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Dossier

Ottmar Ette

Paysages de la thorie:
Figures et configurations de lespace et du mouvement dans
Traverse de la Mangrove de Maryse Cond

Maryse Cond: paysages de la thorie

Le roman Traverse de la Mangrove1 publi en 1989, la fin donc du court XXe


sicle commenc en 1918, constitue sans conteste un grand moment littraire
dans luvre de lcrivain guadeloupen Maryse Cond, et bien au-del mme
des littratures carabes. Lauteur ne en 1937 Pointe--Pitre, avait quitt son le
natale pour Paris en 1953 comme beaucoup dhabitants de lex-colonie franaise
transforme en 1946 en dpartement doutre-mer, elle a pass de longues annes
dans diffrents pays dAfrique et nouveau en Europe, et est retourne en 1986
la Guadeloupe, o elle assume rgulirement des postes denseignante invite
aux USA. Aprs une premire srie de romans se droulant principalement en Afri-
que et consacrs aux relations culturelles afro-antillaises, Traverse de la Man-
grove fait partie dune deuxime phase dans luvre romanesque de Cond qui se
concentre depuis la parution de La vie sclrate en 1987 sur lespace antillais.
Lauteur guadeloupen passa sa thse de littrature compare en 1973 la
Sorbonne et peut tre dsigne comme une poeta docta non seulement pour cette
raison ou cause de ses nombreuses publications de critique littraire et de tho-
rie de la culture, mais aussi en raison de ses immenses connaissances littraires.
Elle utilise dans Traverse de la Mangrove, contrairement ses romans prc-
dents, un procd de concentration spatio-temporelle considrable. Le roman est
clairement structur et se divise en trois parties Le serein, La nuit et Le devant-
jour, cependant la partie consacre la nuit se sous-divise en vingt chapitres ti-
trs et reprsente donc en fait la partie principale. La premire et la troisime par-
tie prsentent toutes les caractristiques dune exposition et dun dnouement. La
progression temporelle dj esquisse dans cette structure comprend au niveau
du contenu lespace de temps entre le crpuscule et laube et au niveau quantitatif
une tendue de 265 pages qui peuvent tre lues en douze heures en lisant une
vitesse moyenne.2 Ainsi le roman peut tre lu entre le crpuscule et laube. La du-
re du rcit (comprise comme dure de laction) correspond la dure de lecture.
Cette unit de temps fonde sur une double esthtique de production et de r-
ception se poursuit dans une unit de lieu. Les vnements qui se droulent
lintrieur de cette espace de temps se situent Rivire au Sel, un hameau de la
Guadeloupe plutt coup du monde. On ne stonnera donc pas non plus que Ma-
ryse Cond sen soit aussi tenue lunit daction et prenne en compte la rgle

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des trois units (aristotliciennes) en vigueur dans la tragdie franaise classique


du XVIIe sicle. En tant que dramaturge, elle stait dj essaye avec succs
cette rgle classique comme le prouve sa pice Pension Les Alizs3 reprsente
Pointe--Pitre le 14 avril 1988 et Fort-de-France le 26 avril 1988. Ce nest pas
pour rien que ce texte est caractris dj dans son sous-titre de Pice en cinq
tableaux, et par-l mme en pice de composition classique en cinq actes, et du
point de vue de la focalisation du temps de lespace et de laction, il reprsente
dans une certaine mesure un prologue Traverse de la Mangrove.
Lunit daction est ralise par le fait que la structure de base du contenu forme
pour citer un autre crivain (circum-)carabe une sorte de Chronique dune
mort annonce.4 A la diffrence de la Crnica de una muerte anunciada du Co-
lombien Gabriel Garca Mrquez parue en 1981, il ne sagit pas dans Traverse de
la Mangrove comme la lectrice ou le lecteur de la premire partie Le serein
pourrait le croire dune affaire de meurtre dont les circonstances prcises se-
raient examines et prsentes sur le mode du roman policier. Dans le roman de
Cond aussi, la mort est annonce, pas cependant par leffet dcho dune procla-
mation par les meurtriers eux-mmes qui transforment les habitants dune petite
ville de province en complices, mais par un fatum qui frappe toujours mortellement
et de manire mystrieuse dans la longue histoire de cette famille laquelle
appartient le personnage principal du roman, les descendants mles lge de
cinquante ans. Cest pourquoi on ne peut pas analyser ni reconstruire dans tous
ses dtails la mort annonce dont Francis Sancher lui-mme informe les habitants
du hameau et qui la rattrap avant mme, pour ainsi dire, que le rideau du rcit se
soit lev. Les raisons de la mort restent dans lombre et renvoient aux passages
indtermins (Unbestimmtheitsstellen)5 que Maryse Cond a, en grand nombre,
insrs dans son roman et qui forment au niveau du contenu ces lacunes irrguli-
res qui laissent au lecteur des possibilits dinterprtation trs diffrentes.

Structure romanesque et structure spatiale

Au dbut du roman, le personnage principal est dj mort. Par consquent Traver-


se de la Mangrove commence par une rtrospective au cours de laquelle Made-
moiselle Locadie Timothe, institutrice en retraite depuis une vingtaine
dannes6 se souvient des circonstances dans lesquelles elle tomba sa grande
frayeur sur le cadavre de Francis Sancher lors dune balade nocturne. Pour la pre-
mire fois cet homme, qui reprsente le personnage central du roman, est indiqu,
personnage la fois prsent et absent:
Pas de doute: ctait lui
La face enfouie dans la boue grasse, les vtements souills, il tait reconnaissable
sa carrure, et sa tignasse boucle poivre et sel.7

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Le visage de cet homme dont la dpouille a t expose dans un cercueil fen-


