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Musique spectrale

La musique dite "spectrale" nat au dbut des annes 70. En 1973, Grard Grisey, Tristan Murail et
Michal Levinas sont pensionnaires la Villa Mdicis, Rome. Il font la connaissance de Giacinto
Scelsi, un compositeur italien, l'poque inconnu, qui aura une grande influence sur eux. Ils
dcident de fonder un collectif de musiciens pour assurer la cration et la promotion de leur
musique : L'Itinraire. Ils sont rejoint bientt par deux autres compositeurs : Hugues Dufourt et
Roger Tessier.
"Tous ceux qui ont eu la chance de pntrer dans l'appartement de Scelsi la via San
Todoro Rome ne peuvent en oublier la vue sur le Palatin que Scelsi vous faisait dcouvrir
avec la politesse exquise d'un grand seigneur faisant admirer son orangeraie ! J'y allai la
premire fois avec Tristan peu aprs la cration de Priodes en 1974. Je crois me souvenir y
avoir entendu son premier quatuor ainsi que Anahit pour violon et orchestre de chambre que
crachotait un vieux magntophone Grundig. J'aimais d'emble cette musique dans laquelle je
vis une confirmation de mes propres dcouvertes concernant les tensions internes du son et
l'extrme dynamisme qui en rsulte. La diffrence radicale et la fracheur essentielle de cette
musique me confirmaient dans une voie qui n'tait pas sans prils." (Grard Grisey)

A partir de ce moment naissent les grandes ides de la musique spectrale :

se servir des dcouvertes scientifiques en acoustique (tude de la constitution des sons) et en


psychoacoustique (tude de la perception du son).
rejet de la musique srielle (Boulez, Stockhausen ...) qui rduit la musique une
combinaison de paramtres (hauteur, dure, intensit, timbre) sans lien avec la perception
qu'on peut avoir de l'oeuvre.
inventer des formes dynamiques qui ne rsultent pas de schmas prtablis (forme sonate,
variations, forme lied, etc) mais qui s'inspirent du devenir des sons.

La musique spectrale, selon Grisey, peut se dfinir comme tant :


Diffrentielle, parce qu'elle tente d'intgrer toutes les catgories du sonore : sons
harmonique, inharmoniques et bruits. Accepter les diffrentes catgories sonores permet de
rvler leurs qualits individuelles sans toutefois en privilgier aucune.
Liminale (du latin limen, le seuil), car elle cherche mettre en vidence les seuils o les
interactions entre les paramtres du son se produisent. La synthse instrumentale des
harmoniques d'un son cre une ambigut perceptive lorsque les accords et les sonorits
individuelles fusionnent pour donner naissance une couleur sonore globale (un timbre).
Transitoire, car elle se fonde sur des processus biologiques : naissance / vie / mort, repos /
inspiration / expiration. La forme musicale est alors une transition continue d'un tat un
autre.