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Cretaceous Research (1982) 3, 171-185

Etude SCdimentologique et Biostratigraphique du


Cr&acC Moyen et Sup&ieur du Djebel Semmama
(Tunisie du Centre Nord)”

H. Bismuth et C. Boltenhagen
S.E.R.E.P. T., 6, rue du V&&uela, Tunis, Tunisie

P. Donze
D$artement des Sciences de la Terre, et LA 11, Universitt Claude Bernard,
blvd du 11 Novembre, 69621 Villeurbanne, France

J. Le F&we
Centre Micoulau de la SNEA(P), av. du Prkident Angot, 64001 Pau, France

et P. Saint-Marc
Laboratoire de Gkologie structurale, Universitk de Nice, Part Valrose, 06, Nice, France

H. Bismuth, C. Boltenhagen, P. Donze, J. Le Fevre et P. Saint-Marc. Etude SCdimen-


tologique et Biostratigraphique du C&tad Moyen et SupCrieur du Djebel Semmama
(Tunisie du Centre Nord). Cretaceous Research (1982) 3, 171-185. L’Ctude des dep8ts
albiens a coniaciens du Djebel Semmama aboutit a la reconnaissance de quatre sequences de
sedimentation; leur trait commun est qu’elles debutent par un terme marneux, de type
“bassin”, et s’achbvent par des facies carbonates de plate-forme.
Cette organisation des dCp6ts resulte de la position du Djebel Semmama li la charniere
entre un domaine marin profond, sit& au Nord, et une plate-forme carbonatee au Sud.
Elle resulte Bgalement de l’instabilite du plancher sedimentaire dont les affaissements
successifs peuvent constituer les elements d’une interpretation dynamique de l’holution de
la sedimentation.

The study of Albian to Coniacian deposits of Djebel Semmama leads to the recognition of
four sequences of sedimentation; their common feature consists in their beginning with a
basinal marly unit and ending with a shoal limey facies.
This organization of deposits is the result of the position of the Djebel Semmama, at the
hinge between a northern deep marine province, and a southern limey shoal. It can also be
explained by the instability of the sedimentary floor, the successive sinking of which might
constitute the elements of a dynamical interpretation of the sedimentary evolution.

S.E.R.E.P.T., 6, rue du Venezuela, Tunis, Tunisie.


Departement des Sciences de la Terre, et LA 11, UniversitC Claude Bernard, blvd du
11 Novembre, 69621 Villeurbanne, France.
Centre Micoulau de la SNEA(P), av. du President Angot, 64001 Pau, France.
Laboratoire de GCologie structurale, Universite de Nice, Part Valrose, 06, Nice, France.

KEY WORDS : Cyclothems ; Albian; Upper Cretaceous; Sedimentology ; Clay minerals;


Microfauna; Paleogeography; Tunisia.

l 11 n’est present6 ici que le seul volet sedimentologique d’un travail pluridisciplinaire. 11 est dQ,
pour l’essentiel, B la contribution de l’un de nous (C.B.). Le texte complet de l’etude realisee, avec sa
partie consacree a la biostratigraphie, fera l’objet d’une autre publication.

0195-6671/82/010171+ 15 $03.00/O 0 1982 Academic Press Inc. (London) Limited


172 H. Bismuth et al.

1. Introduction
Sit& en Tunisie centrale, g proximitC de Passerine (voir Figure l), le Djebel
Semmama pr&ente g I’affleurement une coupe du Cr&acC qui dCbute dans I’Aptien
et se termine dans le Campanien. A Pervinquicre (1903) revient le mQite d’avoir,
en premier, donnt une description detailiCe de cette coupe et d’en avoir dress6 le
cadre stratigraphique, aide en cela par l’analyse d’une macrofaune riche et variCe.

:; TUNISIE

Figure 1. Djebel Semmama-situation et cadre gtklogique (d’aprks P. Guirand, 1968).

