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L'ARCHITECTURE ET SES LIMITES

VERNACULAIRE A L'ADAPTATION

RURALE,

SES MODES

DE

CONSERVATION

RAPPORTS D'HEGEMONIE A titre introductif, je voudrais rappeler que l'architecture "vernaculaire" est synonyme d'architecture indigne et domestique, en quelque sorte d'architecture de la maison, et d'une maison indiffrente aux influences extrieures, trangres et qui remplit donc son office par rapport la culture d'une communaut spcifique. (Entendons ici culture dans un sens anthropologique qui runit toutes les activits individuelles et communautaires et non les seules activits de l'esprit). Etymologiquement vernacu[aire, de "verna" -esclave -nous renvoie une opposition entre )'architecture des matres et celle de ceux qui sont dans une position servile. Cette position peut tre celle d'un peuple soumis collectivement aux matres d'un empire; ce peut tre plus spcifiquement celles de ceux qui travaillent, et cette rfrence peut alors conduire, dans la configuration du monde pr-industriel, identifier l'architecture vernaculaire l'architecture populaire rura[e.

DE LA VIE NOMADE A LA VIE AGRAIRE Il n'est pas ais de laisser d~ ct les modes d'habi~ tat de peuples nomades ou s,emi-nomade. Une tent~ peut tre installe de faon semi-permanente au point d'avoir une fixit relativement comparable celle d'une case o d'une coQstruction mme trs sophistique, mais que la pratique d'une agriculture sommaire, relativement itinrante, conduira abandonner au bout de quelques annes. Il est important de ~avoir comment se constitue l'habitat rural proprement dit par le fait historique d'une progressive fixit. Qu'avons nous considrer? ~ D'abord l'intrieur du paysage, l'habitat rural s'apprhende plusieurs niveaux: -celui du groupement composant villages et hameaux, y compris les quipements collectifs (moulin, fontaine, four banal, glise, presbytre, mairie etc. ..) -celui de l'organisation de l'unit d'exploitation ventuellement compose de btiments distincts et aux fonctions diversifies, -enfin celui de l'unit architecturale lmentaire, la maison rurale proprpment dite quit selon les rgions, constitue en tant qu'unit de volume autonome, soit une des composantes d'une organisation rsidentielle et productrice, soit l'ensemble mme de cette organisation sous le mme toit.

SPECIFICITE

DE

L'ARCHITECTURE

RURALE

En opposition aux architectures dominantes, vhicules par des pratiques d'hgmonie militaire, religieuse ou politique, ou par la domination d'une culture emprunte d'autres souches populaires que celle du peuple considr, il est clair que l'architecture populaire rurale lie la fonction de l'habitation la fonction du travail rural. C'est simultanment une machine habiter et une machine produire, mais c'est videmment bien aussi une machine penser: de multiples signes qui qualifient les types d'architecture rurale se rfrent en effet aussi bien aux systmes de croyances traditionnelles, la symbolique qui dpuble, voire multiplie l'attachement matriel de la communaut so:n territoire. Ainsi accepts les critres essentiels de l'architecture populaire rurale, il faudrait numrer rapidement ce qi se situerait dans les marges de celleci sans justifier cette intgration spcifique l'activit agraire.

LES AMBIGUITES

DE L .ARCHITECTURE

URBAINE

A l'oppos, dans cette analyse typologique, des architectures vernaculaires, nous pourrions rechercher, au del et non plus en de a des types ruraux, ce qu'on peut entendre par architecture urbaine. A la diffrence de l'architecture rurale, l'architecture vernaculaire urbaine se dfinirait peut-tre, jusqu' la rvolution industrielle, moins positivement que ngativement, en quelque sorte par ses manques. La maison de bois, de torchis ou de pis, "leve en une nuit" selon certains critres de tolrance juridique d'occupation, implique de modestes faonnages "pr-fabriqus", en mme temps une

I. Gironde. les".

Maison

en colombage

couverte

de

tuile

,cana

2. Haute-Loire.

Maison rurale

En roche ruptive.