tre vitre et autour de laquelle se sont rassembls beaucoup dhabitants de Rivire
au Sel pour la veille mortuaire cinq jours plus tard des parallles avec la rsur-
rection du Christ sont ici indniables ce visage donc est tourn vers la terre, ne
faisant dj presque plus quun avec la terre, et cependant il est reconnaissable,
identifiable la forme de son corps, la couleur de ses cheveux. Le destin an-
nonc par Francis Sancher lui-mme sest accompli sur son propre corps, sa sil-
houette sans visage renvoie par avance ce passage o Vilma qui a fui son foyer
et a cherch refuge chez Sancher, se souvient de leur premire rencontre dans sa
maison garde par des dobermans et entoure de mystre. Francis tait assis de-
vant sa machine crire:
- Tu vois, jcris. Ne me demande pas quoi a sert. Dailleurs, je ne finirai jamais ce li-
vre puisque, avant den avoir trac la premire ligne et de savoir ce que je vais y mettre
de sang, de rires, de larmes, de peur, despoir, enfin de tout ce qui fait quun livre est
un livre et non pas une dissertation de raseur, la tte demi fle, jen ai dj trouv le
titre: Traverse de la Mangrove
Jai hauss les paules.
- On ne traverse pas la mangrove. On sempale sur les racines des paltuviers. On
senterre et on touffe dans la boue saumtre.
- Cest a, cest justement a.8
Laccomplissement du fatum nest pas seulement reli lacte dcriture par la r-
currence du lexme boue, mais aussi par la prsence des mangroves qui don-
nent aussi bien son titre au livre de Maryse Cond qu celui de Francis Sancher,
ce dernier reliant en mme temps lacte dcriture la conscience de la finitude,
la certitude de la propre mort avant mme davoir achev dcrire son livre. Peu
importe que lon considre le roman de Cond comme la suite ou le remplacement
du projet de livre de Francis Sancher: Il sinscrit dans une structure de ddouble-
ment qui permet lcriture de devenir auto-rflexive par le reflet dans un autre, un
alter ego masculin; et il sinscrit aussi dans un champ smantique lintrieur du-
quel lcriture, la composition dun livre est indissociablement lie au temps,
lespace et laction lexprience de la finitude de lexistence dans le symbole
de la mort, lexprience de lespace dans les interstices de la mangrove et
lexprience du mouvement lors de lessai de traverser la mangrove. Mais avant
de nous consacrer dautres aspects de cette structuration dj donne de ma-
nire para-textuelle par le titre du roman, il est ncessaire de finir de faire ressortir
dans ses grands traits la structure du roman de Cond.
Car le souvenir de Locadie Timothe par lequel le roman commence, mne
une structure dans laquelle dans vingt chapitres dix-neuf personnages du roman
se souviennent du prsent absent, du mort soumis une autopsie qui ne rvla
aucun indice dun meurtre et qui est maintenant expos; ils rflchissent leurs
relations aussi bien avec Francis Sancher quavec les autres habitants du village.
Le fait quen plus de Locadie qui prend la parole non seulement dans la pre-
mire,9 mais aussi dans la deuxime partie du roman, la jeune Mira Lameaulnes

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qui a mis au monde un enfant de Francis Sancher, ait le privilge de prendre deux
fois la parole na pas seulement pour effet de faire lgrement dvier la structure
du roman,10 mais attribue ces deux femmes une position particulire lintrieur
de lensemble de laction du roman. Toutes deux font trs peur Francis Sancher
lors de leur premire rencontre, il se voit en effet confront en elles avec la mort
(dans le texte la mort) quil attend; toutes deux trbuchent sur lui la nuit, la pre-
mire rencontre entre Mira et Francis les amne lunion physique, mlant la vie
et la mort, langoisse de la mort et lenvie de vivre; les deux femmes prtendent
delles-mmes Locadie aussi qui est plus quoctognaire quelles ont t dans
un certain sens (et dans un sens certainement trs diffrent) matresses de Fran-
cis Sancher.
Dun point de vue purement numrique, le dixime et le onzime chapitres
entourent laxe central lintrieur de la structure du roman essentiellement quoi-
que comme il a dj t soulign pas compltement symtrique, ces chapitres
donc dans lesquels dabord Locadie Timothe prend la parole (pour la deuxime
fois) et ensuite Cyrille, le conteur. Grce au personnage de Locadie, ne avec
le sicle, est reprsente non seulement la biographie individuelle, marque par
lapptit et linassouvissement sexuels, de la fondatrice de lcole de Rivire au
Sel, mais en mme temps aussi les aspects importants de lhistoire collective du
XXe sicle avec les changements politiques, conomiques sociaux et culturels de
la Guadeloupe11 comme avec un miroir ardent. Le conteur Cyrille reprsente de
son ct la tradition culturelle orale des Antilles et il commence conformment aux
conventions sa reprsentation, son entre en scne dans le cadre des crmonies
funraires par la formule standardise Y krik, y krak!12 qui scelle le pacte entre
le conteur et le spectateur. Le domaine du conteur est la nuit: il fait entendre la pa-
role de nuit13 qui forme le cur porteur des cultures orales pas seulement des
Carabes francophones. En mme temps il renvoie au fait que Maryse Cond elle-
mme situe la partie principale de son roman dans la nuit et a par consquent int-
gr de manire tout fait consciente la tradition de loralit (en mme temps que
dautres lments de culture populaire tels que les vignettes rparties a et l)
dans la cration de son roman, cration de culture crite. Dans cette perspective
Cyrille devient ct de lhistorien local Emile Etienne et de Lucien Evariste qui
se prend pour un romancier un narrateur supplmentaire dans lequel la gense
et lacte de conter/dcrire se reflte de manire auto-rflexive dans lautre.
Comme Francis Sancher, ces personnages masculins ne russissent pas ce que
Maryse Cond russit: crire un roman (sur lart de conter et par-l mme sur la
parole de nuit).
Avec Cyrille et Locadie, sont mis face nous deux personnages centraux du
roman opposs et mme temps complmentaires: si lun reprsente la force dune
culture orale de conteurs, lautre, linstitutrice et directrice dcole la retraite
reprsente la force dune institution de formation dune culture crite qui a pu,
mme Rivire au Sel, simposer au cours du sicle; lun dsigne la prsence de
llment masculin, lautre de llment fminin; si Cyrille est un conteur ambulant,

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Locadie est un personnage sdentaire dont les mouvements sorganisent


principalement autour de lcole et de la maison. Mais tous deux incarnent aussi
lorganisation binaire de lespace qui est au centre de la digse du roman:
lespace intrieur et extrieur des crmonies funraires.
Car la veille a lieu dans cette maison excentrique situe un peu en dehors du
hameau et garde par deux cerbres, ces deux dobermans qui aimaient tant leur
matre mais ne purent le protger de la mort et qui, aprs le dcs de celui-ci, ne
sont plus nourris par les habitants du petit village de sorte quils hurlent sans cesse
de faim et de dsespoir.14 La veille funraire elle-mme est compose de deux
parties et sorganise en un espace intrieur o se rassemblent principalement les
femmes autour de ce cadavre et un espace extrieur o Cyrille prsente ses
nigmes et histoires. Mais aussi la veille funraire elle-mme est tradition-
nellement la fois deuil et fte, prire et ivresse; l droule une fte de la mort et
de la vie. A partir de cet espace donc spar en deux sur diffrents plans, nat une
image complexe non seulement de Francis Sancher et des habitants de Rivire au
Sel, mais aussi de larchipel lui-mme grce aux efforts de mmoire individuels.
Traverse de la Mangrove est un livre de mmoire dans lequel les souvenirs per-
sonnels forment une mmoire collective, sans cependant simpliquer dans celle-ci.
Ainsi nat partir du ddoublement de lespace intrieur et extrieur comme des
botes gigognes chinoises une digse du roman dont la structure spatiale stend
depuis le centre vide (car sans vie) du cercueil jusqu la maison des Sancher
dabord et au microcosme du hameau qui est li par Petit Bourg un petit lieu de
haute centralit Pointe Pitre et souvre sur une structuration de lespace qui
slargit continuellement et fait apparatre tout dabord lle double, puis les Antilles
franaises et la Guyane, ensuite larchipel des Carabes avec Cuba et Hati, le
pourtour ctier circum-carabe depuis la Tierra firme jusqu la Louisiane, et aprs
le continent amricain dans son ensemble, les relations avec lEurope et la posi-
tion particulire de lancienne puissance coloniale quest la France, mais aussi et
enfin lAfrique et au moins lhorizon lInde (par exemple dans les rves de
Sylvestre Ramsaran dun futur voyage en Inde.) Ainsi se dploie devant nos yeux,
dune manire tout aussi libre quen quelque sorte magique, limage fascinante
dun monde vraiment globalis et ceci partir des souvenirs des protagonistes
dun petit village de Guadeloupe perdu, premire vue presque compltement
coup de ce monde au moyen duquel le procd littraire dune restriction appa-
rente qui est en vrit une concentration de lespace, du temps et de laction, tire
sa force et sa fascination.