Depuis, les stries du Djebel Semmama ont continuk de susciter l’intCr&t de


nombreux gCologues; B cet Cgard, il convient de titer, entre autres, les travaux de
Thomas (1908), Solignac (1927), R oumiguicres & Uguet (1946), Castany (1951),
Lossel & Dumon (1952), Burollet (1956), Lazaar (1965), Ilavsky & Salaj (1969),
Bismuth (1973), Zaghbib-Turki (1975), Gargouri (1978) et Bismuth et al. (1980).
L’Ctude sCdimentologique entreprise sur le C&tack moyen et supCrieur du
Djebel Semmama s’appuie essentiellement sur I’anaiyse d’une coupe rCcente 1evCe
en 1975 par M. N. Mahjoub, gkologue & la Serept, et par celle d’un tronqon compl6
mentaire (coupe de I’Oued Trif), 1evC en 1966 par A. Lazaar & H. Bismuth. Elle
prend Cgalement en considtration les don&es fournies par le sondage p&trolier
Semmama No 1 (SEM. 1) reali& par la Serept en 1967 (voir les Figures 1 et 2 pour
la localisation des coupes et du forage).
CrktacC du Djebel Semmama 173

Figure 2. Djebel Semmama-localisation des coupes.

Ce travail s’inttgre dans une etude sedimentologique regionale du CrCtacC moyen.


I1 a pu ainsi bentficier d’informations recueillies sur d’autres affleurements.
Par l’analyse sequentielle du C&tact? moyen de Tunisie centrale, nous avons
cherche a identifier les ruptures majeures de sedimentation, qui, par leur extension
regionale, pouvaient &tre utilisees a des fins de correlations et permettaient de
s’affranchir des problemes poses par les importantes variations laterales des facies.
L’autre preoccupation qui sous-tend ce travail est d’ailleurs la recherche des
principaux facteurs qui controlaient l’organisation horizontale et verticale des corps
sedimentaires et la rythmicite des regimes de depot.

2. Les shquences de d&p& du C&a& moyen et supkieur du Djebel


Semmama (Figures 3-5)
L’analyse sedimentologique entreprise sur les coupes du Djebel Semmama a permis
l’identification de quatre sequences dont les limites sont gCneralement soulignees
174 H. Bismuth et al.

par la presence de hard grounds et par une modification brutale du milieu de depot.
Les indications fournies par la macro- et la micropaltontologie permettent de leur
assigner, respectivement, les ages suivants :
-Albien superieur = Vraconien,
-CCnomanien,
-Turonien inferieur. et moyen,
-Turonien suptrieur a Coniacien (pars).
Les noms par lesquels ces sequences ont CtC designees proviennent des localites
et des massifs oh elles sont particulierement bien exprimees.

2.1. Premikre stfquence: Shquence du Selloum: DZ 320-404


Legerement discordant sur 1’Aptien dolomitique et faisant suite a une importante
lacune sedimentaire (Bismuth, 1973), le CrCtacC moyen, a l’affleurement, debute
par une serie marneuse, Cpaisse de 200 m d’age Vraconien.
Generalement, la oh elle est visible, cette serie repose directement sur le hard-
ground qui marque le sommet des dolomies aptiennes. Par endroits, cependant, a
la base de ces marnes s’intercale un mince niveau (0,60 m) de calcaire glauconieux
et phosphate, remarquable par la presence de t&s grandes Ammonites.
Cet episode calcaire, peu Cpais, est sans doute un equivalent du calcaire noir,
bitumineux, recoup6 par le sondage SEM.l entre 890 et 925 m. Ce dernier calcaire
a precedemment Ctt parallelist (Bismuth, 1973) avec “l’horizon des calcaires
feuilletes du Mouelha” distingues par Burollet (1956) comme constituant un bon
niveau repere au sein des series argileuses du Fahdene dans la coupe de la Gara.
Les marnes de cette premiere sequence du CrCtacC moyen au Djebel Semmama
sont dans l’ensemble tres argileuses. A leur extreme base elles ont livre d’abondants
Radiolaires et des foraminiferes planctoniques, parmi lesquels de rares Thalman-
ninella ticinencis. Ces microorganismes pelagiques temoignent d’un milieu de
depot relativement profond. Vers leur tiers superieur ces marnes admettent des
intercalations de banes calcaires neritiques et fossiliferes, avec, en particulier, une
faune de lamellibranches assez riche et diversifiee.
Cette apparition de niveaux lumachelliques a huitres souligne la tendance regres-
sive de la sedimentation et constitue une transition entre la formation argilo-
marneuse et la barre carbonatee, Cpaisse de 100 m environ, qui lui succede. Cette
barre, essentiellement constituee par l’accumulation mecanique de debris d’huitres,
presente des stratifications obliques. Elle comporte quelques niveaux dolomitises,
indice d’un environnement parfois supratidal.
Au sommet, les facies lumachelliques disparaissent et sont remplaces par des
banes de calcaire acre, de type “mudstone”; certains d’entre eux sont deform& par
slumping.
Les discontinuites de sedimentation majeures qui etablissent les limites precises
de cette premiere sequence sont soulignees chacune par un hard-ground ferrugi-
neux representant des phases de non depot.
Les analyses mineralogiques effect&es sur les Cchantillons de cet intervalle
(diffraction X de la roche totale et de la fraction argileuse) confirment l’evolution
progressive de la sedimentation et precisent les ruptures a ses limites (Figure 3).
L’examen des enregistrements diagraphiques de sondages tels que SEM. 1 corrobore
egalement le bien-fond& des phenomenes observes.
Lateralement a la coupe du Djebel Semmama, des changements de facies et
d’epaisseur peuvent intervenir, modifiant rapidement les caracteres lithologiques
de la sequence tels qu’ils ont ete exposes. Neanmoins la sequence reste aisement
identifiable grace a la permanence de ses deux caracteristiques essentielles: d’une
Cr&acC du Djebel Semmama 175