grande simplicit de facture. Ds que l'appel l'artisan voisin amne une pratique de la spcial isation, il apparat qu'une expression spcifique de la ville au niveau des changes, des produits, du jeu des classes sociales, de l'influence des modles des cultures dominantes, rend peu pertinente la catgorisation maintenue d'une architecture urbaine vernaculaire. On sait bien que l'alination du proltariat industriel se traduit en architecture par une dshumanisation partout o il ne trouve pas refuge dans les paves des quartiers aristocratiques dserts. L'artisan a vcu pour sa part en complmentarit de sa clientle aristocratique et bourgeoise et habite un tissu de complmentarit des htels particuliers: on sait ombien son usure et son ventuel remplacement posent de redoutables problmes la conservation cohrente des villes anciennes.

par osmose d'une grande culture. Et s'ils sont sou dain anims par le don du gnie, pourquoi leu refuserait-on une singularit que ne saurait masque l'anonymat. En dfinitive, trop vouloir saisir de diffrents ensembles l'intrieur de l'architecture vernaculaire, on en amoindrirait singulirement la pertinence. Strictement limite l'architecture rurale de fonction agraire c'est un concept trs riche, o l'invention humaine se manifeste clairement travers la promotion du travail et des rapports riches et complexes de l'homme la nature. Ceci tant, la civil isation rurale tout entire se polarisant autour de ces "maisons rurales", il peut tre utile d'y intgrer tout ce qui dans l'quipement architectural d'une communaut "parle" le mme langage architectural, et dans ce cas, l'glise rurale tout autant que le !l:oulin vent ou le moulin eau, peut lui tre, non sans prudence, associe.

L'EGLISE DU

RURALE

A LA

LIMITE

"CHAMPS"

Enfin, si le critre seul de l'absence d'un archit(cte imposant des pratiques d'acculturation devait tre retenu pour qualifier l'ar-chitecture vernaculaire, il faudrait biEn y intgrer l'architecture religieuse rurale, aussi bien que celle des quipements: moulins, fontaines etc. En fait dans la mesure o la religion concerne est une des grandes religions du livre, vocation universelle, son programme tant liturgique qu'iconographiqu relve bien de conceptes qui dbordent la pratique de la communaut indigne. Le faonnement de la construction ou du dcor peut relever de praticiens "nafs", malhabi~ les, non professionnels: ils n'agissent pas moins

CONSERVATION DES LANGUES ET DE LARCHITECTURE VERNACULAIRES La conservation des langues vernaculaires, c'est-dire les dialectes, porte en elle-mme son autojustification. On a vu que l're industrielle a singulirement contribu leur effacement. Par exemple, les dialectes d'oc dans la France du Sud et la langue bretonne furent pendant un sicle en recul constant dans le complexe culturel franais. Or, au del de gnrations qui ont parfois abandon r. leur langue traditionnelle, des gnrations nou-

velles les pratiqupnt nouveau, les apprendre l'universit. SAISIE CUL TUR.ELLE PAR. LA VILLE

quittes

devoir

Avant de les acheter pour le dlassement de leur innombrables Marie-Antoinette en qute de fermettes, les villes ont donc envoy leurs peintres croquer les maisons des croquants, et leur suite, leurs inspecteurs des sites battre la campagne, carte d'tat-major en main, pour circonscrire les paysages mouvants et mnager ainsi les dlectations futures des citadins "multinationaux" qui, les proportions s'tant retournes entre temps, constituent dsormais 85% de la population de l'Occident. En fait, cet alibi esthtique n'est pas vain: la perception de l'habitat travers l'unit plastique du paysage relve finalement de raisons sous-jacentes trs profondes. Comme il arrive gnralement, la sensibilit l'art, pictural en l'espce, a constitu la procdure raccourcie et synthtique par laquelle l'homme apprhende d'emble un systme de relations serres et complexes, pleinement vcues par des acteurs, mais qui ne sont que peu peu explicites par la connaissance objective et raissonne, et qui font que la nature -y compris

l'homme lui-mme, c'est--dire sa culture -fonctionne et fonctionne relativement bien et se tient un long temps dans les limites d'un mme fonctionnement. L'cologie,qui explicite les lois de ce fonctionnement des espces vgtales et animales, n'a pas grand mal intgrer dans ses diagrammes l'habitat du paysan et le traitement de la nature par son travail dans son milieu physique. L'expression visible de la vie rurale ne fut pas pour autant immobile au cours des sicles. Sans cesse les paysages se sont models, ont accumul et juxtapos, comme les monuments, les marques des poques successives. Dans ce contexte la maison rurale est devenue, l'ore de l're industrielle, une "machine habiter et produire" d'une rare sophistication, produit lui-~me d'une exprience millnaire. Maisi,lorsque la civilisation rurale s'efface ou change totalement de moyens et de fonction, quel devenir assigner l'habitat et l'quipement traditionnel de l'ancien paysage rural? Avant d'essay-er de lui assigner un avenir, nous devons rappeler ses significations essentielles. LA REVOLUTION INDUSTRIELLE Les premires phases de la rvolution industrielle n'ont t dommageables l'habitat rural que trs