Mouvement hermneutique et identit transitoire

Traverse de la Mangrove prsente une varit tonnante de diffrents types de


mouvement. Grce lexemple de Carmlien, nous pouvons connatre un type de
mouvement qui a une signification particulirement importante aussi bien dans la
littrature que dans la ralit de larchipel des Carabes et quil fait parcourir un

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chemin partant du hameau ou village, passant par un centre de moindre impor-


tance et le chef-lieu de lle et menant finalement une grande ville europenne ou
nord-amricaine do souvent aucun chemin ne reconduit lle natale.15 Lchec
de ce cheminement si souvent trac nest pas seulement, dans le cas de Carm-
lien, symptomatique du roman de M. Cond beaucoup dautres personnages du
roman, parmi eux Mose et Dsinor, sont confronts la tentation de ce chemin.
On trouve certes dans Traverse de la Mangrove aussi bien des types de mouve-
ment centrifuges que centriptes, cependant les premiers se transforment souvent
de manire surprenante en mouvements centriptes (mouvements vus constam-
ment depuis le point de vue de lle natale). Il ne faut pas chercher les raisons de
cela seulement dans le fait que le retour la Guadeloupe de Maryse Cond aprs
plus de trois dcennies de sjour en Europe et en Afrique ait pu aider favoriser
une rflexion sur de tels types de mouvements, ce retour tant du moins provisoire
et accompagn de frquents sjours prolongs aux USA. Car on peut voir un motif
beaucoup plus important dans le fait que la structure spatiale esquisse et la
reprsentation qui lui est lie de la Guadeloupe en gnral et de Rivire au Sel en
particulier appelle vraiment en tant que microcosme des mouvements centriptes
qui font apparatre la Guadeloupe (en liaison avec certains effets secondaires
xnophobes) comme un pays dimmigration, et ceci non seulement pour les Ha-
tiens et les Dominicains. La parole nest pas donne ces habitants de lle qui ont
quitt Rivire au Sel et plus encore lle elle-mme. Nanmoins beaucoup de voix
diffrentes des Carabes et de bien plus loin mme sont reprsentes dans lle de
Traverse de la Mangrove.
Comme dans un rcit de voyage, on peut saisir chaque type de mouvement, in-
carn dans Traverse de la Mangrove par les personnages du roman, comme
mouvements hermneutiques signifiants pour linterprtation de lensemble du
roman.16 Que ce soient les modles de mouvement hermneutique ou les person-
nages du roman eux-mmes, ainsi que la structuration littraire du roman dans
son ensemble, certaines figures de base acquirent une signification particulire.
Une brve vue densemble va nous permettre de nous familiariser avec cinq de
ces figures.
On trouve ainsi comme premire figure de base distincte le mouvement circu-
laire tout aussi bien chez Carmlien Ramsaran que chez Emmanuel Plagie qui
suit le chemin du succs typique pour les Carabes, peut poursuivre sa carrire en
Afrique, mais aprs son retour doit quitter son poste socialement considr en rai-
son de mesures disciplinaires politiques et est mut Rivire au Sel. A laide de
son exemple sont montrs les mcanismes dalination engendrs par les mod-
les de carrire coloniaux ou no-coloniaux. Mais on retrouve aussi une structure
circulaire chez Francis Sancher ds que lon ne se contente plus de considrer
ses mouvements de dplacement individuels, mais prend en considration ceux
de toute sa famille y compris ceux de son anctre qui avait vcu autrefois la
Guadeloupe. Le motif du retour la Guadeloupe napparat pas alors obligatoire-
ment comme cela semble tre le cas dans le texte de la jaquette de La vie scl-

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rate au sujet de la propre vie de Maryse Cond sur le mode dune structure
daccomplissement et dachvement positif, mais peut signaler aussi lchec, le
rejet dans lle ou la rsignation face un sort inluctable. Et de fait, Francis inter-
prte son retour sur les lieux du crime de ses anctres comme un aveu quil nest
plus possible de briser le cercle vicieux qui pse sur les descendants mles de sa
famille et quil va tre vaincu par cette structure circulaire ferme et sans issue.17
Cest pourquoi il ne peut que sembler logique quil engendre contre sa volont
deux fils avec Mira et Vilma, fils qui seront eux-mmes exposs ce cercle vicieux
avec sa violence aveugle. Le fait davoir ou de ne pas avoir denfant est un aspect
important dans la mesure o travers lui peuvent le cas chant tre intgrs
dans le roman des types de mouvement un niveau dpassant lindividu. Donc si
nous considrons la configuration de lidentit de Sancher dun point de vue gna-
logique, il se rvle que nous pouvons parler avec Edouard Glissant dune identit-
racine (ressentie certes comme une chute et une malchance) qui, en fin de
compte, exige un retour aux racines (territoriales) de tout mal. Dans ce cas la filia-
tion gnalogique18 exerce sur ltranger une violence surhumaine dpassant
donc aussi lindividu, violence laquelle il doit finalement succomber et succom-
bera. Car la naissance de lindividu se rvle ne pas tre un dbut et une origine,
mais renvoie seulement une chane dtre humains passs, de corps passs qui
se reproduisent en lui. Cest ainsi que le facteur et messager des dieux lexplique:
Toi, tu crois que nous naissons le jour o nous naissons? O nous atterrissons,
gluants, les yeux bands, entre les mains dune sage-femme? Moi, je te dis que nous
naissons bien avant cela. A peine la premire gorge dair avale, nous sommes dj
comptables de tous les pchs originels, de tous les pchs par action et par omission,
de tous les pchs vniels et mortels, commis par des hommes et des femmes retour-
ns depuis longtemps en poussire, mais qui laissent leurs crimes intacts en nous. Jai
cru que je pouvais chapper la punition! Je ny suis pas arriv!
Mose avait d le prendre dans ses bras comme lenfant quil naurait jamais, et lui
chanter une de ces berceuses que, dans le temps, Shawn lui chantait:
La ro dan bwa
Ti ni a jupa
Peson pa sav ki sa ki adanye
S an zombi kalanda
Ki ka manj...19
Les morts ne sont pas vraiment morts, car leurs souffrances, leurs pchs et cri-
mes ramnent toujours comme plusieurs enfants et parents peuvent aussi en
faire eux-mmes lexprience la structure en cercle. Et pourtant lespoir est
toujours prsent de pouvoir fuir cette structure circulaire, de pouvoir svader de
son cercle que reprsente parfois lle. Par consquent ce ne sont ni Francis San-
cher mi-Christ, mi-zombie ni ses paroles au sujet du retour, paroles habilles
dans un vers de Saint-John Perse, que lon retrouvera la fin du livre, mais la
ligne droite dune vasion hors de la structure circulaire insulaire ferme, hors du

