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UQAM - ARTS

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Titres disponibles dans Ia collection "Psychismes"


A. ANZIEU, Ia Femme sans qualite. Etude psychanalytique de lafeminite
D. ANZIEU, le Groupe et L'inconscient. L'imaginaire groupal
D. ANZIEU, le Moi-peau
D. ANZIEU, le Penser. Du Moi-peau au Moi-pensant
C. BARROIS, les Nevroses traumatiques
J. BERGERET, Ia Personnalite normale et pathologique
J. BERGERET, la Violencefondamentale. L'inepuisable CEdipe
G. BLEANDONU, WR. Bion. La vie et l'muvre, 1897-1979
F. BRELET, le T.A. T. Fantasme et situation projective
D. BRUN, l'Enfalll donne pour mort. Enjeux psychiques de la guerison
M.-C. CELERIER, Corps et famasmes. Pathologie du psychosomatique
C. CHABERT, le Rorschach en clinique adulte. lmerpretation psychanalytique
c. CHABERT, La Psychopathologie a l'epreuve du Rorschach
A. CICCONE, M. LHOPITAL, Naissance a la vie psychique
F. COUCHARD, Emprise et violence matemelles
A. EIGUER, La Parente fantasmatique
A. EIGUER, Le Pervers narcissique et son complice
A. EIGUER, La Folie de Narcisse. La double conflictuaLite psychique
J .-M. GAUTHJER, l'Enfant malade de sa peau
R. K.A.5, le Groupe et le sujet du groupe
R. KAEs, La Parole et le lien
R. K.A.s et aL, les Voies de La Psyche. Hommage a Didier Anzieu
M. MONJAUZE, La Probtematique alcoolique
T. NATHAN, La Folie des autres. Traite d'ethnopsychiatrie clinique
T. NATHAN, Psychanalyse pai"enne. Essais ethnopsychanalytiques
N. NICOLAIDIS, La Theophagie. Oralite primaire et metaphorique
B. PENOT, Figures du deni. En dera du negatif
M. PERUCHON, A. THOME-RENAULT, Destins ultimes de Ia pulsion de mort
M. PERUCHON, le Declin de La vie psychique
N. RAUSCH de TRAUBENBERG, M.-F. BOIZOU, [e Rorschach en clinique infantile
SAMI-ALI, Corps reel, corps imaginaire
SAM I-ALI, De La projection. Une etude psychanalytique
SAMI-ALI, Penser le somatique. lmaginaire et pathologie
SAMI-ALI, le Haschisch en Egypte. Essai d'anthropologie psychanalytique
SAMI-ALI, le Corps, L'Espace et le Temps
A. THOME-RENAULT, le Traumatisme de La mort annoncee.Psychosomatique et sida
Y. THO RET, La TheatraLitl Etude freudienne
S . TISSERON, La Honte. PsychanaLyse d'un Lien social

psychismes
collection dirigee par Did1er Anzieu

Serge Tisseron

Psychanalyse
de l'lmage
De l'imago aux images virtuelles

DUNOD

En COIII'erture:

Leonard de Vinci ( 1452-1519)


Saim-Jean Baptiste, Paris. Musee du Louvre
<D Ph. RMN.

A Antonio

Bien que I' homme s' inquiete


en vain, cependant if marche
dans I' image.
Saint Augustin

Ce pictogromme merite une explico


ments d'enseignement superieur, provolion. Son objet est d'olerter le lecteur
quont une boisse brutole des ochots de
sur lo menace que represente pour
livres et de revues, ou point que lo poss
l'ovenir de l'ecrit, porticuliere- I J bilire meme pour les auteurs de
men! dons le domoine de l'edi
creer des oeuvres nouvelles et
lion technique et universitoire,
de les foire editer correct.ement
le developpement massif du
est oujourd'hui menocee
photocopillage.
.
Nous roppelons done que
le Code de Ia propriete in L.EIIftOTtiCOIII!A toute reproduction, portielle ou
tellectuelle du l er juillet 1992 TUE LE UVRE totole, de Ia presente publico
interdit en effet expressement Ia
lion est interdite sons outoriso
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sotion des oyonts droit. Or, cette pro
droit de copie (CFC, 3 rue Houtefeuille,
tique s'est generolisee dons les etoblisse75006 Paris}

@)

DUNOD. Paris. 1995


ISBN 2 10 002489 2
'" Toute reprt's~ ntation ou rcproducl!on. integ ralc nu panielle. faitc sans Je
con>entemcnt de !'auteur. ou de scs ayants-droit. ou ayants-cau<,c. est illicttc 1101 du
II mar<, 1957. alinea J Je l"antcle ~0> . Celte represcntallon ou reproJuction. par
quelquc proced<' que ce soil. constituerait une contrefao;on sanctionnee par Jcs
arucles ~25 et sui,anl\ Ju CoJc penal. La Joi Ju II mars 1957 n'autorise. au' tcrmes
Jes alineas 2 et 3 de l"article ~I . que les copies ou reproductions strictcmcnt
reservees it !"usage prive du copl\te et non destinees a unc utilisation colkcti\e.
d'une pan, Cl. J'autre part. que lcs anal}ses ct lcs courtcs citations dans un but
d'excmple ct J 'i llustration. '"

TABLE DES MATII~RES

Avant-propos

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Introduction : figuratif et non figuratif dans l'image


1. L'image psychique: symbole, indice ou icone?
2. Sensorialites de !'image
3. L'image mentale comme operation psychique
4. L'image en relation
5. Le corps, matrice des images
6. Systeme image, systeme verbal et systeme abstrait
7. Image et emotivite
8. Puissances et ambigui:tes de L'image

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20

Chapitre 1 : De quelques concepts psychanalytiques


autour de l'image
1. L'hallucination primitive
2. Les premieres representations
3. Les imagos
4. Les fantasmes
5. L'image inconsciente du corps
6. Le schema corporel
7. L'image dans 1e miroir
8. Fantasmer/rever
9. Flashs, fantasmes , reveries et imaginations
Chapitre 2 : Images du fonctionnement psychique
1. Images des structures de base du fonctionnement
psychique
2. Les schemes chez Kant
3. Schemes et images chez Piaget

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Psychanalyse de l'image

4. Le signifiants forme! de Didier Anzieu


5. Definition des schemes de base de l'activite psychique
6. Lectures multiples de I 'image dans Ia cure

Chapitre 3 : Schemes et images de schemes


I. Frayage des schemes avantla naissance
2. Les schemes apres Ia naissance
3. Evolution des schemes de base
4. Schemes et images de schemes
5. Role structurant de !'image d'inclusion

Chapitre 4 : Participation des images psychiques a Ia


constitution des schemes de transformation
I. Pascale ou 1'impossibilite de penser Je changement
2. Le miroir de !'autre
3. Interaction des schemes de transformation et des schemes
d'enveloppe
4. L 'enfance de Pascale
5. Defaut d'integration des schemes de transformation
et approche interactive dans 1a cure

Chapitre S : Participation des images psychiques


,
a_1a constitution des schemes d'enveloppe
1. L envah1ssement par les images
2. L 'enfance de Sophie
3. A~tres m_ani~estati?ns du defaut d 'enveloppe psychique
4. L accessiOn a une 1mage structurante d'enveloppe

Chapitre 6 : Les images verbales


dans Ia technique psychanalytique
I. Le contour des images
2. La metaphore dans Ia cure
3. Sonia
4. L'image comme mise en echec
de I' intellectualisme dans Ia cure

Chapitre 7 : Participation des images-objets


a l'introjection des schemes dans Ia cure
1. Image modelee d'un scheme d'enve1oppe
2. Image de scheme a participation sensorielle
predominante
3. Image de scheme a participation visuelle predominante
4. Des images de schemes a l'accomplissement
deJa separation psychique
5. Hallucination et symbolisation

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Chapitre 8: Les premieres traces chez l'enfant


et les enjeux de l'image-objet
1. De Ia symbolisation motrice a !'intention representative
2. Les traces entre six-douze mois et dix-huit mois
3. Les traces a partir du dix-huitieme mois
et avant le vingt-quatrieme mois
4. La phase des motifs inclus
5. Ambigu'ites du dessin : l'reil et Ia trace
6. Image graphique et image psychique :
1e formes du traces et les schemes

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vI
I
\
j

Chapitre 9: Les trois fonctions de l'image


1. La representation et ses prolongements
2. La fonction de transformation de !'image
3. Les fonctions d'enveloppe de !'image
Chapitre 10 : La voie occidentale des images
et ses quiproquos
1. La querelle des icones
2. Yalorisation de Ia puissance de transformation des imagec.;
aux depens de leur puissance d 'enveloppe en Occident
3. La photographic ou le retour du refou1e de !'image
4. Les nouvelle images : un paradoxe fecond

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173
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Conclusions

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Bibliographie

205

Index

211

AVANT-PROPOS

Face Ia multiplication des images, certains s'inquietent. Nc risquet-elle pas de ruiner notre imaginaire ? Et Ia polyvalence des sens de
I'image ne menace-t-elle pas, a tenne, tout sens ? Mais si justement le
probleme etait mal pose ? Les images en Occident sont traditionnellement creditees de vehiculer du <;ens, eventuellement de faire symbole.
Mais si, justement, Ia fonction des images etait d'abord autre? Et si Ia
semiologie et Ia psychanalyse n 'avaient fait que nous engager un peu
plus sur une fausse route '? La priorite, alors. ne serait pas de revendiquer mains d'images , ni meme une lecture differente des images,
mais de revisiter les bases du rapport que nous entretenons avec elles.
A defaut d'engager Ia recherche sur cette voie. le fosse risque de se
creuser toujours plus entre Ia realite quotidienne de notre rapport aux
images et leur place dans notre pensee. Certes. l'image n'est plus diabolisee comme elle I'etait dans les annees cinquante. lorsquc Ia bande
dessinee etait accusee de fabriquer des delinquants ou que Denis
Huysmans etait vilipende pour avoir place une image de Brigitte Bardot - tiree du film de Clouzot, La ,erite- dans un manuel de philosophie. Aujourd 'hui, Ia ten dance scrait plutot de valoriser les image-;
traditionnelles, en particulier celles de Ia peinture, pour mieux jeter Ia
suspicion sur les nouvelles fonnes d'image, notammcnt celles qu'on
appelle virtuelles . Les psychanalystes s'en tiennent le plus souvent, quant eux, une approche limitee Ia peinture ct au dessin,
quand cc n 'est pas aux imagos ! Le numero de Ia l'vou,el/e re\'lte
de psyc/uma/yse consacre aux (( images )) ne traite ainsi ni du cmema.
ni de Ia photographic. ni de Ia bande dcssinee. ni de Ia video. ni de<,

13

images virtuelles. II est vrai qu 'il ne traite pas non plus de Ia place des
images dans les cures ! Quant au numero de Ia revue Topique joliment
intitule Pouvoirs de I' image , tout juste risque-t-il une incursion du
c6te de Ia video pour consacrer l'essentiel de ses forces a des articlestaus remarquables d'ailleurs- sur la peinture. Le cinema a droit a un
dossier >> final. Est-ce le dessert ou bien un aparte, on ne sait... Pourrant, les nouvelles formes de creation, de diffusion et de consommation des images sont porteuses de bouleversements considerables
affectant Ia fa~on de penser notre identite, de penser les autres et de
penser notre propre vie psychique. Et ces bouleversements ne peuvent
rester sans influence sur notre fa~on d'envisager nos images mentales
et sur le rapport que nous entretenons avec elles. Alors qu'a l'epoque
de Freud, Ia sexualite etait Ia principale victime du refoulement, ce
sont aujourd'hui les pouvoirs multiples de !'image que notre societe a
tente longtemps d 'ignorer qui lui reviennent soudain, liberes par une
evolution technologique en permanente acceleration.
La comprehension psychanalytique des images psychiques a ete
inauguree par Freud avec L' interpretation des reves. et celle des
images materielles avec Un souvenir d' enfance chez Leonard de Vinci. Elle est organisee dans les deux cas autour de la recherche de correspondances entre les images produites par un sujet et ce qui est
connu de lui ou du fonctionnement mental en general. Dans le domaine des images materielles, cette attitude - dont la recherche de Marie
Bonaparte consacree a La lettre volee d 'Edgar Poe constitue une
excellente illustration - consiste a utiliser des informations biographiques exterieures a une reuvre pour proposer un dechiffrage de celle-ci. Une telle demarche constitue a mes yeux une utilisation des
donnees biographiques bien plus qu 'une interpretation proprement
dite. Celle-ci, en effet, se do it d 'avancer a Ia rencontre de l' inconnu en
prenant en compte Ia logique interne du texte produit par un auteur. II
en est d'ailleurs de meme dans Ia cure. Ce ne soot pas tant les souvenirs conscients du patient (semblables aux elements connus de Ia biographie d'un createur) qui eclairent son texte . C'est Ia logique
propre de celui-ci. Pour rna part, des 1985, avec Tintin chez /e psychana/yste, j'appliquai cette demarche a !'ensemble des albums des A ventures de Tintin. J'interrogeai Ia logique propre de ces images pour en
de gager un sens qui ne doive rien aux elements con nus - d 'ailleurs
fort pauvres a I'epoque - de Ia vie de leur auteur ; et je proposai une
hypothese sur un secret qui a dechire Herge tout au long de sa vie,
hypothese dont des decouvertes ulterieures (Smolderen et Sterckx,
1987) ant montre Ia justesse.
C'est cette demarche que je voudrais completer aujourd'hui.
Certes, Ia psychanalyse de !'image doit s'interesser aux contenus. Le

ris ue n'est pas qu'elle le fasse mal . mais plut6t qu'elle. en oublie
d' qutres aspects essentiels. Les tmages dans le tap1s , ~our
re arendre 1'expression de Henri James, ne sont pas seulement 1~ re~ul
taf des desseins plus ou mains secrets caches lors d~ sa fabnc~tton.
Elles relevent aussi, pour une part, de la structure meme du tapts, de
t. de sa trame et de sa chaine. Et cette structure est en derl' orgamsa 1on
ll

nier recours justi:fiee par !'usage, par exemple accue1 tr 1e corps qut
,
ne pour la priere ou l'envelopper comme une couverture
s y agenou 1

1
dans son sommeil. De meme, toute image a une, ?rgamsattco~ qm ut
ne valeur d 'usage autant qu 'une valeur d echange. est cette
b.
~ ' )'.
d leurs
danne u

dont !es images sont porteuses - ten sur a msu e


mtentwn
. .
.
.

d 1
tilisateurs _ qui nous interessera lCl, le pomt vutue1 qm gm e .e
~hoix d'en produire, les strategies inconsctentes dont elles sont ammees.
Sur ce chemin, nous verrons comment la dist~nction h~b~tuelle
ment posee entre images-objets et images psychtqu~s nm~ a notre
comprehension des unes et des autres, tout ~omme I attentiOn yresqu'exclusive portee a Ia representation dans l'tmage.J?ans ce qm SUit,
le mot image sera pris dans le sens de tout ce. qm .est vu , q~e
cette vision soit interieure ou oculaire. La .vue >~ tmph~ue des deg.re~
de precision plus ou mains .gr~nd du vo~r . A un p~le _de,.celuJ-Ct
correspond Je visuel , qm n est pas forcement re~ard~. A 1 mverse,
le regard designe une visee intentionnelle, qu'e.lle s01t vecue en~prop~e
ou attribuee a un autre cense me regarder. Les tmages peu~ent e~re tndin1ensionnelles (ce sont celles que nous donne Ia ~ercept10n v.tsuelle
du monde et qui servent de modele a Ia constructiOn ~e nos tma~es
psychiques) ; bidimensionnelles (ce soot les image~-objets const~mtes
sur les deux dimensions d'un support, comme Ia pemture, le dessm ou
la photographie) ; ou unidimensionnelles (ce sont les images verbales
qui se deroulent dans la linearite tempore!le du ~angage). Dans taus les
cas, !'image s'impose comme une marufestatl~n ouverte sur ~n audeJa d'elle-meme. Si la plus grande part de ce hvr~ est c?nsacree aux
images mentales, c 'est parce que ce sont des qu~stl~ns ne~s de .Ia pratique de Ia cure qui m' ant engage sur Je chemm d une reftex10n sur
!'image. C'est aussi parce que celle-~i s'imp?se, com~e no~s le verrons, en prealable a une comprehensiOn de I tmage-obJ~t : ~ est dans
notre fonctionnement mental que se trouve le sens des tllus10ns multiples que I' image anime.
Avec Psvchana/yse de Ia bande dessinee, je tentai de cemer le r61e
joue dans to-ute image par son cadre et, au-deJa, Ia n:aniere dont t?ute
image constitue, pour les pensees, un cadre assoctant les fo~ctJOns
habituelles du cadre qui sont de limiter, d'entourer, de proteger et
d'isoler. Je proposai egalement, pour tenter de comprendre Ia dyna-

14

Psychanalyse de !'image

mique des images, de partir du trait, c'est-a-dire du geste, qu'il 'agisse du ge te de dessiner ou bien du geste d'ecrire :!'image passe par un
mouvement avant de pas er par une pensee et s'organise a traver un
geste physique avant de devenir p ychique. Dans La BD au pied du
mot, je posai Jes premieres bases d'une opposition des enjeux de
l'image et de ceux du Jangage. Et dans La lzonte, j'abordai Ia place des
pouvoirs de I 'image, tant psychique que verbale, comme forme de
relation entre deux sujets, car I' image est presente dans nos discours
bien avant de l'etre sur nos ecrans. C'est sur ces diverses voies que
s'avance ce livre: !'image y est toujours prise comme un ensemble de
relations, ou plutot comme un nreud d'illusions partagees. Plusieurs
idees en ont ete developpees precedemment 1 avant de trouver- je l'espere ! - leur note Ia plus juste dans !'harmonic du present ouvrage. Le
Iecteur y est invite aune comprehension des images differente de celle
qui est couramment admise, parce que le rapport inconscient que nous
nouons avec !'image n'est pas limite aux criteres de signification auxquels nous tentons depuis dix siecles de l'assujettir.
Mes remerciements vont d'abord ames patients pour l'aide qu'ils
m 'ont apportee dans Ia comprehension des phenomenes que je tente
ici de decrire. Je remercie egalement Francis Denel pour !'invitation
qu'il m'a faite, en 1993, de participer a un groupe de recherche dans le
cadre de J'INA, groupe dont !'appellation tres universitaire de college est heureusement temperee par un ironique iconique ... Mes
remerciements vont plus particulierement a Regis Debray et MarieJose Mondzain, les deux inspirateurs et animateurs de ces rencontres
mensuelles, et a Daniel Bougnoux, Edmond Couchot, Emmanuel Martineau, Michel Melot, Jacques Perriault, Philippe Queau et Monique
Sicard- pour ne citer qu'eux. Je remercie egalement Eric Adda pour
Je soin qu 'il a mis a relire mon manuscrit et surtout Didier Anzieu et
Claude Nachin qui, chacun a leur fa9on, accompagnent mes reflexions
de leur sagacite bienveillante depuis pres de dix ans.

I. Notamment dans Les contenants de pemer (Dunod. 1993) et Cactilitt; de pens;'


(Dunod, 1994). En effet, moo argumentation sur les ,, schemes de base de l'activite
psychique , developpee des 1992, a paru suffisamment convaincante a Dtdicr Anzieu
pour qu'il en public cenaine. parties dans des ouvrages collectifs sous sa dm:dton
avant d'en reprendrc !'idee dans son propre livre Le penser (Dunod. 1994 ).

INTRODUCTION
FIGURATJF ET NON FIGURATIF
DANS L'IMAGE

La langue anglaise a deux mots pour designer les images m~terielles


et les images psychiques : picture et image. La langue fran<;atse. elle.
n'en a qu'un seul. Cette particularite a parfois conduit a reserver le terme image )) aux creations psychiques et a proposer figure pour
les representations materielles. Certains ont meme suggere de creer un
mot nouveau pour sortir Ia langue fran9aise de sa confusion ! Pourtant,
celle-ci n 'est qu 'un cas particulier d 'un probleme bien plus vaste :
image mentale et image materielle soot loin de constituer deux
blocs homogenes et opposables.
Le deplacement de sen du mot image temoigne de ce ftottement. Alors qu'il designait d'abord une copie ou un reftet du reel, le
mot s'est peu a peu degage de Ia servitude de Ia ressemblance pour
designer des objets esthetiques dans lesquels se manifeste Ia puissance
de la creativite humaine. Diverses tentatives pour le reserver a un usage precis n 'y ont rien fait. N icephore proposait au IX" siecle de designer par image les icones, qui sont images d'une realite, cxc.lu.a~t
ainsi du monde des images Ies idoles, qui representcnt des dJVlllltes qui, pour les chretiens. n 'ont jamais existe. Mais cette proposition,
quelle que soit son importance par ailleurs sur le developpement de Ia
pensee en Occident, a eu peu de consequences sur l'utihsation du mot.
Et on peut facilement imaginer que les autres tentatives de ce genre

connais ent le meme sort ... Quant a )'expression image p ychique ,


elle recouvre des domaine aussi differents que les images fondamentales de soi, du monde, de I'hom me et de Ia femme que chacun porte
en lui, les images obsedantes, les reveries a travers le quelles chacun
s 'imagine autre dans un monde different, les images fabuleuses du
reve et cellcs, realistes. de nos projets de transformation du monde ...
pour ne citer que celles-ci. Les limites de ce qu'on nomme image
sont toujours floues, imprecises, contestees ... Le mot image , en
fran~ais, est bel et bien ancre dans une polysemie que toute tentative
de codification semantique paralt impuissante a dissiper. Tandis qu 'a
rextreme oppose, c'est-a-dire du point du vue de !'experience subjective. l'image se donne dans unc apprehension immediate, objective et
atemporclle qui prend Ia force d'une evidence. Serait-ce ce qui a
conduit tant de philosophes a Lenir !'image en si grande suspicion?
L 'image a d 'abord ete pensee com me une copie du reel. un
reflet affaibli d'une perception precedcmment eprouvee (Taine, 1870).
C'est a cette approche que fait reference Sartre (1949) quand il compare le Parthenon vu, dont il est possible de compter les colonnes, au
Parthenon imagine, pour Jequel cette operation est impossible. Depuis
vingt-cinq ans, de nombreuses recherches se sont employees a degager
les caracteres specifiques permettant de distinguer Ia perception ellememe de !'image psychique qu'on peut en avoir 1 Mais. a l'epoque de
Freud, ce modele de !'image comme reftet de Ia perception etait encore pregnant. Ses recherches centrees ur !'image psychique dans son
rapport au desir n'en apparaissent que plus originales. Nous nous en
tiendrons pour !'instant a un point : les regles que Freud definit comme celles du fonctionnement psychique inconscient sont tres proches
de celles que les semiologues ont ensuite decrites pour les codes iconiques. Pour Freud, le fonctionnement de I'inconscient est en effet
regi par les processus primaires. qui presentent deux caracteristiques
essentielles. Tout d'abord, il y a absence de communication et d'influence reciproque entre Jes contenus, ce qui annule en particulier Ia
possibilite de Ia negation (au contraire. Ia compulsion a Ia synthcse
fait partie du moi, defini com me un ensemble de fonctions). Et d 'autre

I. Pour Richardson ( 1969). cette distinction repose sur quatre criteres : I. les
images sont moins precises, mains dctaillees et en general moins intenscs que Ia perccpuon ; 2. lcs 1mages sont instables et ephcmcres, a Ia difference des perceptions. qui
sont stables ; 3. les images sont produites par lc sujet seul alors que Ia perception est
declenchee par un stimulus physique identifiable ; 4. ce stimulus est susceptible de
produirc d"autres cffets que Ia perception. tant sur lc sujet que sur son environnement
(par excmplc. un couteau per\U peut piqucr; un couteau imagine ne le pcut pas).

17

ction

Psychanalyse de !'image

rt, lcs processus primaires ne connais-.ent pas

d'indic~

de. IC~llp'>. Or,

~:ns Je-. annce-. cinquante. le-. prcmie~e-. etudes con-.a~rcc~ a I tmag_c.. envisaoeait alors sous l'anglc d un message vt-.ucl -0111 ct.tqu_on Of'P;.,ition esscnticllc entre l'c,i-.tence de dcu' '' code-. "
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o-.sedent ni indice de negation. 111 mdice dc temp~ (elk-. . . e_ donnent
~ans un eternel present>. ni p<h'-.ibtlttc cLmiculattnn -.1gnd1ant~ .(de
cause ou de -.ubordination par c\emplc ). Ellcs corre-.pondent done ,~u \
: 1.. dc )'mcon-.cient telle-. que Freud ks a\ait dclintc-. dan.., ....,a metarcges
.,~ chologic en 191-+. On comprend m ieu\ aim:" comment 1 tma~e a
~/etre rangce par Fr~ud du ctHl' d~ Ia " regress to~:' Pen..,er par tn~a
gc, c'cst sortir des l t g1~es_ de te_n..,lon de !a pensccs_ :'. -.y~nbo.ltquc :'.
cnvisagce commc assu.Jelltc a I m:dre lngtco-_I~n~agtcl. C est_ ,~d_o~tc~
un mode de ronctionnement p-..ychtque caractens~ pa! Ia po-.-.thtltll: dc
d \me repre..,entauon .t unc autre
et de
le'pltccmcnh 1ihre d energie
~
I'
fl ollcmcnh. C e-.t pourquoi Freud con-.idcrait Ie-. image-. art_tcu ec.., par
scs patient.., en cure comme 1c -.tgne d'un dcfaut d'clahoralt~m verhak
du souvenir et comme un moyen pour eu\ de fuir vcr-. une forme plu-.
primiti\'e de communicattnn. Celie conception a malhcureu..,ement
marque Ia p-..ychanaly'>e dan.., 1c -.en-. d\tn de-.interCI pour':" parttntlarites proprc.., de J'image. Elle a trouve -.a tonne Ia plu-, negative et Ia
plus figce dans Ia conviction que k langage senut plus." symholtqL~e
que )'i mage. Jes divcrscs formes d'images pouvat:t a leur_lo~r etre
classccs -;don leur dcgrc o.,uppo-.e de " '>)mbolto.,atton " Atn..,t. dano.,
ccttc pero.,pecti\C. Ia pctnture -,crait unc forme d'e,pre-.-.ion plu'
"symboliquc , que Ia photographic. con-.ideree comme '>tmplc technique de reproduction du reel. ..
(

Mais chC/ Freud. cellc mcme approche donnait aU\ linage~. a tnlvers I' interpretation de cclle-. du rhc. le '>latul de " 'otc roy ale ver..,
l'incon-.cient "

I . L'IMAGE PSYCHIOUE : SYMBOL[ INDICE OU !CONE 7


Pour Freud. Jc-. image.., P'-)t:hique-. c'cst-a-dire pour lui cellc-. de_-.
fantao.,me-. ct deo., reve-. ctatenl o.,ymholique-. )) dan~ Ia me . . ure ou

Psychanalyse de l'image

elles avaiem deux significations, l'une manifeste et !'autre latente, Ia


premiere masquant plus ou mains Ia seconde tout en indiquant on
existe~ce. Cette utilisation du mot symbote est conforme a l'etymologle grecque puisque celui-ci est a l'origine une tablette brisee en
deux dont chacune des deux parties s'ajuste exactement a !'autre. Pour
lui ( 1900). des !'instant ou on reconnait a un comportement, une pensee ou une parole deux significations dont l'une se substitue a !'autre
en Ia masquant plus ou moins, on peut qualifier Ia relation entre ces
deux significations de symbolique . Cette signification cachee est
pour Freud essentiellement d'ordrc psycho-sexuel. Les organes
sexuels masculin et feminin peuvent par exemple etre respectiv~ment
figures sous Ia forme d"un chapeau ou d'un parapluie pour les premiers, d'un gant ou d'un sac a main pour les seconds. Mais il y a chez
Freud une autre interpretation du symbole. qui concerne Jes images
construites a partir de mots ou d 'expressions verbales usuelles. C'est
cette tendance qui I 'a conduit a proposer que le reve puisse etre dechiffre << comme un rebus, c'est-a-dire comme Ia juxtaposition d'images
d'objets (ou de situations ou de fragments d'objets) renvoyant chacun
a un mot ou a une syllabe d'un texte dont le reve proposerait en
quelque sorte Ia traduction imagee.
En fait, il y a chez Freud une oscillation permanente entre ces
deux conceptions du symbole, et en particulier de !'image comme
symbole. Tantot il fait de !'image (notamment de celle d~ reve) un
symbole dechiffrable seton un systeme de correspondance par
cles ; et tantot il en fait Ia representation figuree d'un mot ou d'un
fragment de mot. Mais dans les deux cas. I 'approche symbolique
de !'image proposee par Freud met !'accent sur J'existence d'invariants, soit en liaison avec Ia thcorie des pulsions. soit en liaison avec
les mots du langage. Lorsque les images du reve sont l'agencement de
symboles des zones erogenes et des activites leur correspondant. le
fonctionnement nevrotique propre a chaque individu intervient peu
dans le choix des images. Tout se passe comme si celles-ci faisaient
partie d'un glossaire psychique image. une espece de cle des
songes psychanalytique. Et de memc, lorsque les images proviennent de I'animation visuelle de signes verbaux ou de formules usuelles
de Ia langue prises au pied de Ia lettre. les symboles a dcchiffrer derriere les rebus >> font souvent pm1ie des correspondances preetablies
appurtenant a Ia langue. Par contre. c'est plutot dans le mode de decoupage des mots ou des expressions que se manifestera1t le genie ,,
propre de chaque nevrose.

ction

19

Le developpement considerable de Ia semiologie depuis vingt ans


conduit plusieurs psychanalystes a remettre a I 'honneur Ia relation
~es images psychiques avec le langage, d'abord negligee par les successeurs de Freud. Jacques Lacan et Nicolas Abraham ont c~acun a
leur fa~on insiste sur le role joue par le langage dans Ia formatiOn des
images psychiques. Leurs recherches divergent sur un point e sentiel :
pou; te premier, c'est Ia logiqu,e propre ~u ~ig,nifiant .qui !m~ose, ses
decoupages ; pour Je second. c est le s1gmfie >> - c est-a-d1re I ensemble des participations affective<; et memorielles liees pour un sujet
a un <;ignifianl donne - qui impose a celui-ci son dccoupage : les
diverses fragmentations des signes verbaux mis en image temoigneraient alors des experiences psychiques personnelles ou. dans certains
ca . des experiences psychiques d'ascendants 1 Fran~oise Dalto a egalement pri en compte le role du langage dans Ia constitution - et done
dan le dechiffrage- de ces images-objets que sont les dessins d'enfant. Pour elle, le dessin d'un fauteuil peut etre interprete par
exemple comme le temoignage d'une faute a I'rei! , autrement dit
d'une culpabilite liee a un desir ou a une action voyeuriste condamm!e
par Ia conscience du sujet.
Jacques Lacan a pousse a !'extreme cet effort en direction de Ia
semiologie en proposant de distinguer les diverses productions psychiques dans leur rapport a I' inconscient seton les distinctions etablies
par Peirce~. La materialite de toute production psychique fonctionnerait
comrne un signifiant dont le referent serait !'objet et dont le -;ignifie
serait a chercher du cote des investissements psychiques du sujet.
Lacan distingue alors trois types d'articulations possibles du signifiant
et du signifie dans les productions psychiques, auxquels correspondent

I. Ce point, non aborde dan'> le present ouvrage. fera l"objet <.J'une publication distincte.
2. Pour Peirce. le~ indices sont les lrac.:s sensible~ d"un phcnomenc. par exemple Ia
fumce d'un feu ou des empreintes de pas. lb operent par contigu"itc de fait avec les
objet qu'Jls evoquent. Par contn:. le~ iconc.1 sont par rapport aux choses qu'ils dcsignenl dans une relation de rcssemblance, nuus ils ne font pas partie du phcnomene
Jui-mcme. JJs opcrcnt par Sllllllitudc de fail. mats de fa,.on totaJement dctachce de
l'objel qu"ils cvoquent. Lcs panncau.\ routicrs qui signalent viragc dangcrcux >> ou "
carrefour sont des iconcs. Lout commc unc Sl;quencc filmiquc ou un tabkau liguratif.
Entin. les nmholes opercnt par une contiguItt! 1nst!lucc. apprise. avec les obJets qu'ils
designcnt Ce sont des signcs arbitrain:s. L' immense majorite des s1gncs lmgutstlques, chimiques ct algebriqucs en font partie. mais aussi certaines images-objets,
commc le panneau routier sens intcrdit '' qui n a aucun rapport avec <.:e qu"il
designc. On voit que. pour Peirce. lc s}mholique .. est essentiellernent logico-langagier.

nalyse d e l'imag e

trois n.iveaux de sen, ~~i ~euvent coexister dans une meme image
(Lem_atre A.: 1977). A 1 md1ce selon Peirce corre pondrait pour Lacan
1?. meton~mie, c'est-a-dire le deplacement propre aux formation de
I ~nconscient. Ces ~eplace~ents ont prives en ce sens qu 'ils ne
depende,nt ,que de ~ mconsc1ent du suj~t et non des regles !ices a Ia culture_ ou a I apprentlssage du langage. A I'icone selon Peirce correspond rail _pour Lacan Ia reproduction d images identiques dans Ia
consctence et dans I'inconscicnt. Ces images ne sont que des allusions
aux couches s_u_perficielles de l'inconscient. a Ia limite du prcconscient.
Le~r transposttiOn est faible. ~ntin, au symbole selon Peirce corrcspondraten,t po~r Lacan les formatiOns de I'inconscient tels que le reve. le
~ot d e~~nt et le l~psus. dans lcsquels Ia mise en forme par Ie langage
JO~e un :ole essentiel. Pour lui les symboles sont done des signes arbitra~:es n_ ~yant aucune relation ni de continuite ni de contigu'ite avec ce
qu tis d~stgn~nt. 11 faut remarquer que cette approche du mot symbole , qut :e sttue _dans Ia continuite des differentes categories du signe
s~~on Petree en msistant sur son rapport a 1'odre Jogico-langagier,
s ~catt~ totalement de I'approche proposee par Freud. En fait. si certames tmages mentales semblent fonctionner comme des icones ou des
symboles, c'~s~ ?e l'indice- en tant qu'il est ind1cation de sens- qu'il
est le plus legitime de rapprocher !'image psychique. Pourtant. l'enemble de ce approches qui se n!clament de Peirce sont centrees sur le
rappo~ que le signe _ou !'image entretient avec Ia chose designee. C' est
un pot~t de vue rad1calement different que nous allons faire valoir ici
e?. envtsageant _Ie rapport que le producteur ou Je consommateur
d tma~es en~:et1ent ~~ec elles. Or. de ce point de vue, un element
essentJel de I tmage reside dans son impact sensoriel et affectiL

2. SENSORIAL/rESDE L'IMAGE
Bachelar?. e. t le philosophe qui s 'est le plus attache a envisager positivement _1 tmage. C'est aussi celui qui a le plus vivement critique Ia
conceptton qu~ Ia psychanalyse en a ! Cet auteur a en effet prone une
ap~roch~ de I'tmage qui ne s 'en tienne pas a son seul aspect forme I
m~ts qut prenne. en com~te ega.lement ses aspects sensoriels et dyna~
mtqu~s. Pour lut, toute Image tmpose des qualites sensuelles autant
que .vtsuelle_s : le. besoin de toucher, de gouter. de sentir 1'image est
au:st _fort, st ce n_ est plus. q_u~ le desir de Ia voir. Et toure image est
antmee de poussees et de reststances qui Ia divisent entre devenirs

21

contradictoires : par exernple, un nreud dans 1e bois peut evoquer un


~Jot de rc istance a un mouvement qui tend a le bri er ou au contraire
~on titu er lu i-meme le point de depart d'un mouvement. Cette
approche a conduit Bache1ard a une critique incisive et juste de Ia
maniere dont Ia psychanalyse s'interesse au seul aspect forme! (ou, si
on prefere, visuel) des images et neglige I 'imagination materielle et
)'imaginati on dynamiq ue.
Si nous quittons le domaine de Ia poetique de l'image qui interessait cet auteur pour en revenir a Ia clinique, il est vrai que les qualites
sensori elles et dynamique de I' image sont prises en compte par
d'autres di ciplines que Ia psychanalyse. La methode de relaxation de
Schultz, q ui demande par exemple au ujet de percevoir son corps
chaud en l'imaginant allonge au solei!, induit des sensations de chaleur
reellement per~ues. Plus encore, Ia temperature cutanee du sujet en
relaxation soumis a cette induction d'image marque une elevation sensible tout a fait comme si son corps ctait soumis a une chaleur reelle !
De meme, une image mentale est douce du pouvoir de declenchcr a clle
seule des phenomenes emotionnels comme le rire, la tristesse ou I'angoisse. Entin, une linage peut modifier a elle seule certaines fonctions
vegetatives, par exemple provoquer une acceleration cardiaque ou une
modification du debit sanguin. Sur lc plan pratique. ces diverses possibilites de !'image ont ete miscs au service de techniques destinces a
faciliter Ia realisation de certaine taches ou bien a agir sur le fonctionnement de nos organes. Ainsi 1c malade qui souffre de modifications
douloureuses du diametre de ses vaisseaux sanguins- dans Ia migraine
ou la maladie de Raynaud par exemple - est-il invite a developper des
images correctrices de ses arteres ; et le malade cancereux est invite a
e representer ses globules blancs dans une lutte victorieuse avec les
cellules malades afin de stimuler son systeme immunitaire ... La ba e
theorique de telles therapeutiques rcste fragile. Elles pointent non seule ment l' importance des diverses participations sensorielles dans
l'image, mai. aussi Ia place qu'.> prend le sujet pensant commc agent
de mise en fom1e et d'appropriation symbolique du monde.

3. L'IMAGE MENTALE COMME OPERATION PSYCHIOUE


Jerome Bruner (1964) situait Ia representation imagee dans l'histoire
du developpement cognitif en distinguant trois modes successifs de
representation : Ia representation motrice. Ia representation imagee et

Psychanalyse de f'image
Ia re~re entation symbolique verbale. La representation imagee ne se
~oyalt pas pourtant confere par lui de statut de representation symbo-

ltque. Les travaux de Piaget et lnhelder ont joue un role decisif dan Ia
comprehension des image en propo ant de Ies considerer non plus
c_omme des r~ftets de Ia perception, mais comme participant d'un sy _
teme symbo!Jque de representations.
Pour ces auteu~s ( 1966), I' image a deux aspects complementaires,
en tant qu~ figuratiOn et en tant que signification. D'un cote, !'image
est ~g~rat1ve parce qu 'elle foumit unc copie du reel, c 'est-a-dire
un equivalent figural de celui-ci. Cet equivalent figural est un instrume~t ?e c~nnaissan.ce qui fonctionne a plusieurs degres : Ia perception
(~u! fonctwnne urnquement en presence de !'objet et par l'intermediaire des sens) ; !'imitation au sen large (qui fonctwnne en presence
et en !'absence de_ !'objet, par reproduction motrice) ; et !'image mentale ~ro~re~1~nt _d~te (qui fonctionne en I'absence de !'objet par reproduct?n mtenonsee). Mais d 'un autre cote, I 'image a Ia capacitc de
fonc~w~ner comme structure de ignification, en supposant Ia differen_c ~t~n d'un signifiant , qui est !'image elle-meme, et d'un
s1gmfie ,qui est Ia situation ou I'objet qu 'elle evoquel.

23
mages qui dirigeaient en quelque sorte Ia pensee, Ia situation se ren consideration figurative des etats cederait le pas
devant Ia comprehension de transformations ( 1966, p. 234 ).

~erserait. La

Ainsi, Ia mise en place de l'image comme symbole est, pour Piaet et Inhelder, etroitement liee au developpement de I'imitation, en
~articulier a travers la mise en action de Ia motricite 1 On sait aujourd'hui que !'age auquel !'enfant accede a Ia permanence de Ia representation psychique de ]'objet e t plus precoce. Par ailleurs, tout en
Mcl<~rant prendre en compte I'articulation du signifiant et du signifie
dans un proces de signification, c'est souvent du rapport de !'image
(pri e comme signe) ason referent que Piaget semble parler. Mais urtout, en mettant I' accent sur le elements internes de I' image et ur Ia
mobili ation successive de schemes moteurs qui a surent le pa sage
d' un etat psychique a un autre, Piaget sous-estimait considerablement
!'importance des liens que !'enfant etablit avec son environnement.
C'est justement ce point que Wallon a critique.

4. L'IMAGE EN RELATION

, , Plus.ieurs ph.~ses success1ves peuvent alors etre distinguees dans


I evolutiOn de I mage psychique. Tout d'abord. chez Ie bebe avant
trois mois, elle fonctionnerait comme un indice . Elle serait en cela
semblable a Ia tache rouge sur le bee de certains oiseaux etudies par
Kom:a~ Lorenz .. qui suffit a declencher certains comportements chez
les o.slllon~. PUis, entre trois mois et quatorze-dix-huit mois, J 'image
cons~1tuera1t u~e c?pie sensori_-motrice directe qui se prolongerait
ensune en evocatwn symbolique sur un mode sensori-moteur
~nfin,. en_tr~ quatorze et dix-huit mois, appara1traient les jeux d 'imita~
t1o~ d1ffer~e en I' absence des modeles. com me de de placer un petit
Objet en fa1sant Miaou . Ces jeux attesteraient de Ia constitution de
!'image me.nta!e proprement dite, c'est-a-dire de !'image comme sif?ne
ayant un stgnifiant et un signifie. Alors que jusque-la c'etaient Ies

Henri Wallon ( 1970) reprend comme Piaget Ia distinction etablie entre


signal et indice d'uo cote et symbole et signe de ]'autre. Comme lui, il
considere que l'evolution de l'enfant Je mene depuis les premiers, qui
ne supposent pas d'images psychiques proprement dites, jusqu'aux
demiers, c'est-a-dire aux images articulees en signes ayant un signifiant et un signifie . Mais par ailleurs, Wallon marque son opposition avec toute pensee qui tendrait a considerer qu'il existe des
mecanismes innes qui s 'ordonneraient entre eux selon une sorte de
progression mecanique pour aboutir a Ia constitution des images psy-

I. P?~r ccs auteu~s, ~a distinction essentiellc est cclle qui oppose lcs signifiants diflerc~cu:s de. le~rs .sJgm.~es. qu 'i ls appellent lcs " symboles et lcs '" signcs,; et tcs
sJgnJ.fiants mdJfterencJ~s de leurs signifie> ~~:its appellent lcs ,, mdi ces , et qui

I.
<< De fa9on generate, !'imitation ~en~ori-motrice qui se developpc de fa<;on Ires
precoce (des 3-4 mois) constitue deja une sorte de representation en action, que permet notamment Ia mise en correspondance en tre les parties non visibles du corps
propre (visage, etc.) et Je spectacle visuel du corps d'autrui [... ]. II suffit alors que
!'imitation acquiere le pouvoir de se prolonger en formes "differees'' pour passer de
l'etat de copie~ sensori-motrice directes a celui d 'evocations encore gestuelles. ma1s
deja ymbohque<,. Apres quoi. [.... ] l'imitauon [... ] se prolongera en imitations mteriorisees et c'est en Ia constitution de celles-ci qu on pcut trouver le point de depart de Ia
representauon 1magee et de I' image ellemcme en sa nature de reproduction motril:e. ,.

~on.sJstent ''en un: ~artie ou un aspect du sJgnlfJe . Les signe~ sont arbitraires. c'csta-dJre sans parente m res~emblance entre Ia cho<,e signifiee et le signifiant. Au contraire. lcs symooles sont ~< motives , c'est-iJdire qu'ib comportent une parenle. ou
ressemblance, entre le s1gnitiant et le sigmfit!.

0963, p. 7H-79.l

25

Psychanalyse de !'image

chiques. Pour lui, 1'accommodation aux attitudes et aux intentions


d'autrui est une necessite pour tout individu, tant animal qu'bumain.
Et c 'est cette accommodation - generatrice d 'un veritable dialogue
tonique, postural, et emotionnel- qui est le moteur essentiel de la progression psychique de !'enfant. Le psychique est alors refere au relationnel a travers !'ensemble des interactions sensorielles, affectives et
motrices nouees avec l'environnement. De ce point de vue, les considerations de Wallon inaugurent un grand nombre de recherches
contemporaines autour des relations precoces entre un bebe et son
environnement, et de leurs distorsions possibles.
Par ailleurs, Henri Wallon nous invitait des 1942 a comprendre
I 'etayage des diverses formes de pensee et les productions symboliques humaines en terme de symbolisation sensori-affectivo-motrice . Toute pensee est d'abord corporelle et l'image, plus que tout
autre forme de pensee, continue a temoigner de cette origine.

us-Jacentes aux particularites du fonctionnement psychique et


tures So
,
ent de la production des images. Chez Jung, les schemes se
notarnm
.
.
.
tifieraient en archetypes fonctwnnant comme des tmages pntan
b
su s . 1
.
1''
de toutes les formes d '.tmages smgu
teres.
mord ta es ge'ne'ratrices

,
. ges a leur tour guideraient les comportements et les pensees
Ces lffia
,
.
b.
de chacun. Chez Piaget, c'est le concep_t ~e scheme,lm-meme qm su Jt
ion considerable Il est atomtse en une nebuleuse complexe,

.
,
uoe ex tens
uo nouveau scheme correspondant pratlquement a chaque nou_vel
apprentissage. Enfin, l'imp0rtance du role du corps dans Ia con~t1tu~
tion des schemes n'est pas ignoree par les psychan~lystes. Samt Ah
(1974) a ainsi pu ecrire que le corps est le scheme, d_e tous_ les
schemes . Nous verrons comment ce concept, confronte a certa~nes
images psychiques produites par les patients en cure, peut foum1r la
base de leur comprehension.
A

6. SYSTEME IMAGE, SYSTEME VERBAL ET SYSTEME ABSTRAIT


5. LE CORPS, MATRICE DES IMAGES
Plusieurs auteurs, dans la ligne des revendications de Bachelard, ont
tente de rendre a I'image sa complexite dans le lien specifique et original qu'elle entretient avec le corps. Ainsi, Gilbert Durand, apres avoir
critique les nombreuses reductions de l'image operees par les systemes philosophiques, envisage !'existence de trois types dominants
de structure sensori-motrices de base organisant !'ensemble des
images : une dominante de position (organisee selon les deux axes de
I'horizontalite et de la verticalite ) ; une dominante de nutrition (faisant intervenir la succion, la deglutition, la defecation et les rythmes
qui leur correspondent) ; une dominante de copulation, caracterisee
elle aussi par le rythme. Ces trois dominantes seraient les matrices
sensori-motrices dans lesquelles les images psychiques viennent s'integrer. Ces ensembles sensori-moteurs, meme chez Piaget, constituent
des systemes d'accommodation (Piaget parle de matrices d'assimilation , 1945), auxquels se rerere toute representation dans les processus d' assimilation constitutifs du symbolisme.
Cette approche conduit naturellement a constituer ces grands principes d'organisation des representations en schemes . Ce concept,
propose par Kant pour tenter de rendre compte de Ia dualite de la sensibilite et du concept, est souvent repris pour rendre compte des struc-

Alors que pour de nombreux auteurs l'imagerie derive de l'activite


perceptive puis entra'ine le langage par application de schemes, Paivio
(1969) a propose d'envisager l'imagerie d'une part, et les processus
verbaux d'autre part, comme deux systemes de codage paralleles et
complementaires. Pour lui, l'image peut etre qualifiee de symbolique
dans la mesure ou elle possede la propriete de pouvoir restituer certaines proprietes figuratives d'objets disparus et de les combi~er e~t~e
elles. Elle derive done directement des experiences percepttves mttiales par complexification progressive. Le langage et l'imagerie sont
alors consideres comme deux modes de representation symbolique
evoluant en parallele, I 'un a partir de 1'experience de 1'environnement
concret (qui implique tous les sens, et pas seulement le visuel) et
!'autre a partir du langage. Lorsqu'une situation est relativement
concrete, ces deux modes de representation symbolique seraient mis
en jeu. L'intervention du Iangage serait preponderante dans les situations abstraites. Entin, ces deux systemes evolueraient parallelement,
l'imagerie passant de formes concretes et relativement statiques a des
formes plus schematiques et plus flexibles, tandis que le langage verbal tendrait vers une plus grande abstraction. De meme, il Y aurait
deux systemes de codage de la memoire, l 'un de la memoire visuelle
et !'autre de la memoire verbale. Ces deux types de codage seraient

26

Psychanalyse de !'image

27

~is e~ je~ de fac;on particuliere scion Ies exigences propres a chaque


ItuatiOn a laquelle le sujet e t confrontet.

J'information figurative (Dimond S.J. et coiL, 1976). Elles confirment


ainsi I' intuition communement partagee d 'un lien etroit entre les
domaines de l'image et de l'emotion 1 Le individus possedant des
capacite d'imagerie tres developpee ont d'ailleurs une plus grande
aptitude a analyser le aspects emotionnels d'une situation, et I'estimation de la composante emotionnelle d'une situation est plus facile
Iorsqu 'elle s 'appuie sur une evocation visuelle (Paivio A., 1977). Ce
resultat suggere que les performances d'un sujet dans le domaine de
1'activite perceptive sont en relation avec le developpement de scs
pos&ibilitcs imaginatives. ft. au-deJa, qu'activite d'imagerie mentale
et activite perceptive mettent en jeu des structures psychiques
parente . Quoi qu'il en soit, en reconnaissant que l'image est couramment accompagnee d'un cortege emotif et sensoriel de meme nature
que celui que mobilise l'objet lui-meme, on aboutit rapidement a
)'idee que !'image joue un role dans Ia motivation et l'orientation des
conduites. Ce role est d'autant plus important qu'on a affaire a une
image mieux situee dans l'espace psychique du sujet, c'est-a-dire
datee par rapport ala survenue de !'experience qui !'a d'abord mobilisee et reliee aux autres images dont le monde interieur du sujet est le
porteur. Globalement, !'image d'un objet, par J'eveil emotionnel
qu 'elle entretient, soutient Ia polarite de Ia motivation enver cet objet,
en d'autres termes les investissements psychiques qui lui sont lies. Et
il est probable que c'est Ia raison pour laquelle les individus ayant des
capacites d'imagerie importante ont Ia possibilite. plus que d'autres,
de maintenir un eveil psychique autour de l'objet qu'ils desirent
atteindre, ce qui facilite leurs conduites dans ce sens.

En fait, les recherches ur I'image en relation avec les activites


ps~choli~guis~iques on~ m~ntr~ I 'existence d'un appareil cognitif
Unique mi en jeU dans ] attnbUtiOn de signification tant a des donnees
perccptives concretes (com me un dessin) qu 'a des donnees verbales
(p~r excmp_le le~ phrases qui lc decrivent). Cet appareil cognitif
unique consisterait en un systemc de representations abstraites (Chase
et Clark, 1972). II n 'y aurait done pas deux sytemes de codage, J'un
verbal et !'autre image, mais trois, verbal, image et abstrait (Paivio A.
1977). L 'existence d 'un systeme de representation abstrait serait ei~
reuvre dans les deux autres systemes. II s'appuierait tantot sur Ie Ian~age et tantot ~ur Ia representation imagee. L'image ne serait pas un
u~strument. ~ms un support de comprehension plus ou moins developpe selon les Circonstances (Denis M., 1979).
Ainsi, l'image mentale, quelle que soit Ia dependance ou elle se
trouve par r~pport ~ la perception ou au langage, ne saurait ctre pensee
dans une hierarchiC par rapport a eux . Elle reproduit moins le reel
qu_'elle ne ~e _construit. Cette construction necessite des operations psychJques specifiques, dont certaines ne sont pas figuratives.

7. IMAGE ET EMOTIVITE
L 'un de~ aspects non figuratifs de I'image est particulierement important. II s agit de Ia forte valeur affective dont s'accompagne toute image. Les, re_cher_ches de neuro-psychologie pmtant sur Ia specificite des
deux hemisphere reconnaissent d'ailleurs un role important a !'hemisphere droit a Ia fois dans Ia vie emotionnelle et dans Ie traitement de

1., Celie approch~ ~n te~e de d~uble codage a re'<u un apput important avec Ia
decouverte de Ia ~pectal~satton foncttOnnellc des deux hemispheres cerebraux. Les stimult verbau.x . ma~s auss1 les lettres ou les mots ecnts, sont en effet traites plus rapidement et ~vee moms d:erreurs lorsqu"ils sont presentes a l"oreille droite ou dans le
c_hamp' v~sucl dr01t (qut corres~on?cnt I'_hemisphere gauche) ; tandis que Ia perccptt?n. dc I~ profondcur. Ia localtsatton spallale et Ia reconnaissance des visages (ct en
gener~l _ l .e~sembl~ d_e s don~e~s ~on _vcrbal~s) re'<oiven_t ~n traitement plus rapidc et
plus cfhcac_e ~u n~veau ?e. I hemtspherc drott . Cettc spectalisation au moms particllc
des dcu_x hemts~heres cerebrau.'i ne concemeratt pas sculement Ia reconnaissance des
perceptions. mats a_ussi certaines acttvitcs cognitives complexes portant sur celles-ci
!Seamon et Gauamga. 1973 ).

8. PUISSANCES ET AMBIGUi"TES DE L'IMAGE


Nous voyons done que les recherches contemporaine autour de I' image nous eloignent de ses seuls aspect figuratifs pour envisager sa
fonction elaborative et sa fonction de soutien des comportements. La
comprehension des images necessite Ia prise en compte de tous les
aspects qu'elles impliquent, aussi bien figuratifs que non figuratifs. A
vrai dire, I' idee que I' image com porte une participation sensorielle et
une participation motrice est tres ancienne. Elle s 'est trouvee develop-

I. Sans que ron sache. pour autant, st aces deux hemispheres correspondent deu\
formes de codage. l'un verbal et I' autre image, ou bten trois. verbal. image et abstraiL

28

Psychanafyse de f'image

pee au debut du siecle par diver es recherches mettant en evidence


I' importance de 1'activite corpore lie dans la mernori ation et l'appel
du souvenir, notamment celles de Bergson (1896). Nou pouvon
aujourd'hui envisager que toute image e t associee a plu ieur puissances.
I. Toute image a une puissance de sensorialite. Semblable en cela
au souvenir de la petite madeleine de Proust, chaque image est
accompagnee d'un halo sensoriel qui s'y trouve plus ou mains reactive, mais qui y est toujours present. En ce sens, on peut dire que toute
image, qui est d'abord liee a un etat corporel, tend plus ou mains ale
generer ou tout au moins aen retrouver Je chemin.

2. Toute image a une puissance de memoire. Cette puissance de


memoire conceme les differents domaines de Ia sensorialite, depuis Ia
sensorialite viscerale jusqu 'aux sens les plus impliques dans Ia vie de
relation, comme l'ou"ie ou Ia vue. II depend, comme nous le verrons,
de Ia mise en place des fonctions psychiques essentielles (en particulier de I 'ordre de la contenance ) que ces effets de memo ire soient
per~us comme lies au passe ou bien confondus avec des perceptions
actuelles.

3. Toute image a une puissance d'accomplissement de desir. C'est


l'a pect sur lequel Freud a le plus insiste, pour qui !'image etait
d'abord un scenario psychique a travers lequel les representations de
desir passaient un compromis avec les interdits et Ia cen<;ure lies au
sum1oi. Toutefois, comme nous le verrons, cet accomplissement de
desir concerne parfois non pas Ia realisation fantasmatique d'un plaisir
- eventuellement inconnu du sujet lui-meme -, mais l'evitement d'un
deplaisir.
4. Toute image a une puissance d'action. Celle-ci consiste dans un
acte ou dans Ia tendance a realiser un acte. Cette potentialite donne a
toute forme de conscience des potentialites gestuelles. Ces potentialites d 'action font intervenir Ia memo ire dans ses diverses modalites.
clivee ou reunies.
5. Toute image a une puissance de sens. Toute image mobilise en
effet chez l'homme des representations de mots qui tendcnt i:1 s'organiser en un ensemble signifiant.
Pourtant, cette approche fait rcbondir Je probleme de I' image bien
plus qu'elle ne le resout. En effet, ces puissances dont !'image
semble porteuse, en est-elle reellement le support ou bien seulement
!'appoint visuel ? Si l'on envisage les images materielles, c'est vers Ia
premiere de ces deux reponses que nou sommes indiscutablement

29

Introduction

11 appartient a 1'image de pouvoir temoigner de en. ations,


.
d emotion , de representations, de geste et d 'etats du corps m s e~ Je~
. le createur au moment de a realisation. Et, inver ement, II lui
chez
.
,
.
d
,
appartient de pouvoir susciter de ensat10ns, des emotiOn . es re~re.
des gestes ou des etats du
C est
sentatwns,
. corps chez son . pectateur.
,.
me
semble-t-il
que
Gilles
Deleuze
envtsagc
I
mage
au
en ce ens ,
'
.
.:
quand il distingue (1983) les images affectton (centrees sur
cmvma

1
d'
)
"J:"ects)
des images action (centrees sur des 1mpu s1ons actes
l
Ies a l'
.
I .
d
et des images mentales y> (qui ant pour objet des re ~tt?ns. e_s
actes ymboliques. des ,entim ... nts intellectuels _~ Au Lmema, dtt
elle encore Deleuze, Ies secondes contiennent les prem1eres et sont
h'
meme contenues par les troisieme., qui representent done ~< I ac ev~. Mms ce serait
t l 'accomplissernent de toutes les autres, images
men,
.
d f
un grave contresens, que Deleuze se garde d a1_lleurs bu:_n e at~~ que
d 'etendre cette distinction aux images psychiques. Me~e I 1mage
mentale de Deleuze est une image materielle. Du pomt d~ vue de
l'image psychique et non plus de !'image materielle, aucune tmage ne
contient Ia totalite des affects ni Ia totalite des impulsions d 'actes
mobilises par une experience concrete. Penser aut~ement fera~t courir
le risque de brouiller la comprehension de l'operatton symbohque par
Jaquelle tout sujet s'approprie en permanence le mo_nde, comme s~ ~e
monde n 'eta it per~u en permanence qu 'a travers d1verse moda!Ites
d'in1age. Ce qui est vrai si on prend le mot d'in1age au sens metaphorique d'une chose pour une autre. puisque nous ne percevons ~n ~ffet
Je monde qu'a travers des sensations qui temoignent des e~cttattons
que nous en recevons en petmanence. Mais ce qui est faux s1 on veut
garder au mot d'image son sens specifique de representation de nature
visuelle.

.:
engag~;;

Notre experience du monde


series de composantes :

a tout instant comporte en effet quatre

1. une composante du cote de Ia perception, de ses traces, et ~one


de images qui leur sont liees ou de celles que leur transformatiOns
peuventengendrer;
2. une composante du cote des affects, tant positi fs (com me Ia
joie) que negatifs (con1me I'angoisse, le depit ou la colere) ;

3. une composante du cote moteur, qui consiste dans les potentialites d'action, c'est-a-dire dans les actes que le sujet se sent porte a
accomplir, qu'illes realise ou non:
4. une composante du cote du langage verbal et vocal.

Psychanalyse de !'image

Ces diverses composantes participent chacune et en emble a !'appropriation p ycruque de son histoire par tout etre humain. Pour Nicola Abraham (1978) repris et explicite par Claude Nachin ( 1989b),
leur elaboration conjointe est Ia condition de Ia constitution du symbole psychique par lequel s'effectue !'appropriation mentale de !'experience dans toutes ses composantes. Le symbole psychique est le
resultat de I'introjection reussie. Ainsi envisagee, !'image est une forme de symbolisation au meme titre que Ia symbolisation sensori-affectivo-motrice ou gestuelle, et son sens pour un sujet ne peut etre degage
que par Ia prise en compte des autres modes de symbolisation de !'experience qui concourent ensemble a Ia formation du symbole .
L'image n'est plus alors definie par le rapport qu'elle entretient avec
ce qu 'elle designe ; ni meme par le rapport que son spectateur ou son
createur entretient subjectivement avec elle ; mais par !'importance
que prennent les autres formes de symbolisation dans !'experience,
eventuellement a l'insu du sujet.
Par contre, il est tout aussi vrai qu 'une image-objet peut- com me
!'envisage Deleuze - representer un affect, une impulsion d'acte ou
une pensee. Mais cela est possible seulement parce que cet affect,
cette impul ion d'acte ou cette pensee ant deja re<;u, de Ia part du createur, d'autres formes de symbolisation- notarnment sensori-affectivomotrice- independante de toute image.
No us voyons alors comment I' approche de Deleuze et celle de
Nicolas Abraham se completent sans se contredire. Une image materielle- et j'ajouterai, tout aussi bien psychique- peut etre centree sur
une emotion, une action ou une pen see, comme l 'envisage Gilles
Deleuze. Mais on aurait tort de croire que cette emotion, cette action
ou cette pensee soient les memes que celles qui ont mobilise Ia creation de I' image. Cette approche no us permet de reflechir ur ce que
!'image- materielle ou psychique- porte en elle de traces de symbolisations deja effectuees (en emotions, en potentialite d'action ou en
pensee ' ) qu 'elle traduit dans son Jan gage d'une fa<;on qui peut susciter, chez son spectateur, des emotions, des potentialites d'action ou
des pensees. Au contraire, !'approche de Nicolas Abraham conceme
l'incapacitc de !'image a symboliser Ia totalite des emotions des
actions ou des pensees qui soot a I' origine du projet de Ia symb~lisa
tion et Ia condition de sa n!ussite complete dans le fonctionnement
psychique, de telle fa<;on que rien, de I'evenement, ne reste en sourfrance. Ces deux approches ne s opposent done pas. L une conceme
les posstbilites de !'image et !'autre ses limites.

uction

En fait, nous allons voir que lc probleme de I'image est que les
emicres font constamment oublicr Jes secondes. La singularite de
pr
. 'II. .
r mage, c'est de nous imposer une croyance dans ses pouv01rs 1 tmt-1 Cette singu larite n' est pas un artefact. Le propre de I' image est de

, 1 f
tes.
. donner a tout moment dans l'illusion de pouv01r contemr a a ots
~
.
r experience to tale du monde, I' objet de Ia perceptwn et ses spectateurs. En d'autres termes, !'image tend toujours a se donner non seut:nt comme l'integralite du processus symbolique a ellc seule. mats
me
.
. d . I
"
si comme le support d'un absolu qu'i!IUI appartten ratt ce mantere
aus

d
rivil~gi~e rle pouvoir approcher. le lieu d'un exceptionne 1 manage u
~isible et de l 'invisible. Cette smgulante s 'explique, no us allons le
voir, par Ia nature des investissements psy~hiques atta~hes_ a l'imag:.
Si toute image temoigne du mondc symboltque de celut qut Ia prodlllt
et de celui qui y adhere. elle temoigne tout autant, dans Ia relation que
nous nouons avec elle, des stuctures psycruques sous-jacentes qui permettent ace monde symbolique d'exister comme tel. Ces structures
sont non seulement anterieures a Ia constitution du langage verbal,
rna is aussi a Ia constitution de I' image mentale en tant que tell c. Ce
sont elles qui organisent les illusions diverses dont notre rapport a tout
image, tant materielle que psychique, est porteur. Et nous verrons
comment Ia clinique est un domaine privilegie de leur approche et de
leur comprehension. Afin de preciser ces structures, nous partirons
d'un concept dont la fecondite semble loin d'etre epuisee. bien qu'il
oit utilise - dans des sens differents d 'ailleurs - par de nombrcux
auteurs. Il s'agit du concept de schemes. Il fera ici !'objet de deux
interrogations complementaires.

