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University of

Ottawa

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-^

COMMENTAIRE FRANAIS LITTERAL


DE LA

SOMME THOLOGIQUE
1)F.

SAINT THOMAS IVAOUIN

Droits

de

traduction

et

de

reproduction

rservs

pour tous pays.


Copyright
l)y

douaud Privt,

1921.

R. p.

Thomas PGUES, 0.
MATRE EN TIlOLOOIE

P.

MEMBRE DE l'aCADMIE ROMAINE DE SAIST-THOMAS-d'aQUIN


PROFESSEUR DE SAINT THOMAS AU COLLEGE ASGl.IQlE (ROME)

COMMENTAIRE

MNAIS
DE LA

LITTRAL

SOfflE THOLOGIQUE
DE

SAINT THOMAS D'AQUIN

XIV

LES ET^VTS
(Saint Jean Dam.iH'rne).

TOULOUSE EDOUARD PRIVAT


LIBRAinG-UlTKlIR

PARIS

PIKRRK TQUI
LIBI\Alllt;-lDITKl'R

l4,

HUE

DtCS

AKTS,

l4-

83, RUE BONAPARTE, 8a.

1933

NIHIL

OBSTAT

Fr. Ceslas

m.

PABAN-SEGOND,

Des Frres-Prcheurs,
Matre en Sacre Thologie.

Fr.

Edouard HUGON,

Des Frres-Prcheurs,
Matre en Sacre Thologie.

IMPRIMATLR
Fr.

Albertus LEPIDI, 0. P.
S.

p. A. Magister.

Rome,

20

mars

1920.

Fr. Louis

IIEISSLING,

Matre gnral.

Toulouse, i5 juillet 1920.

F.

SALEICH,
Vie. gn.

-9

'53

AVANT-PROPOS

Nous un
tili'o

pioseiilons ce

nouveau

voliiine h nos lecteurs sous

qui a besoin (rlrc c\|)li(|u.

Ce

titre,

les

Iihils,

pourrait dire autre chose que ce que nous entendons signifier

par lui; et
le

il

pourrait aussi ne pas dire tout ce (jue


Il

conq)rend

prsent volume.
ici

est

peine besoin d'avertir

qu'en parlant

des Etats, nous ne donnons


Il

ce

mot
dans

aucun sens

polilicpie.

ne

s'agil

pt)int

de conslilulion ou
la cit

de i'orme de gouvernement en vue du bien de


l'onlre temporel.

Nous sonnnes
ou

dajis l'ordre strict

de

la

morale

surnaturelle
sa

thologique

considrant

l'lre

humain dans
l'tre

marche vers Dieu.


ainsi vers
la

C'est pai- ses actes

que

humain maivlie
la partie

Dieu. VA aussi bien, dans


il

toute
tion

morale de

Soininc ihcokni'uiuc.

n'est (pies-

que de

l'acte
le

humain. Nous
dtail

l'avions tudi en gnral

et aussi

dans

de ses espces. Mais nous l'avions


la

considr juscpi'ici selon

condition connnune tout tre

humain
marche

11

restait le considier selon qu'il

peut convenir

certaines conditions spciales de vie dans l'ordre de la

vers Dieu.

Ce sont

ces conditions spciales de vie

que nous entendons

signifier par ce
les
la

mot

les lals.

Leur tude comprend


Secunda-Secnndiv, depuis
tion i8().

dernires

questions
la

de

la

question 171 jusqu'


le

{pie<-

Ces questions,

comme nous

verrons, se divisent

VIII

AVANT-PROPOS.
Irois
le

en

groupes. Dans
second,
les

le

prcnnier,

on tudie

la prophtie*,

dans
tats

diverses vies; dans e troisime, les

de perfection. C'est surtout ce dernier groupe que


notre
;

s'appliquerait
largi le sens

titre
le

des Etais. Mais nous en avons

et

nous

prenons

comme synonyme
fait l'objet

de ces

conditions spciales de vie dont l'tude

des trois

groupes de questions qui composent ce volume.

Nous ne nous attaiderons pas

dire l'intrt spcial et

l'importance des dix-neuf questions dont nous abordons


rtude.
Il

suHira de les lire pour se convaincre, chaque

pas, qu'elles sont le digne

couronnement de

cette

magni-

fique

Seconde Partie de

la

Somme, dont nous n'avons pas

hsit dire qu'elle tait peut-tre ce qu'il y avait de plus

gnial dans la cration de

l'immortel chef-d'uvre

que

nous devons Thomas d'Aquin.

Dans

le

premier groupe, qui

est

celui
le

des questions
Trait thologi-

relatives la prophtie,

nous trouverons

que par excellence de


depuis
la

la rvlation divine.
la

Dans

le

second,

question

179 jusqu'
la

question

182,

nous

aurons

la clef et

mme
la

solution des questions les plus

hautes relatives ce qu'on est convenu d'appeler aujourd'hui l'asctisme et


ce

mystique, et qui correspond en partie


appelle de ces mots
et
la
si

que
:

saint
la

Thomas
active

pleins et

si

clairs

vie

vie

contemplative.

Dans

le

troisime, ce sera l'tude de la perfection et de l'tat de


perfection,

que

saint
:

Thomas

considrera sous ses deux

formes
l'^n

<'ss('Mli(;lles

l'piscopat et la vie religieuse.


les (piestions
le

|)arlanl

de

la

contemplation ou en lisant

(pii s'y

ra|)[)ortent,

nous aurons l'occasion de dire

viai

caractre de cette participation de la vie de Dieu sur notre


terre.

Et nous dirons aussi

la [)lace

que peut

et (jue devrait

AVANT-PROPOS.

IX

occuper dans une


saint
l,

telle vie l'tude directe

de

la

Somme de
ou

Thomas.

11

nous semble

qu'il y aurait parfois, ici

une certaine tendance


se trouve
si

vouloir sparer ce qui, en saint

Thomas,

merveilleusement uni. Saint Tiiomas

n*a rien crit sous la

forme qu'on semblerait vouloir rser-

ver aujourd'hui ce qu'on appelle les uvres niysticpics.

Et cependant,
appelle de ce

est-il,

parmi

les

auteurs ou les crits (pron


crits

nom, un auteur ou des

qu'on puisse

comparer

saint
la

Thomas
Thomas

et

son uvre,

dans Tordre

mme
la

de

mystique. Bien plus, n'est-ce pas toujours


et

lumire de saint

de ses

crits qu'il faut

appr-

cier le caractre

de toute uvre appele du


si elle tait

nom

de myslui et sa

tique,

au point que

en dsaccord avec
la

doctrine,

on devrait tout de
chaque
article

suite

tenir

pour suspecte.
llu'ologique est

vrai dire,

de

la

Somme

un

modle ou plutt un instrument

parfait

de cette fnditation
l'acte

qui se termine en contemplation et qui aboutit

par

excellence de la vie mystique, l'union Dieu dans l'amour

de

la

charit

qu'enllamme

la

vue des perfections divines.


la seule
la

Arrter l'tude de saint


lectuelle qui est celle

Thomas
vit

opration intel-

dont

dispute ou la discussion
la

dans l'Ecole

est enlever cette

tude sa part

plus excelse des-

lente et la priver de son fruit de vie, |)our

la faire

scher dans

l'aridit

de formules absiraites.

Et c'est lui

faire violence; car rien n'est plus contraire

au mouvement

de

la

pense du g^rand Docteur, qui entend bien ne pas


fornmles mais aboutir
la

s'arrter des

suprme

ralit

vivante que chacune de ces formules est destine


livrer

nous

en nous

la faisant

atteindre autant qu'il est possible


ciel.
il

sur cette terre en de de la vision du

Pour

cela,

il

faut lire son

uvre connue

l'a

crite

X lui-mine
:

AYA.M-PKOPOS,
la

lumire et sous l'action directe de l'Esprit

de Dieu.

On nous
ple.

permettra d'clairer ces rflexions par un exem-

Alors que nous venions de publier La

Somme

thologiqae
tous les

de saint

Thomas

cVAiju'm en

forme de Catchisme pour


le

futctes, et

quelques mois avant que paraisse


la

tome XII du

Commentaire, dont
dilicults

publication avait t retarde par les

de

la

guerre,

nous recevions, d'une religieuse


formule de prire dont

carmlite, la lettre suivante et la


elle parle,
ici,

que nous ne nous excuserons pas de publier

tant ce qui

nous y concerne

s'eirace

devant

la

grande

impression de l'uvre de saint Thomas sur une


haute coiilemplation.

me de

((

Mon Trs Rvrend Pre,


la

((

Sous

protection de notre

bonne Mre du

ciel,

en

l'octave
plaire

(le

son Immacule Conception, je reois un exemet je viens

de votre dernire publication,


les

immdiatebien

ment vous exprimer


de

sentiments bien

vils et

mus
votre

ma
((

gialitude pour ce nouveau tmoignage de

chaiit.

Ce prcieux volume que vous


parat
fleurs

i)rscntez ct de la

Somme me
parmi des

tre

comme
et

la

gerbe dlicate, cueillie


le

de choix

gracieusement olferte par


et

possesseur de

riches

serres

jardins

des

visiteurs

merveills de leur beaut et tout envelopps de leurs dlicieux parhnns.


Qii(;l bien ce

Catchisme ne pourra-t-il pas


la

faire

aux

mes qui

le

linmt pour coiinatie

viit
11

et surtout

celles (pii le mditercjnt

pour en

vivre.

va devenir

mou

AVANT-PROPOS.

XI

mon livre de chevet, rappelant, dans leurs grandes lignes, ma mmoire, les clarts projetes sur le texte du saint Docteur par votre Commentaire, auquel je dois tant de lumire et de grces, et me
vade-mecuin de prfrence,

prparant aussi celles qui suivront.


((

Il

y a quelques mois, je terminai

les

onze tomes qui

forment

mon

trsor; je les ai tous lus et lus tout entiers,

avide de n'en laisser perdre quoi que ce soit, revenant,

deux

fois

chaque jour, pendant une denii-hciuc,

cctl'

lecture, avec

un

attrait

qui ne (hniinua jamais. Je crois, et

je vous l'avoue,
a jet sur

mon

Rvrend Pre,

(pie le saint
et

Docteur

moi un regard de honte


lui

m'a accord un
lois

secours spcial que je


prire ci-jointe

demandais

chaque

par

la

comnosce

celte inlenti(;n et

que je

me

permets de vous soumettre.


((

(jice lui,
fte

il

y a et

maintenant dans

mon Ame

toute

une

de lumire

de joie spirituelle que je ne connais-

sais pas,

mais dont l'ternit seule

me

fera

comprendre

la

valeur .

Voici
lettre
:

la

prire hupiolle

il

est fait allusion

dans

celle

PUllUl^]

A SAINT THOMAS D'AOllX


soleil

Anglique Dodcnr,
nez-moi, pour
l(f

de riujlise, S(dnt Thomas! obte-

plus (jrunde gloire de Dieu, je vous en prie, de roZ/v merveilleux ouvrage, une ptu-ticipnsilence,

pendant
iion

la leelure

aux mmes ghk'es de

de puret,
saneliji

de luunre

et

d'attrait gui vous ont si

puissamment

pendant sa comla

position, ajin
vrit

que je puisse crprimenler de plus en plus gue


et

sur Dieu

sur ses uvres,

n passant sur notre me,

tu

XII

AV.VM'-PROPOS.
la se'pare,
le

purifie, rclaire,

la fait vivre

plus haut

et

plus prs

de Lui, parce que


elle; et

sentiment de l'adoration est plus libre en


les fruits

garde: en moi

de cette grce jusqu'

l'ternit.

Ainsi

soit-il.

Daigne

le saint

Docteur multiplier de plus en plus

les

mes qui

vivent dans son

uvre

et

de son uvre,

comme

le fait cette

me du Carmel. O
la

pourrait-on, sur cette terre,


vrit de Dieu.

vivre plus

excellemment de

grande

lljine, en la fte

de

la Sainte-Trinit,

3o mai 1920.

LA SOMME THOLOGIQU
SECONDE PARTIE
SECONDE
SF^CTIO.N

ULESTION
DE L'ESSENCE DE LA

CI.XXI
l'IlOlMIKTIE

Dans son prologue du dbut de Thomas nous avertissait que toute Seconde Partie de la Somme devait
l'objet

la

Secunda-SecinJae

saint
la

cette

seconde section de

traiter

de ce qui touchait

de

la

science morale, c'est--dire l'acte


les

humain en
le la

lui-

mme ou
drant,

dans

principes qui

le

conditionnent, en

consi-

non plus d'une faon gnrale, comme dans


le dtail

Primdil

Secundae, mais dans


avertissait aussi

de ses espces. Toutefois

nous ou

que

cette tude

du

dtail des actes vicieux

vertueux se prsenterait sous un double aspect. D'abord, nous


devrions considrer ce dtail des vertus
et

des vices selon qu'ils

peuvent

se rencontrer

en tous

les

hommes,
soit leur

quelque

tat
vie.

qu'ils appartiennent,

ou quelle que

condition de

Puis,

nous devrions considrer ce

qu'il peut y avoir

de spcial

certains

hommes, en

ce qui louche
le

aux habitus ou aux actes

de l'me raisonnable, selon de


la

caractre particulier de l'tat


les leurs.

ou

condition de vie qui peuvent tre

La premire de ces deux tudes a


de

fait l'objet

de toutes

les

questions de la Secunda-Secundae que nous avons vues jus(piici,


la

([ueslion

la question 170. La seconde va dbu-

\l\

Les tats.

SOMMK
avec
la

TIIKOI.OOI ..un.

ter

question 171 que nous abordons et se continuera


la

jusqu'

la

question 189, qui sera

dernire de toute

la

Seconde

Partie de la

Saint
'en

Somme thologiqiie Thomas introduit ici


:

cette

seconde

et

dernire tude

ces termes

Aprs qu'il a

t parl

de chacune des vertus


la

et

de chacun des vices qui se rapportent

condition

et

llat de tous les

hommes, nous devons maintenant considrer ce qui se rapporte spcialement certains hommes. Or, poursuit le saint Docteur, il y a, parmi les hommes, en ce qui touche aux habitus
et

aux

actes de l'me raisonnable,


les diverses

une

triple

diffrence.

D'abord, selon

grces gratuitement

donnes; car,

comme

il

est dit

dans
il

la

premire ptre aux


et

Corinthiens, ch. xii (v. 4 et suiv.),

y a division des grces,


la

Van est donne par l'Esprit la parole de


parole de
la science,

sagesse, l'autre la

etc.

Une

autre diffrence est en raison

des diverses vies, savoir

la vie active et la vie

contemplative,

laquelle diversit se tire de l'application des oprations diverses.

Ce qui

fait qu'il est dit

au

mme
et

endroit

(v.

6), qu'i y

a division d'oprations. Autre, en

effet, est

Tapplicalion l'op-

ration dans Marthe qui se proccupait


droit d'un service
et

se donnait

du mal

l'en-

nombreux, ce qui appartient

la vie active;

autre en Marie, qui, assise aux pieds du Seigneur, coutait sa

parole, ce qui appartient la vie contemplative;

comme on

le

trouve en saint Luc, ch. x

(\

39 et suiv.).

La troisime

dinrence lient
est dit,
tains

la diversit

des olices et des tats; selon qu'il


1

aux phsiens, ch.

iv (v.

1)

Lui-mme en a donn

cer-

comme

aptres, d'autres

comme

prophtes, d'autres
et

comme
la

t'rangUstes,
.ipf)aitieiit

d autres comme pasteurs

comme
il

docteurs; ce qui

aux divers ministres, dont


xii (v.

est dit,
:

dans

pre-

miie Kptre aux Corinthiens, ch.


iidnistres
Il

f))

il

y a division des

donc, parmi

les

hommes, au tmoignage de
saint Paul,

saint

Thomas, expliquant lui-mme


en ce
ble
;

une

triple dillrcnce,

(jui

Icniche aux habitus

ou aux
la

actes de l'me raisonna-

l'une, qui

provient de

diversit de.s grces gratuite-

ment donnes, une


vie
;

et la troisime,

modes de qui provient des divers ministres ou des


aulie, qui provient des divers

QUESTION CtXXi.
divers tats.
spcifie

DK l'eSSENCK DE LA PUOPHKTIE.

Nous comprendrons mieux ce qui caractrise et chacune de ces diffrences, mesure que se droulera
ces trois parties, la premire va
la la

l'lude

que nous abordons. De

de

la

question 171

question 178;

seconde, de

la

ques-

tion 179 a la question i8:j; la troisime, de la question i83


la

question 189.

Au
qu'
((

sujet de la
l'endroit

premire partie, saint Thomas nous avertit


des g-rces gratuitement donnes, qui doivent

former d'abord
nent
la

l'objet

de notre tude,

il

en est qui appartien-

connaissance; d'autres,
,

la paiole; d'autres enfin,


le

l'opration
tion

Mous verrons, ds prsente, (jue dans un sens


le saint

premier

article

de

la

ques-

trs lar^e et tis gnral, foucl

tes ces

grces gratuitement donnes [)euvent tre iqqx'lcs

sont appeles, par

Docteur, du
le

nom

iW

prop/u'lie. \!ais,
s'appli(|iie la

dans un sens plus limit,

nom

de prophrlie

premire catgorie des grces gratuitement donnes; parmi

nous trouverons l'une de ces grces gratuitement donnes qui s'appellcia, un tilio tout fait spcial,
lescjuellcs,
reste,
la prophrlie.

du

Toutes

les

grces gratuitement donnes, explila

que

le saint

Docteur, qui appartiennent

connaissance

(et ce sont,

d'aprs l'numration de saint Paul, telle que nous


'\,

l'avons vue dans la Prima-Secundae, q. iii, arl.

lajoi.

la

sagesse, la science, la prophtie, \e discernenw/U des espri/s, Vinterprlcdion

du discours)

peuvent tre comprises sous

le

nom

de prophtie. C'est qu'en

elfet la

rvlation pi0[)ht'|j(jue s'tend

non seulement aux vnements venir qui intressent les hommes, mais aussi aux choses divines, et quant aux choses
qui sont proposes tous

comme

devant tre crues, ce qui

appartient la foi, et quant aux ujystres plus profonds, qui

sont

le

propre des parfaits, ce qui appartient

la

sagesse;

la

rvlation prophtique porte aussi sur ce qui appartient aux

substances spirituelles, lescjuelles peuvent nous porter ou au


bien ou au mal, et ceci se rattache au discernement des esprits :

de

mme,

elle s'tend la direction des actes


la science,

humains, chose

qui appartient
(art.

comme nous

le

verrons plus loin

3 de la question prsente).
la

Ces explications une fois donues pour justifier

division

SOMME TIIKOLOGIQtJF.

de son lude, saint

Thomas

conclul
.,

dier tout d'abord la prophtie

Nous avons donc tuau sens gnral que nous ve:

nons de

dire. Cette tude ira

de

la

question 171

la

question

17/1.

elle se

rattachera la question

du

rai)t (

propos surtout du

rapt de saint Paul

au troisime

ciel),

qui est un degr de pro-

phtie

(q.

176). Les questions 176 et 177 seront consacres

aux grces gratuitement donnes, qui regardent la parole, el qui sont le don des langues ou les grces du discours. Enfin,
la

question 178 traitera de

la

grce gratuitement donne qui

vise l'opration, et qui est la grce des miracles.

Pour ce qui

il

est

de

la

prophtie

au sens que nous venons


171); secondement, sa
la

de dire,
drer
;

se prsente quatre

choses tudier ou consi(q.

premirement, son essence


troisimement,
le

cause

(q. 172);

mode de
la

connaissance pron

phtique
(q.

(q. 173);

quatrimement,

division de la prophtie

174).
il

Gomme
Thomas,

est ais

de s'en apercevoir, au seul nonc de

la

distribution de la matire que vient de nous


ce trait de la prophtie
tel

marquer
conoit
la
le

saint saint
:

que

la

Docteur, n'est pas autre chose que

le trait

de

rvlation

non pas au sens o l'on traite de la rvlation dans les cours d'apologtique, o l'on s'occupe plutt du fait de la rvlation
que de
nous
sa nature;

mais au sens thologique, o


jusqu'au plus

fera pntrer

Thomas intime du phnomne sursaint

natuiel qu'est l'intervention de Dieu agissant sur

une

intelli-

gence cre, notamment l'intelligence de certains hommes,

pour

se

manifester

elles, et,

par

elles,

aux autres hommes,

selon qu'il a pu le dterminer dans sa sagesse.

De

l'impor-

tance exceptionnelle de ce trait; et qui vient excellemment


sa place,

dans

cette partie de notre lude


et les

o nous avons

con-

sidrer les habitus

actes de l'me raisonnable, selon qu'ils

conviennent spcialement ceitains hommes.


I,<'i

picnii('^rc' (jncslioii,

qui

poiu objet l'essence ou

la

nnluro de

la

pro-

ptilic,

comprciul
I"

six articles:
la

Si la propii('ti(! appartieiil
.Si

connaissance?
futurs continjents?

u'

elle est

i" Si elle

un liahilus? poilc seulement sur

les

QUESTION CLXXI.
4 Si le

DE L ESSENCE DE LA PROPHETIE.

prophte connat tout ce qui peut tre objet de connaissance prophctiquo? Si le prophi'lc disternc ce qu'il peroit la lumire de Dieu de ce qu'il voil par son propre esprit? Si la prophtie peut porter sur le faux?

De
la
le

ces six aiticles, les


les articles

deux premiers tudient

la

nature de

prophtie;

3 et k, son objet; les articles 5 et G,

se

mode de cet demande

objet.

Au

sujet de la nature, saint

Thomas
de
la

quelle facult appartient la prophtie; et ce

qu'elle est dans la facult

elle

se trouve.

L'lude

facult va faire l'objet de l'article premier.

Article Premier.
Si la prophtie appartient la connaissance?

Quatre objections veulent [)rouver que


iiarlient pas la

la

prophtie

ii'ap-

connaissance

La premire en appelle

il

V Ecclsiastique, ch. xlviii (v.

i4),

est dit
(v.

que
i8),

le
il

corps

mort d'Elise prophtisa

et,

plus bas, ch.

xux

est dit

de Joseph, que ses ossements ont t


aprs sa mort. Or, dans
la
le

visits et qu'tV

a prophtis

corps ou dans les ossements aprs


la

mort

il

ne reste aucune connaissance. Donc


la la

prophtie

n'appartient pas
cite

connaissance

de

La seconde objection

un

texte de

premire Kptre aux Corinthiens, ch. xiv


:

(v. 3).

il

est dit

Celui

(/ui

prophtise parle aux


ellet
la
il

hommes en
la

les difiant.

Or, la parole est

un

connaissance, mais

n'est pas la connaissaice

elle-mme. Dohc
la
^

sewbleque

pro-

phtie n'a|)|)aitiei!t pas

connaissance

la

La troisime

objection
la

lait

observer que
le

toute perfection qui se rattache

connaissance exclut

manque de

sagesse et de sens. Or,

ces choses-l
est dit,

peuvent
en

se trouver

ensemble avec
ix (v. 7)
la
:

prophtie.

Il

en

etet,

dans Ose, ch.


et

Sache-le,

Isral, le

prophte

est

fou

dlire.
la

Donc

prophtie n'est pas une


.

perfection ayant trait

connaissance

par

La qualiiiae obla

jection, fort intressante par

elle-mme

et

rponse qu'elle
i>

nous vaudra, dclare que

comme

la

rvlation apparlieiil

6
l'inlelligence, do

SOMME THEOLOGIQUE.

mme

l'inspiration

semble appartenir

la
la

partie aflecli^o; car elle implique

une certaine motion. Or,

prophtie est dite tre inspiralion ou rvlation, d'aprs Cassiodore.

Donc

il

semble que

la

prophtie n'appartient pas plus


.

l'intelligence qu' la partie al'eclive

L'argument sed contra oppose qu'


livre des Rois, ch. ix (v. 9)

il

est

dit,

au premier
le

Celai qui est appel aujourd'hui

prophte s'appelait autrefois


la

le

voyant. Or, la vision appartient a

connaissance

Au
|)htie

corps de

l'ailicle,

saint

Thomas rpond que

la la

pro-

premirement

et

principalement consiste dans


de

con-

naissance; parce qu'en

cn'cl les
loiri

prophtes connaissent certaines


la

choses qui se tiennent

connaissance des hommes.


prophtes
se tirent

Aussi bien on peut dire cjuc

les

de

o-av,

qui signifie appiwition ; parce que certaines choses qui sont


loin leur appaiaisseiil eux. Kt, cause de cela,

comme

le dit

saint Isidore, au livre des tyniologies (liv. Vil, ch. vni), dans
l'Ancien Testament, on les appelait Voyants, parce qu'ils voyaient
ce que les autres ne voyairid pas et

quils plongeaient par leur

regard dans ce que

le

mystre cachait. Ce qui les faisait appeler,

parmi
a

les
la

Gentils,

du

nom
:

de vcdes ou devins, a
vl mentis .

comme pour

marquoi-

force de l'esprit
le

Mais, poursuit

saint Docteur, parce que,

comme
(v.

il

est

dit

dans

la

premire ptie aux Corinthiens, ch. xn

7),

el,

cliacun est donne la manifestation de l'Esprit

pour C utilit;

plus loin, ch. \iv

(v.

12),
l

il

est dit

Pour
la

l'dification

de l'glise
se-

cherche: abonder; de

vient

(|iic

prophtie consiste
les

condairement dans
sent instiiiils
(v.

la

parole,

pour autant que


cette

prophtes

annoncent en vue de
pai-

l'dification des autres ce qu'ils connais-

Dieu,

selon

parole d'isac,
le

ch.

xxi
d'Is-

10)

Ce

(/lie

fai entemlu du Seigneur des armes,


annonc. El, ce
(liv.
titre,

Dieu

ral, Je

vous

l'ai

comme

le dit
les

saint Isi-

dore, au livre des tymologies

VII, ch. vm),

prophtes

peuvent se dire, du mol hdin pnc-fatores, parce qu'ils parlent dr


h tin
'(

el qu'ils

prdisent

le

vrai touchant l'avenir .


le saiiil

Toutefois, continue encore

Docteur,

les

choses

(|ui

sont rvles par Dieu au-dessus de

la

connaissance humaine,

QURSrrON CLXXI.

DE L KSSRNCE DE LA PKOPHETIE.
la

'

ne peuvent pas tre confirmes par


dpassent; niais par Topralion de

raison tiurnaine qu'elles


\ertu divine, selon cette
:

la

parole de saint Marc, cha|)itre dernier (v, 20)


partout,
le

Ils

prchrenl

Seigneur coopf^rant avec eux


miracles qui
les

et

confirmant leurs dis-

cours par

les

accompagnaient. Aussi bien, d'une


la

troisime manire, appartient


miracles,

propiitie l'opration des

comme une

certaine confirmation de ce
l

que

la

pro-

phtie annonce. Et de

vient
:

(ju'il

est dit

au Deutronome,

chapitre dernier (vv. 10, ii)

Il

ne

s'est
le

point lev, depuis, un

prophte en Isral,

comme

Mose, que
et

Seigneur connt face

face en toutes sortes de miracles

de prodiges

Nous voyons, par ce corps d'article, nellemenl marqu ce que nous avions dj indi(|u au sujet du prolo;^ue de la
(juestion, savoir

que pour saint Thomas


vrit

la

prophtie, dans

un
la

sens total et complet, embrasse tout ce qui se rattache

manifestation

d'une

surnaturelle faite par

Dieu aux

hommes.

Cette manifestation com|)iondra en premier lieu et

principalement l'action de Dieu sur l'intelligence de celui ou


de ceux qui
11

se rvle

directement; mais
(jui
la

elle

comprendra
rvl et
faite

ensuite l'aclion de celui ou de ceux

Dieu

s'est

qui doivent communicjuer aux autres

i\lalion

par

mesure o ce pourra tre ncessaire pour acciditer leur lmoignaf^^e, les uvres miraculeuses qui
Dieu;
et, aussi,

dans

la

s'accompliionl

l'occasion

de ce tmoi<,'^nage.

Vad
prend

prinium expliinie (|ue


la

les textes cits

dans l'objection
cjui

parlent de

prophtie quant ce troisime point,


rar>unieiil

se

comme

ou

la

preuve de

la

prophtie

ou de

la T'vlation.

Hetenons soigneusement ce mol de saint Thol'erreur de l'iminanentisme

mas. H ruine

lui seul toute

mo-

derniste, voulant tablir la rvlation

ce

nom, sur
le

l'tat

du

sujet,
S'il

ou ce qu'on appelait de non sur la preuve extrieure que du


sujet (jui la rvlation est

constitue
faite

miracle.

s'ay:it

directement par Dieu, l'action intrieure de Dieu porte


elle sa

avec
saint

preuve, dont
la

la

certitude se compare, nous dit

Thomas, dans
s'il

Somme

contre

les

Gentils,

liv.

111,

ch, CLiv, la certitude (|ui


cipes. Mais,
s'agit

nous vient des tout premiers prini|ui le

de ceux

pro|)hte

communique

s
la rvlation

SOMME HEOLOGIQUE.
reue de Dieu,
il

n'y a

pour eu\ qu'une preuve


c'est
le

qui puisse tre absolue et dmonstrative;

miracle,

comme nous
I/at/

le dit

au

mme

endroit le saint Docteur.


(

secundum dclare que l'Aptre , dans le texte cil par l'objection, s'exprime au sujet de la communication de la
prophtie
le

faite

aux autres par


la

le

prophte

il

ce qui constitue

second aspect de
l'article.

prophtie,

comme

a t dit

au corps

de

Uad

tertinni

rpond que
dit

ceux qui sont appels prophtes dans Jrmie, ch. xxni


en

insenss et fous, ne sont pas les vrais prophtes, mais les faux

prophtes,

dont
les

il

est

(v.

16)

IV coutez point

paroles des prophtes qui prophtisent devant


:

vous

et

nous trompent

Us disent,

effet,

les

visions
;

de leur
ot,

cur, non

qu'ils aient rien


'^)
:

reu de

la

bouche du Seigneur
le

dans

zchiel, ch. xni (v.

Voici ce que dit

Seigneur

Malheur

aux prophtes

insenss, qui suivent leur esprit, et ne voient rien .

Lad
que

quartuin enseigne que

dans

la

prophtie,

il

est requis

l'intention de i'me soit leve percevoir les choses diil

vines; en raison de quoi


Fils

est dit

dans zchiel, ch.


et

vi (v. 1)

de r homme, tiens-toi sur

tes pieds, fait

Je

te parlerai.

Cette

lvation

do l'intention

se
il

par l'Esprit-Saint qui meut

l'me; et voil pourquoi


L'Esprit a pntr en

est ajout,
il

au

mme

endroit

(v. 2)

moi

et

m'a dress sur mes pieds. Kt

c'est

aprs que l'intention de l'me

ou son application
Et J'ai entendu
la

a t ainsi

leve aux choses d'en-llaut, qu'elle peroit les choses divines;


aussi

bien

est-il

ajout encore

Cctiii

(/ni

rue

parlait. Ainsi

donc, conclut saint Thomas,

prophlie est

lequise l'inspiration, quant l'lvation de l'me, selon celle

parole

du

livre

de Job, ch. xxxn


;

(v. 8)

L'inspiration

du Tonfla

Puissanl donne l'intelligence

et la

rvlation,

quant
la

pei-

eeption elle-mme des choses divines, en quoi


parfait;
or,

prophtie se

par elle est cart


selon

le

voile de l'obscurit et de

l'ignorance,
(v.

cette autre parole


les

du

livre de Job, eh.


et les fait sortir

\ii

22)

Lui qui rvle

choses profondes

des

tni)res .

Nous voyons,
dans
la

par celte rponse de saint Thomas,


vraie prophtie, en cela

qu'il y a toujours,
est

de l'action intrieure de Dieu sur l'me

mme qui du propbMe, dem

QUESTION CLXXI.

DE l'eSSENCE DE LA PKOPHETIE.
la

lments

Tun, qui atteint

volont; l'autre, qui atteint l'inla

telligence. L'action de

Dieu atteignant
.

volont s'appelle,

ici,

du

nom
la

d'inspiration

c'est

l'action

de l'Esprit-Saint

moul

vant

volont pour qu'elle applique l'intelligence aux choses


et l'y

de Dieu

rende attentive. L'action de Dieu atteignant

in-

telligence
lion
:

elle-mme s'appelle proprement du


dans
le fait

nom

de rvlatait

elle consiste

de dcouvrir ce qui

cach
plus

au legard de l'nie;
formel,
la

et c'est

en cela que consiste, au sens


il

le
la

prophtie. D'o

suit

manifestement que

pro-

phtie, en ce qu'elle a de plus formel et de plus spcifique, est

une perfection d'ordre

intellectuel.

Nous savons que


le

la

prophtie, dans son lment premier et

plus essentiel, relve de l'intelligence.


l'intelligence?

Mais
se

qu'esl-elle,

dans

quel genre
est

d'tre

raltache-t elle?

Devons-nous dire qu'elle

un habitus?
tel est l'objet

C'est ce qu'il

nous

faut mainlenant examiner; et

de

l'article

qui suit.

Article
Si la prophtie est

11.

un habitus?
la
il

Trois objections veulent prouver que

prophlie est un
est dit,
qu'i'/

habitus

La premire argu de ce qu'


v,
:

au
v

livre 11

de Vlhique (ch.
choses dans

n.
la

i;

de

S.

Th.,

le. 5),

a trois

Cmc

puissance, la passion et Chabilus. Or, la


la

prophtie n'est pas une puissance; car, de


trouverait en tous les

sorte,

elle se

hommes,

les

puissances de l'me tant

communes

tous. Pareillement, elle n'est pas

une passion
il

car les passions relvent de la partie alToctive,

comme

a t

vu plus haut

(i''-3''^

q. 22, art. 2); et la

prophlie appartient
(ju'il
. -

principalement
prcd.).

la

connaissance, ainsi

a t dit

(art.

Donc
que

la

prophlie est un habitus

La seconde ob-

jection dit

toute perfection

de l'me qui n'est pas tou-

jours en acte est

un

habitus. Or, la prophtie est

une certaine
:

perfection de l'me; et elle n'est pas toujours en acte

sans

lO
(juoi, le

SOMME THEOLOGIQUE.
prophte, quand
il

dort, ne serait i)lus dit prophte.


.

Donc

il

semble que
fait

la

prophtie est un hahitus

La
t
la

troi-

sime objection

remarquer que

la pro{)htie est

compte
est

au nombre des haut


est

g-rces

gratuitement donnes. Or,

la grice

quelque chose d'habituel dans l'me, ainsi qu'il a


{l"-'?"",
(\.

vu plus

loj, art. G,

9; q. iio, art. 2).

Donc

prophtie

un habitus

.
COA//7/ i-appelle

L'argument 5ed
use quand on veut,

que

habUus

est ce
III

dont on

comme

le dit

Averros, au livre

de IWnie

(comm. xvui). Or, un sujet ne peut pas user de la prophtie quand il le veut; comme on le voit, au livre IV des Ruis,
ch.
III

(v. i5),

au sujet d'Elise, qui tant interrog par Josaphal


et

touchant Caveidr

n'ayant point CEsprit de prophtie,


l'Esprit

fit

appeler

un joueur de harpe, afin que

de prophtie, au son de

l'instrument et par la louange de la psalmodie, descendit jusqu'


lui et

remplt son

me des

choses futures, selon que s'expiitnc

saint Grgoire, sur zchiel

(hom.
saint

I).

Donc

la

prophtie

n'c^-t

pas un habitus

Au

(v.

corps

de

l'article,

Thomas

fait

observer

(pic,

comme
la

le dit

l'Aptie, dans son ptre

aux phsiens, ch. v


en ce sens que,
fait

10), tout ce qui est manifestation est lumire;

comme

manifestation de

la vision
la

corporelle se

par

la

lumire corporelle, de

mme aussi

manifestation de
Il

la

vision

intellectuelle se fait par la

lumire intellectuelle.
la

faut

donc

que

la

manifestation soit proportionne


fait,

lumire par
propor-

laquelle cette manifestation se

comme

l'effet est

tionn sa cause. D'autre part,


(art.
la

la

prophtie, nous l'avons dit


est

prcd.), ap[)artient
11

la

connaissance qui

au-dessus de

raison naturelle.

s'ensuit qu' la prophtie est ncjuise


(\{\

une

ceilaine lumire intelligible qui dpasse la lumire


naturelle;
(v. 8)
.

la

raison

ei

c'est

j)Ourquo

il

es!

dit,

dans Miche, ch. vu


Seigiwur sera
sujet

(Juaml je
la

fn assoirai

dans

les tnbres, le

ma

lumire. Or,

lumire peut

se

trouver en

un
le

donn
ou par

d'une double manire

ou

parle

mode de forme permanente,


ou dans
feu;

comme
la

la

lumire

(!st

dans

soleil

mode d'une
lumire

certaine j)assion
est

f)u

impression qui passe,

comme

dans

l'air.

I.a

lumire prophtique n'est pas

QUESTION

CI.XXI.

DE

1,

ESSENCE DE LA PHOPMETIE.

dans l'intelligence du prophie par mode de forme perma.lente


:

sans quoi

il

faudiait que toujours


est

le

prophrte et
;

la

lacuU de prophtiser; ce qui

manifestement Tauv

saint

vjrgoire dit, en effet, sur zchiel


pril de prophcile

(hom.

1)

Queltjaeftns, l'Es-

manque aux prophtes,


;

ei II

nest pas toujours

prsent leur esprit

et cela, ajin qu'ils l'ont, c'est

reconnaissent,

quand

ils

ne Vont pas, que lorsqu'ils

un don de Dieu. C'est pour


sunaniite, au livre IV
et le Sci-

cela qu'Elise dit, en parlant de la

femme
est

des Rois

(cli.

iv, v.

^^7)

Son me

dans l'amertume,

qneur
est

me
la

l'a

cach

et II

ne

me

l'a

pas indiqu. La raison de ceci


se

que

lumire intellectuelle qui

trouve en un sujet

pai-

mode de forme permanente


Icment rinleliigence
par

et parfaite, perfectionne |)iincipa-

l'effet

de

connatre

le
:

principe

des

choses qui sont manifestes par cette lumire


la

c'est ainsi (juc

lumire de

l'intellect

agent rinlelligence connat sur

tout les premiers principes de tout ce qui est

connu

naturellela

ment. Or,

le

principe des choses

(pji

ap()ailienncnt

con-

naissance surnaturelle, manifestes

|ar la

prophtie,

est

Dieu

Lui-mme, qui n'est point vu par les j)ri)phtes dans son essence. Il est vu par les bienheunMix dans la Patrie; et ni eii\
cette sorte

de lumire se trouve par mode de forme peiinaselon cette parole du

nente

et parfaite,

psaume (xxxv,
.

v.

10)

Dtuis votre lumire nous verrons la lumire

demeure donc, poursuit prophliquc est dans l'me du

Il

saint

Thomas, que

la

lumire

pr(phte par

taine passion

ou im[)ression
(v.

(jui [)assc. C'est


-i-i),

mode d'une cerce tpii ot signifi


:

dans VE.vodc, ch. xxxni


passera

(piand
le

il

est dit

Alors que
etc. El

ma gloire,
sur
la

je

le

mettrai dans

creux du rocher,
il

au
et

livre III des


tiens-toi

Hois, eh. xix (v.

m),
le

est dit lie

Sors,
le

ntontaqne itrant
,

Seit/neur: car ruici que

Sei-

(jneur va passe

etc.

besoin de recevoir
l'esprit et c'est
l'art a

De l vient (|ue comme l'air a toujours nouveau la lumire, pareillement aussi


d'une nouvelle rvlation
les
:

du prophte

a toujours besoin
le disciple

encore ainsi que

qui n'a pas

principes

di'
:

besoin d'tre instruit de chacpie chose en particuliei'

dans

les

Questions disputes, de
de
la

la

]rit, q. xn, art.


ic,

1,

sainl

Thomas apporte l'exemple

gomti

le

disciple qui

12

SOMME

TIlliOLOGIQUE.

n'en sait point les principes a besoin de s'en remeltie au tmoi-

gnage du matre pour chaque affirmation ou chaque concluAussi bien est-il dit, dans Isae, ch. l (v. k) fl veille, sion.
<(
:

Il veille
le

chaque matin

mon

oreille, et

je l'coute

comme on
ef'et,

coute

matre.

Le mode

mme de
ou
tel

s'exprimer au sujet de la prophtie


il

indique qu'il en est bien ainsi;

est dit,

en
la

que

le

Sei-

gneur a parl

tel

prophte, et que

parole du Seigneur

ou

la

main du Seigneur

est

tombe sur

lui.

Puis donc, conclul

saint

Thomas, que

l'habitus est
la

s'ensuit

manifestement que
;

une forme permanente, il prophtie, proprement parler,

un habitus et si on l'appelle de ce nom, ce ne sera Jamais que dans un sens trs large et assez impropre. Vad primum rpond que cette division d'ristole , marque dans l'objection, ne comprend pas d'une faon absolue
n'est pas

tout ce qui est dans l'me


actes

mais ce qui peut

tre principe des


;

moraux
le

lesquels viennent quelquefois de la passion


la

quelquefois, de l'habitus; et quelquefois, de

puissance seule,
la raison

comme on
difficile

voit en ceux qui sur le

jugement de

accomplissent certains actes avant d'avoir l'habitus

. Il

et l

d'expliquer de faon plus claire et plus complte ce

texte d'Aiislole,

au premier abord assez mystrieux.

Aprs
Toute-

l'avoir expliqu et

montr

qu'il n'y a

donc pas

se

proccuper

d'y faire rentrer la prophtie, saint


fois, la

Thomas

ajoute
;

proj)hlie peut se

ramener
fait

la passion

pourvu qu'on
:

entende sous ce

nom
7),

le

simple

de recevoir quelque chose


de l'Ame (ch.

auquel sens Aristote


de
S.

dit,

dans
le

le livre III

iv, n. 2;

Th.,

le.

que

Jait de penser est

un certain

ptir.

De mme, en effet, que dans la connaissance naturelle renlendement rceptif reoit on ptit sous l'action de la lumire de
rinl(!llect

agent; de

mme

aussi,

dans

la

connaissance proph-

ticjue, l'intelligence

humaine
l'claire

plit
.

ou

reoit sous l'action de la

Inmiie divine qui


raison
si

On

retiendra cette

compala

suggestive, donne

ici

par saint Thomas, entre agent clairant

lumire naturelle de
g(;nce dans l'ordre de

l'intellect
la

notre intellicl la lumiii^

connaissance naturelle,
l'effet

surnaturelle communi(pic par Dieu


ligcncc iiumaine dans l'ordre de

d'clairer l'inlel-

la vrit

divine.

