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N 94, septembre 2013

Le "je" autobiographique dans La Place dAnnie Ernaux

Leyl Ghafouri Gharavi, Sanz Tabrizi Moeini

Rcit rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence,


lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa
personnalit [1].

Philippe Lejeune, De lautobiographie

Annie Ernaux, ne Annie Duchesne en 1940 Lillebonne, est une crivaine franaise
contemporaine. Elle est ne dans un milieu social modeste, de parents
parents dabord ouvriers,
puis petits commerants. Elle devient successivement institutrice, professeure certifie,
puis agrge de lettres modernes. Annie Ernaux commence sa carrire dcrivain avec
un roman autobiographique Les Armoires vides, mais trs tt elle abandonne la fiction
qui est un lment invitable du roman.

Elle se consacre des ouvrages caractre autobiographique afin de se concentrer sur le


matriau autobiographique, car cette criture est selon elle un mode de dcouverte du
rel. Elle avoue :

"Depuis
Depuis peu, je sais que le roman est impossible. Pour rendre compte dune vie soumise
la ncessit, je nai pas le droit de prendre dabord le parti de lart, ni de chercher
faire quelque chose de "passionnant", ou d"mouvant""
d"mouvant" [2]

Quand Annie Ernaux crit La Place,, elle a dj publi trois autres ouvrages : Les
armoires vides (1974), Ce quils disent ou rien (1977), La Femme gele (1981).
(1981) Mais
cest dans La Place publie en 1984 quelle retrace lhistoire de sa famille. Elle rdige
cet ouvrage aprs la disparition de son pre. Tout au long de son rcit, Annie Ernaux se
met la recherche de ses origines
origine : un milieu modeste dont elle sest loigne au cours
du temps. Le livre connat un grand succs ds sa parution et reoit le prix Renaudot
quelques mois aprs.

La Place,, un nouveau genre : une auto-socio-biographie

Cest avec La Place quAnnie Ernaux devient


devient clbre et aujourdhui, ce livre est traduit
en plus de vingt langues. La presse prsente ce livre comme une uvre intressante
reprsentant un genre nouveau. La Place est un rcit novateur marqu par une criture
atypique et pure. Ce rcit se caractrise par son style dpourvu de toute recherche
esthtique ; une criture qui sattache lessentiel et au ncessaire et qui scarte des
dtours du langage.

La Place constitue un tournant dans la pratique de lcriture de lauteure : elle ne se


prsente plus comme le personnage central du livre mais dans plusieurs passages, cest
son pre qui domine le rcit : "Non plus roman mais rcit, le texte met en scne un "je"
dont le statut ne renvoie pas qu lexprience individuelle de la narratrice." [3]

Tout en voquant le rcit de son enfance, lauteure noublie pas lobjet de son uvre : la
recherche de limage paternelle dont elle sest loigne progressivement. Ainsi, cette
uvre se place aux confins de la biographie, de lautobiographie et de la sociologie.
Daprs Annie Ernaux, "La Place est un livre qui a orient diffremment mon criture et
ma fait poser un ensemble de questions : que puis-je faire par rapport cette vie qui
nest plus ? Que puis-je faire de vrai ? Quelle est ma place dans le texte ? Dans le
champ littraire ? Par rapport au lecteur ?" [4]

La Place, une autobiographie sous-jacente

Daprs Martine Cecillon, "un rcit autobiographique se doit dtre un rcit de vie aussi
prcis que possible et a des exigences de rfrentialit ; il repose donc sur un pacte fait
avec le lecteur, un pacte de vracit." [5] Le caractre autobiographique du rcit est
confirm par la prsence du pronom personnel "je". Le "je" qui sexprime dans ce texte
est celui dAnnie Ernaux, professeure de lettres, qui parle de sa vie et voque la mort
douloureuse de son pre.