1. Tout d'abord, les grands domaines de la motricite sont l'requemment reconnus comme les matrices d'ou emergent les schemes qui
constituent les categories principales de Ia representation. Or cette
conceptualisation ne rend pas compte de Ia pregnance. chez certaines
patients (et, a un moindre degrc. chez taus les patients a certains
moments de leur cure). d'images privilegiant les formes contenantes.
De telles images ne peuvent pas se laisser reduire a une variete de
representation organisee autour de Ia motricite et de Ia ccnesthesie
digestive, sauf a supposer !'image d'un bot alimentaire douillettement
blotti dans un recoin de I'estomac et miraculeusement tcnu a l'ccart de
tout risque expulsif ! En outre. ccs formes contenantes se retrouvent
egalement dans des modelagcs realise'> par des patients psychotiques a
certains moments essentiels de leur evolution, ainsi que dans lcs dessins d'enfant avant deux ans. Elles obligent a envisager. parallelement
aux schemes classiques qui privtlegient les categories motrices,

de !'image

d'autres schemes qui privilegient les operations d'enveloppement et de


contenance. Leur modele est celui de !'uterus, puis de la peau. J'appelle les premiers de ces schemes centres sur la motricite schemes de
transformation afin d'insister sur la participation dynamique des
images qui en soot issues et dont Bachelard a si bien su explorer les
resonnances poetiques ; et les seconds, centres sur les operations de
contenance, schemes d 'enveloppe . Les premiers participent aux
operations psychiques de contact et de rupture, landis que les seconds
participent aux operations d'englobement par lesquelles nous pouvons
nous sentir contenus dans un milieu exterieur ou sentir un milieu interieur contenu en nous.
2. Par ailleurs, no us verrons que les schemes, normalement mis en
place dans La relation sensori-affectivo-motrice avec un environnement favorable, peuvent a leur tour trouver dans I'image un etayage.
En effet, si les schemes fonctionnent normalement d'une fa<;on invisible comme modeles d'agencement des pensees et des comportements, leur defaillance en tant que structure suscite des images qui les
evoquent. Ces images- notamment d'union-separation et d'enveloppement - soot le temoin de La tentative que fait le systeme psychique
d'etayer son fonctionnement sur !'auto-representation des processus
defaillants. Combinees aux decouvertes les plus recentes sur la formation des premieres images psychiques et a !'etude des conditions psychiques qui president aux premiers traits (qui soot les premieres
images-objets a apparaltre dans 1e developpement du nouveau-ne), ces
considerations nous pousseront a proposer de !'image une conception
totalement differente de celle que la psychanalyse a traditionnellement
privilegiee.
Et celle-ci nous permettra par contre-coup de mieux comprendre
les enjeux de !'image. Non pas qu'il s'agisse de rehabiliter une
image injustement malmenee et meprisee, notamment par les psychanalystes. Les pouvoirs de 1'image se passent de ctefenseurs. Mais les
bouleversements dans le monde de I'image ne sauraient etre valablement abordes sans une pensee de I'image qui tienne compte des relations contradictoires et parfois paradoxales que nous etablissons dans
!'image. Celles-ci, nous le verrons, soot organisees autour de ses capacites de transformation et de contenance. Non pas que ces potentialites
de !'image soient toujours ignorees. IL est plus juste de dire qu'elles
sont trop souvent jugees unilateralement. Par exemple. Ia virtualite
contenante de !'image Ia fait accuser d'enfermer Ia pensee sans que
!'on s'avise qu'elle est aussi susceptible de Ia porter. Mais surtout, cette virtualite, qui est le plus souvent pointee comme son risque majeur,

33
Introduction

eut se comprendre qu'en relation avec les pouvoirs ~e tran,sforrnarna e Celle-ci, avant d'etre un ensemble de stgnes a explo:
uon d~ ~~chi~r~r, est d'abord un espace a habiter, et eve~tuellement a
d'autres Un espace qui nous porte et parfms nous transrer ~~a
habtter a~~c des o e;ations psychiques dont une parti~ seule~ent
porte da l
re~entation. Mais ni Ia conception freudten~e, 01 les
concemhe a ~ep_ ologiques axees sur les significations de I, tmage ne
recherc es semt
nous ont prepares a le reconnattre.
.
A , un bref rappel des concepts psychanalytiques classtques
pr~s !'image psychtque ou materielle, nous envtsageron~ comautour e . d 'scheme perrnet de penser differemment les Images
ment Ia notton e
.
ales et les images verbales en psychanalyse. Ensu~te, nous ~ermen\ I
ouee par Les schemes dans !'utilisation des Images-obJets
rons a p ac~ Jdans La production des premieres traces creees par tout
en cure, puts
d
oches
Entin nous tirerons les consequences e ces appr

aetre humam. .
'
t
dans
les
deux
demiers
chapttres,
une
conceptton
gener
en propos an
,
bl d
ouvoirs
le de }'image-objet qui tienne compte de I ens~m e Ae ses P
A _
c
des reflexions de la premiere partie parattront peut-etl e
ertat~eesment cliniques a des lecteurs ctesireux avant tout de ctecouexcesslV
,
M
t e edifice
vrir une nouvelle approche des images matene 11 es. , ats no r ,
..
d'un
socle
s'il
ne
prenait
pas
soin
de
se
developper
a
pa~tu
.,;t
manqu er.....
1
' 'I d ns
d'une etude rigoureuse du rapport aux images tel qu 1 se reve e a

~e P

la cure.

'

1
DE QUELQUES CONCEPTS PSYCHANALYTIOUES
AUTOUR DE L'IMAGE

Ce chapitre pn!sente quelques avancees es entielles de Ia psychanalyse autour de Ia question de !'image. Sa lecture, sans etre indispensable
a ce qui suit, est neanmoins utile. Cet etat des lieux n 'est en effet pas
seulement un rappel historique. 11 pennet de situer l'originalite et Ia
fecondite de !'approche des images en tennes de schemes et de
mesurer J'ampleur des bouleversements qu 'elle implique.

1. L'HALLUCINATION PRIMITIVE
Traditionnellement, pour Ia psychanalyse. les premieres images sont
de hallucinations susceptibles, en l 'absence de !'objet, de mobiliser
des eprouves corporels et des emotions semblables a lui. Elles ne viennent pas, pour le sujet, a la place des objets manquants qu 'elles evoquent. Elles sont encore pour lui identiques a ces objets memes. Le
be be n 'a pas encore Ia representation du sein - ou clu mamelon, ou de
la tetine- comme absent. II n'a pas encore d'image de ('objet absent,
mais un malaise qu 'it iclentitie avec une image de mauvmse mere .
ou pour certains auteurs. de (( mau\ a is sein . ce mot etant a prendre
en reference a la preoccupation alimentaire qui est alors essenuelle
dans Ia relation au monde du bebe.

Psychanalyse de !'image

Piera Aulagnier a complete cette approche en envisageant 1'existence de representations pictographiques temoignant des processus
originaires et constituant le prelude a l'activite phantasmatique. Ces
representations sont envisagees comme la constitution, dans une
entite unique et indissociable , de la zone sensorielle et de 1'objet
cause de son excitation. Cette zone sensorielle excitee et son objet
entretiennent, dans Ia representation pictographique, une relation
d 'identite et de specularisation reciproque .
La satisfaction hallucinatoire de desir remplirait plusieurs fonctions:
- lier a I' objet et construire sa permanence ;
- comporter une erotisation de !'absence ;
- permettre I'agressivite a l'egard de !'objet insatisfaisant.
Ainsi, une opposition se met en place entre les excitations agreables et desagreables et les images qui leur sont associees. Sur le modele
des actions corpore lies d' absorption et d 'expulsion, sont alors mises en
place les fonctions psychiques d'introjection et de projection. Projection par rejet a l'exterieur des aspects les plus deplaisants des objets
internes ; et introjection des aspects agreables, ces processus ayant ete
decrits et cteveloppes par les auteurs kleiniens. Les ensembles de sensations agreables et les images qui leur correspondent sont associees a
un objet bon )) qui constitue Ia matrice du fonctionnement psychique
ulterieur ; tandis que les sensations desagreables et les images qui leur
sont liees sont associees a un objet mauvais ( mauvais sein ou
mauvaise mere) et rejetees a l'exterieur.
Ce n 'est que peu a peu- et la encore seulement si les experiences
satisfaisantes sont suffisamment nombreuses et rapprochees - que le
bebe accederait a la possibilite de se representer l'objet en son absence. L'image qu'il s'en forme n'est plus alors une hallucination confondue avec Ia realite, mais une representation psychique pen;ue comme
distincte d'elle. Cette activite perceptive du nouveau-ne est au debut
tres fugitive. Elle est une succession d 'eclairs illuminant pour un
temps bref les choses et altemant avec des moments tout aussi rapides
d'hallucinoses, pour reprendre un terme de Bion , ecrit Didier Anzieu
(1981 ). Peu a peu, des chaines associatives se constituent entre ses
diverses representations. Des echanges d 'affects deviennent possibles
entre elles, sou tenant les experiences de desir, de peur, d 'angoisse ou
de colere encore peu differenciees.
C'est entre six et dix-huit mois, le plus souvent aux alentours du
huitieme mois, que le bebe parvient a lier entre elles les diverses

31

ouelques concepts psychanalytiques

'ob.ets artiels eta constituer l'image d'un objet gl.obal.


images. d J d P.
de Ia mere qu' il confond alors avec la stenne
' st 1unage u vtsage
,
Ce
. .
D w 1969) Ces premieres images sont encore
re (Wmmcott .,

lies et
pro P , d'une multitude d'affects lies aux expenences corpo~e
chargees
. t 't, a leur origine Elles vont progresstvement
ernotionnelleLs qm. odn' e ~dance par rapp~rt aux experiences dont elles
.
A
lle
, liberer. eur m epe
s en .
ermet le eu de leur associatiOn, en meme temps qu e
son.t .tssules ~eplacem~nt sur les mots de la langue matemelle auxquels
faclhte eur
.,
eltes sont peu a peu !tees.
.
En meme temps, les ~actiolls de I' environneme,nt - au prAemie~
des uelles se placent en general celles ~e Ia m~re. elle-meme
rang 1 qatrice temporelle et spatiale ou les signaux emts par le ~ou
sont a ,m euvent s'inscrire en signes. Les cris, par exemple, ne. devtenveau-n~ p d faim ou manifestations du desir d'etre cahne, que
1 '
tt ndue
nent s1gnes e
'
'A e er us et rec;us comme tels et de provoquer a r~ponse a e
.
d etr p <;
mere _ ou la personne qui est affecttvement Ia plus
Pour ce1a, 1a
bl d' '
er les
he de !'enfant- doit en quelque sorte etre capa e e?rouv
pr~~es sensations que le nouveau-ne et de leur donner la repons.e co:morelle et verbale adequate. Ainsi, c, est fondamental~m:nt ~ar 1 ex peP.
d'une reflerion que Ia sensation se trouve mtegree dans un
nence

, d
' ses propres
duree Le sens que le nouveau-ne onne a
t
espace e une

f
f

d
u le chaud ctesequilibres corporels - tels que la atm, 1e rot o .
depend des reponses que la mere leur donne. A~trement ?tt, Ia ?erce.ption est un phenomene qui n'est ni premier m spontan~. U necesstte
des experiences d 'adequation entre les atte~tes de 1 ~nfan~ et les
re onses de l'environnement. Ce qui est sensation chez I un (l enfant)
es~ perc;u comme sensation chez !'autre (la mere) avant d_'etre par elle
organise en perception. C'est cette attitude maternell~ qUI permet probablement a !'enfant de ne pas. p~rcevoir o~ concevo~ un. monde to~~
lement ctesarticule. Bion a insJste sur le role de la revene ,mate~e e
cornme support de la relation de la mere a !'enfant. ~a mere, qUI est
ussi psychtquement conte,
biologiquement contenante d u f cetus, es t a
nante de son histoire et de son experience du monde qu elle apporte au
A

be be.

2. LES PREMIERES REPRESENTATIONS


Des recherches recentes amenent a remettre en cause ce sch~m~ analytique sur plusieurs points, certains compatibles avec la theone freu-

Psychanalyse de l'image

dienne et d ' autres en contradiction avec elle. De fa9on generale, les


recherches actuelles tendent a mettre !'accent sur les attentes de communication du nouveau-ne, ur !'importance de ses aptitudes precoces
et sur Ia fa9on dont i I est pris des le debut dans un ensemble d' impressions de tous ordres auxquelles correspondent ses expressions propres,
sans qu 'on puisse separer les unes des autres.
Tout d'abord, si, pour Freud, les composantes orales etaient essentielles dans la constitution de ce premier objet, les choses ne sont plus
considerees ainsi aujourd'huL Le moment de Ia tetee met en jeu Ia
satisfaction orale, mais aussi le contact corpore! et visuel avec Ia mere.
De nombreuses experiences sensorielle y interviennent, telles que le
contact du mamelon ou de Ia tetine avec Ia bouche, Ia chaleur du lait
dans le tube digest if, Ia sensation de repletion gastrique et I 'ensemble
des manifestations comportementales dont Ia mere entoure Ia tetee,
comme le son de sa voix. La satisfaction n 'est done pas eulement alimentaire. Elle inclut aussi les composantes thermiques, tactiles, kinesthesiques et sonores propres a Ia mere qui ont ete tres tot - et pour
certaines des Ia grossesse, comme Ia voix- associees a elle. Ainsi, les
perceptions corporelles et affectives de Ia presence de !'objet sont
investies bien avant que l'objet ne soit per9u comme tel. La presence
de l' objet est d 'abord eprouvee dans le corps de maniere diffuse et
composite.
Par ailleurs, le monde de sensations dans lequel le nouveau-ne est
plonge serait pour Daniel Stem ( 1989) defini en termes de rythmes et
de melodie (gestuelle, visuelle, auditive, cutanee, etc.) avant de l'eue
en terme de provenance, humaine ou non humaine, des stimuli 1
D'ailleurs, les deux premiers mois, le nouveau-ne ne paralt pas capable
de faire Ia distinction entre le visage humain et les autres objets en
mouvement, a peu pres de meme taille et de contour semblable (Stem,
p. 88). En fait, a ce moment-la, ce qui importe serait moins Ia perception des formes que celle des affects (de colere, de tristesse ou de bonheur) lies aux personnes et aux choses. Parmi ces affects, ceux de
vitalite joueraient un role essentiel. Ces caracteres de vitalite, per9us
par le nouveau-ne, sont rendus au mieux, pour Stem, par des termes

I. Je n evoquerai pas ici Ia conceptualisation par cet auteur du developpement p~y


chique en 1ermes de soi emergent " soi noyau , soi subjectif , et soi verbal ,
(auxquels correspondent respectivement les domaines du << lien interpersonnel emergent , du lien interpersonnel noyau , du lien interpersonnel subjectif ,. et du
lien interpersonnel verbal ) pour men tcnir a Ia question de Ia na1ssance des
images psychiques.

ouelques concepts psychanalytiques

39

ues ki netiques tels que surgir , s'evanouir , fugace ,


dyn~~;if ,crescendo, decrescendo, eclater , ~< '~longer.
ex~ affects de vitalite seraient per9US avant le sens a attnbuer aux
etc. es tegoriels (de tristesse, de colere. de honte, etc.). Autrement
a~feclt ca veau-ne distinguerait des profils d'excitation (par exemple
dtt e nou
' fi ' d I
' d t descendant rythmique ... ) plutot que Ia spec1 c1te e . e~r
ascen an ,
,
d'
. . sum1 ferait ]'experience de profils act1vat1on
anal Par exempIe, 1
d'b
c . d
cas d'une caresse donnee d'un geste soutenu au e ut
Ja1res ans 1e

'
I
.
d x vers la fin et dans 1e cas d' une vocaltse orgamsee sur e
UIS p1US OU
. d' b d
'
P.
. de bitonal c'est-a-dire emise d'une votx a or appuyee,
mernc rno
'

' fi
all, ee Ces caracteres de vitalite, pUIS les emotwns spect ques
pUIS
egont associees, correspondent a Ia sens1bl

aux

1 tte' d u nournsson
.
qUI 1eur s
.
, ' I f ' art
transformations de ce qui l'affecte. Ils lui sont tmposes a a ots a p 1:
de ses propres experiences (ses sensations de faim par ~xemple) et a
artir des comportements des autres (Ia fa9on dont une mere prend son
~ebe, le peigne, lui donne le sein ou le biberon, etc.).
Ces premiers etats affectifs non rappo~tes a un obj~t speciJiqu~
sont progressivement associes aux sensatiOns muscul_a1res ~u, pe1ettent de realiser les actions qui y mettent fin ou qUJ les generent.
;eu a peu, Ia repetition reguliere de l'adequation des attentes du ~?u
veau-ne avec les reponses de 1'environnement per~et A
que I ~t~t
consecutif a Ia reponse adaptee de 1'environnement pUISSe etre ,ru;tJCIpee : tel geste, telle attitude, tel son, m_obilise I 'a.tten~e de Ia tetee o~
du bain ou encore de Ia sieste. La relatiOn avec 1 env1ronnement (q~J
n' est pas encore nettement distingue du soi) s'en trouve encouragee
et stimulee.
Alors que Ia sensation consiste dans ,l.'ex~~rience sens?rielle de
!' excitation, Ia perception consiste dans l mtu1t10n de 1~ presence _de
!'objet qui peut en etre la cause. C'est-.a-dir~ q_ue I~ reactiOn ~e_r~ept1ve
est regie par J'esquisse d'une condu1te gen~ratnce de p~atS_L~ OU de
deplaisir. Ainsi. les ebauches d'images psych1ques ne se r~dut~ent pa_s
a une hallucination visuelle de !'objet absent, comme 1 envt~ageatt
Freud. Elles reunissent aussi des elements affectifs ~t des fonctwns_e~
mouvement du corps propre et du corps maternel. _A ce st~d~. l~ des1r
de l'objet n'est distingue ni de !'objet lui-meme, ~~de Ia ~eahsa~JOn du
desir qui Ie concerne. La premiere image du << sem est a Ia fms c~lle
de Ia bouche qui tete, du sein qui e_st tete, ~e.s mouv~n:ents de _I un
vers ]'autre et de Ia realisation effective du des1r attache aces actwns.
Al or qu'un adulte peut avoir, et utiliser, des perceptions d~~uees
d'enjeux affectifs, l'acte de perception est i_n :ariablem:nt <~s~oete chez
le nourrisson a une force motrice et au platstr ou au depla1s1r que eel-

..,.,
Psychanalyse de !'image
le-ci peut generer. Les premieres images sont une transposition, sous
forme de representations infiltrees d'affects, des relations mere-nouveau-ne telles qu 'elles se deroulent dans le travail symbiotique psychique propre a cette phase, dans lequelle bebe cree sa mere comme
mere et Ia mere cree son bebe comrne petit humain 1 Leur combinaison en ensembles de plus en plus complexes et relies aux autres
domaines de I 'experience fait intervenir des aspects cognitifs (en particulier dans le lien entre les experiences sensorielles et motrices) mais
aussi affectifs, sans qu' il so it possible actuellement de donner Ia primaute a un domaine de I' experience sur l' autre. Par contre, toute tentative de separer cognitivite et affectivite, raison et affect, intellect et
sensation, ne peut que conduire a rater Ia complexite de ces premieres
experiences et a en reduire la portee pour Ia comprehension generate
du fonctionnment psychique. Le passage a une perception unifiee se
realise au fur et a mesure de Ia repetition des experiences nouvelles.
Progressivement, les differents invariants de !'experience sont intregres de fa<;on a former des (lots de cohesion successivement reunis
entre eux. La constellation initiate de sensations et d 'images correspondantes se trouve en meme temps placee sous le primat du visuel,
qui est le seul sens qui situe l'objet a distance. L'enfant passe ainsi
d'un monde domine par les experiences corporelles et cenesthesiques
a un monde organise autour de la representation.
Cette approche amene Daniel Stern a critiquer les conceptions
psychanalytiques sur deux points qui nous interessent ici.
Tout d 'abord, le nouveau-ne ne vivrait jamais dans une peri ode
d'indifferenciation totale. Ses attitudes parfois asociales- dans le sens
d'une absence de reaction a certains stimuli - ne seraient pas dues a
!'existence d'un pare-excitation, comme le supposait Freud, mais a un
defaut de discrimination entre les stimuli.

I. Bien qu'on puisse observer de l'exterieur des interactions >> entre un nouveaune et son environnement matemel, ce mot n 'est pas pertinent du point de vue psychanalytique, c'est-a-dire du point de vue du mode de relation vraie entre eux. A ce
moment-lit, le bebe n'est en effet pas separe psychiquement de sa mere, c'est pourquoi
je prefere le mot de << travail symbiotique psychique . Par ailleurs, et pour Ia meme
raison, il paralt errone de vouloir appliquer !'opposition de Peirce entre indice, icone
et symbole au developpement psychique. L 'enfant ne developpe pas d'abord une
comprehension sur un mode indiciel , puis une comprehension sur un mode iconique.
et enfin une comprehension sur un mode symbolique. Les categories de Peirce renvoient a des representations visuelles, alors que, chez le nouveau-ne, le visuel est intimement lie aux potentialites d'action et aux representations de desir qui leur soot
attachees.

ouelques concepts psychanalytiques


Par ailleurs les experi ences de clivage ne se situeraient pas a~
,
la vie' s chique. Elles n'apparaltraient que dans _un sec_on
debut de ,
p Y, des situations d'interaction cumulatives decetemps en reponse a
vantes.
. ter a ces deux critiques une troisieme : alors
Nous pouvons aJOU

'
t dans le
F d c'est un chimisme sexuel prodmt et presen
que, pour. re~e~ Ia naissance qui expl iquait le cteveloppement des
~orps _ent~:nts erotiques, les progres de la biologie _ont montre que ce
mvesusse
r Ius e'lre ctefendu aujourd'huL Jean Laplanche
po'lt~)ata nf:ii~~:ya~o~ese que la pulsion sexuelle serait i.~troduite ~
(l 9 ~ e la sexualite matemelle et parentale selon ce qu ~1 a ap~~le
pa~Irh~orie de la seduction generalisee . Cette ap~roch_e present~ l_ m at e
.
Ia contradiction de !'approche freudienne tradtuonteret dev~~Pf~r:er orts de la biologie modeme, mais aus~i de nous
~el~e a, 'fie'chi~~e fa ron nouvelle a 1' articulation des pulsiOns et des
mviter are
T

ortant de
1 .
bjectales Elle ouvre en particuher un axe Imp
re au ~ns o
d . l'erotisation de certaines representations psyreflexiOn au tour e
1 d' . d ses
chiques par !'enfant en liaison avec les attentes et es estrs e
parents.

3. LES IMAGOS
L'imago est souvent ctefinie, rappellent Laplanche et Pontalis, com;e
une representation inconsciente . Les deux _auteurs_ proposent y
voir, lutot qu'une image , un prototype ~cons~tent de _per~onp
'l bore a partir des premieres relations mtersubjeCtlV~S
nages e a

( 1967) En fatt
reelles et fantasmatiques avec I' entourage familial
. T I ,
!'ensemble de !'entourage de l'enfa~t- et pas _seulement .~ami ~a e:r
peut contribuer a la constitution des Imagos. Mats surtout, 1 Imag
,
bien une image si on accepte de prendre ce terme dans le sens ou
.,
.
h.
puisqu'elle a comme
.
ll
fonctionnent les premieres 1mages psyc tques, ,
elles une participation motrice, affective et representative, auxque es
il faut ajouter une participation verbale.
Le probleme de cette definition est par contre de risquer de
confondre les imagos et les objets internes sur lesquels se
.
0
sque par exemple de rapconstruisent les processus psyc h Iques. 0 n

Psychanalyse d e l'image

porter Jes diverses formes de 1 t"


, .
constitution d .
rea Ion d obJet (orale, anale, genitaJe ... )
Maria Torok (1978~s Ima.gos correspondan_tes. Nicolas Abraham et
tion comme process~se:t sJ .~ppuyant s_ur la distinction entre I 'introjec, '
mcorporatiOn comme fantasme ont pro o
s~. d opp~ser les objets internes comme resultats d '
p d mtroJectwn aux imagos de fixation comme , 1
es processus

a la

d'inco~oration consecutifs a une souffrance p;~~~i~~: ~:~e~:~it~~m~s


le. Les I~agos sont ainsi radicaJement distinguees des objets inten~: ;e~ ,dermers sont des structures de relation interiorisees qui resulte~~
e _accom.p_Jissen:ent du processus de !'introjection et qui sont sus
~epti?Ie~ d evolutwn toujours plus complexe a Ia suite d
I' mtroJect o
A

e nouve 1es
. , . _I _ns. u contraue, les imagos sont des objets relationneJ
'?.teno_n_ses. dans une position figee. Elies servent de ole tan
~
l. '?entlficatJ?n (Ie sujet s'identifie a elles) tantot a Ia :rojectio~o~I:
SUJet pen;:Oit son environnement sur leur modele).
A

4. LES FANTASMES
L :etre humain_ baigne dans le Iangage, y compris avant sa naissance
; e~t-~~u~~uot Ie langag~ a des effets sur le fonctionnement psychiqu~
u . e e ten avant qu 'tl ne I 'utilise. II reconnalt ar ex em l
factlement les sons des mots qu 'il a en tend
p
.
p e plus
.

us avant sa nmssance 11 en
1
pe~~OJt :.~ches~e aff~c~ive autant que les variations phonetique~. Les
m I~e~ mtentwnnaltte et les associations phonetiques privilegiees
~ru _e fl angage de_J'adulte temoignent de ses desirs propres. mais aussi
, es m_ uence~ precoces qui ont marque son fonctionnement
.
~ son ~nsu (TI~seron S., I 990). Ce caractere indiciel de ]a :~~ht;~~
sent _des Ia n_aJssance, rend d 'ailleurs impossible Ia reduction de texpessw~ parl~e au seul discours. De ce point de vue. I 'accession a Ia
c~~prehenswn verbale vient compliquer et enrichir Je travail psyc 1que sans en changer Je principe.
Mdais 1'adhesion progressive de 1'enfant aux regles de fonctionne
'I,
ment u langage apporte
d' 1
.
un e ement nouveau et decisif. L 'enfant
;:o e e progressivem~nt son monde interieur conscient sur I 'organisan du langage. La tnade sujet-verbe-complt~ment d'ob t
.
~e >> constitue une structure dont le verbe est le no au A u ,
fantasme se structure done en scenario ypsy~hiqp~e ~e sui~ le langage. _le
Imp tquant un SLIJet

de !'action, un verbe et un ou plusieurs objets. Cette evolution s'accompagne de nombreux bouleversements dans Ia figuration mentale :
a pp arition de personnages et plus seulement de formes en
mouvement ; mise en place de scenarios impliquant une succession
d 'images et plus seulement une seule ; substitution aux actions reflechies des premieres images (dans lesquelles le sujet de l'action en est
aussi !'objet) d'actions transitives impliquant un sujet et un objet distincts ; enfin, possibilites de permutation du sujet entre les poles actif
et passif de 1'action.
Ainsi, les fantasmes se distinguent-ils moins des premieres images
psychiques par le fait que le langage y intervienne que par le fait qu 'il
n'y intervienne pas de Ia meme fa~on avant et apres son apprentissage.
Avant, il intervient par ses contenus phonetiques privilegies par les
desirs, conscients ou inconscients, des adultes qui entourent 1'enfant.
Tandis qu 'a pres, il intervient en imposant Ia marque de sa structure
propre aux scenarios psychiques. Le conflit ~dipien, qui survient normalement au meme moment, articule alors les fantasmes sexuels
incestueux et les fantasmes de meurtre du parent rival. Pour Freud- et
malheureusement encore pour quelques freudiens -, c 'est le
moment ou les complexes universaux l'emportent sur les experiences
specifiques de chacun, que ces experiences soient anterieures a l 'CEdipe (elles sont alors remodelees par lui) ou posterieures a l 'CEdipe
(elles seraient alors vecues a travers la mise en fomle de celui-ci).
Pourtant, la pratique clinique nous montre qu 'il est impossible de penser 1'ensemble de Ia vie psychique sous Ie primat des avatars de l'CEdipe et du complexe nucleaire de Ia nevrose infantile . Des
experiences traumatiques peuvent survenir a tout age et imposer des
remaniements psychiques qui n'ont pas de place dans ce schema. en
particulier autour de la honte (Tisseron S., 1992). Claude Barrois
(1991) a egalement montre, a propos des nevroses traumatiques, que
les images qui han tent les cauchemars des victimes d 'agressions violentes - guerrieres ou naturelles - sont de deux types. Tous deux sont
lies a l'agression, mais ils presentent un rapport metaphorique plus
moins lointain avec elle. D'abord. ces victimes se plaignent de cauchemars dans lesquels les conditions du traumatisme se retrouvent
(par exemple des images de guerre) : puis elles evoquent des images
qui provoquent egalement la terreur, mais de maniere moins vive, et
qui presentent un degre plus grand de symbolisation (par exemple des
images de monstres menar;ants).

ouelques concepts psychanalytiques

5. L'IMAGE INCONSCIENTE DU CORPS


C'est a Schilder qu'on doit la premiere approche d'une notion qui a
pris ensuite un grand developpement, celle d'irnage du corps (1950).
Comme toute image, celle du moi physique s'edifie au carrefour de
multiples experiences, en particulier kinesthesiques, labyrinthiques,
tactiles et surtout visuelles. C'est a partir de leurs recoupements et de
leurs correspondances que s'etablit une unite essentielle a une correcte
apprehension de I 'espace environnant et a une coordination motrice
satisfaisante. C'est cette unite que Paul Schilder a appele image du
corps . Gisela Pankow et Fran<;oise Dolto ont prolong ses reflexions.
Le travail de Gisela Pankow avec des malades psychotiques lui a
pennis, des 1956, de montrer comment Ia structuration de !'image du
corps est un element essentiel du devenir psychique, depuis les phases
les plus morcelees du fonctionnement mental dans la psychose jusqu'a
!'acceptation d'un corps unifie et unisexuel. Cette elaboration est la
condition de l'ouverture au temps. Pankow distingue pour cela deux
fonctions fondamentales de !'image du corps. La premiere conceme Ia
structure spatiale du corps en tant que forme, c 'est -a-dire la reconnaissance d'un lien dynamique entre chaque partie du corps et sa totalite.
Dans la nevrose. !'unite du corps n'est jamais detruite ; alors que la
dissociation , chez le malade psychotique, designe justement l' impossibilite d'etablir un lien entre les parties et Ia totalite. Quant a la
seconde fonction de !'image du corps, elle conceme egalement la structure spatiale, mais en tant que contenu et sens. Cette seconde fonction
permet la mise en rapport de chaque partie du corps - pen;;ue comme
une partie de la totalite grace a la mise en place de la premiere fonction
-avec une activit specifique qui lui donne sons sens. Elle joue en particulier un role important dans le developpement des zones erogenes et
de leur fonction de communication avec l 'exterieur. Ces deux fonctions
de l 'image du corps ont chacune une valeur symbolisante, c 'est pourquai elles interv.iennent chacune dans la therapie des malades psychotiques. En outre, leur distinction pennet de poser un critere diagnostique entre diverses formes de psychoses plus ou moins graves.
Franc;:oise Dalto (1984) definit !'image du corps comme une
image inconsciente que chacun a de soi. Cette image mediatise Ies
trois instances de l 'appareil psychique (c;:a, moi et surmoi) a travers
des representations allegoriques que le sujet peut foumir. EUe est a la
fois le resultat des relations que le sujet a entretenues avec son environnement et l'organisateur de ces relations. Chez !'enfant, les dessins

' entations allegoriques de l'image


contiennent de multiples repres 1 d't Fran~oise Dalto, une tete de
inconsciente du corps. Par exemp e, all t devorante alors qu'une tete
,
t ne image du corps or e
1
~trise de Ia musculature ana e.
tiore represen e u
.
d
::>
1
' ente une 1mage e mal

de cheva repres
, l'te complexe qui ne peut jamaJs se
. 1'.
ge du corps est une rea 1
, , I
MalS una
.
, n modelage Elle ne se reve e que
laisser reduire a un dess~n ou a u l' fant L'image du corps est en
d' 1
analytique avec en
.
dans le << la ague . e Dolto la representation inconsciente << ou s~
ce sens pour Franc;:OIS
d
du cote du seul besoin, et d01t
desir Elle n'est one pas
.
d' .
source 1e~
,
. .ort au(x) desir(s) du sujet. Mats ces esns
toujours etre pensee p~~~~~s suffisants pour organiser !:image du
ne sont pas par e~x
~1 ssentiel Par la fa~on dont 1 adulte met
parole y JOUe un ro e e

corps : 1a
1 , t' ons et les des irs entre I' enfant et 1ut,
ar
le
langage
es
emo
1
d
,
en sens, P
'
lace 1' image du corps correspon ant a une
il penne_t que s~ mett~ en p ent de ces desirs. S'il n'y a pas eu ~e
elaboratl,~n et ad~ c~ep:~=~ructure pas le symbolisme du sujet. maJs

~0~: ~e;~:-~~ un det%e ideatif relationnel. L'~mage du ~orp: es~~~

al
.
/
. d emois interhumams langagters a p 1
ce sens le heu de receptiOn es_
d
jet Elle se remanie done tout
duquel s'elabo_re tloute expr~ss~~~nc;:~~sue Dalto distingue enfin trois
du corps une image de base
au long du deve oppemen . .
, d.
d chaque tmage

'
modalttes lstmctes e
.
t a I' enfant de se sentir dans
statique, propre a c~a~ue stade, q~J pt::;orelle . une image fonctionune continuite nar_Cts_stq~e ,et spa ~~~
t du desir ; enfin, une imanelle sthnique qm VJSe a I acc~~-p Jsee~:~n autre humain et ouvre la
ge erogene qui correspond au estr enve
. , ,
.
voie d'un plaisir partage.
.
e du corps est considerablement plus factle a etudter

che;~~~~~:.~lle est en effet nom1alement reffoulee cd~:~~ga~uqlt~: :~

. .
l'. fl
e de cette autre orme
partlcuher souls I_n .uen~ais auparavant et tout au long de Ia vie,
l'imagedans emJrOlr .
,
,
l
elle entre en interaction avec le schema corpore .

6. LE SCHEMA CORPOREL
L'ima e du corps est totalement differenciee de

cet~e ~ut~e fo~:~

.~u~st_ l~ sclz~ma c?:~~~~~d~:~~\-~~i:~~e;efini-

d'ima:e interiorisee
effet directement de l mtegnte de 1 organ!!
he' ma 1onctionnel de son
.
.
'
11 t pour chacun e sc
ttves ou provlsOlres. es
'bTtes physiques a un moment
propre corps compte tenu de ses posst J 1

Psychanalyse de !'image

do~nc. Et il e. t done, en principe, le meme pour tout individu (sauf


~anations d~es a des infirmites) alors que 1'image du corps est pro pre
a chacun et a chaque moment de son hi toire. Par ailleurs, le schema
corpore! est en partie inconscient, mais aussi preconscient et con cient
alors que I' image du corps est fondamentalement inconsciente. Entin'
I~ sche~1a ~orporel se structure autour d'apprentissages et d'expe~
nences mdependants du langage, alors que !'image du corps se structure dans Ia communication autour des desirs du sujet.

47

concepts psychanalytiques

neu I. mois . Puyer, des 1982 , avan~ait Ia date de quatorze . mois. Mais
,
'est Ia date de neuf mois qui fut conservee comme << vra1e )) et regu~ie;ement reproduite, y compris dans le tex.te de Jacques Lacan sur le
Wallon. Or les recherches
I dtl/11iroir inspire des travaux de Henn
state
.
, Z
. hologie experimentale et comparative de Rene azzo montrent
de P yc
.
' d
usqu'a onze-douze mois, !'enfant se comporte v1s-a-v1s e son
~u~,
J d soi dans un miroir comme a l'egard d'un autre enfant. II ne
1mage e
,
.
,

. J' 1
au cune difference A part1r de douze a se1ze mots. en ant com~
fmt
'
s'apercevoir
que
ce
n
'est
pas
Ia
meme
chose.
II
reconnmt
et

.
.
mence a
, 1t-1c Je~ diverses parti\. s de ':iOn 'orps les mams, les p1cd-.. les parIOt:O i
. I
.
,
ties visibles de son corp , c'est Ia seconde etape. Mms e v1~a~e etda.n.t
pour chacun Ia partie invisibl~ de l~i-meme (~~ec le dos. qUI, a .a 11terence du visage, n est pas mvest1 com me element de. reconnatssan) cette connaissance n' inclut pas encore la reconnaissance de son
ce,
.

d'
propre visage. Si alors !'enfant jubile face au _m~rOLr:.c est YA re~onnaltre !'image de sa mere ou d'un autre bebe qu t1 conna1t b,1en.
L'image de soi, elle, n'est reconnue et identifiee comme telle qu aux
environs de deux ans. Cette decouverte s 'accompagne d 'abord de
frayeur (I 'enfant confronte au miroir s'en .det?u~e longtemps lorsqu 'il
a compris que c'est sa propre image qu1 ~u1 fa1t face) ~utant. ~ue de
perplexite et de fascination. Et ce~te amb1vale~ce subs1ste d allleurs
toujour chez l'adulte confronte a a pro~re 1m~g~._.. Pour Ja~ques
Lacan (1932) Ie fait que Je moi se forme d abord a I 1mage de I autre
entralne que narcissisme et agressivite soient correla~ifs dans le ~emp~
de fom1ation du moi. Par Ia suite, il insistera sur le fa1t que le mo1 est a
Ia fois un rassemblement d'images et un lieu de meconnaissance.
A

Ccs deux instances ne sont pas pour autant independantes : Je


schema corpore! est le lieu source des pulsions : tandis que !'image du corps est le lieu de leur representation. En outre, leur interaction
est pem1anente. L 'image du corps est portee par le schema corpore! et
en quelque sorte croisee avec lui. C'est grace a cette interaction
que chacun entre en communication avec autrui. Ainsi, un schema
corpore! infirme peut coexister avec une image du corps tout a fait sain~- Cette i.ma~e ~u corps permet alors des communications langaglercs auss1 sat1sfmsantes que celles d 'un individu non infirme.

7. L'IMAGE DANS LE MIROIR


Parrn~ toutes les .im~g~s donnees a l'ctre humain par le regard, !'image
de so1 dans le m1ro1r JOue un role essentiel dans Ia constitution de son
identite. Cette experience trouve son origine vers la fin de Ia premiere
annee. On aura it tort de croire qu 'elle so it uniquement scopique .
C_ette experience est tout autant relurionne!le. L 'enfant qui se
decouvre dans un miroir est en general a ce moment tenu dans les bras
par un adulte. C'est-a-dire qu'il s'y decouvre avec un autre qui Je
rcgarde et qu'il regarde le regardant.
Rene Zazzo ( 1992) a examine les travaux de Darwin. Puyer, Wallon :t Lacan a Ia lumiere de ses propres experiences sur Ies jumeaux.
Protuant de Ia ressemblance de ceux-ci, cet auteur a complete les
experiences confrontant un bebe a un autre bebe different de lui (ou a
sa propre image dans le miroir) par des experiences confrontant deux
jumeaux a leur double respectif.
L 'idee avancee en 1880 par Darwin a partir de !'observation de
son fils etait que !'enfant se reconnaissait dans le miroir a l'ftge de

Par ailleurs, jusqu'a Ia confirmation de sa decouverte dans l~


miroir c'etait les sensations ccnesthesiques. motrices et tactiles qut
avaien~ prevalu dans Ia constitution de I' image du corps du be be. La
vue n'y etait intervenue que dans ('apprehension des par~ies que !'enfant pouvait apercevoir : es mains et ses avant-bras. ses JUmbe<; et ses
pied , on thorax, son ventre et son sexe. Pour le reste de son corps. ~t
meme pour ces parties- Ia, Ia connaissance ~u 'il en av_ait re~osa1t
d'abord sur les sensations procun!cs par les mams de Ia mere, pUis pa~
les siennes propres, et par les -.ensations de plaisir ou d.e douleur qu1
avaient pu y etre associees. La decouverte de sa pr?~re 1mag.c dans le
miroir COnfronte !'enfant a une plus-value du piaiSir de VOir SUr (es
autre fom1es de plaisir, olfactif. auditif, tactile ... et contribuc a l'organi ation de sa relation au monde sous le primat de Ia vision.
Entin. !'image de soi uniflee que !'enfant decouvre dans le miroir
bouleverse d'abord son image du corps et son chema corpore! avant

48

ues

Psycha na lyse de !'image

d'etre intcgree a ceux-ci dans une nouvelle construction. C'e t pourquoi Ia presence de l'adulte identifiee par !'enfant a cote de lui dans le
miroir. et le regardant. est si imponante. Cet adulte, avec son regard
affectueux et rassurant. avec ses gestes et ses propos, permet a l'en~fant
de surmonter Ia surprise et Ia blessure de se decouvrir autre que ce
qu'il s'imaginait jusqu'alors. en meme temp que d'accepter le temoignage qui lui e~t ~insi donne de son unite physique. Mais il induit egalement Ia conv1ctwn que sa proprc image de lui-meme qu'il dccouvre
est partagcc avec un autre. Le miroir impose a Ia fois !'illusion d'une
image uniliee- c'est bien moi tel que je suis - et celle d'une identite de perception : c 'est bien moi tel que /'autre aussi me voit .
Nous verrons plus loin Ia consequence de cette panicularite sur Ia perception gem!rale que nous avons des images. Si !'on accorde au stade
du miroir cette fonction de matrice symbolique de la representation
unifiee du corps, de nombreuses autres images Ia prennent en cffet en
relais. Lc logo d'une entreprise. ou Ia photographic d'une famillc, peut
par cxemple jouer le role de rasscmbler dans une image les morceaux
scpan!s d'un corps social ou familial.

3. dans Je fantasme, l'omnipotence regne sans panage. Des choses


rncrveilleuses peuvent etre accomplie dans un eta! de totale inacti vite et meme d'impotence corporelle. II correspond a un etat dissocie
de Ia personnalite. Au contraire. dans !'imagination. l'individu renoncc a Ia toute-puissance dans Ia mesure ou il accepte de confronter lc
contenu de es reveries avec Ia possibilite de leur realisation;
4. enfin, dans le fantasme, il pcut exister une importante exaltation , mais celle-ci ne s'accompagne d'aucune possibilite d'action. Le
c;urgissement du fantasme peut mcme paralyser une action en cours.
En outre, I'act1vite fantasmat1que suscite une grande tension en liaison
avec des eproU\es corporels d'unc haute intensite mais "ans aucune
possibilite de decharge dans une acme psychosomallque . Au
contraire, I' imagination est mobilisatrice de comportements organi<;es
en relation avec ce qui s y represente.

A insi, pour Winnicott, I'individu occupe plut6t, dans lc fantasme,


une position passive. II ecrit d'ailleurs que Ia fantasmatisation posscde sa patiente comme un esprit malin .Au contraire, dans !'imagination, Je reveur est actif. II participe a Ia construction de scs propres
pensee . L activite fantasmatique s asc;imile finalement pour Winnicott une sorte d'activite auto-erotique fixee et repetitive par opposition a !'imagination. qui projette le sujet vers le futur en lui faisant
con stituer des projets dans une perspective de bonheur a venir.
D' ailleurs, Winnicott fait )'hypothese que Je modele de l'actitivite fantasmatique de Ia patiente qu 'il decrit se serait etabli des I' age de deux
Oll tro is ans, et qu 'il aurait meme pu etre present plus precocement
encore so us Ia forme d' importants sur;otements du pouce. L' intcnsite
de I 'activite fantasmatique chez cctte femme correspondrait au desespoir provoque par un passage brutal d'un etat de grande satisfaction a
un etat de grande detresse. La mise en place de l'activite fantasmatique compul ive aurait correspondu aI' abandon de tout espoir dans Ia
relation d objet.

8. FANTASMER/REVER
Winnicott ( 1971) rapporte le cas d \me femme qui decouvre peu a peu,
au cows de sa psychanalysc, a que! point sa vie entiere a ete perturbee
par Ia fantasmatisation . Pour cette femme, fantasmer s 'oppose
au reve nocturne tout autant qu 'a vivre n!ellement en relation avec des
objets reels. Winnicott etablit alors plusieurs caracteres distinctifs
entre ce qu 'it appelle fantasme et imagination .
Pour lui:
1. lc fantasme est un phenomcne isole qui absorbe de l'energie
sans participer ni au monde du reve ni a celui de la vie. Au contraire.
!'imagination constitue des formes de reveries diurnes en relation avec
le reve nocturne et la realite ;

2 dans le fantasme, le temps n 'existe pas. Tout e passe immediat~men~. p~isque tour arrive dans l'activite mentale de telle far;on que
nen n amvc dans Ia real ire. Au contraire. I imagination est organisatnce d"un projet sur le monde. Le facteur temp y est a J'ceuvre:

Afin de rendre compte des caracteres propres a chacun des types


d' image psychique, je propose pour ma part de prendre en compte
troi s types de criteres distinctifs: leur duree (certaines images s'imposem de fac;on obsedante sur de tres courtes periodes - sous Ia fonne
d'images fixe par exemple- alors que d'autres s'organisent en scenario sur une periode prolongee) : le caractere actif ou passif du sujet :
!'existence d'un projet de transforn1ation sur le monde.

concepts psycha na lytiques

9. FLASHS, FANTASMES, REVERIES ET IMAGINATIONS


Certaines images sont presentes sous forme de flaslzs fugitifs. Leur
contenu est repetitif. Ils ne contiennent aucune imagination tournee
vers le futur. Enfin, le sujet y est passif. Les images surgissent en lui
comme par intrusion et d'une maniere qu'il peryoit parfois comme tres
violente.
Au contraire, les fantasmes s 'organisent dans Ia durce. lis sont
structures en scenarios impliquant plusieurs sujets relics entre cux par
divers types d'action. Ces fantasmcs ne developpent pas plus de projets organises que les flashs >> evoques precedemment. Comme dans
leur cas. le sujet y est passif. accapare par des images obsedantes qui
exercent une forte pression sur son psychisme. Le caractere passif du
sujet par rapport a ses fantasmes peut se manifester par le rcfus d'une
autre partie de sa personnalite ales accepter. Le sujet peut eprouver de
Ia colere vis-a-vis de ses propres fantasmes, de l'angoisse, mais plus
souvenl de Ia honte. Dans tous lcs cas, ces fantasmes ne corTespondent
pas a des sentiments ou a des sensations recherches consciemment.
Cest pourquoi, pour certains psychanalystes, le propre du fantasme
serait d'etre inconscient. Les constructions conscientes du sujet meriteraient alors le nom de reveries , et constitueraient Ia traduction
consciente. melee a d'autres elements psychiques. du fantasme inconscient.
Les re,eries correspondent a des scenarios organises. Commc les
fantasmcs, elles se developpent dans Ia duree et, commc eux, clles
n'impliquent pas un projet de transformation du monde ou des autres.
Leur difference principale avec les fantasmes est Ia position du sujet
par rapport a son etat interieur. La reverie est une construction mentale
a ('edification de laquelle le sujet participe activement. II est absorbe
dans ses pensees.
Enfin. l'image mentale peut anticiper des transformatrons que le
sujet sc fixe pour but de realiser. Cette definition correspond tl cc que
Winnicott ( 1971) appelle imagination . dans laquelle il voit une
fonne de pensee visuelle tournee vers le futur. Afin de conserver 1c
mot d'imagination pour designer ('ensemble de l'activite psychique imageante (ce qui paralt logique compte tenu de Ia racine commune des mots image et imagination ), je propose de designer
cette forme d 'image sous le nom de representation imar.:ee . Par
rapport au flash, au fantasmc et a Ia rcvene. Ia repre'ientation imagec
presente trois caracreres complcmentaires : elle se developpe dans Ia

51

durec ; elle fait intervenir un projet sur le monde ; enfin, clle est une
construction active pour laqucllc le sujet mobilise a Ia fois ses percepti ons presentes, sa connaissance du monde et ses posstbilitcs de
memo ire.
La distinction entre visuel et image >> trouve ainsi une correspondance dans !'opposition, a l'interieur du fonctionncment mental,
ent re flashs et fantasmcs d'un cote, qui seraient pluto! de l'ordre
du visuel en tant que le sujet lcs subit plus qu il ne lcs construit ; et
reveries)) et represent<>-tions)) d'un autre cote, qui srraient pluto! de
rordre de !'image en taTJt qu'ell~ esl une construction active. Par
ailleurs. seton que l'on choisira, pour designer l'activitc mentale non
verbale. de privilegier le mot d'image ou celui de representation. on
pourra proposer deux formes de definition paralleles. Si le mot d'image est privilegie comme terme generique, on pourra dire que Ia representation imagee est cettc forme d image qui inclut Ia memo ire au
service de Ia visee d'un projet en ne retenant de !'objet que les aspects
sensoriels en liaison avec ce projct. Si au contraire on choisit de privilegier lc mot de representation comme terme generique, on pourra dire
que l'image est cette forme specifique de representation qui restitue
les multiples aspects sensoriels de ('objet et porte les emotions qui lui
ont liees.
Rcsumons-nous : !'image mentale est d'emblee un ensemble complexe reunissant plusieurs caractcres sensoriels (la vue n 'en est qu 'un
parmi d'autres) ainsi que les perceptions multiples associecs aux
actions et aux fonctions qui leur correspondent. La representation
emerge de ce complexe perccptivo-affectivo-moteur sans pour autant
que scs racines en soient jamais totalement coupees. C'esl pourquoi le
point de vue semiotique sur Ia representation l'appauvrit toujour'> en
ecartant '>es composantes affectives et ses potentialites d'action.
Par ailleurs. !'image psychique, si clle offre une face Ju cote de Ia
sensorialite. en offre une autre du cote des representatiom d'autrui par
les reponses que lui fait l'cnvironncment. C'est par les representations
(inconscientes et conscientcs) que les comportements de ('enfant
eveillent chez ceux qui l'entourent que celui-ci est introduit a Ia communication avec lui-memc autant qu avec le monde. En cffet les attitudes des adultes qui cntourent !'enfant sont directcment organisees
par leurs propres experiences precoces et par leurs fantasmes, en particulicr scxuels. Cest dire que Ia prise en compte du dcveloppement
precoce du nouveau-ne nous situe d'cmblee sur le terrain de Ia continuitc entre lcs generations.

Psychanalyse de
Enfin, !'accession au langage marque a Ia fois une continuite du
travail psychique et un bouleversement du rapport aux image . Les
premieres images sont liees aux premiere perceptions tant exteroceptives (liees a Ia vision principalement) qu 'interoceptives (liees a des
etats du corps). Mais, sitot le langage apparu, il tend a assujettir !'ensemble des processus psychiques conscients a ses lois. Cette particularite a trouve chez Freud sa correspondance dans deux approches
successives du reve entre lesquelles il n'a d'ailleurs jamais choisi :
d'un cote, le reve visualise des etats du corps et les desirs qui leur sont
lies : et d'un autre cote, il peut etre dechiffre comme un rebus ,
chaque image renvoyant a un mot ou un fragment de mot.

2
IMAGES DU FONCTlONNEMENT PSYCHIOUE

Nous allons voir maintenant comment ces diverses approches de


I' image peuvent etre repensees a travers la notion de scheme.

Nous venons de voir que le point commun des approches psychanalytiques traditionnelles de I' image est de concerner Ia figuration des
contenus mentaux. que ces contenus soient organises a partir de
experiences perceptives et corporelles precoces ou bien a partir du Iangage. Or il apparaJ't, a certains moments des cures, des images verbalisees par les patients qui ne soot pas seulement des images de zones
erogenes, des images de desirs, ou des images de mot. Elles temoignent de la dynamique des processus psychiques en meme temps que
des contenus mentaux.

1. IMAGES DES STRUGURES DE BASE


DU FONGIONNEMENT PSYCHIOUE
Certains patients font etat d'images fixes, parfois apparemment elaborees comme des fantasmes, mais repetitifs et stereotypes. A la difference des fantasmes successifs qui sont le temoin et !'instrument, dans
le transfert. d'un remaniement psychique. ces fantasmes sont comme
des variations non differenciees. De tels pseudo-fantasmes sont
parfoi recueillis dans unc cure comme des souvenirs de differents
moments du passe plutot que comme des elements psychique nouveaux.

54

Psychanalyse de !'image

En voici un exemple :
Pierre. age de treize ans, me raconte sous diverses fonnes l'histoire d'un
scaphandrier dont le vetement de plongee s'est dechin!. Tantot cette dechirure
est accidentelle, tantot elle est due a un affrontement avec un autre scaphandrier
ou avec un ammal. Au fur et a mesure de Ia psychotherapie de Pierre, ce noyau
du fantasmc s'cnrichit de precisions dans lc dcroulement de !'action (le combat
ou l'acc1dent sont decrits avec de nombreux details), dans ce qui Ia precede (les
prcparatifs de Ia plongee) et dans cc qui lui succede (!a mort du scaphandrier suivic de Ia decouverte de son corps. ou bien son sauvetage miraculeux, lc chiitimcnt du coupable, etc.). Pourtant, le noyau essentiel de ces fantasmes reste
tou_1ours le mcme. Jc le resumerais ams1 : une enveloppe se rompt : un corps
gonfle et edate. C'est Cette figure principale que Je travail psychique clabore en
fantasmes de plus en plus complexes jusqu 'a des variantes a:dipiennes mettant
en jeu plusicurs personnages qui incament tour a tour des figure ... parcntale<,
mena<;antes ou secourables.

Ainsi, plusieurs fantasmes d 'un meme sujet. sans rapport apparent


entre eux, peuvent tisser un ensemble dont une representation unique
constituc en quelque sorte l'ombilic >>, seton !'image donnee par
Freud pour figurer le centre enigmatiquc des associations du rcveur.
De telles n!elaborations de scenarios fantasmatiques au tour d 'un
noyau central ne soot pas rares en cours de psychotherapie, tant individuelle que familiale. Ces fantasmes successifs soot parfois proposes
par differents membres d'une famille en therapie familiale. Dans tous
les cas. I'activite imageante para it mobilisee au tour de Ia m1se en scene. a travers des variantes successives temoignant de I'evolution psycho-sexuelle, d'un element psychique qui fait defaul en tant que

structure.
D'autres fois l'activite psychique semble tenter de s'opposer a Ia
deticience d'une representation de base non plus par l'investissement
d'images qui puissent jeter un pont vers elles, mais par l'investissement intensif d'une autre representation essentielle sur laquelle le
sujet semble tenter d'appuyer son activite mentale.
Stephane. age de trente-quatre ans. decouvre un jour, en arri,ant sur ... on
paher. Ia porte de son appartement entrouvcrte. Sa femme de menage qui allait
partir vena it de I'entrouvrir. Mai~ Stcphane, confronte a cette perception, '' voit
en une seconde , dit-il, defiler devant llll une sene d'images : son appartement
saccagc et v1de, ses meubles dcfonces ou cventre~. et en me me temps I'ensemble
des comportcments qu 'il va devoir mcttre en jeu pour tout rcparer : aller fa ire
une declaration a Ia police, ecrire aux compagnics d 'assurances, telephoner aux
PTT. rachetcr des meubles, etc. Ce fanta~mc fait se juxtaposer, presque slmultanement, les 1mages d'un saccagc ct cell c.., de I'ensemble des transfomlations
necessa1re ... pour) remedier. L appanement-corps y fonctionne com me une image du psyd1ismc de Stephane menace par lc vide. L angoissc attachce :1 cctte
representation d'image archaique intiltrait en effet de nombreux domaincs de sa

Jmages du fonctionnement psychique

55

vie. acommencer parses investissements p~ychiques multiples et varies. II avait


d'ailleurs une theorie a ce sujet : II disait qu 'a voir pied e.n de multipl~s e~dr?ns
rmet d'echapper au risque des effondrements ideologtques. affecufs. mstltu~ nnels ... Bien silr ces images
sont de I'ordre de reparations 1maginaires qui
no
~
tcndcnt a s 'opposer a une destruction ellc aussi i~aginaire. Mai~ il. n e..,t pas
different que les images de Ia reparation ne sment pas celles d un etat
I~ arc, mais celles d'un << etre reparant . C'est-a-dire que Ia comprehension
rep
.
.
,
.
,
.
l'
, terrne de puls10ns destructnccs-reparatnccs n est pas exc 1us1ve c unc autre,
en termes de representations d 'cspacc bcant qui ne contient rien et de transfor:ations agics qui s'opposent, par unc activitc deployee dans de multiples directions. aun defaut de J'espace contenant.

11 arrive done que nous puissions suivre. dans une cure, Ia reelaboration progressive d'une forme de base a travers des ensembles successif d'images, que ceux-ci prennent Ia forme de dessins, en particulier
dans te therapies d'enfant. ou de n!cits. Ces images semblent fonctionner selon le modele propose par Sandor Ferenczi au sujet du reve
afin de tenir compte de I'experience des reves a repetition dans les
nevroses traumatiques. Elles sont non pas un accomplissement de
desir selon Ia formulation freudienne, mais une tentative cl'accomplissement de desir . L'important est, pour le psychanalystc qui y est
confronte, de percevoir, derriere les changements apparents de scenario et Ia variete des positions que le sujet y prend. Ia structure fondamentale qui s 'y trouve sollicitee.
Ce situations nous rendent ensibles au fait que toute image psychique peut se comprendre selon trois axes complementaires :
-!'axe des investissements d'objet, toumant autour des contlits
entre des desirs et des interdits ;
- I'axe des investissements narcissiques, de I'ordrc des images
plus ou moins precoces du corps. en interaction permanentc avec le
precedent. ;
- enfin !'axe de structures de base de toute activite mentale que
nous aurons a preciser.
Cette approche ne contredit en rien !'approche traditionnellc que la
psychanalyse propose des images (et en particulier des fantasmes) en
tem1e d'investissements libidinaux, d'objet et narcissiqucs. Elle vise
seulement a montrer que les images psychiques ont aussi d'autres
fonctions que celles qui sont habituellcment prises en compte ; et
qu'elles mclent constammcnt des aspects lies a Ia mise en scene des
desirs, conscients et inconscients, a d'autres qui sont lies aux caracteristiques du fonctionnement psychique lui-meme.
Pour avancer dans Ia comprehension de telles slluations. nous utiliserons Ia notion de << scheme en essayant, a partir de l'c\pcrience

56

Psychanalyse de !'image

clinique, d'en proposer une nouvelle definition et de nouvelles proprietes. Nou verrons egalement comment cette approche nous eclaire
sur une utilisation possible des images verbales dans la cure, et en particulier de ces images de Ia langue que sont les metaphores. Mais
envisageons d'abord brievement deux approches qui font une grande
place a des elements psychiques que leurs auteurs appellent des
schemes , celle de Kant et celle de Piaget, avant de resumer les travaux de Didier Anzieu qui nous ont aide dans notre propre elaboration. puis d 'exposer celle-ci 1

2. LES SCHEMES CHEZ KANT


Le problcme pose par Kant reste central. II conceme le passage de Ia
sensibilite a !'intelligence. Kant constate que Ia sensibilite ne fournit
que Ia matiere de Ia connaissance. C'est pourquoi il suppose, entre Ia
synthcse sensible par les objets de Ia perception et Ia synthese intelleetuelle par Je concept, une fom1e intcrmediaire de synthese qui ferait
intervcnir ce qu'il appelle des schemes . Connaitre, c'est pour lui
construire des schemes qui tentent de correspondre a !'experience
sensible pour Ia comprendre ou Ia modifier. Ces schemes. qui sont
susccptibles de remaniements pen11anents. sont des produits de l'imagination. L 'imagination est ainsi. pour Kant. l'intem1ediaire indispensable entre )'experience sensible, qui impose des sensations morcelees.
et Ia raison qui agence des concepts. Le scheme d'un concept est Ia
representation d'un procede genera l de )'imagination servant a procurer a ce concept son image >> (Critique de Ia raison pure). Une lois
fon11e, il devient un plan pour )'interpretation de !'experience future.
Par cette approche, Kant fait passer une nouvelle distinction entre
deux types d images, les images des objets <>ingulier<; et les images de
schemes qui en '>Ont totalement dtstinctes.