MinirolW,!. I

,O.

lo_

‘0.

104
50.

40.
30.

ZO.

IO.
30.
90.

00.

170

.60

,50

40

I30

b20

HO

105
Pot

180

3%

SK
364

351

,4(

30

12

01

-
176 H. Bismuth et al.

part la superposition d’un terme carbonate sur un terme marneux, d’autre part,
l’existence des discontinuites de sedimentation qui en marquent les limites.
Ces deux traits se retrouvent ainsi dans un massif voisin du Semmama, le Djebel
Selloum oh precisement a ttC definie cette premiere sequence qui sera done appelte
“sequence du Selloum”.
Les facies de plate-forme, au Djebel Selloum, sont predominants; le caractere
regressif de la sedimentation dans cette premiere sequence demeure neanmoins
perceptible: elle debute en effet par une transgression marine avec des marnes a
Ammonites et s’acheve avec des depots supratidaux montrant des surfaces poly-
gonales de dessication.
Au Djebel Semmama, l’augmentation progressive du taux de kaolinite dans la
fraction argileuse de cette premiere sequence reflete l’accentuation des influences
continentales dans les termes superieurs.
Par ailleurs, la presence de slumping prouve l’existence d’une pente residuelle du
plancher sedimentaire tandis que se deposaient les termes sommitaux de cette
sequence de comblement. La regression finale de cette sequence parait done resulter
d’une descente eustatique. Ce phenomtne peut Ctre invoque pour rendre compte de
la persistance d’un mince niveau carbonate au sommet du Vraconien dans des
provinces, au Nord du Semmama, oh la sedimentation, realisde en domaine plus
profond, est exclusivement argileuse.

2.2. Deuxithe st$uence: Shpnce da Ben Younks: DZ 405-558


La deuxieme sequence du CrCtacC moyen du Djebel Semmama presente une
constitution lithologique analogue a la prtddente. Elle debute, de la mCme man&e,
par un terme marneux et se termine par un terme carbonate ; d’autre part ses limites
sont Cgalement definies par deux ruptures de sedimentation. Ici encore, ces deux
traits fondamentaux qui caracterisent la sequence persistent lateralement malgre les
importantes variations de facies et d’epaisseur qui affectent les depots. C’est notam-
ment le cas du Djebel Ben Your&, p&s de Gafsa, oh cette deuxieme sequence a CtC
definie pour la premiere fois et qui fournit done le modele de ce qui a CtC appele
“sequence du Ben Your&s” (Boltenhagen & Mahjoub, 1974).
A la base, dans la coupe du Djebel Semmama aussi bien que dans les autres
coupes analysees, la rupture de sedimentation qui transparait dans la lithologie se
manifeste aussi de facon tres Claire dans Ia composition mineralogique du sediment
par l’apparition massive de la smectite et une disparition quasi totale de l’illite et de
l’illite-smectite. Ce phenomene, de valeur regionale, peut &tre interpret& comme le
resultat d’un changement dans la source des apports terrigitnes silicoclastiques.
Le cortege des microfaunes de ces marnes au Semmama ainsi que la frtquence des
lumachelles a huitres indiquent une bathymetric dans l’ensemble assez faible.
Le terme superieur, carbonate, de la sequence du Ben Younb est forme par une
succession de banes calcaires a Rudistes et de dolomies a silex. Des recurrences
marneuses y sont intercalees, contrariant Cpisodiquement la tendance gtnerale
regressive de la sequence.
Dans les 15 derniers metres de ce terme carbonate on note un changement impor-
tant des conditions de sedimentation. Les facib neritiques de haut-fond a Rudistes
disparaissent. 11s sont remplaces par des calcaires blancs micritiques, en banes
minces, et renfermant des Asterohedbergella, indicateurs d’un milieu de dCpBt de
mer ouverte; cet horizon se termine par un hard-ground sur lequel reposent les
marnes turoniennes de la sequence suivante.
Le caractere marin accuse de cet horizon calcaire constitue un Cvenement unique
dans toute la sequence et qui se retrouve en d’autres points de la Tunisie centrale,
plus particulikement dans la plate-forme carbonatee sit&e au Sud du Djebel
C&ace du Djebel Semmama 177