Savoil'

.Maisons

rurales

couvertes

de plaques

de schiste,

Nous devons ici distinguer les diffrents niveaux d'une stratgie globale. Au niveau de la typologie, il est indispensable de conserv~r l'intgrit de ces mcanismes: l'extrieur et l'intrieur, la maison avec son mobilier et son environnement lui-mme. On dbouche sur la notion rcente et sduisante d'co-muse. Mais ces co-muses sont rares et s'ils devaient contraindre des reconstitution plutt qu' des survivances, des oprations in vitro plutt qu'in situ, ils ne sauraient couvrir toute la ralit vivante de la typologie de l'habitat rural.

L'HABITAT NEUF: ET LE nRUSTIQUE"

L'INDUSTRIE

4.

Ain.

Btiment

de

ferme

hemine

sarrasine

'aade

Cette politique de sauvegarde de la typologie affermie par le dveloppement des tudes et des publications s'insre ncessairement dans une politique gnrale de la sauvegarde globale du paysage. Quel tort cause ce paysage, et, par osmose, l'habitat ancien, la mdiocrit d'un habitat neuf? Que peut-on faire en amont de la production de la prfabrication, de la fabrication industrielle des lments composants de cet habitat, pour que subsiste l'harmonie des paysages? Certainement intervenir dans la fabrication et la distribution, ne serait-ce que par incitation. La production a le choix entre l'uniformisation et l' adaptation. On la voit parfois choisir la fabrication en srie de l'imitation de l'artisan. C'est tomber dans le pire. Les agents des secrtariats d'Etat la Culture et l'Environnement ont fort faire pour que l' interprtation approximative des types anciens n'aboutisse pas, l o on a quelques moyens lgaux d'intervention, une situation plus grave que celle que provoque l'indiffrence, en raison de l'ostentation du "rustique" substitu au rural. Mais que fait trop souvant le paysan sinon imiter son p1us mauvais imitateur et jouer de son ct les Georges Oandin? Triste mascarade que cette comdie. L'habitat rural, plus prs de l'abri iondamental, prserve son quilibre en se simplifiant. Les versions d'un habitat moderne fidle un matriau, une coloration, un type de volume, un type de percement sont possibles. Parfois les maisons enfantent heureusement une autre descendance; inutile d'y rechercher cette mcanique de prcision prcdemment dcrite, s'il s'agit d'y habiter et non d'y produire. Une part des .vocations traditionnelles nanmoins subsiste souvent. L'architecture rurale peut tre alors l'imaf!e

principale.

ponctuellement. Le paysarl tait, par ncssit et vocation, le conservateur de sa propre maison, comme par ses usages, celui de tout le paysage rural. Aujourd'hui, la typologie mme des maisons rurales, dans un pays comme la France, est menace avant mme d'tre entirement rpertorie. Une action spcifique s'impose. Reste que la finalit de cette conservftion dborde la notion mme de connaissance scieqtifique. Conserver pour connatre, mais aussi cQnnatre pour conserver . En effet, ladestructuration architecturale des cits, leur dpersonnalisation, l'hgmonie des critres industriels cosmopolites, font de l'habitat rural d'un pays base agraire comme la France, un des champs privigis non seulement des rfrences culturelles spcifique, mals aussi du bonheur de

CONSERVATION DE LA TYPOLOGIE Ce qui est vrai pour le groupement d(s maisons,l'estil pour la maison rurale elle-mme? Le problme est encore plus difficile. .Si la maison rurale est cette machine complexe que nous avons dcrite, lie troitement des modes de travail et devie, comment resterait-elle elle-mme travers ces mutations? L'abandon lui a t nfaste, mais le rinvestisseinent socfal peut-il tre autre chose qu'une trahison?