1. Cc chapitrc. comme du reste l"cnsemhlc de cct ouvrage. etait deja rcchgl' avant Ia
parution du livre de Didier An7icu intitule Le pen.1er (Dunod. 1994). II lui avait etc
donne pour lecture ct avis des le milteu de l"annce 1993. J'ai preferc conserver tci sa
rorme initiate a mon texte dans Ia mcsurc oil it e~t le reflet de mon propre travail claboratif pour concevoir le role des schemes scnsori-moteurs a Ia lois i1 panir de Ia cliniquc. de Ia nollon kantienne de scheme et des ,, signitiants fom1els > de Didier
Anzieu. Lc lcctcur se reportera. pour !"utilisation que celui-ci en a fait dcpuis. a son
dcmicr OU\ rage.

Jmages du fonctionnement psy chique

57

Les schemes impliq uent l'espace, qui est d'ai lleurs deja present
dans Ia sensation et dans toute image. Mais, pour Kant, leur d_i_fference
majeure d'avec !'image est d'impli~uer ~ussi la _duree. ~n elfet. Kant
siste sur le fait que la representatton d une act1on se deroule dans le
10
ps. O r 1'introduction de Ia temporalite introduit aussi Ia pen see du
ten1
.. , E f .
.d
ouvement.
autrement dit celle de Ia motnctte. n a1sant ams1 es
01
I'
.
I I'
sc hemes une forme de presence du geste dans ~espnt , se. on exress ion de Jean Lacroix ( 1966), Kant me paratt pressenttr ce que
~enri Wallon developpera plus tard sous le nom de pensce sensorimotn ce . En effet. la notion Jc scheme fatt resulter toute Cl)llllai<>sancc d ' une interaction de J'objet. donne par l'interrnediaire des sens. et
du sujet. Les schemes sont des instruments de synthese constamment
en eve il et qui imposent leur forme aux diverses experiences du moode, eventuel lement a l'insu de Ia conscience claire du sujet.
Ai nsi, Kant tient a demarquer les schemes de'> images. Pour lui,
comme indique plus haut, les schemes font intervenir Ia dun~c. qui est
absente de l'image creee sous l'intluence des sens. Mais surtout, les
images sont passives alors que lcs schemes sont actifs. A lors que les
images emanent du corps par les sen<>ations diver . . cs (tant d'origine
exteme que d'origine interne) et envahissent l'esprit, le scheme est un
in trument actif de liaison entre les experiences et leur organisation en
concept. II n ':> a done de traduction du scheme en image que lorsque
J'acti vite de I'esprit est appltquee a organiser Ia sensatton.
En affirmant que le scheme est Ia representation d'un procede
general de /"imagination (soulignc par moi), Kant nous confirme
dans I' idee de no us interesser aux schemes com me modeles initiateurs
et organisateurs des images psychiques.

3. SCHEMES ET IMAGES CHEZ PIAGET


Un des apports essentiels de Piaget a ete de mettre en evidence que ce
n 'est pas le Ian gage qui e<.,t a l'origine de Ia pen see. Le developpement
cogni tif de I'enfant parait en effet sous-tendu par une tendance generate a signifier. Cette tendance, que Piaget nomme fonction symbolique , puis fonction semiotique >>, consi te dans Ia possibilite de <.;e
repn!senter a soi-meme, ou de reprcsenter a autrui. des objets absents
en leur absence. et cela quel que soit Je support concerne. La fonction
semiotique est a I'originc de toutes les conduites product rices de sens,
que ce soit !'imitation. le dessin, lc jeu . ymboliquc, le langage. etc.

58

Psychanalyse de !'image

L'image mentale en ferait elle-meme partie. Enfin, pour Piaget, l'ensemble de ces activites trouve son origine dans les coordinations d'action du sujet. La construction de /' espace representatif est lie
I' action. Piaget ne fait d'ailleurs en cela que prolonger les reflexions
de Poincare, lorsque celui-ci remarquait ( 1905) que Ia construction de
l'espace ct des categories de pensee part du corps et se construit peu
peu en relation avec nos experiences musculaires elementaires.

Pour rendre compte de ces coordinations d 'action, Piaget envisage


!'evolution des apprentissages a travers Ia mise en reuvre des different~ types d'aptitude de !'intelligence qu'il appelle des schemes Les
schemes sont de structures d'ensemble de !'intelligence (ou plut6t de
ses fonnes successives) qui precedent les unes des autres par differenciation et integration et qui doivent etre accornmodees sans ces e
aux situations [ ... ] . II y a done constamment reaction mutuelle entre
!'experience anterieure et l'acte present d'intelligence. L'equilibre
est atteint lorsque tous les schemes anterieurs sont emboltes dans les
act uels. Enfin, pour expliquer le passage d 'un mode de I' intelligence
a un autre, Piaget suppose I'existence de schemes d 'assimilation
qui dirigeraient le developpement de l' intelligence et seraient comparables aux organisateur qui interviennenr dans le developpement
embryologique 1 ( 1963).
Quelle est la place des images dans cet edifice ?
Au stade des schemes reflexes, l'image de ['objet n'est pas necessaire. Au niveau des schemes d 'habitude non plus. On ne saurait
memc aces deux stades parlcr d'un espace commun aux divers
domaines pcrceptifs. II y a a ce moment autant d'espaces psychiques
hcterogenes entre eux que de champs qualitativement distincts (buccal, visuel, tactile, etc). C'est seulement au stade de Ia coordination
des schemes connus (stade 4) que !'enfant commence chercher un
objet derriere Un ecran. C'est done a ce Stade qu 'apparait une conservation de !'image de !'objet. Ainsi, le milieu social ne se differencie
pas essentiellement du milieu psychique au mains jusqu 'au cinquieme
slade de I' inte II igence sensori-motrice. Les personnes ne seraient dis-

I. Les six stades de Ia constitution de I'mtclligcnce sensori-motrice correspondent


Chacun pour lUI iJ Un etat particulier de < scheme .
Studt I : Les premiers schemes senson -m01eurs sont des schemes reflexes . Ces
schemes, regles hcred1tairement. pcrmcuent un debut d"assimilation rcproductrkc
d"ordrc fonctionnel. d "extension a de nouveau\ oojeh et de discrimination des snuations.

59

du fonctionnement psychique

. uees par l 'enfant des autres e lements de son environnement qu. en


nng
, .al
.
.
,
d
t.
tafll qu 'elles soot spec1 em~nt actrv:_s. 1mpre~~~s. et ources ~sen ~rnents plus i~ten se~. On vo1t a~~ara1tr~ au lXleme .tade de I m~ell~e senson-motnce les premteres tmages en acuon . << II s agn
gene

ators d'une ebauche ne depass~t guer~ le 1~1v~au e .1a representatiOn


ez rudimentaire propre au chtmpanze , ecnvent Ptagct et lnhelder.
ass
.

A paraissent ensuite les premters


schemes
sym b o 11ques , c est-adi~e des schemes d 'action sortis de leur contexte.. et. ev?qua~~ ~~e
ituation absente. L'enfant devient alors capable d tmttatton dtfferee
et d'imllation ludique (par exemple, faire sernblant de dormtr pour
auer). I1 s'agit d'images en action , mais presque deja repn!sen~atives . Ces images, qui sont le produit de la coordination des
schemes, interviendraient a leur tour dans celle-ci. Enfi.n, le symbole
proprement dit debuterait avec la representation detachee de I'action
propre (par exemple lorsque !'enfant joue faire donnir une poupee
ou un ours).

Stade 2 : L'extension du scheme reflexe par !'incorporation d'un element nouveau


entratne Ia formation d'un scheme d'ordre superieur qui constitue les premieres habitude (elles ne font pas encore partie pour Piaget de !'intelligence proprement dite).
Ces schemes d'habirude . qu1 integrent les schemes reflexes. sont encore sans
" mobilite interne ni coordination les uns avec les autres .
Stade 3 : Avec Ia coordination de Ia VISIOn et de Ia prehension appara1ssent les
schemes sensori-moteurs. A Ia difference des precedents dans lesquels I' action ponait
sur le corps propre. leur action porte sur le monde exterieur.
Stade 4 : Les schemes construits sepan!mcnt au stade precedent sc coordonnen1 entre
eux a partir de 8-10 mois et constituen t un scheme total susceptibl e de generalisation
bien plus larges. << Dorenavant, le but est pose avec les moyens.
Stade 5 : L 'equipement de schemes est alors suffisant pour que les schemes coordonnes a titre de moyens se distinguent des schemes coordormes a titre de but . Alors
apparrut Ie tiitonnement . dirige a Ia fois par le scheme qui assigne un but il I" action
et par le scheme choisi a titre de moyen . Ce tiitonnement est sans ces'>e oriente au
cours des cssais successifs par les " schemes susceptibles de donner unc '1gmfication
aux evenements fonuits. ainsi utilises intelligemment .
Stade 6: Enfin. I" intelligence sensori-motrice est achevee lorsque lcs schemes sensori moteurs sont suffisamment mobiles t:t conrdonnables entre eux pour que des tatonnemems visibles ne soient plus nccessaires . Lcs restructurations 1mmcdiates sont
<( internes >>, c 'est-a-dire purement psychiques.

A cettc peri ode de I'intelligence scm.ori -motrice succede Ia pen sec representatrice prcopcratmre. encore indiiTercnciee puisqu"il n'y a pas de clas!>es 111 de relations
proprement dites. Celles-ci n 'apparai~sent qu 'au stade ulterieur avec lc scheme
d'ordre concret .. . qui est un groupement de schemes intuitifs (p. 162). Enfin. le
niveau des operatiOns formelles marque " une demiere differenciauon entre les operations liees a l"acuon n~elle et lcs operations hypothetico-deductiVCS (p. 163 ). Le
scheme formcl n"est autre qu'un groupcmcntnperant sur des groupements concreh.

60

Psychanalyse de l'image

La theorie piagetienne a ete critiquee. En particulier !'age ou l'enfant accede a Ia representation p ychique paralt beaucoup plus precoce.
Retenons urtout que, pour Piaget, !'image n'est pa un fait premier.
Elle est une accommodation des schemes sensori-moteurs , c'est-adirc une copie active et non pas une trace ou un nSsidu sensoriel des
objets perc;us . Elle est cornme unc imitation interieure et prolonge
!'accommodation des schemes propres a I'activite perceptive, tout a
fait com me I' imitation extcrieurc pro Ionge I 'accommodation des
schemes sensori-moteurs.

4. LES SIGNIFIANTS FORMELS DE DIDIER ANZIEU


L 'existence d'elements psychiques distincts du langage et organisant
Ia representation et la fonne de I'experience a ete envisagec par plusieurs psychanalystes. Bernard Gibcllo a parle de reprcsentants de
transformation ,, ( 1977), Guy Rosolato de signifiants de demarcation
( 1985) et Didier Anzieu de signifiants forrnels ( 1990). C'est ce
dernier auteur qui a poussc le plus loin leur conceptualisation.
Didier Anzieu, en reprenant I'approche originale de Paul Fedem, a
insiste sur Ia maniere dont le psychisme se constitue d'abord en rapports d'espaces avant que ces espaces ne soient progressivement
investis de libido. C'est seulcment lorsque les contenants psychiques
sont suflisamment investis que les conrenus peuvent apparaitre. Ces
con tenus sont d'abord au to-rcprescntatifs. II s'agit de reprcsentants
d'image qu'on peut classer en deux categories: les representants d'enveloppe et les representants de transformation, ces demiers correspondant aux operations que peuvent subir les premiers.

/. Les representants d' emeloppe sont investis de libido d 'attachement. lis sont constitues dans le corps-a-corps mere/enfant tel qu 'il
s 'organise dans les correspondances et non-correspondances entre les
attentes de I'enfant et les comportcments de Ia mere ou de son substitut. Ces composantes de Ia premiere relation mere/enfant sur Jesquelles
s 'etayent Ics premieres images sont a Ia fois topiques, dynamiques et
economiques .
- Elles sont topiques : c 'e~t I'ensemble des positions respectives
de Ia mere et de I'enfant. Par exemple, I' enfant est ass is sur les genoux
de Ia mere assise, regardant dano.; Ia meme direction que !'enfant : ou
bien le COrp'-o de !'enfant epouse Ia fonne du corps matemel lorsque
)'enfant est tenu droit face a ellc, etc.

du fonctionnement psychique

61

_ El Jes sont dynamiques : il s 'agit du type de reponse fournie par


Iam ere en reponse aux attentes ou aux sollicitations de .('enfant.
-< d'
. .
_ Elles sont economiques en dependant de la quantth:: excttat~on
. en J'eu par la mere : cette quantile peut. etre
nusc
. adequate ou bten.
constituer une urexcitation ou une sous-excttatiOn par rapport aux
attentes de !'enfant.

2. Les representants de tran~formativn consistent ~n lo~iques de


tran sfo rmation de formes. Ccs logiques ~euve.nt etre tmagees ~elon
troi s modeles principaux rorrespondant a trots modeles phy'>tque'i
d'interaction de forces.
.
_ L 'effondrement : lorsqu 'un corps n 'est plus soutenu par Ia Ioree
exterieure qui lui donne sa coherence. il se ctefonne, se liquCfie ou
chute.
, ,. , .
d'
_ L 'explosion : lorsque les forces qui se trouvent a I mteneur un
systeme sont plus fortes que Ia soltditc de I 'enveloppe de ce systeme.
elles peuvent la deformer ou Ia rompre, eventuellement de fac;on
explosive.
- L 'implosion : lorsque J'enveloppe psychique n'est plus lt meme
de s' opposer a )'action de forces exterieures, l'enveloppe peut se
defonner (de l'exterieur vers l'intcrieur cette fois) ou se rompre. Alors
le. forces qui etaient jusque Ia en quelque sorte contenues )> a l'exterieur 'introduisent a rinterieur. progre-;sivement ou brutalement.

3. Bien que tres differents dans leur fonne. ces deux types d'elements psychiques presentent. pour Didier Anzieu, Ia mhne structure.
D'une part, ils sont reduits, commc on l'a vu, a une fotme psychique
isolee. II n 'y a ni sujet, ni objet. et !'action y est presente sous unc forme reflechie. Et d 'autre part. iIs sont constitues a partir de perceptions
po turales-kinesiques. tactilcs et ccnesthesiques profondes. C'est-a-dire
que leur constitution est organisce a partir des organes sensibles situes
dans les muqueuses et la musculature lisse. lieu de Ia motricitc viscerale involontaire. sans faire intervenir les organes sensibles situes dans Ia
mu cul ature '>triee. lieu de Ia vie de relation (ceux-ci intervenant au
contraire dans la constitution des premieres images fantasmatiques).
C 'est pour ces deux raisons qu'il serait errone d'assimiler ces
representations d 'images a des fantasmes archa"lques . Des fantasm es, elles n 'ont pas le support relationne l consti tue ~~ travers le
double exercice de l'activitc motricc volontaire et de Ia maitrise
vi suelle de I'environnement : et encore mains Ia structure de Ia chaine verbale telle qu'elle impregnc !'organisation fantasmatiquc ulterieure avec ses trois polaritcs organisces autour du SUJCl. du vcrbe ct
de !'objet.

62

Psychanalyse de l'image

5. DEFINITION DES SCHEMES DE BASE DE L'ACTIVITE


PSYCHIOUE
Ainsi. le passage de l'eprouve corpore! a Ia perception de !'objet rend
indispensable de faire intervenir I'existence de modeles psychiques
~rganisateurs de I'experience et susceptibles de penser les sensations.
A Ia suite de Kant, j'ai choisi d'appeler ces elements des schemes de
base de l'activite psychique plutot que des signifiants dans Ia
mesure ou ils n'ont d'abord rien a voir avec le langage. meme si celuici tente secondairement de les organiser. L 'utilisation pour les designer du mot de signifiant ne peut done etre qu'une cause de
confusion. Essayons maintenant de les definir.
Tout d'abord, ces schemes IU! sont pas des images. lis correspondent a une capacite innee d'organiser !'experience. Tis sont rendus
operatoire a partir d'un etayage sur les experiences liees au fonctionnement du corps propre en interaction avec l'environnement, d'abord
freta!, puis relationnel apres Ia naissance. Ces experiences font intervenir !'ensemble des sens, c'est-a-dire les sensations musculaires. viscerales, cutanees. visuelles et auditives. Ce schemes sont des modeles
moteurs dont l'operativite est etroitement tributaire de Ia reussite des
echange avec l'environnement. lis sont. en ce sens, a Ia fois un produit de Ia rencontre des possibilites innees avec les experiences passees et un plan d'action pour Ia realisation des experiences futures.
Par ailleurs. schemes de transformation et schemes d'enveloppe,
qui sont absolument complementaires. entrent dans une relation dialectique permanente et se constituent en parallele. ll est vrai que les
schemes de transformation qui sont soutenus par les operations
d'union-separation et permettent de distinguer une situation finale
d'une situation initiate ne nece'iSitent pa d'irnaginer que Ia fonction
contenante soit constituee. Pourtant, J'effet de leur mise en reuvre
n 'est introjectee dans le moi qu 'une fois Ia fonction contenante de
celui-ci mise en place. Les schemes de transformations, en permellant
de penser le mouvement de separation d 'avec Ia mere, permettent de
penser le mouvement oscillatoire d'union et de separation qui caracterise toute appropriation symbolique. Les schemes de transformation
jouent done un role essentiel dans Ia dynamique d'appropriation symbolique du monde. A !'inverse, les schemes d'enveloppe peuvent

difficilement etre penses san. faire intervenir les scheme de transforation. Le mouvement de transformation qui opere constamment
rn
. t
reunion et separation est COnStitutif d'une limite et done en parttCU ter
de cette limite referrnee sur elle-meme qu'est une enveloppe. C'est
done - au mains en partie - Ia mise en jeu des schemes de transform~
tion qui pem1et de rendre operatoires les schemes d'enveloppe en acttvant leurs images.
Le role des schemes dans les images psychiques est done double.
Les schemes entretiennent un lien privilegie avec toutes les formes
d'irnages mentales, depuis les tmages archa'iques non maltrisees qui
urgissent ous forme de ftashs angoissants jusqu 'aux productions
fantasmatiques apparemment les plus complexes et les plus redipiennes . Mais ce lien n 'e t pa le meme dans taus les cas. En tant
que modele organisant les possibilites de penser Ia contenance et les
transformations, les schemes sont evidemment actifs dans Ia constitution de toutes les images psychiques, isolees ou organisees seton un
scenario. Mais il arrive aussi que les schemes ne se contentent plus
d'infiltrer Ia mise en scene, mais soient eux-memes !'objet de Ia repreentation. Nous verrons a travers des cas cliniques que cette situation
semble corre pondre a Ia tentative du moi d'assurer leur installation
dans le psychisme en tant que modeles stables et fiables. Autrement
dit, les images de schemes correspondraient a la tentative de pallier un
defaut d' introjection relationnelle des schemes. Ce images, telles
qu'on peut Jes rencontrer dans de nombreuses productions psychiques,
seraient Ia tentative faite par Ia psyche de se donner a elle-meme le
moyen d'introjecter ces schemes lorsque leur introjection aurait ete
defaillante dans les premiers echanges avec I 'environnement. Cette
approche fait en particulier au reve une place essentielle. non pas seulement comme temoin de l'etat des divers investissements psychiques
contradictoires du sujet, mais comme moyen que !'esprit se donne a
lui-meme de frayage des scheme indispensables a son fonctionnement. Entin, on peut aussi se demander si les fantasme originaires ne
correspondent pas a Ia mise en scene des schemes de base du fonctionnement psychique : scheme d'union dans les fantasmes de scene primitive et de seduction, scheme de separation dans le fantasme de
castration. scheme d'enveloppe dans le fantasme de vie intra-uterine.
Ce fantasmes sont en effet anterieurs a Ia distinction des parents comme objets separes et ant pour fonction essentielle de transformer les
etats d'excitation encore indiffcrencics en representations psychiques.

Psychanalyse de !'image

6. LECTURES MULTIPLES DE L'IMAGE DANS lA CURE


Il resulte de ces particularites qu 'un fantasme peut toujours etre
deconstruit - sinon interprete ! - a differents niveaux. En voici un
exemple complexe.
Noemie me raconte que, le soir de Ia mort de sa mere, son pere lui a propose
de venir le rejoindre dans son lit. Quelques minutes plus tard, et alors qu'elle
parte de Ia terreur que son pere lui inspire, Noemie me dit qu'elle a toujours de
lui l'image qu'il lui coupe Ia tete d'un coup de hache ... bien que, s'empresse-telle d'ajouter, elle sache tres bien que ce risque n'existe pas et qu'il ne s'agit Ia
que d'une image qui s'impose a elle. Je lui dis que, son pere, en lui proposant de
prendre Ia place de sa mere, lui a en quelque sorte fait perdre Ia tete ... ou tout
au moins lui en a fait courir le risque. Noemie a refuse Ia proposition de son pere
et ne s'est done pas confondue avec sa mere. gardant ainsi sa tete a elle. Elle sait
qu 'elle n 'a pas perdu Ia tete, tout com me elle sait que sa reverie ou son pere lui
coupe Ia tete>> ne correspond pas a Ia realite. Nous voyons ici, comme Freud l'a
indique dans La science des rhes, que le commentaire sur le reve- ou ici sur Ia
reverie- fait partie du reve lui-meme.

Cette interpretation me paraissait a ce moment Ia seule capable de


pennettre a cette jeune femme de contenir ses angoisses et de pouvoir
continuer a penser a son pere de telle fa<;:on que ses associations soient
structurantes. Pourtant, un tel fantasme est susceptible de quatre
niveaux de lecture differents au moins.
1. Le premier niveau (qui est celui que j'ai choisi d'interpreter
dans le cas de Noemie) considere !'image comme Ia mise en scene
visuelle d'une formule verbale qui a pu survenir au patient dans une
situation penible, mais qui a ete immediatement refoulee par lui. Un
tel mecanisme de production d'image repose sur Ia capacite de l'inconscient de traiter les representations de mot qui sont chassees vers
lui a partir du preconscient comme des representations d'image, et
done de donner des fonnules de Ia langue refoulees une representation
visuelle chargee de toute I 'angoisse que Ia situation initiale a suscitee.
C'est le mecanisme le plus connu de formation des images dans le
symptome, celui que Freud a d'abord pointe dans les Etudes sur I' hysterie, puis dont il a etudie de nombreuses variantes dans L' interpretation des reves.
2. Un second niveau de construction de I' image qui assaille Noemie conceme Ia mise en scene visuelle de ce qu'elle per<;:oit du desir
de son pere et des defenses qu 'elle tente de lui opposer. II est en effet
difficile pour Noemie d'accepter que son pere Ia desire sexuellement,
et elle prerere imaginer que c'est sa mere qu'il desire a travers elle.
Elle peut alors penser qu' il desire en quelque sorte son corps a elle
avec le visage de sa mere, c'est-a-dire debarrasse de sa tete a elle.

lrTlages du fonctionnement psychique

65

Comme le precedent, ce niveau de construction de .1 'ima~e f~!t


ir les conflits entre des irs lies a 1' inconscient et mterdtts hes
iJlterven . L'intervention d'une hache pour couper la tete est ala fois
au surmo1.
d
t' on du
.
fl t de la culpabilite (la hache est }'instrument e pum 1
un ~~e) et le retour meconnaissable d'un souvenir d'enfance: celm
c?n canard auquel on avait coupe le cou d'un c?u~ de hac~e. S~s la
d~ un le co s courait toujours ! Si celui de N~emte po~vatt faue ~e
:~~e pou7consoler son pere et lui obeir, tandts que sa tete attendratt,
quel soulagement !
.
. Un troisieme niveau possible ,d'~nterpretation de cette ~mage
3
me l'autorepresentation que Noemte a de son propre fonctiOnne::~: mental dans Ia situation. La proposition de son ~ere la coupe
sychiquement en deux ! Ou plutot elle attise de f~<;:on ~nsupportab~e
p d' ambivalent de Noemie : si Ia mort de sa mere lm donne en~te
le esu
d'~
J'
ar lUI et
de se rapprocher affectivement de son pere, etre conso ee ?
de le consoler, ce n 'est pas dans le registre sexuel que se sttue cett.e
attente. Ce conflit psychique est d'autant plus grave ~ue.le ,souhatt
conscient d'un echange tendre avec le pere se tr~uve tnt:tltre par le
desir inconscient de remplacer Ia mere morte aupres de lUI ; et par Ia
tres forte charge d'angoisse et de culpabilite .qu~ accom?a~ne ce souhait. Confront a un pere incestueux et sans hmttes, Noemte refus~ ~a
proposition. Mais c'est au prix d'un clivage de son. pro?re destr
d'echanges tendres. L'image qui l'envahit dans cett~ sttuat~o~ est Ia
representation de son propre fonctionnement psychique chv.e : elle
desire aller avec son pere avec ses attentes psychiques de petite fille,
mais elle desire en meme temps en rester eloignee avec so~. corps de
femme. C'est cette double polarite que represente, dans I Image, Ia
tete separee du corps.
A la difference des deux precedents, ce niveau de cons.tructio~ de
l'image ne conceme pas seulement les .modificati.on.s qu~ l'mconsc1e~t
fait subir aux representations preconsc1entes, mats Imphq.ue Ia tentat~
ve inconsciente d'autorepresentation du systeme ps~c~que pa.r lUJmeme comme tentative de ma1trise de Ia charge affective mconsctente.
4. Entin, un quatrieme niveau de construction et de

comp~e~ension

de cette image concerne le registre du scheme. La t.ete d: Noem~e arrachee de son corps est une tentative de representatiOn d un sche~1e de
transformation-separation, figure sur un mode sanglant: comm~ I est la
naissance dans l'imaginaire de Noemie ace moment-la. En lut proposant de Ia rejoindre pres d'elle, le pere de Noemie re?ouble,e~ effet
l'arrachage que Ia mort de sa mere a fait vivre ~ celle-ct.,Le deces brutal a arrache violemment l'une a l'autre Noemte et sa mere. La propo-

66

Psychanalyse de l'image

sition du pere de Noemie Ia fait brutalement quitter l'enfance p


entrer dans le monde adulte, l'arrachant en quelque sorte a l'u . our
de l'enfanc
d
.,

ntvers
. e une_ euxl_eme fots : non seulement le pere de Noemie n
e s~bstttue pas a Ia mere de celle-ci pour lui donner la tendres e I' fe
fectto~ et. Ia protection qu ':lie lui procurait ; mais encore, il fait ~u/j;
en NoemJe Ia menace de ceder a un desir incestueux qu'elle reprouv;

o~~ point de vue general et non plus limite a cet exempl


.
peut d aJIJeu~s se demander si tout fantasme pregnant ne tire e, on
force de Ia mtse en scene- parallele a ses autres enJeux- d'
pha~ sa
1
un sc erne
de base t tA d'
. .
, _an ot enve oppe et tantot de transformation, que celui-ci
S?Jt centre sur le mouvement de fu ion ou sur Je mouvement de d,.{f
S!On.

c;

U-

3
SCHEMES ET IMAGES DE SCHEMES

Les schemes s'organisent au carrefour de trois series de facteurs : les


eprouves corporels (rythmes, positions, sensations diverses. etc.) ; les
possibilites de communication de !'enfant ; et les n!ponses maternelles. II semble avrai dire difficile d'etablir une barriere nette entre la
nai ssance et Ia fin de Ia periode fretale du point de vue de leur mise en
place. Des avant Ia naissance, le bebe est en situation d 'eprouver des
sensations. c 'est-a-dire des transformations, et d 'en provoquer luimeme, comme de changer de position ou de sucer son pouce. Comme
pour tout appareil sensible. !'evolution des sensations liees a Ia peau et
aux organes internes (visceraux, musculaires et osseux) passe probablement par trois phases : d 'abord unc lente maturation structurelle
(c'est Ia possibilite pour le fretus d 'accueillir et d 'integrer se propres
sensations); un moment de stimulation et d'apprentissage (ce moment
commence avant Ia naissance. mais connalt surtout un developpement
important avec Ia mise en place des premiers soins. qui exacerbent a Ia
fois l'enveloppe du nourrisson et sa capacite a produire des modifications de -;on environnement) ; enfin. un accord final entre le -;ubstrat et
!'experience : le scheme une fois forme devient une regie pour guider
!'experience ou Ia creation.

68

Psychanalyse de l'image

1. FRAYAGE DES SCHEMES AVANT LA NAISSANCE


L'aptitude du nouveau-ne a pouvoir communiquer de a naissance
oblige a envi ager que les scheme ont rec;u un premier frayage des Ie
Stade freta!. Ils pourraient correspondre a ce que Piera Aulagnier a
nommc les pictogramme , designant par Ia des elements psychiques originaires anterieurs au fonctionnement primaire (et cela
bien que cet auteur se soit interesse a l'origine de ces elements plutot
qu 'a leurs traces dans les productions mentales les plus elaborees). On
peut suppo er que ces schemes s'etayeraient sur Ia perception des
multiples transformations qui affectent le fretus. Interviendraient en
particulier dans ce frayage les effets sur le fretus des mouvements de
Ia mere et des sollicitations de Ia paroi abdominale de celle-ci (nous
rejoignons ici les decouvertes de l'haptonomie) ; ainsi que Ies variations de gradients de tonalite perc;us par son systeme visuel (nous
pourrions toucher Ia a I' origine des premieres images psychiques anterieures a Ia naissance). Mais c'est probablement surtout Ia bouche qui
joue un role dans le frayage opcratoire des schemes de base de l'activite psychique.
Ce role privilegie de Ia bouche est bien entendu lie a Ia richesse de
ses terminaisons nerveuses, qui en fait un lieu de sensattons tres
in tenses, aussi bien excitantes qu 'apai antes. Mais cela est surtout lie a
sa capacite de pouvoir entourer activement le pouce des Ia vie fretale.
La bouche n 'e t pas un conteneur passif, mais au contraire un contenant actif qui s'applique a ses contenus, les epouse, les transforme. Par
son activite, Ia bouche assimile >> en quelque sorte les sensations en
les investissant libidinalement. Elle opere ainsi une transformation des
sensations d'abord inconnues en materiaux disponibles pour Ia pensee.
Parmi les diverses structures de Ia bouche. Ia langue joue un role
essentiel. Elle possede en effet Ia capacite de se mettre en contact ou
en desunion avec les diverses autres partie de Ia bouche. gencives.
palais, faces interne des joues ... Or, dans cette possibilite de toucher
d'autres parties richement innervees de Ia bouche, elle introduit le moi
naissant a un jeu de touchant-touche . Dans ces activites, le moi
naissant peut s'identifier altemativement a Ia langue qui touche ou a Ia
partie de Ia bouche qui est touchee. Dans le premier cas, le fretus
est veritablement sa langue, alors que le reste de Ia cavite buccale
est perc;u comme une zone etrangere dont !'exploration permet !'appropriation progressive. Dans le second cas. au contraire, le fretus
s'identifie aux parois de sa cavite buccale, et sa langue devient le

69

Schemes et images de schemes

etranger qui, par ses mouvement ' entre en c~ntac~ a;ec diver es
de sa bouche auxquelles Je moi naissant e t tdenttfie.
partte
,

e a
N" Ia Abraham, en s' interessant au toucher a pre 1a nat_s~anc '
teo mment ce mouvement de touchant-touche PCU:Ictpe aux
montre
!'introjection- et done a Ia constitution du mot -:.en perproces t la mise en place a l'interieur du psychisme, par une demar~~e
me~tan nvestissements d'abord lies au corps propre. ll me sem e
acttve;
d'auto-perception sensorielle decr_ite par cet auteur
que \e touchant-touche cutane trouve un
prototypedans
dans
h,
d
Ia
langue
et
de
Ia
cavtte
buccale.
Ce
l
touchant-touc e c
, <' toud
e -touche buccal participe a Ia fois au frayage_ des_ sche~es_ e
ation a travers Ia possibilite de penser les sttuat1?ns d unwn
; et a celui des . chemes d'enveloppe, a travers Ia
et
. . de Ia bouche comme forme contenante. Les transforma, 1 continuite
constitUtion
f
a l'interieur de Ia bouche de Ia langue con ro~tee a a
..
.
tJOn
.
'elle
peut
toucher
organisent
une
ventable
boucle
d
Indes par01s qu

trajection.

co~

~~de

~~~:tion

p~e~ter

chan~
tra~~ ~:arati~n

2. LES SCHEMES APRES LA NAISSANCE


Apres Ia naissance, Ia boucle d'introjection buccal: _continu~ a_fonctionner. Elle participe de Ia capacite du nouvea~-ne a p~u~or se p~re comme percevant le monde et a pouvmr s appropner
cevmr 01-mem
. M . d
breuses
as e nom
:
ce monde d'abord identifie avec ie non-mm.
.
.
elles
apparaissent
Les
schemes
de
transformatiOn
sttuat10ns nouv

.
. de
.
t
frayaoe a travers Jes nombreuses InteraCtiOnS rec;oven un
e
I
,
t )'enfant
mimiques de gazouillement. de regard ... - entre a mere, e
.
tandis qu~ les schemes d 'enveloppe rec;oivent un fray age a tra_ve~s les
Ams.
comportemen ts de blottissement
'
. de contact et. de ')caresses.
b ,
fur etlesa
schemes de base de J'activite psychique sont-!ls e a .?res .au.
A
mesure de Ia mise en jeu operatoire des schemes ~ mteractJon .
travers ceux-ci les sensations, ies actions et les emotiOns du n?~veau~
ne prennent sens des reponses en miroir que leur donn~ Ia_ meJe, ces
de la .fantasmatJsatwn
.
. mater1'
reponscs etant elles-memes I' expressiOn
nelle a travers des attitudes, des gesteS, des mm~Iq_ues_ et des. VO~~ ISations Le plaisir eprouve avec Ia mere dans Ia reah_satwn d~s c emes
reJati.onnels interactifs permct. par int~oje~tion. _l't~s~allatiOn ~::;:;i~
moi de schemes psychiques de combmaisons mfmes: Que
, Ia mi e en place des schemes de base
avant Ia naissance ou apres,

I I

Psychanalyse de !'image
n~cessite do~c

la mise en jeu de ce que Henri Wallon a appele un


dtalogue. toruque entre le be be et son environnement : dialogu
de depressions et de mouvements des Je stade
de
erurcht ~nsmte dans le dialogue postural et mimogestuel du bebe av '
sa noumce.
ec

?r~sswn~,

fce~at

, Normalement, les deux series de schemes - de transformation t


envel~ppe- sont frayes conjointement a travers les memes sequenc:s
m~eracttve~. fE? effet, une mere qui bichonne, caresse ou berce son
reJe~o~ satts mt en me~e te~ps les attentes de communication de
celut-ct : ses m~ts, ses mtonat10ns, ses mimiques et ses gestes repond~nt .aux ~a~omlleme~ts, aux gestes et aux mimiques de son bebe.
A.-J~St celm-ct. t~ou~e-t-tl en meme temps une proximite cutanee qui le
ltmtte et parttc1pe a la constitution de ses enveloppes psychiques . et
un en~e-~ble de ~eponses a ses sollicitations qui le confirment dan~ sa
capac1te a pouvorr transformer le monde.

II me ~em~le que Winnicott s'est approche de la comprehension


de c~tte s1~uat10n !or~qu'il a distingue le handling, le holding et Ja
presentatiOn de 1 ob~et comme attitudes maternelles essentielles au
developpement psychtque d'un nouveau-ne. Les attitudes maternelles
de portage et d 'enveloppement sensori-affectif qui concourent a
rendre operatoires les schemes d'enveloppe, correspondraient ace que
c,e psychanalyste. a appele le handling et le holding. Tandis que, parallele~ent, les attitudes maternelles a travers lesquelles le nourrisson
acqmert Ia c~nvic~ion d'une ~ction possible sur le monde (et qui ren?ent done opera~01res les schemes de transformation) correspondraient
a, ce_ que c~ meme psychanalyste a nomme Ia presentation de
l obJet. L ensemble de ces trois series d'attitudes mettent d'ailleurs
!'accent sur une_gest~~lite et une inter~ctivite, rejoignant ainsi ce que
nous_ avons pose de 1 Importance du dialogue tonique et gestuel dans
le ?ev~l_oppe,me.nt des s~hemes psychiques de base. Le fait que ces
trots senes d attitudes s01ent le plus souvent mobilisees au moment de
~ 'allaitement a fait malheureusement longtemps sous-estimer leur
1mp?rtance par rapport au role joue par le nourrissage lui-meme dans
le developpement psycho-affectif du nourrisson.
Ainsi, les schemes d'enveloppe et de transformation sont-ils mis
en forme au fur et a mesure de situations corporelles, puis relationnelles et culturelles, qui les confirment et les transforment en struct~res operatoires. Ces str~ctures, d'abord constituees dans les expenen~es corporelles et relatwnnelles, deviennent alors des moyens d'orgamser les experiences ulterieures fondamentales de soi et du monde.
En effet, Ia maturation ulterieure du systeme nerveux et des possibili-

Schemes et images de schemes

tes psychomotrices de !'enfant les organisent peu


comprehension, en particulier de causalite.

a peu en concepts de

3. EVOLUTION DES SCHEMES DE BASE


. si le plaisir que !'enfant prend dans ses premiers echanges sou' mise en forme de ~~s premieres orgamsatwns
. .
d
f
A In t la
e trans ormauen
.
, 1, .
f
d
tion et de ses premieres ~nvetoppes psychtques , a , mter ace e~
experiences corporelles se~si~les ~t des repon:es adeq~ates que lu1
foumit l'environnement. L adequatiOn de ces reponses a ses. attentes
permet seule Ia constitu~i~n- pour le n~uveau-ne de sa co~sctence de.
lui-meme en tant qu' enttte a qw tl arnve des choses et qm peut ausst
faire arriver des choses. Autrement di~, la mi~e en ceuvre de ces
structures de base est !'indispensable malllon qm permet que le nouveau-ne apprenne a se percevoir soi-meme com?!e li~ite dans l'espace et separe du monde environnant ; et qu tl pUisse penser les
transformations susceptibles de l' affecter ou d' affecter _le mood~
environnant. C'est ensuite a partir de cette double perceptiOn de SOl
comme enveloppe et comme agent de transformation qu'il pou~ra
organiser le monde d'une fa~on telle que _les ~chem~s de, la.conn~~s
sance postules par Kant puissent etre o~erat~tre:, c. est-a-d1re qu ~Is
puissent effectivement etre mis au servtce. d operatiOns de c~n?~~:
sance et de transformation du monde envuonnant. Les poss1b1htes
grandissantes de !'enfant de pouvoir manipuler les objets. physiques
de son environnement l'engagent sur Ia voie d'une conscience de la
causalite mise en jeu dans le monde physique, e~ plus s.euleme~t ?ans
la relation primaire a la mere. C'est 1e domame qu ont bahse. les
recherches de Piaget lorsqu 'il a etudie les diverse~ etapes succ~s:tve~
par lesquelles !'enfant parvient a integrer la rel~tt~n de causal1te et a
la rendre operante dans des comportements ausst stmples que de boutonner une chemise, d' ouvrir une porte ou d' eclairer une piece en
toumant un interrupteur.
Enfin Lakoff et Jonhson (1980) ont montre comment toutes les
nouvelles, experiences soot structurees, a travers d~s concepts d~rives
metaphoriquement a partir des premieres expenences psychtques
impliquant le corps. Les experiences elementaires que nous avo~s de
notre propre corps seraient a l'origine de nos manieres de perc~votr les
substances OU ]eS objets, mais aussi les evenements, les emotlOOS, les
idees ou les notions morales.

Psychanalyse de !'image

Leurs travaux appellent a mes yeux deux remarques.


~. Tout d 'ab?rd, l 'ensemble des concepts qu 'ils developpent
paratssent P?uvorr se deduire des deux grands types de schemes- ~e
tran~~ormatiOn et _d 'env~loppe - envisages plus haut. En effet, lee
s
expenences senson-motnces et relationnelles relatives ala consc
co:ro.relles organisent !'experience de soi comme
separee,
cLest-a-due
comme
t'eneur

,
.
, . contenant dote d'u n m
et d 'un
exter:eur. es objets exteneurs manipulables sont ensuite per~u
comme_ des entites contenantes dotees d'un interieur et sd:ux
exten~u:,; puts, par extension, to us les objets, par exemple les for~un
les clameres, les nuages, etc.
ets,

d~s s~rfac~s

~~~~:

aus~t.

De m_e~~ !'enfant decouvre d'abord la mise en jeu des relations

de causa!Jte a travers les reponses comportementales que so


nement pro h f
,
n envrron.
c e oumtt a ses sollicitations (telles que repondre par
sourrre a son s?u~e,
par un bercement a un grognement qui le solliciun
~e, _ou_ par un Jeu a ses attentes de communication). Or Winnicott a
t~stste _sur ~e fait qu 'a ce stade, le bebe doit pouvoir faire I 'experience
dune tllus!on st:ucturante : pouvoir croire qu'il cree lui-meme l'evenem_ent qUI su.r:tent en reponse a ses attentes. Cette experience reussie
seratt
t" 1 dIa conditiOn a Ia possibilite de la creation d'u n espace potente _ans lequel Ia question de la distinction moi/non-moi ne se
poseratt pas.
~~si, a ce Stade, Ia participation de l'environnement humain aux
expenences
,
, structurantes, est
. essentielle L 'enfant d ecouvre
par
exe~p 1e, a travers ses expenences de jeter les objets son pouvoir de
mampuler ~es adultes qui l'entourent autant que ces objets eux-memes
Par ses _attitudes, il provoque non seulement des transformations d~
son envuonnement physique, mais aussi des transformations dans les
comportem_ents de ses parents, qui peuvent soit n~tablir son environnem~n~ phystqu~ dans son etat initial (par exemple, en lui rendant Ia
cuillere ou ~e JOUet jete a terre), soit au contraire en confirmant cette
transf~~att?n par_Ie refus de rendre a !'enfant ce qu'il a volontairement elotgne de lUI .

aille~rs,

le travail de Lakoff et Jonhson ne me paraIt pas suf~samment temr compte d~s roles respectifs du langage et des expe~enc~s.corporelles et relatwnnelles initiales dans cette structuration de
1'expenen_ce. L~s apprentissages culture Is peuvent en effet permettre
1 usage semanttque de certains concepts alors que par ailleurs les
struc~ures de ?ase ~uxquelles ils font reference ont fait !'objet d'une
conftrmaton msufftsante dans I,experience. 11 en resulte alors des
2. Par

Schemes et images de

mes

failles dans l'organisation de la comprehension logique du monde. Or


Lakoff et Johnson n'envisagent les problemes qu'ils abordent que du
seul point de vue de la structure du langage, en supposant que chacun
puisse egalement disposer des possibilites de celu~-ci. Mais la clinique
montre que tel n'est justement pas le cas : le f_att _que des st_ructur~s
forJDelles soient contenues dans le langage ne stgmfie pas, lom _de la,
que chacun puisse en disposer egalement. Nous verrons plus lom des
exemples complexes de telles insuffisances. Pour en donner un
exemple simple, Bernard Gibello (1977) a montre que certains enfants
a .qui. il est demande de copier un carre mis devant eux dessinent un
rectangle; ce n'est certes pas du fait d'un complexe dCEdipe mal
resolu, ou meme d'attachements pregenitaux . La comprehension
psychique du monde necessite que soient integrees et fonctionnalisees
des structures de representation du monde. Et si les structures operawires de la pensee peuvent imprimer leur marque sur une operation
aussi simple que la reproduction graphique d'une figure geometrique
elementaire placee sous les yeux, combien ces structures peuvent porter leur ombre sur les activites de pensee et de comportement plus elaborees ! Pour le psychanalyste, ignorer I' existence de telles structures
ne peut que l' induire en erreur en l' amenant a rap porter a des fantasmes de des irs certains types d' images psychiq ues organisees en fait
par des structures mentales plus precoces et plus profondes. La plus
grande difficulte, pour un psychanalyste, pourrait bien etre d'accepter,
et d'abord d'entendre, un patient qui n'a pas Ia meme organisation
elementaire du monde que lui. Une difficulte a laquelle les controles n'aident guere, tant les psychanalystes ont jusqu'ici sous-estime
le rOle de telles structures au profit des fantasmes .
Or ces structures meritent d'autant plus de les interesser qu'elles
presentent plusieurs caracteristiques. Elles peuvent s'apprendre (elles
sont en particulier liees a l'etat de Ia culture) ; elles sont remaniees
dans le transfert ; elles dependent du langage ; enfin, elles sont productrices d 'images psychiques et de realisations imagees au meme
titre que les scenario inconscients des desirs, qui prennent d'ailleurs
appui sur elles pour acceder a Ia fois a Ia figuration et a Ia realisation.
En effet, alors que le travail de Lakoff et Johnson montre que !'experience est organisee autour de concepts metaphoriques (que je ramene a deux grandes series, d'enveloppe et de transformation), Ia
clinique nous montre que ces concepts sont inegalement employes
selon les personnalites. S 'il est vrai que la metaphore est au fondement
du systeme de Ia langue, toutes les metaphores n 'occupent pas Ia
meme place dans toutes les paroles. L'approche de Lakoff et Johnson

est coherente du point de vue de Ia co


,
.
mpetence hnguistique, mais lai
se entier le probleme des d.
tverses performances individuelles.
-

4. SCHEMES ET IMAGES DE SCHEMES

mais dont la particularite est de necessiter un mode d'interpretation


qui prenne en compte ce qui est propre au scheme plutot que ce qui est
propre au fantasme. Ils sont le temoin de l'echec de !'introjection de
schemes de base et, si un desir les anime, c'est celui de soutenir Ia
mise en place de ceux-ci.

Les images de schemes peuvent


.
avotr quatre destinees compiementaires.

Av ant d'examiner comment les schemes et les images qui en


temoignent peuvent evoluer au cours d'une psychanalyse, en voici
encore deux exemples.

l. Elles ont la possibilite de s'e


1987). On rejoindrait ici ce que Jo nkyster dans Ie corps (Anzieu
hysterie archaique .
yce Mac Dougall (1989) a appelti

Mise en fantasme d'un scheme de transformation : Annie

. 2 . So us 1'influence des autres ex , .


SituatiOns de nourrissage et d
penences corporelles liees aux
constitution des premieres ima e e~~tage, elles peuvent .participer a Ia
3 Ell
.
g
u corps propre (AnZJeu, 1987).
,
. .
.
.
es peuvent subsJster a travers d
. ~s scenanos Irnphquant 1'entourage materiel du SUJ.et Ces sc,
enanos a 1 dn
f antasmatiques, sont particul'
, a J erence des scenarios
~
Jerement monotones t , , ..
meme sujet. lis n 'impliquent
e repetttitfs pour un
materiels de I 'environnementpdas de~ etres VIVants, mais des elements
d
.
u SUJet. Entin ils
'
pas e sentiments complexes (t l
,
'
ne s accompagnent
colere) mais impliquent essent.elsl qu amour, tendresse, agressivite ou
Je ement Ja crainte t
~ .
es t Ie cas lorsque I 'activite 1 d.
e sa maitnse. Tel
1
u tque nonnale avec I
,
,
nus a reprise symbolisante des r . ,
, a mer~ n a pas perAiors elles se figent ent ~
p emteres representatiOns initiales.
'
rainant une obn b.l .
moment de leur retour sous Ia fom I fl u J atwn psychiq ue au
bl ement angoissants mobr
le, ce ashs non el a bores
, et terriIs
ant
eventuellem
t
.
.
.
'
'
c h tque et comportementale b
.
en une actJVJte psyface. De telles images ant ?t, sel sswnnelle pour tenter de leur faire
..
e e ongtemps denom ,
f
~
mees antasmes
arc h atques . Cette appellatio
dans la mesure ou leur on . n nelpeut etre que source de confusion
. ,
gme et eur orga t"
'
dIfferentes
de celles du fant
0
msa Ion sont radicalement
asme. n en trouve 1
,

p1us proches dans la bande d . ,


es representatiOns les
.
.
essmee
et
le
cine
d,
.
.
une f acllite que n 'assure au
rna animation. Avec

cun autre moyen de c


.
.
, ommumcation en
Image, ceux-ci permettent en ef"D t I
et des metamorphoses du co
~ ~ mise en scene des deformations
t
rps ams1 que des conf
,
.
USJons entre espace
m eme et espace externe I
contraire I 'espace comm~ uen cco:s~tant traJte com me un espace, ou au
A

4: Enfin, ces images de scheme


.
certams ensembles represent t"f'
peu~e;lt Imposer leur marque a
.
a I s organises comme des fantasmes,

Au cours d'une seance, Annie me voit soudain me transformer progressivement sur Je modele de son pere pour lui ressembler tout a fait.
Elle sait que cela n'est pas reel et se passe dans son esprit, ajoutet-elle. Cet episode se deroule a un moment ou les sentiments de haine
d'Annie a l'egard de son pere sont tres forts et ou elle tente d'eviter
toute rencontre avec lui.
La far;on dont Annie me parle de cette transformation evoque Jes
images prises par le photographe Marey, au debut du siecle, decomposant image par image le saut d'un athlete ou le val d'un pigeon. Du
point de vue du contenu, un tel fantasme est le temoin d'une tentative
de maitriser les risques d 'un transfert, qui, s 'il survenait, menacerait le
deroulement de la cure. Annie eviterait alors en effet probablement
tout contact avec moi, comme elle evite tout contact avec son pere. En
ce sens-la, ce fantasme temoigne de mecanismes psychiques de I' ordre
de l'analite. Je n'insisterai pas plus sur le rapport que !'arret sur image
entretient avec la nevrose obsessionnelle, que cet arret utilise un
appareil de prises de vues photographiques ou bien qu 'il mette seulement en jeu une attitude mentale particuliere. L'important consiste ici
dans la mise en scene, a travers un fantasme qui temoigne a Ia fois
d' une aptitude a un transfert dangereux et d'une defense anale contre
lui, d'un scheme de transformation.

Mise en reve d'un scheme d'enveloppe: le songe d'Ernestine


Ernestine raconte le reve suivant : C'etait affreux. C'etait un cauchemar. Man pere etait assis sur mes genoux. II me chiait dessus. Je me
disais : j'aurais dQ ecarter les jambes.
Ce reve d'apparence tres simple nous montre comment il est possible de distinguer trois niveaux distincts d'interpretation : celui des

schemes et images de schemes

relations d'objets impliquant le corps erotise et le lien libidinal ; celui


du corps ; enfin, celui des schemes de base du fonctionnement mental.
Le premier niveau d'interpretation, le plus apparent, conceme une
scene de seduction redipienne. Cette scene peut etre resumee ainsi :
Je suis sur les genoux de mon pere. Moo pere se "laisse aller" avec
moi. J'en eprouve du plaisir mais aussi de l'angoisse. Dans cette
version du reve, Ia transformation principale operee par le travail du
reve porte sur la mise en scene anale de la formule se laisse aller .
Le pere qui se laisse aller a des attouchements et a des caresses sur
sa tille est represente dans le reve comme un incontinent qui dereque.
La charge erotique genitale angoissante est deplacee sur un investissement anal. Par ailleurs, dans le travail du reve, les positions soot inversees : ce n'est plus la jeune tille qui est sur les genoux de son pere,
mais le pere qui est sur les genoux de sa petite fille. Entin, dans cet
abord du reve, Ia demiere phrase : j'aurais pu ecarter les jambes ,
vecue avec beaucoup de honte par Ernestine, renvoie a un desir sexuel
incestueux fortement culpabilise et transforme en son contraire. Cette
phrase ne renvoie pas a l'attente d'un plaisir, comme normalement,
mais a l'evitement d'un deplaisir: ce n"est pas Je plaisir sexuel qui est
attendu, mais le deplaisir anal qui est evite.
Le deuxieme niveau d'interpretation de ce reve conceme les jeux
enfantins dans lesquels le corps est porteur de plaisirs moteurs et narcissiques. Dans cette version du reve, le pere tient 1'enfant sur ses
genoux. Mais il s'agit d'un tout petit enfant, d'un bebe, et le pere joue
avec le bebe a ecarter alternativement les jambes et a les refermer.
Lorsqu'il ecarte les jambes, Je bebe glisse et croit tomber, s'excite et
rit. Dans cette version du reve, Je travail de transformation du reve
inverse egalement les places : ce n'est plus ]'enfant qui est sur les
genoux de son pere, mais le pere qui est sur les genoux de !"enfant
devenu adulte. Le fait d 'ouvrir les jambes ne renvoie pas au desir erotique et angoissant de la petite fille, mais au comportement du pere.
Lorsque le pere ouvre les jambes, I'enfant glisse entre elles et en
eprouve une joie melee d'inquietude.
Entin, le troisieme niveau de comprehension de ce reve porte sur
les schemes. Je fais I'hypothese que Je caractere cauchemardesque de
ce reve soit lie au fait qu 'Ernestine fonctionne elle-meme comme
enveloppe de la scene du reve. En effet, iJ y a bien des fa~ons de
raconter de tels reves. Ernestine pourrait dire par exemple : Je suis
assise sur une chaise, mon pere sur Jes genoux , ou encore : Je suis
assise sur un fauteuil , ou encore : Je suis assise dans une grande
piece , etc. Si elle commen~ait ainsi son recit, Ernestine situerait ce

dans son reve. Le fait qu'elle debute par la ~hrase


qui porte son corps
,
e le fait que dans cette tmage,
0100 pere est s~::S~!:n~~~r:e:::i est priviligie co~e forme
1 soutient. elle est au contraire ce qUI porte et ce
c'est le corp~ d
contenante. ten ne a
' . te de la situation et 1' ensemble de
ui
tient
a
la
fois
l'autre
p~otagloms
de la scene, le cadre de
q
. .t Elle est elle-meme a case
ce qut sUI.
la situation.
h
.
ombien il est important que 1e psyc aOn voi_t, a cettelocc~SIOSO,e~ les fantasmes soit attentif a ne pas se
t qu ecoute es reve.
. .
.,
nalys e . 1
, , ents !lbseni:s du recit. Par exemple, tel, un stege
representer des elem
.
l' ecoute litterale de son reve la
t Ernestine Au contraue,
soutenan
. l .d tenant cependant sur ses genoux son
montre suspendufte danst edanvts el;atr sans sol ni meubles, ni murs. On
,
' dessinees ou uti1Jsees
'
pere,
tous deux ottan s ,
t ' de scenes

tte image est evoca nee


, 1"
vOlt que _c~
' .
ion bien plus que d'une representation rea I_ste
dans le cmema d amm~t
. ,
Sa signification est qu 'Ernestme
,
' peut en vou au cmema.
telle qu on
. rt' ni soutenue ni enveloppee, et que ce
n'a ete suffisamment m po ee, ,.
e d~s le reve et donne a celuidefaut de scheme d'enveloppe s ;po:ut d'ailleurs se demander si Ia
ci une to~~ure de cauche~~:~t .:siement pas de poser un ensemble
p~i~ulartte ~~e~~~~~:: dont ~~ reveur lui-meme soit la seu~e enve~
d actiOn~: etre lui-meme porte, soutenu, contenu par un decor qm
loppe_, s
1
rt l'enveloppe du reve, le fond de la forme,
constJtueratt en que que so e
le cadre du tableau.
0

5. ROLE STRUCTURANT DE L'IMAGE D'INCLUSION


aurait-il qui aient un role
,
Parmi routes \es images de sc hemes, y e0
d
h' es
1 en place es sc em
oins ui soient le
plus particulierement structurant sur a mtse
eux-memes en tant que structure, ou tout au ~ . ~
rati ue
temoin privilegie de celle-ci en cour~ d~ psycho~~:J::ti~~:s psemtle
clinique, avec des patients t~t ps~c otfJques ~ucluse dans un~ autre et
. .
1'.
dynamtque dune orme m
mdtquer que tmage
.
.
.
tel role Une telle image
subissant des transfOJmatlOnS putSS~JOU~r un J S eiaborees - depuis
intervient en effet sous des forn-:es e p u~ en p ~ations sur les repreles scenarios marques par Ia prevalence e~-:~ au cours d'un grand
sentations jusqu 'au fantasme proprement I , I s patients y accedent
nombre de psychotherapies. Et les m~ments ou ~eux ou ils accedent a
soot aussi bien souvent, comme nous e verrons,

Psychanalyse de J'image
la possibilite de la representation de la separation. Dans de telles
images, c'est a la fois !'inclusion et Ia separation initiale mere-enfant
qui est mise en scene, c'est-a-dire a Ia fois les schemes d'enveloppe et
les schemes de transformation. En effet, une naissance met en jeu une
enveloppe (Ia mere) dont sort un objet (le bebe) qui est lui-meme
une autre enveloppe , de visceres, de sang, mais aussi de sensations, d'emotions et bientot de pensees. Cette venue au monde realise
egalement une operation de transformation qui est le prototype de tres
nombreuses autres operations : selon qu 'on privilegie Ia mere ou 1'enfant, cette transformation peut en effet se comprendre soit comme une
sortie (de la mere) ou comme une entree (dans le monde exterieur).
C'est-a-dire que Ia naissance met en jeu un ou deux contenants selon
la fa~on dont on I 'envisage, et une operation de transformation qui
peut se comprendre en terme d'entree ou de sortie.
Mais on ne saurait comprendre Ia portee structurante de telles
images sans etre sensible a leur caractere de reFersibilite. En effet,
pendant Ia gestation, le bebe est dans la mere; mais Ia mere- c'est-adire sa substance de chair et de sang - est egalement dans le hebe. Et
c'est cette inclusion reciproque qui se retrouve ensuite dans le fonctionnement psychique : le systeme psychique du bebe est alors contenu par celui de Ia mere tout comme ille contient, puisque son contenu
correspond d'abord au contenu psychique matemel. Par ailleurs, nous
avons vu que l'avenement de l'activite fantasmatique est liee au travail de remaniement psychique du rapport reciproque du nouveau-ne
et de I 'environnement. II me semble que ce rapport, qui est fondamentalement un rapport d 'interaction (le nouveau-ne etant capable de stimuler et d'interroger son entourage parses attitudes et ses mimiques),
trouve une forme psychique dans le fantasme d'une inclusion reciproque: le nouveau-ne est dans l'environnement matemant autant que
l 'environnement matemant est en lui.
J'ai fait !'hypothese (1983) que !'image d'inclusion temoigne de
!'acceptation progressive de la separation au prix d'en figurer la douleur pour la mere : la douleur, Ia blessure, la trace, et justement pas Ia
mort. Cette image fonctionne en effet comme representation de l'empreinte laissee dans la mere par la separation d'avec ]'enfant, a !'image de celle laissee dans 1'enfant par cette meme separation. En effet,
dans la situation exceptionnelle de la premiere separation, il n'y a, a
proprement parler, que des meres (Hermann, 1943). De fait, si !'enfant
doit bien former Ia representation de sa propre mere endeuillee de luimeme, celle-ci est renvoyee par le detachement de son enfant a la
separation d'avec sa propre mere en elle. En d'autres termes, Ia mere

Schemes et images de schemes

79

ne peut symboliser la separation d'avec son enf~nt que d~a~oir pu,


-meme former la representation de sa propre mere endemllee de sa
e11 e
'
1 ,

fille : representation formee dans le premier tem~s de a separatiOn et


la solidite - la credibilite - a ete reeprouvee dans chacune d~s
,
.
d t
d ont
ruations ulterieures de separation. Ainsi, la representatwn que m
Sfl er !'enfant dans le mouvement de son deuil, est celle de sa propre
orm
'
,
.
,
.
, endeu 1nee de sa mere a elle Cette representation est vecue par
mere

.
.

d
onune la condition du deuil qu'elle dmt fmre, elle, de 1m, et one
1Ul C
'
f
d'
de son deuil a lui, d'elle. C'est ce que j'ai appele le antasme epres-

sif ( 1983).
Ce fantasme peut s'appuyer sur des images de~ corps ou bie~ etre
.s en scene a travers des modelages ou des dessms. 11 trouve egale:ent une expression normale dans l'activite graphique de l'enfa~t
aux environs du dix-huitieme mois, comme nous le verrons plus lom
(chap. 8).