Semmama. Dans cette province un tel environnement pelagique se manifeste au


sein du terme final de la sequence a la base d’une falaise dolomitique remarquable,
Cpaisse de 50 m environ.
Cette falaise, qui constitue ce qu’on a appele “dolomie du Gattar” dans la coupe
du Djebel Ben Younb a souvent CtC d&rite sous le nom de “barre turonienne” ou
de “corniche cenomano-turonienne” dans toutes les regions sahariennes depuis le
Maroc jusqu’en Libye. L’dge de cette barre dolomitique et sa signification paleo-
geographique ont fait l’objet de nombreux travaux (Pervinquiere, 1912; Basse &
Choubert, 1959; Barnaba, 1965; Busson, 1967a,b, 1969, 1970, 1972; Busson &
Collignon, 1965; Desio et al., 1963; Cherchi & Schroeder, 1976).
Dans la coupe du Djebel Semmama, l’analyse sequentielle, etroitement controlee
par la biostratigraphie, amene a considerer que les calcaires blancs, de mer ouverte,
du sommet de la sequence, sont l’equivalent, au moins pro-parte, de cette barre
dolomitique du Gattar. 11s representeraient, hors du bouclier africain, la trace de la
transgression qui affecte ce dernier au C&ace moyen.

2.3. Troisihe s&uence: S+ence du Semmamu: DZ 559-596,&i HB 195-216


Elle est formee de la superposition des deux unites lithostratigraphiques definies
par Burollet (1956): les marnes de 1’Annaba et le calcaire du BirCno.
Les marnes sont t&s differentes de celles du Ctnomanien et du Vraconien. Elles
sont homogenes, dures et esquilleuses; leur teneur en carbonate est t&s ClevCe
(80010). Les niveaux de base ont livre d’assez frequentes Hedbergella. Dans leur
partre moyenne, elles sont t&s pauvres en fossiles alors que dans leur tiers suptrieur,
9 l’approche du calcaire du BirCno, elles renferment une assez riche association
d’oursins, de bivalves, de Gasteropodes (dont les gros Tylostomes) et d’Ammonites
du Turonien inferieur. Leur phase argileuse, relativement riche en illite, est
depourvue de smectite.
Le calcaire du Bireno debute par des depots de faible Cnergie de type wackestone,
auxquels succede un facies recifal a Rudistes (Hippurites). Au Djebel Semmama, ces
sediments de plate-forme sont presque entierement dolomitises.
Dans la coupe de 1’Oued Trif (Figure 4), et au-dessus de ce calcaire i Rudistes,
se developpe une puissante formation d’anhydrite admettant d’assez frequentes et
minces intercalations de calcaire dolomitique a laminites et renfermant souvent des
Thaumatoporella parvovesiculifera. Ces caracteres indiquent un milieu de depot
de plate-forme interne, confine, B faible Cnergie. Des calcaires & Rudistes reap-
paraissent au sommet des Cvaporites et terminent la formation Birtno.
Dans le m&me affleurement de 1’Oued Trif, on peut observer une reduction
brutale d’epaisseur de l’ensemble du BirCno due a une substitution ladrale de la
masse anhydritique par des breches monogeniques a elements de calcaire dolo-
mitique. Ces breches peuvent $tre considerees comme le resultat de l’effondrement
sur place des banes carbonates, consecutif a la dissolution des anhydrites.
De telles breches de dissolution au sein du BirCno ont Cgalement Ctt observees
dans plusieurs autres massifs avoisinants (Djebels BirCno, Chambi, Maargaba,
Ouaddada). Cependant, le Djebel Semmama, situ6 en contrebas de la faille de
Kasserine, est le seul affleurement connu oti les anhydrites sont preservees. De ce
fait, la troisieme sequence a et& appelee “sequence du Semmama”.
D’lge Turonien inferieur a moyen et s’achevant par un hard-ground, la sequence
du Semmama est caracterisee par un deficit en apports terrigenes silicoclastiques.
Elle fait suite a la transgression cenomano-turonienne sur le bouclier saharien et
peut Ctre interpretee comme le temoin de la periode regressive finale du systeme
sedimentaire du Cretace moyen.
178 H. Bismuth et 01.

