam ipsorum. Et sic est in proposito , q. 6, fol. 17va.
206 Marcus enim debuit immediate subiungi Mattheo tamquam eius abbreviator. Pauca enim superaddit
Mattheo, non videtur aliud facere quam abbreviare dicta illius , q. 4, fol. 16va.
207 Septimo <valet> ad multiformitatem misteriorum que utique ex diversis modis scribendi eliciuntur et elici
possunt , ibid.
208 plura Christi facta et verba obmiserunt et scienter, sicut dicit Ioannis, capitulo ultimo si omnis penitus
idem dixissent, credi posset quod omnia Christi magnalia narrassent, quod quidem non esset honorificum Christo
nec utile sublevationi nostre speculationis in infinitam abissum magnalium Christi , q. 6, fol. 17vb.
209 Victorin Doucet, De operibus manuscriptis fr. Petri Ioannis Olivi in bibliotheca universitatis Patavinae
asservatis, AFH 28 (1935), p. 437
210 Le principe en est expos dans les Principia : Multa etiam narrantur e contrario cum multa discontinuatione,
quae secundum ordinem realem sunt continua. Multa enim anticipantur et praeposterantur in ea frequenter, De
causis, p. 52. La rduction de la vision aurait pu avoir eu lieu plus tt.

stigmates.
Les vangiles nont donc pas pour seule fonction de tmoigner de lvnement ; ils servent
galement mettre en perspective lexcs infini de son sens. Personne, pas mme ses parents, ne
pouvait saisir lintelligence complte des moindres faits et gestes du Christ211. Les Principia
lnoncent plus gnralement : Lorsque le Christ est venu dans le monde pour sauver le genre
humain, il a transmis aux humains de nombreuses choses croire, tant par ses faits que par ses
paroles, qui semblent totalement inconcevables lintelligence humaine 212. Les livres de lAncien
Testament ne sont pas les seuls se prsenter sous une forme voile. Les vangiles sont tout aussi
opaques, non par dfaut, mais par excs de lumire. Il faut les lire en regard lun de lautre, comme
les deux chrubins de larche d'alliance (Ex 25, 20), qui se regardent mutuellement, et dont les
regards convergent vers le propitiatoire cest--dire, le Christ213.
Cet cart entre le texte et lvnement reproduit en outre une distance intrieure qui tait dj
inscrite au sein mme du passage terrestre de la divinit. Son enseignement ne sest pas rsum
des paroles humaines, des prceptes dont le seul enregistrement suffirait transmettre
parfaitement le contenu. Le Christ a souvent parl par paraboles, en employant parfois lironie214.
En ralit, cest lensemble de ses paroles, [82] pour claires et univoques quelles apparaissent
parfois, qui doivent tre comprises comme nigmatiques et paraboliques, du simple fait quelles
traduisent dans un langage extrieur et sensible des vrits intrieures et surintellectuelles215. De
plus, toute une dimension de son enseignement nest passe que par des gestes que le rcit ne peut
pleinement restituer. Les franciscains y sont particulirement attentifs, puisque leur Rgle est en