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retour du toujours semblable, ligne qui nest pas par hasard esquisse par une
femme:
Qui tait-il en ralit cet homme qui avait choisi de mourir parmi eux? Ntait-il pas un
envoy, le messager de quelque force surnaturelle? Ne lavait-il pas rpt encore et
encore: Je reviendrai chaque saison avec un oiseau vert et bavard sur le poing?
Alors, personne ne prtait attention ses paroles qui se perdaient dans le tumulte du
rhum. Peut-tre faudrait-il dsormais guetter les lucarnes mouilles du ciel pour le voir
rapparatre souverain et recueillir enfin le miel de sa sagesse? Comme certains se
rapprochaient de la fentre pour guetter la couleur du devant-jour, ils virent se dessiner
un arc-en-ciel et cela leur parut un signe que le dfunt ntait en vrit pas ordinaire.
Subrepticement, ils se signrent.
Secouant sa fatigue et voyant devant elle la route droite, belle et nue de sa vie, Dinah
rouvrit le livre des psaumes et tous rpondirent sa voix.20
Une deuxime figure de base du mouvement hermneutique dans lespace est le
mouvement pendulaire entre deux ou plusieurs lieux comme nous le dcouvrons
plusieurs reprises au niveau de la biographie de lauteur et mme au moment o
celle-ci est en train dcrire le roman. Mira, forc une liaison incestueuse par son
demi-frre Aristide, incarne sans doute le plus clairement cette figure dans son va-
et-vient incessant entre la maison de son pre quelle naime pas et le monde ma-
triarcalo-aquatique charg drotisme de la Ravine. En tant que chabine, multre
blanche, elle est elle-mme, la belle jeune femme parfois proche de la folie dont
tous les hommes de Rivire au Sel rvent, un tre qui oscille, un tre des limites.
Loscillation entre les deux espaces opposs qui semble ne vouloir sarrter que
brivement dans la maison de Francis Sancher, souligne le processus de forma-
tion de lidentit qui se droule dans une tension extrme et ne peut prendre pour
Mira une direction nouvelle, mancipatrice quavec la mort de ltranger.
Un mouvement pendulaire entre la maison et lcole, comme celui qui marque le
rythme de vie de Locadie Timothe pendant des dcennies, peut vrai dire
reprsenter lambivalence dun processus de formation de lidentit dont la fixation
dfinitive est devenue inluctable au plus tard quand la directrice dcole pntre
dans lappartement de Dodat Timodent et choue quand son dernier essai de
trouver un homme et ainsi, de son point de vue, un accomplissement en tant que
femme. Son insomnie et ses promenades nocturnes au cours desquelles elle
tombe sur le cadavre de ltranger, mettent en vidence ce processus continuelle-
ment actif. Locadie ne peut pas plus chapper au fait que la socit lui attribue
une identit qui sexprime dans son chemin de lcole qu son isolement et dur-
cissement radicaux quelle constate elle-mme en se regardant longuement dans
le miroir aprs avoir chou essayer de svader dans une relation amoureuse:
Quand je me rveillai le lendemain matin, je me regardai dans ma glace et je me vis
encore plus laide, encore plus noire avec une expression que je ne me connaissais
pas: un air mchant et dur, ferm comme une porte de prison.21
Ici lexamen de son propre reflet nu mne refaire une phase de miroir au sens
lacanien du terme qui, vrai dire, fixe prmaturment le processus de formation

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de lidentit et rvle ce processus comme achev/ferm et endurci par la pr-


sence de ce qui est tranger dans ce qui lui est propre. Cest pourquoi le mouve-
ment pendulaire est lui-aussi une figure ambigu qui reprsente non seulement le
non-achvement, la non-fermeture dun processus vital, mais aussi la fermeture
dun espace-prison en quelque sorte.
Le dplacement linaire dun point de dpart un point darrive reprsente une
troisime figure spatiale de base. Nous avions dj vu en examinant la dernire
phrase du roman que cette ligne peut reprsenter louverture et la libert, la recti-
tude dune dcision. Un mouvement de dplacement linaire est aussi dclench
par le mariage de Rosa, la mre de Vilma, avec Sylvestre Ramsaran, mariage n-
goci exclusivement par son pre et son futur mari. Ici la ligne reprsente le pro-
cessus de dcision tranger. A sa plus complte surprise, son pre lui avait un jour
dclar avec des paroles sches:
Sylvestre Ramsaran vient manger avec nous. Tu verras, cest un bon bougre. Tu habi-
teras Rivire au Sel. Cest loin, cest en Basse-Terre. Mais tous les mois il
temmnera nous voir et, aussi, vous passerez chaque Nol avec nous.22
Mais les mouvements circulaires rguliers promis ne peuvent pas liminer leffet
du voyage linaire dcid de lextrieur soulign par la sparation de lle en deux
espaces opposs. Le mouvement linaire se rvle tre sens unique, comme
domination sur lespace de mouvement de Rosa tout autant que sur lespace int-
rieur de son corps de femme:
Arrivs Rivire de Sel, il faisait noir. [...]
Sylvestre ma fait mal, il ma dchire.
Quand le soleil sest lev, jai couru sur la galerie et ce que jai vu ma oppresse. Une
masse dun vert sombre darbres, de lianes, de parasites emmls avec et l les
troues plus claires des bananeraies.23
La nature tropicale avec ses plantes et ses vgtaux qui prolifrent et se mlent
les uns les autres apparat tout dabord aux yeux de Rosa comme une prison de
sorte quelle constate avec stupfaction sa future immobilit (et labsence dissue
sa situation): Bon Dieu, cest l que je vais rester.24 Mme si Rosa tablit par la
suite une relation plus positive avec ce paysage et ses formations vgtales, il lui a
tout de mme t impos sans quon ne lui en ait jamais demand une identit
par un acte masculin double qui par un processus de dplacement linaire illustre
la fois une sorte de transfert et de transformation. Cest seulement un mouve-
ment double se superposant dans le temps, vers la maison de Francis Sancher qui
lui offre la chance de remettre en mouvement cette identit apparemment fixe et
fige une fois pour toute: si elle avait rendu visite Francis Sancher dans sa mai-
son et, pour la premire fois, avait vu clair dans sa vie jusqu ce moment grce
une discussion avec lui, sa deuxime visite dans cette maison de ltranger main-
tenant mort, loccasion de la veille mortuaire, lui inspire le souhait de mettre fin
la relation ngative quelle entretenait depuis la naissance de Vilma avec sa fille,
et de rechercher le contact humain et physique25 avec Vilma. Encore une fois se