a Gyp?e :
dlssemme
m Anhydrlte
m Dolorme
crlstallme
m Dolomie fme

B Calcawe
B Cal,caire
oralleux I

Figure 4. Djebel Semmama--coupe de 1’Oued Trif.

2.4. Quatri&ne s&pence: SApnce du Douleb: 66 HB 217-239


Au-dessus de la sequence du Semmama, les sediments argileux reapparaissent
brutalement dans une succession de marnes Cpaisse de 160 m environ. Leur facits
et leur composition mineralogique, marques par le retour des banes a huitres et par
celui de la smectite, rappellent ceux du Ctnomanien.
Au Djebel Semmama ces marnes supportent une formation, Cpaisse d’une cen-
taine de metres, de calcaire bioclastique, souvent sparitique, a debris d’Algues
abondants, Bryozoaires, gravelles et oolithes, indiquant done generalement des
depots marins littoraux a niveau d’energie accuse.
Les marnes constituent la partie inferieure de la formation Aleg definie par
Burollet (1956). Leur tiers inferieur correspond a la biozone Q Globotruncaana
helvetica, d’age Turonien moyen a superieur.
Le membre calcaire qui les surmonte est generalement designe sous le nom de
“calcaire du Douleb” depuis Berthe & Des Ligneris (in Burollet, 1956, p. 109).
Pervinquitre (1903, p. 98), arguant de la presence d’ostrea boucheroni Coq. dans
ce calcaire et dans une partie des marnes sous-jacentes, leur attribue un age
Coniacien. Rappelons que Barroisiceras haberfellneri Van Hauer, fossile de zone
caracteristique du Coniacien inferieur, est tgalement signale au Djebel Semmama
par Pervinquiere (1903, p. 120) mais dans les alternances calcaires-marnes qui sont
superpokes a la masse du calcaire du Douleb.
Les marnes inferieures de 1’Aleg et le calcaire du Douleb forment la quatrieme
sequence sedimentaire observable dans le CrCtace moyen a superieur du Djebel
Semmama. Elle a CtC appelee “sequence du Douleb”.
Les marnes de la base impliquent un retour, dans les depots, d’un materiel
terrigene abondant qui faisait singulierement defaut dans la sequence sous-jacente
Crktact du Djebel Semmama 179

Calcoires
bioclastiques
Douleb

Argiles vertes
Aleg

esm
t calc~3TLMt4
___--_-----

tames cdrbonathez j-
Annaba
e&n -
IIC. de mer O”“ertN
12m _____.

Calcalres
bioclostiques
et argiles

Argiles vertes

‘28rn -

Calcoire
bioclostique
--_-----

Argiles vertes

Figure 5. Coupe du sondage Sernmama-1 (SEM.1).


180 H. Bismuth et al.

du Semmama et marque l’installation, en Tunisie centrale, d’un nouveau syst&me


de sedimentation qui va se poursuivre jusqu’au Campanien infkrieur.
Cette sequence du Douleb marque le terme de cette Ctude. Au-dessus, on observe
une phase de kdimentation ?I dominante argileuse correspondant au Coniacien, au
Santonien et au Campanien infkrieur et B laquelle font suite les d&p&s calcaires de
la formation Abiod, d’age Campanien.