QtESTION CLXXr.

t)E

l'eSSENCE DE LA PliOlMlETIE.
v

l3

Uad secundum

explique que,

comme
il

dans

les

choses cor-

porelles, lorsque la passion disparat,

disposition ou facilit ce

que

le

sujet

demeure une certaine reoive de nouveau la


l'eu est

mme

passion, et c'est ainsi que

le

bois qui a dj pris

plus facilement inflammable; de

mme

aussi,

dans

l'intelliil

gence du prophte, lorsque cesse l'illumination actuelle,

demeure une certaine aptitude ou facilit tre de nouveau illumin. C'est ainsi, du reste, que , dans un autre ordre, l'me excite une premire fois la dvotion peut tre, dans
la suite,

ramene plus facilement


l'ait

la

dvotion dj ressentie

ce qui a

dire saint Augustin, dans le livre de kl Prire


(juc des

Dieu (p.
saires

CXXX),
la

oraisons fiqucntes sont nceset


l,

pour que

dvotion dj conue
.

gote ne s'teigne

point et ne disparaisse point

Et,

par

nous rpondons

l'objection; car cette disposition

ou

facilit

dont nous venons

de parler

suffit

pour qu'on puisse appeler du

nom

de prophle

celui qui n'est plus actuellement sous rinllnence de la lumire

divine.

Saint Thomas ajoute une seconde rponse. On peut


que quelqu'un
est

dire aussi

appel du

nom

de prophte,

mme

quand
est

a cess l'illumination actuelle prophtique,

du

fait lu'il

dput par Dieu au rle de prophte; selon cette parole du


de Jrmie, ch.
i

livre

(v. 5)

Je Val constitu prophle pour

les

notions .

L'ad tertium formule une doctrine trs haute, dont bien entendre les termes,
([ui

il

faut

pourraient lisqncr d'lre mal


dit

compris. Saint

Thomas nous
cela
la

que
est

tout

don de

la la

grce

lve l'homriie quelque chose

i\\\'\

au-dessus de

naluie

humaine. Mais

peut

se faire

d'une double manire.


l'acte
:

D'abord, quant

substance de

comme
les

le

fait

tlac-

coinplir des miracles et celui de connatre

mystres cachs
il

de

!.a

divine Sagesse (ps. l, v. 8).

Pour

ces ados,

n'est pas

donn l'homme de grce habihielle. D'une autre manire, une chose est au-dessus de la nature humaine, quant au mode de l'acte, non (|uant sa substance tel l'acte d'aimer Dieu; oj celui de le connatre dans le miroir des cratures. Et pour cela est donn le don habituel de la grce . Nous venons d'entendre saint Thomas distinguer un double terme de l'acti:

'i

SOMME THOLOOIQUE.

vite

humaine sous

l'action de la grce

l'un, qui dpasse la


la

nature huniaine, quant la substance de l'acte; l'autre, qui

dpasse (juant son


gorie, saint

mode

seulement. Et, cette seconde ca!la vie

Thomas

rattache tout ce qui a trait

morale

suinaturelle de l'homme, sans en excepter


thologales.

les actes
le

des veln><

Les thologiens venus aprs

saint

Docteur

<

qui se sont occups tout spcialement de


naturel, ont parl, eux aussi, de surnaturel
et

la

question du surla

quant

subslimce

de surnaturel quant au mode. Mais ce


sens.

n'est pas

dans

le

mme
que

Pour eux, surnaturel quant au mode veut


par
l'acte est d'ordre naturel
le
;

diie

l'objet atteint

mais
le

il

est dit

surnaturel, parce que

sujet qui

l'accomplit

fait

sous

l'action d'une intervention positive de

Dieu en dehors de son

action ordinaire attache au cours de la nature.


le

Au

contraire,

surnaturel quant

la

substance veut dire que l'objet de

l'acte est

d'ordre transcendant et dpasse tout ordre naturel

cr. Il est vident que,

dans ce dernier sens, tout vrai disciple

de saint
et

Thomas

doit dire que les actes des vertus thologales

mme

des vertus morales surnaturelles infuses, proportionla

nes aux vertus thologales, sont chose surnaturelle quant

substance et non pas seulement quant au mode.

Il

faut donc,

quand on emploie ces expressions, avoir soin d'en bien prciser le sens. Dans la rponse actuelle, saint Thomas, quanrl

il

parle du surnaturel quarU la substance, l'entend de ce qui

est

dans l'homme

le fruit

ou

le

fait

de l'action divine seule,


:

opranl ce qui esl absolument propre Dieu


plir

tel le fait

d'accom-

un miracle; ou
il

le fait

d'annoncer ce que Dieu seul con-

nat. Et

appelle surnaturel quant au mode, ce qui,

mme

en

portant sur un objet d'ordre surnatuiel, implicpie une


d'action vitale
l'action

part

du ct de l'homme, faisant que celte action esl propre; fie l'Iiomme, et non plus seulement l'action
l'acte esl

propre de Dieu. Dans ce deiriier cas,


bien que de

de l'homme,
cela

l'homme
le

divinis

et

c'est

pour

que saint
la

l'homas rap[)elle suinaturel (juant au mode, non (piani


substance. Dans

premier
bien

cas,

VncW, n'est pas de l'homme,

mais

d<;

Dieu

s(;ul,

(pi'agissant
:

dans l'homme

et

par

riiomine,

lilr<'

d'instrument

et voil pour(j[uoi saint

Thomas

QUESTION CLXX.

LE L ESSENCE DE LA PKOPHEIIE.
la

i>

appelle cet acte surnaturel quant

substance

et

non pas

seulement quant au mode. La prophtie, dans son ctel plus formel,


qui relve de l'intelligence. Toutefois,
l'intelligence par

est

une perfection
jamais dans
riui

elle n'est

mode

de forme ou de qualil permanente


le

revtirait le caractre et prendrait


s'y

nom

d'Iiahilus.

Elle ne

trouve que par

mode d'illumination

transitoire, qui lais-

sera bien, dans l'intelligence


sition

du prophte, une certaine dispo-

une nouvelle illumination du nime ordre; mais qui ne vuxir, elle-mme, que pour telle nianilestation dtermine, et demandera tre renouvele chaque fois en une illumination du mme ordre pour chaque nouvelle
ou
facilit

recevoir

manifestation ou communication qu'il plaira


son prophte.

Dieu de

faire

Cette illumination Iransiloiic qui perfecet

tionne l'intelligence du prophte

lui

ddimc de connatre,
le

pour

le

manifester aux autres, ce

(pii

est

propre de Dieu
l'objet.

seul, sur

quoi portera-t-elle, ou quel en sera


les

Devons-

nous dire qu'elle ne porte que sur


prophtie?

futurs contingents? De-

vons-nous dire qu'elle porte sur tout ce qui peut tre objet de

D'abord,

le

premier point. C'est

l'objet

de

l'ar-

ticle (|ui suit.

Ahticle
Si la prophtie porte

III.

seulement sur

les

futurs contingents?

Trois objections veulent prouver (pie

la

prophtie porte
est
cli.

seulement sur
texte de

les

futurs contingents

La premire

un
i)

Cassiodore

qui dit {sur la prface du psautier,

que

la

prophtie est
les

une inspiration ou une rvlation


in/aiUil)le vrit.
Oi-,

divine
les v-

annonant

vnements, avec une

nements font partie des futurs contingents.


sur les futurs contingents,
lique
.

Donc
(

ce n'est (jue

que porte

la

rvlation proplila

La seconde objection rappelle que

grce de

la

prophtie se divise contre la sagesse et la foi, qui portent sur


les

choses divines; et

le

discernement des esprits, qui porte sur

l6

OMM thologiqtjr.
qui porte sur
les

k's esprits crs; et la science,

choses humaines,

comme on
ch.

le

voit

dans

la

premire ptre aux Corinthiens,

xn

(v.

8 et suiv.). D'autre part, les habitus et les actes se

distinguent selon les objets;


t dit plus

comme on

le

voit par ce qui a


2).

haut
la

(i"-2", q.

i8, art. 5; q.

5/i, art.

Donc

il

semble que

pj'ophtie ne porte sur


texte.
les

aucune des choses maril

ques dans ce

Et,

par

suite,

demeure

qu'elle porte

seulement sur
tion dclare
l'espce,

futurs contingents
la diversit
le

La troisime objecla diversit

que

de lobjet cause

de

comme on
il

voit par ce qui a t dit plus haut (fbid.).


les

Si

donc
;

est

une prophtie qui porte sur

futurs contin-

gents
s

une autre qui porte sur d'autres choses; il semble ensuivre que l'on n'a plus une mme espce de prophtie .
et

l/argument sed
Grgoire
,

ronlra.
dit,

oppose un texte formel de


I),

saint

qui

sur Ezchiel (hom.

qu'il est
est

une prodit

phtie qui porte sur Invenir,


Isae, ch.

comme
le

lorsqu'il

dans

vu

(v,

\l\)

Voici qu'ne vierge concevra et enfantera

un fils; une autre, qui porte sur


dit
(

pass,

comme
le

lorsqu'il est

dans
et

la Gense, ch.

(v.

i)

Au commencement,
sur

Dieu cra

le

iel

la

terre;

une

autre, qui porte


la

prsent,

comme
les

lorsqu'il est dit


(v.
a^i,

dans

premire Eptre aux Corinthiens, ch. xiv


et

2^)

Si tous prophtisent,

qu'il entre

un

infidle,

secrets de son
p;is

cur sont manifests. La prophtie ne porte donc


les

seulement sur
corps de

futurs contingents

Au
la

l'article, saint

Thomas formule

ce principe,

que

manifestation due une certaine lumire peut s'tendre

toutes les choses qui sont .soumises cette lumire; c'est ainsi

que

la

vision corporelle s'tend toutes

les

couleurs,

et la

c )uuaissance naturelle de l'me s'tend toutes les choses qui


s )ul

soumises

la

lumire de
fait

l'intellect agent. Or, la


la

connaislaquelle

sance prophtique se

par

lumire divine,

j)ar

ptuvent tre connues toutes choses, tant divines (ju'liumaines,


tant spirituelles

que corporelles.

Il

suit de l

que
et

la

rvlation
les
la

))ro|)|jtique s'tend toutes ces choses. C'est ainsi

que sur

choses

(\u\

touchent

l'excellence

de Dieu
le

des anges,

rvlation pr()phli(|ue a t faite par

ministre des esprits;


:

comme dans

Isae, ch. vi (v. 1),

il

est dit

J'ai

vu

le

Seujneui

Question clxxI.
assis sur

(v.

de l'fsskncr de la puopiiltic.

17

un trne

lei) et

haut plac. La prophtie con lient

aussi les choses qui touchent

aux corps naturels; selon


:

cette
le

parole d'Isae, ch. xl

12)

Qui a meiur

les

eaux dans

creux de sa main?

etc.
;

Elle contient aussi ce qui touche

aux
:

murs
Romps

des

hommes

selon cette parole d'Isae, ch. Lvrii

(v. 7)

ton pain celui qui a faim, etc. Elle contient aussi ce

qui touche aux vnements futurs; selon cette parole d'Isae,


ch. XLVii (v. 9)
:

Ces deux choses viendront subitement sur


;

toi

dans un

mme Jour

la strilit et la viduit

il

Toutefois , poursuit le saint Docteur,

fout conr.idrer

que
la

la

prophtie poitautsur ce qui est loign de notre con-

naissance,

une chose appartiendra d'aulant plus poprement


h:

prophtie, qu'elle se trouvera plus loigne de


il

connais-

sance humaine. Et, dans cet ordre,

y a

un

triple degr.
la

Le premier
s'agisse de

est celui des

choses qui sont loignes de


qu'il

con-

naissance de cet

homme,

s'agisse de ses
la

sens ou qu'il

son intelligence, mais non de


C'est ainsi

connaissance de
le

tous les
les

hommes.

qu'un

homme
tel

connat par
le lieu;

sens

choses qui sont pour lui prsentes selon

lesquelles

choses ne serorit pas connues de

autre par

le

sens

de

l'homme, tant pour

lui absentes.
les

De

la sorte, Elise

connut,

d'une maniie prophtique,


avait faites en son absence,

choses queGizi, son disciple,


le voit

comme on

au

livre

IV des

RoLi, ch. v (v. 26). Pareillement aussi, les penses l'un sont manifestes

du cur de

comme

il

est dit
2.^1,

un autre d'une manire prophti{pie, dans la premire Eptre aux Corint/iiens,


de cette manire,

ch. XIV (v.

i). Et,

mme

les

choses que

l'un sait par la

dmonstration peuvent tre rvles un autre

d'une faon [)rophtique.

Le second degr
la

est celui

des

choses qui dpassent universellement


l(\s

connaissance de tous

hommes, non parce


tel le

qu'elles

ne seraient pas connaissables


la

en elles-mmes, mais en raison du dfaut de

connaissance par

humaine
le

mystre de
:

la

Trinit.

Et

il

tait rvl
;

les srai)hins (jui disaient

Saint, saint, saint, etc.


(v. 3).

comme on

trouve en Isae, ch. vi

Le dernier
elles

degr est celui

des choses qui sont loignes de la connaissance de tous les


lioiuinos, parce

qu'en elles-mmes

ne sont pas connais-

\IV.

Les

l':U}ls.

l8

SOM>i2 THOLOr.IQli.
:

sables

tels les

futurs coiilingenls,

(l(nt

'a

vrit n'est,

pas

dtermine

ne sont ni en eux-nitnes ni dterminment dans leurs causes, cellos-ci pouvant les produire et pou Puis donc, conclut saint vant ne pas les produire. Thomas, que ce qui est, universellement et de soi, remporte
; car ils

sur ce qui est d'une manire particulire et en raison


autre,
fait
il

dun

s'ensuit qu' la proptitie appartient d'une faon tout


la rvlation des

propre

vnements
t tir le

venir; aussi bien

est-ce de l
plilie.

que semble avoir

nom mme
fait

de proI),

Et voil pourquoi saini Grgoire dit, sur zchiel (liom.

que
perd
ce

la

prophtie

parce qu'elle

tire

son

nom du

d'annonpisent,

cer les choses venir; lorsqu'elle parle


la

du pass ou du

raison de son

nom

on pourra l'appeler encore de

nom, mais d'une faon moins stricte et moins rigoureuseLa doctrine de cet aiiicle, jointe celle de ment propre. l'article premier, confirme la remarque dj faite i)lus haut, cl

qu'il faut avoir toujours prsente

au cours de ce
se
trait la

trait,

savoir
tiiplc

que, pour saint


sens
:

trs

Thomas, la prophtie large, pour tout ce qui a

prend dans un
plus
strict,

manifestation

surnaturelle faite par Dieu aux

hommes;

pour ce

qui, dans cette manifestation, regarde la connaissance

ou rillnmination de l'esprit du prophte; tout fait strict, pour la ivvlation des futurs contingents faite par Dieu son \)voI)hte.

Uad
ment

pi'iinum fait
u

remarquer que
le

dans ce texte
par

cit

par

iobjection,

la

prophtie est dlinie se'on ce qui est propre-

signifi ,

dans son sens

plus

strict,

le

nom

de

l)roj)htie .

Et c'est aussi de cette manire


les

que

la

prophtie est divise

contre

autres grces gratuitement donnes. Par


la

l'on voit

ce qu'il faut rpondre


i\ussi,
i

seconde objection.
dire
<|U(

On

pourrait

joute saint
la

Thomas,

toutes les choses qui lom-

h(Mit

sous

prophtie conviennent dans cette raison qu'elles

ne peuvent tre connues de rhoinine que par rvlation divine.


Les choses, au contraire, qui a|)|)artiennent la sdaessi.
science, et Viiderpr/'lalion des discours
a la

peuvent tre connues

de

rhumine par

la

raison naturelle, mais elles sont maniies-

OUESTrON CLXXt.
tcs

DE ^'eSSENCE DE LA

IMtOI'HI^TIE.

(J

d'une manire plus haule par l'illuminalion de

la

lumire

divine.

Quant

la foi, bien

qu'elle porte sur ce qui est

invisible l'iiomme, toutefois elle n'appartient pas la con-

naissance des clioses qui sont crues, mais que l'Iiommc donne

avec certitude son assentiment des choses qui sont connues

par d'autres
par saint

On remarqueia

cette prcision

donne

ici

Thomas au

sujet de la foi, et ((ui est d'une haule

importance pour
de

faire saisir le vrai caractre

de cette vertu et
avec ce qu'im-

sa diffrence essentielle
l>li(pie

avec

la

vision,

ou

mme

lumire intime

le

don
lieu.

d'intelligence,
et

complt

d'ailleurs par les

dons de sagesse, de science


en son

de conseil,

comme

il

a t expli(|u

\Jad leiiium explique que

ce qu'il y a de formel, dans la

connaissance
cause
l'unit

propli('ti(|ue, est la

lumiic divine, dont lunit


prophtie
;

spcih(|uc

de

la

bien (|ue soient

diverses les choses qui sont manifestes, d'une manire pro-

phtique, par cette lumire divine


malrielle;
et,

Cette diversit n'est

que

par suite,

elle

ne nuit pas l'unit de l'espce

dans

lu

pjophlie.

La prophtie
attentif, des

est essentiellement

rvles l'esprit

une connaissance o sont du prophte, que l'inspiialion divine a rendu


lu

choses qu'il ne connat qu'

lumire de Dieu

que
res

ces choses-l soient

connues d'autres hommes, mais ignoet

du prophte; ou

qu'elles dpassent la capacit naluiellc

de toute iuielligence humaine

mme

anglique, bien que

souverainement aptes tre connues en elles-mmes; ou que n'tant pas encore en elles-mmes ni dans leurs causes dterne puissent tre connues que de Dieu seul dans son ternit dans ce dernier cas, on a par excellence
elles

minment,
l'objet

de

la

prophtie prise en son sens


l'article

le

formel.

Cette conclusion de
tout de suite

plus strict et

le

plus

amne
que
t-il

que nous venons de lire une nouvelle question. Nous avons dit
la

le

prophte connat ces choses

lumire de Dieu

va-

s'ensuivre (juo dans cette lumire, o toutes ces clioses se

trouvent contenues, clKupie prophte,

chacune des rvla-

tions pioi)hliques, pourra et devra les cmiiiaitre toutes? C'est

20
ce qu'il
l'article

SOMME TllEOLOGIQU.

nous faut maintenant examiner;


qui suit.

et tel est l'objet

de

Article IV.
Si le prophte,

par l'inspiration divine, connat toutes choses qui peuvent tre connues dans la prophtie?
le

les

Trois objections veulent prouver que

prophte, par

l'ins-

piration divine, connat toutes les choses qui peuvent tre

connues dans

la

prophtie

La premire argu d'un texte


il est dit
:

du

livre

d'Amos, ch.
,ia

m (v.

7),

Le Seigneur

n'ac-

complira pas

parole, qall nat rvl son secret ses servi-

teurs les prophtes. Or. toutes les choses qui sont rvles
la

dans
n'est

prophtie sont

les

paroles que Dieu accomplit.

Donc

^1

rien de cela qui ne soit rvl au prophte .

La seconde

objection s'appuie sur ce que


tes,

les

uvres de Dieu sont parfai(v.


4).

comme

il

est dit

au Deutronome, ch. xxxn

Or, la

prophtie est une rvlation divine,


elle est parfaite.

comme

il

a t dit.

Donc
si

D'autre part, elle ne serait point parfaite,

tout ce qui peut tre objet de prophtie n'tait rvl au pro-

phte; car on appelle parfait ce quoi rien ne manque,


>1

comme
S.

est dit

au

livre III des Physiques (ch. vi, n. 8;

de

Th.,

'e. II).

Donc

tout ce qui peut tre objet de prophtie est r.

vl

au prophte

La
a

troisime objection dclare que

la

lumire divine qui cause lumire de


cause. 0",
la raison

la

prophtie est plus puissante que

la

naturelle d'o la science

humaine

est

une science connat toutes les choses qui relvent de cette science; c'est ainsi que le grammairien connat tout ce qui est de la grammaire. Donc il semble que le prophte connat tout ce qui est de la proptitie . L'argument sed contra est un texte de saint Grgoire , qui
*

l'homme qui

dit,

sur Ezcidel (boni.


l'esprit

louche
le

que parfois l'Esprit de prophtie du prophte relativement aux choses prsentes, ne


I),
;

louchant en rien au sujet des futures


et II

d'autres fois.

Il

ne tou-

che en rien au sujet du prsent,

louche au sujet de l'avenir.


lu

Donc
tie n.

le

pioplite ne connat pas tout ce (jui est de

proph-

QUESTION CLXXI.

DE

I.'eSSEIVCE

DE LA PROPHETIE.

21

Thomas, pour solutionner la question, nous donne un expos du plus haut intrt. H nous dit que les choses diverses n'ont aucune ncessit d'tre ensemble, si ce n'est en raison de quelque chose qui sera un, o

Au

corps de

l'article,

saint

elles s'unissent et

dont

elles

dpendent;
i,

c'est ainsi qu'il a t

vu plus haut
de
la charit.

(i*-2''% q.

65, art.

2), qu'il est

ncessaire que

toutes les vertus soient ensemble, en raison de la

prudence

cl

D'autre part, toutes les choses qui sont connues


et

par un principe, s'unissent dans ce principe


lui. Il s'ensuit

dpendent de

que
Si,

celui qui connat parfaitement ce principe,

selon

la totalit

de sa vertu, connat tout ce qui peut tre connu

par ce principe.

au contraire,

le

principe connu est ignor,


il

ou

s'il

n'est

peru que d'une faon gnrale,


manifeste en elle-mme

n'y a

aucune
que cer-

iicessil

de connatre ensemble toutes choses, mais chacune


:

d'elles doit tre

d'o

il

suit

taines choses pourront tre

connues

et d'autres

ne

l'tre pas.

Et prcisment,

le

principe des choses qui sonl manifestes


la

par

la

lumire divine, dans


les

prophtie, est

la

Vrit premire

elle-mme, que
consquent,
il

prophtes ne voient pas en elle-mme. Par

n'est point ncessaire

que

les
;

prophtes connais-

sent tout ce qui peut tre objet de prophtie

mais chacun d'eux


rvlation spciale

connat quelques-uns de ces objets selon


portant sur
tel

la

ou

tel .

Vdd

prniun accorde que

le

Seigneur rvle aux prophtes

tout ce qui est ncessaire l'instruction


tefois, Il

du peuple

fidle.

Tou-

ne rvle pas tout tous, mais l'un certaines cho-

ses et d'autres choses l'autre .


l'objet

Cette rponse nous prcise

prenne dans son ensemble, ou qu'on la prenne en particulier. Prise dans son ensemble et selon qu'elle embrasse toutes les manifestations faites par Dieu
de
la

prophtie, qn'on

la

ses prophtes,

son objet est celui que vient de nous dire saint


tout ce

Thomas

non pas
la

que Dieu connat, ou

mme

tout ce

qu'il pourrait faire connatre

exemple, de
Cinslruction

l'homme, dans l'ordre, par science humaine; mais ce qui est n essaire
fidle. Et,

du peuple

dans cet ordre-l, rien ne man-

que la prophtie ou la rvlation divine, selon que Dieu dans sa sagesse a rsolu de la graduer au cours des gnrations

22

SOMME THEOLOGIQUE.
et

humaines. Seulement,
irraduer,
ait tout
il

par cela

mme

que Dieu

voulu

la

n'y a pas supposer qu'un seul et


la seule

mme

prophte

connu;

exception de l'humanit de Jsus-

Christ, en qui la grce de la prophtie s'est trouve dans son

absolue

et entire plnitude,

comme nous

le

verrons plus tard.

L'ad secundam dclare que

la

prophtie est

comme

quel-

que chose d'impaifait dans le genre de la rvlation divine; et c'est pourquoi il est dit dans la premire ptre aux Corinlliiens,

ch. xiii (v

8, 9),

que

les prophties disparaitronl

et

que

ce n'est

qaen

partie que nous prophtisons, c'est--dire d'une

ma-

nire imparfaite

la

connaissance qu'est

la

prophtie, prise
et selon qu'elle
faite

en son sens
se

strict

de connaissance prophtique,

trouve en n'importe quel prophte, exception

pour

Jsus-Christ, est

une connaissance essentiellement imparCaile,


suppose,

dans l'ordre de
il

la rvlation divine; car elle

comme

a t dit au corps de l'article,


la

que

la

Vrit premire, prin-

cipe de tout dans l'ordre de

connaissance surnaturelle, n'est


la rvlation
il

point vue en elle-mme. La perfection de


se trouvera

divine

dans
(v.

la

Patrie; et c'est
:

pourquoi

est ajout,

au

Quand sera venu ce qui est parfait, ce qui est imparfait disparatra. 11 n'est donc pas ncessaire que rien ne manque la rvlation prophtique; mais que rien ne manque de ce quoi la prophtie est ordonne . C'est donc la fin de la prophtie, ou le but que Dieu se propose en se comendroit
lo)

mme

muniquant aux hommes de son choix, qui commande


dans l'ordre de l'extension de
la

tout

connaissance prophtique.

Vad
les

tertium rpond

que

celui qui a

une science, connat


aj)-

principes de celle science, desquels dpend tout ce qui

|)arlient cette science. Et voil

pourquoi celui qui

d'une
choses

manire parfaite
(|ui

l'iiabitus

d'une science

sait toutes les


la

appartiennent cette science. Mais, par

prophtie, n'est
la

point

connu en lui-mme
raison n'est pas
la

le

principe de tout ce qui est de


il

prophtie, lequel principe n'est autre que Dieu. D'o

suit

que

la

mme

Joignant ensemble
(le lire et

la

doctrine de

l'ailicle

que nous venons


la r-

celle

de

l'article

prcdent,

notamment dans

QnrsTiON ci.wi.

de l kssence de

r.\

pnoi'iii'niE.

2.")

ponse ad secundum, nous pouvons

saisir ce qu'il y a

de com-

mun

et ce qu'il

y a de divers dans les trois actes de connaisprophtie, et


la

sance que sont

la foi, la

vision dans
la

le ciel.

En
di-

chacun de ces

actes,

nous retrouvons toujours

lumire

vine. C'est elle qui est toute la raison de l'acte de l'intelligence.

Mais, dans l'acte de

foi, la liiniicrc

divine n'a poirit pour rle


elle

de donner

la

connaissance d'une vrit en elle-mme;

donne seulement l"inlclli<^cnce la possibilit ou encore la facilit de donner son assentiment lelle vril qui est prsente au nom de Dieu Dans la prophtie, la lumire divine donne une certaine connaissance de la vrit, mme dans l'ordre des
vrits qui sont des mystres,

car elle fait voir en quel(|ue

sorte le principe de ces vrits,

non sous
:

sa raison de piincipe sa raison de prin-

qui

les

contient et les explique

mais sous
la

cipe qui les dit ou les arfirme.

Dans

vision

du

oiel,

la

lu-

mire divine

fait

voir ces vrits dans leur principe sous sa

raison propre de principe qui les contient; et voil p()utf|uoi


ces vrits, au ciel, sont vues
fallait,

dans leur pleine lumire


si

l-^l

s'il

d'un mol, lsumcr celle doctrine d'un

haut inlrl,
l'ordre sur-

nous dirions qu'on peut connatre une chose, dans


naturel, d'une triple manire
.*

ou dans

la

prcmiie Vril
Patrie

elle-mme,
l(

c'est le |)ioprc

des saints dans

la

ou dans
fait

fait

mme

de

la

premire Vrit disant celte chose,

dont

l'inlelligence (lu sujet a directement la conscience


et c'est le
fait

lumineuse,

propre du prophte dans

la

rvlation

ou dans

!e

que

la

|iiemire Vrit a dit celle chose,


la

fait (pii

s'tablit

irirulablenienl par
la

preuve du miracle

C'est

donc lonjouis

premire Veill
ont des
dtie

cpii est

l'unique raison de tout dans ces di-

vers actes de riiilolli^ence; mais sous des aspects difl'renls et


(]ui
c;ii

artres

ou des

etVets

tout autres, selon qu'i'

V ieiil

dit.

Nous avons vu ce qu'est la prophtie et |uel est son objet. Il nous faut considrer maintenant le mode de cet objet ou plutt les conditions ou les modalits de l'acte du prophte atteignant cet objel Saint Thomas va le faire dans les deux articles qui suivent. Le premier se demande si le prophie dis-

2^

SOMMR THEOLOGIQUE.

cerne toujours ce qui est objet de prophtie dans son esprit; !e second, si l'objet de la prophtie peut tre faux. Il sufft d'noncer le titre de ces

deux

articles

pour en

saisir l'importance.

Venons tout de

suite

au premier.

Article V.
Si le prophte discerne toujours ce qu'il dit par son esprit propre et ce qu'il dit par l'Esprit de prophtie?

Trois objections veulent prouver que

le

prophte discerne

toujours ce qu'il dit par son esprit propre et ce qu'il dit par
l'Esprit de prophtie .

La premire apporte un texte


,

fort

intressant de saint Augustin

qui

dit,

au

livre

VI de

ses

Confessions (ch. xin) que sa mre disait qu'elle discernait, par je

ne sais quelle saveur quelle ne pouvait pas traduire en paroles, ce


quil y avait de diffrence en*re Dieu je rvlant, et son

me ayant
il

un songe. Or,

la

prophtie est une rvlation divine,


le

comme

t dit (art. 3).

Donc

proplite discerne toujours ce qu'il dit

par l'Esprit de prophtie, des paroles qu'il profre par son proLa seconde objection fait observer que Dieu pre esprit .

n'ordonne pas quelque chose qui


saint
tes

soit impossible,

comme

le dit

Jrme (ou plutt Pelage, p XVI, parmi les ptres pr saint Jrme) Or, il est ordonn aux prophtes, dans
(v.

Jrmie, ch. xxin


conte son songe,
fidlement.
prit
et le

28)

Que

le

prophte qui a un songe ra-

que celui qui a

ma

parole traduise

ma

parole
l'Es-

Donc

prophte peut discerner ce


.

qu'il a

par

de prophtie, de ce qu'il voit autrement

La troisime
il

objection, que nous ne saurions trop souligner et dont


retenir tous les termes, dclare

faut

que

la

certitude qui est par la

lumire divine
lumire de
la

est plus

grande que

la certitude
la

qui

est
la

par

la

raison naturelle. Or, par


la

lumire de

raison
l'a.

naturelle, celui qui a

science sait avec certitude qu'il

Donc

celui qui a la i)ro|)htie par la lumire divine est bien


l'a .

plus certain encore qu'il

Ces objections, nous

le ver-

rons bientt, ne sont pas

ici

de vraies objections. Elles seront,

QUESTION CLXXt.
a:i

DE

L ESSENCE

DE LA PKOPHETIE.

contraire, retenues par saint

Thomas comme preuves ou


le

comme

raisons de

la

principale conclusion que

saint Doc-

teur formulera au corps de l'article.

L'argument sed contra, qui


sur zrMel (hom.
saints,

sera, lui aussi,

une raison de
,

la

seconde conclusion, est un texte de


I)
.

saint Grgoire

qui

dit,

H faut savoir

que quelquefois

tes

prophln
qu'il":

quand on

les consulte,

en raison du grand usage

ont

de prophtiser, profrent certaines choses de par leur propre esprit


;/

iU croient quils les disent en vertu de l'Esprit de prophtie

Au

corps de
va
le

l'article,

saint

Thomas, par une


ces

distinction

lumineuse,
doctrine
phte,

conc^ilier

toutes

raisons

et

prciser

la

nire

du pronous dit-il, est, instruit par Dieu d'une dojiltle maou par rvlation expresse ou par un certain instinct
sur

point qui

nous occupe.

L'esprit

({ue parfois,

mme

sans

le
l(^

savoir,
dit

les

mes humaines

subis::enf,
littral
le

comme
de
la

saint Augustin

au

livre II
il

du Commentaire
choses que

Gense (ch. xvn). Si donc

s'agit des

pro-

phte connat d'une faon expiesse par l'Esprit de prophtie,


il

a de ces choses

la

plus grande ccrlilude et

il

lient

pour

cer-

tain

que

ces choses-l lui sont rvles par Dieu.

Aussi bien
l':

est-il dit

dans Jrmie, ch. xxvi

(v.

i5)

En

vrit,

Seigneur

m'a envoy vers vous pour que je profre vos oreUies toutes ces
paroles.

Sans quoi, dclare saint Thomas,

si le

pn)phte n'avait

point, de cela, la certitude, la foi (pii repose sur les paroles

des prophtes ne serait point certaine


l'explique saint

c'est--dire,
la

comme

Thomas lui-mme, dans

Somme
la

contre les

Gentils, liv. 111, ch.

cuv, que railirmalion du prophlc mous


fermet qu'elle
certi-

disant qu'une chose est de Dieu manquerait de


doit avoir,
si le

prophte lui-mme n'tait pas sur, d'une


efl'et

tude absolue, qu'en

la

parole qu'il profre lui a t lvle

par Dieu

or, c'est cette afliiination


la foi
;

du prophte qui
il

est la

base de tout dans l'ordre de


soit l'abri

d'o

suit qu'il faut qu'elle

de tout doute pour que

la foi ait la

certitude qu'elle

doit avoir. Saint

Thomas

ajoute,

ici,

dans

l'article

de [ajommc,

que

nous pouvons trouver un signe de la certitude de la prophtie, dans le fait qu'Abraham, averti dans une vjsion

prophtique, se prpara immoler son

lils

unique

chose

26
qu'il n'aurait

SOMME THOLOGIQUE.
jamais
faite, s'il
.

n'avait t souverainement cer-

tain

(le la

rvlation divine

Mais
qu'il

poursuit

le

saint Docteur,

s'il

s'agit des
se

choses
trouve
discer-

connat par une sorte d'instinct,

le

prophte

quelfjuefois dans

une disposition

telle qu'il

ne peut pas

ner j)leinement
divin, ou
s'il

s'il

a eu la pense de ces choses par

un

instinct
efl'eJ,

ne

l'a

que par son propre


les

esprit. C'est

qu'en

ce ne sont pas toutes


inslirict divin,

choses que nous connaissons par un


la certitude

qui nous sont manifestes avec

de

la j.roplitie

car cet instinct est quelque chose d'imparfait


la

dans

le

genre de

prophtie. Et nous devons entendre en ce


,

sens la parole de saint Gigoire


corilra.

qui formait l'argument scd

Toutefois, afin que de ce chef l'erreur ne puisse se


les

produire, C Espril-Saiid corrige aassitl


nant
la vrit
;

prophl en, leur appre-

et

eux, parce

(ju ils

n'avaient pas dit vrai, se repren-

nent eux-mmes,

comme

le

note saint Grgoire au

mme

en-

droit . Ainsi se trouve concili l'argument sed contra.

Quant aux piemires raisons , qui formaient les oy)jections, saint Thomas fait remarquer qu' u elles f)ortent sur ce

qui est rvl par l'Esprit de prophtie

Et,

dans ce sens,

nous l'avons
ves.

dit, elles

gardent toute

la

valeur de vritables preu.

D'o

il

suit, qu'il

ne reste plus d'objections

Thomas, deux choses doivent tre soigneusement distingues quand il s'agit de la prophtie. Il se peut que l'on n'ait, dans cet ordre, que quelque chose d'imparfait, et qui n'est pas la prophtie proprement dite, im pliquant vraiment une rvlation expresse et formelle de Dieu Dans ce cas, le sujet est expos se tromper. H peut croiic ten'r de Dieu ce qui n'est que le fruit de ses proj)res i)enses. Car cet instinct, mme quand il vient de Dieu, ne porte pas avec lui des caractres tels qu'il se distingue immdiatement et ncessairement de ce (\\i'\ n'est d (ju'aux dispositions intcllectutlles ou alectives du sujet. Celte remarque est de la plus
Ainsi donc, pour saint

haute importance [)our apprcier


est

comme

il

convient ce qu'on

convenu d'appeler
et

les

piophties individuelles ou d'ordie

iriv,

qui se

distinguent essentiellement des prophties

QUESTION CLXXI.
d'ordre gnral,
saints Livres,
les-ci

que

DE

L ESSENCE

DE LA PROPHETIE.

27

telles

les

prophties contenues dans nos


ia

destines fonder
la

appartiennent toutes
se rvle

du peuple fidle. Celpropht'tie proprement dilc,


foi

o Dieu

au prophte d'une manire expresse


il

et for-

melle. Et, dans ce cas,

n'y a plus possihilil de doute ou


:

d'incertitude. Le prophte est certain, d'une certitude ahsolue


e!

de

la
il

vrit qu'il

proclame, au

nom

de Dieu, bien que dail-

letjrs

puisse ne pas voir cette vrit en elle-mme,

comme
qu
il

nous l'avons dj not,


s'agit

et selon qu'il arrive toutes les fois

d'un mystre;
a

et

qu'il tient cette vrit


dit

de Dieu. SainI

Thomas nous
dans
la

mme

que
sur

cotte
1;

double certitude l'emporle,

l'esprit

du

propliele,

certitude

que nous devons

lumire natuielle des premiers principes. C'est qu'en

efl'el,

elle a

pour cause
la

la

lumire de Dieu, qui l'emporte, sans comordre de certitude

paraison, sur

lumire de notre raison.


pa"
l, (juel

Nous voyons,

existe

dans

l'conomie des manifestations surnaturelles

de Dieu.
:

Nous
de
la

pouvons distinguer notamment une double certitude


la foi
;

celle

et celle
la

de

la

prophtie. Toutes deux l'emportent sur


la

certitude de

raison naturelle. Mais la certitude de

foi

est

d'un autre ordre que celle de


relTet

la pro[)htie. Elle est le Iruit

ou

de

la

lumire divine inclinant l'inlelligence


la

donner son
de Dieu
a

assentiment soit
et qu'elle

vrit qui lui est propose


soit

au

nom

ne peut voir en elle-mme,

au

fait

que Dieu

rvl cette vrit par ses prophtes; mais elle n'implique pas
l'vidence,

due

la lumire de
lait

Dieu

et pai

consquent d'oidre
S'il

surnaturel,

du

de

telle vrit rvle

par Dieu.

y a vi-

dence, dans ce cas, cl l'vidence peut, en


sera

eflet, exister,

ce ne

qu'une vidence d'ordre naturel,


les

fruit

du

travail
Il

de
se

l'esprit

s'ap|)liquant tudier

motifs de crdibilit.

pourra
de
foi

mme que
le fruit

celle

vidence d'ordre naturel amne

l'acte

avec une certitude du

mme

ordre, qui

ne sera aucunement
le sujet,

de

la

lumire divine agissant dans


la

mais seule-

ment
se

l'effet

de

manifestation extrieure de
les

la

lumire divine

posant au dehors par

alTrmations de ses prophtes, d-

ment

constates la lumire de l'intelligence


.

ou de

la

raison

naturelles

tel

est

le

cas des

dmons; ou

aussi des

impies,

28

SOMME THKOLOGIQUE.
la

ennemis de
dence

Vrit de Dieu, mais obligs de croire par l'vi:

mme

des motifs de crdibilit

ils

sont certains, d'une proposition


;

certitude naturelle,
suite, ils

que Dieu a rvl

telle

et,

par

tiennent, avec certitude et avec


la

une

certitude qui

l'emporte sur
dentes,

certitude des vrits qui sont

pour eux

vi-

que

cette proposition est vraie,

quelque mystrieuse
dans

qu'elle puisse tre d'ailleurs;

mais, dans la premire de ces


si,

deux
la

certitudes,
il

il

n'y a rien de la lumire divine; et


la

seconde,

y a de

lumire divine de

la rvlation, cette lu-

mire

est celle

la

rvlation manifeste au dehors, nullement

celle qui

implique une action directe sur TinteHiji^ence du sujet


de
foi

Dans

l'acte

surnaturel, au contraire, l'action de la lu-

mire divine

l'intrieur cause la
la

double certitude dont nous


certitude rraturelle,

venons de parler qui s'ajoute


celle-ci existe, et la parfait, et
la suppler.

quand
il

qui peut
la

mme,

s'il

en est besoin,

s'agit est

Quant au prophte, loute surnaturelle, due


elle,
la

double certitude dont

l'action

immdiate de

la

lumire divine portant avec


ligence du ])rophte,
cl,

en pleine clart, dans

l'intel-

conscience de l'inlerventiou divine,

par suite, l'blouissement de la vrit rvle, quelque mys-

trieuse qu'elle soit en elle-mme. Ici,

on

le voit,

il

y a vidence

du

fait

de

telle

vrit rvle par

Dieu, mais vidence toute

surnaturelle et qui est due l'action

mme

de

la

lumire divine

levant l'esprit du prophte

ei

lui

faisant prendre conscience

de

la

communication

qu'il reoit. Il

en rsulte que

la

double

certitude

qui est dans l'intelligence du


la
:

prophte l'emporte,

sans comparaison, sur qui est


le

double certitude,
celle-ci

mme

surnaturelle,

propre de

la foi

n'implique jamais l'vidence

surnaturelle; tandis que, dans la prophtie,


faite et n'est

quand

elle est paril

plus simplement l'instinct prophtique dont

t parl, l'vidence surnaturelle,


la

due

la

lumire divine,

est

forme

mme

de celte double certitude.

Un
piiit

dernier point nous reste

examiner, au sujet de
si la

la

pro-

phtie considre en elle-mme; et c'est de savoir

prophtie
r-

comporter avec
l'article

elle le faux.

Saint

Thomas va nous

pondre

qui suit.

QtlilSTION CLXXI.

DE l'essence

t>E

LA t'ROPHETIE.

29

Article VI.
Si les choses qui sont

connues ou annonces d'une manire prophtique peuvent tre fausses?


choses qui sont
tre

Trois objections veulent prouver que

les

connues ou annonces d'une manire proplitique peuvent


fausses .

La

premire argu de ce que

la

prophtie porte
(art.
3).

sur

les futurs

contingents, ainsi qu'il a t dit

Or, les
ils

futurs contingents peuvent ne pas se produire; sans quoi


se produiiaieiit

ncessairement

et

ne seraient plus continet

gents, c'est--dire

pouvant
la

se

produire

pouvant ne pas
le

se

produire.