Dans La Place, le nom de la narratrice nest jamais mentionn, mais il est facile dy
trouver la figure de lauteure. Cependant, le personnage principal du rcit pourrait tre
le pre de la narratrice et non pas elle. Daprs Philippe Lejeune, le thoricien de
lautobiographie, lauteur doit respecter "le pacte de sincrit" par lequel il doit donc
sengager ne dire que la vrit. Ainsi, lauteur, le narrateur et le personnage ne font
quun. En ralit, Annie Ernaux termine ce pacte autobiographique explicite avec son
lecteur avec lincipit de ce rcit autobiographique qui permet en gnral dtablir un
pacte avec le lecteur. Luvre commence la premire personne : "Jai pass les
preuves pratiques du CAPES" [6]. Par la suite, elle voque la mort de son pre : "Mon
pre est mort deux mois aprs, jour pour jour. Il avait soixante-sept ans et tenait avec
ma mre un caf alimentation." [7] Le "je" correspond lcrivaine, la narratrice et
lhrone de lhistoire. Luvre est organise autour de la vie du pre dAnnie Ernaux,
jusqu sa mort. Pour cela, on peut dire que lautobiographie est un lment sous-jacent
dans ce rcit. Autrement dit, nous pouvons connatre la narratrice travers la vie de son
pre : "Je me suis lance avec le "je" et je me suis aperue que je ne pouvais plus
revenir en arrire, que le "je" me convenait. [] Avec La Place, saccomplit le saut
vers un "je" pleinement assum, cause de limpossibilit pour moi de parler de mon
pre sans que ce soit un rcit vrai. Seule la vrit tait digne de la vie de mon pre, de
cette sparation entre lui et moi : le roman aurait t une trahison supplmentaire." [8]
Ainsi pourrait-on dire quErnaux a renouvel cet gard le genre autobiographique. La
principale diffrence entre La Place et une autobiographie traditionnelle est par le projet
qui prside son criture.
Dans son essai intitul "Vers un je transpersonnel", lauteure dfinit la conception du
"je" : "Le je que jutilise me semble une forme impersonnelle, peine sexue,
quelquefois mme plus une parole de "lautre" quune "parole de moi"." [9] Il est
vident que dans cette situation, le "je" peut devenir "transpersonnel" et chapper au
"pige de lindividuel." [10] Marie-France Savan affirme dans son tude intitule La
Place et Une Femme dAnnie Ernaux qu "Annie Ernaux devient ainsi le porte-voix de
tous ceux qui, nayant pas son talent, ont ressenti, sans pouvoir lexprimer, lambigut
de toute ascension sociale." [11] Il est intressant de noter quErnaux utilise
rgulirement le "on" et le "nous" plus que le "je", lune des raisons tant quelle essaie
de saffranchir de lindividualisation et objective son exprience personnelle. Elle
affirme ainsi : "Je me sers de ma subjectivit pour retrouver, dvoiler des mcanismes
ou des phnomnes plus gnraux, collectifs." [12] Le "nous" quelle utilise renvoie au
groupe social auquel ses parents appartiennent, mais dans lequel elle ne se reconnat
plus ds ladolescence : "Je dis souvent "nous" maintenant, parce que jai longtemps
pens de cette faon et je ne sais pas quand jai cess de le faire." [13]

La place, une uvre qui se situe la frontire des deux genres

La Place est une uvre qui se situe la frontire de deux genres littraires : il sagit la
fois de la biographie de son pre et de son autobiographie (rcit de son enfance). Etant
donn que le portrait de ses parents est un motif rptitif dans ce rcit, nous pouvons
nanmoins nous demander quel est le rle de cette vocation dans le projet
autobiographique dAnnie Ernaux. En guise de rponse, il faut dabord noter que La
Place est une autobiographie indirecte, dans la mesure o Annie Ernaux nest pas le
personnage principal de luvre. Au dbut, lauteure semble vouloir livrer sa vie
personnelle ; nanmoins, la relation pre-fille est peu peu affecte par la distance
socioculturelle qui stablit progressivement entre eux. Nous voyons bien quil ny a pas
de frontire prcise entre la biographie, lautobiographie et la sociologie, mme dans ce
rcit. Au sens strict, cette uvre constitue une sorte de mlange des genres littraires qui
produisent un genre hybride "auto-socio-biographie". [14]

Un retour sur les souvenirs denfance et dadolescence

Comme tout texte autobiographique, La Place est un rcit rtrospectif par laquelle la
narratrice revient sur des vnements de son pass. Tout au long du rcit, la narratrice
voque son enfance et son adolescence et raconte ses souvenirs : "Je travaillais mes
cours, jcoutais des disques, je lisais, toujours dans ma chambre. Je nen descendais
que pour me mettre table. On mangeait sans parler. Je ne riais jamais la maison. Je
faisais de "lironie". Cest le temps o tout ce qui me touche de prs mest tranger.
Jmigre doucement vers le monde petit-bourgeois" [15] Nanmoins, Ernaux a avou
que son pre lavait beaucoup influence dans sa vie.

Un retour sur soi qui lemporte parfois sur la figure paternelle

Bien que ce rcit ne mette pas laccent sur la vie de la narratrice, nous pouvons relever
dans cette uvre des lments qui sont caractristiques dune autobiographie. A titre
dexemple, la narratrice fait rfrence son enfance et relate les souvenirs de son
adolescence : "Il me conduisait de la maison lcole sur son vlo. Passeur entre deux
rives, sous la pluie et le soleil." [16] Autrement dit, la fille semble proche de son pre et
partage avec lui des moments simples, mais joyeux : "Le dimanche, ils fermaient le
commerce, se promenaient dans les bois et pique-niquaient avec du flan sans ufs. Il
me portait sur ses paules en chantant et sifflant." [17] Comment pourrions-nous dfinir
ce retour sur soi ? Parfois, ce retour sur soi dpasse la description de limage paternelle,
et cette image agit comme un lment dclencheur qui lui prte loccasion de revenir sur
son enfance ou une autre priode de son existence.