5. Vaucluse.

..Village

perchu provenal

de ces retranchements et refaire ainsi le chemin la simplicit, mais no11 celui de la prtention.

de

L'ENTRETIEN ET LA SAUVEGARDE DE L'ENSEMBLE

Enfin, outre la surveillance du neuf et la sauvegarde des types de maisons et de structures de village, reste le problme de l'entretien du patrimoine global existant, et sa sauvegarde contre la tentation de la mascarade. Il est certaIn que cette protection globale passe par la conservation de la typologie donne comme rfrence de modles. Il est certain qu' ce niveau, tout ne peut tre conserv sinon restitu. Le changement de fonction amne invitablement des transformations internes. Les deux lements prioritaires sont le matriau et l'chelle. Parmi les matriaux, le toit est capital. Comme il correspond des ncessits climatiques, sa conservation devrait tre facilite. On se heurte dans ce domaine des carts entre les cots des formes originales et des formes de substitution. D'o la n-

cessit de prserver l'artisanat rural o la difficult et l'intelligence du travail sont comme de vritables reconqutes sociales. Une des trahisons les plus radicales tient dans la nature des percements. Les anciens sont gnralement troits. Ceux qui choisissent l'habitat ancien et le rfrent la construction neuve doivent admettre qu'ils font un choix particulier de nature de leur relation avec le paysage: paysage disponible certes, mais pas invitablement tal devant soi en "cinmascope". Nous avons soulign que la prise de conscience des identits culturelles locales pouvait constituer un support actif la sauvegarde de l'habitat rural. L'tat commun de tous ces habitants c'est videmment le fait d'maner d'une culture diversifie, lliais commune, celle de la paysannerie. La prise en charge par les populations urbaines :par le loisir et le tourisme de cet habitat, n'est qu'un pisaller. Hors de la "rserve musograph ique" qui est -tous et qui relve du patrimoine de l'humanit tout en illustrant et affirmant la culture paysanne,

l'habitat aux en avoir Ce

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considre de "l'aspiration" Cette contre-

qualit urbaine.

hommes

dpit

lite est une lite, une lite de base. Etroitement lie l'avenir de l'agriculture elle-mme, dont l'cart entre le prix et le cot atteint aujourd'hui des ctes d'aler.te, la qualit de l'archit(cture ruralp; est lie la rinsertion des paysans dans les pratique~ culturelles de demain. Michel PARENT, France

demeurent

leurs

terres.

SUMMARY

Rural vernacular architecture links housing and work functions and, in this .sen.se, a three-dimensional exis pression of the agrarian economy. The developmenr of rural vernacular ar(.hitecture ran parallel with the devt:lopment of fixed human .settlements, until the fully developed rural hcti[e (fr tcdi(d lt"(ry asFect of rurallife. An urban vernacular architecture -rapidy constructed and of modest dimensions -can also be said to have existed, but it must saon have given way, under the influence of acculturation, ta more saphisticated torms at buildings. The alienation at the industrial proletariat tinds its architectural expression in a dehumani.sed habitat, while the craftsman's quarters are otten the connective tissue between the residences at his aristocratic and bourgeois patrons. By the dawn of the industrial revolution, the rural h(lu.se had become an extraordinarily sophisticated "machine far living and producir,g" .Its destruction was at tirst gradual, but it is now the whole typology, and not the individ~al house, which is threatened. At the same time, however, di.senchantment with the industrial urban habitar has reintorced the attraction of rural architecture . From a typological point of view, the rural hou.seneeds to be preserved in its integrity: the interior and the

exterior,

the house and its furnishings

and surrou;i -

dings. Therecentideaofthe"eco-museum" isan attempt to capture this living entity in a display case. Thert is also a comprehensive policy for the preservation ot types of rural vernacular through contacts with tht: owners and with the National Federation of Rural Housing, restrictive covenants, acquisitions, exchan . ges, and through recourse to local authorities. Thi~ policy is seen as part of the overall protectior, of the countryside, also under threat {rom new, massproduced housing including, worst of alt, "rustic" imifations of real rural models. I n addition to the contro lof new construction and the preservation of the typology of rural vernacular, there is the problem of the upkeep of the surviving stock of rural houses, respecting so far as possible the original scale and materials. 111the end, the author concludes that the only feasible conserva tors of the rural vernacular are the country-dwelters themselves.

1. 2. 3. 4. 5.

Gironde. House. Haute-Loire. Country house. Savoie. Country houses. Ain. Building of a farm. Vaucluse. Village.