4
PARTICIPATION DES IMAGES PSYCHIOUES
AlA CONSTITUTION
DES SCHEMES DE TRANSFORMATION

Normalement, les images de schemes d'enveloppe s'effacent derriere


Ia fonction contenante du fantasme qui assure le sujet de sa propre
capacite a contenir ses representations de lui-meme et du monde : et
le images de schemes de tran<.fom1ation s 'effacent derriere Ia mtse en
jeu de ces representations dans des structures fantasmatiques complexes faisant intervenir de multiples operations de transformation.
Cette evolution. qui fait de Ia representation de fantasme une structure
differente de Ia representation de scheme, s'appuie sur deux series
d'evenements: tout d'abord, Ia mise en ceuvre de la musculature striee
volontairc tlans l'activite relationnelle (en particulier ludique) avec Ia
mere, puis dans les activites qut reproduisent mentalement lcs condition de cette relation (en particulter l 'activite graphique) : et en suite.
l'apprentissage du langage qui contribue a donner au fantasme une
tructure calquee sur celle de celui-ci. et qui introduit aux effets transgenerationnels produits dans )'organisation fantasmatique de chaque
generation par les trous dan<, le langage parental ou familial (Abraham
N. et Torok M., 1978 : Tisseron. 1990).
Mais il peut arriver que cette evolution ne se realise pas de fa'ron
totalement satisfaisante. En effet. toute rupture transitoirc de Ia sccurite psychique de base mobilise le't 'tchemes d'enveloppe et de tran formation deja constitue't de fa'fOn a faire face a )'experience
de agreable. en meme temps que sont activees les representations imagee que le moi tente de s en donner. Alors les schemes de base ne

83
s'effacent pas totalement derriere l'organi ation du fantasme en scenario de de ir (qu'il s'agisse d'un de ir d'objet ou d'un de ir narcissique) et continuent a imposer leurs repre entation propres. Nous
allons successivement envisager ceue situation pour le deux grands
types de schemes, de transformation et d'enveloppe.

l . PASCALE OU DE L'IMPOSSIBILITE DE PENSER


LE CHANGEMENT
Les schemes de transformation ont toujours rec;u un premier frayage a
travers Jes interactions precoces, et cela des le stade fcetal. Mais il peut
arriver que !'enfant ait de Ia difficulte a se percevoir. dans les
echanges premiers avec Ia mere. comme un etre humain a qui il arrive
des cvenements emotionnels ct qui peut faire arriver des cvenements
emotionncls chez !'autre. Dans de tels cas, le touchant touche introjecti f s, est bien mis en place a travers des activi tes d, auto-erotisme
et de manipulation de I 'entourage non humain, mais il lui a manque
(au moins en partie) de pouvoir sc developper dans Ia sphere des
echanges inter-humains. Le nouveau-ne. puis !'enfant, n 'a pas eprouve
son pouvoir de toucher les autres (par ses comportements ou ses
emotions) ct d'etre touche par eux en retour. Si aucune experience
relationnelle ulterieure ne vient corriger cene situation premiere (en
particulier dans les echanges avec les autres personnages de l'environnemcnt familial, notamment le perc), I'enfant risque de ne pas parvenir a sc percevoir comme quelqu'un a qui il arrive des choscs et qui
fait arrivcr des choses. Dans de tels cas la communication interhumaine reste toujours vecue dans une extreme pauvrete. avec parfois
meme un doute sur son utilite, et Ia vie fantasmatique est rare. Tandis
qu'it l'oppose, des situations extremes (telles que demenagements,
changements de travail mais aussi crises emotionnelles envers !'entourage), peuvent etre recherchees comme tentatives (epuisantes) de
confirmation de la possibilite de se constituer soi-meme en agent de
transformation.

Pascale est une jeune femme cnnuyeuse. Elle parle de sa vie,


affective et professionnelle, comme d'une succession de repetitions.
Sa voix est bien entendu basse et monotone. Elle declare 'iouvent
n 'avoir rien a dire, ne dit parfois rien, ou encore dit que (( c;a ne sert a
rien de parler ... Pourtant, Pascale est toujours a l'heurc ~I ses
seances. prcvient toujours quand. pour une raison independante de sa

vol onte, elle ne peut pas venir, et demande spontanement a rattraper


tes seances manquees. Une patiente modele, done, si ce n'etait que se
seances sont pour moi une epreuvc terrible ou je dais Iutter contre
!'ennui. !'inattention (mon esprit s'egare. je pense a mes vacances, a
ce que je dais faire apres la seance ... ) et parfois meme contrc le sommeil, bien que Pascale soit assise en face de moi. D'autres fois, je suis
saisi d'un profond desespoir a l'idce que rienne peut en effet changer
pour Pascale, et je m'en veux d'avoir accepte sa demandc de thcrapie.
Fi na lement, je m 'aperc;ois peu a pcu que Ia plupart des situations que
me raconte Pascale toument autour de l'impossibilite de pouvoir changer quai que ce soit. Les deux 'ieuls reves qu 'elle relate en trois ans
~onfirment cette intuition : dans le premier. elle marche et elle a froid.
mai je ne sais ni d'ou elle vient ni ou elle va: cest en quelque sorte
une image de mouvement fige. Dans le second, elle est en voiture et
elle a peur: Ia encore, le reve n'inclut aucune possibilite de changemen!. C'est sa mere qui conduit. Je ne sais rien sur les tenants et les
aboutissants de !'action.
De mcme, je remarque que, toutcs les fois ou j'essaie d'introduire
des articulations dans les lambcaux de son histoire, Pascale me repond
de telle fac;on que mes efforts sont annules. Par exemple. clle me
raconte un jour que. petite fill e. elle n 'osait pas appeler sa mere apres
avoir mouille son lit. Je lui evoquc alar l'eventualite que cette experience en ait suivi une autre ou elle avait appele sa mere sans resultat.
Mai Pascale exclut cette hypothese en me repondant qu il en avait toujours ete ainsi. Ou bien, commc j'cvoque le role joue dans ses inhibitions par les moqueries de ses deux freres alnes lorsqu 'elle eta it enfant,
elle me rcpond avoir toujours ete telle. Face a de telles r6ponses je
conc;ois peu a peu 1'hypothese qu' i I manquerait a Pascale I' investissement des schemes psychiques lui permettant de se reprcsentcr ellememe comme agent de transformation. cet investissement ayant ete
contrarie ou inhibe par son env1ronnement precoce. D'ailleurs. Pascale
est venue me voir parce qu'elle souffrait d'ennui. mais sans jamais
vraiment envisager pouvoir changer. Je propose alors cette hypothese a
Pa cale en reprenant les divers exemples qu'elle m'a racontes.

2. LE MIROIR DE L'AUTRE
Au cours de Ia seance suivante, Pascale me raconte une soiree ou elle
est alice avec son ami quelques JOur-; auparavant. Elle avait d'aborcl
accapare !'attention de la maltresse de matson. mais Ia survenue d'une

nalyse de l'image

jeune femme plus entreprenante qu'elle l'en avait soudain depossedee.


Elle s'etait alors rabattue sur son ami, devenant plus causante avec lui
ce qui avait provoque cette reflexion de sa part : Qu'est-ce qui t'arri~
ve, tu es transformee !
Nous voyons ici comment la possibilite d'acceder ala representation de la transformation vient d'abord d'un tiers. Comme Winnicott I' a
remarque, l'image que le petit enfant a de lui-meme se confond d'abord
avec I'image qu'il a de sa mere. Et, de la meme fa~on, c'est seulement
si sa mere donne au bebe acte des transformations que celui-ci provoque
en elle que les schemes de ces transformations peuvent devenir chez lui
operatoires. lei, c'est dans une reflexion de son ami que Pascale reconna.lt d 'abord sa pro pre capacite a changer. Cette reflexion fonotionne
pour elle au sens de la reflexion d'un miroir.

A la seance suivante, Pascale apporte pour Ia premiere fois deux


images diumes. Ces deux images se sont imposees a elle alors qu'elle
venait a sa seance. Elle n'emploie pas pour en parler le mot d'image ,
mais le mot de flash , sans doute pour bien marquer leur caractere
fugitif. Elle craint d' ailleurs, en en parlant, de les perdre, et ce n 'est
qu 'apres quelques minutes - sans doute necessaires a l' investissement
du lieu de consultation comme contenant rassurant - qu 'elle accepte
d'en parler. Dans la premiere de ces images, Pascale se voit dans Ia
salle de son travail . Dans la seconde, elle se voit en train de chanter dans sa chorale , ce qu 'elle fait effectivement une fois par semaine depuis sa petite enfance. Ces deux images sont statiques et ne
s'accompagnent d'aucun mouvement de personnages ou de cadre.
Dans les deux cas, Pascale sy voit elle-meme ; et dans les deux cas,
elle est en quelque sorte cadree par un environnement : la salle ou elle
effectue son travail dans un cas et la chorale dans Iaquelle elle chante
dans l 'autre. Pascale ne parvient pas a preciser la tonalite affective de
ces images. Elles ne lui paraissent ni joyeuses, ni tristes. L'important y
est pour elle Ia representation d'elle-meme. Je fais !'hypothese- que
je n' ai pas proposee a Pascale - que ces deux images puissent renvoyer de far;on statique aux transformations essentielles contemporaines de sa propre naissance. L'expression de salle de travail
renvoie en effet au travail de )'accouchement tandis que I'activite
vocale evoque le premier cri pousse par le nouveau-ne. 11 n 'y a pas
encore a ce moment-la chez Pascale de representation dynamique
d'une separation, qui supposerait que le scheme de transformation soit
plus integre qu 'il ne I' est a ce moment-Ut chez elle, mais une evocation de cette separation par juxtaposition de deux images, tout a fait
comme dans une bande dessinee. Ces deux images valorisent vive-

trnages mentales et schemes de transformation

85

t Ia mise en jeu d'une forme contenante : Pascale se represente


rnenans sa salle de travail et dans sa chorale , c ' est-a' d.rre d ans Ies
d

'
11
"d
d x cas a l'interieur d'un contenant rassurant que e 1 entl"fie comme
l~uappartenant en propre par l'image de l'adjectif possessif : sa
salle et sa chorale.
Mon hypothese sur Ie role structurant de ces images - elles-memes
es possibles par !'interpretation qui les avait precedees- est correo du
., f
par la seance suivante. Pascale y aborde pour la premtere OLS
ee
r
b
ro
o
Ie deroulement
de ses rappo;:ts sexuels. lis restent pour el Ie d'ecevants.
rnme ils l'ont toujours etc, mais !'important est que Pascale, pour la
~~emiere fois, aborde Ia question des modVications de ses hats de
pensee au cours de ses relations avec son am1.

3. INTERACTION
DES SCHEMES DE TRANSFORMATION
ET DES SCHEMES D'ENVELOPPE
Durant la seance suivante, Pascale me dit avoir compris que la difficulte principale pour elle, dans !'organisation de son emploi du temps,
ne vient pas de la difficulte a realiser des transformations, mais de la
difficulte a pouvoir les penser. Pascale vit routes les situations auxquelles elle est confrontee- que ces situations soient professionnelles,
amoureuses, ou simplement de gestion de son emploi du temps -comme impossibles a transformer. C'est pourquoi toutes ces situations
l'angoissent rapidement. Incapable d'imaginer qu'elle puisse etre
!'agent de leur transformation, Pascale se sent teniblement angoissee a
l'ictee d'etre enfermee par ces situations et de ne pas pouvoir s'en
degager. C'est alors qu'elle imagine comme seul remede a son an~ois
se des decisions extremes, comme de demissionner de son travatl, de
quitter son ami, ou meme de changer d 'orientation professionnelle, ce
qu'elle a d'ailleurs fait a plusieurs reprises. De tels comportements,
qu'on pounait etre tente de considerer comme des manife~tations ~ho
biques, relevent done, on Ie voit, de mecanismes psych1ques qm ne
sont pas de l' ordre de la nevrose.
Deux seances suivantes, Pascale decide de realiser une transformation de son appartement. II s'agit pour elle de se debanasser de meubles
qui ont appartenu a son oncle et de prendre ainsi possession ~erso~e~
lement de l'appartement qui avait precedemment appartenu a celut-cL
Ce projet trouve un debut de realisation dans le fait qu 'elle prend un

86

Psychanalyse de l'image

j?ur _de conge et demande de I' aide a es parents. Mais Ia transfonnation


s avere pour Pascale beaucoup plus difficile arealiser que prevu ! Ell
decouvre une difficulte qui ne lui etait jamais apparue aussi netteme:~
Pascale
pas a penser en emble les diverse tran fonnat"Ions.
,
.ne parvient
,
necessatres a ses rangements ! Elle a I'impression, elon ses propres
tetmcs, de deplace~ une montagne fragment par fragment en pa sa.nt
beaucoup. de temps
a bouger de petits objets sans parvenir a organJser
.
Ie~ trans Ionnatwns de favon globalc et efficace. Ainsi, bien que Pascal
SOil prete a acceder a I'idee theorique que le tout est plus que Ia som~
me de chacune des parties , l'etat de ses schemes psychiques ne lui
pennet p~s de mettre en reuvre cette conviction philosophique ... Pour
elle: prattquement. le tout reste Ia somme des parties. Elle echoue a
envtsager les moyens qui lui pennetlraient de s'occuper de fa~on globale du deplacement de I'ensemble des objets dont elle souhaite se debarrasser. Si elle parvient a se representer son projet, elle echoue a penser
I' ensemble des transfonnations qui le rendraient effectif.
, Cette pensee ne deviendra possible pour Pascale que quelques
seances plus tard. Elle se declare alor~ convaincue de Ia necessite de
p~end~e ~n moment chaque matin pour. dit-elle, penser sa joumee ,
c est-a-d1re pour organiser I' ensemble des taches qu 'elle do it accomplir. Je lui interprete cette nouvelle conviction comme Ia necessite de
prendre mentalement possession de I'espace de sa joumee en lui fixant
chaque mat in un cadre mental . En effet, I'utilisation operatoire des
sc~emes de transfonnation necessite Ia constitution d 'un cadre psychtqu_e stable et fiable. L'acte qui est transformation ne peut etre pense
quest une contenance psychique est d'abord instauree.
L'attitude de Pasale rn'evoque le comportement de Ia patiente de
Micheline Enriquez baptisee Fanchon (1984). Cette patiente. afin de
s 'assurer de son existence, nota it chaque jour ses faits et gestes de Ia
vie quotidienne. Chaque mat in au reveil, elle ecrivait sur ~un bout de
papier une serie de phrase anticipant et prograrnmant sa journee.
Chacune de ces phrases cornportait une partie fixe constituant un cadre
intangible au til des jours, tandis que !'autre partie variait d'une journee a !'autre. L'exemple de ces ecritures que donne Micheline Enriquez (p. 204) est le suivant:
<< We : (penser a alJer au We, jc sais el je ne sais pas sj j'aj env1e aiorS
j"ccris We)
'

- se pe~er (le bon poids, comment \avoir... trop Iourd. trop Ieger)
- manger (trop. trop peu, quoi, pns, pas pris)
- sc laver (propre, pa propre. sec, pas ~ec). ,

mentales et schemes de transformation

87

Ces phra es sont si importantc que, confrontee au risque de vol de


on . ac a main, Fanchon craint par dessus tout Ia disparition de ses
phrase . Ce soot elles, dit-elle, qui lui permenent de recommencer sa
vie , et leur perte signifierait pour clle une nouvelle plongee dans les
idees de suicide. Micheline Enriquez rernarque alors avec justesse que
Jes rubriques fixes de ces phrases (telles que we, se peser, manger, se
laver ) correspondent aux fonctions rnatemelles telles que sa mere s 'en
faisait un devoir quotidien, et telles qu'elle les notait ellc-mcme. Elle
remarque egalement que cette ecriture est le moyen par lequel Fanchon
ordOIUIC des impressions ~;cnsoricllcs et se les approprie '' Grace a
cette activite, les gestes intentionnels du corps passent dans le psychisme . J'ai montre moi-meme ( 198 I. 1983. 1987) que Ia feuille de
papier, pour celui qui dessine ou ecrit, presente cette particularite de
permettre I'acces a une representation de soi, tour com me le regard
matemel, ou, plus tard, le miroir. C'est-a-dire que l'activite graphique
ou scripturale participe de Ia constitution d'un contenant de pensee.
Mais rnon approche des fonctions psychiques en termes de
scheme d'enveloppe et de schemes de transformation rend possible
une comprehension supplementaire des phrases )> de Fanchon. Ces
phra es, rappelons le, comportent en effet une partie fixe et une partie mobile )>. Je fais !'hypothese que Ia partie fixe >> de ces phrases
corre pond a Ia mise en reuvre et en scene des schemes d'enveloppe.
tandi que Ia partie mobile correspond a Ia mise en reuvre et en scene
des schemes de transformation. La partie fixe des phrases delimite un
cadre qui est !'equivalent d'un contenant matemel primitif. Quant aux
operations de transfom1ation, elles sont presentes dans Ia partie mobile
des phrases modifiee chaque jour. Ainsi Ia mise en reuvre des schemes
d'enveloppe s'avere-t-elle une fois de plus parallele ala mise en reuvre
de schemes de transformation landis que ces demiers ne prennent leur
en qu'a etre appliques ades operations dont un noyau stable est assure.

4. L'ENFANCE DE PASCALE
lnteressons-nous rnaintenant a l'histoire de Pascale et a son rapport
possible avec cette difficulte a penser les transformations. La mere de
Pascale, au moment de Ia naissance de sa fille. etait deprimce par Ia
mort d'un enfant en bas age. Pascale se souvient de sa mere &,tante et
ab ente, ne n~pondant pas a ses sollicitations . Plus tard. Pascale a etabli des stategies de sun ie qui lui permettent de faire face a tous ses

Psycha na lyse de !'image


besoin quotidiens : elle est capable dans la solitude de travailler, de
e nourrir, d'avoir un trict minimum d 'activites relationnelles as urant son existence men tale et sociale. Par contre, itot qu 'elle se
retrouve avec quelqu 'un, Pascale attend de lui toute les initiatives
Ainsi, les difficultes de Pascale se precisent-elles comme etant organ;~
sees autour d'un rapport precocc a . a mere dans lequel celle-ci aurait
satisfait ses besoins elementaires, mais pas ses attentes psychiques et
relationnelles. La mere de Pascale etait probablement une femme
deprimee et repliee sur elle-meme, mais capable d'accomplir plu ou
moins mecaniquement les gestes adaptes aux besoin et aux necessites
vitales de son enfant. Pascale. devenue adulte. continue a faire les
choses de Ia meme maniere, se matemant en quelque sorte ellememe comme sa mere l"avait matemee . Ce defaut grave de reponse aux attentes de communication de Pascale a marque sa structure
mentale dans le sens d'une extreme difficulte a engager des relations,
des cchanges ou des projets avec les personnes qu 'elle cotoie.
Par ailleurs, ces premieres difficultes de Pascale dans ses relations
precoces avec sa mere se sont trouvees renforcees dans ses relations
avec les autres membres de . a famille. Alors que Ia communication
avec sa mere est difficile, Pascale renonce a communiquer avec son
pere. En effet, celui-ci ne repond Jamais a ses questions et ne ait lui
parler que de son propre travail (il est artisan). Malgre ses efforts. Pascale n "est jamais parvenue a changer cette situation et conserve de
!"ensemble de ses tentatives de communication avec son pere (meme
les plus tardives, realisees dans le courant de sa psychotherapie) une
profonde amertume. Ainsi, les difficultes rencontrees par Pascale dans
ses tentatives d'attirer !'attention de sa mere, de Ia retenir et d'influencer ses comportements, ont ete renforcees dans ses echanges avec les
aut res membres de I 'entourage familial : un pere distant centre sur ses
difficultes professionnelles et deux grands freres railleurs et mepriams. Le premier cadre psychique dans lequel Pa. cale a d"abord
fonctionne a done ete redouble. au moment des enjeux redipien s.
d'une far;on qui l"a fixe comme un cadre intangible. Pascale vit maintenant a cote de son compagnon avec constance et regularite (tout
comme elle vient a ses seances ... ) sans jamais lui faire Ia moindre proposition, d'activite ou d"echange. Lorsqu'elle parviendra peu lt peu,
so us I'effet de sa psychotherapie, a envisager des changements possibles. c'cst en se laissant immcdiatement dissuader si son ami ne
reprend pas instantanement sa proposition pour !"amplifier et lui donner un debut de realisation.
Prec!';ons encore que Pascale avait ete portee. dans son devenir
scolaire, par le projet de devenir puericultrice de fa~on as 'intercsser a

89

rmages mentales et schemes de tra nsformation

la co m munication precoce mere-enfant, et plus precisement aux interactions non vcrbales !

5 DEFAUT D'INTEGRATION DES SCHEMES


. DE TRANSFORMATION ET APPROCH E INTERACTIVE
DANS LA CURE
L . patients chez qui les communications precoce n 'ont pas perm is
~~il e representent eux-memes comme et~es humains ayant Ia ~os
~ibilite de faire arriver des choses a leur envrronnement. ~et en particu:
lier a leur environnement humain, presentent une extreme p~uvrete
fantasmatique. En effet, les mises en scene de fan:asme
developpent a partir d'images d'interaction entre deux etres IJ ~s par une

effectuee par J'un et subie par !'autre. De tels dpatients,


telle
actiOn,
,
Pascale. me paraissent corre pondre a de nombre~x cas ecnts comme
difficiles , voire inanalysables , par plus1eurs p.sy~ha~al.ystes
depuis quelques annees. Joyce Mac Dougall (197_8) a am . I decn.t de~
patient qui placent leur psychanalyste dans un dtlemme Impossible .
oil ouffrir de Ia souffrance des patients, mais sans effet notable
puisque cette souffrance leur reste inconnue : soit se laisser gagner P~
Je vide, ce qui est une autre fac;on pour Je psychanalyste ~e souffn~
sans resultat notable sur la cure de tels patients. De son cote, Andre
Green a decrit des patients, proches des precedents, comm~ souffra~t
de psychose blanche (197~). L~ur fonctio~ne~ent psychiquc, serait
marque par !'opposition de l'mexistence de 1 obJe~ ~u. de sa p.resence
alienante, ce qui les conduirait a I' idealisation dtvmi ante d un bon
objet inacce sible . Le psychanalyste mis a cette place par ces
patient deviendrair alors inatteignable.

.s:

Sans pretendre que le cas de Pascale recouvre exactement .celui


des patients dont parlent Joyce Mac Dougall et A~dre ~recn, II me
semble que le fonctionnement psychique de ceux-ct peut :tre gr~~d~
ment eclaire par 1'approche que jc propose en termes de defaut .d mtegration des schemes de transformation . Ces patients sont en effet s~ns
fantasmes et parfois meme sans pcnsces, proches d.es ~tructures o~era
toire decrites par Marty ( 1970). mais san somattsallon. . lis presentent un defaut psychique grave ignore d'eux-memes. qui entrave tout
autant leurs capacites de penscr que leur capacites de fantasmer.

90

Psychanalyse de !'image

Je n 'aborderai pas ici Ia question des causes psychiques maternelles ou parentales ayant pu provoquer de telles perturbations chez
I' enfant. Elles sont probablement tres souvent liees a des traumatismes
non elabores chez l 'un des parents ou chez 1'un des parents d' un
parent. Parmi ces traumatismes, les deuils non faits et les secrets de
famille jouent un role essentiel, comme je 1'ai envisage ailleurs
( 1990). La comprehension et la reconnaissance de ces traumatismes
non elabores a Ia generation precedente, ainsi que celle de leurs effets
sur ces patients, soot evidemment un axe essentiel de leur prise en
charge. Cette compnShension est malheureusement souvent rendue
extremement difficile du fait du fonctionnement psychique meme qui
en a resul te pour ces patients. Mis precocement dans l 'impossibilite de
pouvoir transformer des humeurs parentales qui etaient etrangeres a
leur existence, et bien souvent confrontes ainsi a !'obligation de cliver
les perceptions relatives au clivage du (ou des) parent(s) porteur(s) de
traumatisme non elabore, de tels patients soot souvent affectes par des
difficultes de penser en relation avec leurs experiences dramatiques
precoces de non-communication.
Par contre, bien avant que leurs troubles ne puissent trouver un
debut de resolution, la prise en compte chez eux d'un defaut d'integration des schemes de transformation constitue un levier therapeutique
precieux. Du fait de ce qu 'ant ete leurs premiers echanges et bien que
la nature precise de ceux-ci nous reste en general longtemps (si ce
n 'est toujours) inaccessible, Ia cure de tels patients doit etre organisee
comme une experience de communication interactive. Avant de chercher ales engager dans une tentative de comprehension d'eux-memes
et de leurs ascendants, il est essentiel de leur offrir I' occasion de developper l 'experience de communication qui leur a fait defaut dans leurs
echanges precoces. Je rejoins ici !'opposition etablie par Daniel
Widlocher (1981) entre communication informative et communication interactive . La premiere a pour but de rendre sensibles a
quelqu 'un des representations qui lui permettent de connaitre Ia
maniere dont son interlocuteur se represente un objet. La seconde tend
a modifier l 'etat psychique de I'interlocuteur. Mais alors que Wid! ocher se contente de decrire ces deux formes de communication et
d'etudier l'usage de chacune au service des resistances, j'espere avoir
rendu le lecteur sensible au fait qu'une attitude activement interactive,
de la part du psychanalyste, est essentielle dans des cas comme celui
de Pascale. Par communication interactive , je veux dire que le psychanalyste ne doit pas hesiter a informer le patient des effets produits
sur lui-meme par les communications de celui-ci. En effet, sans engager aucune interpretation de transfert- du reste totalement inutile avec

,,ages mentales et schemes de transformation

91

de tels patients-, il participe ainsi ala mise ~n place des schem~s psyhi ues de transformation qui peuvent ensmte permettre au pat1e~t de
c 'n~ficier du bon deroulement du process~s ~alytiqu_e dans ses r~gles
bed. nnelles Un tel travail rend en parttcuher poss1ble Ia pensee du
tra thO e comme

~
L e psyc ha image d 'une interactiOn
entre d eux etres.
fantasm

ft' t
com
nalyste fonctio~e al?rs mains comme un nnrOir qm re e e que
rne un echo qUJ amphfie.
.
,
Entin, la prise en compte des schemes de tra~sformatwn et d en vedu monde permet
t de leur role dans !'appropriation psychtque
lopoe
e

d
d nser le role joue par la mimo-gestualne u psyc h ana Iyste d ans
e pe s en face a face concurremment avec le role du cadre . Les
les_~u~:s du psychanalyste prennent en relais, dans le transfert, Ia
at~t u -gestualite maternelle et soot le support de l' introjection des
mtmo
.
1
d
' t , d. l'en
schemes de transformation ; tand1s que e ca re - c es -a- tre
semble des regles contenantes qui le fondent, telles que la permanence
d lieu et la regularite des seances - est le support, dans le transfert, de
1~ntrojection des schemes d' enveloppe. Mais celle-ci peut egalement
etre soutenue par les images mentales et verbales, comme nous allons
maintenant l'envisager.

5
PARTICIPATION DES IMAGES PSYCHIOUES
ALA CONSTITUTION
DES SCHEMES D'ENVELOPPE

II peut arriver que les schemes d 'enveloppe n 'aient pa'> re~u une
confirmation de 1'environnement alors meme que les schemes de
transformation ont fait l'objet de renforcements suffisants. Ce cas est
meme probablement beaucoup plus frequent que !'inverse. dans Ia
mesure ou il appartient aux schemes de transformation de trouver une
confirmation dans diverses manipulations de l'environnement inanime
ou dans des activites autoerotiques. Ils sont alors etayes sur des
images psychiques dont Ia mise en place des schemes de transformation permet Ia realisation. Ces images psychiques se prcscntent avec
l'apparence de fantasmes de de~ir ou sont intriquees avec de tels fantasmes. Pourtant. elles ne temoignent pas d"une dynamique pulsionneUe organisee autour d'un desir (il se serait alors agi d'un desir de
regre s1on tre archa1que particul ierement angoissant), mais de I' introjection progressive de schemes d'enveloppe stables et efficients.
etayes a la fois sur !'experience du transfert et sur de-; images produites dans celui-ci. Cette periode est necessaire avant que de tels
patients ne puissent utilement mener un travail sur les contenus mentau x envisages en termes d'investissements narcissiques et d'investissements d 'objet. C'est pourquoi ccs images necessitent un tout autre
mode d'interpretation que les fantasmes de desir. II ne s'agit pas de
permettre Ia prise de conscience des d~sirs qui y sont cache-;. mai-; de
s'appuycr sur elles pour pcrmettre !'introjection des . chemcs d'enveloppe dcfaillants. En participant a Ia constitution de structures psy-

Psychanalyse de l'image

de ces deux sensations donnan t le symptome d'une attaque par le fi


des bras de sa grand-mere ressentie sur sa propre peau.
eu
Essay_ons de preciser maintenant comment le relation precoces
que Soph1e a entretenues avec sa mere et son environnement nous
m~ttent de comprendre ces particularites de son developpement p~:r
clllque.
Y-

2. L'ENFANCE DE SOPHIE
Lor~que S~~hie

vim me voir: elle_ avait perdu sa mere depuis quelques


annees. Mat~. comme une mere v1t en empathie avec son bcbe s h'
u

, op te
ve~ all SUr 1 Image _qu 'eJle preservait de <;a mere a J'interieur d'eJlememe .. Quand Soph1e avait froid, elle unaginait que sa mere, sous terre, avatt encore pl_us froid. Et quand Sophie avait une boule d'angoisse
dans Ia gorge qut I'etouffaiL, elle imaginait sa mere, qui etait morte
dans une avalanche, en train d'etouffer. ..

M~is si Sophie portait sa mere en elle. Ia recipro 4 ue n'ctait pas

vratc: A aucun moment, Sophie n'imaginait Ia moindre sollicitude de


sa mer~ P?Aur elle._ Celle-ci. pour autant que Sophie s 'en souvienne.
semblaJt s etre touJours tre~ peu preoccupee de sa fille. Femme active
~1enanl ~ne vi: a_ ]a fois professionnelle et mondaine en compagnie d~
s_on n~an.' ellc etaJt une mere peu attentive. Sophie se souvient etre sortJ~ trcs Jeu~e. I~ soir, sans eveillcr d'inquietude apparente chez sa
mere et avotr pns de nombreux risques (comme de faire de Ia moto
sans casque des I' age de treize ans) sans s 'etre jamais attire Ia moindre
rcmarque ~e sa part. ~~is cette mere etait surtout peu cajolante. II
-.e~b~e qu elle n~ tena!t Jamats Sophie bebe dans ses bras et que. pour
Ia tetee. ~lie calaJt le b1beron avec trois oreillers a fin que sa fi lie puisse
se nournr seule. Sophie avait vu des photographies de cette situation
e~ son_ car~ctere habitue! lui avait ete confirme par Ia famille. Ainsi
s .expiJquaJt en particulier le besoin tardif. veritablement obsesswnncl,
d un o~rs en pelu_che pour Sophie. Elle en possedait une nombrcuse
c_ollectwn et tentatt avec eux de pallier ses insuffisances tactiles antcneurcs.
. ~ourt_an_t, Ia mere de Sophie n 't!tait pas avare de caresses. Mais il
fa~t JCJ _dtstmguer entre deux types de contacts physique .... Les caresses
<.J~l avatent manque a Sophie ctatenL de-; caresses rassurantes. C'est 1e
defaut de se '>entir entouree et protegee par <>a mere qui avait cntraine

Images m entales et schemes d'enveloppe

97

chez elle Ia difficulte de se consti tuer une enveloppe p ychique contenante. Au contraire, les caresses qui lui avaient ete prodiguees etaient
des caresse excitantes, a tel point que Sophie avait eu peur, au
moment de son adolescence, de devenir lesbienne. De fat;on generate
son education avait ete a distance . Sophie n 'avait pas ete
. une
enfant portee, mais disposee sur des oreillers soutenant son btberon.
Tres vite, e lle avait ete toumec vers le monde et elevee dans un mi lieu
sans cajolements ni etreintcs. C'est pourquoi les contacts physiques
ulterieurs entre Sophie et S4l mere n 'avaient rien change a cette situation. lis l 'avaient au contr'drre pl.r turbee davantagc.

11 s'agissait d'ailleurs probablement de Ia part de sa mere de Ia


tentative de pallier un defaut de contacts structurants precoces avec sa
propre mere. Incapable de materner_ son bebe ~arce q~'elle nava~t
jamais ete maternee elle-meme. Ia mere de Soph1e tentatt de recevo1r
de sa fille, au fur et a mesure que celle-ci grandissait, une proximite
qu 'elle n'avait pas ret;ue de sa propre mere et dans laquclle Sophie
etait appe lee a prendre un role de mere cajolante.
Un moment avait ete particulicrement dramatique pour Sophie
dan Ia prise de conscience de cette attitude maternelle. Alors qu 'elle
etait adolescente, Sophie s 'etaJt trouvce enceinte et avail cherche aide
aupres de sa mere. Mais celle-ci lui avait fait comprendre qu'elle etait
elle-meme enceinte. qu 'elle allait avorter et qu 'elle eta it done bien peu
disponible pour recevoir les confidences de sa fille. et encore moins
pou r lui venir en aide ! Cette situation en avait de plu-. reveille une
autre, beaucoup plus ancienne. La mere de Sophie, quand celle-ci
avail deux ans, avait ete enceinte d'une grossesse desiree, puis avait
pre senti Ia mort du fretus au sixieme mois avant d'accoucher d'un
bebe mort au neuvieme mois. C'est-a-dire que Sophie, entre le dixhuitieme et le vingt-quatrieme mois de sa vie, avait etc confrontee a
une mere probablement accaparee bien autant par un fretus mort que
par elle-mcme ! Or cette periode de Ia vie est cruciale dans Ia constitution de Ia double representation d'une mere porteuse de son enfant et
d ' un enfant porteur de sa mere, en meme temps que cette representation marque un moment esscnticl sur Ia voie de Ia constitution par le
nou rrisson de sa propre enveloppe psychique. Dans sa tentative de
constitucr une representation d'clle-mcme porteuse de sa mere qui Ia
pone, Sophie echouait constamment sur Ia representation d 'une mere
porteuse d'un fretus mort. Mais cct episode n'aurait sans doute pas eu
cet effet <;ur Sophie si Ia constitution de ses schemes d'enveloppe ne
s'etait pa-. trouvee contrecam!e au meme moment par deux autres evenements essentiels.

Psychanalyse de !'image

Tout d'abord, la mere de Sophie, confrontee a Ia nais ance de l'e _


fant. mort ne, avait reproche a son mari des cri es de colere n.
aura1ent .provoque la ~ort de I'enfant. Ainsi, Ies difficultes de cont~~:
de Soph1e avec sa mere. en rapport avec le deuil non fait d'un a
1
enfant, se doublaient d'un contact difficile avec le pere accuse et u.re
te par Ia mere.
'
.
reje' Par ~illeurs, a.u meme moment. Ia famille de Sophie avait demenage des Etats-Unts vers Ia France, provoquant un bouleversem
..
d I'
b
,
.
ent
maJeur, e ensem le des reperes hab1tuels du nourrisson : changemen! d appartement, done de reperes geographiques usuels ; changemen! .de pays et de gou~emante, done de reperes sonores et linguistiques , changement de chmat, done de reperes thermiques ; et chan ement professionnel important du pere, d'ou d'importants boulever~e
ment~ d~ns les ryth~es. de Ia vie familiale. Ainsi, les enveloppes de
subst1.t~t1?n, en Pru:cuhe~ ~honetique, Iie~s a I'environnement culturel, s eta1ent trouvees bnsees pour Soph1e en meme temps que les
enveloppes parentales.
Enfin, une relation substitutive que Sophie avait nouee, a l'adolescencc, avec un gar~o~. s'etait trouvee brutalement interrompue. Ce
gar~on, auquel Sophte demandait explicitement de jouer un role
m_atemel et protec~eur, s'etait tue dans un accident deux ans apres le
de?ut de leur relatiOn, le meme mois que le drame survenu a sa mere
qumze ans plus tot.

3. AUTRES MANIFESTATIONS
DU DEFAUT D'ENVELOPPE PSYCH/QUE
D'autres elements apportes par Sophie confirment le defaut de constitution de ses enveloppes p. ychiques en liaison avec des defaillances
survenues dans sa premiere enfance. Sophie tente en effet de pallier ce
defaut par plusieurs moyens.

l'addiction medicamenteuse

J'a~ evo~~e l'im~ortance des ours en peluche pour Sophie. bien aud:l_a de I age hab1tuel de leur utilisation. Mais Sophie, pour pallicr le
~elaut de contacts precoces. a recour\ a d'autres moyem. moins enfantms. L 'addiction medicamenteuse orale en est un. Elle consomme de

rrnages mentales et schemes d'enveloppe

99

randes quantites d'excitants ou de calmants, souvent d'ailleurs les

~eux ensemble. Elle relie cela a une confusion sur ses propr.es limites
corporelle en declarant : Quand ~a ne va pas dehors, au lteu de. me
reoccuper de Ia situation, je me mets quelque chose ded~ns. .M~1s I~
~onction psychique de Ia prise de medicaments ne saurmt se hm1t~r a
ce eul aspect de confusion entre exterieur et in~erieur. En effet;
Sophie etablit une nette distinction entre l'etat d'apa1sement ~ro.voque
ar Ia fatigue, en particulier physique, et I'effet des tranquJII1sants.
~lie dit que la fatigue Ia rend detenduc mais inquiete. Au contraire. les
tranquillisants Ia mettent dans ~.:n etat phys!que oi) elle n'ss~n.t s~s
muscles d'une fa~on qui exarcerbe ses sensatwns corporelles penpheriques, et done le sentiment de son enveloppe. ~uant aux _excitants.
bien entendu, ils provoquent cette exacerbation bten plus efficacement
encore. A !'inverse. une experience de relaxation pratiquec avant sa
psychanalyse s'etait accompagn~e d'une gr~nde ang.oisse : l'etat de
detente dans lequel elle ne senta1t plus cettames part1es de son corps
etait vecu par elle comme une amputation de ces parties.

l'adaptation operante aIa realite


Nous avons vu que Ia constitution de schemes d'enveloppe stables et
fiables s 'etait trouvee contrecarree pour Sophie a deux moments
essentiels de son evolution psychique, dans sa petite enfancc et a son
adolescence. Or, dans le deux cas, cette perturbation avail n:!sulte non
seulement d'une insuffisance chronique de la part de Ia personne avec
laquelle Sophie etait engagee dans une relation, mais surtout d 'un
bouleversement brutal de ses reperes. Je fais I'hypothese que ces bouleversements avaient contrecarre !'integration psychique de schemes
d'enveloppe tandis que les schemes de transformation s'etaient trouves considerablement actives. Dans toutes les reveries de Sophie. des
transformations intervenaient en etTet de fa~on particulierement intense. Mais, parce que les operations de transfom1ation avaient ete tres
tot encouragees chez Sophie- en particulier sous Ia forme de manifestations precoces d'autonomie -, elle avait appris a repondre a une
menace sur ses enveloppes defaillantcs non seulement par des reveries
a visee auto-curative, mais egalement par Ia realisation de transformations concretes de son environncment. Cet investissement precoce de
Ia rcalite comme matiere premiere de transfom1ations poss1bles avail
favorise son adaptation en meme temps qu'il lui avait permis d'eviter
un effondrcment psychique. Cette voie avail d'ailleur~ etc d'autant
plus investie par Sophie qu'elle correspondait a un mecanisme psy-

rvv

Psychanalyse de l'image

chique familial : son pere et sa mere avaient tous deux, semble-t-il


surmonte des angoisses graves (d'effondrement psychique ?) par un~
hyperactivite professionnelle dans des domaines oil la prise de decision rapide s'averait essentiel. Ainsi Sophie possedait-elle Ia capacite
de reagir par un surinvestissement de ses possibilites de transfonnation a une menace sur ses enveloppes. Elle avait en particulier fait face
a Ia mort de sa mere (survenue peu avant le debut de sa psychotherapie) et a Ia mort de sa grand-mere (survenue pendant sa psychotherapie) avec un sang-froid et un sens de I 'organisation qui avaient etonne
tout le monde. Ses defenses comportementales et hyperadaptees, qui
pourraient evoquer dans d 'autres circonstances des tendances alexithymiques (Mac Dougall, 1989) ou psychosomatiques (Marty, 1980),
relevaient en fait de la meme operation psychique que les images
insistantes qui l'assaillaient. II s 'agissait dans les deux cas d'un surinvestissement des schemes de transformation en reponse au desinvestissement force des figures d'attachement, et cela alors que la fonction
d 'enveloppe protectrice de celles-ci n 'avaient pas encore ete
interiorisees.

L'ecriture
Sophie, qui craignait des I'enfance que ne survienne une catastrophe qui
Ia prive de sa mere, avait mis au point une strategie particuliere de lutte
contre ses angoisses d'abandon. Elle ecrivait chacune de ses inquietudes
sur un marceau de papier qu'elle gardait precieusement sur elle. Ainsi
etait-elle, selon sa propre expression, toujours couverte de petits morceaux de papier . La rationalisation qu 'elle donnait de cette pratique
etait Ia suivante : il est pratiquement impossible qu'un evenement survienne tel qu'on a prevu qu'il se passerait. Si j'ecris ''le train par
lequel vient Maman va derailler", dit-elfe par exemple, il est pratiquement impossible que I'evenement se produise. Mais si on envisage
cette conjuration de l'angoisse en terme de fonctionnement psychique et
non plus en te1me de calcul de probabilite, il appara!t qu 'elle opere
essentiellement par deux mecanismes complementaires : tout d'abord,
l'evenement ne peut pas etre a Ia fois dehors , c'est-a-dire dans Ia
realite, et dedans , c'est-a-dire sur le papier. Le papier sur lequel
l'evenement est inscrit fonctionne comme un cadre qui contient non pas
la representation de l'evenement, mais l 'evenement lui-meme. En outre,
cette inscription est gardee par Sophie sur elle , contre son corps.
c'est-a-dire que ces papiers fonctionnent a Ia fois pour elle comme lieu
de symbolisation et comme pare-excitation.

Jrnages mentales et schemes d'enveloppe

101

.
ar Anzieu pour definir
,
La structure en double feUille t ~ots.tu 1eeet pun feuillet de sens) trou.
(
f; iller pare-exc1ta JOn
Je mm peau u~ eu
.
l'tt' ale La surface du papier foncve ici une illustr~twn quasim~~~~~ e: p;otectrice (elle s'en recouvre
d~psens (elle met en mots sur ces
tionne pour Sophie comm~ e
le corps) et , com
enve
, meents
qu?PIPI
e ee re doute) 0 'ailleurs ' l 'evolution de
papi~rs les evenem hase durant laquelle le fait de penser tres fort
Sophie passera par une p . , . de ses proches sera vecu par elle
a ses angoissesendedemort
~~s-a-vis Cl. Ace moment-la, ce n'est
plus
protever ceux-
.
comm~ un moy hie attrib~c 1& fonction de contenir ses angOtss~s et
au papler que Sopl' .
, antes c'est a son propre systeme psyclnque
.
,
d les rendre par a moper
, . . ,
. e t'1 d'une etancheite qui lui fatsatt defaut JUSque-la.
mves

L'enveloppe de lumiere
.
.
u'elle est seule, que si la piece oil elle se
Sophie ne pe~t dorm~, l~rsq .
rtant Elle interprete elle-meme cettrouve beneficJe d'~n eclarragle t~po
l.ui permettant de \'air les murs
,
. d
. le fait que Ia um1ere, en
te arutu e pru .
'
, 11 s'endort lui permet d accroqui l'entourentjusq~ au mo~ent ou e es muis e; ainsi de les immobiliut l'ano-mssent sur ce
'
.
cher les tmages q.
,o
A Ia difference de ce qui se passait pour
I s haut la fonction de mise en
ser et de les rendre mop~ran,tes. . ,
les inscriptions sur papter e~oq~ees ~i~ ue le~ representations angoissens est absente de cette proJeCtiOn ~x
ue peut-etre l 'autre particulasantes ne sont pas nommees. ;e ~~~ Jor~ qu'une forte lumiere lui est
rite de ce comportement de op Je.
e a au contraire besoin d'une
indispensable lorsqu'elle dort seule, Sophhi
e ' St'non dit-elle, elle
., 1
lle dort avec un ornm

totale obscunte orsqu e


d rmJr >> Le caractere exclu lle ne peut pas o

. ,
est tellement angmssee qu ~ .
lle-meme. Je fais 1'hypothese
t un dedans est suffisif et absolu de cette opposttwn la frappe e d h
que la barriere psy~hique fai~ant e~ister ~~c~io~r~: projection a I, extesante pour que ~UlSSe fonctJOr~n~~~:~tations internes impossib]es a
rieur des angotsses et des p
. suffisante pour rendre ces pro.
b ere est encore m.
nommer. Mais c~tte am
.
. rs de revenir de fa<ron desjections inoffenstves. Elles nsquent. tOUJOU
.
ecus par Sophie
.
artenaires masculms sont toujours v
,
tructrtce. {_)r ses p
.
,
ense u'ils l'eloignent de sa mere.
avec ambtvalence plllsqu elle P
q,
d
grande partie les
S h. d rt avec un hom me, c est one en
Lorsque op
o, ,,
d celui-ci qu 'elle projette sur les murs de
pulsions agresstves a 1 e~ard e
pulsions projetees hors d'ella piece eclairee. Elle cramt alo:s que ces et qu'elles n'attaquent et ne
le ne soient livrees a leur logtque pro~~~ tous deux Ellene peut done
.
detruisent l'homme pendant leur sommet a

1(

~~

Psychanalyse de l'image

s'endonnir que si cette projection e t rendue impossible. Une totaJe obscurite, qui fait dispara1tre les murs comme surfaces de projection, en est
Ia condition.

Jrnages mentales et schemes d'enveloppe

103

. .
le bebe le fait avec a mere), pui. en s_'identifiant
consututton (comme .
a cette personne, Sophie ren ~orce sa. propre fonction psychtque contenante.

le defaut d'indice de memoire


Aprcs huit mois de travail sur les schemes, Sophie est totalement
degagee des images angoissantcs qui I 'accaparaient au debut. Pourtam, ses preoccupations ccntn!es autour de ses relations avec ses amis
continuent a temoigner. a trmen leurformularion. de Ia pathologic de
scheme d 'enveloppe qui reste a l'horizon de ses difficultes.
Tout d'abord. Sophie se dit etonnee par sa difficule a
interioriser les autres . Si quelqu 'un est absent, il n 'existe plus pour
elle. Elle se declare surprise et presque choquee que des amis puissent
lui dire penser. en son absence, ace qu 'elle ferait si elle eta it avec eux.
Pour elle, Ia personne absente de sa vue n'a plus de presence en elle,
ce qu 'elle traduit en disant qu 'elle ne contient pas ses relations,
meme les plus proches.
De Ia meme fa~on, Sophie a de Ia difficulte a penser le pas<;e comme tel. Si elle se rend avec un hom me dans un lieu ou elle s 'eta it precedemment trouvee avec un autre (et meme si cela est tres ancien),
elle ne parvient pas a separer les images de ce qu 'elle vit dan. le
moment present de celles qu 'elfe avail vecues dans le passe. Tour se
passe pour elle comme si les images du passe ne pouvaient pas etre
contenues dans un espace psychique distinct de celui des images du
present. Les unes et les autres se melent. provoquant sa confusion et
meme parfois sa honte. La seule possibilite pour elle de se degager de
celle situation est de parler des evenements passes a son compagnon.
II ne s'agit pas d'une confe sian destinee a liberer Sophie de Ia
culpabilite liee a une aventure precedente. II lui est en effet arrive
d'avoir deux partenaires simultanes, chacun au fair de Ia situation. En
outre, l'evenement passe qui Ia perturbe n 'est pas forcement lie a une
situation ou sa sexualite etait impliquee. Le fait seul de se trouver
confronte, par un meme lieu, a des souvenirs eta une situation actuelle
presente pour elle une difficulte. Et Ia reference verbale a Ia situation
passee lui permet seule de marquer cJ 'un in diced 'appartenance au passe les images de ses souvenirs. Cette attitude me paralt relever de Ia
tentative de se constituer un espace psychique comenant en l'etayant
provisoirement sur une fonction contenante attribuee a <.;on interlocuteur. En projetant sur celui-ci sa propre fonction contename en vote de

4. L'ACCESSION AUNE IMAGE STRUCTURANTE


D'ENVELOPPE
'

.
visa e les mamfestauons du defaut d'cnveloppes psyavOJrSen hie grant dans le domaine de ses images me~tal~s que
,
rt e ments nous allons maintenant
dchtques
celUJ deopses campo
. etudter le.

A~res

d~
~
.
scenanos. success1rs temoignant de la mise en place de ces enve 1oppes.
Image a contenu corpore!
de l'enveloppe psychique personnelle

res un an de psychotherapie, I, image du sang q~i s~ _ repand ~mise


Ap .
hie au debut comme une image particulterement
en avant par So~
, ..
me !'image d'un conrenu cmpoparante et angOJssante) se ~rect'ie com .
. com rend alors que
ref que le corps ne pourrall plus contemr. Sophie
P.
L .
Cette l maoe e t metaphorique de son systeme psy~htquc. et~antg
c
h.
que nen ne con 1en .
repandu represente son conte_nu psyc Iqlue uelle Sophie s'etait rasL'image de decouper des beef teaks par aq
,
. d
,
'
. en correspondant a Ia tentatJve e
suree pendant des annees s y oppose o u
Sophie se rappelle
se constituer une enveloppe etanche.
at e~:~ile les lambeaux de
qu'elle imaginait souvent suspendre autour , que I'installation de
chair decoupes. Comme je remarque que ce a ev?
n ~ouriant . sa
pieces d'etoffes avant leur assemblage. elle acqutesc~ e . . l . . r
mere .faisait beaucoup de couture et suspendait en effet amst es mo ceaux de tissu !
.

a~ca

Un autre roumant dans Ia psychotherapie de Sop~ie survi ~nt '::~


. nt a lier dans unc meme image Ia miSC en scene
.
qu
I
e et cel.lc des schemes de transformation. Ce
souvenir extrememenl angoissant qui lui revtent

.
. . de Ia mort de 'ia mere sans aucun rapport appaa Ia date anmversaue
s 1 r rcndu
.
II -c . Alors qu 'ellc ctait adolescente, op He ~Vtll
,
rent avec ce e I. .
.
.
ee et lui ava 1t apportee
sa liberte ~~ . une souns q~e son clllat a;ecg:~~~~se avail aussttot ccrase
I blesser Mais Ia femme l e mcna
.
sleans
. . I. s ous son pied provoquant Iitteralement son e.\plo.\ wn
pcllt antma
'

~lie p~:vte

:~~~~~~~i a~t~:~ ~~~n


~

~let1

lyse de l'image

Ceue image d'un contenanr qui e:rplose venait our I


.,
donner une figure pensable a I,
.
p
a premtere fois
.
angotsse de Sophie q -
d
une msuffisance de solidite d
, ut etaJt Celie
Al?rs que toute les images presen~e~~ p;~::: enveloppe cont~nante.
nment autour de la defaillance d'
p
emment par Sophte tour.
un contenant ce souv .
.
sans angotsse prouvait que Ia r.
,
entr expnme
b'
IOnctJOn contenante et 't
.
ten constituee. Mais le toumant rinci 1
,,
mamtenant
se fera au tour d une image L' . p
/'pa dans 1 evolutiOn de Sophie

a!

lnW(!,e c une enveiOf'J'P


1
represemations mhaphorique\' I '
e tmp tquant des

c u nouteau-ne er de sa U
~age, au plus pres des conditions initiales quip , 'd m~re,. ne tclle

twn des premieres enveloppes p


I.
rest ent a a constitusigne d 'une introjection en grande spyacrtl_Jqu~s, ~st en effct a Ia fots le
1
e reusste des fonctio d'
oppe, et une ultime tentative de mett I,.
. ns enve.
re mage au servtce d , ..
Jectton mtttalement defaillantc.
~

e mtro-

Image a contenu corporel de l'enveloppe maternelle protectrice


Sophie, apres unc annee d' , 1 .
.
,
enveloppe maternelle enfil:~~:U~~~p~~:~~lt a constituer I' image d 'une
dans sa fa~on de se sentir au mo d ~ C
tmage marque un tournant
psychotinues' cette ,mage
n e. omme dans le cas des malades
..,
emprunte aux forn
d

.
Mais, a Ia difference de ce qu' .
les u corps tmagmaire.
,
sc passe pour ce

pre..,ente pas sous Ia ~orme d'u


h. II . . ux-cJ, cette tmage ne se
''
ne a ucmatJo II
d'un.e thcorie (faut-il dire sexuclle ou infantilen;) d s ~gll pour Sophie
explique avoir decouvert avec sur . .
. e a gestatiOn. Elle
!'occasion de Ia grossesse de l'u::~: ;;elqu~s annees auparava~t,
dans unc poche qui l't'sola't d
. . ames, que le fretus VJvait

t u corps de Ia me
,
nutritifs avec elle lui parvenaient .,~ I
re et .q.ue scs echangcs
c'est-a-direJus(lu'a p d
.
p,. e cordon ombiiJcal. Jusque-la. ..,
res e vmgt-troJs ans ' S h' .
. .
be be vivait dans le sana de Ia mer' . ' .. I
op Je tmagmall que le
1
rissait ! L 'image de l'e~ranger del:<; i~A U\aJt ~e s~g et s 'en nourpendant des annees se pre'c .: .t . . .
lien qUJ_ avaJt hante Sophie
.
Js,u JCJ comme le re t
d'
, .
cannibali(lue refoule'e de 1
t .
.
Je on
une theonc
.
.
..,
a ges at ton M us
-
fonctwn. Ceue image est po t . ,

' ce n etaJt pas sa seule


r euse a ce mom t r
.
c?nviction qui va bien au-dela d'une for
en- a p~ur Sop~lc d'unc
s agit pour clle de Ia tentative d' b', .
de nutntwn du fret us ! 11
.
o ~ectrvcr a travers u
.
tasme d cmboitement recipro uc de I
~.
, ne Image, 1e fanest tiUC Sophie sous Ia p .. q d I d mc_Je et de I enfant. Preuve en

ressron e a pa t , .
nalite, a rcnonce Cette e ~ .
.
r Je r~JSOnnable de sa pcrsonr presentation canmbalique de Ia gestation.

b-...

m?

I.

Voir m}i"u. t:hapitre 7. les

ca~ de Chri,rian er Andree.

mentales et schemes d'enveloppe

rnais q u 'cUe continue a pen er l' anatomic humaine a partir de I' clement sanguin. Je sais bien, dit-elle, que c 'est la peau qui contient le
corps; mais pour moi, ajoute-t-elle aus itot, c'est le sang. >>Dan ce
je sais bien, mais quand meme , on reconnait Ia forn1ule dont Octave
Mannoni fai ait justement le nreud ?e Ia denegation. Car. encore une
foi , Sophie n'est pas psychotique. A Ia difference de ce qui se passerail pour un malade psychotique, cette representation est nettement
perr; ue comme une image et non comme Ia representation d'un phcnomene reel. Pourtant, cette image emprunte ses elements a une represenr ation tres archaique du rorp~;. Sophie se represente celui-ci comme
un sac de peau contenant le sang dans lequel baignent le-; organes.
Dan cette theorie. il n 'ex1ste ni os. ni muscles. Qu 'un tel corps ne
pmsse pas tenir debout et encore moins se deplacer n 'est pas le probleme de Sophie. L'important est qu'a travers cette image, ellc parvienne
a se representer elle-meme comme porteuse de Ia substance vivante et
nutritive de sa mere. En effet. pendant Ia grossesse, le bebe est dans Ia
mere, mais c 'est Ia substance de Ia mere qui constitue le corps du
bebe, tout com me, plus tard, apres Ia naissance, c 'est Ia communication privilegiee que le bebe a avec sa mere qui constitue Ia substance
de on fonctionnement mental. Les visceres. qui, dans Ia theorie de
Sophie, baignent dans le sang nutritif. sont !'equivalent du bebe baignant dans J'amnios matemel. porte et nourri par lui.

Ain i Sophie, en est-elle reduite tenter d'etayer ses cnveloppes


psychiques sur des images du corps propre faute d'avoir pu en realiser
!'introjection a travers des processu~ relationnels precoces. Lc sang
qu i porte le~ organes est pour elle !'equivalent de Ia mere qui porte le
bebe dans son sang >> et non pas dans son sein (on peut d 'ai Ileurs
se demander quel role a pu constituer cette metaphore, entcndue tres
tot par Sophie, dans Ia constitution de cette image). Ainsi s'explique
aussi que voir couler son propre sang soit rassurant pour Sophie. Cela
lui prouve >> que Ia mere portante est presente en elle. Pour elle. etre
morte. c'est ne plus avoir de sang : et etre exsangue . ce n'est
pas seulement etre videe d'unc substance qui donne force, mais ctre
privee d'une enveloppe interne qu1 lui donne forme en fonctionnant comme equivalent fantasmatique de Ia mere primitive. Mais cet
etayage des enveloppes psychiques sur une image privilcgiee du corps
n 'est elle-meme possible pour Sophie que parce qu'un processus d'introjection est mobilise dans sa psychanalyse. Au cours de cellc-ci,
Sophie revit en effet ses attentes d'enveloppement par sa mere en
meme temps qu'elle en trouve un equivalent symbolique dans ces
formes d 'cnveloppement que sont le cadre analytique et !'attention du
p ychanalyste.

IUO

Psychanalyse de l'image

Entin, cette image corporeJie d'inclusion n'est qu'une etape. Tout


d'abord vers des representations culturelles ; puis vers Ia representation de ses propres enveloppes comme stables et fiables.

Quelques seances suivantes, et alors que Sophie dit aller tres bien , elle
me parle d'un jeu auquel elle s'est livree plusieurs annees auparavant.
Le rappel de ce jeu est pour elle !'occasion de se rememorer une image
qui prend une valeur structurante dans le transfert alors qu 'elle n 'avait
eu qu'une fonction projective au moment du jeu lui-meme. Cette image
est un dessin. Le jeu consistait en un petit test propose par un journal
hebdomadaire. II s'agissait de dessiner une maison, de l'eau, un
arbre . Sophie se souvient avoir dessine un chateau entoure de douves.
L' interpretation qui lui avait ete donnee de son dessin par Ia
grille de I 'hebdomadaire porta it sur le fait qu, elle eta it ellememe cette maison et que I 'element liquide representait sa mere. Elle
etait persuadee - a juste titre - qu 'elle s 'etait representee comme une
forteresse inaccessible entouree d 'une eau protectrice et maternelle.
Ainsi envisage, son dessin etait l'exacte transcription graphique d'un
fantasme d'inclusion : Sophie se representait conune etant encore dans
le ventre maternel, protegee dans le liquide amniotique, mais egalement isolee par lui du monde exterieur. D'ailleurs, maintenant que
Sophie reactualisait ce souvenir dans sa relation avec moi, c'etait !'absence de pont surmontant les douves qui retenait son attention : Dans
ce dessin, il n'y avait aucun lien entre le chateau et l'exterieur.

depuis plusieurs annees s'est estompee. Par ailleurs elle est parvenue a
rendre son pere par les epaules pendant quatre s:conde~ . Cela est
Pmportant a ses yeux car elle s'en tenait jusque-la phys1queme~t et
~ffectivement eloignee, vivant dans le degout chacune ~es tentatJves
de rapprochement de sa part. Mais I' essentiel.de sa seance tour~e
t urdu plaisir qu'elle a pris a etre au soled . Pourtant, depms
au :e derniere seance une semaine auparavant U'ai en effet ete ~bsent
00
elques jours) il a plu sou vent... Je pense d 'abord a des ~< b.ams de
qul
. .
, des

so e11 .. chacun connalt le role tonifiant et l 'intense excitation


limites corporelles dont il:s ~euvent. s'a~compagner. M~Is Jl ~e ~ ag1t
pas du tout de cela. Le plaisir que Sop~11e prend au s~)le!l ~~e conceme
Ses Perceptions corporelles, ma1s sa perception 1 1suelle des
pas
les objets

chases. Sophie se sent reconfortee de vo1r


au so Iei'1 b 1e!1
delimites par Ia lumiere forte qui les entoure, et plus encore de vo1~
leur ombre. L'ombre, en effet, c 'est le contour de !'objet non obscure!
ar son detail, c'est la mise en valeur des limites sur le co?tenu. De
foutes les ombres que Sophie prend plaisir a regarder, c'est bien entendu Ja sienne qui lui procure !'impression Ia plus forte. L'ombre est
pour Sophie une sorte de stade du miroir de l'enveloppe: dans Ia perception de son ombre, Sophie anticipe une env.eloppe corporell~ ~t
psychique qu 'elle ne possede pas e~core. Et elle JUblle ~e cette antlc,lpation. Il existe en effet une fonct1on contenante ~e I ombre portee
(Tisseron S., 1994) tout com me il existe une fonct10n c~ntenante. de
I' image psychique, et, com me no us le venon~ 1 , de I '1mage-ob~e~.
C'est d 'ailleurs un des premiers sens du mot Image que de designer la silhouette d'un objet dont on ne per~oit que le contour, comme
c'est le cas pour l'ombre.

On voit done que Sophie accede a Ia representation d'un fantasme


structurant d'inclusion - lui-meme precurseur d'un fantasme structurant d'enveloppe- selon deux moments successifs : d'abord a travers
une representation angoissante organisee a partir d 'une image du
corps propre ; puis a travers une representation empruntant a des elements culturels (chateau-fort et douves).

Puis, me reparlant de sa cystite, Sophie m 'annonce que cel.le-c.i a


completement disparu. <;a a ete tres rapide, dit.-elle. !e me s.ms ?,It :
"On peut contenir son urine quand on p:~t conterur son mc~nsCient. , Et
le lendemain j'etais guerie. Cette guenson- durable apres plus d .un
an - me confirmait du meme coup que Sophie etait bien capable, roamtenant, et selon ses propres termes, de contenir son inconscient .

Image graphique et symbolique


de I' enveloppe maternelle protectrice

De l'enveloppe maternelle a l'enveloppe personnelle:

le miroir d'ombre

A Ia

seance suivante, Sophie m 'apparalt maquillee pour Ia premiere


fois (peut-etre se maquillait-elle jusque-la. mais de faqon si discrete
que je ne m 'en etais jamais aperr;u). Elle se declare heureuse et
m 'apprend que Ia cystite chronique dont elle souffrait gravement

l.