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manifeste la force de ltranger, mme aprs sa mort, librer les choses de la


raideur dans laquelle elles sont prises dans lle.
La quatrime figure de base est celle dun mouvement en forme dtoile que lon
peut observer le plus clairement chez Xantippe. Il avait volontiers chang son
mode de vie sdentaire contre une vie de nomade aprs quun incendie dans un
cadre que lon peut lire comme un hommage au roman de Simone Schwarz-Bart
Pluie et vent sur Tlume Miracle26 avait tu sa compagne Gracieuse et dtruit
tous ses biens de mme que son bonheur.27 Depuis lors le noir erre dans lle aux
arbres, plantes et hameaux de laquelle il donnait un nom dans une sorte de se-
cond acte crateur. En tant quexclu de la communaut, il observe les change-
ments sociaux, conomiques et culturels rapides de la Guadeloupe au cours du
XXe sicle. Comme Locadie, il est un tmoin de ce sicle, cependant un autre
monde, au-del de la logique occidentale, un autre mode dexpression et de per-
ception souvrent lui:
Rivire de Sel, jai nomm ce lieu.
Je connais toute son histoire. Cest sur les racines en bquilles de ses mapous ll que
la flaque de mon sang a sch. Car un crime sest commis ici, ici mme, dans les
temps trs anciens. Crime horrible dont lodeur a empuanti les narines du Bon Dieu. Je
sais o sont enterrs les corps des supplicis. Jai dcouvert leurs tombes sous la
mousse et le lichen. Jai gratt la terre, blanchi des conques de lambi et chaque soir
dans le serein je viens l magenouiller deux genoux. Personne na perc ce secret,
enseveli dans loubli. Mme pas lui qui court comme un cheval fou, flairant le vent, hu-
mant lair.28
Xantippe est dj prsent dans la premire partie du roman, il apparat chaque
instant dans les rcits des habitants du village, observe galement les participants
la veille funbre et clt par ses souvenirs la partie principale du roman et par-l
le long voyage au bout de la nuit. Il a trouv dans lendroit o, des sicles plus tt
le crime stait produit crime dont lodeur na pas vraiment pu tre perue par
Francis Sancher, mais qui mane un tel point de son cadavre que Locadie
Timothe doit vomir un lieu o ses dplacements fbriles le reconduisent tou-
jours. A ses yeux les morts ne sont pas vraiment morts, mme si pour lui le temps
de la vengeance est pass. Comme le faisait remarquer Albert Flagie avec jus-
tesse, la cosmogonie antillaise et la problmatique didentit qui y est associe
sont troitement lies cette prsence des absents, la prsence des esclaves
morts: plus les morts [...] sont oublis, plus ils sont prsents et plus ils interpellent
les vivants.29 Xantippe a trouv de nouvelles racines sa propre identit dans les
inextricables mangroves et lianes, lui qui est aussi proche de la folie que de la
connaissance absolue et qui est pour cette raison un personnage redout mme par
Francis Sancher. La fbrilit engendre un type de mouvement en toile qui inquite
continuellement et se trouve ainsi proche du rle de lcrivain que revendique Ma-
ryse Cond: Nest-ce pas le plus beau rle dun crivain: inquiter?30
La cinquime et dernire figure de base de mouvement hermneutique qui doit
tre prsente ici est, au moins premire vue, de nature beaucoup plus diffuse et

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Dossier

concerne les dplacements et voyages discontinus, fragmentaires et caractriss


par des sauts suivis darrts assez longs, mouvements qui ne se laissent pas ran-
ger dans un modle clair de mouvement avec un point de dpart et un but. Si lon
observe Francis Sancher non pas sous une perspective gnalogique, collective
prenant en compte lhistoire de sa famille dans son ensemble, mais sous une pers-
pective individuelle, alors ses changements de lieu ne forment plus un type de
mouvement continu que lon pourrait associer lune des figures de base nom-
mes jusqu prsent. Il ressort bien plus une image marque par les sauts, les
ruptures et les mouvements discontinus, rapides et franchissant de grandes
distances, image dans laquelle les biographmes individuels rassembls par les
personnages du roman dans leurs souvenirs de conversations et don-dit, permet-
tent de discerner la naissance vraisemblablement en Colombie, les sjours dans
diffrents pays du sous-continent sud-amricain ainsi quaux Etats-Unis, des voya-
ges et sjours Cuba, en Europe et en Afrique. Ces biographmes ne
sassemblent pas en une biographie. Les mouvements changeants servent tou-
jours les fins de Sancher de dvelopper une identit individuelle au-del de celle
gnalogiquement trace. Mais lespoir dune renaissance et dune nouvelle ge-
nse de la propre identit dans le Cuba rvolutionnaire de Fidel Castro ne se r-
alise pas plus que le besoin maniaque de se mettre du ct des dpossds et
des opprims lors de la guerre de libration en Angola et dchapper ainsi
lhistoire de sa propre famille dexplorateur, de conqurants, de planteurs et
dexploiteurs. Comme dans la tragdie grecque, comme dans lOrestie, le hros
reste li son origine et poursuivi par les vengeresses des crimes de sang, les
Erinyes, sans quun aropage napparaisse.
La double dnomination qui nous rappelle dailleurs que Maryse Cond a aussi
conserv son nom de plume aprs sa sparation davec lacteur guinen Mama-
dou Cond bien quelle ait acquis du point de vue du droit civil un nouveau nom
par son remariage (et ici aussi le facteur doit tre au courant), cette double dno-
mination donc peut nous indiquer quil dcoule pour Francis Sancher et Francisco
Alvarez-Sanchez non seulement deux types de mouvement opposs (gnalogi-
que et individuel) qui mettent en relation de manire compltement diffrente les
diffrents lments de la structure spatiale de lensemble de la digse du roman
et les mettent en mme temps en mouvement. Elle devrait aussi attirer notre atten-
tion sur le fait que nous voyons raliser simultanment les deux concepts didentit
nomms par Edouard Glissant dans ce personnage quil faudrait bien dsigner lors
dune lecture biographique comme lalter ego transsexuel de lcrivain guadelou-
pen. Car Francisco alias Francis est li tout autant une identit-racine lointaine-
ment fonde dans une vision, un mythe, de la cration du monde31 qu une iden-
tit-relation qui est troitement lie non pas un mythe de la cration (ou un mythe
de lorigine de tous les vnements criminels), mais au vcu conscient et contradic-
toire des contacts de cultures.32 Cest sur cette exprience existentielle dune plura-
lit culturelle que je vais me pencher dans la dernire partie.