211 potest esse sensus quod quamvis hoc omnia intellexerit et iuxta proportionem sue perfectionis, ad plenum
non tamen totam illam immensam plenitudinem quam Christus ibi intelligebat. Si vero dicas quod eadem ratione
posset hic dici de quolibet verbo Christi, constat enim quod ipsa etiam ne beata non comprehendit totam infinitatem
intelligentie quam Christus habet in quolibet minimo verbo vel facto , Lectura super Lucam, 2, 50, Florence, Bibl.
Laur. Plut. X dext. 4, fol. 127va.
212 Ex quo autem venit Christum in mundum genus humanum redempturus, tradidit hominibus multa credenda,
tam in factis quam in verbis, tam in vita quam in doctrina, quae summe impossibilia videntur intellectibus hominum,
ratiocinantibus ex principiis per sensuum experimentis collectis, seu procedentibus secundum elementa huius
mundi , Principium Cum essem, p. 89.
213 est edita Scriptura instar duorum Cherubim mutuo se respicientium et suis aspectibu concurrentiuum in
propitiatorium, id est Christum , Principium Ingredere, p. 135. Le thme tient une place importante chez
Bonaventure, cf. Collationes in Hexaemeron, 3, 11, in Opera omnia, t. 5, p. 345 ou Itinerarium mentis in Deum, 6, 4,
p. 311.
214 Les passages quOlivi propose de lire ironice demanderaient une tude densemble. Dans le commentaire sur
Matthieu, ils semblent gnralement provenir de Thopylacte (sur Mt 11, 19 ; 26, 45 ; 26, 51 ; voir aussi sur Luc 22,
36) connu travers la Catena Aurea, cf. Bataillon, Louis Jacques, Olivi utilisateur de la Catena Aurea de Thomas
d'Aquin, dans Pierre de Jean Olivi, pp. 115-120.
215 Nota quod omnis exterior et sensibilis locutio de divinis quantumcumque fiat per nomina propria est obscura
et parabolica respectu interioris et superintellectualis locutionis qua Christi mentem interius de divinis clare illustrat
et docet. Et consimile omnis interior locutio spiritus sancti spectans ad statum huius vite quantumcumque sit alta et
clara est enigmatica et parabolica respectu illius que sit per Dei visionem beatificam et beatam. Christus secundum
primum modum vult dicere quod tota doctrina sua exterior secundum quam homo de divinis usque nunc docuit est
quasi parabolica et enigmatica seu similitudinaria et obscura respectu illius quam paulo post faciet per spiritum
suum , Lectura super Iohannem, Florence, Bibl. Laur. Plut X dext. 8, fol. 73vb, cit par Burr, David, Olivis
Peaceable Kingdom, p. 114 et p. 129, n. 46.

mme temps dcrite comme vie vanglique . Au-del de lobissance aux conseils
vangliques, elle leur demande de se conformer la vie mme du Christ et des aptres.
Cet excs de sens nindique pas simplement lincomprhensibilit ultime des mystres divins.
Olivi le comprend davantage comme une rserve de sens dont lexplicitation progressive constitue
lune des dimensions essentielle de lhistoire chrtienne. la lettre, tout ce que Dieu a cru bon de
rvler lhumanit se trouve dj dans lcriture. Il ny aura pas de nouvel vangile. Toutefois,
cette lettre appelle un travail d'approfondissement, de dcouverte et dclaircissement. Ce
dvoilement progressif ne peut lui-mme provenir de nouvelles interventions incomprhensibles de
lEsprit dans l'histoire. Il doit au contraire trouver son ressort dans lhistoire de lglise, au sein
dun processus qu'Olivi comprend sur un mode conflictuel. Cest loccasion de l'apparition et de
la destruction des hrsies successives que le dogme se fixe216. Les [83] hrsies sont ncessaires,
comme mise lpreuve et manifestation de la perfection de ceux qui savent y rsister217. Cest
uniquement par lexprience de lerreur que la vrit se dvoile.
Un tel processus conflictuel dclaircissement de la foi nest qu'un aspect dun progrs plus
gnral vers la comprhension parfaite de lvangile, dont la dimension essentielle est de lordre de
la pratique. La vritable comprhension dpasse non seulement lcorce de la lettre, elle va mme
au-del de lopacit des paroles du Christ pour retrouver son esprit. Celui-ci ne peut tre saisi que
de lintrieur, par limitation la plus littrale. De ce point de vue, lexprience de la rnovation de la
vie vanglique inaugure par Franois dAssise constitue le pivot de linterprtation de lhistoire
que propose Olivi. Il suffira dune citation de la question sur la trs haute pauvret pour faire sentir
le ressort de cette pense de lhistoire :
Il est certain que la vie du Christ est unique et quelle est meilleure que toute autre. Mais dans
les cinq premiers tats de l'glise, de nombreuses vies et modes de vie sont apparus
successivement. On ne peut donc dire que dans chaque temps de lglise, la vie du Christ sest
manifeste selon la pleine conformit de son unit et de son espce, et daucun de ces tats
prcdents, on ne peut dire quen toute chose et sous tous leurs aspects, ils ont suivis la vie du
Christ et des aptres. Si donc lglise ne devait pas tre totalement prive de sa fin, il fallait que la
vie du Christ qui est la fin de tout le Nouveau Testament, apparaisse la fin des temps [...]
Autrement, il semblerait que Dieu ne puisse jamais introduire un tel tat ni donner une perfection
finale son glise

218

. [84]