Voir infra. chapitre 10.

6
LESIMAGES VERBALES DANS
LA TECHNIQUE PSYCHANALYTIOUE

Les exemples precedents nous ont montre le caractere a Ia fois indispensable et complementaire des schemes d'enveloppe et de transformation. Le defaut de frayage des schemes de transformation concourt
a une inertie psychique generale et a une deficience de ]a fonction
irnageante dans Ia production tant de fantasmes que de reveries. comme nous le montTe le cas de Pascale. Au contraire, le defaut de frayage
des schemes d'enveloppe, en relation avec une perturbation survenue
dans Ia construction de Ia premiere cnveloppe a 1'occasion des premiers soins. s'accompagnc d'une exacerbation de Ia fonction imageante, comme nous le montre le cas de Sophie.
L 'opposition des di fficultes de Sophie et de Pascale recoupe
d' ailleurs pour une grande part les deux grands groupes de processus
psychiques. obsessionnel et hysteriquc. En effet. le desir de l'hysterique est d'etre aimee. c'est-a-d1re de satisfaire ses besoins pnmitifs de
protection. Et s'il (ou elle) manipule son entourage. en particulier
masculin. c 'est pour obtenir cctte protection et ces contacts. mais aussi
- et tel est le signe de Ia pathologic de I 'hysterique - pour produire
leur echec. Cet echec permet en effet a I'hysterique de preserver une
image ideale de Ia mere en deplac;ant l'amertume initiate, dont Ia mere
etait d'abord !'objet, sur l'homme qui est maintenant tenu pour responsable de Ia deception. Au contraire. le desir secret de !'obsessionnet est d'assurer son emprisc sur ses objets de fac;on a pouvoir
oumettre ceux-ci aux transf01mations de son investissement sadique.

de l'image

Mais Ia menace de destruction de !'objet contenue par un tel desir est


telle que I'obsessionneJ met parallelement en place un contre-invcstissement massif. Envisagee du point de vue des schemes, cette attitud
~o':e~~ond a un ,s~rinvestis. ement des enveloppes autant qu 'a un:
mhJbJtJon des des1rs dangereux de transformation sadique de
, b

ses
proc hes. L o sesswnnel se retire dans une carapace ...
, . C'es~ pourquoi je suis conduit a proposer !'hypothese que le defaut
d ~nvcst1ssement de ces deux series complementaires de schemes
(d ~nvcl~ppe et de transformation) caracteriserait Ia psychose ; que le
sunnvest1ssement des scheme de transformation pour tenter de 0 _
~oser, ~u defaut d'investis ement d'enveloppe caracteriscra~t
I hy~tene; e~ que le.~urinv~stisscment des schemes d'enveloppe pour
paliJer un defaut d mvest1ssement des schemes de tran formatio
caracteriserait Ia nevrose obsessionnelle, avec sa carapace caracteriell:
et on intolerance a to,ut changem~nt. Mais plutot que de tenter, par
cette appr~che des ~~hemes, de val1der Ia pertinence d'une opposition
nosograph1que tradawnnelle, il me paralt plus important d'insister sur
l~s c~nseq~en~~s therapeutiques de cette approche. En quoi Ia perpect~ve e;oque: 1~1 peut-elle modifier Ia pratique clinique ? Cette question, evoquee a travers les observations precedentes, va maintenant
etre pn!ci ee. En particulier, quellc place le therapeute doit-il accorder
aux images proposees par le patient de telle fa~on qu 'il favorise Ie
devenir psychique de celui-ci ? Cette question du maniement des
i~ages dans ~a ~ure ne concerne pas seulement les patients psychollques et cas-hm1tes, comme nous allons le voir.

I. LE CONTOUR DES IMAGES


Traditionnell~me~t, les images produites par un patient en psychanalyse sont env1sagees comme un moyen privilegie de nous informer ur
deux chases : son evolution psychosexuelle et l'etat de son tran fert.
En voici un exemple.

Carole raconte un reve dans leyuel le sexe de son pere est un Jance-tl.a~mes qui, dit-elle, brule tout . Une telle image, tout a fait
e,xpllcJte d 'un co'it uretral , no us renseigne tres precisement sur
I.etat psychosexuel de Carole. Elle nous renseigne egalement sur le
nsq~e ~our elle d'un r~pprochement dangereux avec son therapeute. II
ne ~ agJt ~as de Ia <~ gnller avec de.., interpretations trop decapantes !
Ma1s les Images (dmrnes ou nocturnes, Ia difference importe pcu ici)

Les images verbales dans Ia technique

ne sont pas eulement le temoin de !'evolution psychique. Ce serait


singulierement sous-estimer leur pouvoir que nou contenter de tenter
de reperer, a travers elles, I'etat des investissements psychosexuels
d'un patient. L'irnage est un puissant Levier, qui, s'il est habilement
utili e, peut permettre de soutenir et d'aider le patient dans son evolution mentale qui le mene des affects ineffables aux representations
verbales. L 'approche que je vais developper ici se situe dans le prolongement des jalons que j'ai poses sur !'utilisation des images du
corp dans Ia prise en charge des patients presentant des problemariques de honte (1992). ETie rejoint !'hypothese posee en 1990 par
Didier Anzieu, qui ecrivall que les enveioppes psychiques sont evoIuables sous I'effet de !'induction de metaphores par le psychanalyste,
qui aident l'etayage du moi pensant sur le corps et les sensations et
images corporelles .en l'elargissant aux schemes de base de l'activite p ychique de transformation. Elle recoupe egalement les travaux de
Fran~oise Dalto. Mais les deux auteurs qui vont me servir ici de guide
n'ont pas developpe, a rna connaissance, de theorie de l'imagc . Ils
ont par contre tous deux pose des premices essentiels a son abord therapeutique. Entin, ils se sont preoccupes, a des degres divers, du fonctionnement mental de patients traditionnellement consideres comme
rebelles a Ia psychanalyse: il s'agit de Gisela Pankow et de D.W.
Winnicott.
Gisela Pankow repetait sou vent, dans son enseignement, qu 'il faut.
avec Jes patients qui souffrent d 'un defaut de structuration, prendre
appui la ou on a pied, c'est-a-dire dans le corps . Cettc reflexion,
qui concemait pour Pankow les patients psychotiques, me paralt tout
aussi bien valable pour de nombreux patients cas-limitcs plus ou
moins bien travestis en nevroses graves ou asymptomatiques, ainsi
qu'aux patients dits psychosomatiques . En effet, lorsque Pankow
parle de prendre appui dans le corps , c 'est bien entendu dans les
repe entants psychiques du corps . Face aux images angoissantes de
I'archai'que et aux difficultes d'integrer le schemes initiaux dans un
fonctionnement psychique harn1onieux, il faut de meme prendre appui
sur les images du corps'.
Quant a Donald Winnicott, il me semble que nous gagnerions
beaucoup a considerer le jeu du syuiggle utilise dans scs psychotherapies d'enfants comme une metaphore de !'utilisation possible des

l.

J'ai dcveloppo! Ia continuitc d'un tel travail avec Gisela Pankow dans La llollfe

(199:!) .

de l'image

i~ages.?ans .une .cur:. Ce jeu a en effet attire de m ultiples commentrure. (j en. a~ mo~-n:eme propo e plusieurs) sans que sa valeur meraplzonque a1t Jamrus, a mon sens, ete pointee et analysee.
Rappelons brievement le deroulement de ce Jeu : Winnicott p
'
f
, .
.
. .
ropose ~a un en. ant de r~ahser un gnboullhs (ou bien il le re.alise luimeme, pu1sque fe JeU Se derouJe a deux et a tour de role) pu' 'J
'b '11'
'
IS I
mo d'fi
I e ce gn ou1 IS (ou bien !'enfant le fait si c'est Winnicott q .
, , .
u1 a
c~mmen.ce da JOue~) d~ deux fa9ons complementaires : il accentue certams tra1ts es gnboulllis en repassant sur eux de far;on a faire a
_
At'
f
'd
'fi
ppa
ra1 1c une ~rme 1 entJ able (par exemple, une fteur , un homme
f~m~nt Ia ~~~e , un vase>>, etc.) et rajoute eventuellement quelques
details: ~u1s II. non:~e la for:ne. ainsi degagee (ou !'enfant le fait . 'il a
complete le gnboudlis de Wmn1cott). Enfin. if inscrit le nom de J'objet
apparu et numerote Ia place du dessin dans Ia serie. A Ia fin du 'e
]'enfant est invite a de igner le dessin qu'il prefere. C'est a Ia seco~du~
d~s phase~ de ce jeu que je vais m'interesser : celle ou !'enfant (ou
bten leA therapcute) repasse sur certains traits du gribouillis pour faire
~p~ara1tre Ul~e f?nne . En effet. ce n 'est pas le contenu de I'objet qui
mteresse Wm111cott (par exemple. Jes organes d'un animal ou Jes
ro~a~~s ~une machine): ce n'est pas non plus son environnement. Ce
qu1 ~ mtere~se. c 'est le contour. et plus precisement Je contour qui
cont1ent Ia forme . To~~ ceux qui utilisent le jeu du squiggle avec des
e~fan~s font cela mtuttJvement, mais il me semble qu 'on est bien Join
d en lifer toutes les consequences.
J'ai montre ( 1985) comment le dessin intervient com me forme
contenante pour le psychisme de I'enfant. puis de 1' adultc. Par sa technique .du squiggle , Winnicott valorisc ct accentue cette proprietc
~u tra1.1 ?~ pou:oir fonctionner comme forme contenante. et cette partlculante JOU~ a mon avis beaucoup dans le renforcement des processus de pensee des enfants qu'il avait en therapie. Or c'est. toutes
proportions gardees. Ia meme cho..,e qu'il me paralt neccssairc de tenter de faire avec des mots.
Lcs images brutes et angoissames proposees par un patient sont
co~mc d?s gribouilhs de fantasmc >>. C'est pourquoi. Jorsqu'un
~attent men propose une, je choisis de m'en occuper de Ia mcme
laqo.n qu.e .cellc mise en ceuvre par Winnicott quand il s'occupait des
gnboullho.; >> proposes par lcs enfants dans le jeu du squig!!lc. Comme dans cc jeu. je choisis de repousser !'interpretation du ~ontenu a
plus tard pour tenter d'abord de marqucrlafonne. Et pour cela. je rent~. ~ommc dans le jeu du squiggle, de repa<.ser <.ur son trmt. Plus preCJsement, comme il s'agit d'une image que le patient propose avec ses

que

images verbales dans

rnots, et que mon propre instrument d'action est Ia parole, j'essaye de

repasser mec mes mots le traits de I 'image qui dessinent une forme
ontenante. On voit qu' un te l mode d'interpretation axe sur Jes contec ants degage du dilemme qui oppose deux types d'attention et d'inter~ention en psychanalyse : d 'un cote les interventions axees sur le
fonctionnement pulsionnel propre du patient ; et d 'un autre cote cclles
qui tentent de reconstruire. partir des souvenirs du ~atient, de. ses
attitudes transferentielles ct du con tre-transfert, les effets sur lu1 de
)'ensemble de ce qui a constitue son environnement prima1re 1 Le type
d 'intervention que je propose ici ne porte ni sur la mere. ui sur I' enfant
qu 'a ete le pati.ent, ma~s sur leur entr~-deu.r. 1! est. en .ce sens _fondat:_ur
de Ia constitutiOn de I espace potent1el cher a Wmmcott et a son role
de con tenant de parties psychiques en voie d 'elaboration.

Par exemple, confronte au recit de Sophie parlant de couper des


beefteacks , j'ai repris l'idee des lambeaux de viande (j'ai marque le
contour de J'image) en ajoutant ensuite qu'elle les decoupait pour
s'en revetir . Et, confronte au recit de Ia reproduction du tableau de
Rembrandt representant un ecorche. j 'ai d 'abord repete cette idee
avant d' ajouter qu'elle imaginait s'etre revetue de sa peau. Dans aucun
de ces deux cas, je n 'ai evoque les fantasmes cannibaliques sousjacents. De meme. face a Ia reverie ou clle se voyait avec son ami se
serrant l'un contre !'autre pour mourir plus vite de Ia soif. j'ai repris
l'idee de J'etreinte. puis en ajoutant celle d'une mort moins penible
lorsq u'elle survient en etant entoure des bras de Ia personne aimce.
Bien entendu, tout cela suppose que nous acceptions les images du
patient - toutes ses images - comme Ia tentative de donner une fonne
contenante a son univers mental. Et c'est sur cette forme qu'il s'agit
de repasser, en quelque sorte avec le crayon des mots . afin de Ia
degager et de Ia renvoyer au patient en miroir. Cette attitude me parait
non seulement le complement indispensable de toute interpretation
d'i mage. mais son prealable absolu. Par cette attitude. nous prouvons
au malade que nous sommes, comme j'cn ai montre )'importance dans
La honte, dans le meme bain que lui. pu1sque nous pouvons partager ses images. Ce partage assure non seulement le patient d'une symbiose reussic (comme le ferait tout autre agrement a ses attitudes. ses
propos ou ses mimiques), mais encore if accentue sa fonction psychique contenante. Et il favorise ainsi une evolution de ses contenus.

l. Mere. pcre. nourrice. parents ... et toutes le~ qualites sensorielles de l'environm:ment conlrihuent a l'in,tallation dan\ l'enr:u11 de eel environnement primaire que
Nicolas Abraham appelle Ia mere anasemiquc " ( 1978).

images verbales dans Ia technique

2. l.A METAPHORE DANS 1.A CURE


~a lmetaphore est

parfois consideree comme une proliferation . .


u ~ngage, une menace sur le sens. Pour certains 1
, InutJ]e
aura~ent tendance a se developper dans une lo i ue ' ~s metaphores
d~ment de vue son objet. Elles tendraient au mfe~x a1~1 lerdra~t rapiJgre~sion, au
pire a la derive. Et au prix de la jouissance des
jours pretes a brader le sens. C'est pourquoJ lamo~st, ehlles seratent tou'd, ,
.
me ap ore est sou
consi eree comme I 'ennemie de touted' . 1'
.
vent
ISClp me qut se veut ex
1
e psychanal yste est sou vent amene a s 'en me'fi d
~cte. Et
er ans son act1vite d
,, . .
e
rec here h eetdecnturepourautantqu'ilvJs , I .
d .
e a a ngueur de Ia pe ,
M ais
OJt-11 fatre forcement de meme d
.
. .
nsee.
ans sa prattque c!Jmqu ? 0
souvent tendance a aborder la meta h
_e . n a
.
P ore comme un pheno ,
esse~ti.ellemen.t poetique. Pourtant, la pensee scientifique et le Ianmene
quotJdien contJ~nnent une grande part d 'activite meta hori
gage
et ~ohnso~ (vOir supra, ch. 2) ont non seulement insiste s!u~.eLak.off
po~t,
maJs aussi sur la fac;:on dont la plupart des meta hares
cell~s des durees te~porelles) sont organisees a p:rtir de ~e~o:;~s
spatJales de base qUI renvoient en demiere analyse aux e p f s
corporelles. Une reflexion sur Ia metaphore n 'est done pas fn~~i~~ IOns
le psychanalyste. ~n fait, nous allons voir que la metaphore ne faiio~;
:eulement mtera~Ir d~ux contenus semantiques, mais aussi deux inrerocu~eurs._ ~t qu eJle JOUe Un role essentieJ dans le frayage des deux
~ran es senes de schemes psychiques, d'enveloppe et de transformatiOn, et des deux grandes ,
,
.

.
senes camp1ementaues et essentielles de
~nctJOns m.entales que, no us avons vues leur correspondre. La metap ore enracme chacun a Ia fois dans son propre corps et dans son ou
ses ~roupe(s) de ref~rence, tout en engageant 1'esprit sur la, voie de
multiples transformatiOns possibles.

Metaphore et corps propre


Le

la_ng~ge, quelle~

que soient ses pretentions, reste toujours impuis-

~antt a ,dire /a coexiste~ce du corps et de I'espace, ou plutot la fac;:on


si~~ , c est e co~~s qui organise l 'espace en lui donnant ses dimens. Avant, arnere, bas, haut, droite, gauche, n 'ant en effet de sens
q~e par rapport au corps et a ses mouvements. La langage possede
ten entendu les mots po
d, .
.
,
, .
ur en esJgner les lieux, mais ces mots
1
ex.c uent 1 exgen.ence coextensive du corps et de I'espace qui est aleur

ongme. lis I mdJquent mais i Is ne Ia contiennent pas 0 1..


. r Image. en

recreant un espace contenant du corps et de ce qui l'entoure, reintroduit cette coextensivite. L'image, parce qu'elle est corporelle, kinesthesique et tactile autant que visuelle, enveloppe et porte Ia pensee. En
ce sens, elle assure, mieux que le langage abstrait, une fonction de
pare-excitati~n face aux differentes p:mi.cipation~ ~ensoriel.les de !'expression pulswnnelle. Les grandes theones ont d a!lleurs bten souvent
besoin d'un enracinement dans !'image pour acquerir forme et force
de conviction pour leur auteur lui-meme, avant de s'en degager ensuite. Mais il appartient aussi a I 'image, de ce fait, de pouvoir nourrir des
fantasmes d'union symbiotique avec Ia mere primitive; ou d'inclusion
dans des grands ideaux collectifs, dont les diverses religions, et les
divers avatars du marxisme, ont foumi de nombreuses variantes.
Lorsqu 'elle implique dans une meme representation patient et psychanalyste, Ia metaphore pose evidemment un cadre visuel qui les
contient taus deux. Ainsi, dire a une patiente (voir infra, Sonia) que je
!'imagine comme une petite fille assise sur mes genoux, a qui j'apprends a lire en toumant les pages d 'un livre , c'est foumir un cadre
de reference qui implique de la meme fac;:on le patient, le psychanalyste et Ia situation entre eux. Mais meme lorsque Ia metaphore n 'implique pas explicitement le psychanalyste et le patient, elle fonctionne
encore pour eux comme un cadre contenant. En effet, toute metaphore implique a la fois une participation affective et une participation
culturelle communes.

Metaphore et partage affectif


Jacques essaie de me faire comprendre sa colere et son indignation
dans une situation qui l'a beaucoup choque. II s'inquiete de la fac;:on
dont je peux le com prendre. Je lui reponds que je comprends qu 'il
s'est tache tout rouge. Cette intervention, qui n'est bien entendu pas
une interpretation, a pour le patient la valeur d'une comprehension
empathique organisee non pas autour de la situation elle-meme, mais
autour de la perception du desir du patient de rendre son etat affectif
sensible au psychanalyste (ceci etant d'ailleurs en relation avec un
environnement parental d'enfance peu present affectivement et peu
receptif aux etats emotifs de ce patient). En effet, Ia metaphore ne porte pas seulement sur l 'image en tant que mode de representation
conscient. Elle implique aussi la proximite que !'image entretient avec
notre experience interieure et nos processus emotionnels. La metaphore est toujours rec;:ue comme procedant d 'une experience perceptive et
emotive intense. Employer une metaphore, meme peu significative,

images verbales dans Ia technique psychanalytique

c'est exprimer une intensite emotive autant qu'une representation. La


metaphore est re~ue comme la preuve de la participation a un meme
bain emotionnel . Lorsqu'elle repond a !'emotion de celui qui la
re~oit, elle lui prouve que son emotion est pa~tagee. Dire a un patient
qui traverse une situation tres delicate : Vous avancez sur des
reufs , c'est faire beaucoup plus que lui dire : Vous traversez une
situation difficile. C'est lui donner acte d'une comprehension emotive de Ia difficulte. Le cadre de la metaphore qui contient ensemble
psychanalyste et patient n 'est pas seulement visuel . 11 est aussi
affectif . Ainsi, dans le langage parle ou ecrit, les concepts donnent
le fil conducteur tandis que les images - ou les mots pouvant faire
image- portent l'auditeur ou le lecteur en empathie avec le producteur du texte et anticipent eventuellement son adhesion intellectuelle
par une adhesion affective (cette fonction est partagee, il est vrai, dans
le langage, par les mimiques et les intonations).

Metaphore et partage culture!


Dans Ia metaphore, le cadre intervient encore a un autre niveau. La
metaphore implique en effet une espece de connotation a I' interieur de
la langue meme (U. Eco, 1992, p. 165). Toute metaphore echangee
entre deux personnes identifie celles-ci com me participant d 'une
rneme culture et y participant activement. Ce n'est pas tant Ia definition des termes de Ia metaphore qui importe que I'ensemble des resonnances culturelles qui leur est associe. Toute metaphore necessite une
interpretation qui situe les deux interlocuteurs comme participant d'un
ensemble de references culturelles partagees. Elle assure ses participants de fonctionner dans le meme univers culture! et textuel, d'y etre
en quelque sorte dans le meme bain .
L'image verbale joue ainsi un peu un role equivalant pour les protagonistes a celui du regard matemel dans le miroir. Meme si ce que
raconte quelqu 'un est incomprehensible ou sans interet pour moi, les
image qu'il emploie ne cessent pas de me concemer, c'est-a-dire de
me regarder ... Elles sont Ia reference exterieure garante de la cettitude d'une experience partagee, experience elle-meme fondatrice
d 'une identite. De ce point de vue, I' image est en quelque sorte toujours nostalgiquement porteuse, pour celui qui la produit comme pour
celui qui en savoure Ia reception, d'une experience symbiotique. Ce
n'est pas l'irreductible separation qui est a son horizon comme pour le
langage (parler a quelqu'un, c'est en effet accepter d'etre separe de

I I I

.
ais !'illusion de ce qu'on pourrait appeler, par oppo~i~ion a
tut), rn
b 1.
. ous tend le langage un referent matnctel .
}'ordre sym o tque qUI s .'
.
A. . la metaphore fait lien soctal (Ttsseron S., 1992).
, . wst, la lu art des mots sont plus ou moins d.~s meta~hores
D alll~urs,
re~ultent de metaphores anciennes oub~ee~ (Queau ,P.,
potenuelles, a e arallelement a son pole d'autonomlsat!On, possede
1986~- l~g gt_f,
~u cote de !'image. Celle-ci fait en quelque s~rte
n pole mtegra 1

'
qut se
u
de 1'idee des cercles concentriques Jdent1ques ~ c~ux
auto~r
autour de !'objet qui a perce Ia surface d'un hqut~e, ~t ces
dessm:n~utourent les protagonistes de la situation (en particuh~r le
cercle::. a1 t et le patient) dans le mouvement continu et expansif de
psychan ys e
leur pen see partagee.
~
, ,.
J'aouterai enfin que Ia metaphore est un peu elle-meme a l tmae d~ la cure! Pour Black (cite par Umb~rto Ec~, l992 .. p~ 171), ~e
gr; re de la metaphore est de ne pas faire mteragtr deu~ tdees, mats
p p
,
d'idees chacun avec leur champ connotatif propre. La
deux systemes

,
t"
s
rencontre, dans une meme phrase, de ces deux champs seman tque
. d' endants est a !'image, dans Ia cure, de la rencontre des deux
~a~ps d'experiences et de connotations differents du psychanalyste

o:

U:

et du patient.

Metaphore et transformation
Grace a la metaphore. !'esprit est egalement enga,ge su: Ia ~oie de ~~
transformation. En effet, le langage et Ia pensee qlll Je sous-ten
deviennent productifs en s. appuyant sur Jes deplacements et rapprochements que Ja metaphore introduit entre des tem1eS appare~ment
sans rapports. A travers la metaphore. les pensees s~ font, se defont et
, h
el que son son contenu, est
,
b
se refont sans cesse. Toute metap ore, qu
porteuse de !'image du corps en mouvement marque par le ver _e.
C'est l'une des deux raisons - avec sa fonction contenant~ et_ pateexcitation - pour lesquelles le langage metaphorique est operat!Onnel
sur l'inconscient.

Le modelage )) de Ia metaphore dans Ia cure


Si repasser avec des mots sur certaines images du pat~ent evoque
le jeu du squiggle de Winnicott, la pratique de 1~ metap~~re h:
psychanalyse me paraltrait plutot trouver son mo_dele - metap E
rique ! - dans Ia technique du model age de Gisela Pankow. n

lyse de l'irnage

effet, dans Ia metaphore, Je langage est investi comme matiere i

, esJgn~r le corps, ses eprouves et se fonctions, se trouve par Ia ~s Pou:


a Ia foJs. comme forme contenante pour le corps et se e r ~~vestJ
comme heu possible de leur tran formation.
p ouves, et
. Pourtant, parce que les metaphores portent le ri ue de I
SJOn, le psychanalyste ne saurait s'y eng
q
. a confu~
hension de Ia dynamique psychiq. ue s, alager ~tanshune soltde compre~
1

me ap ore est un

evJer dans Ia pratique de Ia cure, elle ne saurait etre te~tee a puissant


que comme on tente une hypothese Si le
h I .
~t.rement
d 1
.
.

psyc ana yste cho1s 1t de 1


ep oyer. J1 ne sauraJt le faire sans retrouver une attitude d' b .
. a
prudente dans ses effet. de consistance et de cohe'
o JservatiOn
II

renee sur e pat'


ne ~ .agJt pas. on l'a c~r:npris, d'instaurer un culte de Ia meta lent.
re. maJs une culture cntique et raisonnee Freud
.
.
phodans I t

avaJt m1s !'accent


. e raJteme~t des patients nevrotiques. sur I 'attention qu I
'
chanalyste devatt porter aux images latentes San .
. e e psy.
.

s nen remer de son


e~reJgnem~nt, II me paralt essentiel aujourd'hui de nous interesse
roe des m_etaph?res cons~ientes et d'en revendiquer Ia creativit; =~
apprenant a en tirer le meJIIeur parti. Car Ia metaphore n 'h b'll
pas Ia langue. Elle structure Ia pen see en lui donnant un d a ' e
.
l'enga . t
ca re et en
. gean s~r 1a voie de transformations possibles. Et c 'est ourquo': e_n. pratique~~ Ia c~~e. e~le revele une fecondite poten~elle
consJ~erable du cote de I mtrOJection des deux eries de sche
ess~ntJ~s d~ fonction~ement psychique. Engage par le ~sychanal~~!
ur .<: c e~m de Ia. ~e~aphore. le patient apprend a pen. er ses ro res
p p
pensees eta se famJI!anser avec ses capacites mentales.

La jeune f~mme dont il va etre question ici a deja fait !'objet d 'un
commentaJre dans un travail precedent ( 199?) Ell
,
. d
t bl .
-
e presentaJt es
r~u. es graves de Ia personnalite et des etats de souffrance intense en
~e altJO.n avec un.grand desarroi d'abandon. Je rappelle qu'cllc m'avait
a P us1eurs repnses
. ' I
.

. ,A expllme, ( ans des moments intenses de dereliction, le souha1t d etre prise pa

r mol sur ses genoux et que jc lui avais


repondu deux chases tout d 'ab d 1 d' .
,.
d 1

or Je UJ 1Sats m una~iner en train


e . a prendre sur mes genoux ct de Ia cajoler comme u , . , . I .
petlle fill . , 1
.
n perc CaJO e sa
sib!' ... e.. e. J aJOUt~JS que Ia realisation de cette pensee etait impose car Ia prendre reellement sur mes genoux, elle qui etait unc fern-

119

;e~t mode/able. Le Jangage, modele a travers les metaphor nfin,~

3. SONIA

;mages verbales dans Ia technique psychanalytique

me maintenant adulte, aurait bien entendu une toute autre signification. Cette interpretation presentait pi usieurs avantages. Tout d abord.
e)le tendait a substituer un travail sur les pensees a Ia mise en acte de
comportements. Elle respectait en eel a I'interdit du toucher (Anzieu.
l992) constitutif du deroulement du bon fonctionnement du cadre psychanalytique. Par ailleurs, cette interpn!tation introduisait a Ia dimension du comme si , puisqu'il ctait demande a Ia patientc non
seulement d'imaginer ce qu'elle pouvait desirer, mais egalement
d'imaginer que cela ne pouvait sc realiser qu 'en pen sec dans I'ordre
d'un < curnme si . (Je lt.i di~.ais m'imaginer Ia prendre sur mes
genoux comme si elle etait une enfant et non pa une femme adulte.)
En fin, cette interpretation presentait I' interet de reconnaltre les souffrances que Ia patiente avail vecues lorsqu 'elle ne pouvait justement
pas etre prise ur les genoux de son pere. et de lui donner de son psychanalyste l'image d'un etre qui Ia comprenait non seulement affectivement, mais egalement dans Ia rencontre possible autour de
representations partagees. Mais cette interpretation presentait aussi un
inconvenient majeur : celui d'axer Ia scene autour d'un echange de
tendre se entre deux protagonistes imaginaires (pere et fille) constitues
chacun a partir des personnages reellement pre ems dans la cure, a
avoir le psychanaly te et la patiente. Le travail fait avec cette pat1ente
et les echanges que j'ai pu avoir a son sujet avec Didier Anzieu me
conduisent a completer et preciser cette premiere approche en introduisant une troisihne dimension dans cette image.
Rappelons en effet que cette patiente ne trouvait aucun reconfort
aupres de ses parents dans son enfance, lorsqu'elle eprouvait des
moments de desespoir intense. Quand elle sanglotait seule dans sa
chambrc et que son pere l'entendait, il venait Ia retrouver, (>tail sa
ceinture et lui disait : Tu plcures sans savoir pourquoi, mais maintenant tu vas le savoir. Puis il Ia frappait. Enfant, cette patiente avait
ain i etc amenee a considerer Ia souffrance physique re~ue par son
pere comrne Ia seule manifestation d'interet dont il lui semblait pouvoir bencficier de la pan d'un autre etre humain. Plus tard, elle a\ait
ete amenee a developper une formed 'attachement a l'homme organise
autour du meme modele. Elle se mettait en situation de recevoir une
souffrance, qui etait pour elle Ia scule manifestation d'intcret qu'elle
puisse imaginer recevoir. Enfin. elle avait developpe des reveries dans
le quelles elle compensait se'i moment<. de solitude par une mise en
scene psychique de scenes d'apparencc sado-masochiste, mais qui ne
s 'etment trouvees sexualisees par elle que dans un second temps. L 'interet esscntiel de ces scenes rcsida1t en effet pour elle, encore une fois.
dans Ia certitude ou elle } trouvait de pouvoir beneficier de !'interet

Psychanalyse de l'irn

age

d'un. a u_tre h u~am.


Dan . tous les cas, ses reverie ou le .
.
rna ochrques _ou elle e pla~ait dans sa vie profes ionnelle o ttuatJ~ns
ne comportatent que deux protagoni. tes C'
. _u affecttve
ta~d amene a completer ]'interpretation p;opo:~! ~~uu;~~~: ~e flus pl us
survante.
e a fa9o n
Apres avoir dit a Sonia que J...
. .
tmagmats qu'elle etait
.
gcno.ux ~t que Je Ia consolais comrne un pere cajole sa fille ~.~~ mes
que JC lisars avec elle un Iivre que . J .
. ,
, J UJOUtai
livre . Cette interpretation cut un ,effet dJe ~dr a~pr~nars a dechiffrer ce
I
d
.
e se atton tmmediat s I
cur e cctte patrente. Mais bien plu . .
ur a dou.
.
s
rmportant
encore me se bl
.
.
.
1 ..tssocratron que cette interpretafo
.
.
m e etre
,
, .
r n 1ur permrt En effet alo
:tart e~ psychanalyse depurs sept anm!es. am~is ell .
~s qu elle
evoque les lectures qu 'elle avait entreprise/ aussi bie~ ~a av~rt ~nco~e
ne de Ia psychanalyse que dans I . d
ns e omatfamille. Elle avait develop<pe ~e ur _ eslap~roches s~stemiques de Ia
,
epurs p usteurs annees une c It
para II e 1e du fonctionnernent familial qu'ell
.
. . . . , u ure
clans sa
. h
e n avaJt Jamats evoquee
.
pr opre psyc analyse, craignant sans doute d. etr
.. ,
<>on ps.ychanalyste en vertu de I 'idee communeme
; c.r~trque.~ par
fau~rart pas lire de psychananlyste quancl on est soi~~:n:';~ ~~. rl ne
~n e_voquant pour I~ premiere fois ses lectures. cette paticnte a~~~e.
aussr pour Ia premrere foi<> l'eventualite de Ia folie de ses
a
parents. Elle parla en particulier des moments d ' '
. . pbropres
,
.
rnversron rutale
d 'humeur d
, .
e sa mere et de ses rejets hrutaux et incompn!hensibles sa
b

mere rnterrompant par ex


emp 1e ruta 1ement une communication tele.
.
h
p omque avec Sonra apres a . 11 ,
. vorr so rcJte son avis sur des probl'
graves ... et sans attendre sa repo . r S .
.
emes
. .
, .
nse . onra reconnut dans ccs attitudes
d ..
ti~~~n~rd~tron_s ~ecntes dans des ouvrages sur I 'approche psychanalyH~rold uS ~ysl ter~r~ue _de Ia. famille. en particulier dans I 'article de
CelT es rntrtule L effort
.
d
.
f. t d
.
poUJ ren re 1 autre fou Ainsi le
ar
envrsager que cette patie t
.I f .d .
.
n e pursse etre avec son psychanalyste a
a odrs ans un~ relatwn de petite tille cajolee et de petite tille soute' h ..
.
nue ans sa demarche de c
,.
.
. .
om pre ensron du monde avait-il eu un
resu 1tat rmmedrat. Elle avait pu f . , d
t arre etat e lectures paralleles et tinsi
rn fOJCcter dans le deroulement de sa cure des
'd , . . . ... . .

consr eratrons qut fur


e 1arent apparues Jusque Ia
.
.
comme rmportantes. mais dont elle ne arvenart pas a reconnattre Ia pertinence quanta sa propre histoire.
p
A

'

121

Winni colt a proposee du jeu du squiggle. En effet ce jeu comporte


tusieurs moments successif : d'abord Ia reali ation a tour de role,
~ J' enfant et le therapeute. de gribouillis que Ie partenaire est invite a
completer. Ce moment du jeu du squiggle realise en quelque sorte une
identite de perception entre les deux joueurs. Taus deux sont invites a
voir dan le gribouillis informe une meme representation figurative et
acroire que I' autre voit Ia meme que lui. Dans un second temps. cette
repre entation figurative est complctee par celui qui n 'a pas realise le
gribou illis. Un debut de decollement psychique des deux joueurs s 'y
opere. Enfin . dans un trois\emc t~mps, Ia forme realisee est nomrnee,
son nom est inscrit, et le dessin est numerate dans Ia serie de ceux que
comporte le jeu. C'est le moment ou les deux protagonistes du jcu se
soumettent ensemble aux ordres symboliques du langage. des mathematiques et de Ia succession.
Un second axe de comprehension possible de cette interpretation
conceme l'etayage de Ia double enveloppe du moi (Anzieu D., 1992) a
travers une image mentale formulee par le therapeute pour etre partagee avec le patient. D'un cote. Ia premiere partie de cette interpretation est en effet axee sur Ia representation. partagee entre therapeute et
patient, d'une situation d'enveloppement dans laquelle le corps du
patient est porte et contenu par le corps du therapeute. Cela correspond a Ia constitution d 'une enveloppe d 'excitation con forme aux
attentes et aux possibilites d'elaboration psychique du patient : les
genoux du therapeute le portent, ses bras le contiennent, les caresses
qu ' il imagine lui prodiguer sont a Ia fois apaisantes et stimulantes.
conformes en taus cas aux allentes de !'enfant-patient. D'un autre
cote, Ia seconde partie de cette interpretation privilegie Ia constitution
d ' une representation d'enveloppe de sens : le livre et lcs mots que le
therapeute presente au patient-enfant dans cette image mettent en sens
!'excitation de celui-ci en Ia canalisant vers une tache -;ocialcrnent
valorisee, le dechiffrage et Ia comprehension du mondc . En meme
temp . Ia campo ante maternelle reste presente dans cette seconde
partie de I' image puisque cet apprentissage est partage a travers le
dechiffrage des mots d'un mcme livre.

,
Cette interpretation est susceptible d' At.
tee scion plusieurs axes.
e re commentee ct argumenTout d 'a bard elle
simultanee d'e' le' ments

Paternel . Ellc c-e


' sr 1ue

;rnages verbales dans Ia techflique psychanalytique

rei eve da . .
.
d
. . ns son pnncrpe de Ia presentation
u regrstrc matcm 1 r d' ' I
e e
e ements du rcgistre
en ce sen-; dtrls
,
' Ie f'l1 d e I''rnterpretation
que

L'efficacite de cette interpretation pointe au passage Ia question du


defaut d 'enveloppe et de contcnancc psychique des excitations chez
I'hysterique, conjointernent a son dcfaut de mise en sens. Ccrtes. cette
patiente reproduisait avec moi !'attitude de desarroi restce sans autre
reponse. dans son enfance. que les coups de ceinture de son perc. Mais
cette attitude. cnvisagee du point de vue metapsychologrque ct non
pl us hi-.torique cette fois. correspond a une mantee d'excitation

122

Psychanafyse de f'image

impossible a contenir faisant appcl d'un ens impossible et tenda t a


substituer a Ia mise en sens Ia recherche d'une intervention exte' n
.
.
. .
neure
- relat10nnelle - qm Ia ltm1te et Ia contienne. La gifle o;alvat
.
.
.
(au moms pour celUJ qut Ia donne) est, face a Ia traditionnelle nee
.
-
,
cnse
d 'h ystene.
u.ne reponse adapH!e au desarroi ou I'hysterique se trouve
par ~appo~ a sa propn~ souffrancc, m.eme si elle n'est pas adaptee a
cettc souffrance elle-meme. Au contra1re, I' interpretation en termes d
contcnancc et d 'enveloppe vise a donner a l'hysteriquc l'enve]
e
qui lui fait defaut.
oppe
En:in , c~tte in~erpretation est susceptible d'un troisieme axe de
comprehe~sJOn. qu1 passe par .Ia distinction des schemes d 'enveloppe
et de~ schemes de transformation. Comme nous l'avons vu. Ia presence de ces deux types d~ schemes est essentielle dans toute image. et
notamr~e~t dans tou.te 1mage structurante pour Ia psyche. Or ('image
proposee a cette pat1ente reunit a un degre eleve Ia mise en scene d
sc h'emes d' enveloppe (dans !'installation du patient sur Ies genoux due
therapeute. cnveloppe par son corps et ses bras) et de schemes de
transfonnation (a travers le dcchiffrage de l 'ecriture du livre).

Ce~ diverses interpretations (en tenne de fonctions matemelle et


patemelle, de double enveloppe du moi et de frayage des schemes de
base du fonctionnement psychiquc) se completent parfaitement. Celie
qui conccme Ia double enveloppe du moi renvoie plutot a un point de
vue topique sur le fonctionnement mental ; celle qui fait intervenir Ies
sc~emes de base du fonctionnement psychique renvoie plutot a un
pomt de vue economique ; entin, celle qui envisage Ia complementarite des fonctions psychiques maternelle et patemelle renvoie plutot a
un point de vue dynamique.

4. L'IMAGE COMME MISE EN ECHEC


DE L'INTELLECTUALISME DANS lA CURE
~ 'appel d images com me forme contenante n 'est pac, seulement
1mportant avec les patients auxquels des experiences extremes ont fait
pcrdrc tout contour, comme les psychotiques, ou dont Icc, possibilites
co~tenantes ont ete mises a mal par des experiences Iimitcs. en particulJer des experiences de honte deo.,tructurante (S. Tisseron. 1992).
II C\t egalement essentiel pour des patients chez qui un discours
theorique abstrait masque Ia defaillance de frayage des schemes de

Les images verbafes dans fa technique psychanafyt1que

123

base . II est alors tres utile, dans la dynamique de Ia cure de tels


patients, de leur foumir Jes images sous-jacentes a leur discours.
En effet, un discours theorique peut parfois etrc Ia tentative
nconsciente de pallier l'insuffisance de schemes strucruraux defi
. ressassee
'
cients.
L 'attrait pour une theorie abstratte
sans cesse peut en
particulier temoigner de la tentati.ve d'une elabo~ation qui n'a pas ~e~u
du psychi me maternel un acqu1cscement sufflsant. Car Ia pensce a
non seulement le pouvoir d'organiser en ensembles conccptuel!-1 ces
formes de pn!-pensees que S{)nt le~ images, mais aussi cclui d'appeler
Ia forn1at10n des Lmages de bast; qui font defaut au fonctionncment
psychique. Une theorie .de l~harn10nie peut par exemple appeier u.n
scheme impensable de JOnctJOn bouche-mamelon autant que temolgner de sa nostalgic. Par nos theories, nous nous soignons, meme si.
par elles. nous ne nous guerissons pas. C'est pourquoi Ia production
d'idees abstraites. chez un patient en psychotherapie ou en analyse, ou
te compte-rendu qu'il fait d'echanges abstraits entre deux interlocuteurs, doivent paJfois etre en tend us com me I' invitation a lui donner les
images correspondantes. Celles-ci, lorsqu 'elles sont fournies par le
psychanaly te, fonctionnent com me l 'acquiescement aux representation imagees inconscientes du patient qui sous-tendent ses propos
abstrait . De tels patients necessitent en quelque sorte d'etre ecoutes
comme 'ils produisaient Je texte d'une bande dessinee sur lcquel nous
devrions. nous-memes. mettre des images. L ensemble constitue par le
texte donne par le patient et par les images donnees par le psychanalyste constitue alors un ensemble organise par un enonce, autrement
dit un fantasme. Le patient peut alors, en s'appuyant sur cc fantasme.
s'approprier les representations archaiques qui lui font defaut. Mais lui
faisaient-elles vraiment defaut ? II faut plutot supposer que ccs representations existaient en gem1e chez lui mais qu 'elles n avaient jamais
trouve, dans un echange precocc avec Ia mere ou un adulte en tenant
lieu, leur confi1mation. Le sujet n'avait pas pu s'assurer de l'acquicscement relationnel e sentiel a leur fondement comme structure psychique. Cette forme d 'ecoute permet d 'entendre differemment les
tentatives de theorisation psychanalytique proposees par certains
patients. Celles-ci peuvent en effet constituer des appels a reconnaissance eta integration dans une famille de substitution. comme jc l'ai
rnontre aillcurs (Tisseron S .. 1988). Mais elles peuvent aussi constituer Ia f01mulation, dans le langage suppose etre celui du psychanalyste (Ia theoric). des schemes essenticls pour lesquels le patient cherche
un destinataire. C'est-a-dire un interlocuteur qui les acccpte. les
conticnne ctlcs lui renvoie d'une fa~on qui en favorise ('introjection.

7
PARTICIPATION DES IMAGES-OBJETS
AL'INTROJECTION DES SCHEMES
DANS LA CURE

Les deux exemples precedents nous montrent comment Ia fonction


psychique imageante peut tenter de pallier le defaut d'introjection des
schemes de base normalement mis en place au cours des premieres
relations avec 1'envrronnement. Mais il peut arriver que Ia ronction
imageante du sujet ne soil pas capable de remplir ce role. Tel est le cas
dan la psychose, Jorsque le sujet ne reconnait pas pour siennes les
images qu'il produit, Ies confondant tantot avec des perceptions qui
temoigneraient d\~venements reels et tantot avec des corps etrangers
qui lui seraient imposes de fa<;:on persecutoire. Il peut egalement percevoir le therapeute de fa<;:on mena<;:ante et renoncer pour cela a en fa ire le depositaire et le garant de ses propres images. Alors l'utilisation
d'une matiere Je projection independante ala fois du therapeute et du
malade peur s averer utile. Le des sin ou le modelage peuvent jouer ce
rOle avant que les images du patient. nommees et mentalisees par lui,
ne prennent en relais ces intem1ediaires therapeutiques. Le travail de
Gisela Pankow m a sensibilise a cet usage du modelage bien avant
que ne dcbute Ia presente recherche sur les images. Son travail m 'apparalt aujourd 'hui comme le complement indispensable d 'unc theorie
des images psychiques comme intermediaires necessaires sur le chemin de Ia symbolisation.

Le fait que Gisela Pankow donne au modelage une place que, a


son avis, le dessin ne peut pas prendre, parait d'ailleurs confirmer
indirectement le role essentiel que j'accorde moi-meme Ia motricite

Psychanalyse de l'image

dans le ~rav~l ~sychique co~tempora!n de Ia fin de la relation fusionneUe qut umt d abord Ie pettt enfant a a mere. En effet sa techn
.. r

tque
n tmp tque pas seulement !'organisation d'une forme selon Jes t
~xes_ qui son~ ceux de, !_'orientation du corps dans 1'espace. ~~::
t~pl1_que ausst une expenence musculaire et un contact etroit avec Ia
pate a modeler. Ce contact. dans l'acte du petrissage et du mal
,
,
axage
evoque 1es contacts peau a peau du nouveau-ne et de sa mere 11 , '
d' 11
nest
at. eurs pas rare qu, 'un patient
,
, traite son modelage comme une mere
tratte son nouveau-ne, le protegeant dans une etoffe pour te trans
1 . .
porter
et. _asseyant sur ses genoux en le tenant pour eviter qu'il ne tombe 1
D atlleurs, symptomatiquement, certains patients se refusent au d ' b
' , 1 ~ ,
e ut
a ~~tnr a pate a mode!er et se contentent de Ia decouper en briquettes
qu tis assemblent ensutte.
N_ous allons voir, a travers quelques exemples, comment cette
tec~n~que du m~delage .~mployee av~c des patients psychotiques met
en .ev1dence le role de I Image psych1que comme intermediaire sur la
vote de Ia symbolisation.

I. IMAGE MODELEE D'UN SCHEME D'ENVELOPPE


Jean~1e est ag~e d_e vingt et un ans. Elle est hospitalisee pour des
ango1sses persecuttves et des doutes delirants autour de J'identite de
son pere.
. J'~pprendrai_ plus tard que sa mere est hospitalisee en hopital psych~atnque depUis une date qui remonte a plusieurs annees avant sa
na1ssa~ce_ et qu 'elle aurait ete conc;ue pendant une permission . Elle
est eflec~lvement nee a l'hopital psychiatrique, puis elle a ete placee
en noumce a !'age de huit jours avant d 'en etre retiree avec une grande brutalite par son perc a I" age de six ans.

Pendant les ving-sept premieres seances, les seuls modelages faits


Par:_ Jeanne son_t de s~~ples spheres. le plus souvent designees comme
tete , ac a prov1s10n , croissant , boule avec larmes disque de telephone , ventre , tortue dans Ia mer , tete d 'ho1~1111e
et tete de femme .

~ _Ia vingt-h~itieme

seance, apparait Ia premiere forme creusce,

~aptlsee (( corbellle .La patiente place (( deux chaussons a l'inteneur. Ses a~~ociat!on.s :_o~cement un homme qu 'elle avait connu pendant son SeJour a l hop1tal et dont elle avait ete enceinte avant
d 'avorter. La semaine precedant cette seance. elle a revu cet hom meet
me dit ne pas avoir ose lui demander s'il est libre . Ainsi Jeanne

s'interroge+elle pour la premiere fois sur sa place pour un autre, ici


~ homme identifie, comme nous allons le voir, a sa mere.
C'est effectivement Ia question de sa place pour sa mere qui vient
dans Jes seances suivantes. A. Ia trente-quatrieme seance, elle modele
on plus une simple boule, mais un veritable visage en relief en pate
~Janche. Puis elle rit toute seule. A une question de rna part, elle
epond qu 'elle est en train de penser devenir chanteuse. Je lui reponds
~ue c'est effectivement une _far;on _soci~lement bie~ reconnue de po~
voir crier. Comme elle acqUiesce, Je lut demande s1 elle en a eu env1e
ces demicrs jours. Elle me :-eponri etre entree en conftit av<>c son pere
Ia veille au soir et s'etre engueulee pour Ia premiere fois avec lui
(ce pere, sans doute pour prevenir une eventuelle mise en cause de ses
activites incestueuses. avail toujours repete ala patiente qu 'elle finirait folie comme sa mere et qu'il faudrait l'enfermer a sa majorite ). Ensuite Jeanne parle de sa mere et, pour Ia premiere fois, de
son desir d'aller la voir, de son envie de lui offrir des roses rouges.
Les roses roses, c 'est !'amour, dit-elle ; les blanches, c 'est Ia mort ;
les roses rouges, c'est les pensees. Entre Ia symbiose et Ia mort,
Jeanne fait exister pour sa mere comme pour elle-meme Ia possibilite
de Ia representation ( Ia pen see ) comme media trice de I' absence.
Ainsi parvient-elle a former Ia representation de sa propre mere se
souvenant d'elle-meme, puis de sa propre mere souffrant de Ia separation d'avec elle. Cette seance est marquee par le recit suivant : J'ai
vu un homme avec un costume assis sur un bane, dans le metro. II
avait Ia tete dans les mains. J'ai eu envie d'aller vers lui, dele consoler. Jeanne pense aller vers l'homme comme elle souhaite qu'un
homme vienne la consoler. Mais cet homme a Ia tete entre les
mains, c'est aussi sa propre mere qu'elle peut imaginer maintenant
pouvoir consoler, sa propre mere triste de I'absence de sa fille.
Pour Jeanne. le fantasme de pouvoir consoler I'inconnu revele.
plus que Ie fantasme d'etre console par lui. celui de pouvoir enfin
reussir le holding des parents sans renoncer pour autant a toute vie
psychique autonome : offrir des pensees (roses rouges) et non sa personne totale. Entin. il est important de remarquer que ce tournant dans
!'analyse de Jeanne s'organise autour de Ia representation d'un visage
modele en relief apres une phase marquee par !'apparition de Ia forme
creuse. contenant les chaussons du bebe . Le relief introduit en
effet une troisieme dimension dans l'ordre perceptif, comparable a Ia
mise en perspective que realise !'accession au langage.
Dans ces deux formes. je voi-; Ia mise en scene. pour Ia premiere
fois dans cette cure, d'un scheme d'enveloppe possible : Ia corbeille

Images-objets et introjection des schemes


cr~use contient et enveloppe. En outre, Ia forme contenue evoque a
1
foJs un nouveau-ne et le mouvement. Les chaussons sont en effet , a
cateu~s des premiers mois de Ia vie, mais au si de la marche a v _evo.
n~umss~n ~~de sa possibilite ulterieurc de se separer activemcn~~: du
m~re. AmsJ un tournant essentiel, dans Ia therapie de Jeanne
s_a
pns auto~r de Ia mi~e en images, a travers une forme modettie est-J~
~eux scheJ~les psychJques essentiels, d 'enveloppe et de transfo~~~s
t10n. La n~1se_ en forme de ces deux schemes correspond egalem
Ia symboh~at1on de I 'unite primitive mere-enfant ,
~nt a
. ,
.
, ma1s en tam qu clle
est porteuse d un devemr vers Ia separation dont attestent les ch
sons.
aus-

a:
0

2. IM~GE DE SCHEME A PARTICIPATION SENSORIELLE


PREDOMINANTE
An~lree est une jeune femme de vingt-cinq ans. etudiante en ph'l _
hle S
,
. , ,
oso
P
.
.. a ~:re ava1t _e te vraisemblablement psychotique bien que
J

JamaJs traJtee, excepte par une serie d 'electrochocs a I' age d d ' -h .
a
L
,
~
e 1x utt
ns_. e caractere le plus remarquable pour moi de Ja therapie de cette
pat1ente fut q.ue, pendant pres de deu\ ans. elle apporta dans le cabinet
d~ consulta.tJon son gouter ou son repas. selon les horaires de ses
~eances, qu elle c?n~ommait ?evant moi. Je n interpretais jamais ce
o.mportement.' q~1 d1sparut b1en avant que Ia patiente ne finisse par
~n e~ ~onner. mdtrectement I'explication. Elle 111 'apprit, a pres trois
annee~ ~e pnse en charge, que sa mere, quand elle etait enfant, lui
?onnaJt a ~anger d.es 01_dures >>, qu'elle devait se cacher pour les
Jeter,_ et qu elle ava1t soufiert d'une anorexic grave a J'adolcscence !
La s~an,c~ ~~pportee ici se. situe quelques semaines apres qu 'ellc eut
cesse de,hmttvement ses pnses de nourriture en rna presence, c 'est-adire a~re., d.eux ans et demi de psychotherapie. Andree racontc des
sensa~Jon~ bwtrr~s.qu'elle aurait cues, dit-elle, par le passe. mais dont
ellen a~mt en fan Jamais parle. <;a me brGiait dans le cervcau " dire}le, .fuJs : Peut-etre Y avait-il des vaisseaux qui ont eclate dans rna
tete .EIIe aborde ensuite pour Ia premiere fois /e dech de son
grand~pere matemel. sitot avant lc mariage de sa propre mere. C'est
trop tnstc de parler de r;a , ajoutc-t-elle.

~a ~emaine ~ui~ante, elle m'apprcnd etre exceptionnellernent

empech~e de_ vemr a sa seconde seance hcbdomadaire. qui a lieu un


vendred1. PUJ'> elle reparle d 'une -.eance deja ancienne dans laquelle

129

elle avait imagine, a partir de modelages, un bonbomme en train d'en


dcvorer un autre. Elle me dit : You avez eu I' air etonne. Comme si
vous vous disiez : r;a y e t, elle y arrive, elle est folle. Puis elle
devient agressive de maniere persecutoire : Yous ne comprenez rien
ace que je dis aujourd 'hui. Yous avez I' air bizarre ! D'ailleurs,
vo lunettes sont plus foncees que d 'habitude. (Mes lunettes sont
Jcgerement teintees.) Comme je les ate, elle ajoute: Yous pouvez les
garder. Et d 'abord, a quoi pensez-vous ? Moi : Sans doute, c 'est
difficile pour vous de ne p(!S venir a votre seance de vendredi. Elle :
Qui, mab ce sont des choscs qui arrivent. Elle a comm::> un sourire
de soulagement et ajoute : Mais justement, vous etes tri'>te aujourd'hui , c'est un principe educatif. Moi : Un principe educatif?
Elle : Oui, vous etes triste pour que je ressente Ia tristesse que vous
ressentez. >>
Nous voyons qu'il ne s'agit plus ici de Ia mise en a:uvre des seuls
mecanismes projectifs (elle me trouve triste de sa propre tristesse elivee et projetee), mais de I'explicitation, par elle, de son desir de pouvoir introjecter une image maternelle marquee de Ia tristessc de Ia
separation, image representee par lc therapeute dans le transfert.
Comme dans le cas de Jeanne. un toumant essentiel de l'evolution
psychique d'Andree sur Ia voie de !'acceptation de Ia fin de l'unite
duelle passe par une image d'enveloppe (le vaisseau qui << contient >>
le sang) et de transfornuttion (l'cclaternent de la forme contenante).
Cette image s'impose a Andree dans une impression de bizarrerie et
avec une forte participation sensorielle.

3. IMAGE DE SCHEME APARTICIPATION VISUELLE


PREDOMINANTE
Christian a ete hospitalise a Ia suite d'une bouffee delirante a theme
de filiation divine avec persecution. II a vingt-huit ans, porte le nom
d'un pere adoptif qu'il n'a jamais connu (sa mere l'ayant cpouse sans
vivre avec lui), et n'a appris l'iclentite de son geniteur (que sa mere
avait rencontre lors d'un voyage a l'etranger) qu'a !'age de dix-huit
ans. Ce geniteur serait mort, toujours d'apres sa mere, peu apres. Enfin
- et nous verrons comment ces evenements 'articulent pour lui Christian a ete mis en noumcc de tro1s mois a six ans, puis il a vccu
avec sa grand-mere maternelle avant d'etre place dans plusieurs interoats uccessifs apres le deces de celle-ci, dou il ne sort que tres episo-

130

Psychanalyse de l'image

diquement pour vo
'
s
,
,
If sa mere. ur le plan professionnel Chr'
apres des etudes relativement aisees, est parvenu a un ~Ste JStlan,
swnnel stable. Licencie pour raisons economiques il ~ dQ prof~s
~ccepter d'~utres taches professionnelles. Sur le plan ~ffectif et ensune
J a ~u plusleu~s aventures et un amour intense pour une eun sexuel:
a tim par le quitter en le traitant de schizophr'
A' J
e fille qui
ene . ce marne t l'
1'I
a ent~ndu des voix, et s'est senti poursuivi par l'armee la
~- a,
1es serv1ces secrets .
, po 1ce et

.Ma ~ropre ?rise en ch~g~ psychotherapique debute apres les d


~OIS qu a dure son hospJtahsation, alors que Christia
t
eu:
VJ~re che~ sa mere. Celle-ci, qui ne s'en etait us ue-1~ es retoume
preoccupee com me no us I' avons vu devient s~udain t _que fort peu
lui, all ant jusqu 'a demander a l'equi~e de l'h6pital de ~~~t~oche ?.e
prendra une chambre en hotel et quittera Ia de
J
' orsqu il
.
meure matemelle de
1 f .
e at~e r~v~mr ! Le moment de !'evolution de Christian dont' il e
questwn Jct precede Ia decision de son depart de I
.
st
,
a ma1son maternell . 1,
11 e
~.~eu ~n est _a la ~ois sa possibilite de vivre sans sa mere et
ce. e e' Imagi~er detachee de lui, c'est-a-dire fa representatoin S c?Jque .d utne, mere capable de supporter et d'elaborer elle-meme :e~e
separatwn . A la trente-deuxieme seance Christlan ab d
I
, f . ,
. ,
'
or e pour a pre~! ere .Ois,. a part~ d un ~odelage, Ia possibilite de Ia tristesse de Ia
separatwn . un aviateur dOit partir . son amie a de I'
.
. ,
ll

. ,
'
ammos1te car
e e .au.raJt souhatte se marier avec lui avant son depart. L'emotion de
Chr~sttan ~endant son recit est intense : il se mouche a plusieurs
repnses, a cause du rhume , dit-il.

?eux

mo~s plus

tard,

Chris~ian aborde pour Ia premiere

fois ce ui

est,~ mon.avls, au ~reu: des raisons qui empechent sa mere d'elabo;er

~a.separatwn, et.l~I-meme de pouvoir l'envisager. C'est grace ala


,

~Issa~ce ~.e ChnstJan que ~on pere adoptif, qui etait alors emprisonne

~ a ~Uite une condamnatwn de droit commun (et que lui-meme n 'a


Ja?'la.ls conn~, rappelons-le~, ~ pu beneficier d'une remise de eine !
Amsi, Ia naJssance de ChnstJan avait signifl'e' Ia de'l'
p
d
, M .
. . .
tvrance pour un
con amn~. aJs ~el~I~CI, sltot sorti de prison, avait oublie cette femll_le, contnbuant amsJ a Ia mettre dans une situation de deuI .
Sible. Comment aurait-il ete possible a ChristJ'an dans
1 dl~pos
d'

,
,
ces con Itwns,
I.magmer s~ propre.mere attristee d'une separation le concernant
pmsqu.e ~a-preoccupatiOn matemelle au moment de sa propre naissan~
ce avait ete tout entiere toumee vers un autre ?
.
h

I.

Tout ce qui ne conceme pas cet aspect est faisse de cote ici.

Jrnages-objets et introjection des schemes


Voyons maintenant de quelle fac;on Christian peut elaborer la
representation de sa mere endeuillee de sa propre separation.

A Ia soixantieme seance, alors que Ies convictions delirantes relatives a Ia telepathie ont presque totalement disparu, Christian m 'annonce qu 'il a decide de vivre a I 'hotel. Sa chambre est effectivement
louee. Mais il eprouve ce jour-fa une impression bizarre : Quand je
fem1e Ies yeux, dit-il, je vois une sphere rouge, avec quelque chose
dedans ... une veine, ou un gros nerf. Comme je lui demande de me
preciser cette sensation, il dessine un cercle contenant une fom1e creuse et arquee. Je lui dis qu'ii est preoccupe de connaitre laplace qu'il
occupe pour sa mere. II me raconte alors le souvenir suivant : a J'age
de cinq ans, comme sa nourrice lui montrait Ia tombe d'un enfant mort
a un an, if avait pense que cet enfant-Ja etait le veritable fils de sa
mere, et lui-meme un enfant adoptif. Ainsi apparaissait-il que les preoccupations delirantes autour de ses origines venaient combler I'elaboration impossible de sa propre place pour sa mere, place rendue
definitivement problematique par l'impossibilite ou s'etait trouvee cette mere d'elaborer sa grossesse, puis son accouchement, comme union
puis separation d, avec un enfant faisant initialement partie d 'ellememe.
lnteressons-nous maintenant de plus pres a !'image developpee par
Christian. Les mots employes pour designer les differentes parties de
sa vision ( sphere rouge , nerf , veine ) ne sont pas sans evoquer Ia projection devant le regard de representations prealablement
projetees a l'interieur du corps et ayant conserve de cette localisation
premiere leur support anatomique. Quant au contenu de cette image, il
evoque bien entendu une grossesse. Pendant la gestation I 'enfant fait
en effet partie de sa mere comme une << veine ou comme un nerf ,
puisque Ia circulation fretale est alimentee par la circulation matemelle et que le systeme nerveux du bebe vibre aux messages honnonaux
qui lui parviennent du psychisme matemel. Mais cette image de grossesse ne prend une valeur dynamique dans !'evolution de Christian
que parce qu'elle est d'abord une image reciproque : sur le plan psychique, au moment de !'unite duelle primaire, c'est-a-dire pendant les
premiers mois de la vie, Ia mere est dans I' enfant comme !'enfant est
dans Ia mere. Cette dialectique que Christian, a cause de sa psychose,
ne peut apprehender qu 'a travers des images concretes, est justement
celle qui preside a la constitution d'un objet inteme matemel stable
portant en lui le creux de I'absence de son propre enfant. Et il faudra
encore trois mois de psychotherapie a Christian pour qu 'il accede a Ia
possibilite de sa propre tristesse de separation et de sa propre solitude

Psychanalyse de !'image

( Quand rna_ n:e~e est abse_nte, je pense beaucoup a elle ; Je


sens se~l , ~t-il a la cent vmgt-huitieme seance) ; puis a son a b' me
Jence VIS-a-VIS de sa mere.
m IVa-

4. DES IM~GES DE SCHEMES A L'ACCOMPLISSEMENT


DE LA SEPARATION PSYCH/QUE
Dans tous les cas presentes ici. les images ont Ia . 'fi .
,
.,
s1gm catiOn d une
prermere approche de ce qui n'a pas pu etre symbol" ,
I
.
d
hi
Ise par e patient
an~ son stoire et ne peut l'etre encore dans le transfert C' t
qu01 elles '
d' ~
es pour,
menrent etre considerees comme approches symbol"
preverbales au m~~e titre que le reve. par exemple. 11 est en'~;:~
Important de cons1derer qu'elles ne sont pas des halluc t'
.
elle
t
,

rna JOns : soH


s ~on rapportees avec les precautions du comme si soit II
constlt.uent le recit d'un souvenir presente comJne
-< '
e ~s
d'
f

V~;;cu , ma1s
une a.r;on qui peut laisser le doute sur Ia maniere dont Je sujet
al~rs luJ-meme adhere. Dans tous les cas, c'est dans le transfer~
~u elles sont ~pportees. Entin, elles mettent en scene des representatiOns empr~ntee~ au corps propre 1 evocatrices d'un contenant et d 'une
transformatiOn I affectant.