3. Le Djebel Semmama dans son contexte palkoghographique


L’intCrCt de la coupe du Semmama tient 21sa disposition particulihre entre deux
domaines de sedimentation opposb. Elle prksente alternativement les caractkres de
l’un ou de l’autre; son Ctude permet de proposer une interprktation nouvelle de
leurs relations au tours du temps.
En Tunisie centrale, les termes les plus anciens du CrktacC moyen (et il s’agit
gCnCralement du Vraconien ou de 1’Albien supCrieur sensu s&&o) reposent sur des
niveaux variables de I’Albien et de 1’Aptien. Cette discordance, dkjg reconnue par
diffkrents auteurs, traduit l’existence d’une phase tectonique post-aptienne.
Au Vraconien, la limite entre les faciits marins & dominante argileuse et les faciks
carbonat& peu profonds de plate-forme semble coi’ncider avec la faille de Kasserine
(Figure 6).

du recif a Htppurltes
du B~re’no tnf&ieur

3O -TURONlEN
Sdquence du Semmama

// Z”- CENOMANIEN
S6quence du Ben Younes

E- Bassin orgileux Fahdene- i


R&f
---Plate-forme carbonatde
6 Rudistes (Dj. Selloum)
Zebbaq 4
Faciks de vaslere (D1.B. Younes)

lo- VRACONIEN
Siquence du Selloum

Figure 6. La sedimentation du C&a& moyen du Djebel Semmama dans son cadre morphostructural.
C&ad du Djebel Semmama 181

En amont de celle-ci en effet, au Djebel Selloum, le Vraconien est represente par


des calcaires peu Cpais; la sedimentation, de caractere neritique a la base, se termine
par un r&if a Rudistes (Caprines).
Plus au Sud, au Djebel Ben Your&, dans le domaine meridional limit6 par la
faille de Gafsa, la sequence du Selloum presente un facies peu profond, de vasihe,
mais s’epaissit considtrablement portant ainsi la marque d’une subsidence t&s
active.
En aval de la faille de Kasserine, au Djebel Semmama, les niveaux it Radiolaires
de la base du Vraconien temoignent d’un milieu de dCpBt relativement profond
tandis que les accumulations d’huitres, si caracteristiques dans les termes superieurs
de la sequence, sont plutot l’indice d’une sedimentation t&s neritique. Les strati-
fications obliques notees dans les niveaux B huitres et les slumpings observes dans
les banes qui les surmontent sont des indicateurs de pente permettant de situer le
Djebel Semmama en contrebas du r&if a Caprines du Djebel Selloum.
Au Cenomanien, les limites des diverses aires de depot restent stables. La region
sit&e immediatement au sud de la faille de Kasserine demeure le siege d’une
sedimentation principalement carbonatee alors que dans la region de Gafsa, au
Djebel Ben You&s, se depose une Cpaisse serie a dominante marneuse et Cvapori-
tique. La differentiation des sediments relevte de part et d’autre de la faille de
Kasserine pendant le Vraconien s’estompe a l’etage suivant. C’est ainsi qu’au
Djebel Semmama les argiles et marnes de la base du Cenomanien ne presentent pas
un caractere marin t&s accuse. L’abondance des niveaux fossiliferes et des luma-
chelles a huitres avait conduit Pervinquiere (1903, p. 89) a Cvoquer, a leur sujet, le
facib africano-syrien de Zittel. 11 en va de mCme pour les termes carbonates du
sommet de la sequence: les facies de hauts-fonds a Rudistes se retrouvent de part et
d’autre de la faille de Kasserine, sans difference notable. Cependant, et malgre cette
attenuation des variations de facies, les variations d’epaisseur demeurent per-
ceptibles, et celb, a l’avantage des series du Djebel Semmama.
A la fin du Cenomanien, une transgression marine survient; la mer s’avance trb
loin sur le bouclier africain et y depose une Cpaisse barre carbonade, celle-Ia mCme
que nous proposons d’appeler “dolomie du Gattar” en Tunisie centrale et
meridionale. Les calcaires blancs a plte fine et a microfaune pelagique, par lesquels
s’acheve le Cenomanien dans la coupe du Semmama sont vraisemblablement lies a
cet episode de transgression marine et sont, de ce fait, consider& comme un dCp&.
contemporain de la dolomie du Gattar.
Au tours du Turonien, les limites des aires de dep8ts evoluent nettement. Ainsi,
les r&ifs a Hippurites qui jalonnent la frange qui &pare les depots marneux, de
type “bassin”, des depots Cvaporitiques de la plate-forme interne migrent depuis la
region de Kasserine jusqu’a une nouvelle marge, plus septentrionale. Cette derniere
parait coi’ncider avec le reseau des fractures de Kalaa-Djerda a Sbiba.
Au nord de cette zone de fractures les depots sont pelagiques.
Au Sud, entre les failles de Kasserine et de Gafsa, la sequence du Semmama n’est
representee que dans la partie la plus occidentale du territoire, comme au Djebel
Ouaddada, oh elle repose sur la dolomie du Gattar. Ailleurs, les marnes de 1’Annaba
ne sont pas connues et une sedimentation Cvaporitique sucdde directement a cette
dolomie.
En aval de la faille de Gafsa, au Djebel Ben You& la sedimentation Cvaporitique
a engendre l’epaisse strie anhydritique du Beida (Boltenhagen, 1974, in FourniC,
1978, pp. 142-144). Dans la plupart des autres regions, cette phase kaporitique
n’est representee que par les breches de dissolution du Rouana (Khessibi, 1978,
pp. 25, 26).
Les marnes de l’hnnaba et les Cvaporites de la region meridionale semblent
s’etre deposees dans deux domaines totalement independants. En effet, aucun
182 H. Bismuth et al.

