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Une histoire de la langue de

bois", de Christian Delporte :


l'art de l'esquive
La Rvolution franaise, note l'auteur, a mme invent les "petites
phrases". La plus clbre d'entre elles a t prononce par Danton en
1792 : "De l'audace, encore de l'audace, toujours de l'audace..."

LE MONDE | 23.10.2009 16h12 Mis jour le 23.10.2009 16h12


| Par Christine Garin

La politique est une inlassable guerre des mots :


on botte en touche, on cache "en feignant de
montrer", on omet en donnant l'illusion de
s'engager. Cette manire si particulire de
manipuler la langue, d'enfiler nologismes et
mots chocs, gnralisations htives, tautologies
et euphmismes, porte un nom : la langue de
bois.
En Russe, on dit "langue de chne", "langue de bton" en allemand
et "langue de plomb" en chinois. Elle existe donc sous toutes les
latitudes comme une forme incontournable de la parole publique,
sous les rgimes totalitaires comme en dmocratie. Elle remonte,
nous assure Christian Delporte, universitaire spcialiste des mdias,
la Rvolution franaise, cette priode o s'est forge une nouvelle
langue politique et o l'opinion publique, pour la premire fois, a t
perue "comme un enjeu politique".
La Rvolution franaise, note-t-il, a mme invent les "petites
phrases". La plus clbre d'entre elles a t prononce par Danton en
1792 : "De l'audace, encore de l'audace, toujours de l'audace..."
"Terme chri de la langue de bois contemporaine, ironise Christian
Delporte, le mot "audace" entame alors une longue carrire
politique."
D'autres mots connatront des fortunes diverses. Mots guerriers de la
langue de bois patriotique sous la IIIe Rpublique, mots magiques du
catchisme socialiste, glaciation de la "sovietlangue", vritable
machine " recomposer le rel", plus prs de nous "raffarinades" et
"sarkolangue", ce mlange de "parler jeune" et de "parler cru", cens
donner l'illusion d'un "parler vrai", qui est la marque de Nicolas
Sarkozy.
Dans cette recension minutieuse, formidablement documente, qui
permet au lecteur de se replonger avec dlice dans les moments
cultes de l'ORTF et des campagnes lectorales - Ah ! "les forces de
progrs" de Franois Mitterrand en 1981 ! -, chacun en prend pour
son grade.
Christian Delporte fait un sort particulier Jean-Marie Le Pen, au
vocabulaire soigneusement codifi et aux drapages toujours
contrls, Georges Marchais qui, au dbut des annes 1980, jette
les derniers feux d'une encore trs pure "sovietlangue", ou encore
Jack Lang, qui manie avec brio "la langue de bois trs particulire de
l'merveillement perptuel". La palme revient toutefois Jean-
Franois Cop, pris en flagrant dlit sur le CPE, la tlvision, en
avril 2006, alors qu'il est l pour vendre un livre au titre ambitieux :
Promis, j'arrte la langue de bois.

UNE HISTOIRE DE LA LANGUE DE BOIS de Christian Delporte.


Flammarion, 352 p., 21 .

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/livres/article/2009/10/23/une-


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