<(

Donc sous

pi()[)htie
(|u'

peut londjer
Isae ht

faux

La seconde objection rappelle


]']zchias, lui

une prophtie

disant (en. xxxvni,


allez

v.

i)

Mette: ordre

votre

maison; car vous

mourir,

el

vtuis

ne vivrez pas; et cepenaiis,

dant zchias eut ensuite sa vie prolonge de quinze

comme-on
Isae,

le

voit au livre IV des Rois, ch. \\ (v.


(v. 5).

G),

et

dans

ch.

xxxvni

De
:

mmo

aussi,

dans Jrmie,

xviii (v. 7, 8), le

Seigneur dit

Soudain je parlerai contre une

nation et contre un royaume, menaant de l'arrac/ier. de Cabattre.

de fananlir. Mais

si cette

nation fait pnitence du mal qui m'a

Jail parler contre elle,

moi aussi Je me repentirai du nml (/ue /avais pens lui faire. Et on le voit par l'exemple des Mniviles, selon cette
s'est

parole de Jonas, ch. ni


sur
le

(v.

10)

Le Seigneur

mu de

piti

mal

quU

avait dit qu'il leur ferait, et


le

ne Ta point fait.

Donc

la

prophtie peut contenir

faux

La troisime objection dclare que

toute proposition

condi-

tionnelle dont l'ailcdent est ncessaire d'nne ncessit absolue a son cons(iuent ncessaire aussi d'une ncessit absolue
car,
ft
;

dans une proposition conditionnelle


aux prmisses
tirer
le

ou hypothtique,
le

le

consiiuent est l'antcdent ce que dans


est
:

syllogisme

la

conclusion

et

de prmisses ncessaires on

ne
est

})eut

jamais

qu'une conclusion ncessaire,

comme

il

prouv dans

premier livre des Seconds Analytiques (ch.


i3).

vi,

n. S; de S. Tli., le.

Or, en admettant que la prophtie

OO

SOMME THEOLOGIQU.
il

ne peut rien contenir de faux,


tion conditionnelle est vraie
sera. D'autre part,
:

s'ensuivra que cette proposielle

si

une chose a t prophtise,

dans

cette proposition conditionnelle, l'an-

tcdent est ncessaire d'une ncessit absolue, ])uisqu'il porte

sur

le

pass.

Donc

le

consquent sera galemetit ncessaire


c'est
l

d'une ncessit absolue. Et

un inconvnient,

(^ar la
Il

prophtie ne porterait plus sur

les

choses contingentes.

est

donc faux que la prophtie ne puisse pas contenir le faux . L'argument sed contra en appelle au texte de Cassiodore >, dj cit, o il est dit que la prophtie est une inspiration ou
une rvlation divine annonant
immuable. Or, la vrit de
si

les

choses venir avec une vrit

la

prophtie ne serait pas immuable,


.

la

prophtie pouvait tre fausse


corps de
l'article, saint

Au

Thomas commence

par nous don-

ner, sous

forme de rsum des


la prophtie.

articles prcdents,
il

une notion

lumineuse de
dit, la

Comme

ressort de ce qui a t

prophtie est une certaine connaissance imprime dans

l'intelligence

du prophte par rvlation divine sous forme d'une

certaine doctrine. Or, la vrit de la connaissance est la

mme

dans

le disciple et

dans celui qui enseigne


la similitude
les

car la connaissance
la

de celui qui apprend est


celui

de

connaissance de
naturelles,
la

qui enseigne;
l'tre

comme, dans
la

choses

forme de
(lui le
{.sur

produit est

similitude de la forme de celui


sens que saint Jrme dit

produit. C'est en ce
ii,

mme
la

Daniel, ch.

v.

lo)
Il

que
faut

prophtie est un certain signe

de

la divine prescience.

dans

la

connaissance

et

donc que la vrit soit la mme, l'aflirmation du prophte, que dans la


ait rien

connaissance divine. Et puisqu'il est impossible qu'il y


de faux dans
la
la

connaissance divine,
il

comme

il

a t

vu dans

Premire Partie,

s'ensuit

que

la

prophtie ne peut con-

Itiiii-

rien de faux ,

\/ad pritnum rappelle que a


uilc re

comme

il

a t dit,

dans

la

Pre-

Partie (q.
|)as

i/i,

art. i3), la

certitude de la prescience divine


elle

n'exclut

la

contingence des futurs particuliers; car

porte sur eux selon qu'ils sont prsents et dj dtermins


l'un des possibles.
tilude

De

mme donc

la

prophtie, qui est

la simi-

grave ou

le

signe de la prescience divine, n'exclut point,

QUESTION CLXXi.

DE l'eSSENCE DE LA PROPHETIE.
la

3l
.

par sa vrit immuable,

contingence des choses futures

Vad
garde

seciindum
les

fait

observer que

la

divine prescience re;

choses futures sous un double jour

savoir

selon

qu'elles sont en elles-mmes, c'est--dire selon qu'elle les voit

pisenles

et

non futures;
que
les

et

selon qu'elles sont dans leurs

causes, c'est--dire en tant qu'elle voit l'ordre des causes aux


etets.

Or, bien

futurs contingents,

selon qu'ils sont

fn eux-mmes, soient dj dtermins l'un des possibles;


loulefois, selon qu'ils soni

dans leurs causes,

ils

ne sont pas

dtermins de

telle sorte qu'ils

ne puissent autrement se prosoil

duire. D'autre part,

bien que cette double connaissance

toujours jointe dans l'intelligence divine, elle n'est pas tou-

jours jointe dans

la

rvlation

proplwtique

car
Il

ce

(jue
l

produit l'agent n'gale pas toujours sa vertu.


(jue

suit de

(quelquefois
la

la

rvlalion prophliquc est

la

similitude
les

grave de

prescience divine selon qu'elle voit


:

futur?

contingents en eux-mmes

et

ces choses-l arrivent


tel

ou

se

produisent
cil.

comme
i4)
:

elles

sont prophtises;

le

mot

d'Isae,

vu
la

(v.

Voici qu'une vierge concevra.

Quelquefois, au

contraire, la rvlation prophtique est la similitude grave

de

prescience divine selon qu'elle connat l'ordre des causes


:

aux

effets

et,

dans ce

cas, la

chose arrive (juelquefois aulieIl

ment
la

qu'elle n'est prophtise.


le

ne s'ensuit pas toutefois


car le sens de
la

(|i;<'

prophtie contienne

faux

prophtie

r>l

alors
et

que

la

disposition des causes infrieures, soil natunllcs

physiques, soit

morales,

comme pour

l'acte
et

humain,

d'amener de
C'est ainsi

tels effets ,

bien qu'en ralit

par l'inlcrveii-

tion d'une nouvelle cause ces eflets ne doivent pas se produire

que s'entend
et

la
;

parole d'Isae, disant Kzcbias


c'est--dire
la
:

Vous mourrez

ne vivrez pas

/'/

disposition ou l'clal

de voire corps vous conduit


dit

mort.
:

De mme, par

ce qui est
et

au

livre

de Jonas, ch. ni

(v. 4)

Encore quarufdc jours

IS'inive

sera dtruite: c'est--dire

ses mrites
s'est

demandent quelle
repenti, c'est
la

soit dtruite.

Que

s'il

est
et

dit

que Dieu

par

mode de mtaphore,
non
le

parce qu'il agit

manire de

celui qui se repent, en ce sens qu'il change la .sentence, mais


conseil

(S.

Grgoire, Morales,

liv.

\\

l,

ch. x).

Celte

32
l'ponse de saint

SOMME THEOLOGIQU.

Thomas

est le dernier
faits

mot de

la

raison tho-

logique pour expliquer tous les

de prophtie, d'ailleurs
le

parfaitement divines, au sens

le

plus exprs et

plus formel

du mot,
liser.

et

qui cependant ont pu ou peuvent ne pas se ra-

L'ad terllum rpond que la vrit de la prophtie et de la


prescience divine tant la

mme, comme

il

a t dit (au corps


si

de

l'article), cette

proposition conditionnelle

une chose

est

prophtise, elle sera, est vraie de la

mme

manire que
elle

cette

autre

-Si

une chose
et

est

dans

la

prescience de Dieu,

sera.
tre.

Dans l'une
Il

dans
le

l'autre, l'anlcdent

ne peut pas ne pas


:

s'ensuit

que

consquent sera aussi ncessaire

non

selon
csl
la

qu'il est futur,

par rapport nous; mais en tant qu'il


la ralit

considr dans

prsent?, selon qu'il est soumis

prescience divine, ainsi qu'il a t dit dans la Premire Partie


(q.
i/j,

art.

i3,

ad

S"").

La prophtie, prise dans son sens


effet

strict et

dans

le

premier
par

de Dieu se manifestant aux

hommes
faire

de son choix en vue

d'une manifestation ultrieure

aux autres

hommes

eux, implique essentiellement, aprs


lont

rendre attentive

la

facult

une excitation de la vode connatre, une action


est,
ici,

lumineuse dans
Iclligence.

cette facult

de connalre, qui

l'inl'inet,

Par cette action lumineuse, Dieu rvle,

lelligence

du prophte, quelque chose qui

lui tait

inconnu,
li la

tout spcialement, dans

un sens

trs

directement

na-

ture de la prophtie, quelcjue chose ayant trait l'avenir,

que
con-

Dieu seul

est

mme

de connatre. Ce n'est d'ailleurs jamais


et particulire;

qu'une connaissance dtermine


connaissance, dans
la

non

la

naissance de tout ce que Dieu pourrait ainsi faire connatre. Et


cette
l'csjjrit

du prophte,
et

est toujours
lui

en

dpendance actuelle de
inhrent.
Getls
s'agit

lumire divine, qui n'est en


par

que

d'une faon transitoire, non demeure

mode
elle,

d'habitus
toujours,

lumire divine porte,


la vraie proplitie,
le

avec

quand
de

il

de

au sens vrai

et

|)arfait.
;

l'vidence d'elle-mme pour


telle sorte qu'il

prophte qui en

est giatili

est

impossible au prophte de douter

soit

QUESTION CLXXt.

DE L*ESSENCE DE LA PROPHETIE,
lui,

3')

de rinterveiilion de Dieu en

soit

de

la vrit

qui
n'est

lui

est

communique par
pJili(|ue
[)iitie
:

cette intervention.

Du

reste,

il

jamais

possible que le faux se trouve dans cette

communication prole

avec ceci pourtant que parfois

sens de la pro-

est absolu, et,

dans ce

cas, la prophtie se ralise toufois, le


il

jours

comme
la

elle a t

donne; tandis que, d'autres


et,

sons de la pioplitie est conditionnel,

dans ce cas,

se

peut que

prophtie ne se ralise pas.

Eu ludiaut
de
la

la

prophtie en ellc-rnemc ou dans sa nature et


t

dans son essence, nous avons


prophtie. Mais
et
il

amens

parler de la cause
elle-

nous faut maintenant l'tudier en


la

mme
vante.

directement. Ce va tre l'objet de

question sui-

\i\

/.<s i:i(iU.

QUESTION CLXXII
DE LA CAUSE DE
LA.

PROPHETIE

Celte question
1

comprend

six articles

2"

3" 4" 5"


fi"

prophtie est naturelle? Si elle est de Dieu par l'inlermdiaire des anges? Si [)Our la proplitie est requise la disposition naturelle; Si est requise la bont des murs? Si quelque prophtie peut venir des dmons? Si les prophtes des dmons quelquefois disent vrai ?
Si la

De ces six articles, les quatre premiers traitent de la cause bonne de la prophtie; les deux autres, de la cause mauvaise Pour la cause bonne, les deux premiers arde la prophtie. les deux autres, ticles se demandent quelle est cette cause Et pour la (quelles dispositions elle requiert dans le sujet.

cause elle-mme,

il

s'agit

de savoir

si

elle

peut tre naturelle;

ou

si elle

se rattache toujours
faire l'objet

Dieu

et

comment.

Le

pre-

mier point va

de

l'article

premier.

Article Phemier.
Si la prophtie peut tre naturelle?

Quatre objections veulent prouver que


tre nalurelle
.

la

prophtie peut
saint Grgoire
la
,

La premire en appelle

qui

dit,

au

livre IV

des Dialogues (ch. xxvi), que

vertu

mme
littral

de Came

pr/^voiL quel(/iiefois certaines choses

par sa propre

subLlUl.

Et saint Augustin dit, au livre XII du Commentaire


la

de

Gense (ch. xin), qu'il appartient l'me humaine,

selon qu'elle s'abstrait des sens du corps, de prvoir les choses


futures. Or, ceci

relve de

la

piophtie.

Donc l'me peut na-

QUESTION CLXXli.

DE LA CAUSE DE LA PROPHETIE.
.

3j

luiellemeut atteindre
dclare que

la

prophtie

La seconde objection
est

la

connaissance de l'me humaine


l'tat

d'une plus

grande vigueur
le

de veille que dans

le

sommeil. Or, dans

sommeil,
de

il

en

est

qui prvoient naturellement certaines


le voit

choses futures;

comme on
(De

par Aristole, au livre Du par


les

sommeil
S.

et

la veille

la dioinnlion

songes, ch.

ii;

de

Th., le.

2).

Donc,

plus forte raison,


les

l'homme peut na.

turellement connatre par avance


troisime objection
fait

choses futures

il

La

observer que l'homme, selon sa nales

ture, est plus parfait

que

animaux sans
que
les

raison. Or,
les

est

certains
(jui les

animaux qui connaissent par avance


:

choses venir

intressent

c'est ainsi

fourmis connaissent par

avance

les pluies venir,

car avant la pluie elles


et,

commencent
le

mettre leurs grains l'abri;


|)ar

de

mme,

les

poissons conconstate

naissent
[)ar

avance

les

temptes futures,
alors qu'ils

comme on

leur

mouvement,

s'loignent des lieux de

tempte. Donc, plus forte raison, les

hommes

peuvent con-

natre par avance naturellement les choses futures qui les tou-

chent, et qui sont l'objet de la prophtie. La prophtie est donc

chose qui vient de

la

nature

La quatiime objection
.

cite
:

un texte du livre des Proverbes, o il est dit, ch. xxix (v 18) Quand il n'y aura plus de prophlle, le peuple sera perdu et l'on voit par l que la [)rophtie est ncessaire pour le salut des hommes. Or, la nature n'est pas en dfaut dans les choses
;

ncessaires.
S.

(Arislote,
i/;).

de l'Ame,
il

liv.

III,
la

ch.

ix,

n.

G;

de
la

Th.,

le.
.

Donc

semble que
(|u'
:>i)
:

prophtie vient de

nature

L'argument sed contra oppose


ptre de saint Pierre, ch.
i

il

est dit,

dans

la

seconde
la

(v.

Ce

n'est point

par
;

voles

iml hunudne que

la

prophtie a januns t apporte


l'inspiration
la

mais

hommes S(nn!s de Dieu ont p(u-l sous Donc la prophtie ne vient pas de
Saint-Esprit
.

de l'EspritSaiid.

nature, mais du

don du

Au corps de

l'article, saint

Thomas
art. G,

rappelle que

comme

il

a t dit plus haut (q.

171,

ad

'2'""),

la

connaissance

prophlicjue peut porter sur les choses futures d'une double

manire

selon qu'elles sont en elles-mmes; et selon qu'elles

3C

SOMME TIIOLOGIQLE.

sont dans leurs causes. Connatre par avance les choses futures
selon qu'elles sont en elles-mmes, est le propre de l'intelli-

gence divine, qui, en raison de son ternit, a toutes choses


prsentes devant elle;

comme

il

a t dit dans la Premire

Partie (q. i4, art. i3; q. 67, art. 3; q. 86, art. 4)-

s'ensuit

qu'une

telle

connaissance par avance des choses venir ne peu!


la

avoir pour cause

nature, mais seulement la rvlation di-

vine. Mais les choses venir peuvent tre

connues d'avancc'j
:

mme
que
les

par l'homme, d'une connaissance naturelle

c'est ainsi

mdecins connaissent d'avance

la

sant ou la

mort
fait

fu-

ture,

dans certaines causes dont l'exprience leur a

con-

natre l'ordre qu'elles ont tels

ou

tels effets.

Ce

fait

de con-

natre par avance les choses venir peut tre

conu

comme

existant dans

l'homme par

la nature,

d'une double manire.

D'abord, en ce sens que, tout de suite, l'me, en raison de ce


(ju'elle a

en elle-mme, peut connatre d'avance


dit,

les

choses

venir.

Et c'est ainsi que saint Augustin


littral

au livre XII du
dC aucuns

Commentaire

de

la

Gense (ch. xin), que

ont

voulu que l'me humaine et en elle-mme une certaine vertu de


divination. Ceci parat se rapporter l'opinion de Platon, qui

nITirmait {Plidon, ch. xxvii et suiv.),

que

les

mes ont

la

con-

naissance de toutes choses par la participation des ides, mais

que

cette

connaissance

est

obscurcie en elles par leur union au

corps, en quelques-unes plus, en (juelques-unes moins, selon


la

diverse puret

du

corps. Selon cette opinion, on pourrait

dire

que

les

hommes

qui ont des mes non pas trop obscurcies

par leur union au corps peuvent connatre par avance ces choses futures selon leur science propre. Mais, contre ce sentiment, saint Augustin
elle

fait cette

objection

Pourquoi ne peut-

pas toujours, l'me, avoir cette force de divinatioi, alors


connatre? Aussi bien, parce qu'il est plus

qu'elle veut toujours

vrai

de dire que l'me acquiert sa connaissance des choses


la

sensibles, selon
la

pense d'Aristote,
(q. 84, art. 6);

comme

il

a t dit
il

dans

Premire Partie

cause de cela,
les

est

mieux

de dire, d'une autre manire, que


venir, mais qu'ils

hommes
la

n'ont point

par leur nature cette connaissance par avance des choses

peuvent l'acqurir par

voie de l'exp-

QUESTION CLXXII.
rionce
:

DE LA CAUSE DE LA PROPHTIE.
ils

'6"]

en quoi, du reste,
selon
laquelle

sont aids par

la

disposition
la

naturelle,

se

trouve
et

dans l'homme
la

per-

fection de la

facult

imaginative

clart

de

l'intelli-

gence

Voil donc, pour saint Thomas, la douhle conclusion


quelle nous devons nous arrter; savoir
:

la-

que

la

connaissance

par avance des choses futures, selon qu'elles sont en elles-m-

mes, appartient en propre, exclusivement, l'intelligence divine, en raison de son ternit, et que, par suite,
l'a

l'homme ne

jamais que par rvlation

mais que

la

connaissance par

avance des choses venir, selon qu'elles sont dans leurs causes,
peut convenir l'homme naturellement
:

non pas en
cette

ce sens

que l'homme porte en


pralahle,

lui,

dans sa nature,

connaissance
le

comme

le

voulait Platon; mais en ce sens que par


le

jeu de ses facults naturelles et selon

plus ou moins de per-

fection qu'il a dans son imagination et dans son intelligence,

l'homme peut

acqurir, par voie d'exprience personnelle,


il

la

connaissance dont
Toutefois
I),

s'agit.

poursuit saint Thomas,


,

cette

connaissance

par avance des choses futures


naturellement,

que l'homme peut ainsi avoir


de
la

dilVcre de la premire, qui vient

rvlala pre-

lion divine, d'une double manire: d'abord, parce

que

mire peut tre de n'importe quels vnements, indistincte-

ment, tandis que

celle

qu'on peut avoir

naturellement ne

porte que sur certains effets auxcjuels peut s'tendre l'exp-

rience

humaine

ensuite, parce

que
la

la

premire prophtie

est

selon Vimimuiblevril, et
ser des choses fausses .

non pas

seconde, qui peut embras-

Saint

Thomas conclut que


non
la

de ces deux connaissances por-

tant sur les choses venir, la premire appartient


la piophtie,

proprement
il

seconde; parce que,


la.

comme

a t dit

connaissance prophtique porte sur ce qui dpasse toute connaissance humaine. Et, par cons(q.

plus haut

171, art. 3),

quent,

il

faut dire

que

la

prophtie, prise en son sens pur et


la

simple, ne peut pas venir de


rvlation divine
.

nature, mais seulement de la

L'ad primutn

fait

une double rponse.

Il

dit,

d'abord, que

38

SOMMi: niOLOGIQUE.

l'me,

quand

clic s'abslrait

des choses corporelles, est rendue

plus apte percevoir l'influx des substances spirituelles; et

mouvements subtils qui sont laisss dans l'imagination humaine par l'impression des causes naturelles et que me occupe aux choses sensibles est empche de
percevoir les
I

mme

percevoir. C'est ce qui a fait dire saint Grgoire (endroit cit

dans l'objection), que l'me, quand


nature, en ce sens qu'elle peroit

elle

approche de
la

la

mort,

connat d'avance certaines choses venir, par

subtUU de sa

mmes

les

plus petites im-

pressions.

Ou

aussi

et c'est

une seconde rponse, qu'on


qu'il j^arat bien difles

ne saurait trop retenir, car


la

c'est

bien sans doute l'explication

plus vraie d'une foule de

phnomnes

ficile

d'expliquer autrement,

l'me connat

choses futures
et

par une rvlation due l'action des anges,

non par

sa

propre vertu.
livre XII

Si,

en

effet,

comme

le dit saint

Augustin,

au

du Commentaire littral de la Gense (ch. xiii), c'tait par sa vertu que l'me a cette connaissance, elle aurait en son pouvoir de connatre les choses futures, quand elle le voudrait;
ce qui est manifestement faux
L'ari
.

secundum rpond que


fait

la
les

connaissance par avance des


songes, est due ou la r-

choses futures qui se

dans

vlation des substances spirituelles, ou

une cause corporelle;


la

comme
art. 6).

il

a t dit

quand

il

s'est agi

de

divination

(q. g5,
le

Or, soit l'un soit l'autre peut se faire


l'tat

mieux dans

sommeil qu'
l'tat

de veille; parce que l'me de celui qui

est

de veille est occupe l'endroit des choses extrieuies


il

sensibles, d'o

suit qu'elle peut

moins percevoir
ajoute saint

les

impresdes

sions subtiles, soit des substances spirituelles, soit

mme

causes naturelles.
s'agit

Toutefois

Thomas,

u s'il

de

la perfection

l'tat

de veille

du jugement, la raison qu' l'tat de sommeil .

a plus de vigueur

et

Cette dernire

remarque de

saint

Thomas

doit tre retenue avec le plus grand

soin. Le saint

Docteur

l'avait dj

formule,

nous avions eu
i5/|, art.

l'occasion de la souligner, propos del question

5.

Mais nous voulons reproduire

ici

l'expos plus complet (juc


la Vrit, q.
ici,
i:>.,

nous trouvons dans


art.
'6,

les

Questions disj)utes, de
point qui nous occupe

o, sur

le

mme

dans

cette

QUESTION CLXXII.

DE L\ CAUSE DE LA PROPHETIE.
trois rponses,

Sq

Somme, le saint Docteur a ad 2"'", ad .?"'", du plus haut intrt. Dans la connaissance, dclare-t-il,
rponse de
la

ad

/"'",

considrer

le fait

de recevoir

et le fait

y a deux choses de juger ou de se proil

noncer au sujet de ce qu'on


qui dort; parce que
tandis que
dit
le

a reu.

Sur ce second point,


celle

la

connaissance de celui qui veille l'emporte sur


le

de celui

jugement de
et

celui qui veille est libre,


,

jugement de

celui qui dort est li

comme

il

est

au

livre
la

Du sommeil

de

la veille.

Mais, quant au fait de


;

recevoir,

connaissance de celui qui dort est suprieure


sens tant au repos

du cot des mouvements extrieurs, les impressions intrieures sont mieux reues, qu'elles viennent des substances spirituelles, ou qu'elles viennent des
parce que
les

corps clestes

On

objoclait cela,

que
suit

la facult

de connatre

esl

apte

juger d'une chose par cela


intelligible.

mme
le

{lu'elle

en reoit l'espce

jugement se proportionne la rception Et, par consfpient, o le fait de recevoir l'emporte, le jugement doit l'emporter aussi . Saint Thomas rpond {ad :?'"") Le jugement ne dpend pas seulement de la rception de l'espce; mais de ce que les choses dont on juge
D'o
il

que

sont examines
c'est ainsi

la

lumire d'un principe de connaissance


les

et

que nous jugeons des conclusions, en


Il

rsolvant
les

en leurs principes.

arrive
lis,

donc que, dans

le

sommeil,

sens extrieurs tant

les facults

intrieures,

comme

au

repos du cot du tumulte des sens extrieurs, peuvent davantage percevoir les impressions intrieures produites dans l'in-

ou dans l'imagination, |)ar l'illumination divine, ou anglicpie, ou par la vtMtu des corps clestes ou de tous autres
Iclligencc

agents phvsiqucs, et c'est ainsi (|u'un lger iluide venant

la

langue de celui qui dort,


(les

il

scniblo ce dernier qu'il


le

mange
fois

choses douces. Mais, |)arco (pie

premier priiuipe de no-

tre

connaissance est

le

sens

[(pi'on remar(|ue,

une

de

plus, ce point de doctrine tant de fois

nonc par notre saint


quelque sorte ramener

Docteur, et qui

commande
((

tout dans la question de ce proil

blme del connaissance],


au sens toutes
les

faut en

choses dont nous jugeons

oporitt ad sen-

4o
siim

SCiMME THOLOGIQUE.

quodammodo

resolvere

omnia de quitus judicamus


le livre III

ce qui

a fait dire Arislolc,


le

dans

du

Ciel et

du Monde, que
pa-

complment de
il

l'art et

de

la

nature est la chose sensible vile reste


;

sible,

par laquelle nous devons juger de tout


dit,

et,

reillement,
nent
les

au

livre

VI de V thique qu'au sens appartienr intelligence appartiennent les princifait la

extrmes,

comme

pes

appelant extrmes, ce en quoi se


.

rsolution de celui

qui juge

On
si

voit,

par ces dclarations de saint


la

Thomas
la

et

d'Aristote,

nous sommes loin de

grande erreur qui

vicie

dans son fond ou dans son principe presque toute en quelque


les

philoso-

phie moderne, surtout depuis Descartes, passant condamnation,


sorte,

sur cette accusation

transforme en
ef-

axiome, que

sens nous trompent, et faisant ensuite des

forts dsesprs,

mais vains, pour retrouver une certitude ou

une vidence qu'on a ruine dans son premier principe. Ceuxl mmes qui prtendent que les sens nous trompent, comment le savent-ils, sinon par le tmoignage de quelque sens? Les
sens ne trompent jamais,

quand on
la

les

interroge sur leur objet


et le
le

propre,

comme
il

la

couleur pour

vue

son pour

l'oue.
l;i

Quant aux
dislance,

sensibles

communs,

tels

y faut plusieurs sens,


n'y a jamais d'erreur,
les

mouvement ou notamment le sens du touque

cher; or,
ils

il

quand interviennent comme

le

doivent tous
le

sens qui ont intervenir. Mettre en


et

doute

tmoignage des sens

chercher en dehors d'eux une

autre base de certitude, c'est se vouer l'impossibilit absolue


d'atteindre jamais

aucune

certitude, dans l'ordre actuel et na-

turel de nos connaissances. Car, suivant le

mot

si

profond de
r-

saint

Thomas

et d'Aristote, tous

nos jugements doivent se


le

soudre en quelque extrme ou en qtielque terme dont

pre-

mier principe ou
tuel

la

premire origine, dans notre mode acla

de connatre, est
dira peut-tre

perception des sens.


le

jugement de l'intelligence ne saurait dpendre des sens; parce que l'opration de l'intelligence dpend des sens en tant que riiilelligence reoit des sens la matire de ses jugements; mais le jugement vient aprs
que
celte rception , cl doit

On

en tie indpendant en lui-mme.


3""*)
:

Saint Tljomas rpond {ad

Le jugement de rinlclligence

x/

QUESTION CLXXII.

DE LA CAUSE DE LA PHOFHTIE.
l'acle

4i

ne dpend pas du sens en celte manire que

lui-mme
et der-

de l'intelligence se fasse pas l'entremise d'un organe sensible;

mais

il

en dpend cependant
il

comme du
;

terme extrme

nier dans lequel tout premier

faut qu'il se rsolve . Et, par exemple, ce


l'inlelligence
le

jugement do
seris.

tout est plus


Isl

grand

que sa partie, a ses deux extrmes


sont venus des
s'agit

le tout et
si

partie, qui lui

Mais, plus encore,

possible,

quand
ou

il

d'un jugement qui conclut Vexislence de

telle

telle

chose, c'est au seul tmoignage

du sens

qu'il faudra tout ra-

mener en dernire analyse;


contact avec
la

car, selon notre


la
:

mode

actuel

de

connatre, nous n'avons, dans l'ordre de


ralit, (|ue

connaissance, de

par nos sens

toute connaissance

de ralit ou de chose existante, que nous pouvons avoir par


la

pense ou

le

raisonnement, sans en excepter

la

connaissance

de notre

me ou de

Dieu, a pour base et pour point de dpart

la ralit sensible

perue immdiatement ou par voie de con-

tact

par nos sens.

Celte conclusion n'est pas infirme


mme
dans
l'esprit

par ce

que nous avons dit, dans la question prcdente, de la certitude du fait de la rvlation et de la vrit rvle, dans l'esprit

du prophte ou
;

surnaturelle
la

car,

dans ce

cas, la

du croyant qui a la foi cerlitude est due, non pas


est la seule

lumire naluielle de notre intelligence, qui

dont

nous parlons maintenant, mais


diicctement
et

la lumire divine qui agit

d'une manire surnaturelle dans l'inlelligence

qui en est gratifie.


Les explications que nous venons d'emprunter l'article
(le

du

Vcrilalc

nous montrent toute


dans
de

la

plnitude de sens que ren-

fermaient ces simples paioles de Vad secundum que nous com-

mentions
fection

ici

l'article

la

Somme

S'il s'agit

de

la

per-

du jugement, que dans le sommeil

la raivson .

a plus de vigueur dans la veille

Uad
effets

lertium dit ([ue


la

mme

les

animaux sans

raison n'ont

par avance

connaissance des

effets futurs

qu'autant que ces

sont connus

par avance dans leurs causes, lesquelles

agissent sur l'imagination de ces animaux. Et elles agissent


ainsi sur l'imagination

hommes

animaux plus que sur celle des parce que l'imagination des hommes, surtout
des

42
Tlat de veille,

SOMME THOLOGIQUE.

dpend davantage de

la raison

que de l'impresfait

sion des causes naturelles. D'autre part, la raison

bien plus

excellement dans l'homme ce que


pression des causes naturelles. Et,

fait

animaux l'implus encore, l'homme est


dans
les
.

aid par la grce divine qui inspire les prophtes

Vad qaarlum

explique que

la

lumire prophtique s'tend


Et,

aussi la direction des actes

humains.
nature ne

de ce chef,

la

pro-

phtie est ncessaire au


i

gouvernement du peuple. Surtout par


la sufft pas,

apport au culte divin, o


w.

mais o

la

grce est requise

Cette rponse est claire par la rponse


l'article

correspondante, dans

du de

Veritale, dj cit,

se
:

trouvait une objection analogue. L'objection tait ainsi conue


((

La divine Providence
l'tre;

donn aux choses produites


mis dans
qui
le

dani)

l'tre,

d'avoir en elles ce sans quoi elles ne pourraient pas tre


c'est ainsi qu'elle a

conserves dans
lin

corps
la

main des membres


le

ou des organes

piennent

nouirilure et la digrent, sans quoi la vie mortelle ne se conscivc pas. Or,


la

genre humain ne peut pas


effet,

se conservei- sans
se suffit

socit

l'individu liumain, en
la

ne

pas dans
est

les

choses ncessaires

vie;

et c'est

pourquoi l'homme
fait

naturellement un animal ou un tre vivant


socit,
la

pour vivre en

comme

il

est dit

au livic IV de V thique. D'autre part,

socit ne peut pas se conserver sans la justice; et la rgle


la

de

jnstice

est la

prophtie.

Donc
{ad

il

est

dans

la

nature

humaine que l'homme puisse parvenir naturellement


phtie
.

la pro-

Saint

Thomas rpond
si

f /'"")

La socit des
la vie ternelle,

hommes,
dont dans
le

selon qu'elle est ordonne

la fin

de

ne peut pas se conserver,


principe est
la

ce n'est par la justice de la foi,

prophtie.
(v.

Et c'est pourquoi
:

il

est dit,

les

Proverbes, ch. xxix


le

i8)

Quand

il

ny

auru. plus
fin

de
est

prophlie,

peuple
la

.sera

perdu. Mais,

parce que celte

surnaturelle, et
(jui est
l(^

justice

ordonne

cette fin, et la

prophtie

principe de cette justice seront aussi surnaturelles,

Que s'il s'agit de la justice par laquelle est gouveine la socit humaine dans l'ordre du bien civil, elle peut tre obtenue suffisamment
,

parler

des choses

soi,

par

les ])rinciper
il

naturels que

rhomine porte en

lui; et,

de ce chef,

n'est

p...

QL'EETION CLXXIl.

DE LA CAUSE DE LA PKOPHTIE.
.

/|3

ncessaire que la prophtie soit naturelle


([u,
lin

On

aura lernar-

dans
(ini

celle rponse, la distinction trs nette de la

double
la

[)eut

tre

assigne

la socit

humaine. Dans

rponse de la Somme, saint

Thomas
se

n'y faisait pas allusion.


la

C'est qu' vrai dire, parler d'une faon pure et siin|)k-,

socit

humaine ne peut pas

conserver

.sans la
la

r\lation
socit ne

d'ordre surnaturel. Car,

mme

flans l'ordre civil,


;

peut pas se dsintresser du culte de Dieu


actuel
tabli

et,

dans l'ordre
culte

par Lui,
la

Dieu ne saurait agrer aucun

public,

dans

socit

humaine,

si

ce culte n'est rgl par

l'autorit de l'Eglise catholique. Voil,

notons-le en

passant,
la

une des raisons


la

les

plus |)rofondes

(pii

condamnent, de

faon

plus absolue,

toiil

libialisme politico-religieux,
la

pensant
en
lellu

pouvoir tablir

et

ordonner
ignore

socit des

hommes

manire que

l'Etat

l'hlglise

catholifjue et vive spar. La

thse de la sparation de lliglise et de l'Etat

voue ncessaiie(pii est


il

mcnt

Vl'Aiii

ou

n'avoir aucune religion, ce


sa
(in,

essentiel-

lement contraire

car venu de Dieu,

doil,

mme

publi([uement, reconnatre Dieu et lui rendre

hommage; ou

rendre Dieu un culte que Dieu ne saurait agrer, Dieu ne

pouvant agrer que

le

culte rgl par son Eglise. Aussi bien


et
la

pouvons-nous
ici

dire,

d'une faon pure


la

simple,

comme
la

le fait

saint

Thomas dans

Somme, que

prophtie ou

rvla-

tion est
et

absolument ncessaire

la conservalion des

hommes

de

la socit;

sans qu'il s'ensuive,

comme
;

le

voulait l'objec-

tion,

que

la

prophtie soit naturelle

car Dieu

supple par

l'ordre de la grce ce

que

la

nature n'a point par elle-mme.

La prophtie, ou

la

connaissance de choses

(pii

dpassent

tout l'ordre des connaissances humaines, ne saurait avoir poui

principe
doit tre,

la

nature de l'homme. Toute thorie de l'immanence

ici,

absolument

rejete.

Seule, l'action de Dieu, et

une action

positive, surajoute tout ce qui est d'ordre naturel


la

dans l'conomie de

vie des

hommes

pourra expliquer

le

phnomne
Mais,
si la

intellectuel de la connaissance

dont

il

s'agit

prophtie ne peut s'expliquer que par l'action posi-

tive et surnaturelle de Dieu, faut-il dire

que Dieu seul

inter-

44

SOMME THOLOGIQUE.

vient dans celle action; ou devons-nous affirmer, au contraire,

que
jet

c'est

par Tentremise des anget que cette action s'exerce.

C'est ce qu'il

nous faut maintenant considrer;


qui
suit.

et tel est l'ob-

de

l'article

AUTICLE

II.

Si la rvlation prophtique se fait par les

anges?

Ti^ois objections

veulent prouver que


les

la

rvlation propli-

tique ne se

fait

point par

anges
(

La picmicre apporte

un

texte de la Sagesse, ch.

vu

v.

27),

il

est dit

que

la

Sagesse de Dieu se communique aux mes saintes

et conslilae les

amis de Dieu

et les

prophtes. Or, c'est d'une manire immdiate

qu'elle constitue les

amis de Dieu. Donc


fait les

c'est

aussi

d'une

manire immdiate, qu'elle


diaire des anges
la
.

prophtes, sans l'intermfait

La seconde objection
les

observer que

prophtie est range parmi

grces gratuitement don-

nes. Or, les grces gratuitement donnes, viennent de l'Espril-

Saint; selon cette parole (de la premire ptre aux Corinthiens,


ch. xFi,
Esprit.
v.
4)
:

Les grces sont divises; mais

c'est

le

mme
le

Donc

la

rvlation prophtique ne se fait point par


.

lentremise des anges

La troisime objection rappelle


dit

mot de
on
par

Gassiodore

qui

que

la

prophtie est une rv-

lation divine. Or, si elle se faisait

par l'intermdiaire des anges,


la

l'appellerait anglique.
les

Donc

prophtie ne se

fait

point

anges

.
le

L'argument sed contra oppose

texte formel

de saint

Denys

qui

dit,

au chapitre

iv

de

la

Hirarchie Cleste:

Nos glorieux pres ont reu


clestes vertus. Et
il

les visions divines

par

le

moyen des

parle,

en cet endroit, des visions proph-

tiques.

Donc

la

rvlation prophtique se fait par l'interm-

diaire des anges .

Au
cipe,

corps de

l'article,

saint

Thomas invoque
le

le

grand prin-

selon lequel,
1),

comme
le dit

dit !'Ai)otre,

aux Romains,
Hirarchie

ch. xni (v.


Kt,

les

choses gai viennent de Dieu sont ordonnes.


saint

prcisment,

comme

Denys (dans

la

QUrCSTION CLXXIt.
Cleste,

t)E

LA CAfSE DE LA PROPJJETIE.

45
v),

ch.

iv

et

dans

la

Hirarchie Ecclsiastique,

ch.

l'ordre divin a ceci, que les choses


celles

du bas sont gouvernes par


anges sont au milieu enlre

du
et

milieu.
les

Puis donc que

les

Dieu

hommes, en

ce sens qu'ils participent la divine


il

bont d'une manire plus parfaite

s'ensuit

que

les

illumi-

nations et les rvlations divines sont porles aux


les

hommes
se fait

par

anges. D'autre part,

la

connaissance prophtique
Il

par

l'illumination et la rvlation divine.


qu'elle se fait par les anges .

est

donc manifeste
laquelle

primum fait observer que l'homme est fait l'ami de Dieu,


L\id
volont, sur laquelle Dieu seul

la

charit, selon

est

une perfection

de

la

peut agir immdiatement.

Mais

la

prophtie est une perfection de l'intelligence, sur


l'ange
il

laquelle

aussi

peut

agir

mme

immdiatement,

comme

a t dit dans la Premire Partie (q.


la

m,

art.
.

i).

Et,

par suite,

raison n'est pas

la

mme

de part et d'autre

L'ad secundum rpond que

les

grce gratuitement donnes


au premier principe;

sont attribues l'Espril-Saint

comme
.

lequel cependant opre ces sortes de grces dans les

hommes

par

le

moyen du

ministre des anges

L'ad tertium dit que

l'opration de l'instrument est attrila

bue l'agent principal, dans


agit. Et

vertu duquel l'instrument

parce que
la

le

ministre est

comme un

instrument,

cause de cela

rvlation prophtique, qui se fait par le mi-

nistre des anges, est appele divine ,


le voulait l'objection.

non anglique,

comme

Le phnomne de lumire qui se produit surnaturellement


et

par l'action propre de Dieu dans l'intelligence du prophte,

concours du ministre anglique; car d'une manire gradue et merveilleusement ordonne que
se

produit avec

le

c'est

cette

lumire descend de Dieu jusqu'aiix hommes.


de l'homme en qui
elle est reue,

Mais,

du ct
re-

devons-nous dire qu'elle

quire quelque disposition

naturelle pralable,

ou tout au

moins

la

bont des

ce qu'il

nous (aut
Il

une certaine saintet de vie. C'est maintenant considrer. D'abord, le preet

murs

mier point.

va

faire l'objet

de

l'article

qui

suit.

46

SOMMR TIIKOLOGIQU.

Article
Si

III.

pour

la

prophtie est requise la disposition naturelle?

Trois objections veulent prouver que


est requise la disposition naturelle .

pour

la

prophtie,

La premire dclare
la disposii

que

la

prophtie est reue dans

le

prophte selon

tion de celui qui la reoit. Car, sur celte parole d'Arnos, ch.
(v. 2)
// est
:

Le Seigneur rugira de Sion,

la glose

de saint Jrme dit

naturel que tous ceux qui veulent comparer une chose une

autre chose prennent leurs comparaisons des choses qu'ils ont ex-

primentes et dans lesquelles

ils

ont t nourris

les

matelots,

par

exemple, comparent leurs ennemis aux vents,


frage.

et le pril

au nau-

De mme,

aussi,

Amos

qui tait pasteur de brebis assimile


lion.

la crainte

de Dieu au rugissement du

Or, ce qui est reu en


reoit requiert

un

sujet selon le

position
naturelle

mode du sujet qui le naturelle. Donc la prophtie


.

une

dis-

requiert

la

disposition

La seconde objection
naturelle

dit

que
la

la spculation

de
Or,

la

prophtie est plus haute que celle de

science acquise.

l'indisposition
:

empche
effet,

la

spculation

de

la

science acquise
relle,

beaucoup, en

par indisposition natules

ne peuvent point arriver

saisir

spculations des

sciences.
relle est

Donc, bien plus forte raison, la disposition natuLa requise pour la contemplation prophtique .

troisime objection
est

fait

observer que

l'indisposition naturelle

un
la

plus grand

empchement que l'empchement

accidentel.

Or,

spculation ou contemplation de la prophtie est

empche par certaines choses accidentelles qui surviennent. Saint Jrme dit, en effet, sur saint Matthieu (ou i)lutt Origne, hom. VI sur les Nombres; cf. saint Jrme, p. CXXllI), que
dans ce temps-l o s'accomplissent les actes conjugaux, la prsence de l' Esprit-Saint ne sera pas donne; mme si parat tre
prophte celui qui vaque au devoir de
plus foite raison,
l)htie. Ll ainsi
il

la gnration.