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Dossier

Identit transculturelle et figuration transitoire

Au centre de tous les souvenirs et rcits se trouve la maison de Francis/Francisco


dans laquelle les participants la veille funbre se retrouvent ensemble avec leur
histoire et leurs perspectives tellement diffrentes. La varit de leur cheminement
et de leur type de mouvement converge vers un point unique dans le temps dont
lextension temporelle correspond la dure de la lecture. Ainsi les personnages
du roman et les lecteurs se retrouvent ensemble dans cet endroit aussi dans Tra-
verse de la Mangrove. Aussi centralise que cette trame puisse paratre et aussi
harmonieuses que les voix puissent se faire entendre dans la dernire phrase du
roman, les diffrentes identits attribues ne russissent pas sassembler en une
identit collective homogne et compacte. Chaque personne, chaque perspective
apporte des dfinitions nouvelles et changeantes de ce qui fait cette communaut,
cette socit et cette Guadeloupe. Le rsultat en est un rseau focalisation multi-
ple dans lequel tous sont lis tous et o ni lindividu, ni certes la socit non plus,
ne peut ni percevoir clairement ni dfinir ce qui lui est propre et ce qui est tranger,
ce qui appartient soi et ce qui appartient lautre. Les limites entre le propre et
ltranger sont floues. Un processus de mlange a eu lieu que lon ne peut cepen-
dant pas dsigner comme processus de mtissage, de mestizaje.
Dans sa Mythologie du mtissage, Roger Toumson a dcrit de son point de vue
le problme dun processus de formation didentit mtisse:
La base dappui de lidologie du mtissage demeure un concept du sujet par opposi-
tion du Mme et de lAutre. Se dire Mtis, cest se vouloir tre un Autre du Mme sans
cesser dtre un Mme de lAutre, cest vouloir fondre lAutre en soi sans cesser dtre
soi. Lidologie du mtissage implique une ngation de laltrit. Elle sassocie une
rhtorique de leffusion, cest--dire une psychologie fusionnelle des rapports de
conscience.33
Dans Traverse de la Mangrove on ne trouve pas une telle psychologie fusionnelle
que puisse envahir toutes les relations et mener une identit continue, coh-
rente/mtisse (ou crole). En raison de ceci, ce nest pas un hasard si Maryse
Cond a suivant en cela une tradition littraire des Antilles demand per-
sonne dautre qu Patrick Chamoiseau dtre son premier lecteur, premier lecteur
public donc. Dans sa lettre au co-auteur de lEloge de la Crolit et futur prix Gon-
court, elle exprime lespoir que de la thorie de la crolit puisse dcouler une
lecture critique en perspective qui puisse mener un dialogue indpendamment
des diffrentes conceptions de lespace34. Linterlocuteur tait bien choisi, ce
nest pas sans lgance que Chamoiseau sest acquitt de cette tche, et ainsi le
dialogue avec la position de la crolit tait tablie de manire para-textuelle. Et
de fait, Traverse de la Mangrove intgre la problmatique dune identit crole
par exemple dans son personnage principal (mais aussi concernant beaucoup
dautres aspects dune identit collective); mais elle ne laisse jamais celle-ci attein-
dre ce point virtuel o elle pourrait arriver une fusion harmonieuse quilibre.
Ltranger ne spanouit pas dans la communaut de Rivire au Sel, il ne fait que

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Dossier

la traverser, modifie ses lignes de force et disparat nouveau. Ses enfants ne


sont pas le fruit dune fusion, mais dun contact furtif favoris par des intrts
passagers et une irrpressible envie de vivre. L o la crolit est dfini dans
Eloge de la Crolit comme lagrgat interactionnel ou transactionnel, des lments
culturels carabes, europens, africains, asiatiques, et levantins, que le joug de
lHistoire a runis sur le mme sol35, l o lon parle de vritables forgeries dune
humanit nouvelle36 et finalement dun rougeoiement de ce magma37, dans la-
quelle le thme mtaphorique du melting pot se mlange celui du volcan, le volcan
nest pour Francis Sancher, alias Francisco Alvarez-Sanchez, que ce lieu partir du-
quel lapocalypse souhaite pourrait avoir lieu, qui mettrait fin tous les mouve-
ments, toutes les identits. Les personnages du roman sont face face comme
des trangers, ils ne sunissent pas les uns aux autres, mais dcouvrent quils sont
trangers face aux autres et tout autant face eux-mmes. Julia Kristeva a essay
de prciser presquen mme temps que Maryse Cond, bien que dans une toute
autre perspective une telle problmatique qui mne obligatoirement tout discours
dune identit cohrente lchec:
Une communaut paradoxale est en train de surgir, faite dtrangers qui sacceptent
dans la mesure o ils se reconnaissent trangers eux-mmes. La socit multinatio-
nale serait ainsi le rsultat dun individualisme extrme, mais conscient de ses malai-
ses et de ses limites, ne connaissant que dirrductibles prts--saider dans leur fai-
blesse, une faiblesse dont lautre nom est notre tranget radicale.38
Traverse de la Mangrove peut tout fait tre lu comme un dialogue avec la cro-
lit, cependant Maryse Cond a, ici comme en dautres cas, vit de se laisser ac-
caparer par certaines thories. Le roman est, ce me semble, beaucoup plus pro-
che de lapproche, dans maints points de vue, (beaucoup) plus radicale dEdouard
Glissant, telle que celui-ci la dveloppe en 1981 dans Le discours antillais et
continue en 1990 dans Potique de la Relation en un dialogue critique avec la
crolit. La conception spatiale des Antilles de Glissant est la fois relationnelle et
amricaine, bien que cette dernire prcision ne soit pas rduire seulement
lespace des Etats-Unis, erreur linguistique commise pas seulement en Europe:
Quest-ce que les Antilles en effet? Une multi-relation. Nous le ressentons tous, nous
lexprimons sous toutes sortes de formes occultes ou caricaturales, ou nous le nions
farouchement. Mais nous prouvons bien que cette mer est l en nous avec sa charge
dles enfin dcouvertes.
La mer des Antilles nest pas le lac des Etats-Unis. Cest lestuaire des Amriques.39
La mer des Antilles est mise en relation non seulement avec lAmrique des Etats
Unis, mais globalement avec les Amriques du Nouveau Monde. Francis/Francis-
co lie, malgr ses voyages travers le monde, les Antilles Franaises larchipel
des Carabes, Cuba et Hati, ainsi quau monde sud-amricain et (certes dans
une moindre mesure) nord-amricain. Plus encore: les mouvements des person-
nages du roman montrent clairement, lorsquon les analyse, que la digse ten-
due, presque mondiale, dploie son rseau de beaucoup le plus dense dans