Da~s le cas de Jeanne , la production d'une forme creuse (une


~< corb~!lle :>) con.tenant une autre forme creuse (les chaussons ) est

evocatr ICe a Ia ~OIS du fantasme d 'inclusion reciproque mere-enfant et


des transfom1at10ns contemporaines de !'apparition de ]a marche (presente a travers les chaussons) sur Ia voie de la separation. L 'apparition
de ~e modelage correspond, pour Jeanne, a Ia possibilite de penser Je
deu1l que Ia mere doit faire de !'enfant.

Dans le cas d'Andree Ia veine ou " !'art'


ev
' '
'
.
"
ere qUJ se rompt
oque, au-deJa dun contenant et d'une transformation l'affectant Ia
r~p.ture d~ Ia poche des eaux. Le passage du milieu liquidien au milieu
aene~, qui ~arq~e Ia naissance constitue effectivement pour chacun la
prermere separatwn. Par ailleurs, !'evocation du souvenir d 'un << ecou-

~entL:s proc~ssu~ psychfques, me~le les plus complexes, s'etayent sur Je fonctionne-

. orpo.re et se representent d abord it traver.~ Jcs images de ce fonctionnement.


En par1rcu
1rer. le processus psychiq d
.
1 rnlroJectron
,..
.est volontiers representc dans
ff t'
.,
. re c mcorporauon orale, sur lequel s 'etayent
1 .
~a~~~v~:~n~b~eslpqre.m,J~r~s _fonc_twns psychiques de mise a l'interieur du llloi en for~
ur ur etau prealablement exteneur.

.
, .
Je t.antasme
corpoue 1 ed
par le mecarusme

Jmages-objets et introjection des schemes

Iement sanguin dans la tete (rapporte en fait d'une fa~on qui evoque
un ouvenir onirique plus que le souvenir d'une perception reelle, en
particulier du fait de I' absence d'un accompagnement affectif adequat)
precede immediatement l'accessi~n a I~ representati?n, da_ns le transfert, de )a tristesse matemelle de separauon. Et cette evocatiOn est ellememe precedee par celle de Ia raison qui a vraisemblablement rendu
cette introjection impossible dans l'histoire de la patiente : comment
sa mere, marquee du deces de son propre pere au point d'en etre hospitalisee en milieu psychiatrique, aurait-elle pu elaborer Ia fusion, puis
Ia separation d'avec sa fillP '!
Dan le cas de Christian. !'image du nerf fonctionne egalement comme image d'un contenant. puisque ce patient avait confie a
un autre moment n'avoir pu comprendre quelque chose au deplacement d'un courant electrique qu'a partir du moment ou il se l'etait
repre ente sous Ia forme d'un fluide s'ecoulant dans un tuyau. Et,
comme pour Andree, Ia localisation des images corporelles au niveau
du cerveau a travers les connotations qui lient cerveau et pensee
pointe la bo1te craruenne comme image sans equivalent dans le
corps humain d'un contenant osseux hermetique et solide. Du point de
vue de !'image d'une transformation, celle-ci n'affecte pas. chez
Christian, l'organe represente. Le vaisseau . a la difference de ce
qu i se passe pour Andree, n 'eclate pas. Par contre, c 'est le recit de
!'experience qui fait intervenir une transformation: ce qui est d'abord
designe comme nerf se transfonne ensuite en vaisseau . Enfin.
!'apparition de cene image co'incide pour Christian avec un tournant
essen tiel de son evolution. Cette image obsedante n 'etait en effet
jamais apparue auparavant et n'apparaltra jamais ulterieurement dans
le cours de sa psychotherapie.
Dans ces trois cas. le moi du patient s'emploie a etayer une experience subjective encore psychiquement irrepresentable sur des equivalents sensoriels organises a partir de representation~ a contenu
corpore!. En ce sens, de telles experiences constituent des projections , bien que ce terme designe ici une autre realite que le mecanisme de defense auquel il est habituellement reduit. Cette projection
intervienl en effet comme premiere etape d'un processus de liaison :
les schemes fondamentaux de transformation et d'envcloppe y sont
d'abord etayes sur des images. Mais a Ia difference de cellcs qui apparais ent dans les cures de patients chez qui la fonction imageante est
ancree dans une distinction solide entre dedans et dehors, ce. images
empruntent leur contenu au corps plutot qu 'a la vie relationnelle et
elles s'imposent avec un cortege sensoriel important qui lcs situe par-

13~

lrnages-objets et introjection des schemes


fois a Ia limite d'hallucinations cenesthesiques. Ces images pennett
., b.
.
ent
une premtee 0 1ecttvatLOn symbohque de Ia separation de !'unite p . .
tive mere-enfant, qui a ete pensee par le psychotique sur un modenmtsitivo-affectivo-moteur,
mais qui n 'a jamais pu etre convenablement
sen.
,
.
mtse en representatiOns par lui et encore moins en symbolisation
b
I A. . ,
.
ver ae. ms1 pr~parent-elles une pleme assomption ala position depressive
que ces patients ont pourtant traversee - puisqu'ils en parlent _

, .I , t
b 1. ,
,,
mats
qu 1 s n on sym o 1see qu a travers des formes tres primitives.

5. HALLUCINATION ET SYMBOLISATION

des donnees sensibles en continuite avec les experiences corposon t


. 1 .
,
re!les essentielles, mais coupees de toute ctrcu at~on sur un reseau
bolique qui puisse leur donner sens. Le psychohque tente alors de
sym bler ce defaut en apprehendant ces donnees sensibles comme des
~od~
s de communication qui lui seraient a lui seul destines. Ces
n 1ce
,,
,
.
1
. dices ne supposent pas un dedoublement entr~ I eprouv~ et son II~~111e. L'image y fait partie integrante de l'epr?uve. La tentattve de gueng
ue represente le delire tente de her les bouts de sens des
son q
.
,
experiences relationnelles clivees aux donnees de la senson-motnc1te
restees en attente de sens.
Dans cette hypothese, les experiences cm-p?relles ~ont I'e:pres. n verbale de !'hallucination temoigne ne seratent pas impensees ou
~
. ff .
tees. Elles auraient ete pensees sur un mode
ectJvoreJe
. senson-a
. .
1
moteur. Ce qui resterait en suspens, c 'est leur mtroJeCtiOn. gr~ce ~ a
'diation d'un tiers qui l'introduise dans une chaine de stgmficauon
:~ialement acceptable. Cette chaine est elle-meme liee a !'organisation culturelle de chaque groupe, comme le montre les ouvrages de
Castaneda (1972) : un mode d'interpretation de sensations cenesthesiques qui serait immediatement considere c~m~e .delira,nt dans la
societe occidentale peut participer de la soctahsatlOn d un Indten
Yaqui dans son groupe culture!. C'est pourq~oi je. ne pense pas, comme l'ecrit Guillaumin, que les images hallucmatmres sont des figurations de representations sans appui suffisant dans le corps . En~ore
une fois, il me semble que ce n 'est pas l'etayage dans le corps qui est
insuffisant, c 'est sa confirmation precoce par I' environnement, confirmation qui lui aurait donne sa signification. Et c'est bien dans ce sens
qu'il me semble que plaide Gisela Pankow lorsqu'elle affirme <~ qu'av.ec
le psychotique, il faut prendre appui dans le corps . Pour GUlllau~m,
les representations n 'ont pas pu prendre corps en dedans faute un
reseau d'emois nourrissant le sens . II me semble que le travatl de
Pankow , et ses resultats, montrent que ce n'est pas le reseau d'emois
nourrissant le sens qui a ete insuffisant, c'est la mise en sens par les
A

~ous P?uv?ns
1 ~allucmatwn.

mieux pr~ciser maintenant Ia nature et Ia fonction de


Elle est bien, comme l'ecrit Jimenez (1994), un premier con tenant , puisqu 'elle est projection, dans un territoire local '
a
de repres.entations et d'affects intolerables pour le
L~,pensee, p~ur produ1re une hallucination, doit avoir opere une premtere ~guratt~n, done une premiere symbolisation, de la pulsion et de
son objet. Mats cette symbolisation n' est pas mise au service du sens
comme c'est le cas lorsque Ia representation qui en resulte est prise
~ans. 1'ense~~le ?es re~resentatio~s psychiques du sujet. Cette symbohsat~on est.JCI detoumee de la vme des transformations multiples des
representations telle qu 'elle caracterise la fonction symbolique comme
une operation toujours inachevee. 11 y a, dans I 'hallucination, arret des
processus de transfom1ation qui caracterisent !'operation symbolique
au profit d 'une reification du contenu obtenu. Ce contenu, faute de
pouvoir evoluer, est isole dans un contenant primitif externalise.

l'exter~eur,

m~~

L.a comparaison avec l'hysterie est instructive. L'hysterique emet


d.es ~tgnes dont Ia fonction est symbolique. Ces signes comportent un
stgmfiant corpore!- ce soot les gestes et les attitudes qui constituent le
symptome - et un signifie lie a l'activite fantasmatique inconsciente
de I'hysterique. Cette activite fantasmatique est rattachee a Ia fois a
l'ense~ble des representations psychiques de J'hysterique et au reseau
symboltque du groupe auquel il (ou elle) appartient. C'est ce double
r~s.eau de rattach~me~t qui pern1et !'interpretation des symptomes hystenques comme Stgmfiants de signes a dechiffrer.
Au contraire, il n 'y a pas de symbolisation proprement dite dans
dans Ia mesure ou elle n'est pas un signe ayant un
s1gmfi~nt et u.n signifie. Le psychotique eprouve dans son corps des
sensations qUI fonctionnent comme des signifiants sans signifie. Ce
l'.ha~lucination

reponses de 1' environnement.


De meme, il n'est pas besoin de supposer que, chez le psychotique, le langage ait ete demetaphorise. Dans les. gra~des ~sy,choses, Ia
metaphorisation elle-meme ne s'est pas.constru~te,_a Ia d1~fer~nce ~es
nevroses traumatiques dans lesquelles tl y a demetaphonsation d un
secteur limite en relation avec le clivage du moi et le deni. Parler de
demetaphorisation ~) dans le cas de I'hallucin~tion, c 'est cour~ le
risque d'engager son interpretation sur le chem~n de celle d.u reve,
dans lequel toutes les experiences peuvent recevmr une figuratiOn. Au
contra ire, dans 1' hal Iucination, seules les experiences corpore lies

Psychanalyse de !'image

essentielles et fondatrices de la vie psychique, sensorielle et affective


soot concemees. Le langage dit d'abord la realite des experiences corporelles vecues par !'enfant (experience d'arrachage, de laisser-tomber, de toumer la tete, etc.) avant que, grace a ]'accession de !'enfant
au reseau symbolique, il ne se degage de cet enracinement premier.

A partir de Ia, on peut faire I'hypothese que les creations manuelles


et les images corporelles de Ia separation puissent correspondre toutes
deux a Ia tentative de symbolisation et de reappropriation- par projection sur une image du corps dans un cas et sur une matiere exterieure a
lui dans !'autre - de !'experience fondatrice de la separation mobilisant conjointement des schemes de transformation-separation et des
schemes d'enveloppe. Dans le cas des images a contenu corpore!
(eventuellement vecues avec une participation cenesthesique) !'experience initiate de Ia separation serait a Ia fois rapportee au corps comme support de la symbiose primitive et projetee dans les organes de la
musculature lisse et de Ia vie vegetative. Dans le cas de Ia creation
manuelle au contraire, Ia musculature striee, qui est le support et Ia
condition de la vie relationnelle, serait engagee dans une tentative de
traduction de l'experience cenesthesique de Ia separation et de Ia
reunification a travers un equivalent materiel. L'activite creatrice
manuelle, en particulier dans Ia psychose, permettrait alors Ia projection, puis la reintrojection en quelque sorte fractionnee (et non plus
brutale et destructurante) des schemes fondamentaux dont !'introjection est necessaire a !'acceptation de Ia fin de !'unite duelle.
Gisela Pankow a parfois ete tentee d'expliquer le role structurant
de sa technique du modelage en s'appuyant sur Ia theorie de !'objet
transitionnel de Winnicott. ll me semble que ce qui precede permet
de lui trouver sa specificite du cote de !'importance que l'acte du
modelage donne aux experiences sensori-affectivo-motrices. Alors
que le dessin est constamment pense par le dessinateur en termes de
representations, le modelage deroute les apprentissages visuels formels et engage du cote d'experiences sensori-motrices. Ces experiences rec;:oivent leur signification dans le contact qu'elles mediatisent
entre le patient et le therapeute. Elles servent de support a Ia reviviscence d'experiences corporelles restees en attente de signification qui
se trouvent engagees dans une expression relationnelle. Les diverses
modalites de Ia pulsion (tant d'attachement que d'objet dans ses
diverses phases) y soot alors mises en jeu. La fonction contenante de
l'image-objet serait ainsi inseparable, chez Gisela Pankow, de sa fonction symbolique.

8
LES PREMIERES TRACES CHEZ L'ENFANT
ET LES ENJEUX DE L'IMAGE-OBJET

La prise en compte des schemes de transformation ~t d'enveloppe et


du role de leurs images dans le developpement psychtque nous degage
done d'une conception de l'image psychique centr~e sur sa seule fonction de representation. A cote des diffe~ents p~mts de vu~ du sens
dans toute image, cette prise en compte mtrodmt les ques~wns complementaires de son role dans les operations de transformatiOn et dans
les enveloppes de pensee. Nous allons voir mainten.ant comme~t .cette
meme approche nous pem1et d'eclairer le role des tmages mat.er.telles
creees par tout etre humain. Nous ne de;.elopperons pa~ lCl u~~
approche critique de !'ensemble des ty~es d tma.ge_s- graphtq~e, pte
turale, photographique, cinematographtque et vtde~ -, pour ,re~~rver
cette etude a un ouvrage specifique. Nous nous en ttendrons a l etude
des premieres images realisees par tout etre hum~in aux ale.ntours de
Ia fin de Ia premiere annee, pour envtsager enslllte en quo1 ces premieres images peuvent nous apprendre quelque chose sur I tmage en
general.

1. DE LA SYMBOLISATION MOTRICE
REPRESENTATIVE

A L'INTENTION

Tres tot, Je petit bebe laisse des traces en prom,e~ant sa main dans des
matieres diverses, en particulier au moment ou tl prend ses repas, et,

IJO

nalyse de l'image

bien sur, dans les moments ou il joue avec ses excrements. Si on se


contente d'observer l'apparence de ces traces, elle n 'est pas radicalement differente de Ia forme de celles qu'ii produira plus tard, en particulier entre un an et deux ans. Pourtant, entre ces toutes premieres
traces - disons, avant six mois - et les traces que Je bebe produit un
peu plus tard - disons entre six mois et un an -, il y a une difference
essentielle. Ces premieres traces sont produites au hasard. Le bebe ne
paralt pas les rechercher et il ne s'y interesse pas une fois qu'e!Jes soot
realisees. II ne Jes regarde pas, et, s'il le fait, il ne manifeste aucune
reaction emotive. Son regard peut les croiser, il ne s 'y arrete pas.
Toutes differentes soot les traces produites a partir des environs du
sixieme mois -seton les bebes, entre six mois et un an. II se produit en
effet a ce moment-Ia un phenomene essentiel. Le bebe decouvre le lien
qui existe entre son geste et Ia trace. II se met a produire des traces
intentionnellement et a s 'y interesser. II devient un producteur de
traces, ou si on veut, un e.rperimentateur de traces, puisque, comme
nous allons Je voir, il produit ace moment-la differents types de traces.
Ces differents types de traces correspondent bien entendu aux possibilites nouvelles permises par Ia maturation neuro-physiologique. En
effet, chez Je be be humain, le systeme nerveux n 'est pas encore totalement mGr a Ia naissance. Pourtant, il est impossible de reduire les nouvelles traces de 1'enfant a Ia simple mise en reuvre de nouvelles
possibilites. L 'activite graphique du petit enfant, des qu 'elle devient
intentionnelle, ne peut plus etre consideree comme Ia trace residuelle
d'un processus psychique en cours- artefact resultant de Ia rencontre
plus ou moins fortuite de Ia main, du crayon et du papier. Elle participe de fa~on active a Ia constitution du psychisme. C'est-a-dire que ces
premieres traces, tout comme les premieres images psychiques, ne
rentrent pas seulement dans une relation de substitution avec les
objets. mais elles sont etroitement liees a l 'application de !'intelligence aux operations symboliques. En effet, ce qui est essentiel, dans ces
premieres traces, c'est que !'enfant en fasse Ia matiere d'un jeu. Il
repete, il experimente, il manifeste bruyamment son plaisir. Pourtant,
cette fon11e de jeu et d'echange que le bebe etablit avec le papier- ou
tout autre surface - quand il commence a laisser des traces. est totalement differente de ce qui se passe chez 1'adulte, puisque certaines
formes de coordinations neuro-musculaires qui sont evidentes chez
celui-ci ne sont pas encore possibles chez I 'enfant. En particulier, 1'enfant n 'est capable de controler visuellement ni son geste. ni son trace.
C'est-a-dirc qu'il trace d'abord sans regarder. et qu'il decouvre seulement ensuite Ia trace qu a laissee son mouvement.

Les possibilites de controle visuel du geste app~aissent ~ux ~nvl


rons du dix-huitieme mois. II ne s'agit pas en~ore d un controle vtsuel
d trace et I 'rei! suit Ia main sans encore Ia gutder.
u
I'
Entin, c'est a partir du vingt-quatrieme mois qu'apparalt chez en~
f t Ia possibilite du controle visuel du trace et non plus
geste seul .
I
ne suit plus la main, il Ia guide. Grace a_ ce controle de plus
, . !'enfant multiplie le nombre et la nchesse
des, 1formes' gra
.
plus precis,
h. . dont il disposait jusque Ia et accede rapJdement a a represenptatlon
~quedse son propJe corps d'abord evoque a travers la fameuse forme
da bonhomme tetard .

?u

~il

e~

L'enrichissement de l'activite graphique d~ l'~nfant ace stad~


, chappe en general pas a ses parents. Cet ennchtssement est poUJ
!'occasion d'appliquer aux
de !'enfant leUJ:s
criteres representatifs, ce qui etait imposs1ble auparavant. Ams1, t~ute
forme associant deux !ignes courbes qui se recoupent est volont1~rs
nommee par Jes parents Ja June ; tout c_ercle dont. quelques traJ~S
ornent la circonference devient un soled , une forme al_l~ngee
devient un bateau ou un poisson , etc. Et _comme _le pl_aistr des
adultes semble consister a decouvrir dans le momdr~ gnbou_tllage de
]'enfant Ia representation d'un objet, celm-c1 va s engage1 d~ns la
~ e vo1
e C'est-a-dire qu'il va s'employer a donner un nom a chamem
.
~
1 f
cun des traits jaillis de sa main, a chacune des taches qu l ait, et parfois meme au lever du pot, en disant par exemple, selon Ia forme de
ses excrements, caca avian , ou caca lune .

~u:

productio~s

~ropres

Le probleme est que cet engagement est bien plus qu'un exerci~e
de nomination. En effet, dans un premier temps, !'enfant, sur le modele de ce qu'il voit faire par l'adulte, va s'employer_ a nommer chacu_n
de ses gribouillis. II trace d'abord, et decouvre ensUJt_e ce ~ue ~a represente. Mais, tres vite, l'imperatif de Ia ressemblance mfiltJe,le mom~nt
meme du dessin. Pour etre certain que chaque tr~ce :e~~esente b1en
quelque chose, !'enfant essaie de realiser ses dessms a 1mage d~ ce
qu ils sont censes representer. II entre alors da~~, Ia vo1~ d_e _dessmer
]'equivalent graphique des mots qu'il ~ossede deJa et q_ui des1g~ent le
monde en particulier les diverses parties de son corps . les mams, les
pieds. ies bras, les oreilles, etc. Autrement dit, !'enfant s'engag~. sur
voie de dessiner ce qu 'il imagine sa voir du monde et nonce _qu 11 vo1L
Cette evolution se complete vers cinq-six ans par l'apprent1s_sa~e des
signes conventionnels du sol, du ciel, de Ia maison, de la chemmee, e~~-

!a

L 'intention figurative se referme ainsi sur l'~nfant cm~me_ u_n plege, d'autant plus que son evolution psychique !UJ permet, des tJots ans,

Les premieres traces et les enjeux de nmage-objet

de placer 1~intention figurative a 1, origine du geste prod ff


seulement a son etape finale Encoura ,
uc 1 et plus
toute son attention et sa co~centratio~e, par les adultes,. I' enfant met
motricite fine et sa coordination oculo- at ~oumettre ~OUJours plus sa
,
.
mo nee au service de 1'
representative.
. qu exigence
t 1
'
. II ne sait pas qu'il s'engage 1'a sur une v01e
e
apprentlssage
des
contraintes
de
1,,
.
I es ce le
d 1
ment de celle du plaisir pris a dessinere~~~re~set qu '~lle diffe.r~ to tale~ . sage a Ia preclSlon formelle necessitee par le dessin des lettr.
facilement que Ia spontane'I'te' d
es se, ait en effet d'autant plus
.
u geste a ete avant t
d
app~entlssage, ignoree. De ce point de vue 1,'
e pen .ant cet
calhgraphiques (ou le geste etait appele , 1 .' abandon des exigences
sin. des lettres) et Ia disparition des dem~r~ss~r une trace dans le desumforme des stylos a bille concourent au rnA p u~es lau pro.fit du trace
sin de toute reference au geste et a' ses
. erne resu tat : VIder le des.
.
enJeux pour le pouss . d
1
vOie du rnlrnetisme fonnel. Ainsi !'ecole acheve b'
el ans a
reusement d'engager !'enfant dans la voie de
L r
IVe.
e p 1 est pris, qui mene de !'expulsion du I ..

l'imp::~es~eup::~~:aat~eu-

;~~~a reprtsentatif a I'ab.andon de toute activit ~.~~ig~eg~tt~:r:~~


~":~~~:~~:~~:::d~i:~~~~~~:~~e;:::~;~: l:n::!~~:~:od':,~~~:

tions culturelle~ed~s~~:n~~~~~~~n~eq~=~~t~eproduction. des ~epresentameme Tel est 1


d
111 ne contlent nen de lui l'
.
.
e para oxe de ce qu 'on appelle a contre-sens
.apprentJssage du dessin dans nos societes. D'abord ne d
aussit6t subordonnte a I, intention
v:
VI e "'rap tque y avance a Ia rencontre de sa propre fin.
,