Donc,

bien

riii(lis|)osition
la

naturelle

empche

la

proest

semble que
d.

bonne disposition naturelle

requise pour

la

prophtie

QUESTION CLXXrl.

la

l)i:

LA CAUSE DE

f,A

l'ROPriKTIE.
,

\qiij

l/argurnciit sed contra en appelle saint Grgoire


dit,
gile)
Il

dans l'homlie de
:

Pentecte (ou

hom.

XXX

sur Cran-

//

(l'Esprit-Saint) rem.plU Venfant qui joue de lacilhwe, cl


le

en fait

psalmis/e;

le

pasteur de troupeaux, cultivanl


Il

les

syco-

mores,

et II

en fait un prophte.
la

n'est

donc point requis de


clic

disposition pralable pour

prophtie; mais
il

seule volont de l'Esprit-Saint, dott

est dit,

dpend de la dans la prcmiie


ce:,!

EpUre aux
un seul
Il

Corinthiens, ch. xii (v.

ii)

Toutes ces choses,

et
.

mme

Esprit qui les opre, distribuant chacun

:omme

veut

Au

corps de

l'article, saini
i), la

Thomas

ra|)pelle qnc,

comme

il

a t dit (art.

prophtie, entendue au sens pur et simple,

vient de l'inspiration divine; celle qui vient d'une eanse naturelle n'est dite

prophtie qu'en un certain sens. Ur,


Dieu, parce
(ju'll
la

il

faut con-

sidrer
(luaiid

que
11

comme

est la
niiiliic

cause universelle,

agit,

ne prexige point

m
;

la

disposition

de

la

matire dans
la

les effets cor[)orels,


la

mais

peiil lout enseinl)le

amener
flans

matire,

disposition et
Il

la

foime

de

mme

aussi,

les eflcts

spirituels.

ne prexige aucune disposition,


l'effet spirituel,

mais peut tout ensemble, avec


poaition
nature.
ipii
11

amener

la tiisla

convient,

telle qu'il la faudrait

selon l'ordre de

pourrait

mme

produire lout ensemble, par voie de

cration, jnscju'au sujet

lui-mme
Il

en

(elle sorte
la

qu'au molui

ment o
donnt
la

II

cre l'me.
la

la

dispost
.

prophtie et

grce de

prophtie

Nous voyons,
pour
la

par ce corps
est

d'article, (|u'en se

demandant

si

prophtie

requise

une disposition naturelle, saint Thomas n'entend pas exclure la ncessit d'une disposition dans l'me du prophte en har-

monie avec ment qu'il


existe

la

grce de

la

prophtie; mais
ncessaire

il

veut dire seulecette

n'est

nullement
le

que

disposition
les

au pralable dans

sujet et en vertu

ou selon
la

condi-

tions de sa nature. Dieu n'est en rien assujetti, dans

rvlation
il

prophti(iue,

aux dispositions naturelles du

sujet

car
II

ne d-

pend que de Lui de produire, dans ce

sujet, (juaud

agit, telles

dispositions qu'il lui plat et qu'il rendra

Lui-mme, par son

action, pleinement proportionnes la grce de la prophtie.

L'ad

primum rpond, au

sujet

du

texte de saint

Jrme

cit

'jS

SOMME TIIKOLOOIQU.

il

par l'objection, qu'

est indifTrent la

prophtie, que la

chose prophtique soit exprime sous n'importe quelle similitude ou comparaison


l'ide
. Et,

par exemple,
il

s'il

s'agit

de traduire

d'ennemis. que l'on redoute,

importe peu qu'on use de


Aussi bien
est

l'image des vents contraires exposant au naufrage ou des loups


et

des ours et des lions qui peuvent dvorer.

((

en
le

pareil cas. l'action divine ne

change point ce qui


quel en vue de

dans

prophte

elle l'utilise tel

la vrit qu'elle

veut exprimer.
facults

La vertu divine, au contraire, carte


tout ce qui
la vrit

des

du prophte,
fait

rpugnerait

la

prophtie

ou l'expression de
L'ad secundum
est

que Dieu entend rvler.

observer que

la

spculation de

la

science

due une cause naturelle. Or,

la

nature ne peut agir qu'en


la

supposant au pralable une disposition dans


qu'il n'y a pas retenir,

matire. Chose
la

quand
il

il

s'agit

de Dieu, qui est

cause de la prophtie

L'ad terlium accorde qu'


qui,
s elle

est telle indisposition naturelle,

n'tait pas carte,


si,

empcherait

la

rvlation protait

phtique;

comme

par exemple, quelqu'un


;

totalement
est

dnu de sens naturel

de mme,
l'acte

du

reste,

que quelqu'un

empch de produire passion vhmente de


se

de

la

prophtie, en raison d'une

colre,

ou de concupiscence

comme

elle

trouve dans

l'acte

conjugal, ou de toute autre passion. Mais

celte

indisposition naturelle est carte par la vertu divine,


la

qui est

cause de la prophtie

Il

n'est point de disposition naturelle qui soit


le

pralablement

requise dans

sujet de la prophtie, en telle sorte

que

l'action

de Dieu
avec

lui

demeure subordonne.
en est besoin,
telles

Cette action de Dieu porte

elle,

s'il

dispositions qu'il lui plat,


lui

ou modifie, galement selon


parmi
n'y
les

qu'il

pUt, les dispositions

contraires qui pouvaient exister dj dans le sujet.

Mais,

dispositions (jue la prophtie exige ou poitc avec

elle, faut-il
a-t-il

ranger

la

bont des

murs ou

la

saintet de la vie

que
la

les justes

ou
la

les saints

qui puissent tre appels

par Dieu

grce de

prophtie! C'est ce qu'il

nous faut

maintenant examiner;

et tel est l'objet

de

l'article

qui suit.

QUESTION

CL.VXII.

DE LA CAUSK DE LA PKOPHTIE.

49

Artic.e IV.
Si la

bont des

murs

est requise

pour

la

prophtie?

Quatre objections veulent prouver que


est requise

la

bont des

muis
le

pour

la

propbtie

Iji

preiniiie reproduit
s<,

texte

du

livre de la Sagesse dj cit l'article

oii

il

est dit,

que la Sagesse de Dieu, travers les nalions, se communique aux mes sa'mles et constitue les amis de Dieu et les
ch. VII (v. 27),

prophtes. Or, la saintet ne peut pas tre sans la bont des

murs
j)!)tie

et sans la

grce qui rend agiable Dieu.


tre sans
la
.

Donc

la

pro-

ne peut pas

bont des

murs

et sans lo

grce qui rend agrable Dieu

La seconde objection

dit

qne

les secrets

ne sont rvls qu'aux amis; scion


(v.

celte parole

que nous lisons en saint Jean, ch. xv


appels

i5)

Je vous ai

mes amis ; car

toutes les choses que j'ai entendues de

mon
il

Pre, je vous
ses secrets,

les ai fait
il

connatre. Or,

aux prophtes, Dieu

rvle

comme
les

est dit

dans Amos, ch.


les

(v.

7).

Donc

semble que

prophtes sont
la charit.

amis de Dieu. Ce qui ne


il

peut pas tre sans

Donc

semble qne

la

prophtie
la

ne peut pas tre sans

la charit,
.

qui n'est point sans

grce
cite le

qui rend agrable Dieu


texte

La troisime objection
if)),

de saint Matthieu, ch.

viii (v.

il

est dit
la

Garde:-

vous des faux prophtes, qui riennent vous sous

peau de

brelns; mais qui en dessous sont des loups ravissants. Or, tons

ceux qui n'ont pas


ravisseurs.

la

grce au dedans, semblent lre des loups

Donc

ils

sont tous des faux prophtes. Nul n'est

donc un
livre

vrai prophte qu'il ne soit


est

bon par
u

la

grce

dit,

La

quatrime objection

un
la

texte d'
Veille

Aristote , qui
la

au
tes

du Sommeil
i
;

et

de

(ou de
si la

Divination par

songes, ch.

de
il

S.

Th.,

le. i),

que

divination des songes

vient de Dieu,
qui,
le

n'est

pas propos

qu'elle soit

donne n'importe

mais seulement aux hommes excellents. Or, H est avr que


il

don de prophtie vient de Dieu. Donc


excellents
.

n'est

accord qu'aux

hommes
XIV.

Les tats.

5o

SOMME TIIOLOGIQUF-,

Laigument
(v.

sed contra oppose qu' en saint Matthieu, ch. vu

22,

23),

ceux qui disaient

Seigneur, n'nvons-noas point


:

prophtis en votre

nom?

il

est

rpondu
lui

Jamais Je ne
,

i^ous ni

connus. Or,
il

le

Seigneur cannait ceux qui


la

appartiennent
ii

comme
Donc

est dit

dans

seconde ptre Timothe, ch.

(v.

19).

la

prophtie peut tre en ceux qui n'appartiennent pas Dieu


grce
.

T)ar la

Dans

les

Questions disputes, de
cite,

la

Vrit,
secl

q.

12, art.

5. saint

Thomas
il

dans un des arguments

contra, le texte de saint Paul, dans la premire ptre


rinthiens, ch. xni, V. 2, oii
est dit
:

aux Co-

Si fai la prophtie et que

je n'aie point

la charit,

Je ne suis rien.

Donc

la

prophtie peut

exister sans la charit.

Au

corps de

l'article, saint

Thomas nous

prvient que
;

la

bont des

murs

peut se prendre sous un double aspect

ou

bien selon sa racine intrieure, qui est la grce rendant agrable Dieu ou bien quant aux passions intrieures de l'me et aux
;

actions extrieures. La grce qui rend agrable Dieu est don-

ne principalement dans ce but ou cette fin, que l'me de l'homme soit unie Dieu par la charit; et c'est ce qui fait dire
saint Augustin,

au

livre

XV

de

la Trinit (ch. xviii)


lui

A moins
droUe.

que ne

soit

accord chacun l'Esprit-Saint, qui

fasse aimer
la

Dieu
Il

et le

prochain, nul n'est transfr de la gauche


l

suit

de

que tout ce qui peut

tre sans la charit peut tre


et

sans
des

la

grce qui rend agrable Dieu,


,

par suite sans

la

bont

murs

entendue au premier sens.

Or, la prophtie peut

tre sans la charit. Et

on

le voit

par deux choses. D'abord,

par l'acte de l'une et de l'autre; car la prophtie appartient l'intelligence, dont l'acte prcde l'acte de la volont, que parfait
la

charit. Et c'est

pourquoi l'Aptre, dans sa premire

ptre

aax Corinthiens, ch. xiii (v. 1, 2), numre la prophtie parmi les autres dons propres l'intelligence, qui peuvent tre sans la charit , comme nous l'avons rappel l'argument

sed contra.
et

La

mme

chose se voit par

la fin

de

la

prophtie
l'uli-

de

la charit.
l'Iilglise,

La prophtie, en

elTet, est

donne pour

lit

de

comme

aussi les autres grces gratuitement

donnes, selon celte parole de l'Aptre, dans la premire ptre aux Corinthiens, ch. xii (v. 7) yl chacun est donne la numifcs:

OtJFStlN' CLXX.

t)I

LA C.VUSE DE LA PltOPHETIR.

.I

lulion de

l'

Esprit

pour

l'ulUil;

mais

la

prophtie n'est point or-

donne directement faire que la partie afTective du prophte ce (pioi est ordonne la charit. Et c'est soit unie Dieu
:

pourquoi
Mais,

la

prophtie peut tre sans

la

honte des murs, en

oe qui est de la premire racine de cette honl .

si

nous considrons
est

la

honl des

murs
titre
la

selon les

passions de Tlime et les actions extrieures, ce


est
la

l'homme
malice ou

"

empch, en ce qui

de

la

prophlie,
s'il

])ar

mchancet des murs

du moins

s'aj^il

de certains

aspects de celle malice ou de cette mchancet. C'est qu'en


elTet,

pour

la

prophtie

est requise la

plus grande lvation de


.

l'esprit vers la contemi)lali()n des

choses spiiituelles

laquelle
ft pai

lvation est

empche par

la

vhmence des passions

l'occupation dsordonne des choses exlrieuies.


lisons-nous, au sujet des enjanls des prop/iles, dans

Aussi hien
le livre l\

des Rois

(v.

38), qnils habitaienl ensemble <ivec lisre,

menant
rt'ii.

une

sorte de vie solitaire,

pour
est

n'tre point
les

empchs,

droit

du don de prophtie, par


seconde conclusion
l'article
la

occupations mondaines

Cette

explique ainsi par saint Tho:

mas dans

du de

Veritale, dj cit
il

Parmi

les
(|ui

pchs

qui font perdre

charit,

en est quehiues-uns

empl'es-

chent l'usage de

la j)r()phtie, et d'autres
eiTet,
il

qui ne l'empchent

point. Les pchs charnels, en


prit des choses spirituelles; et
est

retirent

compltement

suit de l
il

adonn aux pchs charnels,

est

que si quelqu'un rendu inapte la |)ro-

phtie, dont la rvlation requiert


l'esprit.

la

plus haute spiritualit de

Les pchs spirituels, au contraire, n'emj)chent point

de

la sorte la spiritualit

de

l'esprit.

De

vient qu'il y a
il

de;*

prophtes qui vivent dans


est pas qui soient

les

pchs spirituels, mais

n'en

adonns aux pchs charnels, ou aussi aux immenses sollicitudes du sicle, qui dtournent l'esprit de sa
spiritualit .

Vad primum

dit

que
et

le

don de prophtie
l'utilit
le

est

quelquefois

accord l'homme

pour

des autres et pour l'illunii-

nation de son propre esprit. Ceux qui

reoivent ainsi sont


lu

ceux que

la

Sagesse divine, se communiquant n leurs mes par

grce qui rend agrable Dieu, constitue amis de Dieu

et propld'-

02
les.

SOMME THEOLOGIQU,

Mais

il

en

est

qui reoivent

le

don de prophtie

seule-

ment pour

lutiiit des autres. Et ceuv-l sont


,

truments de ropcration divine


avec l'Auteur qui
et

qui n'ont

comme les insrien de commun

les

meut, sinon que sa vertu passe par eux


de salut en dehors d'eux.

va produire son

effet

Aussi bien
:

saint
ser,

Jrme

dit,

sur saint Matlhiea (ch. vn, v. 22)


et

Prophti-

ou accomplir des miracles au mrite de

chasser

les

dmons
c'est

n'est point

(juelquefois

celui qui agit; mais,

ou bien

c'est l'invo-

cation
la

du nom du Christ qui

fait cela;

ou bien

accord pour
de ceux

condamnation de ceux qui linvoqaent, ou pour


L'ad secundum se rfre
saint Grgoire

l'utilit

qui voient et qui coulent

<(

qui, expli-

quant
gile)
:

le texte cit

par robjcclioi;, dit (hom. XXVIl .mr l'vanles c/ioses cletes les

Quand nous aimons


les

suprieures que nous

entendons, en

aimant dj nous
Il

connaissons ; car l'amour

lui-mme

est

une connaissance.

leur avait donc fait connatre

toutes choses, parce que changstre.":,

par l'abandon des dsirs terres-

ils

brlaient des Jlammes de l'amour souverain. Or, de cette


les secrets
.
^

manire,

divins ne sont pas toujours rvls aux

prophtes

L'ad tertium dclare que tous les mchants ne sont pas des

loups ravisseurs, mais seulement ceux qui entendent nuire aux


autres. Saint Jean

Chrysostome

dit,

en

effet,

sur saint Matthieu


les

{Ouvrage inachev sur saint Matthieu, hom. XIX, parmi

uvres de saint Jean Chrysostome), que ques, mme s'ils sont pcheurs, sont bien dits
mais non cependant loups ravissants ; car
de perdre
tiques.

il

les docteurs catholi-

esclaves de la chair,

ils

n'ont point

le

dessein

les chrtiens ,

comme

l'ont,

par exemple,

les

hr-

Et parce que la proi)hlie est ordonne l'utilit des


est

autres,

manifeste que ceux-l


;

savoir les hrtiques,

sont de faux pro[)htes


cette fin ;

parce qu'ils ne sont pas envoys par


les

Dieu

mais non

docteurs catholiques, quel-

que pcheurs

qu'ils puissent tre d'ailleurs'.


les

h'ad quartum rpond que


Nous croyons devoir lire ainsi nous parat lron(|ii el fautif dans
1

dons divins ne sont point tou(in

la

les diverses ditions

de cet ad terlium, dont le texte de lu Somme, o

l'on

n(

trouve

(jiie

ce qui est

ici

entre guiileniels.

QUESTION CLXXII.

DE LA CAUSE DE LA PROPHETIE.
les

53

jours donns ceux qui sont

meilleurs purement et simles

plement, mais quelquefois ceux qui sont


la rception de tel don. Et, de la sorte.
le

meilleuis quant

Dieu communique

don de prophtie ceux qui 11 juge le meilleur de le communiquer . Dans l'article du de Verilale que nous avons dj cit, nous trouvons une objection (jue nous voulons reproduire ici pour la rponse que saint Thomas lui fait. Cette objection, la seconde, disait La prophtie est ut! don de TEsprit-Sainl. Or l'Esprit-Saint n'habite point l'me du pcheur. Donc le don de prophtie ne peut pas tre dans l'homme pcheur . Saint Thomas rpond Bien que la prophtie soit un don de l'tlsprit-Saint, cependant avec le don de la prophtie l'Esprit-Saint n'est point donn, mais seulcmeni avec le don de la cliaril; Ce n'est que par et, par suite, la raison n'est pas la mme
:

la

grce sanctiliantc,

la

charit et tout ce qui s'y rattache,


l'me

que
y
et

l'Esprit-Saint est

donn

pour en

tre >'hle divin et

habiter. D'autres

dons-peuvent

faire qu'il agisse

dans l'me

par l'me, surtout par ses facults intellectuelles, sans qu'il


habite en
elle.

On

voit,

par cette grande doctrine, que ce ne sont point

les

dons de

l'intelligence,

mme

les

plus brillants et
ju.s(pi'an

les

plus le-

vs, puisqu'il y faut

comprendre
et le

qui recommandent

l'homme

don de prophtie, constituent bon aux yeux de


l'action vivificatrice de

Dieu; mais

les

dons qui impliquent

l'Esprit-Saint sous sa raison propre

d'Amour

subsistant au sein

de l'auguste Trinit.
([uand
il

Aussi bien avons-nous vu plus haut,

du Sainl-Esprit qui perfectionnent rinlelligence dans l'ordre de la grce sanctifiante, que tous vont perfectionner le sujet non seulement en vue de la Vrit connatre, mais aussi en vue de la Vrit aimer et faire,
s'est agi

des ilons

comme
Ch.
III,

il

est dit

par Notre-Scigneur dans l'vangile

(S.

Jean,

V. 2l).

Nous avons dtermin ce qui avait trait la cause de la prophtie, quand celte cause de la prophtie, essentiellement

54

SOMME THOLOGIQUE.
est

Mais ne peut-il pas y avoir quelque prophtie qui vienne de la cause mauvaise qu'est le bonne,

Dieu Lui-mme.

dmon;

et, si

oui, quel sera le caractre de cette prophtie

faudra-t-il dire qu'elle est toujours fausse,

ou bien
qui

pourra-t-elle

dire vrai. C'est ce qu'il

nous faut maintenant considrer.


de
l'article
suit.

Le

premier point va

faire l'objet

Article V.
Si

quelque prophtie peut venir des dmons?

Trois objections veulent prouver qu'

aucune prophtie ne
la
le dit

peut venir des dmons

La premire rappelle que

prophtie est une rvlation divine,


Or, ce qui vient

comme

Cassiodore.

du dmon n'est pas divin. Donc aucune proLa seconde objection fait phtie ne peut venir du dmon . observer que la connaissance prophtique requiert une cer-

taine

illuminalion,
Or, les
il

comme

il

t dit

plus haut

(q.

171,

art. 2, 3).

dmons n'illuminent point


a t dit plus haut,

l'intelligence

hu-

maine,

comme

dans

la

Premire Partie
des d-

(q. 109, art. 3).

Donc aucune prophtie ne peut venir


troisime objection dit que
la

mons

le

I^a

le

signe n'est pas


la
la

efficace, (pii

peut servir aussi


signe ou la

chose contraire. Or
la

profoi.

pblie est

marque de

confirmation de

Aussi bien, sur cette parole de l'Eptre aux Romains, ch. xn


(v. 6)
:

Ou

la

prophtie, selon la raison de la foi, la glose dit

Notez que dans Cnumcralion des grces gratuitement donnes,

il

commence par
proplitisaienl.

la propJitie, qui est la

premire preuve que notre


rcrii

foi est raisonnable; car

ceux qui croyaient, ayant

C Esprit,

Donc

la

prophtie ne peut pas venir des d-

mons
i\es

L'argument sed contra apporte


Rois, ch. xvin (v.
tout Isral sur
le
i()), ofi

il

le texte

fameux du
:

livre 111

est dit

lias.icnd)le

auprs de

moi

mont Carnud

et les trois

cent cinquante proi/ni

pfites

de Baal,

et les

quatre cents prophtes des bois sacrs,

mangent

la table

de Jzabel, Or, ceux-l taient des adoraleurs

QUESTION CLXXII.
des dmons.

Dli)

LA CAUSE DE LA PBOPHETIE.

55

Donc

il

semble que

mme

les

dmons peuvent

fournir des prophties

Au

corps de

l'articie, saint

Thomas
que

se rfr ce qui a t

dit plus

haut

(q. 171, art 1),

la

prophtie implique une


la

certaine connaissance loigne

ou distante de

connaissance

humaine. Or,

il

est

manifeste qu'une intelligence d'ordre sula

prieur peut connatre certaines choses qui sont loin de

connaissance de l'intelligence infrieure. D'autre part, au-dessus de l'intelligence humaine, se trouve,

non seulement
que
les

l'in-

telligence divine, mais aussi l'intelligence des anges

bons

et

mauvais, selon l'ordre de

la

nature.

Il

s'ensuit

dmons
et qu'ils
les

connaissent certaines choses,


turelle,

mme
les

par leur connaissance na-

qui sont loin de

la

connaissance des

hommes

peuvent leur rvler. Toutefois,


loignes, et dans

choses qui sont

plus

un sens pur

et

simple, ce sont celles que


la

Dieu seul connat. Et voil pourquoi

prophtie entendue
seulemeiil

proprement
par
les

et

dans son sens pur


la

et simi)le, se fait

par rvlation divine. Mais

rvlation elle-mme qui se fait


proi)htie dans
les

dmons peut tre appele nu. De l vient que ceux (pii


rement
et

un sens dimi-

dmons

rvlent certaines

choses ne sont pas a[)pels, dans les Ecritures, prophtes, pu-

simplement, mais avec (juclque restriction, par exemple, faux prophtes ou prophtes des idoles. Et c'est pourquoi saint Augustin
de
la

dit,
:

au livre XII du Commentaire

littral

Gense (ch. xix)

Quand
savoir

le

mauvais esprit s'empare de


visions, ou
il

rhomme pour
,

ees choses,

les

fait des d'

moniaques ou des possds, ou des fau.r prophtes

. la

Vad primum

dit

que

Cassiodore dfinit, par ces mots,


n.

piophtie entendue dans son sens pur et simple


\Jad secundum rpond que
les

dmons manifestent aux

non par rillumination de l'intelligence, mais par une certaine vision imaginaire, ou mme en
ce qu'ils savent,

hommes

s'entretenant avec eux d'une manire sensible. Et c'est en cela

en ce qu'elle n'illumine pas l'intelligence,


se distingue

que cette prophtie

de

la vraie .
i\\\

L'ad tertium dclare

il

est certains signes,

mmes

ext-

rieurs, par lesquels la prophtie des

dmons peut

se discerner

56
(le

SOMMK TIIOLOGIQUE.
la

proplictic divine.

C'est ce qui

fait

dire saint Jean

Chrvsoslome (ou plutt l'Anonyme


(lioin.

prcit), sur saint Maflhica


l'esprit

XiX), que certains proplitisent dans


les

du dmon,

comme sont le dmon dit


bien

devins

mais on

les

discerne ceci, que parfois


Saint-Esprit jamais. Aussi
xviii (v. 21,

des choses fausses,

et le

est-il dit,

dans

le

Deulronome, ch.
:

22)

Si,

dans

ta

pense secrte, tu rponds


le

Comment

puis-je connatre la
:

pcole que

Seigneur n'a point dite ; tu auras ce signe

ce que

ce prophte aura prdit


cela
le

au nom du Seigneur,
dit

s'il

ne se ralise pas,

Seigneur ne Va point

Que

le

dmon
la

puisse quelquefois dire

le

faux par ses faux

prophtes,
est le pre

chose n'est point pour nous surprendre, puisqu'il

sujet
pire,

du mensonge. Mais une autre question se pose ce et c'est de savoir si les faux prophtes, que le dmon inspeuvent jamais dire le vrai. Saint Thomas va nous r l'article qui suit.

pondre

Article VI.
Si les prophtes des

dmons prdisent quelquefois des choses vraies ?

Trois objections veulent prouver que

les

prophtes des d-

mons ne
un
la

disent jamais des choses vraies .

La
v.

premire

cite

texte de

saint
Ilptre

Ambroisc

(ou plutt

le

diacre Ililaire, sur


'^,

premire

aux Corinthiens, ch.


dit

xii,

parmi

les

rEuvres de saint Amhroise) qui


soit celui qui le dit, vient

que

tout vrai, quel que


les

de C Esprit-Saint. Or,

prophtes des
nest point de

dmons ne

parlent point par rEspiit-Saint; car


le

il

rapport entre

Christ et

lilial,

comme
(v.

il

est dit

dans
il

la se-

conde ptrc aux Corinthiens, ch. vi

i5).

Dont

semble
.

que de

tels

hommes

ne disent jamais des choses vraies


observer que

La
propro-

seconde objection

fait

comme

les vrais
les

|)htes sont inspirs

par l'Ksprit de vrit; de

mme,

phtes des
selon celle

dmons sont parole du livre

inspirs par l'esprit de


lll

mensonge,
(v. 22)
;

des

liols,

chapitre dernier

QUESTION CLVMI.
Je sorlirai,
et

DE LA CAUSE DE LA PROPHETIE.
la

07

Je serai un esprit de mensonge dans

bouche de

Ions ses prnphcfcs. Or, les prophtes inspirs par l'Kspril-Saint

ne disent jamais
art.
6).

le

faux,

comme

il

a t

vu plus haut

(q. 171,
le

Donc

les

prophtes des dmons ne disent jamais


cite le texte

vrai .

La troisime objection
viii (v.
il
!\^\),

marqu en
que

saint

Jean, ch.
le

il

est dit

du

diable,
le

lorsqu'il dit

mensonge,

parle de son fonds; car


il

diable est

menteur
le

cl

pre du mensonge. Or, quand

inspire ses prophtes,

diable

ne parle que de son fonds;


tre

il

n'est pas,

en
il

efl'et,

institu minis-

de Dieu pour noncer

la vrit,

car
il

n'est

pas de rapport
la

entre la lumire et les tnbres,

comme

est dit

dans

seconde

ptre aux Corinthiens, ch. vi (v. i4).

Donc
.

les

prophtes des

dmons ne

disent jamais des choses vraies


dit

L'argument sed contra


ch. XXII (v. i4),

que

((

sur
dit

le livre

des Aombres,
tait
le

une certaine glose


et

que Balaam

devin;
minis-

car

il

annonait l'avance certaines choses futures, par

tre des

dmons

fart de la magie. Or,

il

annona bien des


et

choses vraies;
ch. XXIV (v. 17)

comme
:

ce qu'on voit au livre des Nombres,

Une

toile sortira
les

de Jacob,

un sceptre

s'l-

vera d'Isral. Donc,

mme
.

prophtes des dmons annon-

cent des choses vraies

Au
vrai
il

corps de
la

l'article, saint

Thomas

dclare (pi

il

vi\ est

du

dans

connaissance,

comme du

bien dans les choses. Or,

est

impossible de trouver une chose qui soit lotalemenl pri


;

ve

du bien

car tout ce qu'il y a d'tre en elle est


elle, elk'

un bien
u II

et s'il

n'y avait pins d'tre en

ne serait plus,

s'en-

suit qu'il est

galement impossible

(pi'il

y ait une connais-

sance qui soit totalement fausse, sans mlange d'aucune vrit.


Kt c'est pourquoi le vnrable Bde dit [sur sfdnt Luc, ch. xvii,
\.
i->.),

qu'il n'est

aucune fausse doctrine, gui certains moments

ne mle quelques vrits aux choses fausses. Et de l vient que


la

doctrine elle-mme des dmons, qu'ils

communiquent

leurs prophtes, contient certaines vrits, par lesquelles cette

doctrine se rend
ajoute saint

mme

d'tre accepte.

C'est qu'en efTet ,

Thomas dans une remarque


amene

trs

profonde,

l'in-

telligence est

la fausset par l'apparence de la vrit,


la

comme

la

volont est amene au mal par raj)parence de

58

SOMME THOLOGIQUE.

bont. Et voil pourquoi saint Jean Ghrysostome dit (ou plutt

l'Anonyme

prcit), sur saint Matthieu

(hom. XIX)

lia t
qu'il

concd au diable de dire quelquefois des choses vraies pour

recommande son mensonge par ces rares vrits L'ad primum formule une doctrine du plus haut intrt. Il rpond d'une double manire la difficult prsente par l'objection.

La premire rponse est que

les

prophtes des

dmons ne parlent pas toujours en vertu de la rvlation des dmons mais quelquefois par inspiration divine comme on
:

le

voit manifestement

au sujet de Balaam, dont


dans
le livre

il

est dit

que
;

le
cf.

Seigneur

lui parla,

des Nombres, ch. xxii (v. 8

ch. xxtv, V. 4, i6).


effet,

hien qu'il ft prophte des dmons. C'est

qu'en

Dieu use

mme
II

des

mchants pour

l'utilit

des

bons. Et voil pourquoi

annona certaines choses vraies, mme par les prophtes des dmons soit pour rendre plus croyable la vrit, qui a le tmoignage mme des adversaire^;
:

soit aussi

parce que,

les

hommes

croyant ces sortes de prola

phtes,

ils

sont, par leurs paroles, davantage attirs

vrit.

Et de l vient que

mme

les Sybilles
.

annoncrent beaucoup de

choses vraies au sujet du Christ


retenir cette

Nous ne saurions trop


qu'elle explique

remarque de

saint

Thomas. Outre

excellemment le fait des Sybilles, consacr par le tmoignage de l'glise dans sa prose du Dies ir, quand elle chante Teste David cum sybilla elle nous apprend aussi apprcier comme
:

il

convient

le rle

de ces publicistes, trs en cours devant l'opi la vrit catholique,

nion, dans

un sens plutt contraire

lesquels pourront cependant quelquefois, en raison

mme

de

leur vogue, sous

une instigation propice


dont

et

opportune, grande-

ment

servir la vrit

l'glise a la garde.

Une seconde

rponse consiste dire que mme quand ils sont instruits par les dmons, les prophtes des dmons disent parfois certaines choses vraies; quel(|uef()is, par la vertu de leur propre

nature, dont l'auteur est l'Esprit-Saint; quelquefois aussi par la


rvlation des esprits bons,
tin,

comme on

le

voit par saint

Augus-

au livre XII du Commentaire

littral

de

la Gern^sc (ch. xix).

El,

dans ce

cas,

mme
,

ce vrai (jue les

dmons

profrent, vient

de l'Esprit-Sainl

QUESTION CLXXII.

DE LA CAUSE DE LA PUOPIIETIE.

OQ

Uad secundam rpond que


cl voil

le

vrai prophte est toujours


;

inspir par TEsprit de vrit, en qui ne se trouve rien de faux

pourquoi

il

ne dit jamais quelque chose de faux. Le

prophte de
truit

la fausset,

au contraire,

n'est pas toujours insil

par l'esprit de fausset;

mais quelquefois

est inspir

mme mme

par l'Esprit de vrit. D'ailleurs l'esprit de fausset lui-

quelquefois nonce des choses vraies

et

quelquefois des

choses fausses,

comme

il

a t dit (au corps de l'article).


le

L'ad lerllam explique que ces choses-l constituent

fonds

propre des dmons, qu'ils ont d'eux-mmes


y
ait

sans que Dieu


et les

aucune part

et ce sont les

mensonges
ils

pchs.

Mais ce qui touche leur propre nature;

ne l'ont point
la

d'eux-mmes
vu {ad
de
/"'").

ils le

tiennent de Dieu. Or, par


ils

vertu de leur
il

propre nature, quelquefois


la viit laquelle ils

disent

le

vrai,

comme
la
les
il

a t

Dieu, aussi, se sert d'eux pour

manifestation

doivent concourir, quand

mystres

divins leur sont rvls par les anges,


{Ihid.,

comme

a t dit

i"p., q. 109,

art. ^,

ad

/'")

La prophtie implique essentiellement


choses que
Il

la

connaissance de
lui-mraie.

l'homme ne peut point connatre par


jamais
par
le

s'ensuit qu'elle ne saurait

tre quelipie chose de na-

turel, qui puisse s'expliquer

simple jeu des facults de

l'homme en quelques conditions qu'on le suppose se trouver. Aucune thorie d'volution ou de progrs n'expliquera jamais
la
tie

prophtie.

Il

faut
le

mme

ajouter que

s'il

s'agit
la

de

la

proph-

en son sens

plus

strict,

qui

comprend

connaissance

de choses que Dieu seul peut connatie, cette prophlie ne

pourra venir que de Dieu


tefois, elle

comme

de sa vritable source. Tou-

drivera dans l'esprit du prophte par l'entremisL*


le

des anges, qui, par leur nature, occupent


et

milieu entre Dieu


c'esl

l'homme. Dans
anges bons,
les
Il

le

cours ordinaire de sa Providence,


ainsi,

aux prophtes de son choix que Dieu communique


les

par

connaissances prophtiques. Mais pour, des


peut (juelquefois se servir
le

raisons spciales,

mme

des faux

prophtes
phtes
:

dii

dmon. Car

dmon

aussi peut avoir ses pro-

en ce sens qu'il peut se servir d'eux pour essayer de

6o

SOMME THOLOGIQUE.
les

tromper

hommes

en leur faisant connatre des choses qui


Il

sont au-dessus de leur nature mais que lui peut connatre.

aura toujours cependant une diffrence radicale entre


prophtes inspirs par Dieu ou
qui et par qui

les vrais

mme

les

prophtes du

dmon
la
ils

Dieu peut quelquefois exceptionnellement

communiquer certaines vrits, et les faux prophtes que malice du dmon inspire c'est que ceux-ci, mme quand
:

disent vrai, ne tendent qu' tromper


dre, tandis

les

hommes

et les per-

que l'intervention des autres


salutaire.

est toujours,

de

soi,

une intervention

Aprs avoir examin ce qu'est

la

prophtie

et

quelle est sa
la-

cause, nous devons maintenant nous enqurir

du mode de

connaissance prophtique. C'est l'objet de


vante.

la

question sui-

n.

QUESTION CLXXIII
DU MODE DE LA CONiSAliSANCE
PROl'HfciTIQLE

Celte question
1

comprend quatre

articles

3 Si la

3"

prophtos voient l'essence mme de Dieu? prophtique se fait par l'inllux de certaines espces, ou par le seul influx de lumire? Si la rvlation prnpl)li(}uo est toujours avec alination les
Si Jes

l'vlaliou

sens
4 Si l

prophtie est toujours avec sont prophtiques?

la

connaissance des choses qui

Nous avions
qus
ticle
ici,

dj,

dans

la

question premire de

la

prophtie,

touch accidentellement quekjues-uns des points qui sont mar-

comme

sont, par exemple, la question pose l'ar-

premier

et celle

qui est pose

l'article quatre.

Mais

ici

nous devons tudier ces divers points directement

et

en eux-

mmes, selon
de
la

qu'ils font partie,

comme l'indique le
la

litre

mme

question actuelle, du

mode de

connaissance proph-

tique.

Venons tout de

suite l'article premier.

Article Premier.
Si les prophtes voient l'essence

mme

de Dieu?

Trois objections veulent prouver que a los prophtes voient


l'essence

mme
:

de Dieu

La premire argu de ce
i)
:

que

sur

ce

mot

d'Isae, cb. xxxviii (v.

Mets ordre
lire

fa

maison, etc.:

la glose dit
la

Les prophtes peuvent

dans

le

livre

mme de
prophtes
cite

prescience de Dieu dans lequel toutes choses sont crites. Or, la

prescience de Dieu est son essence

mme. Donc

les

voient l'essence

mme

de Dieu

La seconde objection

G'^

SOMME THOLOGIQUE.
Icxlc de saint

un

Auguslin

qni

<(

dit,

au livre IX de

la

Trinil {ch. vu),

que dans

cette

ternelle vrit, de laquelle ont

t fuites toutes les choses temporelles,


l'esprit la

nous voyons du regard de


et selon laquelle

agissons.

forme selon Or, parmi

laquelle
les

nous sommes
les

nous
plus

liommes,

piopliles ont la

haute connaissance des choses divines. Donc eux-mmes voient


le

plus l'essence divine


les futurs

La troisime objection rappelle


les

que

contingents sont connus d'avance par


ils

pro-

phtes, selon l'immuable Vrit. Or,


si

ne sont pas connus ainsi,


prophtes voient Dieu

ce n'est en Dieu
.

Lui-mme. Donc

les

Lui-mme

L'argument sed contra oppose simplement que la vision de l'essence divine ne dispaat point dans la Patrie. Or, la
prophtie disparat,

comme
(v.

on
de

le

voit dans la premire Kptre

aux Corinthiens, ch. xui


se fait

8 et suiv.).
la

Donc

la
.

prophtie ne

point par
corps de

la vision

divine essence

Au

l'article,

saint

Thomas
la

exclut d abord que

la

connaissance prophtique puisse tre

mme

ou avec

la

mme
la

perfection que la connaissance des bienheureux dans le ciel;


puis,
il

carte

absolument toute vue du prophte portant sur


dclare-l-il,

divine essence en elle-mme.


((

La prophtie,

implique

la

connaissance divine

comme

existant de loin , c'est--dire la vue des choses


distance

que
le

Dieu connat, mais


de

ou

comme

n'tant pas dans


vit le

rayon ordinaire de ceux au milieu desquels


<(

prophte;

et

vient qu'il est dit des prophtes, dans l'ptre aaa;


xi
(v.
i.*^),

Hbreux, ch.

qu'ils taient regardant de loin.

Or,

ceux qui sont dans ne voient pas


parole du

la Patrie,

tant dans l'tat de la batitude,

comme
o

de loin, mais
v.
i/|)
:

comme

de prs, selon cette

psaume (cxxxix,
il

Les justes habiteront avec


la

votre Visage. Par

est
la

manifeste que

connaissance pro-

phtique est autre que

connaissance parfaite que l'on aura

dans

la

Patrie. Aussi bien

en

est-elle

distingue

comme

l'im-

puifait

du

parfait, cl (juand celle

de
le

la

Patrie arrive, celle de la

prophtie disparat, ainsi qu'on

voit par l'Aptre

dans
.

la

premire ptre

auic Corinthiens, ch. xni (v.

Set

suiv.)

Donc

la

connaissance prophli(iue se dislingue essentielle-

Q. CLXXIII.

DU MODE DE LA CONNAISSANCE PKOPHKTIQUE.


Il

03

mont

(le

la

vision batifique.

semble qu'on devrait en con

clure tout de suite que les propliles ne voient pas l'essence

divine elle-mme.

Cependant,

il

en

est qui
la

voulant dis-

tinguer

la

connaissance prophtique de
,

connaissance des

bienheureux

sans exclure que les prophtes vissent l'essence

divine, ont dit


qu'ils appellent
est l'objet des
le

que

les

prophtes voyaient

la

divine essence,

miroir de l'ternit,

non
l.

toutefois selon qu'elle


elle

bienheureux, mais selon qu'en

sont les rai-

sons des vnements futurs.

C'est
iv)
:

dclare saint

Thomas,
de
la

chose tout

fait

impossible. Dieu

est,

en

effet,

l'objet

batitude, selon sa propre essence,

comme

le dit saint

Augustin

au livre V des Confessions (ch.


'Matures. Or,

Bienheureux

est celui qui

ivvis connat, ignorerait-il (Vailleurs tout le reste, c'est--dire les


il

n'est pas possible (juc

quelqu'un voie
et qu'il

les

raisons

dos cratuies dans l'essence divine ollo-mme


cette divine essence, soit parce

ne voie pas
la raila

que
la

la

divine essence est

son des choses qui se font;

et la

raison d'ide n'ajoulo

divine essence qu'un rapport


Soit aussi parce

crature

(cf.

p.,

q.

i5).

que connatre (juolque chose en

soi, ce

qui est

connatre Dieu
le

comme

objet de

la

batitude, prcde

le fait

de

connatre par comparaison autre chose, ce qui est con-

natre
est

Dieu selon

les raisons
les

des choses qui existent en Lui.

Il

donc impossible que


.

prophtes voient Dieu selon

les

raisons des cratures et


titude

non selon

qu'il est l'objet de la ba-

Apres avoir cart


ajoute
:

cette

fausse oxplicalion,
il

saint

Thomas

Et c'est pourquoi

faut dire

que

la

vision proph-

tique n'est pas la vision de la divine essence elle-mme; ni les

prophtes ne voient ce qu'ils voient, dans l'essence divine

elle-

mme, mais dans


sentations,
((

certaines similitudes
la

ou imagos

ot

repr-

selon l'illumination de

lumire divine. Aussi


dit,

bien saint Denys, parlant des visions prophtiques,


chapitre iv de
la

au

Hirarchie Cleste, que

le

sage thologien appelle

cette vision divine, qui se fait

par des similitudes des choses qui n'ont pas de forme corporelle, ceux qui voient tant amens la
connaissance divine. Ces similitudes dos choses claires de la divine lumire ont la raison de miroir plus que l'essence

G/|

SOMME THOLOGIOUK.

divine; car dans le miroir se refltent les images des autres

choses
(le

ce qui ne peut pas se dire de Dieu. Et l'illumination

l'esprit

du prophte peut

tre appele

du

nom

de miroir;

car la similitude de la vrit de la prescience divine se reflte

en

elle. C'est

mme pour

cela qu'on l'appelle miroir de l'ternllt,

comme
dit

reprsentant la prescience de Dieu, qui dans son ter-

nit voit toutes choses d'une


(({.

vue prsentielle, ainsi


i4, art i3).

qu'il a t

172, art i;

p., q.