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Dossier

lhmisphre amricaine. A la croise des hmisphres, un rle tout particulier est


attribu ici Cuba en tant qule des Carabes aspirant jouer un rle politique au
plan mondial. De nombreuses relations existent encore avec lEurope, mais la
France elle-mme, en tant quancien pouvoir colonial, pour la libration de laquelle
Dodat Timodent avait illgalement engag des Antillais pour les champs de ba-
taille en Europe, est bizarrement repousse larrire-plan, malgr toutes les rela-
tions conomiques et culturelles qui dans le texte aussi sont videntes. En compa-
raison avec les romans prcdents de Maryse Cond, la distance par rapport au
continent africain a tellement augment que Raphal Confiant et Patrick Chamoi-
seau peuvent affirmer avec raison dans leurs Lettres croles dhistoire culturelle et
littraire quavec Maryse Cond, le miroir africain dans lequel se regardaient maints
intellectuels antillais sest bris. Un rapport plus adulte, plus dtach et plus en ad-
quation avec le rel sest fait jour.40
Andr Breton crivait en 1924 dans son Manifeste du surralisme: Il fallut que
Colomb partt avec des fous pour dcouvrir lAmrique. Et voyez comme cette folie
a pris corps, et dur.41
Le rsultat de cet acte de folie est un monde des Antilles marqu par lEurope
qui, au cours du XXe sicle, a cherch, sous le signe de lafrocubanismo et de la
ngritude, ses racines en Afrique sous linfluence de lanthropologue cubain Fer-
nando Ortiz ou du pote et intellectuel martiniquais Aim Csaire qui na pas t
sans tre influenc par le surralisme de Breton. Au moins depuis la fin des an-
nes soixante-dix du sicle dernier, on peut remarquer que dans la partie franco-
phone des Carabes aussi, les relations littraires et culturelles se dplacent visi-
blement de plus en plus vers larchipel amricain et vers lensemble du continent
amricain. Il serait trop naf de ramener ceci un phnomne damricanisation
au sens dun cola-colonialisme. Traverse de la Mangrove donne cette orienta-
tion, cette conscience des horizons42 sa nouvelle dimension amricaine sans
pour autant que la conception dune identit bien tablie sy rattache. Certes, les
dpendances coloniales, no-coloniales et post-coloniales ont aussi peu disparues
que les esquisses prcdentes didentit monolithique et/ou mtisse, signifiantes
pour lhistoire de la culture, de la littrature et des mentalits. Ce que Maryse
Cond a mis en tte de son livre La Civilisation du Bossale est toujours valable:
Toute lHistoire des Antilles se situe sous le signe de la dpendance. Le peuple
antillais est peut-tre le seul qui nait pas choisi le lieu de sa rsidence, mais qui
il a t impos.43
Il se peut que ceci explique pourquoi les modles de mouvement aient une telle
signification dans la littrature antillaise au-del de certaines territorialisations, et
pourquoi la question O allons-nous ait une valeur cruciale44 pour la socit
antillaise. Avec Traverse de la Mangrove, lcrivain guadeloupen a russi crer
un texte mangroven qui non seulement entrelace les borderlands terrestres et
maritimes, comniques et an-comniques, mais qui russit rsister la
tentation dune rhtorique fusionnelle, sans toutefois abandonner lambition de
travailler de manire dynamique les processus de formation didentit individuels

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Dossier

aussi bien que collectifs. Il faudra tudier ailleurs ces filiations philosophiques et
thoriques qui relient la croissance prolifrante et rhizomatique de cette mangrove
textuelle en particulier la Potique de la Relation dEdouard Glissant ainsi quau
Rhizome45 de Gilles Deleuze et Flix Guattari. La mtaphore du mouvement dans
le titre du roman de Maryse Cond indique de manire indubitable quil ne sagit
pas ici dune identit fonde sur la territorialit (sur linsularit mme), ni dun dialo-
gue avec dautres cultures partant de lassurance de la propre culture, mais dune
traverse et retraverse, dune identit transitoire et peut-tre plus encore trans-
culturelle dans le cas o ce mot se rvlerait apte couvrir et mettre en lumire
un processus de constitution se droulant de manire complexe et multi-focale,
dynamique et paradoxale. Un tel processus serait transculturel dans la mesure o
il nest plus reli une propre position dans son mouvement ininterrompu et
cependant pas obligatoirement continu travers diffrentes cultures, position
partir de laquelle le dialogue avec les autres cultures serait engag.
Peut-tre est-il temps aujourdhui davoir recours moins au champ smantique
de lidentit qu celui de la performance et plus encore celui dune rhtorique du
corps. Alors ce texte dans lequel on remarque travers sa structure, son unit de
lieu, de temps et daction ainsi qu travers la prpondrance des dialogues que
lauteur sest intensment pench sur les problmes de thtre, ce texte donc offri-
rait lexemple conu de manire tout simplement chorgraphique dune mise en
scne de personnages qui se comportent non pas comme soutenus et dfinis par
une identit, mais de manire relationnelle et dynamique. Francisco et Francis se
rvlent alors comme des figurations transitoires46 dont les mouvements comme
leurs noms eux-mmes ne se recouvrent que partiellement et ne permettent plus
de leur attribuer une identit cohrente et continue. Ils se trouvent au-del dune
rhtorique fusionnelle. En tant que con-figuration de ltranger par rapport soi-
mme, ils peuvent revendiquer une validit bien au-del de lespace carabe. Ainsi
Traverse de la Mangrove constitue bien moins une esquisse didentit mme
transitoire que la dynamisation au niveau de la technique du roman de ce que
Julia Kristeva, en 1988, a formul dune faon programmatique sur la premire
page de son livre Etrangers nous-mmes:
Etrangement, ltranger nous habite: il est la face cache de notre identit, les-
pace qui ruine notre demeure, le temps o sabment lentente et la sympathie. De
le reconnatre en nous, nous nous pargnons de le dtester en lui-mme. Symp-
tme qui rend prcisment le nous problmatique, peut-tre impossible, ltranger
commence lorsque surgit la conscience de ma diffrence et sachve lorsque nous
nous reconnaissons tous trangers, rebelles aux liens et aux communauts.47
La dimension exemplaire de ces con-figurations de ltranger en soi-mme
consiste vrai dire chez Maryse Cond en ceci quelle se rebelle certes contre la
communaut, mais renforce en mme temps les liens, les nombreuses relations et
formes de communication, de telle sorte que ltranger en nous-mmes ne peut
pas se figer en identit du mme face ltranger.
Traduction Sylvie Mutet

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Dossier

1 Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove. Roman. Paris: Mercure de France 1989.