passage lateral n’a pu 6tre observe entre les facies des marnes de l’Annaba, sans la
moindre trace de depot Cvaporitique, et les anhydrites du Beida, depourvues de
toute fraction argileuse.
A la fin de la periode consideree, le retour a une sedimentation marine qui, au
Djebel Semmama, caracterise le sommet du BirCno, se retrouve dans la province
tvaporitique. MalgrC l’absence de continuite entre les facib des deux bassins et
l’absence de transitions, l’identite des facib terminaux a Rudistes a permis de
mettre en parallele la sequence du Semmama, et notamment ses depots
Cvaporitiques, avec le membre anhydritique du Beida.
Dans la region de Gafsa, tout comme au Djebel Semmama, les depots marneux de
1’Aleg sucddent, en concordance, aux barres carbonatees du BirCno qui marquent
la fin de la serie du C&ace moyen. Vers l’Est, on peut observer localement une
discordance angulaire ainsi qu’une lacune sedimentaire B la base des marnes de
1’Aleg. C’est notamment le cas a I’affleurement de 1’Oued Touinia, au Djebel Bou
Douaou, dans la region de Mezzouna (Khessibi, 1978, pp. 34-37; Bramaud et al.,
1978). Ce phCnom&ne est Cgalement note au Djebel Gadoum, en bordure de l’axe
Nord-Sud.

4. Essai d’interprktation de la dynamique des d&p&s


Le phenomene essentiel qui ressort de la paleogeographie du Crttace moyen est la
coincidence des limites de facib avec les trois zones de grands accidents que sont
les “failles” de Gafsa, de Kasserine et de Kalaa Djerda-Sbiba, attestant de leur
anciennete et du role important joue par elles depuis l’dlbien dans la geologic de la
Tunisie centrale.
Ces accidents paralleles, qui affectent la bordure Sud-Est du sillon atlasique selon
une orientation orthogonale, dtcoupent le plancher sedimentaire en une serie de
panneaux dont le jeu respectif, au tours du C&ace moyen, va controler la reparti-
tion des facib et l’tpaisseur des depots.
Les sediments du Vraconien semblent s’etre deposes sur un substratum fortement
structure et inegalement erode. Sa configuration en “toit d’usine” va provoquer le
depot de series plus Cpaisses, accompagnees de subsidence parfois active, dans la
partie aval des panneaux. En revanche, la partie amont de ces mCmes panneaux sera
le siege d’une sedimentation moins importante, avec preponderance des facies de
plate-forme.
L’opposition entre les facib relativement profonds, a Radiolaires, du Djebel
Semmama et les facib contemporains, mais neritiques, du Djebel Selloum illustre
bien l’ampleur de la denivelte topographique entre ces deux regions, gCnCrCe en
partie par le rejet de la faille de Kasserine qui les separe. En partie seulement, car il
faut garder a l’esprit l’existence d’une autre composante de la paleobathymetrie,
celle que constittiait l’enfoncement progressif du substratum d’Est en Ouest,
c’est-a-dire de l’axe Nord-Sud vers le sillon atlasique; c’est elle qu’on peut alleguer
pour rendre compte du fait que les Djebels Chambi et Selloum, situ& tous deux au
Sud de la faille de Kasserine, presentent neanmoins des series vraconiennes dis-
semblables.
Au Djebel Semmama, l’evolution verticale des faciits dans la premiere sequence
du CrCtacC moyen, dite du Selloum, offre tous les caracteres d’une sequence
regressive, de comblement, influencee k la fois par le jeu du plancher sedimentaire
et par les variations eustatiques. Elle a debut6 au Vraconien par une transgression
marine faisant suite B une longue Cpoque caracterisee par un non-depot ou par des
depots continentaux. Au sommet de la sequence, les indices d’une pente residuelle
permettent d’attribuer la regression finale B un abaissement du niveau marin.
Cr&acC du Djebel Semmama 183