Si

donc on veut gar-

der celte expression qu'employaient certains docteurs,

du temps
le

de saint Thomas, que

les
le

prophtes voient
peut; mais
la

les

choses dans

miroir de rternit, on
tendre,

condition de l'en-

non pas de

l'essence divine elle-mme, raison ternelle


reflet

de toutes choses, mais du


l'esprit

de cette divine essence dans

du prophte, selon que celte divine essence y produit une reprsentation lumineuse de la claire vue, qui, en raison de son ternit, lui permet d'avoir sous son regard actuel
toutes choses dans la prsence de leur tre ralis.

Vad
que de
l'esprit

priinum rpond que

les

prophtes sont dits voir ou

regarder dans le livre de la prescience de Dieu, pour autant


la

prescience elle-mme de Dieu


)>.

la vrit rejaillit

dans

du prophte Vad secundam explique du mieux possible le texte de saint Augustin que citait l'objection et qui pourrait comme tant d'autres du mme saint Augustin faire dilTicult, au premier abord, en ce qui est de ce grand problme de la connaissance. L'homme, dclare saint Thomas, est dit voir dans la premire vrit la forme par laquelle il existe, en tant que la similitude de la premire vrit brille dans l'esprit de l'homme,
d'o l'me a de pouvoir se connatre
L'ad
terliniii dit .

que

du

fait

mme

(|ue les futurs contin-

gents sont en Dieu selon l'immuable vrit, Dieu i)eut impri-

mer dans
sans que

l'esprit

du prophte une semblable connaissance,


.

les

prophtes voient Dieu par son essence

La prophtie,

mme

en son sens
le

le

plus vrai et

le

plus

divin, loin d'impliquer, dans

mode dont

elle se fait, la

vue

directe de l'essence divine, est csscntielleuicut,

comme

telle,

O. CLXXIII.

DU

MODE DE LA CONNAISSANCE PkOPHKTIQUE.

65

ifijompaliblc avec cette vue directe. Ce n'est jamais que par

ou de rejaillissement en lui et dans son esprit, de ce que Dieu voit dans son essence, que le prophte jouit de
voie de rellct
sa vision prophcli(iue.

Mais

comment

se fait,

dans

l'esprit

du prophte,
que Dieu
rellct

ce rellet ou ce rejaillissement de la vue directe


:

en Lui-mme par son essence

que comporte ce

ou ce rejaillissement; en quoi consisle-t-il essentiellement, ou que requiert-il pour ctie lui-mme. C'est ce qu'il
et tel est l'objet

nous faut maintenant considrer;


suivant,
et

de

l'article

un des plus lumineux de


la

tout ce trait de la prophtie

de toute

Somme

Ihol.ogiqae

elle-mme.

Article
Si,

II.

dans la rvlation prophtique, sont imprimes par Dieu, dans l'esprit du prophte, de nouvelles espces des choses, ou seulement une nouvelle lumire?

Trois objections veulent prouver que dans la rvlation

prophtique, ne sont pas imprimes, par Dieu, dans rcs[)iit

ou images et reprsentations des choses, mais seulement une nouvelle lumire . La premire rappelle que comme le dit la glose de saint Jrme sur Amos, ch. (v. 2), les prophtes usent des simili

du prophte, de nouvelles espces

tudes des choses parmi lesquelles

ils

ont vcu

et

qui leur

sont familires. Or,


certaines espces

si

la

vision pro[)lilique se faisait par


la

imprimes nouvellement,

vie antrieure

du

sujet n'y aurait

aucune

part.

Donc
,

il

n'est pas des espces

qui soient imprimes nouvellement dans l'me du prophte,

mais

la seule

lumire prophtique

clairant

d'en-haut

et

divinement
le sujet.

les

espces ou images pralablement acciuises par

le

La seconde objection dclare que


dit,
ix), la
la

comme

saint

Augustin

au livre \I1 du Commenluire

Ullcral de la

Gense (ch.

vision imaginaire ne fait pas le prophte,


vision intellectuelle; et voil pouniuoi
il

mais seulement
est dit aussi,
dC inlellujence

dans
dans

le livre

de Daniel, ch. x

(v. i), qu'il est besoin

la vision.

Or, la vision intellectuelle,

comme
5

XIV.

Les tals.

06
il

SOMME THOLOGIQUE.
est dit

dans

le

mme
il

livre

de saint Augustin (ch.


la vrit

vi),

ne

se fait point

par des similitudes, mais par

elle-mme

des choses.
se fait

Donc

semble que

la rvlation

prophtique ne
.

point par l'impression de certaines espces


le

La

troisime objection fait observer que par


tie,

don de proph-

l'homme quelque chose qui est audessus de la facult de la nature. Or, l'homme peut, par sa facult naturelle, former certaines images des choses. Donc il
l'Esprit-Saint fournit

semble que dans


infuses certaines

la

rvlation prophtique,

ne sont point

espces
.

des

choses, mais seulement

une
lo),

lumire intelligible

L'argument sed contra


oii il est dit
:

cite

un

texte d'Ose, ch.


les visions, et

xii (v.

J'ai multipli

pour eux

par

les

pro-

phtes fai parl en similitudes. Or, la multiplication des visions

ne

se fait point selon la

lumire intelligible, qui

est

commune

en toute vision prophtique; mais seulement par

la diversit

des espces, selon lesquelles se prennent aussi les similitudes

ou

les
la

comparaisons

et les

proverbes.

Donc

il

semble que

dans

rvlation prophtique, sont

imprimes de nouvelles
intelli-

espces de choses, et
gible .

non pas seulement une lumire

Au

corps de

l'article, saint

Thomas pose comme


,

principe un
livre XII

beau mot de
Comment(di'e

saint

Augustin
la

qui

u dit,

au
la

du

littral

de

Gense (ch.
l'esprit.

ix),

que

connaissance
la

prophtique appartient surtout

Or, au sujet de

con:

naissance de l'esprit humain,


savoir
objets;
la

il

faut considrer

deux choses

rception ou la reprsentation des choses ou des


et le

jugement portant sur


l'esprit

les

choses prsentes. La
se fait
il

reprsentation des choses

humain

par cer-

taines espces; et, selon l'ordre de la nature,

faut

que

les

espces soient prsentes d'abord au sens; puis, l'imagination; puis, l'entendement rceptif, (|ui est

inform par

les

espces des images selon que l'intellect agent les claire ou les

illumine. Mais, dans l'imagination, ne sont pas seulement

les

formes des choses sensibles en tant que reues des sens; l'imagination
nires
:

peut tre modifie en elle-mme de


soit

diverses

ma-

en raison de quelque transmutation corporelle,

Q, CLXXIII.

DU MODE

DE LA CONNAISSANCE PUGPllllQL E.

G7

comme

il

arrive dans ceux qui

dorment ou dans
de

les
la

dments;

soit aussi

parce que, sur

le

commandement

raison, les

images sont disposes en vue de ce que l'intelligence veut entendre


:

de

mme, en
on

cflet,

que selon

la diverse disposition des

mmes
divefse

lettres,

a des sens divers, de

mme

aussi selon la
l'intelligence

disposition

des images rsultent dans


:

diverses espces intelligibles


celte

on remarquera, en passant,
fait trs

comparaison de saint Thomas, qui

bien entendre

le rle

des images venues des sens ou modifies dans l'imagi-

nation par une cause quelconque, et, plus spcialement, par


le sujet

lui-mme qui veut

les utiliser

en vue de son opration

intellectuelle,

par rap|)ort cette opration intellectuelle.


il

ces

Voil donc

comment
rception

faut entendre la

premiie des deux


de l'esprit
des

conditions requises pour la connaissance

humain

qui

tait

la la

ou
qui

la

reprsentation
le

objets.

Quant

seconde

tait

jugement poit sur


ajoute
:

mmes
de

objets reprsents, saint

Thomas

Le jugement

l'esprit

humain

se fait selon la vertu

de

la

lumire intelUe-

tuelle .

La question
l'autre de ces

nous l'avons vu, porte sur l'un deux points, puisfiue nous nous demandons
actuelle,

et
si

dans

la

rvlation pro[)hti(iue sont imprimes, par Dieu, dans

du prophte, de nouvelles espces des choses ou seulement une nouvelle lumire. Saint Thomas, aprs avoir prcise la question, rpond Par le don de prophtie, il est confr l'esprit humain
l'esprit
:

quelque chose qui surpasse


l'autre de ces
l'inllux

la facult naturelle et
;

quant

l'un

el

deux points; savoir,

quant au jugement, par


et

d'une lumire intellectuelle

(juani

la

rception

ou
la
<

la reprsentation des choses, qui se lait par certaines esn

pces

OU images,

Sur ce second point,

dit saint
les

Thomas,

doctrine

humaine

ou l'enseignement parmi
effet,

hommes
quai.t

peut s'assimilera

la

rvlation prophti(iue, mais

non

au premier. C'est qu'en


ciple

l'homme

reprsente son dis-

ou

lui

suggre certaines choses,


il

par

1rs

signes que

sont

les

mots; mais

ne peut pas donner

la

lumire intrieure,
le

comme

Dieu

le fait.

Or, de ces deux points,

premier

esl

68

SOMME THOLOGinUE.

plus important dans la proplitie; parce que

qui complte la connaissance.

De

jugement est ce vient que si Dieu reprle

sente quelqu'un certaines choses par des similitudes imaginaires,

comme pour Pharaon


ii,

{Gense, ch. xli) et

pour Nabucho-

donosor (Daniel, ch.

iv) ,

dans leurs songes mystrieux;

ou aussi par des similitudes corporelles, comme pour Ballhasar (Daniel, ch. v) , dans la vision du festin a ces hommes-l
;

ne sont point tenus pour prophtes, moins que leur esprit


ne soit illumin pour juger; sans quoi, une
telle

apparition
le

ou reprsentation
prophtie, ce qui
phtie
(cf.

est

quelque chose d'imparfait dans

genre

l'a iait

appeler par quelques-uns cas de proliv.


II,

Maimonide, Doctor Perplexas,

ch. xxxvi),

comme
le

aussi la divination des songes.


si

On
que

aura, au contraire,
est claire
les

prophte,

seulement son intelligence

par

la

lumire divine, pour juger


imagination;

mme

ce

autres ont vu en

comme on

le

voit au sujet de Joseph, qui explixli). Toutefois,

que

le

songe de Pharaon {Gense, ch.

comme
de

le la

dit saint

Augustin, au livre XII du Commentaire


{ch.
ix),

littral

Gense

celui-l

est
:

au plus haut point prophte, qui


de
telle

excelle en l'un et en l'autre


l'.s

sorte qu'il voie dans l'esprit

similitudes riches de sens des choses corporelles, et qu'il les


.

entende par la vivacit de son intelligence

Aprs nous avoir marqu


qui avait
rit

la possibilit

ou

la ncessit

de ce
la v-

trait l'un et l'autre

point en question, dans

de

la

connaissance prophtique, saint


ils se

Thomas nous

expli-

que comment

font ou peuvent se faire l'un et l'autre soi.s

l'action de Dieu.

Pour ce qui est de la reprsentation, elle se fait en telle manire, que quelquefois, sont reprsentes par Dieu l'esprit

du prophte, moyennant
formes sensibles;
le

l'action des sens extrieurs, certaines

c'est ainsi

mur du

festin,

comme

que Daniel vit les mots gravs sur on le lit dans son livre, ch. v (v, 17
:

et suiv.).

Quelquefois, c'est par des formes imaginaires


les

soit

que Dieu

imprime totalement, sans que

le

sens les ait pei-

ues en rien,

comme

si

dans l'imagination d'un aveugle de


en usant des images venues des

naissance taient imprimes les similitudes des couleurs; soit

que

l'action divine les dispose

Q. CLXXIII.

DU MODE DE LA CONNAISSANCE PROPHTIQUE.


bouillante,
i

69

sens,

comme

Jrmie aperut une chaudire


le voit

du ct
(v,

de C Aquilon, selon qu'on


Parfois aussi, c'est en
l'esprit

dans son
les

livre, ch.

i3).

imprimant
la

espces intelligibles dans


se voit

lui-mme;
science

comme

chose

en ceux qui ont

ou la sagesse infuse, tels que Salomon (liv. III des Bois, ch. m, v. 5 et suiv.), et les Aptres {Actes, ch. ii). Quant la lumire intellectuelle, elle est imprime quelquefois l'esprit humain, par l'action divine, pour juger les
reu
la

choses qui ont t vues par d'autres

comme
les
;

il

a t dit de
le

Joseph;

et

comme on
le

le voit

pour

les

Aptres, qui

Sei-

gneur

ouvrit

sens pour qails comprennent


(v.
/|5)

critures, ainsi
se rat-

qu'il est dit

en saint Luc, ch. xxiv

et cela

tache V interprtation des discours. D'autres


selon la vrit divine, les choses que
le

fois, c'est

pour juger,

l'homme

peroit selon
et

cours naturel. D'autres fois aussi pour juger avec vrit


qui doit cire
fait;

efficacit ce
(v.
i[\)
:

selon cette parole d'Isae, ch. lxiii

Le Seigneur a

t celui qui
la

Va conduit

Il

va bien

sans dire que lorsque


fusion ou
la

lumire intellectuelle

est jointe lin-

disposition des espces,

elle est

donne pour

juger avec vrit ce que Dieu entend manifester par ces espces

nouvelles ou leur nouvelle disposition.

Ainsi donc, conclut saint

Thomas, on

voit

que

la rvla-

tion prophtique, quehiucfois se fait par le seul influx de la

lumire

et

quelquefois

aussi par des espces


.

imprimes
dit (au
l'action

nouvellement ou disposes d'une autre manire

Vad

priinum

fait

observer que,

comme

il

a t

corps de

l'article), si

dans

la

rvlation proj)htique

divine ordonne et dispose

les

espces ou imagos de l'imagina-

tion pralablement venues des sens, selon qu'il convient la


vrit rvle, alors la vie antrieure
le

du

sujet a

une part dans


s'il

jeu de ces similitudes; mais

elle

n'en a aucune,
.

s'agit

d'espces imprimes totalement

du dehors

Vad secundum
elle se fait

accorde que

la

vision intellectuelle ne se fait

I>oint selon certaines similitudes corporelles et individuelles;

cependant selon une certaine similitude

intellec-

tuelle

ce qui fait dire saint Augustin, au livre IX de la Tri-

nit (ch. xi),

que Vesprit a une certaine

similitude de la chose qu'il

no
connat. Or,

so-vnrr;

tti:ologique.
intelligible,

ccUe

!?iniililucle

dans

la

rvlation

prophtique, est qtielquefois immdiatement imprime par

Dieu;

d'autres fois,

elle rsulte ,

dans l'intelligence,
la

des
:

formes de l'imagination avec


car des

l'aide

de

lumire prophtique

mmes formes
.

de l'imagination apparat et se voit une

vrit plus subtile selon qu'elles sont claires d'une

lumire

plus haute

Nous voyons, par cette rponse, jointe du reste au corps de l'article, que, pour saint Thomas, ici, on peut parler d'impression de nouvelles espces, mme quand il n'y a pas de nouvelles espces ou similitudes, soit corporelles, soit
imaginaires.
L'infusion de

nouvelles

espces
les

intellectuelles

peut
tes,

suffire justifier cette

formule. Dans
7, le

Questions dispu-

de la Vrit, q. 12, art.


s'il

saint Docteur semblait n'ad-

mettre la formule que


relles

s'agissait d'espces nouvelles


est
ici

corpo-

ou imaginaires. La doctrine
et

plus nette et plus

ferme

plus complte.

L'd lertiam rpond que


naturelle,

l'homme peut former, par sa vertu

n'importe quelles formes dans son imagination,

considrer ces formes ou ces images d'une manire absolue;

mais non de
des
vrits
:

telle sorte qu'elles

soient ordonnes reprsenter

intellecluelles

qui
cas,
il

dpassent

l'intelligence

de

riioiume

dans ce dernier
.

y faut le secours de la lumire

surnaturelle

Il

n'y a jamais de prophtie


qu'il y ait,

proprement

dite et surnaturelle
et

ou divine, sans
l'intelligence de
la seule

venue de Dieu
l'intellect agent,

rpandue dans
n'est plus

l'homme, une lumire nouvelle, qui


l'intelligence de

lumire naturelle de

mais une lumire

surnaturelle,

donnant

jugement de vrit qu'il n'aurait mme. Ce jugement impli(juc toujours


tils

l'homme de porter un jamais pu portci- de luila

prsence dans

l'es-

prit de certaines espces intelligibles qui reprsentent tels

ou

objets

dtermins. Et,

parfois,

ces espces
pai-

intelligibles

.sont

produites dans l'esprit immdiatement


sont dues une action
:

Dieu. D'autres

fois, elles

pralable de* sens

ou de

riinngination

laquelle action des sens

ou de l'imagination
le

QiiiQ ,/U lre toute naturelle, s'excranl selon

cours normal

Q,
et

CLWrir.

DU

MODIi DE LA CONNAISSANCE PROPHETIQUE.


le fruit

7I

ordinaire des choses, ou bien

d'une intervention sur-

naturelle de Dieu causant au dehors


tel

ou

tel sujet, qu'il s'agisse

ou dans l'imagination de du prophte lui-mme, ou qu'il


telles

s'agisse d'autres tres

humains,
telle

formes ou

telles

images,

ou disposant
telle vrit

ces

images de

ou

telle

manire, en vue de

surnaturelle qu'il voulait faire connatre en clai-

rant l'intelligence de son prophte.

La vision prophtique,
de prciser, impli-

qui se

fait

selon le

mode que nous venons


se fait le

que-t-elle
telle sorte

toujours l'abstraction ou l'alination des sens, de

qu'au

moment o
la

essentiellement
lis.

prophtie, les

jugement qui constitue sens du prophte se trouvent


et tel est

C'est ce qu'il

nous faut mainlenant considrer;


qui
suit.

l'objet

de

l'article

Article

III.

Si la vision prophtique se fait toujours

avec l'abstraction des sens?

Trois objections veulent prouver que la vision prophtique


se fait toujours avec l'abstraction des sens .

La premire
xii (v. 6)
lui
:

argu de ce qu'
en vision ou je

il

est dit,

dans

les

Nombres, ch.

Si quelqu'un parmi vous est prophte


trai
dit,
lui

du Seigneur, je

apparaglose
le

parlerai en songe. Or,


la

comme

la

au commencement du psautier,

vue qui sejaitpar songes


dites

et

par visions se fait par des choses qui paraissent tre

ou se

faire. D'autre part,

quand

certaines choses paraissent tre dites

ou

se faire,

alors qu'elles ne sont point dites et qu'elles ne se


c'est

font point,
fait

l'alination

des sens.

Donc
.

la

prophtie se

toujours avec l'alination des sens

La seconde ob-

jection dit

que

quand une vertu ou une


ainsi

facult est
est

grandement
abstraite de
trs

tendue dans son opration, l'autre puissance


son acte;
et c'est

que ceux qui ont leur attention

tendue pour couter ou entendre quelque chose ne peroivent pas de leurs yeux ce qui se passe devant eux rien nest plus
>, ;

certain

que ce

fait

d'exprience,

o nous constatons que

tel

de

72

SOMME THOLOGIOIE.

nos sens demeure

comme

dans l'inaction, quand


la

tel

autre se

trouve trop absorb.

Or, dans

vision prophtique, l'inlcl-

ligence est au plus haut point d'lvation et de tension dans

son acte. Donc

il

semble que

cette vision se fait toujours avec


fait

l'alination des sens .

La troisime objection

remar-

quer qu'

il

est

impossible qu'une

mme

chose se tourne en
la

mme

temps vers des parties opposes. Or, dans


l'esprit se

vision pro-

phtique

tourne recevoir d'en-haut.

Donc

il

ne

peut pas en

mme

temps
il

se

tourner

en bas

du ct des

choses sensibles. D'o

suit qu'il

semble

qu'il est ncessaire

que

la rvlation

prophtique se fasse toujours avec l'alination

des sens.

L'argument sed contra oppose qu'

il

est dit,

dans

la pre-

mire ptre aux Corinthiens, ch. xiv

(v.

02)
ceci

Les esprits des

prophtes sont soumis aux prophtes. Or,


tre, si
le

ne pourrait pas
lui,

prophte n'tait point matre de

alin qu'il

serait de ses sens.


se fait point

Donc

il

semble que

la
.

vision prophtique ne

avec l'alination des sens


l'article,
si

Au

corps de
la

saint

Thomas, rsumant
l'article

et prcisant

encore

doctrine

lumineuse de
il

prcdent, nous

rappelle que
fait

comme

a t dit, la rvlation
:

prophtique

se

selon quatre choses; savoir

selon l'influx d'une lumire

intelligible;

selon l'immission d'espces intelligibles;


;

selon

l'impression ou l'ordination de formes d'imagination


l'expression de formes sensibles extrieures.
feste qu'il n'y a

et selon

Il

est

mani-

point abstraction des sens, quand une chose

est reprsente l'esprit

du prophte par des espces


ardent montr

sensibles:
l'action

qu'elles

soient formes spcialement celte fin par

divine,
ch.
III,

comme
v.
2),

le

buisson

Mose {Exode,
;

ou

l'criture

montre

Daniel (Daniel, ch. v)

ou

mme

qu'elles aient t produites par d'autres causes, en


la

telle

manire cependant qu'elles sont ordonnes par


l'arche

divine

Providence signifier quckpie chose par mode de prophtie,

comme
aussi,
il

de

No

signifiait

l'glise.

Pareillement

n'est point ncessaire qu'il y ait alination des sens

par cela que l'esprit du prophte est clair


intelligible,

d'une lumire
car,

ou

reoit

la

forme d'espces

intelligibles;

Q. cLxxirr.

DU mode de la connaissance prophtique.

73

chez nous,

le

jugemont

parfait de notre intelligence s'obtient

par

le

retour aux choses sensibles qui sont les premiers prin-

cipes de notre connaissance, Partie (q. 84, art. 6).

comme
fois

il

a t

vu dans

la

Premire
ici

Une

de plus, nous retrouvons

nettement affirm ce grand point de doctrine d'o tout dpend

dans l'ordre de notre connaissance.

Mais, poursuit saint


se lait selon des for-

Thomas, quand
u

la rvlation

prophtique

mes imaginaires
il

ou des reprsentations dans l'imagination,


que l'abstraction des sens
peroivent
se produise, afin

est ncessaire
telle

qu'une

apparition des images ne soit pas rapporte ce


,

(jue les sens extrieurs

puisqu'en ralit ces forsens,

mes imaginaires ne viennent pas des


directement par l'action divine.
fait

mais sont produites

Cette abstraclion des sens se

quelquefois d'une manire parfaite


sorte

ou complte,

en

telle

que l'homme ne peroive plus rien par


ses sens,
les

ses sens

extrieurs. D'autres fois, elle se fait d'une

manire imparfaite,
mais ne
sens ext-

l'homme percevant encore quelque chose par


rieurs de ce qu'il voit par son imiginafion
saint Augustin dit,

discernant point pleinement ce qu'il peroit par


;

et voil

pourquoi

au

livre XII

du Commentaire
les
tel

idlral de la

Gense (ch.
l'esprit
telle

xii)

Les images des corps qui sont produites dans

sont vues par r esprit

comme

corps par

le

corps, de
,

sorte que sont vus tout ensemble


et tel

homme, prsent

par

le

corps,

autre, absent, par l'esprit,

comme

si

on

le

voyait des

yeux du corps.

Toutefois
la

n^

ajoute encore saint


ici,

Thomas,
et

en une parole que Cajtan appelle,

vraiment d'or,
la

nous trouvons formule


tions divines, a

de Dieu, ne

se

marque des apparicette alination des sens . quand elle vient fait point, dans les prophtes, avec un dsorcondition ou
la

dre quelconque de

nature,

comme

il

arrive dans les possds

ou

les

fous furieux;

mais par une certaine cause ordonne


physique,

et tranquille,

quoique extraordinaire qu'elle puisse


et

cire d'ail-

leurs

ou naturelle

comme
par
la

mentale
dans

et psyciiiquc,

comme

sommeil; ou vhmence de la conpar


le

templation, la manire dont nous lisons, de saint Pierre,


le livre

des Actos, ch. x


il

(v. 9,

10),

que priant dans


la

la

chambre houle,

s'leva en esprit;

ou par

vertu divluo qui

^4

SOMME THOLOGIQUE.
i

s'empare de l'me, selon cette parole d'Ezchiel, oh.

(v. 3)

La main du Seigneur tomba sur


elle

lui

Cette fin d'article est retenir avec le plus

grand soin; car


manifestations

nous donne
divers

le

moyen de
en

discerner

les

surnaturelles divines,
les

mme
elles

temps qu'elle nous prcise


impliquent, d'une manire

modes selon
les

lesquels ces manifestations peuvent se

produire dans

cas

absolue ou d'une manire relative, l'abstraction ou l'alination des sens.

Uad
((

prlrnum explique que

ces textes

cits

par l'objection,

parlent des prophtes chez qui se produisait une action rela-

tive
fi

aux formes imaginaires,

soit

en dormant, ce qui de
veille,

est signi-

par
le

par

mot songe; mot vision .


le

soit l'tat

ce qui est signifi

Vad secundum rpond que


alors, oui,

si l'esprit

est

tendu dans son

acte l'endroit de choses absentes, qui sont loignes des sens,

en raison de

la

grande application, l'alination des

sens se produit par voie de consquence. Mais,

quand

l'esprit

s'applique dans son acte l'endroit de

la

disposition

ou du

jugement des choses


ait

sensibles,
;

il

n'est point ncessaire qu'il y


les

abstraction des sens

et,

au contraire,

sens doivent

alors exercer leur action dans toute sa perfection.

h'ad lertium dit que

le

mouvement de

l'esprit

dans l'action

prophtique ne

se

produit point selon

la

vertu propre de

rinteliigencedu prophte,
suprieure.
l'esprit
Il

mais selon
si

la

vertu d'une inlluence

suit de l

que

l'influence suprieure incline

du prophte

juger ou disposer quelque chose l'enil

droit des choses sensibles,


tion des sens;

n'y a point, dans ce cas, alinal'esprit est lev

mais seulement quand


d.

con-

templei- des ralits plus sublimes

Nous voyons, par cette


donne de
saisir

rponse, que l'inducnce de l'action divine sur l'esprit du prophte, aboutit toujours meltie cet esprit en contact avec la
lalit
:

ou

la lalit

sensible, (ju'ellc lui

dans
on

sa vraie i)i,rfeclion, et par l'usage aviv de ses sens, ])our


tirer telle

leon dont

elle

veut l'instruire; ou une ralit plus

haute, celle
rvle les

du monde mlaphysitjue et divin, dont elle lui secrets par une Qdn})talion spciale dos formes qu'il

Q. CLXXIII.

DU

MODE DE L\ CONNAISSANCE PROPHETIQUE.

'5

porte dans son imagination ou que l'action divine y produit

diicctcmcnt.

Nous avons

ici

un

adt

quarlum pour expliquer l'argunient


Il

sed contra, qui tait trop absolu.

est vrai

que

les esprits

des prophtes sont soumis aux prophtes; mais on doit l'en-

tendre de

la

communication
et cela

faite

par

le

prophte au dehors;
le

car c'est de cela

que parle l'Aptre dans


veut dire que
les

passage que

citait

l'argument

prophtes annoncent ce

qu'ils ont vu, en parfaite tranquillit et


l'esprit,

non dans
ainsi

le

trouble de
le

comme

les

oracles des

dmons,

que

disaient

Priscille et iVlontan (cf. S.

Jrme, sur

Isae, prologue).

Mais,

dans

la

rvlation prophtique elle-mme, ce sont plutt les


l'esprit

prophtes eux-mmes qui sont soumis


c'est--dire

de prophlie,

au don proj)htique
les vrais

les

Cette rponse confirme

et conqilte la

doctrine dj marque au corps de l'article;

savoir,

que

prophtes ou

mes qui sont sous


le

l'ac-

tion de Dieu, dans leurs rapports avec

dehors, soit au

moen

ment de
tenue

l'inspiration prophti(|ue, soit aprs et

quand

elles

font part aux autres, n'ont rien dans


et leurs et

un trouble
bien
l,

ou leur paroles, qui accuse un dsordre quelconque ou une agitation qui ne conviendraient pas. Et c'c-t
leur attitude
le

comme

notait

ici

saint
cpii

Thomas,

et

comme

le

sou-

ligne avec force Cajtan, ce

distinguera toujours les

com-

munications divines des contrefaons diaboliques ou des extra


vacances de l'illuminisme. *o'

Un
dont
les

dernier point nous reste examiner, au sujet du


se fait la

mode
si

connaissance prophtique;
les

et c'est

de savoir

prophtes connaissent toujours


la

choses qui sont l'objet


l'ni liclc (pii

de

prophtie. Sa'm Tliomaa vn noua rpondre

suit.

yb

SOMME TIIOLOGIQUE.

Article IV.
Si les prophtes connaissent toujours les choses qu'ils prophtisent?

Trois objections veulent prouver que

les

prophtes con.

naissent toujours les choses qu'ils prophtisent

La

pre-

mire apporte un texte de


livre

saint Augustin , qui

dit,

au

XII du Commentaire

littral

de

la

Gense (ch.

ix),

que pour

ceux qui taient montrs en esprit certains signes, par certaines


similitudes des choses corporelles, tant que n'intervenait

pas

l'office

ou

le

rle de fesprif, en telle sorte quils comprissent galement,

ce n'tait pas encore la prophtie. Or, les choses qui sont

com

prises ne peuvent pas tre inconnues.

Donc

le

prophte n'ignore

pas

les

choses qu'il prophtise


((

La seconde objection d-

clare
la

que

la

lumire de
la

la

prophtie est plus excellente que

lumire de
la

raison naturelle. Or, quiconque a la science


les la

par

lumire naturelle, n'ignore pas

choses dont

il

a la

science.

Donc quiconque nonce par


fait

lumire prophtique
.

certaines choses, ne peut pas ignorer ces choses-l

La

troi-

sime objection
quoi
(v.

observer que

la

prophtie est ordonne

l'illumination des
il

hommes
la
les

ou

les clairer; et c'est

pouri

est dit,
:

dans

seconde ptre de saint Pierre, ch.

19)

Vous avez

paroles des prophtes, auxquelles vous

faites bien de vous tenir

comme

une lampe qui

luit
s'il

dans un

lieu

tnbreux. Or, rien ne peut clairer les autres

n'est clair

en lui-mme. Donc
clair

il

semble que
les

le

prophte est d'abord

pour connatre

choses
cite
le

(pi'il

annonce aux autres


de saint Jean,

L'argument sed contra


(v. 5i),

texte
dit

ch. xi

il

il

est dit

Caphe ne

point cela de lai-mme:


il

mais comme

tait

Pontife pour cette anne-l,


la

prophtisa que

Jsus devait mourir pour

nation,

etc.

Or, Caphe ne savait

point qu'il

faisait cela.

Donc

loue ceux qui prophtisent ne sa.

vent point ce qu'ils prophtisent

Au

corps do

l'aitlclc,

fiunl Tliomnft
io i)rincipo

formule d'abord un
de solution pour
la

point do doctrine qui va tre

Q. CLXXIII.

DU MODE DE LA CONNAISSAKCE PROPHTIQLE.

77

question actuelle.
prit

Dans

la

rvlation prophtique,

dit-il, l'es-

du prophte est m par l'Esprit-Saint comme un instrument qui est bien en dessous de l'agent principal. Or, l'esprit du prophte est m, non pas seulement percevoir ou saisir quelque chose, mais aussi dire ou faiie quelque chose
:

et,

parfois, toutes ces trois choses en

mme

temps; quel-

quefois, deux;

quelquefois, une

seule.

Or.

chacun de

ces points peut tre avec

un
en

certain
effet,

dfaut ou

manque de

connaissance.

Lorsque

apprcier

ou

saisir

du prophte est quelque chose, il est amen


l'esprit

quelquefois cela seulement qu'il saisit cette chose; d'autres


fois, il est

amen en outre
;

connatre

que ces choses-l


c'tait

lui sont
le

rvles cas

et

nous avons vu plus haut, que


au

toujours

pour

les

prophtes chargs de transmettre aux

hommes une
tre objet de

vrit divine
foi.

nom

de Dieu qui

la rvle

pour

Pareillement aussi, quelquefois l'esprit du prophte est

dire

une chose, en
disait,

telle sorte qu'il

entend ce que

l'Es-

prit-Saint entend par les paroles qu'il transmet; et c'est ainsi

que David

au

livre II des Rois, ch. xxiii (v. 2)

L'Esprit
celui
l'Es-

du Seigneur a parl par moi; d'autres fois, au contraire, dont l'esprit est m dire une chose n'entend pas ce que
prit-Saint entend par les paroles profres,

comme on
les paroles

le

voit

pour Caphe, en saint Jean, ch.


tes

xi ,

dans

rappor-

l'argument sed contra.

Pareillement encore, quand

l'Esprit-Saint

meut

l'esprit

de quelqu'un faire une chose, quel-

quefois

le

sujet entend ce

que cela

signifie,

comme on
(v. 5,

le voit

pour Jrmie qui cache


le

sa ceinture

dans l'Euphralc, ainsi qu'on


9); d'autres

trouve dans
les sujets

le livre

de Jrmie, ch. xin

fois

de l'action n'entendent point ce qu'ils font, qui se divisaient


les

comme
saint

les soldats

vtements du Christ
Lors donc, conclut

ne savaient point ce que cela

signifiait.

Thomas, que quelqu'un connat qu'il est m par l'Esprit-Saint pour saisir une chose ou la signifier en paroles ou en actes, c'est alors proprement la prophtie. Si, au contraire, il est m, sans le connatre, ce n'est plus la prophtie parfaite,
mais
saint
l'instinct

prophtique.

Il

faut

savoir toutefois, ajoute

Thomas, que

mme

les

vrais prophtes ne connaissent

78

SOMME THOLOGIQUE.

point toat ce que l'Esprit-Saiiit entend dans leurs visions, ou


leurs paroles,

ou leurs

actes; parce

que

l'esprit

du prophte

est

un instrument qui
Et,

reste bien au-dessous de l'agent principal


.

qu'est TEsprit-Saint, ainsi qu'il a t dit

par

l, fait

observer saint Thomas,


les trois

les

objections se trou-

vent rsolues. Car

premires parlaient des vrais pro-

phtes, dont l'esprit est clair d'une manire parfaite par l'action divine
.

La vision prophtique ne
divine. C'est dans

se fait

point par

la

vue de l'essence
voit les choses

Dieu dans

l'esprit

un du

reSei de celle divine essence, produit par


proprit,
reflet

que ce dernier

que Dieu

lui rvle.

Ce

implique toujours essentiellement


l'esprit

une lumire d'en-hautqui tombe sur

du piophte
est l'objet

et lui

donne
soit

la

claire
:

vue intellectuelle de ce qui

de

la

prophtie

objet qui peut tre prsent l'esprit


les

du prophte,
le

directement par Dieu imprimant

espces intelligibles

de cet objet dans l'intelligence du prophte, soit par


cours de l'imagination
affecte
et

con-

mme

des sens extrieurs, que Dieu

comme

il

lui plat, tantt


le

par une intervention surna-

turelle, tantt

par

simple jeu des causes naturelles disposes


ellet.

par sa Providence ordinaire cet


est

Tandis que

le

prophte

sous cette action de Dieu,


le

dans ce qui
loin aux

pourra jamais qu'il y ait concerne quoi que ce soit qui ressemble du plus
il

ne

se

phnomnes extravagants et dsordonns qui sont le propre des manifestations dmoniaques ou maladives tout, au contraire, se passe dans un ordre parfait et un calme tout divin, mme quand l'action prophtique va juscju' l'abstrac:

tion des sens et

que

le

prophte se trouve
esprits.
Il

le

plus en contact

avec

les ralits

du monde des

est

remarquer
o

d'ail-

leurs (ju' ct de la vision prophtique i)arfaile,

l'esprit

du

j)rophle est

par l'Esprit-Saint

l'elTet

d'avoir conscience

de l'action de l'Esprit-Saint sur


l'Esprit-Saint entend

lui et

connaissance de ce que
entremise,
l'esprit
il

communiquer par son


propIiti(ine,

y a

certains
csl
il

phnomnes d'ordre

du

sujet

par l'Esprit-Saint dire ou hdre certaines choses, dont

ne souponne qu'en partie ou

mme

ne souponne en au-

Q. CLXXIII.

DU MODE DE LA CONNAISSANCE PHOPIllIQUE.


et la

79

cune manire, l'origine


vrai prophte,

porte surnaturelle

il

sera,

dans
le

ce cas, l'instrument inconscient de l'Esprit-Saint; tandis

que

au sens

parfait, doit toujours avoir


il

conscience

de son rle d'instrument divin. Toutefois,

demeure toujours
la

que

cet instrument,

mme
la

conscient, ne saurait s'galer


le

vertu de l'Esprit-Saint qui


qu'il accomplit,

meut. Et voil pourquoi

l'aclf

ou

parole qu'il nonce aura toujours une

porte qui dpassera pour ainsi dire l'infini ce qu'il en peut


saisir

lui-mme. Et de

l vient (jue

ks paroles de

l'crilure-

Sainte portent en elles une richesse de sens qui ne devra jamais


tre limite soit ce
soit

que

les

hommes peuvent
c'tait
le

en percevoir,

mme

ce

que

l'crivain sacr, s'agirait-il

du plus cons-

cient de son inspiration,

couime

cas des prophtes,

aura pu avoir dans son esprit quand l'Esprit-Saint agissait sur


lui.

Cette dernire remar(|ue, qui ne fait


saint

lui-mme la de la question que nous venons de lire, nous amne demander sous quel jour nous devons concevoir le
a dit
l'crivain sacr

Thomas nous

que souligner ce que fin du dernier article

nous

rle de

dans l'ordre des

crits inspirs

qui constituent
tre rani>

rcriture-Sainte. L'crivain sacr,

comme
dits,

tel, doit-il

parmi
drait-il

les

prophtes proprement
la

ou plutt

n'appartiei.-

pas

catgorie
/j,

de ceux dont nous parlait saint

Thomas

l'article

qui sont

mus

par l'Esprit-Saint, non en

vertu de l'esprit de prophtie, mais simplement en vertu d'un


certain instinct prophtique.

Pour rpondre

cette question,
et la

il

faut considrer la
l'crit

personne
il

mme

de l'crivain sacr

nature de

pour lequel

a servi d'instrument sous l'action de l'Esprit-Saint. Si l'criNain

sacr est

un prophte, au
de tous
les

sens

le

plus formel du mol,

comme

c'a t le cas

auteurs dos livres prophtiques, qui

ont eux-mmes crit leurs prophties, on peut dire que dans


leur rle d'crivains sacrs,

non moins que dans leur

rle de

prophtes, supposer que les prophties qui sont la matire do


leurs crits aient t prononces oralement par
crites, ils

eux avant

d'tre

ont agi dans

la

pleine lumire de l'Esprit-Saint,

80

SOMME THOLOGIQUE.

ayant formellement conscience de leur rle d'instrument. La


chose serait moins certaine
des livres sapientiaux.
Il
s'il

s'agissait

simplement d'auteurs
ait

se

peut que l'crivain sacr


l'inspiration et la

eu

for-

mellement conscience d'agir sous


Dieu,

motion de
ail

quand

il

crivait son livre

mais

il

se

peut aussi qu'il

agi sous cette motion, sans en avoir conscience, ne pensant


peut-tre, en ce qui tait de lui, qu' formuler des sentences

ou des prceptes moraux, conformes


loi divine,

la droite raison et la
lui et

mais qu'en

ralit

Dieu formulait par


et

aux-

quels
le

Il

donnait une porte plus haute

plus vaste que ne

pouvait supposer l'crivain sacr. L'hypothse devient plus


s'il

plausihle encore,

s'agit

des

crivains
le

sacrs

purement
et

hagiographes. Nous voyons, par

dbut du second livre des

Machabes,
l'autre

et

mme
un

par

le

prologue de saint Luc, que l'un

de ces deux auteurs sacrs ne semblent pas avoir conslitre spcial, les

cience d'tre,

instruments de Dieu dans

leur action. Ils parlent de leur travail

comme

en parlerait un

auteur purement humain. Cela n'empche pas que tout ce qu'ils


faisaient en

vue du

livre qui devait tre le leur,

ils

ne

le fissent

sous une action trs spciale de l'Esprit-Saint, laquelle action


constitue prcisment, et au sens
le

plus formel, ce que noua

devons appeler V inspiration


jours,

scripturaire. Ils taient


les

donc touuvre,

mme

s'ils

n'en avaient pas conscience,

instruments

de l'Esprit-Saint dans l'uvre qu'ils faisaient;

et celte

une

fois

termine, tait, non plus sous sa raison gnrale


toutes les

d'tre,

comme

uvres de

la crature,

mais sous sa

raison trs spciale d'crit, l'uvre

mme

de Dieu.

Dans
ration

ce dernier cas, et prendre l'inspiration scripturaire


stricte,

sous celte raison

qui est

la

sienne

comme

telle, l'inspi-

scripturaire n'implique ni rvlation


la

ni illumination
le

donnant
sujet.

conscience ou l'vidence de l'action de Dieu dans

Elle implique

cependant toujours,
et

et cela

essentielle-

ment, une action positive


toutes les facults

spciale de Dieu,
les

passant par
l'crivain

ou

mme

par tous

membres de

sacr qui devaient concourir la ralisation de l'crit, les

mou-

vant leurs actes

et faisant

que chacune de

ces facults et

chacun de

ces

membres

agissent

comme

il

le fallait

pour que

Q. CLXXIir.

DU MODE DE LA CONNAISSANCE PROPHETIQUE.

8l

l'uvre, une fois ralise,

comme

crit

ou dans

sa raison

mme
que

d'criture, ft telle

que Dieu

la voulait et ft

viaiment

son uvre Lui, son

crit,

son criture.

On

voit, ds lors,
il

lorsqu'il s'agit d'inspiration

scripluraire,

n'y a pas

distinguer,

comme on

l'a

eu

fait

trop longtemps, entre inspi-

ration des penses et inspiration des mots. C'tait confondre


l'inspiration scripluraire avec la rvlation
Et,

ou l'illumination.

peut qu'il y ait cela dans l'inspiiation scripluraire. Il y a mme toujours une action de l'Esprit-Saint sur l'intelligence de l'crivain sacr qui fait que chaque jugesans doute,
il

se

ment que porte


divin,

et

formule l'crivain sacr

est

un jugement

mme si l'crivain sacr n'en a pas conscience et agit comme s'il n'agissait que de lui-mme; mais n'y a pas que
il

cette

action sur l'esprit

ou

l'intelligence de

l'crivain sacr.