En conclusion, il faut prciser que La Place est un ouvrage la premire personne du


singulier, mais au cours du rcit, cest le "il" qui lemporte. La narratrice rend hommage
un pre qui lui a permis daccder son nouveau milieu social. De mme, elle essaie
de le caractriser socialement en voquant sa profession. Le projet de la narratrice est
clair : "Je voulais dire, crire au sujet de mon pre, sa vie et cette distance venue
ladolescence entre lui et moi. Une distance de classe, mais particulire, qui na pas de
nom. Comme de lamour spar." [18] Luvre dAnnie Ernaux joue avec les codes de
lcriture biographiques. Lauteure abandonne les codes traditionnels du biographique
en accordant de limportance aux dterminations sociologiques de ses personnages. Si
elle crit son rcit la premire personne du singulier, elle dclare : "Je sors de
lautobiographie [...] le "je" de mon uvre est collectif." [19] Elle utilise ainsi le "je"
comme un moyen pour retrouver des vrits collectives. Nous voyons que
lindividualit de son pre disparat peu peu au profit de lvocation collective dune
condition sociale. Au fur et mesure, la figure paternelle devient le symbole de tout un
milieu. Cest pourquoi Ernaux qualifie elle-mme son uvre de rcit "auto-socio-
biographie".

Bibliographie :
Bouchy, Florence, La Place, La Honte, Annie Ernaux, Paris, Hatier, 2005.
Ccillon, M., LAdversaire - Lecture accompagne, Paris, Gallimard-La bibliothque,
2003.
Charpentier, Isabelle, "Quelque part entre la littrature, la sociologie et lhistoire",
COnTEXTES, n1, 2006.
Ernaux, Annie, "crire, crire, pourquoi ?" Entretien avec Raphalle Rrolle, Editions
de la Bibliothque publique dinformation/Centre Pompidou, 2010.

-Ernaux, Annie, La Place, Gallimard, coll. Classico-lyce, 2010.

-Ernaux, Annie, "Lcriture comme un couteau" Entretien avec Frdric-Yves Jeannet,


Stock, 2003.

-Ernaux, Annie, "Vers un je transpersonnel", RITM, Universit de Paris-X, n 6, 1994.


Lejeune, Ph., Le Pacte autobiographique, Paris, Seuil, 1975.
Savan, Marie-France, La Place et Une Femme dAnnie Ernaux, Paris, Gallimard,
1994.

Notes
[1] Lejeune, Philippe, Le Pacte autobiographique, Paris, Seuil, 1975, p. 14.

[2] Ernaux, Annie, La place, Gallimard, coll. Classico-lyce, 2010, p. 18.

[3] Bouchy, Florence, La Place, La Honte, Annie Ernaux, Paris, Hatier, 2005, p. 43.
[4] Ernaux, Annie, "crire, crire, pourquoi ?" Entretien avec Raphalle Rrolle,
Editions de la Bibliothque publique dinformation/Centre Pompidou, 2010, p. 4.

[5] Ccillon, M., LAdversaire - Lecture accompagne, Paris, Gallimard-La


bibliothque, 2003, p. 140.

[6] Ernaux, Annie, La place, op. cit, p. 11.

[7] Ibid., p.12.

[8] Ernaux, "Annie, crire, crire, pourquoi ?" Entretien avec Raphalle Rrolle, op. cit.
p. 3.

[9] Ernaux, Annie, "Vers un je transpersonnel", RITM, Universit de Paris-X, n6,


1994.

[10] Ernaux, Annie, La place, op. cit, p. 36.

[11] Savean, Marie-France, La Place et Une Femme dAnnie Ernaux, Paris : Folio,
Foliothque, 1994, p. 21.

[12] Ernaux, Annie, "Lcriture comme un couteau" Entretien avec Frdric-Yves


Jeannet, Stock, 2003, pp. 43-44.

[13] Ernaux, Annie, La place, op. cit, p. 45.

[14] Bouchy, Florence, La Place, La Honte, Annie Ernaux, op. cit., p. 45.

[15] Ernaux, Annie, La place, op. cit, p. 61.

[16] Ibid., p.79.

[17] Ibid., p.38.

[18] Ibid., p.17.

[19] Charpentier, Isabelle, "Quelque part entre la littrature, la sociologie et


lhistoire...", COnTEXTES, n1, 2006, p. 3 (Isabelle Charpentier cite lentretien avec
lauteur en mars 1992).