Au debut de la sequence suivante, au CCnomanien inferieur, on ne note


pas d’effondrement brutal du plancher sedimentaire; la transgression de la base
parait essentiellement resulter d’une remontee eustatique.
Le facteur structural est manifeste tout au long de la sedimentation de la sequence
du Ben Your&. Entre les failles de Kasserine et de Gafsa, le depot des Cpaisses
couches d’anhydrite temoigne de l’enfoncement continu de la partie meridionale du
panneau.
Vers la fin du Cenomanien, et sans exclure les variations climatiques invoquees
par Busson (1969), il semble que le depot de calcaire blanc, it caractere pelagique,
du Djebel Semmama, soit lie a une augmentation de la bathymetric produite par
une surelevation du niveau des eaux.
C’est a la transgression generale ainsi realisee qu’il convient peut-Ctre d’attribuer
la restriction en apports silica-clastiques propre aux depots du Turonien inferieur.
Alors que cette transgression avait atteint sa phase maximale, le demarrage de la
sequence du Semmama parait consecutif a un rejeu de basculement des panneaux
structuraux. L’absence de liaison entre l’epaisse serie des anhydrites du Beida, dans
la region de Gafsa, et les depots marins de l’Annaba, attestent de la vigueur des
morphologies qui cloisonnent les bassins.
Les Cvaporites, initialement limitees vers le Nord a la region de Gafsa, ont par la
suite migre au-delh de cette aire. En effet, la presence de banes d’anhydrite dans les
carbonates du BirCno visibles dans la coupe de 1’Oued Trif, au Djebel Semmama,
peut constituer la trace de ce debordement dans la partie la plus subsidente du
panneau d&mitt par la faille de Kalaa Djerda-Sbiba et celle de Kasserine. Cette
evolution serait la consequence de la migration vers le large des r&ifs a Hippurites
de la base du BirCno.
Avec ces depots Cvaporitiques, et avant la leg&t-e transgression h caractere
eustatique du Bireno terminal, le systeme de sedimentation du CrCtacC moyen
atteint le stade le plus avance de son evolution.
Le retour a une sedimentation de materiel terrigene abondant, qu’on observe d&s
la base de la sequence suivante, est lie a une restructuration des sires sedimentaires.

5. Conclusion
Une phase tectonique de distension survenue vers la fin de 1’Aptien semble &tre h
l’origine du morcellement de la bordure septentrionale de la plate-forme saharienne
en panneaux structuraux distincts. Le rejeu periodique de ces panneaux en blocs
basculants a eu un role determinant dans l’histoire paleogeographique de la Tunisie
centrale au tours du CrCtacC moyen.
L’Ctude sedimentologique des coupes du Djebel Semmama fournit une illustra-
tion particulierement nette de l’importance regionale de ce facteur structural qui,
interferant avec les phenomiines de portee plus generale que sont les mouvements
eustatiques, controlait, dans une large mesure, la distribution des facies et les
Cpaisseurs des depots.
Certains traits structuraux de la Tunisie actuelle, tels les “fesses quaternaires”
qui jalonnent les zones de fracture de Kasserine et de Kalaa Djerda-Sbiba, apparais-
sent comme un heritage de cette tectonique cretacee.

Remerciements
Nous remercions les directions de SEREPT et de SNEA(P) d’avoir autorise la
publication de cette note. Notre gratitude s’adresse Cgalement a MM. Tixier et
Bramaud dont les indications precieuses nous ont guide tout au tours de son
elaboration.
184 H. Bismuth et al.

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Post-scriptum
En cows d’impression a paru l’etude dont il est question dans la note infrapaginale
de la page 171. Les references en sont: Bismuth, H., Boltenhagen, C., Dome, P.,
Le Fevre, J. & Saint-Marc, P. 1981. Le CrCtacC moyen et superieur du Djebel
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