L'aclion ou la motion de l'Esprit-Saint se continue dans toutes


les facults intrieures et

dans tous

les

sens ou organes et

mem:

bres extrieurs, jusqu' ce que Vcrit soit ralis au dehors


si

bien que tout ce qui sera dans cet


qui

crit,

comme

tel,

ou tout

ce

concourra

le

constituer,

sous sa raison formelle

ou d'expression crite de la pense, tout y sera de Dieu, en mme temps que de l'crivain sacr de Dieu, comme de
d'crit,
:

l'auteur principal; de l'crivain sacr,

comme

de l'instrument.

Et voil pourquoi,

comme nous
le

en avertissait saint Thomas,


la fin

o plutt
de

comme nous

dduisions de sa remarque

l'article

expliqu tout l'heure, l'criture-Sainle doit tre

lue en telle sorte que jamais nous ne

pouvons supposer d'en


s'il

avoir puis le sens. Nous pourrions l'puiser,

ne s'agissait

que d'un
celle

crit

humain, ou

mme

de
s'il

la

part d'humain, qui est

de l'crivain sacr, surtout

s'agit

de l'crivain sacr

non strictement prophte mais


tinct prophtique.

agissant seulement sous l'ins-

Mais

il

est tout fait

impossible que nous

rpuisions
est clair
finie,

comme

crit divin; car l'crivain sacr,

mme

s'il

intrieurement par l'Esprit-Saint, n'a qu'une vue


'.

tandis que celle de l'Esprit-Saint est infinie

I.

Cf.,
la

dans

sur celte nature de l'insplrulion scriplurairo, notre arlicle paru Revue Tliomisle en mars i8t)5.

XIV.

Les lals.

82

Somme THOLOGiQur!.

Nous avons vu ce qu'est la prophtie, quelle en est la cause, Nous devons mainde quelle manire s'accomplit son acte.

tenant considrer

comment

elle se divise.

C'est l'objet de la

question suivante.

QUESTION CLXXIV
DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE

Cette question
i"

comprend
propluHic

six articles

De

la
la

division de la projjlilie en ses espces.


la

2 Si

plus haute est celle qui n'a pas de vision

iniagiiiairo?
3"
4''

De
Si Si

la

diversit des degrs de prophtie.

6 Si

Mose a t le plus excellent des prophtes? quelqu'un qui possde la vision de Dieu peut tre prophte? la prophtie a cr avec le cours du temps?

Nous avons dj
dans saint Thomas
rellc.

fait

rerriarquer

que ce

trait

de

la

proplilic

est le trait
la

moine de

la rvlation

surnalu-

Le

titre

des articles de

question prsente, par son seul

rjonc, confirme cette

remarque.
de
la

De

ces six articles, le


les articles 3-5.

premier examine

les espces

prophtie;

ses degrs; l'article 6, ses

dveloppements ou

ses progrs.

Venons tout de

suite l'article premier.

Article Premier.
Si la prophtie est

convenablement divise en prophtie de prdestination, de prescience et de menace?


voir,

Nous allons
est bien le sens

en lisant

le texte

mme

de

l'article,

quel

ou la porte de celle question et l'occasion qui Ds la premire objection, nous sommes avertis l'a motive. qu'il s'agit d'une division donne par la glose sur saint Mat-

thieu, ch.

il

(v.

23)

Voici qu'une Vierge aura dans son sein,

est dit qu'tV est

une prophtie venant de

la

prdestination de

Dieu, laquelle doit ncessairement et en toute manire se raliser.

S4
en
telle

SOMME THOLOGIQUE.
sorte qu'elle s'accomplit sans
le

concours de notre
le

libre
;

arljitre,

comme

celle

dont

il

est

parl dans

passage en question

une autre vient de


libre arbitre; et

la

prescience de Dieu, laquelle se mle notre


le

une autre qui porte

nom de menace,

laquelle se

fait

comme

signe de la colre divine

L'objection veut que celle

division soit

mal

assigne. Et en eflel, ce qui accomi)agiie

toute prophtie ne doit pas tre

donn
la

comme membre

qui

la

divise. Or, toute prophtie est selon la prescience divine; car


les

prophtes
la

lisent

dans

le livre

de

prescience,
(v. i).

comme
il

il

est dit

dans

glose sur Isae, ch. xxxviii

Donc

semble

qu'il

ne
par

fallait

pas assigner une espce de


.

la

prophtie, distingue
fait

la

prescience

La seconde objection

observer que

menace, de mme d'autres choses sont prophtises sous forme de promesse; et les deux sont distinctes. 11 est dit, en effet,
dans Jrmie, ch.
mais
xviii (v. 7, 8)
:

comme

certaines choses sont prophtises sous forme de

Soudain je parle, touchant une

nation et touchant un royaume, d'arracher, d'abattre, de dtruire;


si

ce peuple Jait pnitence de son pch,


la

repens; et ceci appartient

moi aussi Je me prophtie comminatoire ou de


il

menace. Or, tout de suite aprs,


prophtie de promesse
(v. 9,

est ajout,

au sujet de

la

10)

Soudain Je parle, touchant


et

une nation

et

touchant un royaume, de btir


le

de planter

mais

si

mal mes yeux, Je me repens du bien que J'avais dit que Je luijerais. Donc, de mme qu'on assigne la prophtie de menace, il faudrait aussi marquer la prophtie de promesse.
ce peuple fait

La

troisime objection apporte

un

texte fort intressant de

saint Isidore ,
VII, ch. vin)
:

o
Il

il

est

dit,

au

livre

des tymologies

(liv.

y a sept genres de prophties. Le premier


l'esprit
;

est l'extase, qui est


vit

un transport de
ciel et

c'est ainsi

que Pierre

une nappe descendant du

contencmt toutes sortes d'anile

maux. Le deuxime
J'ai

est la vision; assis, etc.


vit

comme

rapporte Isae, qui


est celui

dit

vu

le

Seigneur

Le troisime

des songes;

c'est ainsi

que Jacob

une

chelle, tandis qu'il dormait.


le

Le qua-

trime se fait par la nue; c'est ainsi que

Seigneur parlait
elle

Mose. Le cinquime est la voix du

ciel;

comme

se fit entendre

Abraham, en disant

Ne

porte point la main sur l'enfant. Le

sixime implique la parabole;

comme pour

linlaam.

Le septime

nuEsriON CLXXiv.
est la

d;:

la division de la prophtie.

85

dijlfusion

de l Esprit-Saint ;

comme

il

en est pour presque

tous les prophtes.

Le

mme

saint Isidore assigne, au


:

mme
;

endroit, trois genres de visions


l'autre, selon ["esprit

l'une, selon les

yeux du corps

imaginaire

la troisime, selon l'intuition

de
la
.

l'me. Or, toutes ces divisions

ne sont pas assignes dans

division dont

il

s'agit.

Donc

cette division est


l'autorit
.

incomplte

L'argument sed contra oppose


qui cette division est attribue

de saint Jrme,

Au
que

corps de

l'article, saint

Thomas
les objets.

part

du grand principe,
les

les

espces des habitus et des actes, dans

choses de

la

morale, se distinguent selon


tie est

Or, l'objet de la proph-

ce qui est dans la connaissance divine, tant au-dessus

de

la facult

humaine.
et

Il

suit de l

que

c'est

bien en ses diver-

ses espces

que

se distingue la prophtie, selon la division

qui
plus

a t

marque

dont
ad

il

s'agit.

Il

a t dit,

en

effet,

haut(q. 171,

art. 6,

2"'"),

que

le

futur est dans la connais-

sance divine d'une double manire. D'abord, selon qu'il est

dans sa cause. de

Et,

de ce chef, on a

la
:

prophtie comminatoire,
car, par elle, est prdit

laquelle ne s'accomplit pas toujours


l'ordre
la

cause

l'effet, et,

quelquefois, d'autres choses in-

tervenant, cet effet est empch. D'une autre manire. Dieu

connat d'avance certaines choses en elles-mme

ou

comme
la

devant tre

faites

par Lui-mme, et ces choses sont objet de

prophtie de prdestination, car, selon saint Jean Damascne


(de la Foi orthodoxe, liv.
II,

ch. xxx), Dieu prdestine les choses


;

qui ne dpendent pas de nous


le

ou

comme
la

devant tre

faites

par

libre arbitre de

l'homme,
la

et

on a

prophtie de prescience,

laquelle peut porter sur les biens et sur les


n'arrive pas

maux, chose qui


prdestination est
partie, la partie

pour

prophtie de prdestination, qui ne porte


parce que
la

que sur

les biens. Toutefois,


la

comprise sous
la

prescience

dont

elle est

une

plus excellente,

cause de cela,

dans

la glose,

au commen-

cement du psautier, on n'assigne que deux espces de prophtie;


savoir
:

selon la prescience; et selon la menace

La doctrine condense

dans ce corps d'article se trouve

expose sous une forme plus ample dans un trs bel article du
de Veritate {q. 12, art. 10), que nous reproduisons
ici,

parce

^Cj

somme theologique.
en

qu'il est

mme
la

temps

comme un rsum lumineux


la

et

ma-

gnifique de

connaissance de Dieu compare

connais-

sance de la crature en ce qui est des choses venir.

La prophtie, dclare saint Thomas, drive de la prescience divine. Or, il faut savoir que Dieu connat les choses futures

d'une autre manire que ces choses ne sont connues par


autres. C'est qu'en
ses futures,
il

les

ef'et,

l'endroit de la connaissance des cho:

y a deux choses considrer; savoir


elTets futurs; et l'issue

l'ordre

lui-mme des causes aux de cet ordre en ce que les

ou l'exculion

effets

procdent d'une faon actuelle

de leurs causes. Lors donc qu'une vertu cre quelconque a

quelque connaissance des choses futures,


dit connatre d'avance la

sa

connaissance ne
le

porte que sur l'ordre des causes; c'est ainsi que

mdecin
que
et,

est
les

mort

future, en tant qu'il sait


la

principes naturels

sont ordonns amener


les

mort;

de

mme, l'astronome connat d'avance


viendront.
effets
Il

pluies ou les vents qui


telles

suit de l

que

si

les

causes sont

que leurs

puissent tre empchs, ce qui est ainsi

connu comme

devant arriver n'arrive pas toujours. Dieu, au contraiie, connat les choses futures, non seulement en raison de Tordre des
causes, mais aussi

quant
en

l'issue

mme ou
est

l'excution de

l'ordre. El la raison
ternit, laquelle

est

que son regard


tous les
il

mesur par

l'-

comprend
les

temps dans un prsent ou


que par un regard simple

un

instant iiidivisihlc; d'o

suit

Il Noit et

quoi

causes sont ordonnes et

comment

cet orla cra-

dre s'accomplit ou se ralise. Or, cela est impossible


ture,
d'ori

dont
il

le

regard est limit

un

certain temps dtermin;

suit

quelle connat ce qui existe durant ce temps; mais


le

les

choses futures, dans

temps

oii elles

sont encore futures,


;

ne sont que dans l'ordre de leurs causes et, par suite, c'est seuhnncnt de la sorlc qu'elles peuvent tre connues par nous;
bien qu' y prendre soigneusement garde, il apparat que quand nous dit^oiis que nour; uvons 1q picscience des choses fuli

luiTH, c'est plutt dcB chofsofl pracnleH

que nous nvon&

la

Hoicnce

et

il

que dcB choses futures dcmouro alnnl que navolr vraU


de Dieu ppuI
)i,

ment
((

iea cliosc.i futureii est le projjrci


d,

Ainsi donc

poursuit saint Thomas, dans c magistral

.\-

QUESTION GLXXIV.

DR LA DIVISION DE L\ PROPHETIE.
la

87

pos, quelquefois de lapiescienccdivine drive

prophlieen

raison de l'ordre des causes; et quelquefois, en raison de l'ex-

cution ou de l'accomplissement de cet ordre.


la

Lors donc que


cas,

rvlation prophtique se fait seulement de l'ordre des cau-

ses,

on

l'appelle prophtie comminalo'ire

dans ce

en

effet,

rien d'autre n'est rvl au prophte, sinon qu' tenir

compte
ou
il

de ce qui est maintenant,


cela.
fait

tel

sujet est

ordonn
c'est

ceci

se

Quant

l'accomplissement de l'ordre des causes,


par
la seule

d'une double manire. Quelquefois,

opla

ration de la vertu divine;

comme

la

rsurrection de Lazare,

conception du Christ,
chef,

et autres

choses de ce genre.
;

El de ce

on a

la

prophtie de prdeslination
les

parce que,

comme le

dit saint

Jean Damascne,

choses que Dieu prdestine ne


la

dpendent pas de nous; aussi bien

prdeslination se dit-elle
:

comme une
Il

certaine prparation de Dieu

et

quelqu'un pr-

pare ce qu'il doit faire lui-mt'me,


est d'autres choses

non

ce qu'un autre doit faire.

qui s'accomplissent par l'opration dos

causes secondes, soit naturelles, soit volontaires. Ces choses-l,

en tant qu'elles sont accomplies par d'autres causes, ne sont


point prdestines
elles
,

au sens qui vient d'tre prcis;

mais

sont cei)cndant objet de prescience. Et c'est pourquoi,


0:1

leur sujet,

parle de prophtie de prescience


article

Ce lumineux
le

prsent article

du de Veritale, en parfaite harmonie avec de la Somme, nous montre, comme le note ici

Cajlan, avec quel respect saint


lgitimer, dans la

Thomas
les

s'applique toujours

mesure du possible,
Car,
s'il

donnes de

la

liadi-

tion ecclsiastique.

ne

s'ugissait

que de son piopre

sentiment

lui,

nous savons parla dochine expose plus haut,


dans
prophtie, toute prophtie convenant

q. 171, art. 3,

ad3""\ que nous n'aurions pas parler de dila

versit d'espces

dans
fois,

le

mme

objet formel qui est la lumire divine. Toute-

parce qu'on trouve, sous celle unit d'objet formel, une

relle diversit d'objets,

l'on peut encore assigner

comme

une corlano
ler aussi
le

diversit formelle, en raison de cela

on peut parl'ont tait

do diverses espces de prophlic, selon que


il

autours de glose dont

a l parl.
la

L'a(i /}r/'am

rpond

que

prescience ^dsigne propre-

88

SOMME THOLOGIQUE.

ment la connaissance des vnements futurs selon qu'ils sont en eux-mmes; et c'est comme telle qu'on en fait une espce de la prophtie. Que si on l'entend des vnements futurs, soit
selon qu'ils sont en

eux-mmes,

soit selon qu'ils sont

dans leurs

causes, elle est alors quelque chose de

commun

qui se retrouve

en toute espce de prophtie

^).

L'ad secundum dit que la prophtie de promesse est


prise sous la prophtie de menace; car la
rit est

com-

mme

raison de v-

dans l'une

et

dans

l'autre

->

toutes

deux portant sur


de menace, parce

des choses qui peuvent tre empches quant leur ralisation.

Toutefois, elle est appele plutt


est plus

du

nom

que Dieu
bienfaits

prompt

relcher la peine qu' soustraire les


c'est plutt

quand il s'agit d'annonce de chtiments, sous forme de menace, que l'objet


promis
et,

par suite,

de

la

prophtie peut n'tre pas ralis.


ierliam explique
le

Vad

que

saint Isidore dislingue la pro,

phtie selon

mode de

prophtiser

plutt que selon la di-

versit des objets.

Or

le

mode de

prophtiser peut se distin-

guer, ou

selon

les
:

puissances de connatre

qui sont dans

l'homme; savoir le sens, l'imagination et l'intelligence. Et, de ce chef, on a la triple vision, qui est marque par saint Isidore et aussi par saint Augustin, au livre XII du Commentaire
littral

de

la

Gense (ch.

vi,

vn).

On peut

le

distinguer aussi

selon

la

diffrence de l'influx prophtique. Pris selon l'illumiil

nation de l'intelligence,
prit-Saint,

est

dsign par
lieu.

la diffusion

de l'Es-

marque en septime
il

Pris

pour l'impression
:

des

formes imaginaires,
de veille

est

dsign par trois choses

le

songe, qui est


l'tat

marqu en troisime
et

lieu; la vision, qui se fait


et elle est

par rapport toute communication,

marque en second
premier
lieu.

lieu; enfin, l'extase, qui se fait par l'lva-

tion de l'esprit des choses plus hautes, et elle est


Pris

du

ct des signes sensibles,

marque en nous avons

trois choses. Car, le signe sensible


relle extrieure

peut tie une chose corpovue;


et,

qui se prsente

la

de ce chef, nous

avons

marque en quatrime lieu. Il peut aussi tre une voix ou une j)arolc forme extrieurement et porte l'oreille do l'homme; ce qui est marqu on cinquime lieu. Il
la

nue,

QUESTION CLXXIV.

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE.

89

peut tre aussi une voix ou une parole forme par avec similitude de quelque chose;

l'homme
qui est

et l'on a la parabole,

marque en sixime

lieu.

vrai dire, la prophtie constitue

une espce de connais;

sance, qui n'a pas se diviser elle-mme en espces


est spcifie

car elle

par

le

caractre de lumire surnaturelle divine

qui lui est propre. Toutefois, on peut parler de certaines divisions son sujet. C'est ainsi qu'on a

une certaine division en on


les
la

espces, considrer la diversit de ses objets, selon qu'ils ont

un rapport divers

la lumire divine dans laquelle

voit; et l'on a, de ce chef, la prophtie

comminatoire, ou

prophtie de prdeslinalion et de prescience.


aussi la prophtie, en raison des facults de

On

peut diviser
s'y

l'homme qui
ou
la

trouvent intresses; et l'on a

la

vision corporelle,

vision

Imaginative, ou la vision intellectuelle; pouvant, d'ailleurs,

comprendre, chacune dlies, des modalits dinrentes, selon


(|ue l'influx

de

la

lumire divine

se

communique

sous diverses

formes.

C'est

mme
la

sous cet aspect que nous allons surtout


la

nous occuper de
qui vont suivre.

division de
Et,

prophtie dans
le

les articles

en

efl'et,

dans

premier, saint Tlio-

mas
de
la

se pose la question de l'excellence plus

ou moins grande
le

prophtie, considrer

le

genre de vision dont

pro-

phte est gratifi. La question, nous Talions voir, est du plus

haut

intrt.

Venons

tout de suite au texte

du

saint Docteur.

Article

II.

Si la prophtie qui a la vision intellectuelle et la vision ima-

ginaire est plus excellente que celle qui n'a que la vision
intellectuelle ?

Quatre objections veulent prouver que


la

la

prophtie qui a

vision intellectuelle et la vision imaginaire est plus excel-

lente

que

celle

qui n'a que

la

vision intellectuelle

La
dit,

premire

au

livre

un texte formel de saint Augustin , qui XII du Commentaire lillrat de la Gense (ch. ix),
est

et

on

go
le

SOMME THEOLOGIQUE.
trouve dans
la

glose sur

la

premire ptre aux Corinlkiens,


:

ch. XIV (v.


les

2),
:

propos de ces mots


Celui-l est

C'est l'Esprit qui

annonce
images

mystres

moins prophte, qui


;

voit les

des choses signifies seulement dans son esprit


vantage, qui jouit de leur seule intelligence
;

celui-l l'est da-

et celui-l l'est

au plus
vision

haut point, qui excelle en l'une

et

l'autre vision. Or, ce dernier


la

point convient au prophte qui a tout ensemble


intellectuelle et la vision imaginaire.

Donc

cette sorte

de pro-

phtie est la plus haute

La seconde objection dit que

plus la vertu d'une chose est grande, plus elle s'tend dis-

tance. Or, la lumire prophtique appartient principalement

ou d'abord Tintelligence, comme il ressort de ce qui a t dit (q. 173, art. 2). Donc il semble que la prophtie qui drive
jusqu' l'imagination
est

plus parfaite que celle qui existe

dans

la seule intelligence .

La troisime objection, d'une


et

importance extrme par elle-mme

par

la

rponse qu'elle
le

nous vaudra,

cite le fait

que

saint

Jrme, dans

prologue

du

livre des Rois, distingue les prophtes contre les hagiogra-

phes. Or, tous ceux qu'il appelle prophtes,

comme

Isae,

Jla

rmie, et les autres semblables, ont eu tout ensemble avec


vision intellectuelle la vision imaginaire; et
dits

non ceux qui sont

hagiographes,

comme

crivant par l'inspiration de l'Eset les autres.


la vision

prit-Saint, tels

que Job, David, Salomon semble que ceux qui ont tout ensemble
avec
la

Donc

il

imaginaire

vision intellectuelle doivent tre dits prophtes plus


la vision

que ceux qui ont


qui
sible

intellectuelle
le

seulement
de

La
,

quatrime objection apporte


dit,
le

beau

texte

saint

Denys

au chapitre
rayon divin

de

la

Hirarchie cleste, qu'il est impossi

que

luise

sur nous,

ce n'est

comme

entour

de

la varit

des voiles sacrs. Or, la rvlation prophtique se

fait

par l'envoi du

rayon divin. Donc

il

semble qu'elle ne
.

peut pas tre sans

les voiles

des images de l'imagination

L'aigument sed contra

est

un

texte de

la

glose

qui

dit,

au commencement du psautier, que ce mode de prophtie l'emporte sur [es autres en dignit, quand sous la seule inspiration de
l'Esprit-Saint, sans

aucun secours extrieur dfait ou de parole ou


le

de vision ou de songe,

prophte prophtise

OUFSTrON CLXXIV,

DE LA DIVISION DE LA PUOPHKTIR.

9I

Au

corps de

l'article, saint

Thomas formule
une
la
fin

ce principe,

que

la dignit

des choses qui sont pour


la fin.

fin, se

considre surla

tout en raison de
festation

Or, la
est

de

pjophtie est

mani-

d'une vrit qui

au-dessus de l'homme.

Il

s'ensuit

que plus

cette manifestation est excellente,


il

pins la prophtie
la

l'emporte en dignit. D'autre part,

est

manifeste que

macelle

nifestation del vrit divine qui se fait selon la contemplation

toute

nue de
fait

la vrit

elle-mme

est plus excellente

que

qui se

sous

la

similitude de choses corporelles; car elle


la

approche davantage de
vrit est

vision de la Patrie, selon lacpielle


la

la

vue dans l'essence de Dieu. Par consquent,

pro-

phtie par laquelle est vue, dpouille de toute image, selon


la

vrit intellectuelle,

une

vrit surnaturelle,

l'emporte en

dignit sur celle dans laquelle la vrit surnaturelle est manifeste

par

la

similitude de choses corporelles selon


l aussi l'esprit

la

vision

imaginaire. Et, par

sublime

comme

du prophte apparat plus dans l'enseignement humain un auditeur est


saisir la

montr possder une intelligence meilleure, qui peut


vrit livre par le matre

dans sa puret

et

en elle-mme, par

rapport celui qui a besoin d'y tre conduit par des exemples
sensibles.

Aussi bien,
est dit,

comme
il

louange de

la

prophtie de
:

David,
d'Isral

il

au

livre II des Hois, ch. xxiii (v. 3)

Le Fort

m'a parl;

et,

apis,

ajoute

(v.

/()

Pareil la lumire
.

de l'aurore, qui, au lever du

soleil, le
si

matin, brille sans nuages

Vad primum
qui a
les

accorde

(jiie

une

vrit surnaturelle doit

tre rvle par des similitudes corporelles,

dans ce

cas, celui

deux visions, savoir


car,

la

vision intellectuelle et la vision

imaginaire, est plus


d'elles
:

prophte que celui qui n'a que lune


cas, la prophtie est

dans ce

plus excellente. Et

saint Augustin, dans le texte cit par l'objection, voulait parler

de cette prophtie. Mais

la

prophtie dans laquelle

la vrit

intelligible est rvle en

elle-mme, dpouille de toute simi-

litude, l'emporte sur toutes les autres .

L'ad secundum

fait

observer que

autre est le
et

jugement des
autre
le

choses qui sont cherches pour elles-mmes,

juge-

ment des choses qui sont


les

cherclies

pour autre chose. Dans


lu

choses qui sont cherches pour elles-mmes, plus

vertu

ga

SOMME THEOLOGIQUE.
et

de l'agent s'tend des choses nombreuses


elle est

loignes, plus
est

excellente
s'il

c'est

ainsi

qu'un mdecin

tenu pour
et

meilleur,

peut gurir un plus grand


la sant.

nombre de malades

qui sont plus loigns de

Dans les clioses, au contraire qui ne sont cherches que pour autre chose, plus le sujet qui agit peut atteindre sa fin avec moins de moyens et
;

plus rapprochs, plus sa vertu parat grande


louera davantage
le

c'est ainsi

qu'on

mdecin qui peut gurir un malade avec

peu de remdes et qui sont plus faciles. Or, la vision imaginaire, dans la connaissance prophtique, n'est point recherche pour elle-mme, mais pour la manifestation de la vrit
intelligible.
Il

s'ensuit

que

la
.

prophtie est d'autant meilleure

remarque vaut d'tre retenue; car elle s'applique aux choses de l'art parmi les hommes, surtout en ce qui touche la littrature ou aux lettres. On n'y doit jamais cultiver l'imagination pour elle-mme,
qu'elle en a

moins besoin

Cette

mais en vue de

la raison.

Vad
chose
reoit
et,

tertium,

nous l'avons dj

dit, est

d'une importance

extrme. Saint
soit

Thomas y

dclare que

rien

n'empche qu'une

purement et simplement meilleure, qui cependant avec moins de proprit l'attribution de quelque chose
;

par exemple,
la

la

connaissance de
vie,

la et

Patrie est plus noble

que

connaissance de cette

cependant
de
foi,

celle-ci

est

appele avec plus de proprit du

nom

parce que ce
connaissance.

nom

de

foi

implique une imperfection dans


la

la

Pareillement aussi
rit et

prophtie implique une certaine obscu-

un

certain loignement de la vrit intelligible.

De

vient que sont appels prophtes, avec plus de proprit, ceux

qui voient par la vision imaginaire; bien que cette prophtie


soit plus noble,
(jui

se fait

par

la

vision intellectuelle;

la

condition toutefois qu'il s'agisse d'une


d'autre.

mme

vrit de part et

Que

si

la

lumire intellectuelle

est infuse

quel-

qu'un par Dieu, non l'effet de connatre certaines choses surnaturelles, mais l'effet de jugei- selon la certitude de la vrit divine les choses qui peuvent tre connues par la raison

humaine; dans

ce cas,

une

telle
la

prophtie intellectuelle est


vision imaginaire, conduit

au-dessous de celle qui, avec

QUESTION CLXXIV.
la vrit

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE.

qS

surnaturelle

et celle-ci fut le privilge


,

de tous ceux

qui sont compts dans l'ordre des prophtes


teurs des Livres saints;
litre

paimi

les

au-

lesquels,

du

reste,

sont appels

un
Sei-

spcial

du
;

nom

de prophtes, parce qu'ils en remplis-

saient l'oirice

et voil

pourquoi
:

ils

parlaient au
le

nom du

gneur, disant au peuple

Voici ce que dit

Seigneur; chose
livres d'histoire,

que ne
tre
et

faisaient pas ceux qui


le

ont crit

les

dont plusieurs parlaient

plus souvent de choses qui peuvent

connues par
la

la

raison
;

humaine
le

et cela,

non pas au nom


et

en

personne de Dieu

mais en leur

nom

en leur pro:

pre personne, toutefois avec

secours de la lumire divine


la cerfilude

secours qui faisait que leur jugement avait


vrit divine,

de

la

comme nous
;

l'a

dit

saint

Thomas dans
vraiment

celle

mme
un

rponse

et

qui faisait aussi que leur acte d'crire tait

acte divin, et

que leur
article

crit, s'il tait

leur, tait

plus encore [crit de Dieu Lui-mme,

ccmme nous

l'expliquions

au sujet du dernier

de

la

question prcdente.

Rien

de plus lumineux, que cette rponse ad tertium, pour nous


faire
raire,

hien entendre la vraie nature de l'inspiration scriptu-

en ce qui

est

de l'action de Dieu sur l'intelligence de

l'crivain sacr, considr

comme
et

par saint

Thomas lui-mme

Nous y voyons confirm mis encore dans un nouveau


tel.

jour ce que nous avions dgag

et

soulign dans

les rflexions

auxquelles nous renvoyions tout l'heure.

Vad quartum
trine expose

ajoute

un moi qui complte


le

et prcise la

doc-

y dclare que l'illumination du rayon divin, dans la vie prsente,

dans tout

prsent article.

Saint

Thomas

ne se

fait

point sans

le voile

de quelques images; parce


l'tat

qu'il est connaturel

l'homme, selon

de

la vie prsente,

de ne point entendre ou faire acte d'intelligence sans image


existant dans son imagination.
les

Alais
le

quelquefois cependant
ordinaire suffisent,

images ahstraites des sens selon

mode

sans qu'il soit requis

une vision imaginaire due


la rvlation
.

une

interest

vention divine. Et, dans ce cas,


dite
qu'il
se
faire

prophtique
n'est

sans vision imaginaire

Ce

donc pas

n'y ait,

dans l'imagination, l'utihsation de certaines dans


1;

images,

mme

vision intel'octuelle la plus haute, telle

Q^

SOMME
l'avoir

THOLOGl(^>UE.
vie, la seule

que l'homme peut

dans cette

exception

du ravissement qui irait jusqu' la vision de l'essence divine, dont nous parlerons la question suivanle. Mais, s'il n'y a j)as phnomne de vision spciale dans l'imagination, due l'action extraordinaire de Dieu, on ne parlera pas, au sens o nous le
faisons maintenant, de vision imaginaire.

Pour

l'article

que nous venons de


12,

lire,

comme pour

l'article
la

prcdent, nous trouvons, dans les Questions disputes, de


Vrit, q.

12, art.

un expos

magistral, qui en montre la

doctrine sous un jour encore plus complet.

On nous

saura gr

de
((

le

reproduite

ici

en son entier.

Parce que, dclare saint Thomas, la nature de l'espce est


de
la

faite

nature du genre

et

de

la

nature de

la diterence et

c'est ainsi

que

l'espce

homme

est constitue

par

le

genre aniet

mal

Qi la diffrence spcifique raisonnable, c'est

de l'une

de
la

l'autre , savoir de la nature

du genre
ces

et

de

la

nature de

diffrence,

que peut

se considrer et s'apprcier la dignit

de
est

l'espce; en telle sorte

que selon

deux considrations,

il

des choses qui l'emportent rciproquement l'une sur l'autre.

Que

s'il

s'agit

de

la

raison de l'espce, cela participera toujours


la raison

d'une manire plus parfaite

de l'espce, en qui

la

diffrence qui constitue formellement l'espce se trouvera d'une

faon plus noble. Mais, parler d'une faon pure et simple,

quelquefois est plus noble ce en quoi

la

nature du genre

est

plus parfaite; et quelquefois ce en quoi se trouve plus parfai-

tement
de

la

nature de la dilerence. Lorsque, en

effet, la

nature

une perfection au-dessus de la nature du genre, la i)rminence qui est du ct de la diffrence fait qu'une chose est plus noble purement et simplement; c'est
la dilTrence ajoute

ainsi que, dans l'espce


nable, celui

humaine, qui

se dfinit

V animal raison-

qui l'emporte du cot de

la

raison est

purement
les

et

simplement plus digne que


(jui

celui qui l'emporte

dans

choses

touchent

la raison

d'animal,

comme

est le sens,
si la

ou

le

mouvement, ou

autres choses de ce genre. Mais

dilTrence

implique quelque imperfection, alors ce en quoi

la

nature du

genre se trouve d'une faon plus complte sera purement et

QUESTION CLXXIV

DE LA DIVISION DE LA
est-il

I'I'.OPIII'tiE.

96

simplement plus noble Ainsi en


point vues. Celui qui, en
c'est--dire ici
eflet,

de

la

foi,

qui est une

connaissance nigmatique, poiiant sur des choses qui ne sont

abonde dans

la

nature du genre

dans
de

la

connaissance,

et

qui est en dfaut


les

dans

la diffrence
la

la foi , c'est--dire

en qui

choses au-

ront moins

raison de choses

non

vues,

comme

est le fidle,

qui dj peroit une certaine intelligence des choses qu'il croit


et

d'une certaine manire


et

les voit

dj

celui-l a

une

foi

pure-

ment
de

simplement plus noble que


;

celui qui a

une moindre
la

connaissance

et

cependant, pour ce qui appartient


les

raison

la foi, celui

qui ne voit absolument en rien


la foi ,

choses qu'il
la foi,

croit a

au sens propre davantage


propre ou
la

puisque

selon

sa raison
le fait

diffrence qui la spcifie, consiste dans

de ne pas voir.

Or, poursuit saint

Thomas,

il

en est ainsi de

la

prophtie.

La prophtie, en
mle d'ombre

effet,

parat tre

une cerlaine connaissance


ce qui est dit dans
19)
:

et d'obscurit, selon
i

la se-

conde plre de saint Pierre, ch.

(v.

Vous ave: pour vous

ajjermir la parole des prophtes laquelle vous /ailes bien de vous


tenir

comme

une lampe qui claire dans un lieu obscur. Et c'est


le

aussi ce
se dit

que

nom

de prophtie dtnontre; car


:

la

prophtie

d'une vue de loin


prs.

or,

les

choses qui sont vues claireles

ment sont vues de


tie , c'est--dire

Si

donc nous comparons


et

pro-

phties quant la ditrence qui complte la raison de proph-

du
la

ct de l'obscurit

de

l'ombre ou de

l'loignement que
tiellement,

connaissance prophtique implique essensa

comme
se
et

diffrence propre

spcifique,
la

cette

prophtie

trouve avoir plus

parfaitement

raison de

prophtie

davantage au sens propre, laquelle

est

mle

la

vision imaginaire; car ainsi la connaissance de la vrit pro-

phtique est mle d'ombre.


les

Si,

au contraire, nous comparons


la
il

prophties selon ce qui appartient


la

nature du genre,
sendjle qu'il faut
effet,

savoir

connaissance ou

la vision, alors

distinguer. Toute connaissance parfaite,

en

comprend
;

deux choses
et le

l'acceptation

ou

la

rception de certaines choses

jugement au

sujet des choses reues. Or, le


la

jugement des
l'intelli-

choses reues, dans

prophtie, est seulement se'on

gG

SOMME THOLOGIQUE.
la

gence; l'acceptation, au contraire, ou


l'intelligence et selon l'imagination.
Il

rception est selon

donc que quelquefois, dans la prophtie, il n'y a point d'acceptation ou de rception surnaturelle, mais seulement jugement surnaturel dans ce cas, seule l'intelligence est claire, sans aucune vision
arrive
:

imaginaire;

et telle fut peut-tre l'inspiration

de Salomon, selon

qu'il jugea, par


les autres,

un

instinct divin, avec plus de certitude

que

des

murs
la

des

hommes

et des

natures des choses,

dont nous recevons


contraire,
il

connaissance naturellement. Parfois, au

y a aussi Tacceptation surnaturelle. Et cela, d'une double manire car, ou bien l'acceptation se fait par l'imagi:

nation,

comme

si

dans l'me du prophte sont formes par

Dieu certaines images; ou bien l'acceptation se fait par l'intelligence, comme si la connaissance de la vrit et d'une
vrit surnaturelle, qui ne peut pas tre

connue naturellement
telle clart,

par l'homme, est infuse l'intelligence avec une

que

l'intelligence

ne reoit pas

la vrit

par

la similitude

de

certaines images, mais, au contraire, de la vrit

une

fois per

ue, elle-mme peut se former soi les images dont elle use

pour connatre,
Toutefois,

en raison de la nature de notre intelligence,

qui ne peut point connatre sans avoir recours des images.

ne peut pas y avoir de prophtie vraie, o se trouve l'acceptation sans le jugement; et, par suite, il n'y a pas, dans la vraie prophtie, de vision imaginaire sans vision
((

il

intellectuelle.

On

voit

donc par

l,

conclut saint Thomas, que la vision

intellectuelle pure, qui a

seulement

le

jugement, sans aucune


dit

rception surnaturelle
le

, et

nous avons
qui a

que ce pouvait

tre

cas des crivains sacrs distincts des prophtes


le

proprement
juge-

dits, est infrieure celle

jugement

et l'acceptation
le

imaginaire; quant

cette vision

intellectuelle qui a

ment
il

ei l'acceptation surnaturelle, elle est


le

plus noble que celle

qui avec

jugement
que
t&i

a l'acceptation imaginaire. Et,


la

en ce sens,

faut concder

prophtie qui a

la

vision
a
la

intellectuelle

seulement
naire
.

pius digne que celle

(pii

vision

imagi-

La premire objection de ce

mme

article disait

que

i.

la

QUESTION CLXXIV.
pro|ilitie

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE,

97

qui a

la

vision inlcUcctaelle ensemble avec la vision


a la vision intellectuelle seulenifiit.

imaginaire inclut celle qui

D'o

il

rsulte

que

la vision

prophtique qui a l'une

et l'autre

vision l'emporte sur celle qui n'en a qu'une; car ce qui

com-

prend une autre chose dpasse ce qui


Saint

est

compris en

lui .

la

Thomas rpond
et l'autre

Bien que celle prophtie qui consiste


ait aussi
la vision inlellecluclle,

dans l'une

vision,

cependant

elle n'inclut

pas celle prophtie qui consiste du.is

seule vision intellectuelle; parce


lecluclle plus exct^llenle

que

celle-ci a
et,

une vision
effet,

inlella

que

l'autre;

en

en

elle

perception de

la

lumire intellectuelle

suiit

l'acceptation et

au jugement, tandis que dans


le

l'autre, elle

ne vaut que pour

jugement

seul

La seconde objection
la

disait

Plus, dans
celle

une prophtie,

lumire inlellecluelle abonde, plus


Or, de
la

prophtie est par-

faite.

plnitude de

la

lumire intellectuelle vienl

que
tion

le

rejaillissement se fasse de rinlclligence dans l'imaginacelle

pour former dans


la

dernire

la

vision

imaginaire.

Donc
ment

proi)htie qui a la vision imaginaire jointe l'autre

est plus parfaite


.

que

celle

qui a

la

vision inlellecluelle seule-

Thomas, rpondant celte objection, va complter et mettre encore dans un nouveau jour la doctrine qu'il nous avait donne dans le prsent article du de Veritate, et dans Vad 3""* de larticle de la Somme, sur le rle des images
Saint

dans

la

vision

imaginaire

cl

dans

la

vison
il

inlellecluelle.

Dans l'une
la
;

et l'autre

prophtie,

dit-il,

y a

une drivation
prophtie, en

de

lumire prophtique de l'intelligence dans l'imagina-

tion
effet,

mais d'une manire


qui est dite avoir

diiTrente.

Dans

la

la vision intellectuelle

seulement, (oue

la

plnitude de la rvlation prophtique est perue dans l'intel;

ligence

et

ensuite,
il

de

l,

au gr de celui

(jui

entend, sont

formes,

comme
la

convient, des images dans l'imagination,

en raison de

nature de notre intelligence qui ne peut pas

entendre sans images [Cf.

p., q. 84, art. 7].


la

Mais dans l'autre


la

prophtie, ce n'est point toute

plnitude de
;

rvlation pro-

phtique qui est reue dans l'intelligence

mais une partie


et

dans C intelligence, quant ce qui est du jugement;

une autre

XIV.

Les tats.

9^

Somme tholgiqu. quant ce qui


seulement,
est

partie dans f imagination,

de l'acceptation des

clioses connatre. Aussi

bien dans cette prophtie qui con"a

tient la vision intellectuelle


est plus pleine
;

vision intellectuelle

du dfaut de lumire reu dans l'intelligence il vient qu'on tombe en quelque sorte, et sur quelques points, de la puret intelligible dans les figures aux reprsencar
tations imaginaires,
voit pas la vrit

comme

il

arrive dans les songes


et

On ne
tire

en elle-mme

directement; on

la

de

reprsentations formes au pralable dans l'imagination.

Bien que

la

prophtie demeure spcifiquement une, en


est
la

rai-

son de

la

lumire divine qui en


il

diffrence propre,

cependant
espces.

est possible

de parler son sujet de certaines

On
On

peut aussi parler d'une certaine diference ou

diversit, considrer les facults qui sont

en jeu dans

la

pro-

phtie.

tablira

mme

de ce chef une certaine comparaiprophties


;

son de dignit entre

les diverses

et

nous savons
ces vrits

que

la

plus parfaite est celle o l'action divine, portant avec

elle des vrits d'ordre surnaturel,

communique

du prophte directement, sans recourir soit aux sens extrieurs, soit l'imagination du sujet. Toutefois, si une telle
l'esprit

prophtie est

la

plus parfaite, elle a moins la raison propre de


l'a celle

prophtie, que ne

la rvlation

divine est plus enve-

loppe d'ombre,
nation.

La

comme passant par question mme se pose


seule que

les sens
si

ou par l'imagi-

ce n'est pas selon cette

dernire

prophtie
la

nous devons distinguer divers

dcgis dans

prophtie. Saint

Thomas

va nous r[)ondre

l'aiticle suivant.

Article
Si les degrs de la prophtie
la vision

III.

peuvent

se distinguer selon

imaginaire?

Trois objections veulent prouver que les degrs de la prophtie ne peuvent point se distinguer selon
naire
.

la le

vision imagi-

La premire argu de ce que

degr d'une

chose ne se prend pas en raison de ce

(jui

est

pour autre

QUESTION CLXXIV.

t)E

LA DIVISION

t)E

LA t>UOPHTIE.
la

99 pro-

chose, mais en raison de ce qui est pour soi. Or, dans


plilir,
la

vision intellectuelle est lequisc pour soi; la vision

inidginaiie, au contraire, est requise


il

pour autre chose,


il

comme
degrs

a t dit (art. la

prcd., ad

9"'").

Donc

semble que

les

de

prophtie ne se distinguent point selon

la vision
.

imagi-

naire,

mais selon

la

vision

intellectuelle

il

La seconde

objection dit que

pour un

mme

prophte

semble

qu'il
la
la

n'y a qu'un degr de prophtie. Or,


rvlation se
lait

un

mme

prophte

selon diverses visions imaginaires.

Donc

diversit de la vision imaginaire ne diversifie pas les degrs de


la

prophtie

La troisime objection dclare que


la

selon la

glose, au dbut

du psautier,

pro|)hlie consiste en [jaroles,


les

en faits, en songes et en vidons.