2 Une lecture enregistre que je possde a une dure de onze heures et demie.
3 Cond, Maryse: Pension Les Alizs. Pice en cinq tableaux. Paris: Mercure de France
1988.
4 Garca Mrquez, Gabriel: Crnica de una muerte anunciada. Barcelona: Bruguera 1981.
5 Cf. ce propos par exemple Iser, Wolfgang: Die Appellstruktur der Texte [ainsi que] Der
Lesevorgang. In: Warning, Rainer (ed.): Rezeptionssthetik. Theorie und Praxis.
2
Mnchen: Fink 1979, 228-252 ainsi que 253-276.
6 Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove, op. cit., 11.
7 Ibid., 12.
8 Ibid., 202 sq.
9 Les paroles de Locadie sont certes relies une voie de narrateur qui en fin de compte
signale la quasi-disparition du narrateur omniscient.
10 Il faut voir cela comme une premire indication du fait que les structures absolument
symtriques sont contrecarres.
11 Cf. propos de cet aspect, Piriou, Jean-Pierre: Modernit et tradition dans Traverse de
la mangrove. In: Luvre de Maryse Cond. A propos dune crivaine politiquement
incorrecte. Actes du colloque sur luvre de Maryse Cond, organis par le Salon du
Livre de la ville de Pointe--Pitre (Guadeloupe), 14-18 mars 1995. Paris-Montral:
LHarmattan 1996, 115-125.
12 Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove, op. cit., 161.
13 Cf. propos du dveloppement de cet expression choisie avec bonheur par lcrivain et
critique Berthne Juminer qui est n en 1927 en Guyane franaise et a grandi en partie
en Guadeloupe: La parole de nuit. In: Ludwig, Ralph (ed.): Ecrire la parole de nuit,
op.cit., 131-149; ainsi que lIntroduction ce volume par Ralph Ludwig (op.cit., 13-25)
qui traite remarquablement du rapport entre oralit et scripturalit.
14 Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove, op. cit., 25.
15 Cf. ce propos Snchez, Yvette: Passagers en transit vers la terre promise. Migration
in der inselkaribischen Prosa. In: Ette, Ottmar/Ludwig, Ralph (eds.): Littratures
caribennes une mosaque culturelle, op. cit., 36-43.
16 Cf. ce propos Ette, Ottmar: Est-ce que lon sait o lon va? Dimensionen, Orte und
Bewegungsmuster des Reiseberichts. In: Bernecker, Walther L./Krmer, Gertrut (eds.):
Die Wiederentdeckung Lateinamerikas. Die Erfahrung des Subkontinents in
Reiseberichten des 19. Jahrhunderts. Frankfurt am Main: Vervuert 1997, 29-78, en
particulier 59-73.
17 Si je suis venu ici, cest pour en finir. Boucler la boucle. Tirer le trait final, tu comprends.
Revenir la case dpart et tout arrter. Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove, op.
cit., 115.
18 Glissant parle propos de cette identit en racine ou enracine de la violence cache
dune filiation qui dcoule avec rigueur de cet pisode fondateur; cf. Glissant, Edouard:
Potique de la Relation, op.cit., 158. Chez Francis Sancher, lpisode cratrice devient
finalement un mythe crateur car il nest plus jamais possible dlucider tout fait les
circonstances du crime originel.
19 L-haut dans les bois / Il y a un ajoupa / Personne ne sait qui y habite / Cest un zombie
kalanda / Qui mange... Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove, op. cit., 42 sq.
20 Ibid., 265.
21 Ibid., 155.
22 Ibid., 170.

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Dossier

23 Ibid., 171.
24 Ibid., 172.
25 Ibid., 182.
26 Dans La parole des femmes (op. cit.), Maryse Cond apporte la plus grande attention
ce roman de la femme de lettre guadeloupenne qui depuis longtemps est devenu un
classique de la littrature antillaise.
27 Cond, Maryse: Traverse de la Mangrove, op. cit., 257.
28 Ibid., 259.
29 Cf. Flagie, Albert: Cosmogonie Antillaise et Identit. In: Kremser, Manfred (d.): Ay BoBo
Afro-karibische Religionen. Afro-Caribbean Religions. Zweite internationale Tagung der
Gesellschaft fr Karibikforschung Wien 1990. Vol. I: Kulte/Cults. Vienne: WUV
Universittsverlag 1996, 44. Flagie dcrit clairement cet tat des morts qui ne sont pas
morts en parlant de morts en stand by (46).
30 Cond, Maryse: La parole des femmes, op.cit., 77.
31 Glissant, Edouard: Potique de la Relation, op. cit., 157.
32 Ibid., 158.
33 Toumson, Roger: Mythologie du mtissage, op. cit., 260.
34 Cit daprs la traduction anglaise dans Chamoiseau, Patrick: Reflections on Maryse
Conds Traverse de la Mangrove. In: Callaloo XIV, 2 (1991), 389 sqq.
35 Bernab, Jean/Chamoiseau, Patrick/Confiant, Raphal: Eloge de la Crolit, op. cit., 26.
36 Ibid.
37 Ibid., 27.
38 Kristeva, Julia: Etrangers nous-mmes. Paris: Gallimard 1988, 290.
39 Glissant, Edouard: Le discours antillais. Paris: Seuil 1981, 249.
40 Chamoiseau, Patrick/Confiant, Raphal: Lettres croles. Traces antillaises et
continentales de la littrature. Hati, Guadeloupe, Martinique, Guyane 1635-1975. Paris:
Hatier 1991, 152.
41 Breton, Andr: Manifeste du surralisme. In (id.): uvres compltes. Vol. I. Edition
tablie par Marguerite Bonnet avec, pour ce volume, la collaboration de Philippe Bernier,
Etienne-Alain Hubert et Jos Pierre. Paris: Gallimard (Bibliothque de la Pliade) 1988,
313.
42 Cf. Juminer, Berthne: La parole de nuit, op.cit., 133.
43 Cond, Maryse: La Civilisation du Bossale. Rflexions sur la littrature orale de la
Guadeloupe et de la Martinique. Paris: LHarmattan 1978, 5.
44 Cf. Juminer, Berthne: La parole de nuit, op.cit., 143.
45 Deleuze, Gilles/Guattari, Flix: Rhizome. Introduction. Paris: Les Editions de Minuit 1976.
46 Tout fait dans le sens de cette figuration mtaphorique dont Jean Starobinski parlait
dans son Portrait de lartiste en saltimbanque. Genve Paris: Editions dArt Albert Skira-
Flammarion 1983, 39.
47 Kristeva, Julia: Etrangers nous-mmes, op. cit., 9.

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