m:~spre~que
Mais

reprtsentat~ /!:~:~~

aurait-il une autre voie ? La reponse vient d

~~~seant r '~tention reprtsent.ati vc, s' en soot ensu ite ~e~ea~e;~' p~:;

phiq~equ~ laiS:~t~ue seule 1 ob~curite convenait a Ia creation gralumier, .


~ ere.nce de .Ia y~mture qui necessite Ia couleur et la
le mod~ie~~nl~iM(:tls~e, ~ut.d:stmgua~t .entre le dessin destine a placer
. , , .
. essm reahse avec 1 mde du regard) et le dessin de ti?e a faue
forme de sa main (dessin realise les eux bandes s.
Picasso, qm dlsmt a voir mis toute 1'energie de
. , y
),
regard d'enfant (c' t , d'
sa VIe a retrouver son

es -a- 1re un regard

,
representations culturelles ambiantes) ;
par les
.
lant que, dans Je dessin 1
ppe rapped'abord et re d
, e. geste est premJer, et que !'artiste fait

~o~tJr.la

I 'T I

Je vais done etudier ici les premieres traces d'avant la fig uration,
celles qu'on trouve normalement avant la fin de la seconde annee,
rnais qu 'on peut trouver beaucoup plus tard chez 1' enfant arriere ou
cheZ !'enfant psychotique. Je tenterai a chaque fois d'en degager Ia
signification . Celle-ci ne peut evidemment pas etre cteduite directe111ent des comportements du petit enfant lui-meme. Elle est deduite de
situations psychotherapiques dans lesquelles des enfants plus grands
doues de langage, ou meme des adultes, se mettent a reproduire certains motifs specifiques du dessin du petit enfant. Il est en effet extraordinairement etonnant qu.c cert:ains enfants viennent en psychotherapie
en maitrisant parfaitement le dessin et qu 'its se retrouvent plus tard,
dans certaines seances, produire des formes extremement rudimentaires . Ainsi peut-on voir des enfants presqu' adolescents, nonnalement scolarises et possedant parfaitement Ia mal:trise des formes et des
couleurs, se lancer, dans certaines seances psychotherapiques, dans Ia
repetition compulsive de formes rondes a peine ebauchees ou dans Ia
repetition de gribouillages jetes aussitot apres avoir ete inscrits. C'est
par les themes que ces enfants abordent verbalement et ce qu 'ils peuvent confirmer des interpretations qu'on leur propose qu'on se fait une
idee du sens de leurs productions graphiques a ce moment. Et par
extrapolation, il paralt logique de faire !'hypothese que les productions
graphiques du tout petit enfant auraient la meme signification. II s'agit
done d'un ensemble d'hypotheses. Mais ces hypotheses sont
conformes ace qu'on observe par ailleurs dans !'evolution relationnelle du nouveau-ne. Et bien que le nouveau-ne ne puisse pas confirmer
ces hypotheses. elles sont d'autant plus probables qu'elles concernent,
comme nous allons le voir, les differentes etapes necessaires par lesquelles passe le fonctionnement mental sur Ia voie d'un devenir psychique separe. Le geste de Ia main qui trace pennet !'appropriation, en
un temps et un lieu privilegies et reproductibles, d'impressions sensorielles diffuses, en liaison avec des enjeux puissants organises autour
de Ia contenance et de Ia separation. C'est en cela que les premieres
traces participent au frayage des schemes de base et des possibilites
psychiques qui leur correspondent.

o~u~n~~:eo~~:~ ~turel

origines du trait g~ e ensUite . De ~elles attitudes renouent avec les


.
, orsque, avant Ia fm de Ia seconde
, 1
.
enfan.t
sans aucun controle visuel, des traces
e
avec JUbJlatwn apres coup.
1
ecouvra1t

r~ali~ait,

q~?~e;~ pet~t

2. LES TRACES ENTRE SIX-DOUZE MOIS ET DIX-HUIT MOIS


Cette peri ode est celle ou I' enfant n 'a pas encore acquis le controle
visuel du geste et encore moins le controle visuel du trace. II trace

nalyse de l'image

d~abord et decouvre ensuite sa trace (Lun;at L. 1961 1964)


decouverte est pour lui I, occa ion d 'une . t
' . . ,.
. Et sa
s'esclaffe et agite les bras et les mains en si~n:n~: ~~!~~~ron : !'enfant
Ce qui va guider notre comprehension c 'est
vent pas se comprendre ans prendre en ~
que ces traces ne peule produisent. Henri Michaux evo ue le o.mpte les mouvements qui
mencemcnrs . Les dessins de l'e fq , ur rmportance dans Les comn ant a ce stade n'inter
, d I
1 a u te , remarque 1'auteur Ma s ' .
.
essent pas
. .

" c est parce qu'rl n'y vot


pnncrpal, I 'elan, le geste le parcours D' b d 1
.
r pas le
, ,
.
'
. a or es rrsque et . .
d epart.
Besorn de retour ensuite L, II
I
.
JOie du
.
. .
a er et e retour. Mreux q
autre, M rchaux a su rnstster <ur Ia . .
ue tout
.
'
JOie gestuelle d d

Ces lrgnes tracees a tort et a travers 'iUr (''


. esor onnee de
qui prend !'enfant face aces Iignes du d,e'part t drvresse de Ia repetition
e u retour .
. Ensuite vient le cercle. forme a Ia fois de l'ela
td
(I enfant n.'etant pas encore libere de l'ap ' h
. n e u refuge
d h
..
pre ens10n d'etre un Jo
per u, ors du mrlreu de Ia famille qu'il ne

ur
Ou encore
pourraJt P1us retrouver) .

Les premieres traces et les enjeux de !'image-objet

143

boli sation sensori-affectivo-motrice- telle qu'elle peut etre mise en


jeu dans le mouvement qui ne laisse pas de trace- et Ia symbolisation
vi uelle. Elle realise le prolongement graphique d'impulsions motrices
correspondant a la mise en forme corporelle de . ituations emotionnelles. Ces traces sont des evocations gestuelles dejtt .,ymboliques.
C'e t pourquoi je prerere les appeler primaires plutot que non
fi guratives ou pret'iguratives . Ces deux dernieres expressions
presentent en effet !'inconvenient de mettre !'accent sur ce que ces
traces ne sont pas plutot que sur ce qu 'elles sont. Leur repetition intentionndle par I'enfant, aver con::entration et application. participe a Ia
mi e en place des deux grandcs fonctions psychiques, d'introjection et
de projection, qui supposent Ia delimitation relative des differents
espaces psychiques et contribuent a leur constitution .

' au contratre, explore par son geste les


. . 'bl
sions qui 1

mvrs r cs rmpule parcourent , ses desirs de mouvements ''autres" .

Nous allons maintenant envtsager successivement les deux types


de traces faites par I' enfant : d 'une part, des empreintes et des taches
prod uites par application d'un doigt ou d'une main, soit apres que
ccux-ci ont ete enduits de peinture ou de matiere alimentaire ou fecale,
soi t par pression sur une surface malleable, comme du beurre. Jc les
appelle des traces de contact ; et d autre part, des traces correspondant aux mouvements par lesquels le bras et Ia main sont eloignes de
!'axe du corps : la main gauche trace alors des lignes a point de depart
axial et de direction gauche droite alors que la main droite trace des
!ignes a point de depart axial et de direction droite gauche, puisque le
bebe, ace moment-Iii, n'est pas encore lateralise. Je les appelle des
traces d'abduction , puisqu'on appelle mouvement d'abduction
le mouvernent cl'eloignement de Ia main et du bras de l'axe clu corps
qu i produit ces traces.

resp~~~et~:~~~~~i;;e~~:r;:~t~~ofi::,~;:~eo~i~~~:~=c~~~~~~~i~eco;;

Envisageons maintenant successivement les enjeux des traces


d 'abduction et les enjeux des traces de contact.

Seuls lcs ccrcles font Jc tour

l ... j
du connu, de I ' inconnu qui passe
qui vient. qui est venu
ct qui va revenir
circulantes !ignes de Ia demangcaison d'inclurc
(de comprendre '.'de Ienir? de rctenir ?). ,,
Voila qu~ est est loin du dessein primordial de l'adulle qui est de
{o~=~fa~t e~ perntur~ d'etablir des constats visuels , ajoute l'au~eur.

fi

le geste de SitUatiOnS emotionneiJes qui n 'ont

p
tut de representations aut
..
,
pas encore acqurs le staguide le geste c'est
ono~es. Ce n est. pas Ia representation qui
,
.'
au contratre le geste qUJ permet la constitution de
1a repre,sentatron. Le~ premiers gribouillis apparaissent aux confins du
corpore et du psychtque comme J

d'ab d , r ., .
a mrse en trace de ces mouvements
or rea rsc:s et recherches pour eux-me
. L .
.
;
sentants psychiques de Ia ulsi
,
.
mes. es P:~mrcrs repre. p . on emergent de ces premreres traces au
carrefoul. de d eux matnces
s b 1 '

le geste et )'affect reunis d/m 0 rgenes e~core fortement emboltees :


. , ff . .
... ,
. ns ce que Hcnrr Wallon a appele Ia senson -a ectrvo-motnclle L 'mscriptio d'
. .
. . b .. .
. .
. .
n un mouvement dan., une trace
qur su srste une fors celUI-cr terminc assure
arnsr

le I'ren en tre Ia sym-

Les traces d'abduction


Les premiers gestes soumis a I' inscription. qui sont des mouvements
d'abduction a point de depart axial , realiscnt Ia mise en scene sensoriaffcctivo-motrice de l'cloignement. La main et le bras y sont ccartes
de !'axe clu corps. Ces mouvements sont pour le bebc une fom1c de
mise en scene des eloignemcnts de Ia mere- ou de l'adulte en tenant
lieu- afin d ' en apprivoiser et d'en maltriser imaginairement l'experience. En ecartant le bras de I' axe de son corps, et en jouant a repcter
ce mouvement, !'enfant se fami Iiarise avec Ia separation. ll est tan tot

Psychanalyse de !'image

Ia mcre-tronc qui eloigne d'elle !'enfant-main, et tantot l'enfant-tronc


qui eloigne de lui Ia mere-main.
mis

Or ce sont ces mouvement d'abduction qui sont les premiers soua!'inscription.

Tout d'abord, lorsqu'un mouvement est soumis a I' in cription- et


eel a est vrai pour n 'importe que] mouvement -. sa trace fonctionne
comme un miroir. Non pas un miroir statique et global. qui montre le
corps immobile et entier, comme le fait le miroir d'argent. Mais Je
miroir d'un mouvement. La trace fonctionne de ce point de vue selon
des enjeux equivalents a ceux du stade du miroir decrit par Wallon.
puis par Lacan. II n 'y a pas encore anticipation du corps total, mais
visualisation du geste que !'enfant ne peut encore ni controler, ni fixer
avec les yeux dans son deroulement.
Mais il y a encore d'autres enjeux dans ce geste, car ce n'est pas
n 'importe que! geste. En effet. dans le moment ou Ia main inscrit une
trace par un mouvement d'eloignemcnt de )'axe du corps, diverses
sensations et emotions que )'enfant cprouve lorsqu'il est scpare de sa
mere sont reprises sous une autre forme. La nouveaute est que. dans le
mouvement de tracer, ces perceptions ne sont plus liees a Ia motricite
de Ia mere. mais a Ia motricite propre de I'enfant. En effet. dans Ia trace. ce n 'est plus Ia mere qui tient !'enfant contre elle ou au contraire
I'eloigne d'elle. C'est l'enfant qui tient Ia trace au bout de son crayon
et l'eloigne de lui. Autrement dit. dans lc trace. l'enfant ne subit plus
les processus de Ia separation. En depla~ant leurs donnees sensorielles
a un autre domaine. le dessin. il s 'en fait !'agent. Tantot il identifie son
geste a celui de sa mere l'ecartant de lui, et il s'identifie alors Iuimeme a Ia trace : et tantot au contraire il s'identifie a son propre mouvement. et il identifie alors Ia trace a sa mere qu 'il ecarte main tenant
de lui. Dans les deux cas. c 'est Ia structure de cette situation qui est
essentielle : celle d'une separation ou !'enfant se met en scene tantot
comme objet passif et tantot comme sujet actif. II anticipe par Ia son
existence psychique comme un sujet dont Ia mere serait a son tour
!'objet.
L 'elaborution de Ia eparation sera it done bien antericure a Ia
phase analc et les enjeux de cette phase ne seraient que Ia mctaphore secondaire de ce qui s'est passe avant.
De ce point de vue. les premieres traces ont Ia meme fonction que
le jeu de Ia bobine decrit par Freud ( 1920) chez son petit-fils Emst
(Tisseron. 1985). Elles permettent a )'enfant Ia maltrise imaginaire des
situations de separatiOn d'avec sa mere. Ia familiarisatio~ avec les

Les premieres traces et

emotions et les representations leur correspondant et le renforcement


de leur introjection dan le rnoi. Pour marquer la similarite des enjeux
de ces premieres traces avec ceux du celebre jeu de la bobine , j'ai
propose de Ia designer du nom de jeu de !'inscription ( 1985). _Le
temps du jet du trait est I' equivalent du temps du fort dans le Jeu
dccrit par Freud, tandis que le moment de Ia decouverte de Ia trace est
t' eq uivalent du temps du da >>.

Les traces de contact


Les traces de contact sont etablis par seul contact sans autre mouvernent que celui de rapprocher une partie du corps d 'une surface et de Ia
mettre en contact avec celle-ci. La pratique de relies traces se trouve
egalement dans les productions les plus anciennes des hommes primitif. II s'agit de traces de main trempees dans des pigments puis appliquees sur les parois des cavernes. Elle se retrouve egalement chez
l 'adulte dans les activites de modelage ou de peinture qui privilegient
Ia pression ou J'empreinte plutot que le trait.
Au niveau le plus elementaire, Ia trace inscrite par simple contact
ne signifie rien d'autre que Ia preuve de ce contact. En effet. alors que
la ensation produite par le toucher. sauf Jorsque celui-ci est douloureux, ne laisse aucune trace. le toucher d'une surtace malleable (ou
avec unc main enduite de pigment ou de matiere alimentaire) laisse
une empreinte durable. Cette empreinte temoigne au regard d'un
contact partage, en quelque sorte peau a peau . En effet, pour le
bebe, Ia mere n 'est pas seulement celle qui gratifie ou qui frustre. qui
se donne ou qui e retire dans une dialectique de la presence et de
!'absence. Elle est d'abord. pour le hebe, une surface de peau. Et Ia
phenornenologie nous a appris que toucher c'est aussi etre touche, alor-. que regarder n'implique jamais d'etre regarde (ce
qui donne au regard d'autres enjeux).
C'est pourquoi j 'ai fait I'hypothese ( 1981) que ces traces fonctionnent pour le petit enfant commc le garant d'une equivalence des traces
produites, chez !'enfant et che; Ia mere, par le mouvement de Ia separation. L 'enfant qui travaille a se separer psychiquement de sa mere en
constitue en effet une trace psychique : et il ne peut penser cette separation qu'a Ia condition de pouvoir imaginer que sa mere porte. de lui.
une trace cquivalente a celle que lui porte d'elle. C'est a assurer ce
fantasme que participeraient Jes traces de contact.

(( Fantasme depressif et elaboration de Ia position depressive


Plusieurs explications ont pu etre proposees des enjeux de Ia separation mere/enfant. qui eclairent le sens des premieres traces. Les theories de Melanie Klein d'une part, celles de Nicolas Abraham et Maria
Torok d'autre part, paraissent en representer les deux formes a Ia fois
extremes et complementaires.
Pour Melanie Klein et !es auteurs qui se sont reclames d'el!e _en
particu!icr Marion Milner -, toutc creation est soumise a trouver un
equi)ibrc entre lendances destructrices et tendances reparatrices.
Bien que Nicolas Abraham n'ait pas aborde Ia problematique du
trace et Ia signification des premieres traces, il propose une approche
de Ia dynamique de Ia separation mere/enfant qui I 'eclaire. Pour cet
auteur. c'est Ia certitude pour J'enfant que sa mere est marquee autant
que lui de Ia separation qui lui pem1et de depasser Ia fixation a l'objet
maternel (Abraham N. et Torok M., 1978). L'agressivite n'est pas
absente de cette approche, mais elle n'a plus Ia meme portee. Elle
n'est plus Ia cause de Ia separation. mais sa consequence : c'est Ia
decouverte que Ia separation a eu lieu qui Ia mobilise. C'cst pourquoi,
entre autres. !'accent du travail interpretatif ne porte plus sur l'agressivite inconsciente. mais sur )'amour de r objet pour le sujet. seul
capable de pem1ettre !'acceptation et )'elaboration de son agrc sivite
par le sujet.

A Ia suite de ces travaux. j'ai propose !'hypothese que les premieres traces- en particulier les traces de contact- realisent Ia mise
en scene, a fin introjective, de ce que j'ai appele le fantasme dcpressif : c'est-a-dire le fantasme d'une souffrance de separation imaginee a Ia fois comme vecue par !'autre et surmontee par lui (1984,
1985 ). Comme je J'ai evoque. Ia trace lai<;see par !'enfant sur le papier
corre<;pondrait a Ia tentative de figurer Ia trace laissee chez <,a mere par
Ia fin de !'unite primitive mere/enfant. sur le modele de Ia trace que
!'enfant eprouve en lui-meme de cettc separation. Le travail psychique
a l'reuvrc dans le geste de tracer senut celui de tenter de penscr cette
trace non pas comme une blessure. source de souffrance pour Ia mere
(une telle conception rendant Ia separation impossible), mais comme
une cicatrice. C'est d'ailleurs bien ainsi que le concevait Jc pocte llenri Michaux lorsqu 'il ecrivait : Toute trace est une cicatrice ,, ( 19R3 ).
Une cicatrice. autrement dit unc blessurc en voie de guerison. La tntce, en fonct10nnant a Ia fois comme image de la souffrance ct c.Jc sa
cicatrisation. conforterait !'enfant dans sa demarche psychique de
separation en J'a-.surant que <,a mere en e"t affectee sans en eire tletrui-

te ; bref, qu. elle est capable. par rapport a cette separation, d 'acccder a
ce que nous appelons depuis Melanie Klein la position depressive .
Cette approche me para!t par ailleurs assez proche de Ia comprehension par Winnicott de processus du deuil. Pour lui. c'est Ia mise en
place de Ia double capacitc d'identi,fica~ion. a la fois rm~i.ec tin! :t
introjective, qui permet au sujet de s attnster de Ia douleur tmagmee
chez le disparu, et a partir de Ia. lui assure l'acces au processus du
deuil ( 1969). Winnicott envisage done que le deuil ncccssite Ia mise
en place d'un fantasme de fantasmc. cest-a-dire d'un fantasme ~or
t::Jnt -.ur ce que le sujet dQit 1n1aginer. ~~ un moment de son C\Oiuuon,
du fonctionnement psychique d'autrui.
Ainst, ce qui mobilise le gcste graphique ne serait pas le manque
de 1'enfant. mais celui de Ia mere en lui-meme, inconsolable de Ia
separation d'avec son enfant. Telle serait Ia portee structurantc des
toutcs premieres traces et le sen<; du recours au jeu de I' in-.cription
com me auxiliaire du travail introjectif. Lebon developpement de I'enfant a ce Stade suppose en cffet que soient reunies dell.\ conditions :
d'une part. que !'enfant sente qu'il manque a sa mere dans les
moments de separation autant que sa mere lui manque ~~ lui-meme
(qu'elle en est marquee commc lui-meme) : et d'autre part, qu'il
per~oive que sa mere puisse etn: comblee ailleurs que par lui. C'est a
accomplir Ia premiere de ces conditions que contribuent les premieres
traces.

3. LES TRACES APARTIR DU DIX-HUITIEME MOIS


ET AVANT LE VINGT-OUATRIEME MOIS
"'

Aux environs du dix-huitieme mois apparaissent les possibtlitcs de


controle visuel du geste !Lurt;at L.. 1961. 1964). II ne s'agit pas encore d'un controle visuel du trace et J'ceil suit la main sans encore Ia guider.
Ce moment est essenticl par )'apparition de deux nouvelles series
de configurations :
des balayages dan'i lesqucl:-. Jc crayon inscrit de fat;on continue
les va ct-vient de Ia main ct c.Ju bras. Ccs !ignes sont diiTcrentcs des
traces en va-et-vient de Ia pha'>e precedente ou seul Jc mouvement
d'elot!!nement de !'axe du corps reccvait une inscription. Cette evolution p~ut ctre retardee. voirc impmsible en cas de psychosc :

Les premieres traces et les enjeux de l'image-objet

- d~s formes circulaires, anondies ou ovo!des, plus ou mains bi


refer_mee c;ur elles-rneme . Un ca particulier de ce confi ur~t" en
conSJS_te dan~ Je redoubfement du perimetre interieur de Ia f:uilfeiOns
u_n trat contmu. On trouve egalement a ce moment de f<
par
lees.
ormes . piraPour distinguer ces traces des precedentes et en meme t

emps pour
traces seconda1res .

m~rquer leur continuite avec elles, je les appelle

~lles c.orrespondent a Ia mise en scene visuei!e des re .


representatJOJlS structurantes dont Ia mise en place a et' [, p'f' ~Jeres
les t

e ac1 Jtee par


races pnmares . Ce n 'est plus Ia ymbol t'
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sa on 1 eo-motnce
qut y est ondamentale comme dans celles-ci mais lafi . .
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P . ue en cours. mais des rew!tats de ce processusun P' .ocessus
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objet symbolique.
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Cette distinction correspond d 'ailleurs aux recherches de p
En effet, pour ces auteurs, c'e~~~~~t;:
quat~rze et dtx-~u~t-~ois que se constituent !'aspect figuratif de Ia
p~nsee ~~ Ia po~sblllte des fonnes individuel!es du symbole, c'est-ad~~e qu appara_ssen_t les premieres images psycbiques susceptibles
d evoquer une SituatiOn absente.

[n~eld~r sur l:imag~ psy~hique.

Les balayages

L~ .mi_s~ e~ ?lace de Ia re~r~sentation de Ia separation, favorisee a Ia


fo.s pal les echanges du hebe avec son environnement et par ses jeux
I~ pennet d.'acceder, aux alentours du dix-huitieme mois. a 1~ figura~
liOn sy~bohqu~ d~s, va-et-vient maternels. La representation de ces
va-et-vJent est re.ahsee sou_s Ia fom1e de balayages ininterrompus sans
~ue le crayon quJtte I~ pap1er. II )' est mis en scene l'eloignement et Ie
1approchement rythm1que d
d 1 ,
.
..
.
, u corps e a mere, mms aussi de son psychsr:ne. Cettc mse en scene prouve Ia possibilite pour !'enfant de se
represent~r ~a pennanence matemelle au-dela de ses rapprochements
et de ses elogncments successifs.
Les traces circulaires
Les fig_u~es arrondies du dix-huitieme mois sont des evocations des
concav1tes d
11

u corps. te es que !'enfant peut commencer a les perce-

149

voir ace moment. En effet, c'est aux alentours du dix-huitieme moi


que 1'univer mental de I' enfant pa e de Ia bidimensionnalite a Ia tridimensionnalite (Sami Ali, 1974). Ces figures arrondies sont produitec;
par Ie meme geste. q_ue celui par lequel I'enfant explore au ~erne
moment le concav1tes de son corps ou du corp maternel. Ma1s ces
figures arrondies, tout au mains au debut, ne contiennent rien. Elles
sont des evocations de formes susceptibles de contenir plutot que des
evocations de formes contenantes proprement dites.

4. lA PHASE DES MOTIFS INCLUS

L 'enfant accede enfin a Ia figuration d'ebauches de son corps (le


fameux bonhomme tetard) a partir du vingt-quatrieme mois. Mais. avant
d'y acceder, il traverse une phase, qui peut etre tres breve, mais qui est
essentielle parce qu'elle marque l'acccssion ala possibilite de la figuration symbolique detachee de toutc reference a Ia dynamique gestuelle
du trace. Cette phase est caracterisce par Ia repetition de fonnes circulaires contenant des points. des fragments de traits ou d'autres formes
circulaires plus petites (Osson D .. 1981 ).ll ne s'agit plus de fom1es seuIement susceptibles de contenir. mais de veritables formes contenantes
L'accession aces figures s'accompagne d'une acceleration rapide
des possibilites representatives de !'enfant. Les premieres ebauches de
cercles sc ferment tres vite. Puis lcs structures rayonnantes apparaissent, evoluant rapidement vcrs Ia figuration de bonshommcs
tetards >>. Les points et traits inclu-; dan'> les cercles sont precises comme orifices du visage et il apparalt des radiations evoquant mcmbres et
chevcux.
Lc fait que !'accession a cettc phase soit suivie d'une explosion
des possJbilites graphiques de !'enfant me conduit a !'hypothese qu'en
elle sont reunies plusieurs formes cssenticlles de symbolisation. L 'enfant y accederait a Ia figuration de trois representations symboliques
essenticlles.
1. La representation de son propre moi psychique comme c.:ontenant. D'ailleurs Ia reference aIa circonference et au centre d'un cercle.
dans son evocation verbale en relaxation, evoque !'existence d'un moi
etanche et distinct du non-moi qui l'environne (Fua T.. 1989). Ces
motifs seraient done Ia figuration symbolique du premier contenant de
pen see .

Psychanalyse de l'image

, 2._ La_ reyrcsenta~ion d~ 1'uni_te pr~mitive mere/enfant telle qu 'elle


preex1sta1t a cette separatton. St Ia ilgne fermee evoque Ia fonctio
p ychique contenante elaboree, elle figure en effet tout aussi bien In
b~be contenu dans Ia mere que Ia mere contenue dans le bebe, c'est-a~
dtre les deux formes complementaires de !'unite primitive a laquell
!'enfant renonce au meme moment.
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3. La representation d 'une mere detachee de soi et marquee


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.,
.
. a .partir .duquel l'activite ~graphique et mental e
s epanoult ct se dtversfie rap1dement.
Mais j 'ai jusqu 'ici privilegie Ia trace dans son rapport au geste. Or
Ia trace. sitot qu "elle est per~ue, a egalement une existence autonome.
C'est pourquoi il existe une autre serie d'enjeux de Ia trace, organises
autour du regard et non plus du geste. C'est de cette seconde serie
d'enjeux que je vais parler maintenant. Elle va nous confronter au role
du support comme surface contenante.

5. AMBIGUi"TES DU DESSIN: L'CEIL ET LA TRACE


J'ai evoque comment les premieres traces peuvent supporter tantot des
re~n!sentations naissantes de !'enfant lui-mcme et tantot des representatiOns de sa mere. Mais justement, si Ia dynamique du geste est dans
ces moments mise au service de Ia possibilite de penser Ia separation,
I~ trace qui resulte du geste est, elle. porteuse d'une ambigu"lte essenttel_le. En effet. il lui appartient de pouvoir representer dans une figure
11111que- celle du trait- Ies effets d"une separation en deux.
Par ailleurs. Ia trace soumise au regard mobilise celui-ci de deux
fa~ono; opposees et complementaires. Le regard possede en effet Ia
do~ble capacite de pouvoir mettrc a distance ou au contraire de pouvotr rapprocher en une espece de toucher avec les yeux . Autremcnt
dit, il posscde Ia double capacitc de permcttre la defusion d'avec
I' image ou bien au contraire le retabl isscment de la confu<>ion avec
elle (le trompe-l'reil illustre parfaitcmcnt cette double polarite du
regard. le spectateur pouvant soil choisir de laisser simposer I' illusion
d'une profondeur dans laquelle il plonge. soil accommoder sur Ia surface plane du support et ne voir qu"unc imitation de profondeur). C'est

Les premieres traces et les enjeux de l'image-objet

151

pourquoi Ia vue, dans Ie de sin, peut a lOUS moments etre mobil~see


pour assurer un contact visuel fu ionnel avec la trace que Ia mam a
Iaisse partir, mais que l'reil peut a volome rappeler sur sa retine.
Dans le meme sens. Genevieve Haag ( 1993) a insio;te sur le fait
que les figures arrondies du dix-huitieme mois aura1cnt un rapport
avec les yeux. En effet. on observe que ce n 'est plus le contact peau
a peau qui accapare a ce moment-Itt Je bebe, mais le contact par le
regard. L 'enfant figurerait done sur le papier les yeux matcrnels. Et il
plongerait son regard dan<., -::es yeux de la feuille comme il plonge
SOil regard dans les yeu:l. Je<., adultes, et CO particulicr de sa mere.
retrouvant dans ce contact une intimite fusionnelle a laquelle il a du
renoncer sur le plan du contact cutane.
Ainsi les premiers traits - ct. a leur suite. toute image - soot porteurs d'une ambigu"ite essentielle. D"un cote ils sont mis au service de
la separation fondamentale, celle qui separe le nouveau-ne de sa mere.
Mais en meme temps. il leur appartient de pouvoir entretenir Ia nostalgic de Ia fusion primitive. Comme si, dans le meme mouvement, ils
affirmaient Ia dynamique de Ia separation tout en niant que cette separation soit jamais totale. Ceci a une consequence essentielle : si l"activite graphique du bebe lui assure une plus grande force et si elle
assure une plus grande stabilite aux introjections en cours dans le vif
des echanges avec la mere ou avec J'adulte en tenant lieu. il ne lui
appartient pas de pouvoir remplacer cette relation. Les enjeux du jeu
solitaire avec Je papier ne remplacent jamais les enjeux des premieres
relations avec l"environnement.
C'est pourquoi toute defaillancc dans Ia relation precoce mere/
enfant risque de bloquer I'activite graphique dans une repetition nostalgique. Le petit enfant. lorsqu'il est confronte seul au papier. ne peut
repeter a son contact ses experiences relationnelles fondatrices qu 'a Ia
condition qu "il so it deja engage sur Ia voie de !"integration de cellesci. En effet. il appartient au processus de detachement psychique
d"avec un objet aime de ne pouvoir se realiser de maniere satisfaisante
que dans l"echange avec cet objet lui-meme. ou. grace au processus du
transfert. avec son substitut. A defaut, l'activite graphique risque de
cesser d'etre une activite transitionnelle au sens ou en parle Winnicott
pour devenir !'equivalent d'un objet fetiche, c'est-a-clirc une prothcse
repetitivement sollicitee sans que jamais cette fonction prothetique
pui-;se ctre depassee par sa seule logique propre. Et ccla d'autant plus
que Ia fonction symbolique du gec,te s "efface. a partir de la troisieme
annee. dernere sa fonction representative. L 'activite graphique dev1ent
d'autant plus insuffisantc a tenir les promesses dont cllc est d"abord

152

Psychanalyse de l'image

porteuse pour le petit enfant que son sen se modifie profondement a ce


moment-la : non plus in cription d'un geste- avec les enjeux que j'ai
soulignes- mais reproduction de modeles culturellement valorises.

6. IMAGE GRAPHIOUE ET IMAGE PSYCHIOUE :


LES FORMES DU TRACE ET LES SCHEMES
Dans lc moment des premieres traces. ce n'est pas l'odeur de Ia mere.
Ia couleur ou Ia forme de son vctement qui rendent celle-ci presente,
mms Ia mise en scene du mo/1\ement de Ia separation et de Ia possibilite pour !'enfant d'imaginer Ia mere nwrquee d'une fa~on qui atteste
de Ia fin de l'unite primitive. En ce sens. les premiers traits fonctionnent bien en tant qu 'objet transitionnel et non pas en tant qu 'objet pretransitionncl comme peuvent l'etrc, par exemple, un mouchoir ou un
marceau de tissu ayant appartenu a Ia mere et necessaires a 1'enfant
pour trouver I'apaisement en son absence (Gaddini, 1975). De tels
objets pre-transitionnels sont en effet charges des qualites propres au
corps de Ia mere, comme l'odeur ou Ia texture de sa peau. C'est pourquai leur role, dans Ie proces de symbolisation, se situe du cote de Ia
substitution d'un objet a un autre (substitution fondee sur certaines de
leurc.; caracteristiques communes) plutot que sur l'elaboration de Ia
relation qui unit le sujet a son objet d'election. Au contraire, les premieres traces fonctionnent comme l'actualisation transitoire d'un certain nombrc de traits de I'objet doni I' evocation est esscntielle a
l'activite mentale alors en cours, a savoir, ace moment-la, le travail de
Ia separation. Cette caracteristique des premiers gribouillis rapproche
les premieres images materielles des premieres images mentales. En
effet. I'1mage memale est d'abord chargee de Ia polysensorialite de
!"experience perceptive qui est a '>On origme. et c'est un resultat de son
integration psychique progressive que de pouvoir etre peu a peu
accompagnee des seules proprietes perceptives dont !'evocation est
indispensable a Ia tache en cours. Dans le domaine des fonctions
cognitives, cette adaptation se fait des rage de quatorze a dix-huil
mois (Piagct J., 1967). Or nous avons vu justement !'importance des
boulevcrsemcnts dans l'activite graphique qui precedent cet age. Ainsi. Ia premiere activite graphique de )'enfant pourrait constituer le lieu
privilegie ou Ia complexite de l'image mteme intitiale (complexite
organisec autour de Ia multiplicite des composantes sensorielles de
)'experience primitive avec !"objet) se trouverait epuree et reduite aux

Les premieres traces et les enjeux de l'image-objet

153

termes d' un schema. L'ensemble des elements sensoriels et moteurs a


J' ceuvre dans le proces de Ia eparation mere/enfant y serait reduit aux
eul s elements essentiels a J'interiorisation de sa structure. Ces elemen t recouperaient les schemes de base du fonctionnement mental.
Les traces d'abduction et le~ traces de contact mettent en effet en
ce uvre les schemes de transformation a travers !'operation d'uniondes union et concourent a leur frayage. Si Ia main n 'effcctuait pas les
transformations necessaires pour que Ia trace s'inscrive, en pa11iculier
Je decollement de Ia surface ou elle s'est d'abord appliquee. aucune
inscription ne pourrait advenir. C'est parce qu'on s'est scpare qu'il
faut se toucher pour s(e}'(re)unir. Ainsi, Ia trace unifiante verifie-telle auc;si Ia separation.
Mais en meme temps, l'acte du tracer contient Ia pulsion et Ia
canalise vers des formes socialement valorisees. II constitue pour Ia
pulsion un premier contenant et prepare I 'evolution vers Ia pensee
verbale abstraite. D'ailleurs, le developpement parallele de l'activite
graphique et de l'activite vcrbale est bien connue chez I'enfant. Le
developpcment du langage correspond chez lui a Ia mise en place de Ia
premiere organisation fondamentale du fonctionnement psychique,
celle qui separe les contenus et les processus conscients des contenu-.
et des processus inconscients. L 'activite graphique de )'enfant est
done contemporaine de J'organisation d"un contenant de conscience
differencie de l'inconscient.
Ainsi schemes de transformation et schemes d'enveloppe sont-ils
a I 'reuvre des les premieres traces com me ils le sont dans toutes les
activitcs clu nouveau-ne. 11 est en cffet essentiel de comprcndrc que ce
que )'enfant cherche a confirmer a travers son activite graphique s'est
deja opere dans son ps.vchisme. grace aux premieres operations de
touchant-touche introjectif qui se sont realisees des le stade freta!
dans sa cavite buccale. puis qui sc sont prolongees dans se~ relations
avec Ia mere. Dans ses traces. l'enfant verifie et confirme a l"exterieur.
par un mecanisme normal de projection. ce qui s est deja passe silencieuscment dans son psychisme.
Sur le modele des enjeux de Ia premiere activite de tracer. toute
creation d'une image materiel le participe des enjeux d'inviduationseparation et de !'emergence de representations encore lices au cortege
sensori-affectivo-moteur qui preside a leur constitution. Et c 'est sans
doute Ia raison pour laquelle certains sujets- et peut-etre 'Irtuellement tous- ont Ia possibilitc de retrouver un minimum de rcpcrc" grace au geste de dessiner.

154

Psychanalyse de !'image

Par ailleurs, les conditions d'emergence des premieres traces montrent qu 'il n'y a pas deux activites d' inscription, Ia peinture et l'ecriture, mais trois, le dessin , Ia couleur et I 'ecriture, chacune avec leurs
enjeux propres (ce qu 'on appelle peinture, du point de vue du resultat,
melant etroitement dessin et couleur). Alors que la couleur participe
de Ia figuration emotionnelle et des images archa'iques du corps, Ie
recours au trace (en general noir sur blanc) constitue toujours une reviviscence des enjeux de la premiere separation , entre devenir psychique
separe et nostalgie de Ia fu sion primitive.
Enfin, !'enregistrement de Ia trace-mouvement est bien !'image
fidele d ' une operation psychique et pas seulement le temoignage de
son resultat. Autrement dit, ces traces-mouvements ne sont pas seulement dans un rapport symbolique avec les objets psychiques qu 'elles
representent, mais elles sont egalement avec elles directement dans un
rapport de transformation et de contenance. Ces traces-mouvements
no us introduisent done a une comprehension de I 'image-objet qui ne
soit pas seulement organisee autour des pouvoirs de representation de
I' inconscient et encore moins au tour de ses pouvoirs de representation
visuelle. Nous allons examiner maintenant quels bouleversements cette approche des premieres traces introduit dans notre comprehension
et notre approche des images-objets.

Les premieres traces et les enjeux de !'image-objet

155

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9
LES TROIS FONCTIONS DE L'IMAGE

Le moment est main tenant venu d' affronter la question fixee dans
notre pn!ambule comme objectif au present ouvrage. Dans quelle
mesure ce qui precede nous permet-il de poser les bases d 'une
approche nouvelle et globale des images tant materielles que psychiques ? Remarquons d'abord que certains problemes sont aujourd'hui poses apeu pres dans les memes termes pour ce qui concerne les
unes et les autres. L'un de ces problemes porte sur !'opposition entre
image >) et visuel . Cette distinction a ete initialement proposee
par Serge Daney pour rendre compte de Ia diversite des images qui
nou s entourent, et notamment de Ia difference entre les images du
cinema,qui sont construites pour que nous les regardions, et le
vi uel des images de television, que nous ne regardons pas.
mais que nous voyons simplement defiler. Or. de Ia meme fa~on. nous
pouvons opposer un visuel psychique par lequel nous nous sentons
parfois traverses aux images que nous construisons sous notre regard
interieur, dans une attitude active el non plus passive. Le visuel
constitue Ia toile de fond de nos perceptions autant que celle de notre
activite mentale representative. C'est sur ce visuel que se detachent les
images que nous constituons activement comme objets de notre regard
ou de notre pensee. Dans les deux cas, nous isolons une equence
visuelle de notre monde. perceptif ou interieur. pour Ia considerer

Les trois fo nctions d e !'image

comme une image . On pourrait dire que, dans tous les cas
visuel est ce qui no us enveloppe et nous contient, qu il ~ 1.e

. , d' '
h.
. OJl
constltue tmages p yc tques sur Iesquelle nous nous reposons
d'images materielles qui nous environnent. Dans tousles cas, nous ou
constituons pas ce visuel en matiere a transformations. Au contra ne
. ,
tre,
I,.tmagc constttuee
sous notre regard (interieur ou perceptif) est prise
par nous comme matiere de transfonnations. Ces transfonnations peuvent. porter sur !'image ou sur nous-memes : nous nous transfonnons
en I observant, en la prolongeant , ou en tentant de la comprendr
e.
Nous allons voir maimenant comment cette distinction entre une image qut cnveloppe et une image qui transfom1e renvoie ala capacite de
route image, tant psychique que materielle, de pouvoir en meme temps
representer, contenir et transfonner.

1. LA REPRESENTATION ET SES PROLONGEMENTS


La fonction de representation est au ca:ur de I image. C' est elle qui est
essentiellement mise en avant dans les etudes sur !'image. C'est elle
en particulier qui a ete utilisee par Sartre ( 1940) pour justifier sa
celebre demonstration de Ia structure identique des images mentale et
des images qui ont un support materiel. Pour lui, le souvenir - par
exemple celui d'un visage - est une conscience imagee floue aux
details pauvres. Au contraire, une photographic donne du meme visage une repre entation plus precise, mais denuee de vie. Enfin, une
caricature produit ]'expression vivante de celui qu'elle represente.
Sartrc conclut qu 'image men tale, photographic et caricature sont trois
moments differents d'un acte unique, qui consiste a rendre present le
visage d 'un absent. Plus recemment, c 'est encore au tour du rapport de
!'image a Ia realite que se ont developpees les recherches des emiologues qui ont distingue. a Ia uite de Peirce, les capacites representative des images en tennes d'indice, d'icone et de symbole. L'important
est que. dans tous les cas, Ia fonction de representation fonde rnoins Ia
ressemblance de I'objet a son modele que son pouvoir de J'evoquer.
Elle introduit ainsi la dimension de Ia metaphore. Par exemple. I'imaged 'une montagne peur evoquer des seins de femme ; et inversemcnt,
!'image des seins d'une femme peut evoquer des montagnes. Grace a
cette fonction de !'image, les objets reels peuvent etre rapproches sans
etre identifies comme equivalents . les montagnes ne sont pas des

159

. , ni les seins des montagnes, mais I'image des uns peut signifier
setn
,e.s autres ou vice versa.
.
L 'etude des premieres images nous a montre q~e c~tte fon~.tJOn a
de I tmage
un temps fort dans !'evolution de chacun : la constttullon
h.
,
t
s chique de !'objet qui donne celui-ci comme _PSYC .q~ement pr~sen
PI )' qu il est perc;u com me reellement absent, a Ia dtfference de I ~al
~u~~~ation dans Jaquelle I' objet absent en realite est pen;u comme reelJement present.
r::: fi
cette fonction de l'tmage trouve son aboutissement nature!
r..n n,
.
d ., D
I
I
dans le images destinees a faciliter le travail du eut . ans e.s cu rures anciennes. il etait important de garder non eulemen~ une tmage
h'que
du defunt- en Je voyant par exemple sur son Itt de mort1
p
y.c
mage
materielle Le mot image
du
~ . est d'ailleurs derive

mats une 1
mot imago , qui designait chez les Romams le moulage en cue du
visage du mort porte aux funerailles.
Pourtant si nous sommes habitues a ce qu 'une image represente
l'apparence 'de quelqu'un, ce caracte:e a long~e~ps. etc, .d~s Ia perception de !'image, intimement mele a la_capactte qu aura.t I tma~e d~
contenir en realite ce qu'elle repre ente. A Ia fin de l'e~pt~e rom.am, t1
existait dans toutes les cites une statue de l 'empereur fatte a son tmage
eta qui etaient dus les memes honneurs qu'a l'~mpereur (A ... Bes~n=
c;on, 1994). Ces honneurs participaient de l'eta~hssem.ent de~ ?~nllle
de J'empereur dans ces pouvoirs memes. Loms Man.n a pr.ectse ~es
deux directions du sens dans Ia representation en atttr~nt. I att~ntwn
sur Ia double entree du verbe representer dans le dtctwnnatre de
Furetiere paru a Ia fin du XVII" siecle. II ecrit (1994) : .Rcpresenter
signifie d'un cote substituer un present a un absent- ~e qut e~~ po~r le
dire en passant, Ia structure Ia plus gen~rale de tout ~~g~e, qu tl sott de
langage ou d'image- substitution qut se trouve re~l~e ~ ~ature ~u
convention- par une economie mimetique: c'est Ia stmtl~nt~ postul~e
du present et de !'absent qui autorise l'operati~n de su~stt~u.uon: ~ats
il est une autre signification selon laquelle representer stg~tfie exht~er,
montrer, insister, presenter en un mot une presence. ~es lors, ~ est
1'acte meme de presenter qui construit l'iden:ite de ~e qut es_t represente, qui J'identifie. Ainsi le pouvoir de representallon se dev~loppe~t:
il dans deux directions complemcntaires : l'une liee a Ia fonctwn.naltte
(c'est Ia far;on dont Ia representation rend present ~'absen.l) : et I a~tre
liec a Ia spectacularite (c est Ia far; on dont Ia representatw~ ~onstllu_e
une idcntite ou Ia legitime). Le premier de ces sen est transntf (representer 4 uel 4 ue chose) . le second est n!ftexif (se repre. enter).

Psychanalyse de !'image

Mais Ia fonction devolue a !'image de l'empereur dans les premiers siecles nous entrafue beaucoup plus loin. Cette image ne tenait
pas seulement lieu de l'empereur lui-meme pour les hommage qui lui
etaient. dus, mais aussi pour les pouvoirs dont elle investissait ceux qu1
en eta1ent proches. Au tribunal, si le portrait de l'empereur etait present, le juge decidait souverainement comme l'aurait fait I'empereur
lui-meme. L'effigie de l'empereur etait un substitut de la presence de
l'empereur lui-meme. Et cette presence conferait son pouvoir a ceux
qui etaient en contact avec ell e. Cette presence reelle de l 'objet de Ia
representation dans !'image s'est ensuite deplacee pratiquement sans
changement sur les images religieuses qui se soot developpees a partir
du ve siecle.
Le culte de l'icone connalt aux vt<et vue siecles une extraordinaire
diffusion. L'icone est non seulement !'objet d'une devotion, mais aussi !'objet d'une crainte. L'une et !'autre sont liees a l'energie dont
l'icone serait chargee. Pour !'ensemble de !'Occident, et de !'Orient
chretien, il n'y a pas alors d'image sans mana. C'est cette energie
qu 'on craint de ne sa voir canaliser qui conduit a enfermer les icones
dans des coffres d'ou elles ne sont sorties que certains jours de t'annee. Et c'est ce meme pouvoir qui conduit a brandir les icones a Ia tete
des armees dans les batailles dans l 'espoir que leur puissance affaiblisse l'adversaire. L'idee d'une presence reelle de Dieu dans sa representation iconique va si loin que certains pretres grattent Ia peinture des
icones pour en meier quelques parcelles au Saint Sacrement : Ia presence reelle du Christ dans I'icone vient alors en quelque sorte renforcer la presence reelle du Christ dans l'Eucharistie (A. Besanr;on,
1994). Ainsi, dans Ia continuite des pouvoirs attribues a l'effigie de
l'empereur, non seulement les images sont remplies de Ia presence
reelle de ce qu 'elles figurent, mais encore elles peuvent communiquer
cette presence a tout ce qui est en contact physique avec elles.
C'est dans ce rapport a !'image qu'eclata la crise de l'iconoclasme
aux VIll e et 1xc siecles. Le denouement qu 'elle trouva, avec Ia these de
Nicephore le Patriarche et le concile de Nicee, conduisit a une rupture
avec ces traditions. Il fut interdit de croire que !'image put capter
magiquement Ia presence et les forces de ce qu 'elle represente. Des
ruines et des martyrs sans nombre jalonnerent cet eclaircissement
theorique de l'Eglise. Quelques siecles plus tard, Ia conception d'une
image debarrassee de tout mana et n'entretenant qu'un lien de ressemblance avec !'original a gagne officiellement la partie en Occident.
La croyance de Hermes Trismegiste en des images pourvues d'une

Les trois fonctions de !'image

161

arne, pleines de souffle vital et d'e prit. ~ui ?P~rent de si gr~des et si


belle chases , est condamnee comme tdola~que. Po~r s_mnt Augu~. notamment si les idoles vi ible et tangJbles fabnquees de mam
un

fi
humaine soot en quelque sorte les corps des dieux , cela s_1gm er~1t
que des hommes auraient rer;u ce grand et etrange p~uv~1r de faue
des dieux (A. Besanr;on, ot:. ~;t.). II resui~e: e~ PU:ticuher d~e _cette
conception de I' image une _dJ!ftc~lte po.ur _1 _Eg~s:_ a reconna~t1e le~
ueriSOflS miracuJeuseS operees a prOXJIOile d !COne Oll de statues.
g our J'Eglise , ces guerisons ne peuvent se rapporter. a I'effet
. . seul de
,
P
J'im~ge et necessitent de prendre en compte une action d1vme exercee
par une autre voie que celle de l'image elle-meme.
Pourtant, est-il si sur que nom; soyons totalement debarrasses
d'une conception de !'image en tenne de presen~e .n~elle et ~e transmission d'energie? Et est-il si sur que nous le pt~~sswns, et meme que
no us le devious ? Bien entendu, ce n' est pas dans les termes de Ia
theologie des iconoclastes, qui nc pouvaient pas conc~voir ~ne. image
qui ne soit chargee de mana , que nous devons auJourd hu1 tenter
de penser 1'image. Mais pouvons-nous pour autant nou.s contente~
d'une conception de l'image- celle de Nicephore le Patnarche- qUJ
s'est construite autour d'un point de theologie destine a preserver eta
consolider les fragiles equilibres entourant Ie mystere de I'Incarnation ?
C'est en effet cet epineux probleme theologique, et nullement des
conceptions esthetiques et encore mains des conceptions sur le rapport
que nous nouons spontanement avec l'image, qui a fonde .Ia theorie de
celle-ci comme representation symbolique. Cette conception est tellement ancree dans le rapport que !'Occident entretient avec les images
qu'elle a ete replise, avec d'autres mots, par Ia psychanalyse traditionneUe. Pour celle-ci, les images ont essentiellement un statut symbolique. La possibilite pour !'image de contenir ree~lemen_t certains
pouvoirs de ce qu'elle represente (et done de pouv01r m~mfe,ster ces
pouvoirs dans Ia realite) y est consicteree comme le tem.m~ d u~ rapport fetichique a !'image. Ce rapp01t. attribue a .un espnt mfanttle o~
primitif. est excuse comme immature dans le meJlleur des cas et fustlge comme pervers dans le pire. Pourtant: l'attention portee ?ux premieres images, tant materielles que psychtques, nous a m?nt~e ~ue les
pouvoirs de contenance et de transformation leur sont mtnnseques.
Envisageons maintenant comment ces pouvoirs s~nt a I'.ceuvre d.ans
toute image. tant psychique que materielle, complementatrcment a Ia
capacite de representation que Ia tradition t~eol~gique et philosophique de !'Occident nous fait spontanement lUJ attr1buer.

162

Psychanalyse de !'image

Les trois fonctions de !'image

163

2. LA FONCTION DE TRANSFORMATION DE L'IMAGE

re des transformations. Celles-ci peuvent etre reduite a un mouvement, comme de se rapprocher ou de s'eloigner d'un objet. Elles peuvent aussi concemer des operations beaucoup plus complexes.

L 'image n 'est pas seulement ce qui indique un objet en le figurant


sous une forme plus ou moin schematisee. Elle est aussi ce qui peut
indiquer une direction a suivre, le sens d'un mouvement, une evolution neccssaire. Cette fonction concernc les trois types d'images distingues par Peirce, les indices, lcs icones et les symboles. Elle trouve
une forme presque caricaturale avec les divers pictogrammes utilises
dans Ia signah~tique modeme. Les dessins correspondant au bar
aux toilettes ou aux consignes a bagages ne sont pas destines~
faire naltre chez celui qui les dechiffre les images des lieux qui y sont
evoques. lis sont destines a en indiquer Ia direction afin de permettre a
celui qui le souhaite de s'y rendre. Ainsi. ces images ne se definissent
pas par leur capacite a faire naltre une representation, mais par celle de
pouvoir mobiliser une potentialite d'action. Les pictogrammes ne
s'accompagnent d'ailleurs pas chez celui qui les pen;:oit d'une representation de I' objet qui y est figure, mais d 'une representation de soi
en train d 'effectuer I 'activite correspondante. Face au pictogramme
indiquant un bar. je ne me represente pas le bar, mais je me vois en
train de me desalterer ou d'acheter un sandwich. et j'oriente mon chemin afin de pouvoir accomplir cette activite. Ainsi. de telles images ne
sont pas porteuses de la representaton de !'objet qu 'elles evoquent.
mais de Ia representation des actions qui y correspondent. Ces actions
correspondent le plus souvent a un rapprochement. mais elles peuvent
egalement consister en un eloignement, comme lorsqu'il s'agit de
s'eloigner d'un danger.

Cette capacite de !'image actre inductrice d'un mouvement trouve


son origine dans le fait que les premieres images psychiques sont
d'abord associees a Ia sensori-motricite. Au debut, !'enfant qui tete est
a Ia fois Ia bouche, le sein et le mouvement de I 'un vcrs !'autre. De ce
mouvement, !'image psychique rcste toujours tributaire dans lcs possibilites de transformation lJU.ellc soutient. En effet, les premieres
images matenelles sont des images de'> processus sen!>ori-affectivomoteurs avant d'etre des signes de ce qu'elles representent. comme l'a
montre !'etude des premieres traces chez !'enfant. Cette caracteristique
de toute image. tant psychiquc que materielle, de faire appel d'un
mouvement vers , temoigne du travail toujours a l'~uvre des
schemes d 'union-desunion. Le mouvement vers definit en effet le
passage de l'etat d'union acelui de desunion et vice-versa.

L' aspect le mieux reconnu des pouvoirs de transformation de


!'image concerne son utilisation comme leurre. Les militaires le
savent bien et ont abondamment utilise les images pour detourner
l'adversaire vers des cibles illusoires. A vee le developpement des
technologies electroniques. ces leurres de I' image ont pris une importance considerable, dont les medias ont largement rendu compte a propos de Ia guerre du Golfe. Mais, si nous remontons en amont, vers le
regne animal, nous devons reconnaltrc que Ia problematique du leurre
a toujours ete au centre des pouvoirs de !'image. Les facultes de
mimetisme animal sont basees sur le leurre, en particulier lorsqu 'il
s'agit pour une proie potentiellc de detourner d'elle un prcdateur.
Mais s'engagcr dans Ia voie du lcurre de !'image ne fait pourtant
que substlluer une erreur a une autre. Ce " leurre de !'image n'est
lui-meme qu 'un cas particulier du pouvoir general des images a indui-

Ce pouvoir de transformation de !'image trouve son aboutisscment


dans I'utilisation magique de !'image. Certaines images ont le pouvoir
de produire des transformations par contact. comme de guerir un
malade par leur seul toucher ou meme par leur seule vue. D'autres ont
le pouvoir de produire des transfom1ations adistance. comme d'attirer
le gibier vers un piege ou de ramcncr vers soi un etre cher. Ce qu 'on
appelle image edifiante possede egalement, sous une forme attenuee, de tels pouvoirs. Elle ne provoque en effet pas des transformati ons d'objets Oll d'individus a leur insu, mais elJe peut fonctionner
com me point d 'appui et de soutien pour des transfom1at ions ctesirces
par un sujet. En fin, I'image pedagogique participe elle aussi de tels
pouvoirs sous une forme mincure. Avec !'image utilisee a des fins
educatives. il ne s'agit plus de transfom1er Ia personnalite entiere d'un
sujet, a son insu ou avec sa participation. mais seulement ses connaissances.
La capacite de transfom1ation des images leur donne encore bien
d'autres pouvoirs. Elles peuvent en particulier indiquer non pas une
transformation precise, mais :-.eulement son sens. L 'image pointe alors
un au-dcla dont seule Ia possibilitc est designee sans que son resultat
soit anticipe. Tel est le cas de l'image inachevee non par accident,
mais par calcul. Elle denonce le leurre d'une ressemblance ou serait
cense etre atteint son achevement. L' inacheve appelle !'idee d'une
creation toujours en devenir Image inachevee du monde. J'rcuvrc en
devcnir est egalement image d'un monde inacheve. Entin. l'inacheve-

164

Psychanalyse de !'image

ment de l'reuvre impose a son spectateur l'idee de son propre inachevement. Ainsi, a traver l'reuvre inachevee, le monde, Ia creation et
son createurs sont renvoye ensemble a un devenir permanent dans
lequel tout etat apparent se reduit a n 'etre qu 'une etape intermediaire
dans une serie infinie de transformations. L'inacheve agit ainsi comme
mediateur capable d'imposer, par deJa le dessin de figures convenues
ou quotidiennes. I idee de I infinitude de toutes choses. En renvoya.n
1
toute (l!UVre, toute creation, et Ia vie humaine elle-meme a un caractere
d'inachevement, l'reuvre inachevee dessine du meme coup l'etat puremen! spirituel de toute perfection. Alors que J'reuvre achevee indique
une fin, l'reuvre inachevee indique un mouvement en meme temps que
sonenigme. En elle s'impose l'absolu de tout devenir, celui d'une perfectiOn sumaturelle. On peut ainsi opposer a Ia positilite de Ia ressemblance - qui a ete a certaines epoques considerees comme Ia valeur
supreme de l"image- une positi1ite de l'inachevenzent. qui etend ses
effets a Ia fois du cote de I'reuvre et du cote de son modele I.

3. LES FONCTIONS D'ENVELOPPE DE L'IMAGE


L 'image n 'a pas seulement Ia possibilite de representer un objet et
celui de l'eroquer d'une maniere mobilisatrice de transformations de
soi, de I' image ou du monde. Elle a egalement Ia capacite de contenir
cet objet et son spectateur dans une meme enveloppe, et de donner
!'illusion d'une perception partagcc. La premiere de ces possibilites
correspond a Ia fa~on dont toute image fonctionne comme premier
contenant pour les pensees : Ia seconde correspond a !'illusion, concomittante a toute perception d'image, de !'existence d'une enveloppe
intersubjective. Ces deux fonctions correspondent a deux temps forts
successifs dans Ia constitution psychique de tout sujet : Ia constitution
des premieres images et la decouverte partagee avec un autre de I 'image de soi dans le miroir.

I.

J"ai fait !'hypothese. en l9R7. que l'inachcvemcnt ace jour inexpliqut: de cer-

taine~ fresques murales dans des tombe~ de l'ancienne Egypte relherall d ' une telle

strategic de 1 image. Ceue civilisation. prcoccupce plus que tout autre du passage de
Ia vie a Ia mort. aurait pu indiquer. par l'inachi!vement de certaines fresques omanl
des tombcs. l'inachcvement de louie chose \ ivante et Ia nccessite de leur transfiguration par le passage a travers Ia mort (Tis\eron llJ87J.

Les trois fonctions de !'image

165

L'image psychique comme premier contenant


indifferencie

Comme nous J'avons vu (supra, chapitre 1), !'image psychtque nalt


dans J' ind ifferenciation. Les premieres images contiennent ensemble
Jes sensation confuses qui font partie du touchant et du touche, du
suGant et du suce, avant que cc complexe initial ne se differencie en
deux figures complementa1res, Ia bouche et Je sein, !'enfant et Ia mere.
Les premieres images interviennent pour restaurer Ia continuite de
J'enveloppe psychique menacee par le traumatisme de !'effraction lie a
une sensation douloureuse, que celle-ci soit provoquee par un objet
exterieur ou par un besoin alimentaire trop pressant. Et !'image continue toujours a temoigner de cette nostalgic de la continuitc primitive.
En elle se retrouve Ia plenitude premiere. Parce que !'image est apparue avant Ia separation psychique et qu'ell e a d'abord etc mise au service de I' illusion de I'unite primitive, toute image continue~~ enrelopper
la pensee. Celle-ci. soutenue par une image, est comme le nouveau-ne
porte par sa mere. La pensee crec !'image, qui a son tour porte la pensee dans une relation de completude et de partage reciproque telle
qu 'elle caracterise les fonctionnements p ychiques intrigues du nouveau-ne et de sa mere.
Par ailleurs. ala naissance, Je monde exterieur s'impose au nouveau-ne dans une veritable explosion sensoriel le. Francis Pasche
(1 971) a montre le role de pare-excitation joue par Jes premieres
images psychiques. Ces premieres images constituent un veritable
ecran de Ia vision , comparable dans son role au bouclicr donne par
Athena a Persce dans son combat contre Ia Gorgone. Alors que Ia
vision frontale de Ia Gorgone est petrifiante (c'est une n!alite qui
effracte. comme elle le reste chez le psychotique). !'utilisatiOn du bouclier comme fond de perception ne confronte qu'a !'image inoffensive
du monstre. Ce bouclier - qui est en fait un miroir - permet a Persee
de dccapiter le monstre sans jamais Je regarder en face. Ainsi, !'image
n'a pas seulement une fonctio n d'enveloppe par Ia confusion premiere
dont elle est porteuse, et qui fait que nous sommes, a tout moment.
dans nos images et confronte au risque de les confondre avec le monde. Elle y participe egalemcnt en tant qu'elle comtitue un premier
ecran qui permet au systcme psychique de se proteger de J'effraction
de !'objet. La perception realtse ainsi ce que Guy Lavallee ( 1993) a

Psychanafyse de

identifie comme une boucle de vision . Cette boucle


auteur un role essen tiel dans Ia con titution de 1'en IJoue pour cet
.
ve oppe du
.
psyc h 1que en pennettant au regard d'elire certains objets
..
.~ 01
1
c?~me s~~ports de projection. puis de reintrojecton dan~u s~ Utrhs~
J aJouterar ace qu'ecrit Guy Lavallee que Ia boucle d .. n mor.
const't
e vrsron >> q ur
ue I''1mage. en forme contenante def'tn 1't ega
' 1emem
celle
t~rmcs de pouvorr de transformation. Pour nous en tenir ici a Ia -c r en
u_on. ?e contenance de Ja perception, remarquons que les im
fo.n~
leglees par chacun (naturelles comme un couch d ages ~n vr~-: 11
er e solerJ
artrucle es comme une reuvre d'art) Jouent po 1 .
. ou
. . d.
ur ur cette fonctron d
~rror.r . enveloppe. Elles participent pour chacun d'entre nous . e
~magrnarre de Ia c?ntinuite et de la permanence. Retrouver Ies ~ea un
rmage dans nos l!eux familicrs (et le mot image s'entend .. d mes
d
. d.. ,
, .
rct ans es
eux sens. rmage .matenelle et d'imaoe
p ychique) par1rcrpe

ed' un
con fi rrnatron essenttelle de notre identite Nos un ages "a . .,
e
.
,

,, mt 1reres, en
assurant une cadre stable a nos investissements ps h'
.
t
I
.
.
yc rques, constr _uent. en que que sorte 1 enveloppe familicre de nospensees et d
emot ions.
e nos

L'image materiel/e comme contenant : talismans


et photographie
~es prat.iq~es de !'image qui lui font jouer un role contenant ont touJOurs .exl.ste sous Ia forme de cultes magiques plus ou moins bien toleres amsr que da~s ~ertaincs revendications artistiques comme le
mouvemen~ .su~real!ste. L 'esprit occidental y voit volontiers des
f~nne~ ~e ~etr~111Sme,. Un ex~mple en est donne par les figures talismanrques_ ethr~prennes Ces f1gures ne participent pas seulement a Ia
comprehensiOn de Ia maladie et des demons qui l'ont provoquee. Elles
ne_ d?nnent pas seulement une figure au mal comme le ferait un traite
medrcal. Ell~s soot en elle . -memes ~e traitement. Elles n expliquent
pas. Ell~s agiS.'ient. Et certames mentJOnnent d 'ailleurs parfois Ia prude~ce necessarrc a leur utilisation. un peu comme Je font Jes notices
qur rappellent dans nos boltes de pilules Attention, ceci est un medicament ...

, .I
I. Expositaon
Le roi Salomon 'I Jes
. 1rc,
. .
c
. m,u
uu regaru. 1
et oceanaens. 191J~ .

Musee ties Ans africtin'

'

trois fonctions de f'image

167

Avec ces figures talismaniques, ce . on t des images qui ont l'operateur de Ia guerison. Elles ont en effet Ie pouvoir d'attirer le mal hor
du corps malade, de le prendre en elle et de le circonscrire 1 Alor
que Ie pouvoir de l'icone religieux dans Ia tradition occidentale est
avant tout spirituel, le pouvoir du talisman est corpore!. Le parchemin
tali smanique peut litteralement prendre dans sa peau le demon que
le malade a d'abord eu dans Ia sienne.
On voit done une nouvelle fois combien les pouvoirs de transformation de l'image et es pouvoirs d'enveloppe soot lie : c'est parce
que Je talisman peut contenir le mal qu tl peut transfonner ie malade.
Mais les talismans ethiopiens ne nous renseignent pas seulement sur
une culture et sur ce qui serait un rapport animistc a !'image. Ils
portent temoignage d'une verite essentielle de notre rapport a toute
image. Un rapport qui a Jongtemps ete, en Occident chretien. condamne comme idoHitrique par les clercs et les Ieures. Rapportee a Ia
banali te de nos experiences quotidiennes, c 'estle rapport de contenance reciproque que nous etablissons avec toute image qui nous donne
!' impression qu'elle est un espace /white ou a hahiter avant d'ctre un
ensemble de signes a dechiffrer. Une impression que le poete et le
peintre approchent, mais que Jes instruments semiologique'i et psychanalytiques occultent. C'est egalement ce rapport qui nous fait parfois
envisager que !'esprit de ceux qui nous soot chers habitent un peu
leurs images. Et c 'est encore lui qui nous fait parfois no us adresser a
eux a travers elles - ou nous en donner le desir. reprime au nom du
bon sens. C'est enfin egalement ce rapport qui a fait imaginer de Ia
photographic qu'elle puisse dcrober une partie de l'identite de son
mod e le ! Balzac, a en croire Nadar, resta toujours persuade que
chaque photographic prise de lui lui volait l'une des pellicules dont
etait comtituee son identite. un peu comme un oignon dont on oterait
successivement une mince couche. II a fallu pres d 'un siecle a !'Occident. et I'extreme banalisation de !'image photographique. pour que
nous cessions de croire au vol d'ame. Mais l'approche de !'image en
terme de fonction contenante nous revele que celui qui fuit devant
l'objectif d'un appareil photographique est dans Ia verite du rapport
essentiel que nous etablissons avec toute image.

I. Cf Henri Maldiney. << lmagc regard " in Lc roi Salomon cr lcs mairrcs du
rc~anl. Art ('/nu!deline en IS:rhiopic. Ed. des must!c~ nationau:-.. Pans. l!J9~ . Pour cet
auteur. ccttc tradition talismanique <<.! merge d'un fond spirituel transmis par I'Egli~e
coptc. oia , jusquau v< ou \ ' 1 'icde. tics .!crus gnostiques avaicnt cours parmi les dm~
tiens orthodoxcs .

Psychanalyse de l'image

L'image comme enveloppe intersubjective :


l'illusion de l'image partagee
Nous avons vu (supra, chapitre l) que Ia capture de ['imaged
.
J

e SOt
d
an e mtro1r par le nourn son realise un rassemblement imag
d
,
tna1re
e ses parties a un moment ou sa perception corporelle n 'est pas
fi, M
.
encore um ee. a1s par adleurs, I'image de soi que Ie petit enfant e

ncore
PIonge' d ans I''Impuissance
motrice decouvre dans Je miroir le
I d'
d
, I, , d
Sltue
d,
a?.s a epe~ anc~ a ega~ du regard matemel : c'est dans celui-ci
qu II trouve a Ia f01s la confirmation de cette experience et Ia gar
, E
an!le
d e son 1d ent1te.
nvtsageons succes ivement I'un et l'autre de
.
,
.
.
d eux aspects d e [ expenence du m1roir par rapport aux images. ces
Du cote de Ia decouverte de I' image unifiee de soi Ie miro
.
, I' f
'
tr
con f 1rme a en ant qu 'if a un autre contenant que celui du cor s
mat~mel, de se~ bras et de sa chaleur. Ain. i cette premiere image, to~t
e? I assurant visuellement de Ia continuite de son etre, l'assure aussi
d une enveloppe autonome independante de Ia peau matemelle. Et
to~te ima~e psychique parait continuer a temoigner de ces premier
enjeux. pUJsque c 'est dans des images que I'etre en proie a la douleur
physique ou psychique tente de trouver Ie repos, comme Ie montrent
des productions aussi eloignees l'une de l"autre que Ia petite marchande d'allumettes du conte d'Andersen ou Ia fin du film Bra:::il (Gillian
T .. 1985 ), ou un hom me fuit Ia douleur de Ia torture en trouvant refuge
da~s son monde imaginaire. 11 semble ainsi appartenir a I'image psychJque de pouvoir realiser une e pece de holding psychique dans des
conditions rcclles eprouvantes. Cetlc fonction est en relation etroite
avec les images archa"Jques du corps comme premier contenanl.
D'ailleurs, les premieres images materiellcs a etre produites par l'etre
humain- c 'e-;t-a-dire ses premiers dessins- temoignent de cette continuite par Ia place qu y prennent Ies images inco~scientes du corps.
Mais cette fonction contenante de I'image est certainement en relation
aussi avec Ies images que le Je -.;e donne de son propre fonctionnement psychiquc com me con tenant. pour aut ant que c 'est dans Jc corps
et dans ses fonctions qu 'il trouve les images chargees de Ic representer
lui-meme. Cc premier aspect de l'image- Ic corps comme contenant a
assurer sans cesse - est certaincment essenticl dans Je choix de Ia
mediation imagee. Et il est probable que. pour le createur d'images,
l'assomption de sa forme dans le miroir soiL toujours a refaire, et Ia
separation d'avec Ia mere primitive toujours a reprendre. Comme I'enfant dans ses premier traitS. lc createur 'iC lance a Ia recherche d'un

Les trois fonctions de l'image

contenant distinct de lui ou if trouve a Ia fois un miroir et un lieu ou


depo er certaines parties de lui-meme.
Mais par ailleurs, la decouverte de l'image de soi dans le miroir se
fait en regie generale sou le signe du regard d'un autre : Ia mere- ou
son tenant-lieu- qui tient !'enfant face au miroir. L'enfant decouvre
en meme temps leurs images a tOUS deux et trouve dans fe regard de
l'adulte Ia confi1mation de sa propre decouverte. Ce qu'il y voit, c'est
son apparence telle qu' il Ia croit part agee par sa mere autant que cette
apparcnce clle-meme. C'e.s'-a-di.re que cette experience fonde !'image
a Ia fois comme une confirmation narcissique et comme une experience partagee. I 'une et !'autre indissolublement liees. Sur ce mode,
!'image continue toujours a imposer a Ia fois son evidence et la
conviction que cette evidence est partagee avec d'autre<;.
Parce que Ie moment de ['experience du miroir implique a Ia fois
un passage du corps ressenti au corps image et le regard de I' autre
dans cette confirmation, !'image n'alimente pas seulemenl I'illusion
monadique d'un sujet replic sur l'objet imaginaire de son desir, sur
le modele de I'hallucination primitive. Justement parce que le spectateur d'une image nest plus un nourrisson et qu'il n'est pas non plus
psychotique. sa regression s'arrete en cours de route. L'image ne le
place pas comme si le monde et lui ne faisaient qu'un, mais un pcu en
aval, au moment ou, differencie de sa mere, !'enfant tentait de pallier
Ia coupurc fondamentale en se raccrochant a !'illusion d'une confusion entre elle et lui organisee autour de l'identite de perception. Tel
est le monde de !'image. Parce que la confusion totale avec I'objet sur le mode de !'hallucination primitive- nous est fermee, !'image
nous con..,ole avec !'illusion d'une confusion avec un autre qui Ia partage. Dans Ia contemplation de I' image, I' identification imaginaire
joue moins avec !'objet de ['image qu'avec celui ou ceux qui sont
reves la partager. Cette caracteristique de l'image en fait un croisement d'enjeux toumanl autour de Ia place du sujet dans son (ou ses)
groupe(s) de reference. Elle peut alors etre le leurre dans lequel un
groupe croit se constituer une identite. tout comme le vehicule privilegie de Ia transmission psychique sur plusieurs generations de representations et de comportements qui marquent le destin du sujet a son
msu.
S'agissanl des images materielles, cette fonction de toute image
est particulierement sensible au cinema. On a souvent evoque a propos
du spectacle cinematographique Ia reconstitution de Ia monade primitive. En effet, Ie spectateur cafe dans son fauteuil retrouve Ia passi-

e
vite heureuse d'une conscience indifferente aux autres et d'une oral'te
comblee (par les yeux, et parfois par Ia bouche pour ceux qui conso~
~en_t bonbons, pop-corn ou _chocolats glaces ... ). Pourtant, il n 'est pas
muule de rappeler que le cmematographe ne connut son formidabl
essor qu'avec !'idee des freres Lumiere de projeter les images anim' e
,
t
, d
ees
sur un ecran ace a es spectateurs. Thomas Edison, qui avait d'ab d
,
k'
or
essaye, avec son metoscope, d'installer chaque spectateur dans u
relation individuelle a l'image, n'avait rencontre qu'un tres medi ne
, E
,
ocre
su~ces. t sa de~o~verte est rapidcment tombee dans l'oubli. Ainsi, Ia
na1ssance du
. cmema tel que no us le connaissons aujourd 'hui e s t
cont~mpo~~me n~n seulement de !'invention de sa technique, mais
auss1 de l mventwn de son espace. celui d'une salle obscure dans
laquelle se retrouvent coude a coude, et captes par les meme images
ceux qui ont choisi d'etre ses spectateurs. Dans queUe mesure 1~
caractere collectif de I' image dans le cinema a-t-il contribue au ucces
de !'invention des freres Lumiere par rapport a celle d'Edison ? E n
effet, le caractere collectif de Ja projection dans la technique des freres
Lumiere permet a chaque spectateur d'apprehender en meme temps
!'illusion d'un spectacle auquel il se plait a croire le temps de Ia projection et celle d 'un espace de reve portage avec d' autres. Le dispositif imagine par Jes freres Lumiere place ainsi !'image projetee au creur
de deux dispositifs complementaires : Ia relation privilegiee de chacun
avec le images projetees et !'illusion d'un plaisir partage. Seton les
personnes, Jes films et les moments, ce peut etre l'une ou I 'autre de
ces illusion qui predomine. En ce sens, Ia bulle dans laquelle le
spectateur de cinema s'enfem1e est tantot reduite aux limites de son
corps et de son fauteuil et tan tot agrandie aux dimensions de Ia salle et
de !'image qui enveloppe l'ensemble des spectateurs. L'echec du kinetoscope d 'Edison, tout com me notre plaisir a aller au cinema avec
d'autres, nous indiquent !'importance jouee par la puissance contenante de !'image dans lajouissance cinematographique. Et c'est d'ailleurs
cette puissance qui est mise en avant dans les publicites pour le spectacles utilisant des ecrans immenses ou spheriques. censes procurer a
chaque spectateur Ia sensation d'etre dans !'image .
Ainsi, du fait de son rapport fondamental avec les schemes de
contenance et de transformation, toute image est constamment habitee
par la possibilite de contenir ce qu'elle represente et par celle de pouvoir transformer qui la regarde ou ce qu 'elle regarde. La tentation
magique est au creur du rapport que nous entretenons chacun avec
chaque image. C'est cette verite que Ia conscience occidentale a tente

de refouler el qui contribue aujourd 'hui a troubler notre comprehension des images, voire a nous pousser a les diaboliser ! Ne dit-on pas :
etre sage comme une image ? Mais justement, seule Ia representation vide de toute presence est sage! L'image, elle, ne l'est pas, parce
qu 'elle est constamment habitee par des puissances de transform_ation
et d 'enveloppe ! A pres a voir essaye de lever le malentendu, tl est
temps maintenant d'evoquer sa cause historique et de preciser comment la civilisation occidentale, en privilegiant Ia ressemblance comme une abstraction symbolique, s'est- ironie du sort - ferme la
possibilite de comprendrc certaines fo_Imes d'images qu'elle a justement creees, comme la photographic ou, plus pres de nou s , les
images virtuelles .

10
lA VOlE OCCIDENTALE DES IMAGES
ET SES OUIPROOUOS

Si les trois fonctions que nous avons degagees sont presentes dans
toute image, elles ne le sont pas toujours toutes avec la meme intensite. Les puissances d'une image ne dependent pas seulement de son
type et de leur utilisateur, mais aussi du rapport qu'entretient chaque
culture avec elle. Or !'Occident a privilegie, tres inegalement, deux de
ces fonctions au detriment de la troisieme. II a engage Ia reftexion sur
les images dans la voie exclusive de Ia representation : il a encourage
implicitement leurs fonctions de transformation ; et il a totalement
refoule leurs capacites de contenance.

I . LA OUERELLE DES ICONES


La conception occidentale des images a connu un tournant important
avec I'affrontement qui a traverse les Eglises d'Orient et d'Occident.
aux vtw et tx< siecles, sur Ia valeur a attribuer aux icones. Cet affrontement se deroule sur une periode qui vade 730 a 843. A l'edit de
l'empereur Leon III de 730 ordonnant la destruction des icones succede une breve restauration des icones entre 787 et 813, puis a nouveau
une prescription apres 813, enfin une definitive restauration des icones
apres 843. La signification qui leur est attribuee par l'Eglise est alors
fixee de fa~on pratiquement definitive. Cette signification constitue le

I,~

Psychanalyse de !'image

fondement du rapport occidental a 1'image en general. Et il est


~abl_e que 1'engag~ment, _radicalement different de 1'Occident e~r;1 One~t da~s la voJe de l Image est lie pour une part non negJigeabJ ~
la gestwn dJfferente des images par Rome et par Byzance.
ea
La querelle des icones opposa deux tenants du rapport a l'ima .
_ge
les JconocJastes et les iconodoules (ou iconophiles) Pou
l'im
' t J: ,

r 1es prerruers
age e ait torcement consubstantielJe a son model L .
,
clast
'

.
e. es Iconoes n Jmagmaient pas une Jmage qui ne soit pas chargee d I
,
sence et des pouvoirs de ce qu'elJe represente Et c'est a'
e adpre.
,.
cause e ce
pouvoJr qu I1s pre talent aux images - c, est-a-dire au .
.

. , .
x 1mages relt?I~uses, quJ_etaJent aJors les seules - qu, ils Ies interdisaient. Les
leones portaient pour eux un risque idoHitrique majeur en risquant ,
tout moment de se donner pour ]'original. La seule 1mag
a
' J d

,
e, au sens
q~ J s o~nment ~ ce mot, etait l 'Eucharistie, puisque Je dogme assure
d une p_resence reelle de Dieu dans ce sacrement. Au contr
les part sa d 1
mre, pour
I ns e Jeane qu1 unposeront finalement leur pom t d
1'E h ,
.
e vue,
. ~~ anst1e ~-e~t pas, une Image car il lui manque Ie caractere de
su~uhtude. ~ 1cone n est pas consubstantielle a Dieu, mais elle rend
P_re~e_nts la gr~ce _de so~ regard et le souvenir de sa resurrection dans la
similitude , ecnt Mane-Jose Mondszain (1993) La th' d

d ,.
,
' ese es partisans_ e 1 Image ~ut defendue par le patriarche Nicephore, dans Le discows contJe fes tconoclastes.
A

, Pour Nicephor_e, 1'it~ age artificielle - qu 'il appelle icone _


n est pas une re~resentatwn de Ia realite, mais seulement une representa~wn de son u~age. Pour lui, toute image- c'est-a-dire toute icone
-est Imag~. d'une 1m~~e _originaire, designee sous le nom d' archetype ~> . ~ I~a~e _artJficJelle est une imitation de 1'archetype, une
copJe , ec_n~ N1cephore. Ou encore : Elle est une realisation douee
d~ forme VISible a 1'imitation de I' mchetype. Cet archetype 0 'est pas
luJ-~eme I'essence de son objet, mais seulement sa partie visible et
repr:sentable. En ce sens, l 'image artificielle (l 'icone) differe du
mod~le ,par essence et dans son substrat . En particulier, Jes images
de D1eu n ont aucun caractere de la divinite de celui-ci.

Po~r appuyer so~ argumentation, Nicephore oppose deux formes


~e traces, le _graphe >~ e_t le perigraphe , autrement dit ] 'inscription et Ia Circonscnptwn
et eofem1e.

le trait qui designe et le trait qui limite

. !--:inscriptio~, ~ui est ~n jeu dans l 'icone, est un graphe de 1'extenonte e_t ~e partlctpe en nen a Ja definition de l'essence . Le modele
et son Icone ne se ressemblent que par Ia forme visible sans Ia

La voie occidentale des images

moindre similitude essentielle. Cette conception trouve son origine


dans le mystere de l 'Incarnation. En effet, dans le mystere de I'Incarnation de Jesus-Christ, Le Verbe est inscrit dans La chair sans y etre
circonscrit, c'est-a-dire sans y etre contenu et limite. Et de meme que
l'apparence du corps du Christ ne nous dit rien de sa nature divine,
]'image ne oous dit rien de Ia realite des apparences qu'elJe nous donne a cootempler. On voit que, par rapport aux iconoclastes, Nicephore
minimise considerablement les pouvoirs de I 'image. Pour lui, elle
n 'est par perigraphe mais seulement graphe. Elle ne contient pas la
presence et les pouvoirs d"' 1'archetype, comme pour les iconoclastes,
mais n'a avec lui que le lien notionoel de Ia ressemblance. Les transformations multiples de I 'image sont alors appelees comme autant
d'approches imparfaites et insatisfaisantes de la verite insaisissable
dont elle ne represente qu 'uoe apparence, verite qui eo constitue pourtant la legitimite. La ressemblance formelle est une espece de relation moyenoe qui mediatise les termes extremes, j 'en tends le semblant
et ce qui lui est semblable, en les unifiant par la forme visible et en les
reliant, meme si ces termes different par nature, car chacun des deux
est "une chose" et "une autre chose" par nature (p. 111 ). On a reconnu la nature meme du signe, qui est de n'etre ni uoe chose oi une
autre, mais un troisieme terme resultant du rapprochement entre les
deux premiers. Au cootraire, I'iconoclaste, comme l'idoHhre, coofond,
pour Nicephore, !'inscription avec la circonscriptioo. Pour lui, les icoooclastes, qui pensent que 1'image contient la divinite et doone une
fausse idee de Dieu, coofondraient l 'image et la realite de ce qu 'elle
represente.
On aurait tort de sous-estirner la portee de cette approche sur notre
rapport actuel aux images. La replique philosophique a la pensee iconoclaste a engage !'ensemble de Ia pensee chretienne, et done occidentale, dans une conception symbolique de I' image-objet. Dans la
tradition occidentale, les images-objets sont toujours pensees dans un
rapport de representation d'un autre objet. Par ailleurs, parce qu'elle
ne participe en rien ala definition de I' essence ,inaccessible par definition, l 'image artificielle se trouve engagee dans une serie ininterrompue de transformations. Mais, inversement, !' approche developpee par
Nicephore a veritablement bloque la pen see occidentale de l' image en
terme d'espace conteoant. L'idee que l'image puisse, pour son spectateur, toujours participer de quelque fac;:on a un imaginaire de la (( circonscription a ete ecartee comme heretique. Cela a durablement
entrave nos capacites de pouvoir penser !'image comme une double
enveloppe : enveloppe qui contieot !' objet de Ia representation et

La voi e occidentale des images


envcloppe qu i circonscrit son (ou se ) spectateur( ) dans une b II


E
ue
tmagmatre .. t cela a eu des consequences essentielles sur le devel
pement de tmages en Occident.
Op-

2. VALORISATION DE LA PUISSANCE
DE TRANSFORMATION DES IMAGES AUX DEPENS
DE LEUR PUISSANCE D'ENVELOPPE EN OCCIDENT
L 'interdit du toucher present dans le christianisme _ pour 1
od
A
eque 1
I Je~
nzieu a montre le role fondateur de Ia parole du Christ .
'' No/r me tangere " ( Ne me touche pas )-a contr1b e' h'b
0
-
,.

u a m 1 er en
. C~I~~nt Chretien I Importance des echanges affectifs et emotifs. Cette
mhibltiOn a .t~uche les relations scxuelles- diminuant en cela notablement .le p!aisir ~ue les partenaires pcuvent en retirer - mais aussi le
do'"?~me_ cducallf, a.vec Ia mise distance physique des enfants qui en
a. ~es~lte: A tel pomt que l'on a pu dire que Ia theorie freudienne
s et.alt developpee
Vienne comme une n!ponse l'etat de Crise
attemt p~r ce , sy.steme arrive un point extreme ... et quasiment inviv~ble. N en etan-on ~as arrive, Lonclres, recouvrir d'etoffe Jes
.Jambes ~t les p1eds des meubles afin d'eviter tout contact
vtsuel et tactile avec eux ?

L~ puiss~nt developpement technologique de J'Occident est pour


unc part lc rcsultat du refoulement des desirs de rapprochement, d'env~Joppe et de_ tendrcsse. Mais, envisage dans les termes complement~rres de sc.hemes de t~an~formation et de schemes d 'enveloppe, il
res~lte aussi ~c Ia valonsat10n des multiples transfonnations que peut
operer un SUJet sur le monde. La prevalence accordee Ia mise en
reuvre des schemes de transformation sur celle des schemes d'enveloppe. a co~tri~ue au developpement d'une ideologic du heros solitaire
que rren n arrete, force mue par un desir de transformation du monde
ou de lui-memc dans ceq 1
d'
,

u 1 est convenu appeler un depassernent .


~ est .d e cc I~ouvement que temoigncnt Ia plupart des mythologies que
I ~ccrdent s es~ construJtes pour y jouir de son propre reflet, depuis Ia
quetc du Graal Jusqu'aux aventures de Tintin.

. En ce ~ui conce~e les images, Ia valorisation des operations de


transforrnatron aux depens des possibilites d 'enveloppe a favori-.e leur

evolution permanente. Toute image - a commencer par les images


re lioieuses - dit moin un etat qu 'un devenir. Les images religieuses
e :eulent d'abord edifiantes , c'est-a-dire transformatrices, et les
Jesuite fonderent sur elles une veritable pedagogic. Puis !'artiste
cherche explicitement, a partir de Ia Renaissance, a introduire ~an.s
on a:uvre des germes de transformation de Ia vision du monde. Amsi,
: partir de Ia querelle des iconoclastes, Jes
en
connaissent des bouleversements permanents qUI s opposent a Ia stabilite de !'art des ic6nes orientales. Ces transformations successives sont
indissociables au rant de l 'histoirc de I'art que de celle des c;ciences.
o u cote scientifique. les images ont participe grandement depuis Ia
Renaissance au developpement des sciences et des techniques. Tandis
que, dans le domaine artistiquc. chaque epoque a son propre '>lyle. La
nouveaute a ainsi ete longtemps consideree- jusqua l'epoquc recente
elite post-modeme - commc le critere de Ia valeur .

.i~ages

?ccidei~t

Mais cette valorisation de Ia valeur symbolique et des puissances


de transformation des images aux depens de leurs puissances d'enveloppe a fait ecran a Ia comprehension des manifestations creatrices
d'autres cultures. Tel est en particulier le cas de ces images que les
Occidentaux ont baptise des fetiches . Faute de pouvoir envisager
le rapport fondamentalement different que les peuples qui creent des
fetiches ont avec !'image, les Occidentaux ont d'abord considere
ces images-objets comme temoignant d'un rapport privilegic avec le
diable. En fait, Ia conception occidentale de !'image ne permet pas de
com prendre ces objets comme des mediateurs entre le monde. I'etre et
Dieu. Et Ia psychanalyse traditionnelle est bien souvent venue aggraver cette situation en envisagcant le rapport fetichique !'image
du point de vue de mecanismcs psychiques qui en feraient un precurseur du rapport symbolique. Au contraire, du point de vue argumente
ici, Ia conception fetichique ou 1doHitrique de !'image n 'est pas plus
archa'ique que Ia conception symbolique traditionnelle. Ce point de
vue conduit en effet a envi<;agcr Ia conviction magique cornmc fondatrice du rapport que nous entretenons avec toute image, tant psychique
que materielle, du fait du rapport privilegie que toute image entretient
avec les schemes d'enveloppe ct de transformation. L'image est alors
ctefinic par une spatialite avant de I'etre par un contenu. Cette spatialite organise une contenance qui fait que I' image contient le sujet bien
plus que celui-ci ne contient I' image. Et cette particularite, qui organic notre rapport toute image, explique Ia passion mise par I'hom me
en crecr toujours de nouvelles : c 'est avec l'espoir qu 'elles le contiennent de rnieux en mieux. La deception s'impose pourtant toujours, et

ages

~vee elle le desir d'en creer encore de nouvelles ... Car toute i
mage est
mcapable de rompre Ia solitude essentielle de l'etre M~
enveloppe avec ~es milliers d, autres humains dans. un:m: con~enu et
chac~n ne con9ott cette image qu'a travers sa pro re mem~ Image,
physique que psychique.
p perceptwn, tant

No~s allons voir maintenant comment cette conce .


.
ptwn occidentale de 1 Image qui a favorise le de I
d'expression imagee empeche para~~:~~~:~nt tddel nouvelles formes

1
e es reconnattre L
Photo grap h Ie
et es Images virtuelles se sont ain .
: a
ment refuser le qualificatif d'image
d
~~ ,vues successivebl bl
11
, pour es cnteres presq
a es. est amusant en particulier de relever
ue ~em1943 par Henri Focillon a Ia photographic d que le ~eproche fan en
absolu dans Ia totalite de la presence est 'rat~ constltuer un vide
celui qui est fait aujourd'hui aux nou~ellespun Iquement le meme que
ages ...

3. LA PHOTOGRAPHIE OU LE RETOUR DU REFOULE DE


L'IMAGE 1
dem~ndait

en 1960 si Ia photographie est un art On se


si la photographic est une image pau~re II
'e telvenu c dmr auJourd'hui qu'avec Ia premiere de ces questt'on. s
C s e statut e 1' art '
'
,
statut ~
,.
qUI ~taJt ~terroge. A travers Ia seconde, c'est le
ffi meme de I Image auJourd hui qui est problematise. II est evident
=~t eun~ te p~ot~graphie n'est pas une image comme Ia peinture en
.. aJs p utot .que de l 'excl ure du domaine des images nous
, fi ,
.
'
a]] ons vo1r au contra1re que .

,
.,
sa spect Cite en fatt non seulement une
Image, a part entJere, mais encore un moyen de com rendre Ia art
r~~oeullee de no~re rela~!on a toute image. En effet, da~s la photo~ra, es pouvOJrs de I Image qui n
t
d .,
.
e son pas e I ordre de Ia representat~o? sont au creur .de la relation que nous nouons avec elle. Pour les
~~~c~ser, nous p~~tuons de sa definition : Toute photographie est
fJ_!_ euzte de lunuere produi;e sur un support sensible par une decoupe
. . se Ia1sse
.
d' plus ou moms
. prolongee - de Ia dure'e Cette de'fi mtwn
ecomposer en cmq propositions.
On se

~:tmdande auJ~u.rd 'h~i

!a

Proposition 1
Toute photographic resulte d'un acte de photographier. Cet acte produit, a partir de I'image complexe qu 'ale photographe (et qui est tridimensionnelle, sensorielle et motrice), une autre forme d'image, plane
et reduite a ses seules composantes visuelles. Les appareils Reflex, qui
cachent un instant 1'image per9ue au moment de Ia prise de vue,
objectivent ce moment de passage de I' image pen;ue a I' image photographiee. Dans ce moment, I 'image visuellement per9ue est veritablement cassee. Mais ce geste ne casse pas seulement une image
tridimensionnelle au profit d'unl! autre, bidimensionnelle. II isole surtout la seule composante visuelle de la perception pour la reifier sur Ia
smface de la pellicule sensible. En ce sens, Ia photographic est un geste obsessionnel. Elle met a mort Ia complexite infinie de chaque instant sous la forme des liens multiples qui lient chacun a ses semblables
et au monde environnant pour en isoler artificiellement un seul aspect,
l'apparence visuelle.
De ce geste, il resulte alors quelque chose qu'on appelle une
image . Mais cette image n'est plus !'image complexe et riche de Ia
perception. C'est une image pauvre en ce sens que, de taus les
caracteres de !'image per9ue (visuels, sensoriels, moteurs et affectifs),
elle isole la seule apparence. En ce sens-la, on peut dire en effet que la
photographic est bien une image pauvre , puisqu 'elle est une image
axee sur la figuration visuelle, en image, de ce qui est reellement
absent, plutot que sur les resonnances non visuelles de Ia perception.
Pourtant, certains photographes tentent de casser le mains possible
cette premiere image et d'en preserver au mieux les composantes non
visuelles, notamment emotives. lls tentent de donner un equivalent
forme! non seulement de I'evenement, mais aussi de ses participations
affectives et sensorielles. Mais, a Ia difference de ce qui se passe dans
la peinture, ces resonnances concement mains Ia materialite palpitante
du corps que la duree. Alors que, dans la peinture, le corps est present
comme sensorialite et cenesthesie, il est d'abord present dans la photographic comme surface. La peinture capte bien mieux que Ia photographic les palpitations invisibles et les profondeurs que les surfaces
cachent. Mais au contraire, la photographic capte bien mieux que Ia
peinture les surfaces en tant q u 'elles sont affectees par la duree.

Proposition 2
.1 . Une premiere version de ce texte est
d
. .
.
Janvier 1995, so us le titre . << La h t . hparue ~s La 'el herche photof<rapluque,

P o ograp 1e aveuglee par le symbole .

Toute photographic, parce qu 'elle ne fixe que des reflets immobiles,


traite sur un pied d 'egalite les objets animes et inanimes, leurs ombres

de l'image

et !e fond indistin~t de I 'image. C'est pourquoi toute ima


phtque a le pouvotr, para1le1ement a la rru'se e ' 'd
ge photogra,
,
n evJ ence des ob
y sont fi xes,
de reveler le fond de toute perce t'
.
~ets qui
temps l'enveloppe commune du monde C tp Ion, qui est en meme
cant pas de nature visuelle- ll e te
. enveloppe ' b'Ien que
n '"t
e e constJtue 1'U

meme -, ret;OJt dans la photographie une re r'
.
~-VISible l
Ia photographie est nette plus c 'est l d, p esentatwn VIsuelle. Plus

'
a ecoupe des ob t
qUI est essentielle et pi us 1identite de h
,.
~e s sur le fond
contraire, plus Ia photographie est fl~u:cun ~ Imp,o~e avec clarte. Au
l'enveloppe du monde- ou so
.
ou Imprecise, et plus c'est
n gram , ou sa ch .
vo~dra- qui s'impose a son spectateur L'inca
. ,arr , comme on
phie a figurer Ia profondeur des ob t.
, pacite de Ia photogra.
~e s - ou excelJe a

pemtu:e - a pour contrepartie sa ca acite a


,
u contra.Jre la
essentielle qui relie et conti.ent to t p h
representee Ia contmuite
u e c ose comme
'b
La photographie, c'est l'enveloppe du monde b. . u,n InVISt le filet.
o ~ecttvee dans 1'image.
A

Proposition 3
Toute photographie se presente au toucher
froide et lisse, habituellement sur un s
comme une surface plane,
est le domaine privilegi'e' des 'II . updport de papier. Pourtant, elle
I USIOOS
e matie (
'
granuleux ... ), oii elle a supplante le dessin
r~ s?yeux, veloute,
Ell
' en ParticulJe~ dans les traditionnelles etudes de genre
1' .I
.
e est en ce sens tOUJOurs t
cei. Alors que le spectateur d'un tab!
.
. rompe.
eau a envte de sentJr sous Je
doigt Ia touche d
phique a Je desir d~>to~c~=~n~re, .le s~ectate~r d'une image photograenfant gourmand cherche , J ob~et meme qUI y ~st represente. Le petit
graphics sur une publiciteagpl~cneer~;;ttre ses doJgts les biscuits photoH f+.

comme un adolescent du film


a'Jaourne, l enfant des tenasses (Boughedir F J 990) t t d
ser les seins des t
d
.,
en e e cares.
. .
emmes ont un camarade lui a apporte des hoto aphies. AmsJ Ia photographie n 'etabl'tII
p
~
symbolique avec son

.
. 1 e e pas seulement un lien
semble vraiment en O~Jet: maJs un hen presque reel et materiel. Elle
tographie avec le to~~~e~n~~ ~~~~que chose. Cette proximite de Ia phoau moins partielle
. dans une fonctwn de contenance representation.
- avec son ObJet, autant que dans une fonction de

1. Sur la justification de ce mot-valise voir L


.
sation en photographie ;11 B PI . '
S . a photograph1e funambule ou Ia sen1994.
'
os~u et TJsseron, Nuag e/So/ei/ Marval, Paris.

La voie occidentale des images

Proposition 4
La photographie, qui capte Ia lumiere et les ombres sur une surface
sensible, necessite pour apparaitre !'action d'un revelateur . Ce passage oblige par Ia chimie du developpement transforme toute image
photographique en une surprise, meme pour celui qui l'a prise. L'image finale n'estjamais exactement !'image prevue et peut meme devoiler quelque chose que Ia pellicule a fixe a I' insu de to us, com me dans
le film Blow-up d'Antonioni (1967) ...
Cette particularite de la phot()graphie contribua, a ses debuts, a faire imaginer qu 'elle puisse contenir un secret de son modele que Ie
contact physique avec lui ne permettrait pas d'apercevoir. Puisqu'elle
montre plus que ce qu 'on voit, pourquoi Ia photographie ne pourraitelle pas aussi reveler ce qu'on ne voit pas ? Ainsi Ia crut-on
capable d'objectiver Ia presence des esprits et des morts, de materialiser !'aura immaterielle attachee a chacun ou encore de reveler Ia personnalite cachee et profonde du sujet photographic ... toutes choses que
personne ne demanderait a une peinture faite de main humaine, tant Ia
subjectivite du peintre et son savoir-faire y soot manifestement engages. Avant meme la decouverte des rayons X qui traversent Ia peau et
les muscles pour reveler le squelette, Ia photographie etait creditee du
pouvoir de traverser l'enveloppe des apparences.
Nadar consacre un chapitre de son livre Quand j'etais photographe a Ia theorie developpee par Balzac autour de Ia photographie.
II ecrit : Selon Balzac, chaque corps dans Ia nature se trouve compose de series de spectres, en couches superposees a I'infini, foliacees en
pellicules infinitesimales dans tous les sens oii l'optique pert;oit ce
corps. Chaque operation photographique venait done detacher et
retenir une des couches du corps photographic. II en resultait pour
celui-ci, toujours selon Balzac rapporte par Nadar, la perte, a chaque
photographie, d'un spectre. c'est-a-dire d'une part de son essence
constitutive . Cette crainte de Balzac, ne nous hatons pas trop de la
qualifier de superstitieuse et ne ridiculisons pas trop vite Ia theorie
des spectres a travers laquelle il a tente de la formuler. Dans le
meme texte, Nadar nous rappelle d 'ailleurs que Theophile Gautier et
Gerard de Nerval partageaient les memes apprehensions ! A vee Ia
photographie, les pouvoirs de I 'image de contenir reellement ce qu 'elle represente, chasses de Ia pensee occidentale par le developpement
du christianisme, ont fait un retour inattendu. A vee elle, !'image etait
explicitement creditee du pouvoir de retenir et contenir une partie de
son modele et, pour certains, son arne ou son esprit.