Donc

degrs de

la

prophtie

ne doivent

i)as

se distinguer selon la
la
.

vision imaginaire,

laquelle appartiennent
les

vision et

le

songe, plutt que selon

paroles et

les

actes

L'argument sed contra

lait

observer que

le

moyen
;

[)ar lequel

on connat
que
la

diversifie les degrs de la

connaissance
les

c'est ainsi

science dmonstrative qui procde par

causes

est
la

plus haute, parce qu'elle a un


science qui est parles
elTels,

moyen
la

plus excellent, que

ou, plus forte raison, que l'opi-

nion. Or, la vision imaginaire, dans

connaissance prophtiles

que, est

comme un

certain

moyen de connaissance. Donc

degrs de la prophtie doivent se distinguer selon

la visio;j

imagmaire.

Au
tie

corps de

l'article, saint
il l'a

riiomas

commence
ad

par nous rapla

peler que,

comme
la

dit (art. prcd.,

3""'),

proph-

dans laquelle

lumire intelligible rvle quelque vrit


le

surnaturelle par la vision imaginaire, tient

milieu entre

la

prophtie dans laquelle est rvle

une

vrit

surnaturelle

sans vision imaginaire et celle dans laquelle par une lumire


intelligible
est dirig ses

venue de Dieu,
la

sans vision imaginaire,

l'homme
con-

dans

coiinaissame ou raccomplissement des chola

qui font partie de

vie
la

humaine. D'autre
prophtie que ne
la

part, la

naissance est plus propre

l'est l'action.

11

suit de l

que

le

degr infime dans

prophtie consiste

en ce quo (Quelqu'un

est

par un instinct intrieur

divin

lO

SOMMK THEOLOGIQU.
accomplir extrieurement certaines clioscs
de Samson, au livre des Juges,
;
;

c'est ainsi qu'il

est dit,

cli.

xv

(v.

\[\),

que

du Seigneur fondit sur lui et comme les bois ont coutume d'tre consums par l'ardeur du feu, de mme les liens dont
V Esprit
il

tait
la

entour, furent dissips et dtruits.

Le second degr
par
la

de

prophtie existe quand quelqu'un est clair

lumire intrieure connatre certaines choses qui cependant


n'excdent point
les limites

de

la

connaissance humaine;

c'est

ainsi qu'il est dit de


(v. 32, 33), qu'il

Salomon, au

livre III des Rois, ch.


et

iv

raconta des paraboles


le

disputa sur

les

arbres
la

depuis

le

cdre qui est sur


et

Liban jusqu' Vhysope qui sort de


des reptiles
;

muraille

disserta des btes, des oiseaux,


fit

et

des

poissons. Et tout cela se

par inspiration divine


la

car
et

il

est dit

auparavant

(v. 29)

Dieu donna
.

sagesse Salomon
dit plus

une pru-

dence extrmement grande

Nous avons

haut que ce

degr de prophtie est celui qui doit tre attribu au

commun

des crivains sacrs, autres que les prophtes proprement dits,

avec cette

diffrence d'ailleurs

que pour

les

hagiographes,

comme
Thomas
les

tels, il n'est

infuse par Dieu,

mme pas besoin de supposer une science comme c'est le cas de Salomon. Saint

ajoute que

ces

deux premiers degrs


la

qui sont
sont au-

degrs infimes, dans l'ordre de


la

prophtie,

dessous de

prophtie proprement dite; paicc qu'ils ne vont


la

pas atteindre

vrit surnaturelle . Ils appartiennent au


la

genre de prophtie qui reste en dessous de

prophtie pro-

prement
lion

dite,

la vrit surnaturelle est

communique par
et

l'action simultane de

Dieu sur l'intelligence

sur l'imagina-

ou

les

sens du prophte.

Or, cette prophtie, dans laquelle est manifeste la vrit

surnaturellepar

la

vision imaginaire

va comprendre,

elle aussi,

des degrs. C'est

mme
la

sous quatre chefs diltrents que nous


elet, cette

pourrons
sifie,

les

grouper.

Et, en

prophtie

se diver-

d'abord, selon
;

diiTrence

du

songe, qui a lieu pendant

le

sommeil
la

et

de

\a vision,

qui se

fait l'tat

de veille: laquelle
lev; parce

vision appartient

un degr de piophlie plus


l'tat

que

vertu de la lumire prophticiue qui abstrait l'me occu-

pe aux choses sensibles dans

de veille

et la

tourne aux

QUESTION CLXXIV.

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE.

10 1

choses

surnaturelles

parat tre plus grande

que

celle

qui

trouve l'me de

pendant
sion

le

l'homme dj abstraite des choses sensibles sommeil. A un second litre, les degrs de la
dont
la
il

prophtie
,

s'agit

se diversifient

quant

l'expres-

ou

vertu de signifier, des signes de l'imagination

par lesquels

la vrit intelligible

s'exprime. Et parce que les

signes les plus expressifs de


les,

la vrit intelligible

sont

les

paro-

cause de cela,

il

semble qu'on a un degr plus haut de


de

prophtie,

quand
s'il

le

prophte entend des paroles qui expriment


veille, soit

la vrit intelligible, soit l'tat

pendant
une

le

som-

meil,

<iue

voit

certaines choses qui signifient

vrit;

comme

les sept pis pleins


:

signifiaient sept annes d'abondance

{Gense, ch. xli, v. a6)

et,

parmi

ces derniers signes, la pro-

phtie parat tre d'autant plus leve, que les signes sont plus
expressifs,
la

comme quand
i

Jrmie

vit l'incendie

de

la cit

sous

similitude d'une chaudire qui bouillait, ainsi qu'il est dit


(v.

dans Jrmie, ch.


de
la

i3).

A un

troisime
le

titre,

le

degr

prophtie parat tre plus lev, quand

prophte voit

ou peroit non seulement les signes des paroles ou des faits, mais voit aussi, dans la veille ou dans le sommeil, quelqu'un
qui parle avec lui ou qui lui
l
il

est

montr que
la

l'esprit

montre quelque chose car par du prophte approche davantage


;

de

la

cause qui rvle.

Enlin,

un quatrime
le

titre,

l'lva-

tion
la

du degr de

prophtie peut se considrer en raison de

condition de celui qui est vu. Car

degr de

la

prophtie

est plus lev, si celui

qui parle ou qui montre est vu, quand

on
est

veille

ou quand on dort, sous la forme d'un ange, que s'il vu sous la forme d'un homme. Et le degr est encore plus
s'il

haut,

est vu, soit


traits
:

dans

le

sommeil,
;

soit l'lat

de

veille,

sous les
ch. VI

de Dieu

Lui-mme
se

selon celte parole disae,


tait assis .

(v. i)

Tai vu

le

Seigneur qui

Voil donc
grs

comment
vrit

prennent ou

se considrent les dela rv-

du second genre de prophtie, qui consiste dans


d'une
surnaturelle

lation

avec vision

sensible

dans

l'imagination ou

les sens.
le

Au-dessus de tous ces degrs, se trouve

troisime genre
surnaturelle est

de prophtie, dans lequel

la vrit intelligible

I02

SOMME THEOLOGIQUE.
,

montre sans vision imaginaire


l'article

comme

il

a t expliqu
la rai-

prcdent. Toutefois, cette prophtie dpasse


dite,

son de prophtie proprement

ainsi qu'il a t dit (au

mme

article,

(i.d

3"'").

Puis donc que ce dernier degr

est

au-dessus de la prophtie

proprement
((

dite, et

que

les

deux premiers taient au-dessous,


la

il

s'ensuit

que

les
la

degrs de

prophtie proprement dite se

distinguent selon

vision imaginaire , ainsi

que nous vela lu-

nons de l'expliquer.

Vad pnmum

fait

observer que

le

discernement de
si

mire intelligible ne peut pas tre connu de nous


Et, aussi bien

ce n'est

selon qu'on en juge par certains signes imaginaires ou sensibles


.

ne pouvons-nous pas assigner des degrs

dans

le

troisime genre de prophtie o ne se trouve que la


Il

lumire intelligible insaisissable pour nous en elle-mme.


n'en va pas de

mme
la

dans l'autre genre de prophtie, qui


prophtie proprement
la

est

d'ailleurs celui de

dite.

L, nous
l

n'avons pas seulement


gence; mais
il

lumire intelligible dans


et

intelli-

y a son corollaire ou son pendant


les

comme

sa

phnomnes de l'imagination ou des sens. Et c'est pourquoi par la diversit des phnomnes d'ordre Imaginatif ou sensible, nous jugeons de la diversit de la lumire intelligible , quant son excellence ou sa vertu, ainsi
condition dans
qu'il a t

expliqu au corps de

l'article.

\Sad secimdum rappelle que


(q.

comme

il

a t dit plus haut

171, art.

2),

la

prophtie n'est point par

mode

d'habitus
Et,

permanent, mais plutt par mode de passion transitoire.


par suite,
prophte,
il

n'y a pas d'inconvnient ce que, pour

un mme

la

rvlation prophtique se fasse, en diverses fois,


.

selon des degrs divers

L'ad lerlium rpond que

les

paroles et les

faits

dont

il

est

question dans cette glose cite par l'objection n'a|)partiennent

pas

la rvlation
faite

de

la

prophtie, mais
le

la
:

qui en est
qui se
fait

aux autres par


la

prophte

communication communicalion
qnelqucla

selon

disposition de ceux qui doit tre coni:nii:

ni(|u ce qui a t rvl au prophte


fois

et cela se fait

par des paroles; d'autres

fois,

par des actes. Mais

con\-

QUESTION CLXXIV,

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE.

Io3
,

municalion dont
prophtie,

il

s'agit et
<(

l'accomplissement des miracles


sont choses qui viennent aprs

qui peut l'accompagner,

la

comme une

suite de cette prophtie ;


la

non comme

choses qui fassent partie de

prophtie elle-mme, considre

dans sa nature, ainsi

qu'il a t dit plus

haut

(q. 171, art. i).

Il

peut y avoir

et

il

y a

de

nombreux degrs dans


la

la

pro-

phtie,

non seulement
;

considrer

prophtie dans ses divers

genres

mais, plus spcialement, la considrer sous sa raison


le

de prophtie proprement dite, qui est


le

genre du milieu, entre


et le

genre infime de
la

la

prophtie base naturelle,

genre

transcendant de

prophtie, qui s'lve plus excellemment

au-dessus de la condition humaine.

On

peut

mme, en
sa nature

parlant

de l'excellence de
ce qui est

la

prophtie ses divers degrs, considrer


de
la projjhtie
le

comme

la suite

dans
le

propre

de rvlation divine; savoir

mode dont

prophte com-

munique aux
dont
il

autres la rvlation qu'il a reue, et les prodiges


la cjiifiriner.

entoure cette communication pour

en
se

A
y

tous ces divers points de vue, ou prendre la prophtie


et

dans son ensemble

quant

son excellence

pure

et simi>le

comprenant

la

multiplicit de ses degrs,

une question

du plus haut intrt; et c'est de savoir la place que Mose occupe dans l'ordre des prophtes devons-nous le
pose, qui est
:

tenir

pour

le

plus excellent ou

le

plus giand de tous. Saint

Thomas va nous rpondre

l'article qui suit.

Article IV.
Si

Mose a t

le

plus excellent de tous les prophtes?

Trois objections veulent prouver que Mose n'a pas t


plus excellent de tous
pelle
les

le

prophtes
,

La premire en ap-

encore
est

la

glose
le

qui

dit,

au dbut du psautier,

que David

appel

prophte par excellence.


le

Donc
.

ce n'est

point Mose, qui a t

plus excellent de tous

La se-

conde objection dclare que

de plus grands miracles ont t

104
faits

SOMME THOLOGIQUE.
par Josu, qui arrta
le livre

le soleil et la

lune,

comme on

le

voit dans
fit

de Josu, ch. x

(v. 12,

i3); et par Isaie, qui

rtrograder

le soleil,

comme on
De mme

le voit

dans

le livre d'Isae,

ch.

xvxviii (v. 8),

que par Mose, qui divisa


aussi,

la

mer Rouge
il

(Exode, ch. xiv,

v. 21).

par

lie,
4,

dont
:

est dit,

au livre de V Ecclsiastique, ch.

xlviii (v.

5)

Qui pourra

galer votre gloire, vous qui avez ressuscit

un mort des enfers?

Donc Mose
Matthieu
,

n'a pas t le plus excellent des prophtes .


cite le

le

La troisime objection

mot de Notre-Seigneur
que parmi

en saint
enfants

il
il

est dit, ch. xi (v. 11),

les

ns de la femme,
Baptiste.

ne s'en est pas lev de plus grand, que Jean

Donc Mose
.

n'a pas t le plus excellent de tous les

prophtes

L'argument sed contra oppose


dans
le

le texte

formel o
lo)
:

il

esJ dit,

Deutronome, chapitre dernier

(v.

Il

ne

s'est

point

lev de prophte, aprs, en Isral,

Au

corps de

l'article, saint

comme Mose . Thomas formule, ds


:

le

dbut,

la

conclusion

trs nette

que
tel

voici

Bien que,

dit-il,

sur quel-

que point

particulier,

autre prophte ait t plus grand que


et simple,

Mose; cependant, d'une manire pure


le

Mose a

plus grand de tous.


la

C'est (ju'en effet, poursuit le saint

Docteur, dans
dit

prophtie,
(art.

comme on
171, art.

le
1),

voit par ce qui a t


:

on considre et la connaissance, tant selon la vision intellectuelle que selon la vision imaginaire; et la communication faite aux autres; et la Si donc il s'agit de la vision confirmation par les miracles. intellectuelle, Mose fut suprieur en excellence aux autres pro-

prcdemment

3; q.

i)hles; car

il

vit l'essence

mme

de Dieu,

comme

saint Paul
dit,
;

dans son ravissement; ainsi que saint Augustin le livre XII du Commentaire litlral de la Gense (ch. xxvn)

au

et c'est

pourquoi
voit
la

il

est dit

dans
et

les

Nombres, ch.

xii (v.

S),

que Mose

Dieu dcouvert

non en nigmes.

De mme, quant

vision imaginaire, qu'il avait en quelque sorte discrtion,


paroles, mais encore voyant celui

non seulement enlendanl des


(pii lui parlait,

mme sous

les traits

de Dieu, non pas seulement

dans
dit

sommeil, mais l'tat de veille; et c'est pourquoi il est dans VExode, ch. xxxni (v. 11), que le Seigneur lui parlait
le

QUESTION CLXXIV.

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE.

lOJ

face G face, comme lliomme a coutume de parler avec son ami.

De mme, quant
il

la

communication
la
la

faite

aux autres;

car

parlait tout

le

peuple fidle en

personne de Dieu,
tandis

comme comme
de

proposant

la loi

pour

premire

fois;

que

les autres

prophtes parlaient au peuple en

la

personne de Dieu,
Souvenez-vous de

pour

les

amener

l'observance de la loi de Mose; selon cette


cli.

parole de Malachie,
Mose,

iv (v. 4)

la loi

mon

serviieur.
fit

Enfin,

quant

l'accomplissement des
,
le

miracles, qu'il

devant tout un peuple d'infidles


aussi bien est-il dit, dans
lo, ii)
:

savoir

le

peuple des gyptiens;

Deutro-

nome, chapitre dernier


phte, aprs, en Isral,

(v.

Il

ne

s'est point lev


le

de pro-

comme

Mose,

qui connt

Seigneur

face face, dans tous


lui

les

signes et prodiges quil envoya faire par

dans

la terre

d'Egypte, pour Pharaon et ses serviteurs, et toute

cette terre-l .

On

aura remarqu ce magnifique loge de

un des plus complets, des plus motivs et des plus profonds qui aient t jamais faits du grand lgislateur, considr
Mose,

sous sa raison de prophte. Et l'on voit quelle distance

le

gnie d'un

Thomas d'Aquin maintient

la

pense thologicjue

du rationalisme protestant et du modernisme de ces catholiques imprudents ou tmraires qui semblaient s'tre donne pour tche de ruiner compltement l'autorit de Mose.
vraie, loin des doctrines nfastes

Vad primum rpond que

la

prophlie de David atteint de

prs la vision de Mose, quant la vision inlellecluclle; car


l'un et l'autre reut la rvlation de la vrit intelligible
et

surnaturelle directement

sans

la

vision imaginaire

du

moins en
excellcnle,

certains cas.

Toutefois, la vision de Mose fut plus


la

quant

la

connaissance de

Divinit, mais David

connut
tion

et ex[)rima plus

pleinement

les

mystres de l'Incarna-

du Christ ; comme nous le dirons bientt ( l'art. G). Vad secundum dit que ces signes ou miracles de

ces
se-

prophtes
lon
la

dont parhtit l'objection, furent plus grands


fait;

substance du

mais cependant
le

les

miracles de Mose
car
il

furent plus grands selon

mode de
que

les faire;

les

faisait

pour tout

le

peuple

Vad

tertium fait observer

Jean

le

Baptiste

appar-

I06
tient dj,

SOMME THOLOGIQUE.
d'une certaine manire,
u

au Nouveau Tcsiamcnt,
lui-mme,

doiil les ministres sont prfrs

Mose

comme
le voit
.

contemplant plus dcouvert

et

sans voile; ainsi qu'on


,

dans

la

seconde ptre aux Corinthiens ch.

m (v.

7 et suiv.)

De
autres

tous les prophtes de l'Ancien Testament, Mose a t


le

sans proportion
le

plus grand.

Il les

clipse tous; car tous les


lui,

prparent ou sont tributaires de


les

comme

le la

remarVrit,

que saint Thomas dans


q. 12, art. 9;

Questions disputes, de
les

outre que sous tous

aspects qui se rattachent

la prophtie, sa prophtie lui l'emporte sur celle de tous les

on considre leur prophtie d'une faon pure et simple ou dans son ensemble, ainsi que vient de nous l'expliquer
autres,
si

ici

saint

Thomas.

et,

Il

a t parl de l'excellence de la proles

phtie en Mose;
il

parmi

raisons qui en ont t donnes,

t dit

que Mose
la

fut gratifi de la vision de la divine


si

essence. Aussitt
les
il

question se pose de savoir

mme

parmi

bienheureux

se trouverait

quelque degr de prophtie, dont

faudrait

mme

dire qu'il serait de tous le plus excellent.

Saint

Thomas

va nous rpondre l'article qui suit.

Articuc V.
S'il

se trouve aussi

dans

les

quelque degr de prophtie bienheureux ?


se trouve aussi
o.

Quatre objections veulent prouver qu'

il

quelque degr de prophtie dans


mire
(|ue

les

bienheureux

La pre-

est

prcisment ce que nous rappelions tout

l'heure,

Mose
il

vit l'essence divine, ainsi qu'il a t dit; et,

cepen

dant,

est dit

prophte

mme

en cet acte de vision.

Pa-

reillement donc les bienheureux aussi peuvent tre dits prophtes


est
.

La seconde objection rappelle que


Or,
les rvlations

la

prophtie

une rvlation divine.

divines se font

mme

aux anges bienheureux. Donc


.

mme

les

anges bienheu-

reux peuvent tre dits prophtes

La troisime objeclion

dclare que le Christ, ds l'instunl de sa conception, fut au

QUESTION CLXXIV.

DE LA DIVISION DE LA

PROPIIIiTIE.

IO7

terme

et jouit

de

la

vision des bienheureux. Et, cependant, Luixiii (v.

mme
o

se
:

nomme
// n'est

prophte, en saint Matthieu, ch.


point de prophte sans honneur,
si

67).

11 dit

ce n'est dans

sa patrie.

Donc mme ceux qui sont au terme


tre dits proplitcs .

il
:

et

bienheureux
fait

peuvent

La quatrime objection
dans
,

observer qu'
ch. xLvi (v

est dit

de Samuel,

VEcclsiastirjue,

23)

//

leva sa voix de la terre

aprs sa mort,

dans
la

la prophtie,

pour dtruire Vimpit de

la nation.

Donc,

par

mme

raison, les autres saints, aprs leur mort, peuvent

tre dits prophtes .

L'argument sed contra nous


ptre de saint Pierre, ch.
i

redit

que
lieu

dans

la

seconde

(v.

19), la parole prophlirjue esl

compare

une lampe qui claire dans un


il

obscur ou

tnrbrea.r..

Or, dans les bienheureux,

n'est

ni

tnbres ni obscurit.
.

Donc

ils

ne peuvent pas tre dits prophtes


l'article, saint

Au

corps de

Thomas nous

rapi)elle,

en une

formule galement prcise

et

lumineuse, que

la

projihlie

implique une certaine vision de quelque vrit suriiaturelle,

comme

existant au loin. Cette vue distance se produit d'une


la

double manire. Premirement, en raison de

connaissance

elle-mme

en ce sens que

la

vrit surnaturelle n'est point


ses cflels; et

connue en elle-mme, mais dans (luclques-uns de


la

dislance est encore plus grande,

si

la vision se fait

par des

figures de choses corporelles, au lieu de se faire par des effets

d'ordre intellectuel. Ce

mode

de distance est surtout


se fait

le

propre

de

la vision

prophtique, qui

par des similitudes de


la vision est distante,

choses corporelles. D'une autre manire,

en raison de celui qui voit

en ce sens qu'il n'est point

amen
la

totalement sa dernire perfection; selon cette parole de

seconde ptre aux Corintliiens, ch. v

(v.

6)

Tant que nous

sommes dans le corps, nous sommes des voyageurs qui se trouvent loin du Seigneur. Or, d'aucune de ces deux manires, les bienheureux ne se trouvent di>tance ou loigns de la vrit surnaturelle. Us ne peuvent donc pas tre dits prophtes
.

Uad primum rpond cjue faon passagre, par mode de

celte vision

fut

en Mose d'une

passion; non d'une faon per-

I08

SOMME THOLOGIQUE.

manente, par mode de batitude. Aussi bien, celui qui voyait


tait-il

encore loin.

Et,

cause de cela, une

telle
.

vision ne per-

dait point totalement la raison de prophtie

L'ad secundiim dclare que


anges,

la rvlation

divine se

fait

aux

non comme

tant au loin ou dislance, mais

comme

tant dj totalement unis Dieu. Aussi bien


tion n'a point la raison de prophtie .

une

telle rvla-

L'ad lertiam dit que


et

le

Christ tait tout ensemble au terme

chemin , comme nous aurons l'expliquer plus tard, quand nous traiterons de l'Incarnation. Nous dirons donc que sous l'aspect o II tait au terme, la raison de prophtie ne lui convenait pas; mais seulement pour autant qu'il
dans
le

tait

encore dans

la

voie

en raison de son corps passible

et

mortel.

L'ad (juarluni dclare que


core parvenu
l'tat

Samuel non plus


D'o
il

n'tait

pas en-

de

la batitude.

suit

que

mme
v.

si

parla volont de Dieu, l'me elle-mme de Samuel vint prdire


Saiil l'issue

du combat
le

(livre

des Rois, ch. xxviii,

28 et
la

suiv.),

Dieu

lui

ayant rvl, ceci appartenait encore

raison de prophtie. Mais la raison n'est plus la


saints qui sont
esf

mme
Il est

pour

les

maintenant dans

la Patrie.

vrai qu'il

marqu que

cette intervention

de Samuel
dit saint

se produisit

par
fait

l'art

des dmons. Mais cela

mme,

Thomas, ne

point de diiricull

Car, bien que les


saint,

dmons ne puissent pas


quelque

voquer lame d'un


chose;
il

ni la contraindre faire

se peut toutefois qu'il se produise ceci par la vertu

divine, savoir

que tandis que


la vrit,

le

dmon

est consult,

Dieu lui-

mme
Il

fait

connatre
la vrit,

par son-messager Lui;


lie,
le
i

comme

rpondit

par

le

prophte

aux messagers du
dieu

roi

qui taient envoys pour consulter

d'Accaron,

ainsi

qu'on

le voit

au livre IV des Rois, ch.

(v. 2 et suiv.).
si

On

remar(| liera, au passage, ce point de doctrine

intres-

sant, qui projette

une

si

vive clart sur les questions relatives

aux manifestations diaboliques, sous quelque forme d'ailleurs


(|ueces manifestations se produisent,

notamment aujourd'hui

sous la forme des vocations spiriles.

Ce qu'ajoute

saint
C'est

Thomas souligne encore

la

porte de celle remarque.

QUESTION CLXXIV.

DE L\ DIVISION DE

l,\

PKOPIITIE.

IO9

qu'en

effet,

ne fut
parlait

on peut dire aussi que ce point l'me de Samuel, mais le dmon lui-mme qui en sa personne et comme s'il lail Samuel; et si le
dclare le saint Docteur,
l'auteur

sage

ou
qui

du

livre inspir

lappelle Samuel-; et sa

prdiction, prophtie; c'est selon l'opinion de Sal et des assistants,


le

pensaient ainsi , exactement


les

comme
telles

il

ariive

aujourd'hui dans

sances spi rites, o sont voques les


telles

mes de

tels

ou

tels

personnages, de

ou

personnes

ce pourra tre quelquefois del pure supercherie; mais quel-

quefois ausi, tout cela est

semblable

celle

une intervention dmoniaque, dont vient de nous parler ici saint Thomas.

La prophtie, bien qu'elle constitue elle-mme une espce


propre
et distincte,

dans l'ordre de

la

connaissance, peut tre

considre cependant
res,

comme

comprenant, elle-mme, des gen-

des espces et des degrs. Ces espces se rattachent aux di-

vers aspects de la vrit rvle

ou manifeste;

les

genres, aux

diverses facults de

l'homme qui sont


la

atteintes par l'action di-

vine

les

degrs,

difl'rencc de

perfection dans la pro-

phtie, telle qu'on la trouve plus spcialement dans le genre

intermdiaire,

qui

est

celui

o
la

l'intelligence et les

sens de

l'homme interviennent dans


relle rvle

rception d'une vrit surnatu-

par Dieu. Parlant de ces degrs compars entre


plus haut: avec cette remarque

eux, nous avons vu que parmi tous les prophtes de l'Ancien

Testament, Mose occupait

le

d'ailleurs qu'il n'y avait point parler

de degr de prophtie,
;

quand

il

s'agit des

bienheureux dans

le ciel

la

prophtie tant
la

essentiellement propre ceux qui sont encore dans

voie,

non au terme.

Mais

cette voie

o marchent

les

hommes

comprend des tapes multiples elle va du commencement de l'histoire humaine jusqu' la restauration finale qui doit clore cette histoire. Que devonstant qu'ils vivent sur cette terre
:

nous penser de longue histoire


et

la
:

prophtie
faut-il

et

de ses degrs au cours de cette


elle

admettre en
et

une

sorte de progrs,
la

que

ses degrs

ont vari

varient selon
faut-il

succession des

temps; ou bien, au contraire,


des sujets privilgis

marquer des poques ou qui occupent une place part, que rien

IIO

S01M:ME
la suite

THIiOLOCIQUE.
doit galer.

dans

n'a

d ou ne

C'est

le

dernier point
la

de doclriiic qui nous reste examiner, au sujet de

pro-

phtie; et l'on en voit tout de suite l'ampleur et la porte.


C'est la question

mme

de ce qu'on appelle aujourd'hui

le

progrs de
suit.

la rvlation.

Elle va faire l'objet de l'article qui

Article VI,
Si les degrs de la prophtie varient selon le progrs

du temps?
Trois objections veulent prouver que
tie

les

degrs de

la

proph-

varient selon
la

le

progrs du temps.
la

La premire rappelle
2).

que

prophtie est ordonne


le

connaissance des choses


Or,

divines; ainsi qu'on

voit par ce qui a t dit (art.

comme
vine.

le dit saint

Grgoire (hom.

XVI sur

chiel), selon la

succession des temps, a cr l'augmentai ion de la connaissance di-

Donc

les
le

degrs de

la

prophtie doivent tre distingus

aussi selon

progrs des temps

les

La seconde objection

dclare que la rvlation prophtique se

locution divine

l'homme;
I

puis,

mode d'alprophtes communifait

par

quent ce qui leur a


Or,
il

t rvl, soit

par parole, soit par


(v.
i),

crit.

est dit,
la

au livre

des Rois, ch. ni


tait

qu'avant Sa-

muel,

parole du Seigneur

chose prcieuse, c'est--dire

rare; laquelle cependant fut adresse, dans la suite,

un grand
il

nombre. De
dit

mme

aussi, l'on

ne trouve pas de livres des prole

phtes, qui aient t crits, avant


:

tcmi)s d'Isae, qui

fut

Prends ton grand

livre;

et

cris

dessus avec un
;

style

d'homme;

comme on

le voit

par

Isae, ch. vin (v. i)

et aprs

ce temps, plusieurs pro[)htes crivirent leurs prophties. Donc,


il

semble que, selon


la le

le .

progrs des temps, ont progress

les

degrs de
ver que
loi et les

pro'phtie

La troisime objection

fait

obser:

Seigneur

dit,

en saint Mathieu, ch.

xi (v.

i3)

La

prophtes ont prophtis jusques Jean. Or, aprs Jean,


s'est

le

don de prophtie

trouv dans

les disciples

du

Christ,
les

d'une manire bien plus excellente

qi'il

n'tait

dans

an-

otKsrrON CLxxiv.

je

La bivisiON r>B La t>RoriiETiE.

m
se-

ciens prophtes; selon cette parole de l'ptre aux phsiens,


ch,
(le
III

(v.

5)

Pour

les

autres gnralions
il

il

ri

a pas t connu

mystre du Christ), comme


et

a t rvl maintenant ses

aptres

ses prophtes, dans


la

l'Esprit.

Donc
cr

il

semhle que

lon

le

progrs du temps

prophtie

ait

L'argument sed contra oppose que


lent des prophtes,

Mose a t
li);

le

plus excel-

comme

il

a t dit (art.

lequel cepenla

dant a prcd

les autres

prophtes.
le

Donc

le

degr de
.

pro-

phtie n'a pas progress selon

progrs du temps

Au
fait

corps de

l'article,

saint

Thomas rsume, comme

il

le

toujours, en

une formule nouvelle, admirable de prci-

sion et de clart, la doctrine expose jusqu'ici.


t dit (en est

Comme

il

maint endroit des

articles prcdents), la prophtie

ordonne

la connaissance de la vrit divine

Dieu ne

se manifeste

aux prophtes que pour

faire

connatre aux

hom-

mes, par eux, sa vrit

vrit, qui, pai sa

contemplation,

non seulement nous


verne
et

instruit

dans

la foi,

mais aussi nous goucette parole

nous dirige dans nos uvres; selon


(xlii, v. 3)
:

du
ce

psaume
C'est

Envoyez votre lumire

et

votre vrit

sont elles qui

me

conduiront
la foi et

donc en vue de notre instruction dans


dans nos
la

de no-

tre direction

actes,
Il

que Dieu
s'ensuit

se

communique aux
la diversit

hommes
la foi et

par

prophtie.

que

de

la

prophtie et de ses degrs sera proportionne aux intrts de

de

la vie

morale parmi

les

hommes, au cours de
monde.

leur

histoire

ou de leur volution dans

le

Or )), poursuit saint Thomas, k notre foi consiste principalement en deux choses d'abord, dans la vraie connais:

sance de Dieu, selon cette parole de l'Kptre aux Hbreux, ch. xi


(v. G)
:

Celui qui approche de Dieu doit croire qu'il est;


le

en-

suite,

dans

mystre de l'Incarnation du Christ; selon cette


saint Jean, ch. xiv (v.
i)
:

parole,

marque en

\'ous croyez en

Dieu; croye: aussi en moi.


phtie, en lanl qu'elle est
la

donc nous parlons de la proordonne la foi de la Divinit, de


Si

sorte elle a cr en raison de trois distinctions des


:

temps;
la

savoir
loi,

avant

la loi

sous

la loi

et

sous

la

grce.

Avant

en

elTet,

Abraham

et les autres Pres

ont t instruits, par

112

SOMMF THEOLOGIQUE.
prophtie, des choses qui appartiennent la foi de la
aussi bien
sont-ils appels
i5)
:

mode de
Divinit;
]:arole

prophtes;

selon

cette

du psaume

(civ, v.

A'e soyez point

mauvais V en-

droit de

mes prophtes, ce qui

est dit

spcialement d'Abraham

et d'Isaac ,
la

comme on

le

voit par le contexte

Sous

la loi,

rvlation prophtique des choses qui appartiennent la foi


la

de

Divinit fut faite plus excellemment qu'auparavant. C'est


effet, il fallait

qu'en

dj, l -dessus, instruire,

non seulement

dos personnes spciales ou certaines familles, mais tout

un
vi
et

peuple Aussi bien


(v.
2,

le

Seigneur

dit Mose,

dans V Exode, ch.

3)

.Je suis

le

Seigneur, qui ai apparu Abraham, Isaac

Jacob
Je ne

comme Dieu tout-puissant, mais me suis pas fait connatre eux.

sous
Et,

mon nom
en
effet,

de Adona,
Pres

les

ou

Patriarches qui avaient prcd, furent instruits en gnral sur


la

toute-puissance d'un seul Dieu; mais Mose, dans la suite,

fut instruit plus

pleinement de

la

simplicit de la divine es(v. i4)


:

sence,

quand

il

lui fut dit,

dans VExode, ch. in

Je suis

Celui qui suis,

lequel
le

par

les Juifs

sous

nom , en hbreu lahveh, nom d'Adona , c'est--dire

est signifi

que

les Juifs,

au
ce

lieu de lire

lahveh, disaient Adona,

par vnration pour

nom

ineffable de Dieu, qutait le

nom

de lahveh.

la

Aprs, c'est--dire,

au temps de

la grce, le

mystre de

Trinit a t rvl par le Fils de Dieu

Lui-mme; selon
chapitre

cette

parole que nous lisons en saint Mathieu,


(v.

dernier

19)

Allez, enseignez toutes les nations, les baptisant


et

au nom

du Pre

du

Fils et

du Saint-Esprit

Ainsi donc, pour la connaissance du mystre de

la

Divinit,

nous distinguons
la

trois priodes,
:

dont chacune l'emporte sur


la loi
;

prcdente en perfection
K

avant

sous

la loi
((

sous

la

grce.

Mais

dans chacune de ces priodes ou


premire rvlation
la

dans cha-

cun de

ces tats, la

fut plus parfaite

que
de

celle qui suivit

dans

mme
avaient

priode.

C'est ainsi que la

premire rvlation, avant


son temps,
les

la loi, fut faite

Abraham;

car,

hommes

commenc
l'idoltrie.

dvier de la foi

d'un seul Dieu, dclinant vers


telle

Auparavant, une

rvlation n'tait point ncessaire, tous persistant dans le

culte d'un seul Dieu.

La rvlation qui

fut faite ensuite h Isaac,

QUESTION CLXXIV.

DE LA DIVISION DE LA PROPHETIE,
fut infrieure la

ll\

dans

mme priode, Abraham, comme tant


la

premire

faite

;'

fonde sur elle;


xxvi

et c'est

pourquoi
le

il

est dit Isaac,

dans

la Gense, ch.

(v. 24)
il

Je suis

Dieu

de Ion pre Abraham. Et, pareillement,


cob, Gense, ch. xxviii
pre, et
la
le

est dit ensuite Ja-

(v.

i3)

Je suis

le

Dieu d'Abraham, Ion

Dieu d'Isaac.

De

mme

aussi,
la

dans

l'lnt

de

la loi,
el

premire rvlation

faite

Mose fut

plus excellente;

sur elle est fonde toute l'autre rvlation des prophtes.


c'est ainsi

El

encore que dans

le

temps de
la foi
;

la grce,

sur la rvet

lation faite
nit, est

aux Aptres, touchant


la foi
,

de l'unit

de

la Tri-

fonde toute

de l'glise

selon celte parole mar-

que en saint Matthieu


Christ

ch. xvi (v. i8) et qui fut dite par le


:

Simon

Pierre, le chef des Aptres


foi, j'difierai

Sur

cette pierre,
.

savoir de ta confession de

mon

glise

El voil

pourquoi aussi
de
la grce,

la

rvlation faite aux Aptres, dans

le
:

temps
bien

l'emporte sur toute rvlation ultrieure

plus, elle clt toute rvlation. Dieu ne devant plus rien rvler
est
foi

aux hommes, aprs Jsus-Christ

et les

Aptres, en ce qui

du mystre de
de tous dans

sa Divinit, selon qu'il doit tre cru par la

l'glise.
le

Mais, nous avons dit que la foi porte aussi sur


l'Incarnation. Saint
foi

mystre de

Thomas nous enseigne que


c'est

quant

la

de l'Incarnation du Christ,
se

ceux qui

une chose manifeste que sont trouvs plus rapprochs du Christ, soit avant,
t, le

soit aprs,

ont
;

plus souvent, plus pleinement instruits


ils

de ce mystre

avec ceci pourtant, qu'aprs

l'ont t encore

plus pleinement qu'avant,

comme

l'Aptre

le dit

dans

l'ptre

aux phsiens, ch. m (v. 5) . La connaissance des mystres de la Divinit et de l'Incarnation du Christ selon que la foi des hommes devait tre instruite de ces mystres, tait, nous l'avons vu, la premire fin
de
la la

rvlation prophtique.

Il

en

tait

une seconde

et c'tait

direction ou le

humains. De ce
mains,

gouvernement des hommes dans leurs actes chef, ou quant la direction des actes huprophtique a
la

la rvlation

t diversifie,

non selon
;

le

progrs des temps, mais selon


ainsi qu'il est dit

condition des affaires

car,

dans

les Proverbes, ch.

xxix

(v. i8),

lorsque la

XIV.

Les tats.

11:^

SOMME THOLOGIQU.
le

proplu'tle disparat,

peuple ne
les

lleiii

plus.

El c'est pourquoi,

chaque priode de temps, pour


salut des lus

hommes

ont t instruits par

Dieu, en ce qui est de leurs actes, selon qu'il tait expdient


le
.

On
la

remarquera ce dernier mot, o


raison de tout dans la conduite

nous voyons, formul d'une manire expresse par saint Thomas, que
le salut

des lus est


divin,

du gouvernement
tion prophtique.

mme

en ce qui touche au caractre

et

au degr des interventions surnaturelles par

mode de

rvla-

h'ad

prnum

dit

que

le

mot de
.

saint Grgoire doit s'enten-

dre du temps qui a prcd l'Incaination du Christ, quant


la

connaissance de ce mystre

Vad
au
mier

secunduin rpond que

comme

le

dit saint

Augustin,

livre

XVIII de

la Cit

de Dieu (ch. xxvn), de

temps

du royaume des Assyriens parut

mme quau preAbraham qui

devaient tre faites d'une faon trs claire les promesses divines,

de mme, au dbut de la Babylone de l'Occident, c'est--dire de


la ville

de Rome, sous Vempire de laquelle devait venir

le

Christ

qui accomplirait ces promesses, on eut les oracles des prophtes,

qui non seulement parlaient mais encore crivaient, en tmoignage

d'un

si

grand vnement

venir,

qui serait l'accomplissement


Et, en effet, alors que les prod'Isral,

des promesses faites

Abraham

phtes n'avaient presque jamais

manqu au peuple
la tte

partir

du temps o

il

y eut des rois

de ce peuple, ces prophtes


celui des nations .
ils

taient seulement

pour son usage, non pour

Et voil pourquoi, dans ces derniers

temps,

n'crivaient

point. Ce fat alors que parut l'criture prophtique, destine


servir
ville

un Jour aux nations, quand se fondait


constitu l'empire

cette cit, savoir la


,

de Rome, qui devait commander aux nations

par lesquelles
faite

s(;rait

du Christ selon

la

promesse

Ahraham

Toutes

les

familles de la terre seront bnies en toi

{Gense, ch. xii, v

3).

Or, explique saint


les

Thomas,

ce

fut

surtout au temps des rois, qu'il fallut (jue

prophtes abonn'tait

dent parmi ce peuple; parce qu'alors


()[)prim

(le

le

peuple

pas

par

les

trangers

>;

comme
roi
,

au

temps des Juges,


e!

mais

qu'il avait son


.

prop'e

gardien de sa libert
fit

son iMd{)endance

aussi bien

fallait-il (pTil

instruit,

QUESTION CLXXIV.

DE LA DIVISION DE LA PROPHTIE.
faire,

l5
su

par

les propiiles,
.

de ce qu'il avait

comme

avant

libert
la

On

remarcjucra, au passage, ce beau concept de


juif,

libert
roi.

du peuple

assure par cela

mme

qu'il avait

son

C'est qu'en effet son roi le dfendait de la tyrannie


et assurait

de ses voisins,

son indpendance; tandis que lorsil

qu'il n'avait pas de roi qui veille sur lui et le dfende,

tait

la merci de ses ennemis.

un intrt tout spcial. 11 explique le vrai sens de la parole du Christ, cite dans l'objection. Il s'agit l des anciens prophtes qui annonaient la venue du Christ. M Ces prophtes, en effet, qui annonaient la venue du Christ ne piirenl durer que Jus({ues Jean, lequel montra du doigt
terluini off're
le

Wad

Christ dj prsent. Et toutefois,

comme

le

note saint Jrme,

au

mme

endroit,

le

Christ ne dit point cela,

comme

s'il
:

excluait qu'il dt y avoir des prophtes aprs Jean le Baptiste


(

nous Usons, en

effet,

dans

les

Actes des Aptres que Atjubus pro,

phtisait et aussi les quatre Jilles vierges, de Philippe.

Jean aussi
la

l'vangliste,

crivit

un

livre

prophtique touchant

fin

de l'Eglise, savoir l'Apocalypse. Et, ajoute saint Thomas,

chaque poque n'ont pas manqu des


doctrine de foi

sujets qui avaient l'esprit

de prophtie, non pas, sans doute, pour livrer une nouvelle


,

comme

c'tait le cas

pour
la

les

anciens pro-

phtes

et

pour

les

Aptres, mais pour

direction des actes


livre

humains;
de
la Cit

c'est ainsi

que saint Augustin rapporte, au

V
le

de Dieu (ch. xxvi) que Thodose, Auguste

(l'empe-

reur Thodose)

envoya vers Jean, qui


"il

se Irouvait

dans

dsert de l'Egypte, et dont

avait

appris par la

renomme
.

croissante qu'il tait dou de l'esprit de prophtiser, et qu'il

reut de lui

la

nouvelle trs certaine de sa victoire

Cette
le

rponse de saint

Thomas nous enseigne expressment que

don de prophtie a toujours continu et doit toujours continuer d'tre dans l'glise. Dieu intervient, ou peut intervenir,
toutes les

poques de

la vie

de

Eglise

et

en
et

tous

temps
la

pour

faire savoir,

par des mes de son choix,

selon qu'il

lui plat

de

le

faire connatre, ce
la

qui peut intresser

con-

duite des

hommes ou
monde
:

lent dans le

marche des vnements qui se droutoutefois, ces prophties demeurent tou-

ti6

SOMME THEO LOGIQUE.

jours, en quelque sorte, d'ordre priv, et ne sauraient jamais

apporter quelque nouvelle donne qui aurait

Irait

la foi ou

aux murs,
a t

et s'ajouterait

au dpt de

la

rvlation.