216 Videmus autem quod in principio non fuit fides ita explicata aut declarata, sicut postea magis ac magis fuit
per successionem temporum et per successivam pullulationem et destructionem haeresum [] Et ideo in fine
temporum facilius fuit et erit adhuc amplius introducere claram intelligentiam fidei et vita plenarie christiformem
quam in principio , QPE 8, p. 154-155.
217 Decebat enim secundum Dionysium, ut occultarentur divina immundis et indignis, ut non darentur sancta
canibus neque porcis, et quia opportunum seu expediens fuit haereses esse, ut probati et perfecti manifestarentur et
exercentur. Decuit etiam sic divinas perfectiones tradi quod unicuique proportionaliter se offerent iuxta modum suae
capacitatis, ut sic diversi perfectionum gradus et status formari possent , QPE 8, p. 198.
218 Certum est Christi vitam non esse nisi unam et ipsam esse omni alia meliorem, sed in quinque prioribus

Conclusion
Ce long parcours nous a fait passer du rapport dOlivi la philosophie son usage de lexgse,
en arrivant de la sorte aux portes de sa thologie de lhistoire. Larticulation entre ces deux volets
de son uvre sont apparus, non pas sous langle dune unit telle que la dgageait David Burr en la
rapportant la prparation aux combats contre lAntchrist, mais au contraire sous celui de la
distinction des registres. Dun ct, comme lcrit finement Catherine Knig-Pralong, lobjectif
poursuivi vise oprer une domestication de la philosophie dans un but thologique, mais par des
moyens philosophiques 219. De lautre, la thologie est conduite abandonner ses prtentions
scientifiques, pour se recentrer sur linterprtation de lcriture. Ce rsultat nest pas strictement
conforme au programme souhait par Bonaventure, do provient linspiration initiale de cette
dmarche. La hirarchisation des domaines est maintenue, mais elle ne lest pas au nom dune
hirarchie des sources dun savoir qui demeurerait un en dernier ressort. La rupture la plus profonde
qui saccuse entre llve et son matre tient la dliaison de principe entre les ordres de
connaissance.
La question du langage permet de bien saisir cette articulation. Lune des discussions les plus
intenses dans lesquelles sengage Olivi concerne la critique de la voie des propositions
universelles dfendue par Henri de Gand220. ses yeux, la vrit de telles propositions nimplique
pas quelles soient ncessairement vrifies dans un sujet actuel, ayant une certaine forme
dexistence immuable dans lintellect divin. Leur ncessit signifie seulement quelles ne peuvent
tre formes par lintellect humain sans tre vraies221. La relation de vrit est rapatrie dans le
strict champ [85] du langage. Inversement, cest partir de laffirmation de linstitution humaine du
langage quil faut comprendre la concentration de son activit thologique sur le texte sacr. Si ce
dernier rclame, et lui seul, une lecture de type symbolique, cest quil a d sexprimer par
symboles pour rendre sensibles et familires, dans un langage humain, des choses inscrutables et
statibus ecclesiae multae vitae et multi modi vivendi successive apparuerunt. Ergo non potest dici quod in omni
tempore ecclesiae vita Christi secundum plenam conformitatem suae unitatis et speciei apparuerit, nec de aliqua
praedictarum potest dici quod in omnibus et per omnia modum tenuerint vitae Christi et apostolorum. Si igitur
ecclesia privari non debet penitus fine suo, oportuit vitam Christi quae finis est totius Novi Testamenti, apparere in
fine temporum [...] Alias enim videretur quod Deus nunquam posset introducere talem statum nec finalem
perfectionem ecclesiae suae dare , QPE 8, p. 157
219 Bulletin de philosophie mdivale, 2009, p. 72.
220 Sur cette thse, cf. Porro, Pasquale, Enrico di Gand. La via delle proposizioni universali, Bari, Levante, 1990,
pp. 99-105. Pour sa critique, cf. Brub, Camille, Olivi, critique de Bonaventure et dHenri de Gand, art. cit., pp. 8494.
221 Ad illud autem quod pro forti ratione assumitur de veritate propositionum necessarium quae sic semper sunt
verae quod non possunt non esse verae, ut homo est animal et consimiles []Propositiones autem huiusmodi non
sunt verae, nisi quando sunt ; sed ideo dicuntur semper verae, quod nunquam possunt concipi vel formari, quin tunc
sint verae. Ad earum tamen veritatem non exigitur quod aliqua veritas realis sit in re, sicut nec ad veritatem
intellectus , Summa q. 13, p. 255.

inexprimables. Cest ce que lensemble des Principia et une bonne part du commentaire de la
Hirarchie cleste cherchent expliquer, et que ses commentaires bibliques mettent en application.