Psychanalyse de l'irnage

Proposition 5
Toute _surface qui accroche Ia lumiere, comme une bolte de c

e~posee aux ~ayons du solei!, donne a celui qui Ia regarde l'im on~e~e
d etre regarde par elle. Or dans Ia photogra h'
.
pression
11
. '

P Je en no1r et blan (
qu e e reste pour Ia maJeure partie des photogra h
~ . c ce
cha~ue noir n!pond aux blancs qui le cement :o~~:~ essJ?nnels).
p~pllle au blanc de l'reil. 11 s'ensuit que, plus que toute :u~~~r ~de Ia
d art, Ia photographic - toute photographic _ re arde c
. o~e
re~mde. Lorsque Ia photographic inclut dans son sguJet un e!Ut Cflll Ia
f
personnage
q Ul fi xe J' o b~ectJ
, cette caracteristiquc se trouve multipliee p 1, fti
du regard que le spectateur y voit.
ar e et

Tou~e ph~tographie impo~e ainsi une proximite que nulle autre


f?rme d art n Jm_pose. Elle ravJve le enjeux des premiers moment ou
I enfant plongeall ses yeux dans le regard matemel pour y d..:
.
un retl t d 1 ~
,
~::couvnr
e . e UJ-meme; Fac~ a toute photographic d'un visage qui me
regarde, JC ~e pe~x m empecher de me demander comment il me voit

Cette questiOn cree entre toute photographic d'un regard et


teur
. . , .,
~
son specta1
,. u_n es~ace pnvJ egie ~ui exclut toute autre presence et alimente
l J.llus_l? n d un contact f~s1onne.l privilegie avec le personnage photo1
graphre . La photograph_Je est amsi une fom1e d'image qui envelo e
son sp.cctateur et son s.~Jet dans Ia fascination d 'un secret ur soi d~~t
Ie_ regard photographic - ou, a defaut. I' image globale - sera it le
detenteur.
Elle
referme. sur eux Ia bulle d 'un regard cr01se.
, M a1s
ce
.,
,
plege ~st d ~bord ceiUI de toute image par son pouvoir de nous renvoyer a une msupportable alienation au regard de !'autre.
La ph~tographie s 'est done d 'abord imposee dans !'exaltation de
ses ~ou_v? Jrs de resse~blance. Elle se trouvait en cela en parfaite
contJ_nUJte ave~ une philosophic de !'image qui, en Occident, donne
de~uts Ia Renaissance ~~ priorite a Ia res emblance, et en particulier a
Ia Je~se_mblance avec I 1m age de soi telle qu 'elle no us est don nee par
le.. mtroJr.
Avec
se metta1t vra1ment

. . Ia photogra
.
Ph.1e, 1e m1ro1r
a fixer
1 Image. MaJS par all leurs Ia photographic, meme enrolee du cote de
I'
fi Image ressemblante et _d~ ses vertiges. impose une relation specique. A vee elle, Ia capac1te de toute image a contenir et a transformer

~.

Tcldesfl en particulier le cas des pholographie~ de Clcrambault dom J.. aJ ctudic Ia


10rce c asunalJon (fJsseron. 1991 ).

183

La voie occidentale des images

est au creur de !'image. C'est pourquoi la photographic nous est precieuse pour comprendre Ia nature meme de !'image. Mais, dans Ia
mesure ou ces pouvoirs n'ont pas rencontre une philosophic de !'image qui les prennent en compte et les valorisent, ils ont fonctionne de
far;on souterraine. contribuant probablement au succes de I' image
photographique, mais sans pour autant recevoir dans Ia critique et le
discours Ia place qu'ils meritent. Nous sommes convaincus par Ia culture du symbole que !'image doit vouloir dire quelque chose. Ce a
quoi nous introduit la photographic, c'est que J'image, tout autant,
nolls porte. C'est pourquoi nou:; no us tf0U'- ons awe elle a un point
chamiere entre Ia conception traditionnelle des images et une conception nouvelle. Et c'est egalement pourquoi l'idee de Ia pauvrete de
Ia photographic apparalt bel et bien comme une denegation des pouvoirs non symboliques de toute image. Tel est aussi le cas des nouvelles images .

4. LES << NOUVELLES IMAGES

UN PARADOXE FECOND

Ou'est-ce que les nouvelles images>>?


Ce que !'on appelle aujourd'hui nouvelles images recouvre plusieurs categories de representations matcrielles.
II s'agit tout d'abord d'images produites par Ia photographic et le
cinema et modifiees par ordinateur. Ces images sont done mixtes.
Leur base est constituee par des images produites par des techniques
traditionnelles et les manipulations pem1ises par les nouvelles technologies n 'interviennent que secondairement.
Une seconde categoric de nouvelles images consiste dans les
images numeriques con<,truites it partir de mesures reelles. Par
exemple, les modeles de croissance des vegetaux ne sont mis au point
qu 'apres de nombreuses mesures recueillies sur le terrain. Les
modeles mathematiques ne sont appliques a ces donnees que dans un
second temp-;.
La troisieme categoric de nouvelles images con-;iste dans Ia
VIsualisation de formules mathematJques. Ces images realisent Ia figuration sensible d'etres mathematiques virtuels jusque Ia jamais

184

Psychanalyse de l'image

vus. Ce sont essentie11ement elles qui posent un probleme d


.
vue de leur qualification en tant qu ' image .
u pomt de
. Pratiquement, les images virtuelles - encore a elees , . ,
univers de fiction auxquels il
ossib{eal,Jtes
c?der grace a un appareillage constitue d'un cas ue ~ .. e d acd un gant de toucher (ou me me d 'une comb. q.
e VI~~on et
maison entlere) L
casqu
t , . , d
. . e es eqUipe e deux ecrans, un pour cha ue reil

e
VI~ JOn en relief. Par ailleurs, le ctant de touch~r e ~ ~u~ ~~surent Ia
reiilage electronique tres sophistiqeue permet a' I , . q lp~ un appa,
d
'
a mam qUI en est eq .
pee - o_u ans le cas d' une combinaison, au corps en tier- de
. UIIa conststance, le poids et !'ensemble des car t' . .
sentu
tt h,
ac enstiques sensoriell
a ac _e~s _aux objets avec lesquels le sujet se voit en contact par l'_es
termedlaue du casque de vision Enfin to
.
m. .

, us ces apparelllages
( casque de VISion
et gant - ou combinaison - d t
h
r' '
d.
e ouc er ) sont
r~ les a u~ or mateur de telle fac;:on que les mouvements du su et d
I espace mfluent, en temps reel, c 'est-a-dire exactement cornlu dans
le monde de la realite, sur ses perceptions visuelles ou tactiles. e ans

v~uelle~ ~ sont des

::r

, . ~e tels ~< mondes virtuels introduisent une veritable cou ure


En effet, t~ute
Image a un VIrtue! qUI correspond aux operations d
, .
d
.
e sa creatiOn
t at
I I ement e_ 1a .tOJ!e et realisation des couleurs pour Ia peinture su~
chevalet.' operatiOns de fabrication des films et developpement en
~b?~atoires po~r Ia photog~aphie qui utilise des sels d 'argent, etc.
. aJs, ~vee les Images numenques, I' existence du virtue] change de
dimensiOns. Pour Ia premiere fois, l'existence conceptuelle d'une image - so~s la fonne de tableaux de nombres ranges dans la memoire
des o.rdmateurs - precede son existence sensible. C'est pourquoi ]a
questwn
est posee par certams de savotr
SI Ia visualisation

.
.
par les
t?_chmques d~ s~nthese merite le qualificatif d'image . Alors que
I Image ~~ defimt comm_e representation d'un referent absent. Ie referent d~ 1 Image de synthese n'existe pas independamment de son imac, es_t p~ur.q~oi, d'un point de vue traditionnel sur !'imagec est-a-dtre
' I, que
. celui-CI
. . soil. iconique
. . . hmlte a. son rappo rt au ree
ouA m~~ciel , - d est difficile de reconnal'tre a ces fictions le nom
meme d Image.

~plstemologlqu~ dans 1'hi~toire des moyens de 1' image.

g:.

,. Rema~q~~ns d 'abord que ce probleme portant sur la possibilite ou


1 .Imposstblllte de designer du nom d'imacte une realite
Vlrtuelle en recoupe
t
. e
.
,
exac ement un autre, qUI conceme les images
psychJques. L usage actuel, en psychologie cognitive, est en effet de

La voie occidentale des images

185

parler d' image lorsqu'on se refere a l'evenement psychologique


par lequel des aspects figuratifs du reel sont evoques dans 1'esprit.
L'image psychique est en ce sens une image qui rend present a !'esprit, sous une forme qui n'est pas encore bien definie, ce qu'elle represente. Cette conception exclut done I 'usage du mot image pour
designer certains aspects figuratifs du reel mis en memoire. Ces entites
cognitives en quelque sorte virtuelles a partir desquelles les
images peuvent etre construites ne sont pas encore precisement nommees. Ainsi, dans le domame de Ia possibilite d'une virtualite >> de
l'image, les questions sur !'image mentale et sur l'image materielle
paraissent etrangement proches ...
Mais dans le cas de I' image virtuelle, Ia question peut etre posee
de deux fac;:ons differentes. Que les tableaux des nombres des mondes
virtuels ne meritent pas le nom d'image, soit. Mais qu'en est-il une
fois ces tableaux de nombres actualises dans le vif d'une representation imagee ? Finalement, le probleme, une fois depassionne, para1t
assez proche de celui qui se pose dans le cas de Ia photographie, pour
laquelle deux tendances se sont toujours affrontees. Pour certains, Ia
photographie ne serait qu 'une empreinte produite par Ia lumiere sur
une plaque sensible, un pur reflet du reel. Elle ne serait done pas une
image a part entiere. Pour d'autres au contraire, elle serait une forme
de representation du reel et pas seulement un enregistrement, c'est-adire qu 'elle serait une image a part entiere. En fait, ces deux conceptions sont chacune vraies si no us envisageons qu 'elles correspondent
a deux points de vue complementaires sur Ia photographie. Le premier de ces points de vue concerne la fabrication de 1'image. sa technique specifique consistant en effet a impressionner une plaque
sensible deposee devant un objet eclaire. Tandis que le second de ces
points de vue privilegie le rapport que le spectateur de I' image photographique une fois constituee entretient avec elle. De meme, dans le
cas des images virtuelles , la question se pose en des termes totalement differents selon qu'on envisage le mode de production de ces
images, leur techne, ou bien Ia relation que le spectateur entretient
avec elles. Du point de vue de Ia technique, ces images sont constituees a partir de formules mathematiques et on peut done leur refuser
le qualificatif d'image. Mais, envisagees du point de vue du rapport
que le spectateur entretient avec elles, nous allons voir qu 'elles realisent a un degre eleve Ia caracteristique de toute image, qui est non
seulement de representer un objet, mais aussi d 'envelopper et de
transformer son spectateur.

186

Psychanafyse de f'image

Multi-sensorialite des nouvelles images


Dans les univers virtuels, le sujet est soumis non seulement a d
11 es, ma1s
auss1. a des sensations auditives k" - es sensa t"wns v1sue
1
h

.
, mes1ques
tact1 es, t enmques ... qm se modifient au gre de ses gestes et d
'
dep
' 1acements d ans I ' espace. Or cette situation
.
e ses
ne fait finale
ment que
renouer avec les contenus sensibles multiples d'une image tro f t 'd
.
P ac1 emen re mte, autour de Ia pemture et depuis ]a Renaissance , 1
.
, a son

umque composante vrsuelle. Les images virtuelles irnposent une -


de
1
d.
d
ev1nce que a tra 1tron es diverses formes de reproduction d'"
.
.
,
. ,
Image
( .
SUI papter, pellrcule ou ecran VIdeo) nous avait fait oubJ1er . I''
,
.
. tmage
~st au carref~ur d une tntersensoria!ite. En ce sens, Ies nouvelles
Images lle fon_t que pOUSSer a leur paroxysme les caracteres qui ont
de_tout temps fait Ia force de Ia representation imagee sur Ia representatiOn verbale.

Puissance de transformation des nouvelles images


Les images de synthese realisent au plus haut point Ia fonction de
transformation de toute image. Si Ia conception des modeles mathematiques qui sont a leur origine et leur introduction dans I 'ordinateur
necessitent un temps parfois tres long, le modele une fois constitue
g~nere !'image en un temps extremement rapide. En outre, ]'image
~Irtuelle _peut etre modifiee pratiquement en temps reel. La numerisatwn d~s Ima~es_ permet des manipulations identiques a celles qui peuvent etre oper~es sur le langage. L 'image numerisee se manipule
co~me _on mampule des formes langagieres sans que le manipulateur
alta temr compte des lois de Ia matiere ou de Ia lumiere. Le chercheur
est ainsi_ place dans une boucle de retroaction dans Jaquelle Ja mise en
:01me VJsuelle des resultats favorise Ia mise au point, Ia validation et
eventuelleme~t Ja refutation des modeles. La possibilite pour le chercheur de modifier son modele en fonction de Ia visualisation de I'image qui lui correspond fait que 1'image engendre Je modele tout autant
que le m_o~ele engendre !'image. D'ailleurs, ce n'est peut-etre pas un
hasar~ SJ 1 Ull des tOllS premiers spectacles a utiliser des images de
synthese - le film Termznator 2 - a privilegie les transformations de
I'un des deux heros, un robot en metal liquide qui peut prendre toutes
les apparences ...

La voie occidentale des images

187

puissance d'enveloppe des nouvelles images


A vee les technologies du virtue] , les images deviennent un lieu
dans Iequel il est possible de se deplacer :t d 'inte~-agir, par ex~mpl_~
d cteplacer des objets, de combattre des creatures vutuelles ou d avou
t:ute autre forme d 'echange avec elles. Les realites virtuelles no us
ent ainsi sensibles aux cadres de I 'image. A vee elles, le cadre du
re nd
.
b.
mbole fait vraiment partie du symbole lui-meme. Nous savwns ren
sy
-
L a meme
~ ph rase n ' a
entendu
deja cela pour le l&ngage et 1' ecnture.
as la meme signification scion qu'elle fait pmtie d'un roman ou d'un
d'actualite. Nous
apprendre a le penser
pour des images que les progres technrques donner~n_t de ~Ius ~n plus
pour etre reelles. Dans les mondes virtuels, l~s strateg1e~ d. entree et de
sortie sont essentielles. C'est elles seules qur peuvent hmrter les pouvoirs destructurants et derealisants de ces images dans la mesure ou
l'interiorisation de ces procedures contribue ala constitution du cadre
psychique necessaire pour penser ces mondes comme virtuels et non
comme reels. L 'enjeu est ici la possibilite pour un spectateur de
concevoir que Ia multi-sensorialite de !'image n'est pas garante de la
realite, mais qu'elle est partie constituante de !'image elle-meme a travers notre capacite de constituer du monde une image visuelle, sonore
et cenesthesique a la fois . Le consommateur d 'univers virtuels - le
mot de spectateur ne convient plus ici - laissera-t-il ses propre~
reperes familiers s'effacer derriere ceux que ces espaces proposeront a
son corps entier ? Ou bien apprendra-t-il au ~ontraire a se ?o~~r le
cadre psychique necessaire pour penser ces Images ? Quor qu II en
soit, le rapport du sujet a ses propres images, tant visuelles que mentales, en sera forcement modifie. Mais les capacites contenantes des
images virtuelles me para is sent surtout porteuses d 'un bouleversement
majeur de notre rapport a notre propre identite.

~uotidien

d~vons m~intenant

Nous evoquions la possibilite pour l'acteur-spectateur d 'etre, avec


ces nouvelles images, non plus devant l'image, mais dans !'image. Or
cette expression, etre dans 1'image , est porte use d 'une ambigu"ite
riche de sens. En photographie ou en peinture. etre dans l'image
signifie y etre represente de fa<;on reconnaissable et done ~essembla_n
te. Au contraire, cette meme expression prend avec les Images virtuelles un tout autre sens . Elle met !'accent sur les possibilites
d'interactivite de !'image, c'est-a-dire sur Ia possibilie de manipuler
l'image en temps reel. Avec elles, etre dans !'image ne fait plus
reference a la ressemblance mais a I 'interaction du corps entier, par
I' intermediaire de capteurs sensoriels divers. avec un espace viituel.

Psychanafyse de f'image

En revanche, ce qui n'est jamais virtue!, c'est la dun~e ! Les differentes interactions permises par les interphases virtuelles peuvent nous
projeter dans des espaces qui n 'existent pas et nous donner une apparence que nous n'aurons jamais, mais elles ne pourront jamais modifier le rapport que nous entretenons avec le temps. Ainsi, du point de
vue du consommateur-acteur d 'images, la grande nouveaute des
mondes virtuels pourrait bien etre de deplacer les reperes de notre
identite. Le developpement extraordinaire des miroirs en Occident
depuis Ia Renaissance (pris en relais par 1'art du portrait et !'importance des images de soi renvoyees par des technologies de plus en plus
petformantes) nous a habitues a identifier notre identite a !'image de
nous-meme. Le fait que ce developpement ait conduit a des images
dans lesquelles nous nous reconnaissons de plus en plus mal - comme
les photographies des photomatons - ne change rien a1'importance que nous accordons a Ia ressemblance dans I 'image. Que nous
jugions une photographie non ressemblante ne ruine pas notre croyance dans la capacite d'une image photographique a pouvoir nous donner un reflet satisfaisant que nous confondons volontiers avec notre
identite. Au contraire, avec Ia manipulation des images virtuelles en
temps reel et grace aux nouvelles interfaces permises par 1'ordinateur,
notre identite s'impose finalement pour etre liee non pas a une image
de nous-memes, mais a une perception de notre propre duree subjective. En effet, Jes manipulations de I' image du corps permises par ces
nouvelles techniques rendent aleatoire toute representation stable et
fiable de 1'image de soi. Une partie de notre corps peut par exemple
s 'allonger ou se reduire, notre conformite generate peut evoluer en
taille ou en repartition des masses musculaires ou adipeuses, ou meme
notre apparence generale peut evoquer un changement de sexe (par
contre, le rassemblement des parties du corps dans un tout est plus difficile a mettre en cause tant Ia certitude sensori-motrice de notre unite
s'impose a nous, sauf cas pathologique bien evidemment). Ces distorsions, et Ia perturbation des bases visuelles de I'identite qui en resultent, font passer au premier plan, dans les images virtuelles, la
perception de sa propre continuite dans Ia duree comme repere essentiel du sens de soi.
Ainsi, le developpement des nouvelles images constitue Ia
mise en scene technologique de !'illusion fondamentale qui preside,
des le debut, aux origines de !'image, et qui Ia donne comme contenante du monde, de I 'objet de la perception et de son sujet bien plus
que contenue par lui.

CONCLUSIONS

La complexite de 1' image ne peut se compre?dre sa~s reference. aux


territoires psychiques ou elle plonge ses rAa~mes. L, tmage. surgt~ de
!'experience primordiale ou sont encore .me~ees representatiOns d ~b
jets et representations d'actions contradic.tmres com~e. une tentative
d'en tenir ensemble les termes incompatibles. De la vtent ~u_e toute
image organise ses pouvoirs au tour de I'unite et de la duahte, d~ Ia
confusion et de Ia defusion, de Ia contenance et de Ia transfo_~atiOn.
Ces problematiques de 1'image sont le tem~ignag~ des cond1t1ons de
son emergence, mais elles constit~en~ aus~1 les ltg~es de for~e toujours actives du feuillete des si~mficatwns .~ultiples de 1 tm_age:
Non seulement toute position psych1que dans 1_1mage peut coAex1ster
avec son contraire, mais cette coexistence constttue Ia force meme de
toute image. Comme 1' ecrit Bachelard, les im~ges les plus belles
sont des foyers d'ambivalence . Enfin, Leur pnse en compte nous
degage d'une conception de !'image organisee autour de_sa seul~ fonction de representation au profit de deux axes complementa1res de
questionnement :
_ du point de vue de ses contenus, toute_ image,_ ~s~c-~ique ou
materielle, temoigne des investissements psych1ques pnviLegies de son
producteur en relation avec son environnement ;
_ du point de vue de ses fonctions, _route image est travaillee par
des enjeux de transformation et des enJeux de conte~ance . Les premiers projettent Je sujet dans un monde de transformatiOn permanente,

Psychanalyse de l'image
fascinant mais aussi angoissant ; les seconds le ressourcent dans son
identite a la fois individuelle, familiale et sociale et lui permettent
d 'affronter favorablement les premieres. Tant sur les chemins de la
connaissance que sur ceux de !'imagination, les images interviennent
toujours avec ces deux caracteristiques : leur capacite de transformation en font notre aiguillon ; leur capacite de contenance en font nos
amies. Mais en meme temps, ces deux voies oil nous engage I 'image
sont chacune porteuses de leur risque propre. Leur capacite de contenance risque toujours de nous enfermer dans !'illusion de partager ou
de faire partager nos images privilegiees avec d'autres, tandis que leur
capacite de transformation risque toujours de nous engager dans une
dependance sideree a leurs infinies metamorphoses. Ces deux pouvoirs, d'enveloppe et de transformation, ont ainsi chacun leurs deux
faces contradictoires.
J'ai utilise, pour nommer ces problematiques, Ie mot de pouvoirs . Nous pourrions aussi parler des corps de !'image . En effet,
alors que des fonctions peuvent se desolidariser, des corps ne Ie peuvent
point. Dans Ia tradition bouddhique, Bouddha a trois corps : le premier
est le corps de Ia Ioi , spirituel et transcendant, qui n 'a pas de forme et
que I' on ne peut decrire ; Ie second est Ie corps de jouissance, glorieux,
qui n 'apparalt que dans Ies cieux ou meditant ; le troisieme est Ie corps
de transformation, materiel et martel, present historiquement dans une
periode cosmique determinee. De meme, !'image a trois corps indissociables : un corps de signification, invisible mais conceptualisable,
qui correspond a sa valeur de representation, indicielle, iconique ou
symbolique ; un corps de transformation, qui se traduit dans les pouvoirs de I 'image d'unir et de desunir, et qui lance l'etre ou I'imagination
sur de nouvelles pistes ; un corps d 'enveloppe, qui contient les premieres experiences corporelles diffuses et les premiers objets psychiques, puis qui contribue a I 'illusion de contenir son spectateur ou
d'en reunir plusieurs dans un meme espace psychique ou mental.
Sans doute le langage possede-t-il lui aussi ces trois puissances
complementaires, en particulier par les valeurs indicielles attachees a
son versant vocal. Et c'est !'objet de la poesie que d'en explorer les
possibilites. Mais nul ne peut contester que Ia fonction du langage soit
d'abord semiotique alors que telle n'est justement pas Ia fonction privilegiee de !'image. Si les pouvoirs de !'image s'opposent a ceux du
langage parle et les completent a Ia fois, c'est sans doute parce que,
comme nous l'apprennent les neurophysiologistes, images et langage
sont lies a deux types de codage. Mais c'est aussi, comme nous l'apprend I' attention portee au nouveau-ne et a ses premieres traces, parce

Conclusions
ue les enjeux de !'image precedent ceux du langage et correspondent
psychique que lui. Le langa~e, en effet, est
atructure autour de trois types de distinctions essenttelles : entre I.e
s resent, 1e passe, le futur et le conditionnel ; entre les formes pro~~mi
pales en particulier le je >> et Ie tu >> ; et entre les formes positives
Ces distinctions lui
decouper
et la
' eta' partir de Ia d'etablir des dtstmctwns sans ambtgUite entre
duree,
'
' .f l
.f L

lier et le pluriel, le je et le . tu
. es
1e smgu
, ., 1 act1
et e ,;:pass1
,
cessus symboliques du Iangage privilegient amsi 1a re1erence au
,
d es messages. Au
pro ntJ de la communication et a Ia preciSIOn
te . .
COD
I
,
II
contraire, les images, meme si elles sont porteuses de a pens~e te e
le langage peut la formuler , privilegient les transformatiOns et
I'

que
.
.
l'enveloppe. Ces enjeux res tent tOUJOUrs .actlfs, meme . apres ~ppantion du langage. C'est pourquoi on peut due que les eUJeu~ de 1 Im,age
ne sont ni anterieurs, ni posterieurs a ceux du langage, ma1s p~alleles
a eux. Ce sont ces enjeux qui permettent a !'image l ' ex~loratio~ et 1~
mise en scene d'experiences psychiques et corporelles Impossible.s a
approcher avec des mots, au alors au risque d 'une ~estructuratiO~
grammaticale qui privilegie les sons du langage aux d~pe?s du sens .
experiences d'un monde au les mots et les chases ne ~omc1den~ ~Ius et
au ceux-ci ne sont que des etiquettes collees aux obJets ; expenences
de l'etre fragmente au demultiplie ; experiences d'un monde ~u d'un
corps demesurement vide au irremediablement etranger ; ex1gen~es
opposees d'un corps vecu dans sa s~bjectivite radicale et du h~n
social. L'image n'est pas une formed inf~alangage. ~ll~ est un systeme combinatoire dont les enjeux sont rad1calement differents de ceux
du langage parce que ses materiaux le sont.

~ une autre dynamique

~t ne~atives.

perm~tt~nt ~e

l'~sp~~e

On a pu dire parfois, po~r devaloris:r J'image, ~u'elle habille


la pensee. Mais cette analog1e avec les vetements qu~ recou;rent notre
corps, envisagee du point de vu~ de la place ~es .sc~emes d enveloppe
et de transformation dans toute Image, pourrmt s averer beaucoup plu~
feconde qu 'il n 'y paralt et nous degager de la mauvaise habttu~e qUI
nous fait restreindre 1'image a la portee de ses con tenus symbohq~es.
Nos vetements ant en effet une fonction d'enveloppe et une fonctwn
de transfonnation avant d 'avoir une fonction symbolique. ~ ~ne Pa:t
ils contiennent et protegent Ie corps en I'adaptant au~ conditions climatiques et aux taches techniques. Et d'autr~ par~ ~ls transforment
l'apparence, que ce so it dans le se~s d 'u.ne ?ngmahte personn_elle au
au contraire dans Ie sens d'une umformisatwn. Dans ce ~as, J.ls permettent a chacun de se fondre dans un groupe de son ch01x qUI enveloppe ses differents membres dans u.n ~erne aspect (eventuellen;ent
reduit a un signe distinctif caractenst1que) comme dans un meme

Psycha nalyse de f'image


corp

. Ce n'est qu'en troi ieme lieu- et de fa~on superfetatoire

pour beaucoup d'entre nous- qu'ils rentrent dans un rapport symbolique avec nos con tenus psychiques con cients et inconscientst. Ainsi
les fonctions d'enveloppe et de tran formation du vetement ant habi~
tuellement reconnues alors que sa fonction symbolique est au -estimee, voire niee. Or c 'est exactement le contraire pour I' image. Ses
fonctions symboliques sont hypertrophiees, rant par Ia semiologie que
par Ia psychanalyse, alors que ses fonctions d'enveloppe et de transformation sont niees ou, au mieux, reconnues mais denigrees. Pourtant, les images que nous cn!ons et qui nous entourent sont comme Jes
membranes vestimentaires avec lesquelles nous recouvrons no corps.
Elle pru1icipent a notre identite psychique par leur capacite d'enveloppe et de transformation tout autant qu 'elles en trent dans un rapport
symbolique avec nos contenus psychiques conscients et inconscients.
Cette reference aux enveloppes vestimentaires nous permet enfin
de mieux comprendre un aspect essentiel de l'image que nous n'avions
pu jusqu'ici qu'evoquer. 11 depend du regard que nous portons sur le
visuel que celui-ci se transforme en image, de meme qu'il depend de
notre regard sur les etoffes qu 'elles deviennent, sur notre corps, des
vetements. Le visuel nous entoure san nous envelopper et nous
influence sans participer a Ia transformation de nos processus psychiques, puisqu 'il n 'en symbolise rien. II est comme une etoffe sans
corps pour I'habiter et le transformer en vetement en lui donnant a la
fois des fonctions et une histoire. Au contra ire, I' image temoigne d 'un
corps qui l'habite. Parce qu'elle est enveloppe d'une chair qui y palpite, Ia tentation existe parfois de Ia considerer elle-meme comme une
chair. Pourtant, pas plus qu'elle n'est symbole a elle seule- n'etant
qu 'un fragment de celui-ci -, I' image n 'est chair du monde. A cause de la dynamique qui a pn!side pour chacun a la constitution de ses
premieres images tant psychiques que materielles, il appartient a toute
image d'etre a Ia fois enveloppe, pouvoir de transformation et fragment du symbole complexe a traver lequel s'elabore !'experience
p ychique ; autrement dit d 'etre a Ia fois chair, moteur et sens~. La

I. J'ai dcveloppc cette capacite de nos vetemcnts a symboliser nos eprouvcs intimes
et notre histcme secrete dans L' erorisme du roucher dei eroffes (Seguier. Paris, 19!l7).
2. Cc sens conceme en partte les expencnces libidinales proprcs du SUJCI, mais peut
ausst concemcr. a travers les influences multtples que chacun ret;oit de scs prochcs.
des experiences psychiques urvenues a scs parents ou ses ascendants (voir ace sujct
S Tisseron. " Les images a travers lcs gcncrattons , 111 La psyche ti rrarcn /es generaTions. Dunod. 1995. a paraitre).

Conclusions
caracteristique d'une image reconnue comme reuvre d'art est de pouvoir etre tout cela intensement et pour un grand nombre de per onn~s.
Elle doit cette force a la coherence qui agence chacune de ses parttes
tout autant qu'a la disponibilite de ses spectat~urs ~ e? recev01r !'experience et a Ia laisser e developper dan leur Imagmaire.
Ces trois caracteristiques de l'image- d'etre a Ia fois representation, enveloppe pour Ia pensee et moteur de transfor:mat~on- n 'en font
finalement qu'une. C'est Ia question du lien qUI umt chacun ~ux
images, a commencer par ses images privilegi~es. Cette questiOn
du hen de )'image nous pe~11et notamment d aborder dans une
meme dynamique le rapport que le , ujet entretient avec ses images
psychiques et avec les image materielles auxquelles il, est confronte.
Ce liens multiples constitues par toute image peuvent a tout moment
etre compris dans les deux sens possibles oppose du mot : s~it. comme une liaison au sens oil Freud parle des forces de ltatson >>
associees a Ia pulsion de vie : soit comme un garrot lie aux forces
d'emprise, de repetition et de mort. 11 y a les images qui font lien du
sujet avec lui-meme a travers les mises en scene de ses desirs, conscients ou inconscients ; il y a les images qui font lien de chacun a soi
par Ia fac;on dont le sujet s'y ressource; il y a ~nfin les i~1ages qui ~ont
lien (conscient ou inconscient) de chaque sujet avec d autres SUJets,
tantot dans une continuite horizontale avec ses pairs et tantot dans une
continuite verticale transgenerationnelle, a travers I' illu ion d 'une
communaute d'image.
Pourtant, ce n'est jamais Ia meme image que chacun voit. Aucune
image n 'est jamais partagee puisque chacun apprehende le_s images a
travers sa propre organisation psychique. C'est pourquot parter de
notre perception des images n 'est pas seulement necessaire pour
apprendre a les lire >>, comme le croit le ped~gogue. C'est ~'abord
necessaire pour briser I'illusion qui donne toute tmage per~ue stmultam!ment pour etre une image per~ue de Ia meme fa~on par tous. Rendue a sa subjectivite essentielle. I 'image est egalement restituee
commc un element parmi d'autres de )'experience complexe du monde et comme un maillon de I' operation symbolique qui nous permet de
nous approprier psychiquement cette experience.
De fa~on generale, tout sujet doit elaborer les evenements nouveaux, heureux au malheureux, qui lui adviennent a tout moment de
son exio;tence. Cette auto-elaboration passe par une participation a Ia
foi affective et representative. active, inconsciente et consciente.
Lorsque quelque chose de nouveau. d'inconnu. nous arrive (que cela

Conclusio ns
pr?vienne de l'environnement o~ de notre vie psychique, et que ccla
sott per~u comme bon ou mauvats), nous nou familiarisons progre veme~t a~ec cette chose, (en p~iculier ii travers Je jeu, le fantasme. s~t
Ia proJeCtton) de fa~on a pouv01r nous l'approprier. Cette auto-elabor~tton conce~e le quatre composantes complt~mentaire de tout ex , _
nence. asavotr :
pe
I. l.es perce~tions, auxquelles sont liees des representations, de
s
souventrs et des tmages ;
2. les affects, mobilises par celte experience sous Ia forme de
.
d''emotwns

.
sensa ttOns,
et de senttments

3. les potentialites d'action, qu~ ces actions soient reali ees


non;
ou

4. les etats du ~orps qui lui sont associees


ment des muscles Its es et de muqueuses.

a travers le fonctionne-

Cette ~~portance des participations matrices et cenesthesiques de


t?ute expene~ce nous permet encore de pointer un autre aspect de
1 tmage ps.ychtque. Elle constitue Ia projection, a travers le corps et
s.u,r ~a pelltcule psychique qui lui correspond. de notre perception' de
l.evenemenl.. Ces quatre poles sont essentiels a Ia restitution de l'expenen.ce ~syc~~que dans sa complexite, mais ils n 'ont pas Je meme statut
subjec~~f. L.tmage partage avec le langage le pouvoir de se donner
dans I, '!l~ston d~ les contenir tous. C'est d'ailleurs peut-etre cette
caractensttque qut a fait tenir !"image en haute suspicion par Jes parti~ns du verbe, d'autant plus que I' image reussit bien mieux que celuict d~ns cette pretention. Bien mieux que lc verbe. elle evoque en effet
le pole e~ottf et ,corpore] de I' experience psychique. C'est pourquoi
~11-e foncllonne tres souvent comme trait d'union et force d'appel des
elements epars de !'experience : susciter !'image d'un evenement fait
a~pel des sensations et emotions qui lui ont ete associees bien plus
surement que sa seule evocation verbale.
,. Pourtant. il existe une ituation psychique precise dans Jaquelle
I tmage peut se donner comme contenant et resumant a elle seu/e l'en~e~ble des composantes de I 'experience. C"est lorsque les elements
mtttaux de cette experience. qui restent normalement reunis dans son
el~boration. ont ete primitivement dissocies. Tel est le cas toutes les
fots ou r
, .
. . . l ...
. . expe: tence tn1t1a e s tmpose avec un caractere traumatique.
Celut-ct peut etre lie a un conftit psychiquement insum1ontablc entre
u~ desir ~t l'inter~it qui lui est associe. Mais ce conflit peut aussi
re~ulter d .une tenswn entre le desir de savoir et de comprendre d'un
su~et ~ qut co~re~po~d. a sa pulsion epistemophile - et un interdtt qui
lut est oppose. tamtltal ou '>Octal. Tel est notamment le cas Jors-

qu 'existe un secret de famille. Le traumatisme provient a! or pour


!'enfant de Ia situation paradoxale dans laquelle il est place. D'un
cote, J'enfant eleve dans une famille a ecret per~oit ce qui lui est
cache comme familier. puisque cela lui est cache de fa~on habituelle ;
et en meme temps, il le per~oit comme devant lui rester etranger.
inconnu de lui. Entin, meme en !'absence de tout interdit, l'incapacite
d'elaborer et d'introjecter les elements d'une experience nouvelle peut
etre liee a l'impossibilite de !'entourage de recevoir Ia communication
de cette experience et de soutenir le sujet qui en a ete affecte dans son
propre travail elaboratif. l)ans tous les cas, les composantcs d"une
expenence nouvelle qui ne peut pas etre elaboree e trouvent coupees
les unes des autres. On peut dire que le moi du sujet se comporte dans
de telles situations scion I' adage de bon sens : diviser pour regner .
Les composantes representative::.. affectives, matrices et cenestheiques normalement liees dans le moment de l'experience initiale sont
separees les unes des autres et chacune suit son destin propre.
Ce destin peut etre celui du refoulement mais aussi celui du clivage. Dans le premier cas, les elements refoules de !'experience initiate
peuvent faire retour sous Ia forme de symptomes nevrotique . Dans le
second cas, de. ensembles de comportements realisant des potentialite d'action peuvent subsister inchanges. mais de fac;on apparemment
absurde par rapport aux situations reelles : comrne dans le cas de cet
adolescent decrit par Nicolas Abraham qui volait des sous-vetements
pour sa sreur. decedee plusieurs annee auparavant, a l'age ou elle en
aurait eu besoin. Ou encore. des reactions vegetatives !ices a Ia situation traumatique initiale, comme un peristaltisme accelere ou une
hypersecretion gastrique, peuvent se fixer et evoluer ensuite pour leur
propre compte comme temoignage unique et san memoire de l'evenement inaugural. Dans tous ces cas. !'image psychique. sous Ia forme
du souvenir, a un statut special. Qu 'elle reste consciemment associee a
certaines composante initiale de !'experience (comme des reaction'>
emotives OU vegetatives). OU au COntra ire qu "elle SO it totaJement COLIpee d'elles (le ujet a alors l'impression d'avoir parfaitement surmonte J'evenement dans Ia me~ure ou il ne se sent plus affecte par
lui alors que les autres composantes de l'experience initiate ont ete
deplacees a son insu sur d'autres representations, voire sont restees en
suspens), !'image psychique impose toujours le sentiment de constituer l'essentiel de !'experience.

I.

Ymr cc SUJel: Tintinl'!les JCCH'IS de }11111/IIC (op.


lien son a/ (op cit ).

St' d'1111

Cit.) et

La Hoi//(', p.nclwnaly-

Conclusions

~ Le i~ages mate~iell~s creees de main humaine obeissem Ia


meme log1que. Elles temmgnent de Ia tentative de rassembler les m _
~eaux epars d'une experience complexe dans une image eule. u:e
m~age capable e~e.ntuellement de redeployer, chez son spectateur, le
fa1sceau des expenences complexes qui ont preside sa constitut"
L
d
.
!On
e su~port e cette 1mage peut etre Ia toile, le bois, la pellicule photo~
graph1que ou tout autre materiau. Sa logique est toujours celle d'
L

une
recompO.\'lf/On. e pemtre et le sculptcur s'y lancent en tentant d'o .
niscr !'ensemble des elements de I' experience initiale travers rdga.
d I.
es
Jeu~ c ormes, de couleurs et de matieres. Les experience visuelle
ma1s aussi les. experiences corporelles. affectives, vocales et compor~
tementales qu1 ont accompagne I'experience initiale y trouvent chacune une forme d'equivalence. D'autres createurs choisissent de
travailler des matieres qui ne sont pas des images. Pour le chanteur et
le musicien, c 'est dans le choix des sons, des rythmes, des suspensions
et des respirations de son instrument que s 'effectue Ia tentative de
recomposi~ion. Pour.~e poete, c'est Ia matiere phonetique et vocale qui
est Ia mat1ere premiere de sa tentative. Pour le choregraphe, c'est Je
travail sur son propre corps. Et pour le penseur, le philosophe ou le
psychanalyste, c'est le langage symbolique. L'aptitude creatrice n'est
autre que Ia tentative, menee avec les possibilites que le sujet createur
privilegie, de temoigner de !'experience initiale et de tenter d'en reunir
l~s mo~ceau~ clives autour d'un equivalent de Ia pellicule psychique
receptnce. est le propre de toute demarche creatrice que de tenter de
recomposer dans une figure unique les morceaux du puzzle d'une
experience originaire douloureuse, que cette experience concerne Ia
survie physique, le deuil, la sexualite ou le risque d'un effondrement
psychique. Mais aucune de ces tentatives de recompositions ne s'impose, en tant que telle, avec Ia force de I' image. La publicite a
d'ailleurs parfaitement su utiliser ce pouvoir, meme si elle est bien
entendu incapable de le comprendre. Son efficacite tient en grande
partie sa capacite de nous faire croire que !'objet achete puisse tenir
ensemble nos representations, nos emotions, nos perceptions corporelles impossibles a dire, nos mots impossibles a formuler. .. bref que
cet objet puisse etre /' unificateur des fragments epars de notre experience. Si Ia publicite nous fait viser cela a travers /'image, c'est parce
que l'imagc- toute image, aussi bien psychique que materiellc- sc
donne dans cette illusion unificatrice. Toute image est non seulement
sens, enveloppe et moteur de transformation. mais tout autant leurrc
sur se-, pouvoirs.

C'est ce caractere a Ia fois reellcmcnt partie!. virtuellement intermediaire Cl illusoirement totalisant qui donne finalement a !'image son

statut repn!sentatif ambigu : elle peut tout autant etre con.stituee :n


obstacle au travail de !'introjection qu'etre mise a so~ se~1ce. Apres
e periode ou il fut con idere comme moyen de d1vert sement, le
u~ ema a par exemple contribue a nous restituer des pans de notre
ememoire collective enfouie. La video et les poss1bt
nouve II es
1 1tes
1
~uvertes par les COl et les CD-Rom pourront participer d~ meme a
1'appropriation psychique des grandes experiences collectives. Ces
possibilites seront d'ailleurs probablement d'autant plus grandes. q_ue
les nouvelles technologies, a Ia difference du cinema ?u de Ia v1deo,
sont centrees sur 1'interactivite. c est-a-dire que le suJet peut aile~ .et
venir dans les programmes, se familiariser ason rythme avec ce qu !Is
contiennent. voire decouvrir les memes chases a !'issue de parco~rs
differents. Ces detours et ces procedures de familiarisation progress1ve
correspondent justement ala fa~on dont le systeme psychique ~ppro
prie peu a peu les experiences nouvelles. C'est ~ tr~vers Ia mampulation des images qui nous habitent que nous reahson la re~c~n~re
progressive avec elles. Et c'est de Ia meme fa~on a trav~rs les mfimes
varietes d 'approche des images, des textes ou des mustques ~~ns .les
nouveaux systemes multi-medias que nous pourrons nous famd1anser
avec des experiences et des connaissances nouvelles. Pourtant - et
nous retrouvons ici son ambigu'itc - , !'image materielle peut tout aussi bien etre mise au service de l'evitement de representations dont le
ujet veut s'epargner Ia confrontation. Ce reproche e t si banal qu'il
est presque devenu un lieu commun des charges a~tuelles contre les
nouvelles formes d'image. La television empecheratt de penser, et le
developpement des jeux videos nous menacerait d'une planete de
decerebres ! Pourtant, on ne saurait apprecier a sa juste valeur cette
ambigu'ite de !'image-objet si on n'a pas a l'~sprit que c'.est d'abord ...
celle de !'image mentale ! En effet, une fixatwn sur une 1~ag.e mentale peut correspondre a la tentative d'un sujet de se fam1hanser avec
des territoires psychiques jusque Ia inaccessibles, comm~ pou; les
images de traumatismes vecus qui font retour d~ns certams reves:
Mais a !'inver e, une fixation sur une image psych1que peut tout auss1
bien constituer un moyen de Iutter contre le surgissement possible de
representations deplaisantes. C'est ainsi que le travail du refoulement

~e

mot CO-Rom est une abreviation de Compact Disk Read 011/v Memory. c'est3-dire ( dtsque optique a lecture seule
11 est ne en 198,5; S?n lecteur \C branche sur
l'ordinateur et un seul CO-Rom est capable de stocker I equtvalent de 450 dtsquettes
ou jusqu'a :!50 000 pages de textc.
..
. .
.
.
Le mot CD I est une abreviation de Compact Di.\1.. lnreracrij. 11 a ete commerctahse en
1992. On le regarde sur un ecran de television par utilismion d'une lecteur CD!.
>)

198

Psychanalyse de !'image

agit, en deplayant sur des images anodines des sentiments d'abord


eprouves dans une relation avec des personnes familieres, puis secondairement refoules. Ces images anodines s'imposent alors avec Ia force
d'une obnubilaton inexplicable. C'est en particulier le cas chez le malade obsessionnel qui se masque a lui-meme son agressivite insupportable
a I' egard de certains de ses proches en fixant son angoisse et ses remords sur des images sans rapport apparent avec sa vie affective, comme des robinets mal fermes ou des objets malencontreusement deplaces.
Pourtant, et encore une fois, cette capacite de representation de
toute image, qui est au centre du rapport complexe qu 'elle entretient
avec le travail de !'introjection, n'est qu'un aspect de ses pouvoirs.
D'ailleurs, Ja prise en compte de Ia representation, dans l'image - y
compris dans ses dimensions symboliques et leurs eventuelles resonnances inconscientes -, ne rend que tres imparfaitement compte du
plaisir que nous y trouvons. Ce plaisir n'est pas de l'ordre des symboles, mais de l 'ordre d 'une proximite : toute image se donne comme
un lieu a habiter qui nous accueille toujours plus au fur et a mesure
que nous y penetrons ; et toute image se donne comme le point de
depart d'un nombre infirti de transformations possibles.
Pour avoir une idee du pouvoir des images de nous accueillir en
elles, il suffit d'evoquer Ia sensation extraordinaire qu'un petit ecran
de 14 pouces donne a un joueur d'etre reellement dans l'univers d'un
video-game. Cette impression est aussi celle que creait traditionnellement I'album illustre. Preuve en est que de nombreuses histoires fantastiques com portent l 'idee de rentrer dans une image ou que les
personnages de I' aventure en so1tent pour venir a notre rencontre, ce
qui revient au meme. De fa9on generale, toute image nous invite a
l'habiter. Les adultes l'ont oublie, tout occupes qu'ils sont a trouver
une signification symbolique aux images. Mais les petits enfants le
savent bien : ils explorent les images qu'on leur propose dans les
moindres details. Et les dessinateurs d 'illustration pour enfants le
sa vent aussi, puisqu 'ils mettent dans leurs images de nombreux details
inutiles a la narration. Toute image nous appelle a entrer en elle et a
faire en quelque sorte partie du decor bien avant la conception et la
fabrication d'espaces viltuels. C'est Ia premiere loi de !'image. Cette
loi temoigne de Ia trace des schemes d'enveloppe et d'englobement a
l'reuvre des la constitution de nos premieres perceptions d'images.
tant psychiques que materielles. Cette caracteristique de I' image de
pouvoir nous envelopper trouve d'ailleurs un correspondant materiel
dans le cadre de I'image, et notamment dans celui que Ia tradition

Conclusions

199

occidentale a donne aux tableaux. Le cadre ne fait pas I' image, comme on a pu parfois Ie croire, mais il temoigne des pouvoirs. de ~onte
nance de !'image en meme temps qu'il participe a CeUX-Cl: l'tma~e
nous captive et nous invite d'autant mieux ~ ~ penetrer et. a nous laJsser entourer et envelopper par elle que ses hm1tes sont clarrement soulignees et materialisees par un cadre.
Par ailleurs, toute image constitue le point de depart virtue! de plusieurs suites infinies de transformations qui peuvent l'affecter, elle,
mais aussi son objet, son cre:lteur ou son spectateur. Ce pouvoir infini
de transformatiOn constituc Ia seconJe loi de l'image. C'est elle qui
est cause de la fayon dont, face a une image forte creee par un autre,
j'eprouve si souvent !'irrepressible prurit de vouloir y changer quelque
chose, ou seulement de Ia copier. .. ce qui est une autre fa9on de Ia
transformer (l 'appareil photographique est aujourd'hui le plus cour~t
de ses moyens). Si on peut discuter le fait que Marcel Duchamp a~t
fait ou non reuvre d'aJt en rajoutant des moustaches a Ia Joconde, Il
est mdeniable qu'il s'est par la approche d'une caracter~stique .esse~
tielle de notre rapport a toute image : chacun tente lOUJOUrS d appnvoiser les images etrangeres creees par autrui en les utilisant comme
matiere premiere des siennes propres.
Mais nous ne saurians bien comprendre cette caracteristique sans
avoir a l'esprit que nous ne transformons l'i~age que pour ev.iter
d' etre transform par elle, parce que le pouvou de transformatiOn,
quel que soit le sens dans lequel il s'organise, est au creur du rappo~t
que nous entretenons avec l 'image au meme titre que son pouvou
d 'englobement.
Ainsi chacun des trois pouvoirs de I 'image constitue non pas un
pole de la relation que nous entretenons avec elle, mai~ en fait ~
chaque fois deux poles opposes. Et ce n 'est pas, concretement, a
trois types de relations que nous invite 1'image, mais a six, opposables deux a deux.
Du point de vue de ses pouvoirs de representation, !'image est a ~a
fois absence et presence. De Ia vient son ambigu'ite. Elle peut tantot
evoquer 1'absence comme telle et tan tot provoquer 1' illusion de. Ia presence. Cette seconde eventualite correspond, dans le domame des
images psychiques, au pouvoir de !'hallucination. et, dans le. do~aine
des images materielles, au pouvoir des clones vrrtuels. Env1sa~es du
point de vue du processus psychique corre pondant, ces deux poles d.e
Ia representation dans I' image correspondent a sa capacite de symbol!-

200

Psychanalyse de !'image

ser !'absence (et done de pouvoir etre mise au service du travail du


deuil) ou au contraire d'etre sollicitee pour tenter de la nier (elle est
alors constituee en obstacle a celui-ci). Mais meme lorsque !'image
evoque I' absence, elle peut encore le faire de deux fac;ons totalement
differentes du point de vue de l'economie psychique et de !'elaboration des composantes complexe de !'experience. A un extreme, !'image peut eclipser totalement les autres composantes de !'experience, et
a 1'autre extreme, elle peut faire au contraire appel de ces autres composantes.
Du point de vue de ses pouvoirs d'enveloppe, toute image mobilise chez son spectateur le desir de I 'habiter et eventuellement de l'habiter avec d'autres en la partageant avec eux. Mais en meme temps, ce
desir risque a tout moment de nous faire ceder a la fascination de
!'image ou de nous perdre dans !'illusion que nous la partageons exactement avec un autre alors que toute perception d'image est d'abord
une construction subjective.
Entin, du point de vue de ses pouvoirs de transformation, !'image
est un puissant levier pour nous changer nous-memes ou pour changer
le monde. Mais en meme temps, cette puissance de I'image nous fait a
tout moment redouter, lorsque nous cessans de la manipuler, d'etre
manipules et gouvernes par elle.
Ces trois pouvoirs sont intimement lies. L'acte de representer est a
Ia fois inseparable du desir d'explorer !'image de Ia perception en
nous laissant provisoirement envelopper par elle, tout comme du desir
de transformer cette image a travers une creation personnelle. Quant
aux pouvoirs de contenance et de transformation de toute image, ils
sont dans une interaction permanente identique a celle qui anime les
schemes d'enveloppe et de transformation. Ce qui n'est pas etonnant
puisque, comme no us 1'avons vu, ces pouvoirs ne sont autre que
l'ombre portee par ces schemes sur notre relation a toute image. Ces
deux types de pouvoirs, de contenance et de transformation, peuvent
done, dans toute image, s'equilibrer harmonieusement ou bien au
contraire etre desequilibres. Pour vivre en paix avec les images, nous
avons besoin de participer des deux simultanement. Leur co-presence
respecte nos besoins et nos rythmes psychiques. Mais il peut arriver
que l'un de ces deux pouvoirs eclipse totalement !'autre. Si le pouvoir
de contenance s' impose totalement dans notre rapport a ["image et
eclipse notre pouvoir de transformation, nous avons l'angoisse d'etre
environnes d 'images toutes semblables, enfermes et etouffes par elles.
Cette angoisse correspond au desir, inscrit dans notre rapport a toute

Conclusions

201

image, de la retrouver comme un lieu fami.lier qui ~ous englobe. Le


cauchemar qui correspond ace desir est celm de Ia pnson.
A !'inverse, notre rapport a 1'image peut etre totalement domine
par son pouvoir de transformation. L'image devient alors une nouveaute permanente qui nous fascine et nous tr~sporte .s~ns ~ue n~us
parvenions jamais a l'habiter. Ce n 'est ~lus Ia sed~ntar:te ,qm domme
notre rapport a !'image, mais le nomadtsme. Celm qut developpe un
tel rapport ala nouveaute de !'image entre dans un monde de l'errance et l'insecurite.
C'est sans doute a cause de la force de ses differents pouvoirs que
Jes images sont si souvent degradees en cliches, c'est-a-dire en images
qui n'enveloppent ni ne transforment, mais qui se contentent de c.reer
des espaces de familiarite par seule proximite d'exteriorite. Un chche
ne nous porte pas, il ne nous invite pas a l'action ou au changement. Il
est une enveloppe morte et un mouvement arrete. Le cliche nous protege des pouvoirs et des risques de l'image, tant dans le domaine de
!'image visuelle que dans celui de !'image verbale.
Entin, conjugues entre eux, les pouvoirs de contenance et de transformation rendent compte de la fa~on dont toute creation d'images
constitue une reponse a leur proliferation en meme temps qu'elle participe a celle-ci. Dans les images, nous errons, menaces en permanence par la confusion. Pour tenter de sortir de celle-ci, nous n'avons pas
d'autre moyen que decreer de nouvelles images et de tenter, dans Ia
logique qui est celle de toute image, de les faire partager a d'au~res.
Mais ces images, objectivee par nos mains ou notre langage, fonctwnnent aussitot pour ceux a qui nous les proposons avec une puissance
de captation dangereuse. U ne captation par rapport a laquelle ils sont a
leur tour pousses a creer leurs propres images pour se liberer du risque
d'emprise de celles qui leur sont etrangeres ! L'insatisfaction dont
!'image fait horizon s'accompagne de Ia conviction que ~eules
d'autres images peuvent apporter Ia plenitude. C'est pourqu01 notre
monde est condamne a devenir toujours plus rempli d'images selon une
logique sans fin ... Chacun tente d'echapper aux t:isques que les
images creees par autrui lui font courir en creant les SJennes pro-pres.
Les manipulations invisibles permises par I'ordinateur sur toute image
analogique, apres scannerisation et numerisation, constituent en cela
I'aboutissement de I'un des reves de notre rapport a toute image. Et Sl
tout Ie monde n 'a pas la possibilite decreer des images originales, tout
le monde a Ia possibilite d accrocher des reproductions de mal'tre chez
lui, creant ainsi, par l'environnement impose aces a:uvres. autant
d'images nouvelles.

202

Psychanafyse de f'image

A in i l'image n 'e t pas eulement le lien, inquietant ou ra urant


qui relie chacun a son propre inconscient, a e ancetres et a son (o~
es) groupe( ) de rattachement. Son arnbigu"ite vient du fait qu 'elle est
tout_a.utant Ia tentative de 'en degager. Toute creation d'une image
matenel~e co~espond p_our celu~ qui s'y livre a Ia tentative de se degager de I empnse exercee sur lUI par une autre image materielle a traver~ Ia ~edia~ion d'~n~ image psychique (meme si Ia nouvelle image
est 1dent1que a Ia precedente, elle correspond encore a cette tentative
par le desir de mettre fin a une alienation a I 'original en demultipliant
celui-ci). Et toute image psychique correspond a la tentative de se
degager d'une image psychique precedente moins acceptable et plus
angoi sante, eventuellement mobili ee par une image materielle.
A vee I' image, le bonheur e t toujours au bout des images ! C' est
egalement pourquoi, elon qu 'on privilegie Ia confusion de I' image ou
!'effort fait pour sortir de cette confusion, !'image a deux faces: J'une
dan laquelle l'etre tente de se trouver et une autre dans laquelle il
risque a tout moment de se perdre. Toute image est ainsi comme un
dieu ambigu aux deux visages : d'un cote, elle ouvre de espaces de
familiarite qui nous engagent a ri quer sans cesse de nouvelles transformations. avec elle, en elle et ur elle: et d'un autre cote, elle menace de nous engloutir dans !'illusion d'une attribution a !'image meme
de pouvoirs que nous y puisons. Nou sommes ainsi constamment
pousses a cherche Ia verite dan I' image, bien que. dans l'image. nous
soyons condamne a errer. Cette errance, pourtant, ne saurait se comprendre sans avoir a !'esprit Ia fa9on dont !'Occident a centre l'image
sur ses significations symboliques, et par Ia contribue a refouler les
pouvoirs d 'enveloppe et de transformation de toute image. Aujourd 'hui que ces pouvoirs soot devenus. avec Ia photographic et plus
encore avec les nouvelles images , impossibles a ignorer. il s 'imposent sous Ia formed 'angoi ses diver es dont le point commune t de
constituer autant de modalites de retour du refoule de notre rapport a
I'image. Ce refoule, comme jadis Ia sexualite infantile au moment ou
Freud s 'y est interese. s 'impose dans Ia hantise d une cata trophe : le
developpement generalise des images signerait Ia fin de notre liberte et
le debut du regnc d'un asservissement generalise ! Mais a !'inverse, Ia
levee par Freud du refoulement qui pesait sur Ia sexualite infantile a
permis de reconsiderer de pratiques scxuelles jusque-la jugces comme primitives ou pathologiques en montrant qu 'elles constituent le fond normal de notre rapport a Ia exualite. Et, de meme,
('approche de l'image en termes d'enveloppe et de transformation
revele que les pratiques idoHitriques ou fetichiques ne soot pa

Conclusions

des deviation , mais qu 'elle corre pondent a de necessite psychique fondamentales de notre rapport a toute image.
C'est avec !'ensemble des pouvoirs et de lois que !'image organise que nou devons aujourd'hui reftechir. En effet, si nous con~inuons a
considerer !'image comme une chose et non comrne une relat10n, nou
risquons bien de passer totalement a cote des nouveaux mondes qui
s'annoncent. Plus que jamais. penser !'image nous oblige a nous familiariser avec ses paradoxes. Pour cela, nous devons prendre en compte
non eu lement ses pouvoirs de repre entation et sa place dans I' operation symbolique. mais aus:-i le" operations psychique'> d'enveloppement et de transformation qui soot comme Ia sy tole et Ia diastole de
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ABRAHAM N., 19, 30, 42, 69, 81, 113,


146, 195.
ANDERSEN, 168.
ANTONJONl M., 181.
ANZIEU D., 14, 36, 56, 60-61. 74,
101,111,119,121,176.
APPEL K., 140.
AUGUSTIN (saint), 161.
AULAGNLER P., 36, 68.
BACHELARD G., 20-21,24,32, 189.
BALZAC H. (de), 167, 181.
BARROTS C., 43.
BERGSON H., 28.
BESAN<;ON A., 159, 160, 161.
BtON W., 37.
BONAPARTE M., 12.
BOUGHEDIR F., 180.
BRUNER J., 21.
CASTANEDA C.. 135.
CHASE W.G., 26.
CLARK H.H., 26.
DANEY S., 157.
DARWlN C., 46.
DELEUZE G., 29-30.
DENIS M., 26.
DIMOND S.J .. 27 .
DOLTO F., 19,0 44-45, 111.

DUCHAMP M., 199.


DURAND G., 24.
EcoU., 116,117.
EDISON T., 170.
ENRIQUEZ M., 86-87.
FEDERN P., 60.
FERENCZ! S., 55.
FOCILLON H., 178.
FREUD S., 12, 16-19. 28, 38, 39, 4041,43,52,54, 118. 144-145, 193,
202.
FUA T., 149.
FURETIERE, 159.
GADDINl R., 152.
GAUTIER T., 181.
GAZZANlGA M.S., 26.
GIBELLO B., 60, 73.
GILLIAN T., 168.
GREE A., 89.
GUILLAUMIN. 135.
HAAG G., 151.
HERMANN I.. 78.
HERMES TRISMEGISTE, 160-161.
HUYSMANS D., II.
INHELDER B., 22-23, 59, 148.

212

lAMES

Psychanalyse de l'image

H ., 13.

JIMENEZ G., 134.


JOHNSON M., 71-73,
lUNG C.G., 25.
KANT E., 24, 56-57,
KLEE P., 140.
KLEIN M., 146-147.

QuEAU

114.

REMBRANDT H., 95, 113.


RICHARDSON A., 16.
ROSOLATO G., 60.

62, 71.

LACAN J., 19-20, 46-47,


LACROIX J., 57.
LAKOFF G., 71-73, 114.
LAPLANCHE J., 41.
LAVALLEE G., 165-166.
LORENZ K., 22.
LuMrERE L. et A., 170.
LUR<;:AT L., 142, 147.

SAMT Au, 25, 149.

144.

MAC DOUGALL J., 74, 89,100.


MALDINEY H., 167.
MANNONT 0., I 05.
MAREY J.-B., 75.
MARIN L., 159.
MARTY P., 89, ] 00.
MATISSE H., 140.
MICHAUX H., 142, 146.
MILNER M., 146.
MONDZAlN M.-J., 174.
NACHTN C., 30.
NADAR J., 167, 181.
NERYAL G. (de), 181.
NICEPHORE, 15, 160. 161,

TATNE H., 16.


TOROK M., 42,

81, 146.

H., 23-24, 46-4 7, 57, 70,


142, 144.
WIDLOCHER D., 90.
WINNICOTT D.W., 37, 48-49, 50, 70,
72, 84, 111-112, 117, 121, 136,
147, 151.
W ALLON

ZAZZO

R., 46-47.

INDEX DES CAS CLINIQUES

A., 25, 26, 27.


44, Ill, 117, 125-126,
135-136.
PASCHE F. , 165.
PEIRCE C., 19-20, 40, 158, 162.
PIAGET J., 22-23, 24, 25, 56, 57-60,
71. 148, 152.
PICASSO P., 140.
POINCARE R., 58.
PONTALIS J.-B., 41.
PuYER, 46.
PAIYIO

SARTRE J.-P., 16, 158.


SCHILDER P., 44.
SCHULTZ, 21.
SCOTT R., 94.
SEAMON J.-G., 26.
SEARLES H., 120.
SMOLDEREN, 12.
STERCKX, 12.
STERN D., 38-40.

174-176.

OssoN D., 149.

PANKOW G.,

P., 117.

Andree, 104, 128-129, 132-133.


Annie, 75.
Carole, 110-111.
Christian, 104, 129-132, I 33.
Ernestine, 75-77.
Jacques, 115-116.
Jeanne, 126-128, 132.
Noemie, 64-66.
Pascale, 82-89, 109.
Pierre, 54.
Sonia, 115,118-122.
Sophie, 94-107, 109.
Stephane, 54-55.

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