Ce dpt
n'est plus

clos dfinitivement et arrt


et

au temps des Aptres;

depuis iors

jusqu'

la fin,

le

rle des

hommes
le

que de

le

conserver fidlement
:

et

d'en vivre

plus excellem-

ment

possible

c'est cela

que peut

aider, et qu'aide, en eftet,

l'esprit

de prophtie dans l'glise

Parmi

les

degrs de prophtie,

il

en

est
le

un, dont nous avons degr


la
le

dit qu'il avait t

en Mose,

et

qui est

plus lev,

appartenant d'ailleurs au genre suprieur de


vient au-dessus

prophtie, qui

propre

le

du genre de la prophtie prise dans son sens plus strict. Ce degr est celui de la vision passagre

de l'essence divine.
rattache

ce degr suprieur de la prophtie se

un

fait,

particulirement important et mystrieux,


a relat de

que saint Paul nous


va l'tudier
la

lui-mme dans
ciel.

ses

ptres.

C'est le fait de son ravissement

au troisime

Saint

Thomas

question suivante.

QUESTION CLXXV
DU RAVISSEMENT (DE SAINT PAUL)

Cette question
1

comprend

six articles

3"

4 5

l'me de l'homme est leve, par mode de ravissement, aux choses divines ? Si le ravissement appartient la facult de connatre ou la facult d'aimer? Si saint Paul, dans son ravissement, vit l'essence de Dieu? S'il fut alin des sensP Si l'me fut totalement spare du corps dans cet tal?
Si

6*

Ce que saint Paul

a su ce sujet, et ce qu'il a ignor.

De ces six articles, les deux premiers traitent du ravissement ou de l'extase en gnral; les quatre autres, du ravissement de saint Paul. Au sujet du ravissement, en gnral, l'arlicle premier se demande s'il est possible; le second, ce qu'il est. Venons tout de suite l'article premier.

Article Premier.
Si l'me de

l'homme est leve, par mode de ravissement, aux choses divines?

Trois objections veulent prouver que l'me de


n'est point leve,

l'homme
est dfni

par

mode

de ravissement, aux choses divile

nes

La premire observe que


:

ravissement

par quelques-uns

Vlvalion, de ce qui est selon la nature,

ce qui est au-dessus de la nature, par la vertu d'une nature suprieure. Or,
il

est selon la

nature de l'homme, qu'il soit lev


dit,

aux choses divines; saint Augustin


ses Confessions (ch.
et
i)
;

en

eflet,

au livre

de

Vous nous avezjaits pour vous, Seigneur;


qu'il

notre

cur

n'est

jamais au repos tant

ne se repose point

ii8
en vous.

SOMME THEOLOGIQUE.

Donc l'me de l'homme

n'est point leve, par


.

mode
Divins

de ravissement, aux choses divines


cite le texte

La seconde objection
Noms
de Dieu se consi-

de saint Denys, au chapitre vni des


li)

(de S. Th., le.

il

dit

que

la justice

dre en

ceci,

qu'il distribue toutes choses selon leur

mode

et

leur dignit. Or,

que quelqu'un

soit lev au-dessus

de ce qui

est selon la nature, cela n'appartient pas

au mode de l'homme

ou

sa dignit.

point lev,
divines
.

Donc il semble que l'esprit de l'homme n'est par mode de ravissement, par Dieu, aux choses
La troisime objection remarque que

le raviseffet,

sement implique une certaine violence


la

c'est,

en

par

violence qu'on ravit une chose quelqu'un. Or, Dieu ne


la

nous gouverne point par


saint Jean
lev, par

violence et
l'esprit

la force,

comme
.

le dit

Damascne. Donc

de l'homme n'est point

mode
la

de ravissement, aux choses divines


le

L'argument sed contra apporte


qui,
((

tmoignage de

l'Aptre

,
:

dans

seconde ptre aux Corinthiens, ch. xn


qui,

(v. 2). dit

Je sais un
ciel; et la

homme

dans

le

Christ,
:

a t ravi Jusqu'au troisime

glose dit l-dessus

ravi, c'est--dire, lev contre la

nature

Au
le

corps de

l'aiiicle, sainL

Thomas reconnat
violent, ce

et

dclare que

ravissement implique une certaine violence,

comme

il

t dit (arg. 3). Or,

on appelle

dont

le

principe est du

dehors, sans nul concours de ce qui souffre violence,


il

comme
le. 1).

est dit

au livre

III

de V thique (ch.

i,

n. 3;

de

S.

Th.,

D'autre part, une chose apporte son concours ce quoi elle


tend selon sa propre inclination, soit volontaire, soit naturelle.

D'o

il

suit qu'il faut


,

que

celui qui est ravi par quel-

que chose d'exlrieui

soit port,

par ce ravissement, quelque


tend par
soii inclination.

chose qui dilTre de ce

quoi

il

Celte

diversit pouiia se considrer d'une double manire. D'aboid,

(juant la (in
(pii,

ou au terme de

l'inclinalion

telle,

une

pierre,

incline naturellement tomber, est projete en haut

Ou

bien,
la

quant au mode de tendre


le serait

la fin

ou au terme

ainsi, de

pierre qui est projete en bas d'un

mouvement

plus rapide

que ne
I

son

mouvement

naturel.

De mcrne, donc,

iiie

de

l'homme

est dite tre ravie ce

qui est en dehors de

QUESTION CLXXV.
sa

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).

f)

nature
qui

d'abord, quant au terme du ravissement, ou de

l'acte

la

prend

ainsi,

de l'me qui est prise pour

la

peine
:

ou le clitiment, selon cette parole du psaume (xlix, v. '^2) De peur qu'il ne ravisse, et que personne n'enlve; d'une autre manire, quant au mode connaturcl l'homme, qui est d'entendre la vrit par
f|u'elle est abstraite

les

choses sensibles.
la

Il

suit de l

que

lors-

de

perception des choses sensibles, on


l'objet
elle

dit qu'elle est ravie


elle est leve ce

ou

d'un ravissement,
est

mme

si
:

quoi

ordonne naturellement
arrive dans

pourvu

toutefois,

que cela ne

se fasse

point par sa propre incliil

nation ou son propre

mouvement, comme

le

sommeil qui

est selon la nature, et (|ui,

par suite, ne peut pas,

au sens propre,

un ravissement . Lors donc que l'me humaine est abstraite de


tre dit
se fait

la

perception

des sens, de telle sorte qu'elle n'en garde plus l'usage, et que
cela

autrement

([ue

par l'inclination naturelle ou

le

mouvement propre de l'me elle-mme, on pourra


ravissement. Toutefois,
il

parler de
cette abs-

faut prendre garde


le

que

traction des sens, quel qu'en soit

terme, peut se faire en

raison d'une triple cause.

D'abord, en raison d'une cause

corporelle;

comme on
mis dans

le

voit en ceux qu'une inlirmil ([uel-

conque

l'tat

d'alination.

Secondement, en

raison de la vertu
cas des possds.

ou de

l'action les

dmons;
en

comme
de

c'est k-

Troisimement,

raison

la

vertu

divine. C'est en ce dernier sens,

que nous parlons maintenant

du ravissement; selon que


des sens;

tel

sujet

humain

est lev,

par

l'Es-

prit de Dieu, certaines choses surnaturelles, avec abstraction

comme

nous lisons dans zchicl, ch.


le ciel,

vm

(v

3)

L'Esprit m'a lev entre la terre et

et

m'a conduit Jru-

salem, dans

les visions

de Dieu

Saint

Thomas
n

ajoute (|ue

quelquefois on dit de quelqu'un qu'il est ravi

ou dans

le

ravissement,
sens,

non pas seulement en raison de


il

l'alination dos

mais aussi en raison de son alination par rapport aux


s'appliquait
:

choses aux(juelles

tel

celui

qui

est

distrait

ou prouve une
tion plus

fuite

ou vagatioii de
le

l'esprit

en dehors de sa

volont. Mais, fait observer

saint Docteur, c'est l

une acceple

impropre

El nous devons donc restreindre

120

SOMME TJIEOLOGIOIE.
tel

ravissement,

que nous l'entenclons


prend

ici,

et tel qu'il

le

faut

entendre dans son sens

strict et tout fait

propre, cette acet,

tion de la vertu divine qui

l'esprit

de l'homme,

labs-

Irayant de ses sens,

le

porte la connaissance de vrits qui

ne sont point de son domaine naturel.

Lad primum

fait

observer qu'

u il

est naturel

l'homme de
i

tendre aux choses divines par la perception des choses sensibles; selon cette parole de l'ptre

aux Romains, ch.


les

(v. 20)

Ce qui

est invisible

en Dieu est vu par

choses qui ont t faites.

Mais ce mode, que quelqu'un soit lev aux choses divines


avec l'abstraction des sens, n'est point naturel

Uad secundum
dignit de

dclare

qu'

il

l'homme appartient au mode et

la

l'homme

d'tre lev
t fait

aux choses divines, par


l'infini
la

cela
ix,

mme
V. 6).

que Vhomnie a
El parce que

fimage de Dieu {Gense, ch.

le

bien divin dpasse


d'tre aid
fait

facult

humaine, l'homme a besoin


obtenir ce bien
:

surnaturellement

chose qui se

par n'importe quel bienfait


le
1

de

la grce.

Lors donc que l'homme est lev cela par

ala

vissemenl, ce n'est point contre nature, mais au-dessus de


facult de la nature
.

L'ad tertium dit que


doit s'entendre quant

la

parole de saint Jean Damascne


tre faites

aux choses qui doivent

par

l'homme lui-mme. Mais quant aux choses qui dpassent la facult du libre arbitre, il est ncessaire que l'homme y soit
lev par quelque opration plus forte
,

que

n'est son opration

propre. Cette opration

d'une vertu plus forte

pourra, en

du nom de coaction, ne prendre que le mode de l'opration mais non si l'on considre le terme de l'opration auquel la nature de l'homme et son intention se
un
sens, tre appele
;

trouve ordonne
la

en vertu

mme

de

la

volont divine levant

nature de l'homme l'ordre surnaturel.


Ravir quelqu'un ou quelque chose, au sens premier et fon-

cier de ce mot, est

prendre ce quelque chose ou ce quelqu'un


le

et

l'emporter autrement que par

mouvement
ici

naturel

du

sujet

lui-mme

Et,

dans

le

sens

oij

nous parlons

de ravissement,
par
la

cet acte consistera

en ce qu'un tre humain

est port,

QUESTION CLXXV.
vertu divine, vers
les

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).

121

choses de Dieu, d'un

mouvement que
les

n'expliquent point, par leur inclination propre,

principes

naturels ou connaturels qui sont en lui et prsident ses actions.

Mais
:

quelle sera, des facults de l'homme, celle qui


la

recevra proprement l'action de

vertu divine, dans

le ravis-

sement
de

sera-ce la facult de connatre

ou

la facult

d'aimer?
1

C'est ce qu'il
l'article

nous

faut

maintenant considrer;

et tel est

objet

qui

suit.

Article

II.

Si le ravissement relve plutt de la facult affective que de la facult de connatre?

Trois objections veulent prouver que

le

ravissement relve

plutt de la facult d'aimer que de la facult de connatre.

La premire

est

un beau mot de

saint

Denys
le.

qui
:

dit,
le

au chapitre
divin

iv des

I\oms Divins (de S. Th.,

lo)

Cesl

amour qui fait l'extase. Or, l'amour appartient la facult d'aimer. Donc pareillement aussi l'extase ou le ravissement . La seconde objection cite un texte de saint Grgoire, au livre II de ses Dialogues (ch. m) , o il est dit que celui qui

garda

les

porcs, par la divagation de l'esprit et de


tiuidis

l'

impuret,

tomba au-dessous de lui-mme;


ange
le
et

que Pierre, libr par un


lui,

ravi en extase, se trouva liors de

mais au-dessus. Or,

premier, savoir l'enfant prodigue


laissa choir

dont parle l'vangile,


la partie alVeclive.

se

aux choses infrieures par

Donc ceux-l
le

aussi qui sont ravis jusqu'aux choses suprieures,

sont par

la partie a flective .

La troisime objection

fait

observer que

sur ce texte du psaume (xxx)

Tai espr en

vous, Seigneur, je ne serai point jamais confondu, la glose,

dans l'explication du
signifie,

titre, dit

Ce qu'on appelle extase, en grec,


l'esprit
;

en

latin,
:

un ravissement de
la crainte

et

il

se Jait d'une

double manire

ou par

des choses de

la terre;

ou parce

que

l'esprit est enlev vers les


.

choses suprieures, dans C oubli des


la terre se

choses infrieures

Or,

la

crainte des choses de

rap-

porte

la lacult affective.

Donc, pareillement

aussi, le ravis-

122

SOMME THEOLOGIQUE.
l'esprit

semenl de

vers les choses suprieures, qui est


.
la

donn
,

comme

oppos, se rapporte la facult affective


est

L'argument sed contra


qui, sur ce texte
extase, tout

une autre parole de


(cxv, v. 2)
: :

glose

du psaume
est

Tai

dit,

dans

mon
en

homme

menteur, dit

L'extase se

dit, ici,
il

quand

r esprit n'est pas alin par la crainte, mais quand

est pris

haut par quelque inspiration de rvlation. Or,


partient la
l'extase

la

rvlation apaussi,

facult de connatre.

Donc, pareillement
prvient que

ou

le

ravissement.

Au corps de

l'article, saint

Thomas nous

nous

pouvons parler du ravissement d'une double manire D'abord, quant ce quoi est port le sujet, dans le ravissement. Et, de la sorte, proprement parler, le ravissement ne
peut pas se rapporter
la

la facult affective,
il

mais seulement
prcd

facult de connatre C'est qu'en effet,

a t dit (art.

(juc le
([ui

ravissement
ainsi ravi.

se fait

en dehors de l'inclination du sujet

est

Or, le

mouvement de

la

facult affective
tre aim.

est
Il

une certaine inclination au bien qui est apte s'ensuit que l'homme, proprement parler, de ce
n'est point sujet de ravissement,

qu'il

aime

une chose,
lui-mme.

mais

se

meut par

D'une autre manire,


la partie affective.

le

ravissement peut tre


il

considr quant sa cause. Et, de la sorte,

peut avoir sa
elfet,

cause du ct de

Par cela

mme, en

que

la

facult d'aimer se trouve

attache

une chose avec


la

force et

vhmence,

il

peut arriver que par

violence de ce

mouvement affectif, l'homme est alin de toutes les autres choses. De mme, le ravissement a son effet dans la partie en ce sens que l'homme se dlecte dans les choses affective auxcjuelles le ravissement l'emporte. De l vient que l'Aptre
:

dit (dans sa
qu'il
se

seconde ptie aux Corinthiens, ch. xn,


ravi,
la

v,

1,

4)

a t

non pas seulement au


la facult
ici

troisime

ciel,

ce qui

rfre

contemplation de

rinlelligence.

mais encore
.

auPfwadis, ce qui appartient

d'aimer

On remar-

quera

cette

nuance de sens note

par saint Thomas, au

sujet (lu

mol Paradis, qui signifie, en elfet dans !a (iensc, un lieu ou un jardin de dlices Lad primum dclare (jue u le ravissement aioute quekiue

QUESTION CLXXV.

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).


Car
l'extase

23

chose en plus de

l'extase.

implique simplement
qu'il est plac hors

que

le

sujet sort de

lui-mme, en ce sens
le

de sa disposition ordinaire; mais

ravissement ajoute cela

une certaine violence.

Et,

cause de cela, l'extase peut apparsi,

tenir la facult d'aimer;

comme

par exemple, l'an'eclion


lui

de quelqu'un tend ce qui est hors de

C'est

en ce sens

que

saint

Denys
que
le

dit

que l'amour

divin fait l'extase;

pour autant

qu'il fait

cur de l'homme tend aux choses aimes.


la suite,

Aussi bien ajoute-t-il,


la

que Dieu Lui-mme, qui

est

cause de tout, par l'al)oridance de sa bont aimante sort de Lui


porte par sa Providence tout ce qui existe.

et se

Au

surplus,

fait

observer saint Thomas,

mme

en entendant expressment

du ravissement cette parole de saint Denys, elle dsignerait seulement que l'amour serait la cause du ravissement , non que le ravissement appartient la facult d'aimer. L'ad secundum lpond que dans l'homme, il y a un double apptit , ou une double facult d'aimer l'appUl intellec:

tuel,
la

qui s'appelle
Or,

la

volont; et l'apptit sensible,

(jui

sappclle
(jue

sensualit.

c'est

une chose propre


soumis

l'homme,
et

l'apptit infrieur soit l'apptit suprieur

l'apptit

suprieur;

que

meuve

l'apptit

infrieur.

Ce

sera

donc

d'une double manire que l'homme peut tre plac hors de


lui

en raison de son apptit

ou de

sa facult d'aimer.

aux

D'abord, parce

que

l'apptit suprieur tend totalement

choses divines, en laissant de ct ce


sensible.

quoi incline

apptit

Et c'est ainsi (pie saint Denys, au chapitie iv des


le. lo),

i\oms Divins (de 8. Th.,


l'extase

remarque que
vit

saint Paul,
:

dans
vis,

que produisait
n'est plus moi.

la

vertu de l'amour divin, disait

Je
.

mais ce

c'est

Jsus-Christ qui

en moi

C'est

de

la

mme

extase qu'ont vcu et que vivent, bien


les

qu

des

degrs divers, toutes


Jsus-Christ.

mes

saintes (pii laissent tout

pour
tre
il

D'une autre manire, l'homme peut


aux choses de
rap|)lit infrieur
tait

plac hors de lui, quand, au mpris de l'apptit suprieur,


se porte totalement

Et c'est

ainsi

que

celui qui gardait les

porcs

tomb auntessous de
(pie tous les

lui-,ncnie . Et,

d'une faon gnrale,

c'est ainsi

mondains tombent au-dessous d'eux-mmes,

laissant la vie de

124
la vertu

SOMME THOLOGIQUE.

pour ne plus vivre que de


remarquer que
la

la vie

de pch. Saint Tho-

mas
soi

fait

approche de

ou sortie de raison du ravissement, plus que ne le


cette seconde extase
effet, l'apptit

fait la

premire. Et, en
,

suprieur est davantage


lui est

commun avec les autres animaux; et, par suite, quand l'homme, sous la violence de l'apptit infrieur, est abstrait ou dtourn du mouvement de l'apptit suprieur, il est davantage abstrait ou dtourn de ce qui lui est propre. Toutefois, parce qu'il
puisque l'apptit infrieur
n'y a point l de violence, car la volont peut rsister la passion, on reste en de de la vraie raison
laquelle,

propre l'homme

nous l'avons

dit,
:

taine raison de violence

du ravissement , implique essentiellement une cer moins peut-tre que la passion


totalement l'usage de
la
la rai-

ne

soit si violente qu'elle enlve

son,

comme

il

arrive en ceux
.

que

violence de la colre ou
ajoute que l'un et
et d'tre
la

de l'amour rend fous


l'autre de ces

Saint

Thomas

deux modes de
se

sortir de soi

ou d'excder

en extase qui
connatre

prennent en raison de l'apptit ou de

facult d'aimer peut causer l'excs


:

ou

l'extase de la facult de

ou bien parce que


qu'il est ravi

l'esprit est ravi certaines

choses
:

intellectuelles, alin des

sens et devenu tranger eux

ou bien parce

ou port

et attach

quelque

vision imaginaire

ou quelque apparence fantastique


que

un mouvement de l'apptit l'endroit du bien; de mme, la crainte est un mouvement de l'apptit l'endroit du mal. Aussi bien, et par une raison identique, dans les deux l'excs ou l'extase de

Vad

teriiam dit

comme

l'amour

est

l'esprit

peut tre cause

alors surtout
dit saint
.

que

la

crainte est cause

par l'amour,
la Cil

comme

le

Augustin, au livre XIV de

de Dieu (ch. vn)

Quand nous disons, au sens o nous en parlons maintenant, qu'une ame est sous le coup d'un ravissement, si l'on peut entendre par l certains phnomnes d'ordre affectif, tels (juc l'lan du cur vers les choses de Dieu ou la joie de s'y
trouver admis et d'en tre gratifi; cependant, vrai dire, et
parlei- dans le sens strict et formel,
il

s'agit

d'un phnomne

QUESTION CLXXV.

DU

RAVISSEMENT (dE SAINT PAUL).


:

120

dans

la facult

de connatre

en raison

mme

de

la

violence

ou du caractre de mouvement tranger l'inclination du sujet ou de la facult quil implique, le ravissement alTecle proprement l'intelligence, en tant qu'il la porte aux choses de
Dieu
et qu'il les lui
fait

atteindre autrement que par la voie

ordinaire des choses sensibles.

De
l'a

tous les ravissements qui

ont pu se produire au cours de


il

la vie des saints

dans

l'Eglise,

en

est

un qui occupe une place de choix.


xii,

C'est celui

de
la
:

l'Aptre saint Paul. L'Aptre nous

dcrit lui-mme, dans

seconde ptre aux Corinthiens, ch.


Je connais un homme, dans
le

quand
il

il

dit (v. 2-/i)

Christ, qui,

y a quatorze ans,

fut ravi jusqu'au troisime


sais; si ce fat hors
sais

ciel {si ce

fat dans son corps, je ne


:

de son corps, je ne sais


{si

Dieu

le sait).

Et je

que cet
sais,

homme
Dieu
le

ce fut dans son corps ou sans son corps,

je ne

sait)

fut enlev dans


qu'il n'est

le

Paradis,

et

quil a

entendu des paroles ineffables, de rvler.

pas permis un

homme
que

C'est

de ce ravissement de saint
les

Paul,

nous allons nous occuper, dans

quatre articles qui suivent.


se

Dans

le

premier, saint

Thomas

demande

si

saint Paul,
dit,

dans son ravissement, tant donn,

comme

nous l'avons

que tout ravissement, au sens o nous en parlons ainsi, est une action extraordinaire de Dieu, levant l'esprit de l'homme
au-dessus de lui-mme, aura t lev jusqu'au degr souverain de voir l'essence divine.
texte

Nous allons tout de

suite lire le

du

saint Docteur.

Article
Si saint Paul,

III.

dans son ravissement, a vu l'essence de Dieu?

Trois objections veulent prouver que saint Paul, dans son

ravissement, n'a point vu l'essence de Dieu


fait

>.

La premire

observer

([ue,

comme nous
de

lisons de saint Paul, qu'il a

t ravi jusqu'au troisime ciel;

mme, nous

lisons aussi de

saint Pierre, dans le livre des Actes, ch. x (v. lo), qu'il tomba

sur
vit

lui

une extase d'esprit. Or, saint Pierre, dans son extase, ne

point l'essence de Dieu, mais une certaine vision iraagi-

126
iiaire.

SOMME THOLOGIQUE.

semble que saint Paul, non plus, n'a pas vu La seconde objection dit que la vision l'essence de Dieu .
il

Donc

de Dieu

fait

Ihomnie bienheureux.
misre de cette
vie,

Or, saint Paul, dans son


il

ravissement, ne fut pas bienheureux; sans quoi

ne ft jamais
t glo-

retourn
rifi

la

mais son corps et

par

le

rejaillissement de l'me,
;

comme
est

il

arrivera daus les

saints aprs la rsurrection

chose qui

manifestement fausse.

Donc

saint Paul n'a pas vu, dans son ravissement, l'essence


.

de Dieu

La troisime objection dclare que

la foi et
la

l'esprance ne peuvent pas lre simultanment avec

vision

de l'essence divine,

comme on
(v.

le voit

dans

la

premire pitre

aux Corinthiens, ch. xin


son
tat

8 et suiv.). Or, saint Paul, dans


la foi et rcs[)rance.

de ravissement, a eu
.

Donc

il

n'a

pas vu l'essence de Dieu

((

La quatrime objection en appelle


dit,

saint Augustin

qui

au

livre XII

littral

de

la

Gense (ch. xxiv, xxvi, xxviii),

du Coinmenlaire que dans la vision

imaginaire sont vues certaines similitudes dfs corps. Or, saint

Paul semble, dans son ravissement, avoir vu cerlaines similitudes;


qu'il est
(v.

comme

celles

du

2,

marqu dans la 4)- Donc il semble que


est

ou du Paradis; ainsi seconde ptre aux Corinthiens, ch. xii


troisime ciel
le

ravissement

est plutt

de

la

vision imaginaire que de la vision de la divine essence

L'argument sed contra


tin ,

un

autre texte de saint Auguslivre de la

qui

dtermine, dans
la

le

Vision de Dieu,

Pauline (p. GXLVII), que

substance

mme

de Dieu a pu tre
:

vue de quelques-uns qui vivaient encore sur cette terre


et saint

tels

Mose

Paul, qui, dans son ravissement, entendit des paroles inef-

fables,

quilnest point permis l'homme de redire


l'article, saint

Au

corps de

Thomas nous

dit

que

quelques-

uns ont allirm que saint Paul n'avait point vu l'essence mme de Dieu, mais un certain rellet de, sa clart . Le saint
Docteur ajoute que
le

saint

Augustin dtermine manifestement


livre de la

conlraire,

non pas seulement au


et

Vision de Dieu
litt-

(endroit prcit); mais aussi au livre XII


ral de la Gense (ch. xxviii)
la
;

du Commentaire
la

on

le

trouve dans
xii

glose sur
D'ailleurs,
le dsi-

seconde ptre aux Corinthiens, ch.


les

(v.

2).

poursuit saint Thomas,

paroles mornes de l'Apotrc

Question ci.xw.
gnent.
qu'il
Il

nu ravissement (de saint paul).

i'^7

dit,

en

effet, qu'il a

entendu des paroles

inelfables,

n'est

point permis

rhonirnc de redire
la
;

Or

ces choses

semblent tre ce qui apparlicnt


qui dpasse
l'tat
f\)
:

vision des l)ienheuroux,

de

la vie

prsente

selon cette parole d'Isae.

ch

Lxiv

(v.

L'il n a point vu, 6 Dieu, hors de vous., ce que

vous avez prpar ceux qui vous aiment. VA voil pourquoi on


dit plus

propos

qu'il a

vu Dieu par son essence


la Vrit,
([.

.
'>.,

Dans

les

Questions disputes, de

i3, art.

saint
Il

Thomas
est

s'ex[)liquait

comme

il

suit sur le

mme

sujet

'<

cm
vit

qui ont dit que saint Paul, dans son ravissement, ne

point Dieu par son essence, mais d'une certaine vision inter-

mdiaire entre
Celte vision

la vision

de

la vie

prsente et celle de

la Patrie.

intermdiaire peut s'entendre

comme

celle

qui
l'es-

est naturelle l'ange. L'ange,

en

ellet. voit

Dieu, non par

sence divine, dans sa connaissance naturelle, mais par certaines esj)ces intelligibles, par exemple en considrant sa propre
essence, qui est

une certaine simililudc intelligible de l'essence incre. Et, de la sorte, on entend que saint Paul, dans son ravissement, a vu Dieu par le rcllet ou le rejaillissement d'une
certaine lumire intelligible dans son esprit. La connaissance

de

la

vie prsente, (jui se fait par le miroir et l'nigme des

cratures sensibles, est naturelle l'homme. Mais la connais-

sance de

la Patrie, oij

Dieu est vu par son essence,

est natuielle

Dieu

Et c'est ainsi que la vision de saint Paul, dans son


la

ravissement, et t une vision inlermdiaire entre

vision

de

la vie

prsente et celle de

la Pairie.

Ce sentiment, pourtra-

Thomas, dans l'article de la Vrit que nous duisons, rpugne aux paroles de saint Augustin, qui dit
suivait saint

ex-

pressment que saint Paul, dans son ravissement,


son essence.
Il

vu Dieu pai

n'est d'ailleurs pas probable, ajoutait saint

Thodans
Dieu

mas, que

le

ministre de l'Ancien Testament pour

les Juifs ait

vu Dieu par essence,


les

comme

il

ressort de ce qui est dit,


:

Nombres

ch. xii (v. 8) en parlant iW Mose

Il voit

dcouvert

et

non en nigme;

et

que

cela n'ait pas t concd


le

au ministre du Nouveau Testament,


alors surtout
(^

Docteur des Gentils,


ainsi,
le

;e

l'Aptre

lui-mme argumente

dans

h:

seconde ptre aux Corinthiens, ch.

(v. 9)

Si

ministre de

l'iS

SOMME THOLOGIQUE.
t glorieux, le ministre de Injustice le surpasse

la

condamnation a

de beaucoup en gloire

Cet article du de Veritale explique


celui de la

et coinplle

excellemment

Somme, dont

il

nous

reste

voir la rponse aux

objections.

L'ad primum va reproduire prcisment en partie et sous une


autre forme cette doctrine

du de

Verilale.

L'esprit

humain,
la v-

explique saint Thomas, est ravi par Dieu


rit
la

contempler

divine d'une triple manire.

D'abord, en ce sens qu'il

contemple par des similitudes imaginaires


de

ou des repr

sentations sensibles perues par les sens ou l'imagination.


telle fut l'extase
il

Et

l'esprit

qui tomba sur saint Pierre

fut favoris.

ou

D'une autre manire, en ce


la vrit

ou dont sens que


effets
il

l'esprit

de l'homme contemple

divine par des

intelligibles;

comme
;

fut l'extase

ou
.

l'excs de
dit

David quand
:

dit (ps. c XV, V. 2

cxiv, v.

1)

Tai

dans mon excs

Tout

homme
qu'il la

est

menteur.

D'une troisime manire, en ce sens


tel fut le
17/i,

contemple dans son essence. Et


et aussi
;

ravissement
4)-

de saint Paul;
assez propos

de Mose

(cf.

q.

art.

Et cela,

car, de

teur des Juifs, de

mme que Mose fut le premier Docmme saint Paul a t le premier Docteur

des Gentils

donc eu qualit de premiers et principaux Docteurs des deux peuples, ancien et nouveau, que Mose et
.

C'est

saint Paul

sont tenus par saint Augustin et saint


la vision

Thomas

comme

ayant t gratifis de

de l'essence divine.

Vad secundum
dont
il

explique que
si

la

divine essence ne peut tre

vue de l'intelligence cre


est dit

ce n'est par la lumire de gloire,


v.

dans

le

psaume (xxxv,

10)

Dans votre

lu-

mire, nous verrons la lumire. Mais cette lumire de gloire peut


tre participe

d'une double manire.

elle

D'abord, par

mode

dforme immanente prit du sujet; et


dans
par
le ciel.

ou perinanente, qui devienne une profait

c'est ainsi qu'elle

les

bienheureux

D'une autre manire,


de

peut tre participe

mode d'une
il

certaine passion ou rception


la

transitoire;
(q.

comme
art. 2).

a t dit

lumire de
la

la

prophtie

171,

C'est de celle

manire que
il

lumire de gloire fut

dans saint Paul, cpiand

fut ravi. El voil

pourquoi

la vision

QUESTION CLXXV.

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).

29

qu'il eut ne le rendit pas

purement

et

simplement bienheu-

reux, en telle sorte que


rive jusqu' son corps;
titre.

le
il

rejaillissement de la batitude ar-

ne lui bienheureux qu' un certain

Et c'est aussi pourquoi

un

tel

ravissement appartient

dune certaine manire la prophtie et s'y rattache. Vad terlium rpond que saint Paui, dans son ravissement,
n'ayant pas t constitu bienheureux sons forme d'tat habituel,

mais ayant eu simplement


il

l'acte

qui convient aux bien-

heureux;

s'ensuit qu'il n'y eut pas en


l'acte

mme
il

temps, en

lui,

pendant son ravissement,


l'habitus de la foi
.

de

foi;

mais

garda cependant

Vad quarium donne une double


mire

explication

de

cette

pre-

formule,

troisime

ciel,

qu'opposait

l'objection.
l,

ciel

D'une premire manire, on peut entendre, par


Et,

quelque
le

chose de corporel

en ce sens,

le

troisime ciel est

empyre
au
tres et
si

lequel est dit troisime, par rapport au ciel de

l'air et

ciel des astres;

au

ciel

ou mme plutt par rapport au ciel des asaqueux ou cristallin (cf. p., q. 68, art. 4)- Que
l

saint Paul se dit avoir t


ait t ravi

ra'i

au troisime
la

ciel, ce

n'est

point qu'il

contempler

similitude d'une chose

corporelle, mais parce

que ce

lieu est celui de la

contemplation

des bienheureux
nette de saint

[Notons, au passage, cette dclaration trs

un
sur

lieu

Thomas, nous marquit.it que le ciel empyre est viitable et que c'est le sjour des bienheureux qui
c'est

contemplent l'essence divine]. Et


la

pourquoi
xii (v. a),

la

glose dil,
le troi-

seconde ptre aux Corinthiens, ch.


ciel est le ciel

que

sime

des esprits, o

les

anges

et les

mes

saint ex
dit

jouissent de la contemplation de Dieu El


qu'il

quand
lui

saint

Paul

a t ravi ce
II est

ciel,

il

signifie

que Dieu

a montr

la vie

dans laquelle

vu ternellement
le

peut entendre, par

D'une autre manire, on troisime ciel, une certaine vision qui

dpasse

les

visions de ce

dite troisime ciel,


tre.

monde. Laquelle vision pourra tre pour une triple raison ou un triple ticiel, la

D'abord, selon l'ordre des puissances ou des facults de


:

connatre

en ce sens, on appellera premier

vision sur-

humaine

corporelle, qui se fait par les sens extrieurs,

comme
v

fut la vision de la

main qui

crivait sur le

mur, Daniel, ch.

XV.

Les tals.

3o
(v. 5);

SOMME HEOLOOiQt.

on appellera second

ciel,

la vision

imaginaire,
la vision

comme
de saint

fut la vision d'Isae (ch. vi, v. i),

ou encore

Jean, dans l'Apocalypse (ch.

iv,

v. 2 et suiv,); et

on appellera

troisime

ciel, la

vision intellectuelle ou qui se fait par l'insaint Augustin l'explique au livre XII

telligence

comme
liltral

du

Commenlaire

de

la

Gense (ch.

xxvi,

xxviii,

xxxiv).

D'une seconde manire, on peut parler du troisime


connaissance des corps
clestes;

ciel,

selon

Tordre des choses qui sont connues, entendant, par premier


ciel,

ta

par

second
ciel,

ciel,

la

connaissance des esprits clestes; par troisime

la

connais-

sance de Dieu Lui-mme


nire,

(cf.

la

glose)

D'une troisime maeu gard


la

on peut pai

1er

du troisime
le

ciel,

contem-

plation de Dieu selon les degrs de la connaissance qui nous


fait

voir Dieu

selon que

premier degr appartient aux anle

ges del dernire hirarchie;


chie du milieu;
le

second, aux anges de la hirar-

troisime, aux anges de la hirarchie suglose, sur la seconde Eptre

prme;

comme

le dit la

aux Corinsens fon-

thiens, ch. XII (v. 2) . Mais, toujours,

on

le voit, le

cier de cette expression troisime ciel revient la vision de

Dieu

en

Lui-mme ou par son

essence.

Et

parce que la vision


la suite

de Dieu ne peut pas tre sans la dlectation )),quien est


insparable, cause de
cela, saint
ciel,

Paul ne dit pas seule-

ment avoir
suivait
.

t ravi

au troisime

en raison de

la

contem-

plation; mais aussi au Paradis, en raison de la dlectation qui

Sur
l'ont

le

tmoignage de saint Paul lui-mme, entendu


et saint

comme
propos

entendu saint Augustin

Thomas,

il

est

de tenir que saint Paul, dans son ravissement, a vu l'essence


divine.

Devons-nous tenir aussi que dans ce ravissement

saint Paul a t abstrait

ou alin des

sens, leur usage tant

pour

lui

entirement suspendu. C'est ce qu'il nous faut mainteet

nant examiner;

nous Talions

faire l'article

qui

suit.

QUESTION CLXXV.

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUL).

i3i

Article IV.
Si saint Paul, dans son ravissement, a t alin des sens?

Trois objections veulent prouver f[ue

saint Paul, flans son


.

ravissement,

n'a

pas t alin des sens


a

l,a

premire

argu d'un texte de


mentaire
littral

saint Augustin,

au
,

livre \1I
il

du ComPourquoi

de

la

Gense (oh. xxviii)

dit
le

ne croirions-nous pas
Gentils,

qu un
la vie

si

grand Apolre,

Docteur drs

nwijusqa

cette vision

de Dieu souverainement excellente,

Dieu aura voulu montrer

dans

laquelle,

aprs cette

vie,

on

vivra ternellement? Or, dans cette vie future, les saints, aprs
la rsurrection,

verront l'essence de Dieu, sans qu'il soit

lait

abstraction des sens

du

corps. Par consquent, dans saint Paul,


.

non

plus, cette abstraction ne fut point faite

La seconde

objection en appelle ce que le Christ fut vrilablernent

vivant de notre vie prsente, et


la

II

Jouissait continuellement de
il

vision de la divine essence; et cependant

n'tait point

fait,

pour Lui, abstraction des

sens.

Donc
se

il

ne fut pas ncesl'abstraction

saire,

non

plus,

que dans saint Paul

ft

des

sens, l'effet de voir l'essence de

Dieu

La troisime
aperues

objection

fait

remar([ucr que saint Paul, aprs avoir vu Dieu

par son essence, se souvint des choses qu'il avait

dans

cette vision;

en raison de quoi
xii (v. 4)

il
:

disait,

dans

la

seconde

ptre

aux Corinthiens, ch.


se

Cet

homme

a entendu des

paroles caches qu'il n'est point permis lliomme de redire. Or,


la

mmoire
I

trouve dans

la

partie sensible;

comme on

le

voit par Aristote,


(ch.
;

au

livre de la

Mmoire
il

et

de

la

Rminiscence

de

S.

Th.,

le. a).

Donc

semble que saint Paul, en


saint Auguslittral

voyant l'essence de Dieu, ne

fut pas alin des sens .

L'argument scd contra


tin
,

est

encore un texte de

qui a

dit,
:

au

livre

XII du Commentaire

de

la

Gense (ch. xxvii)

A moins que
il

quelqu'un ne meure

la vie

prcl

sente, soit en sortant totalement

du corps,

soit

en s'abstrayant

s'aiinant des

sens corporels,

ne peut pas tre lev cette

vision .

i32

SOMME THOLGIQUE.
corps de
l'article, sainl

Au

Tliomas dclare que

la

divine

essence ne peut pas tre vue de

l'homme par une

autre facult

de connatre que par l'inlelligence. D'autre part, l'intelligence

humaine ne
port
elles,

se tourne vers les choses sensibles

ou n'a rap-

que par l'entremise des iniages de l'imagination,


elle reoit des

par lesquelles

choses sensibles
elle

les

espces intelli-

gibles et dans lesquelles,

quand
elle

considre ou produit
et dis-

son acte de connatre,


pose
d'elles. Il suit

juge des choses sensibles


oii

de

que dans toute opration

notre
il

intelligence est abstraite des images de l'imagination,

est

ncessaire qu'elle soit abstraite des sens. Or, pour l'intelligence

de l'homme, dans

l'tat

de

la

vie

prsente,

il

est

ncessaire
si

qu'elle soit abstraite des

images de l'imagination,

elle voit

l'essence de Dieu. C'est qu'en eflet l'essence de

Dieu ne peut
;

pas tre vue par quelque image de l'imagination


elle

bien plus,
;

ne peut pas tre vue par une espce intelligible cre


l'infini,
les

attendu que l'essence de Dieu dpasse

non pas

seule-

ment

tous les

corps sur lesquels portent

images, mais

mme
part,
il

toute crature d'ordre intelligible. Et


faut, lorsque l'intelligence

comme, d'autre de l'homme est leve la

vision souverainement haute de l'essence divine, que toute l'in-

tention

ou toute

l'nergie et toute l'attention de l'esprit soit


si

porte vers cet objet

relev, en telle sorte qu'elle

ne

fasse

aucun

acte d'intelligence ayant trait

aux images, mais qu'elle


Dieu par

se porte totalement vers

Dieu;
de

il

s'ensuit qu'il est impossible


vie prsente, voie
.

que l'homme, dans


avec quelle prcision
saint

l'tat

la

essence, sans l'abstraction des sens

On aura remarqu
et

et quelle nettet

de pense

de formule,
d'article,

Thomas

a su rsumer, dans ce

lumineux corps

toute l'conomie de notre connaissance soit dans l'ordre naturel, soit

dont

il

dans l'ordre surnaturel, y compris le cas exceptionnel s'agissait ici et qui est celui du ravissement prophQuestions disputes, de
;

Ii(pie.

Nous trouvons, dans


deux
haut
et

les
ii

la

Vrit,

articles (q. lo, art.


irjtrt;
la

(j.

i3, art.

3),

qui sont du plus

car

ils

projettent sur la question qui nous occupe


le

sur

doctiine qui vient d'tre expose dans

prsent

QUESTION CLXXV.

DU R.WISSrMEXT (dE SAINT PAUL).

33

corps d'article, les plus vives clarts. Nous allons les reproduire tous deux.

Voici d'abord
le sujet

l'article

de

la

question lo.
sujet
le

Une

action dtermine peut convenir


telle sorte

un

donn,

d'une double manire. D'abord, en


de cette action soit dans

que

principe
le

qui agit;

comme on
ou
il

voit
telle

pour tous
sorte

les

agents naturels. D'une autre manire, en


tel

que

le

principe de l'opration pour


;

tel

mouvement
dans
les

vient d'un principe extrinsque

comme
:

arrive

mouvements

violents

et

dans

les

uvres miraculeuses, qui


telles,

ne se font que par

la vertu

divine

l'illumination d'un

aveugle, la rsurrection d'un mort, et autres clioses

de ce
de
la

genre.

Lors

donc
le

qu'il s'agit de notre esprit

dans

l'tat

vie prsente, la vision de

Dieu par son essence ne peut pas


effet,

lui

convenir selon

premier mode. C'est qu'en


les

notre esprit,

dans sa connaissance naturelle, regarde


nation
bles

images de l'imagi-

comme
il

les objets

desquels

il

reoit les espces intelligi-

moyennant
suit
il

l'action

abstractive de l'intellect agent;

d'oii

que tout ce
cette

qu'il entend,

dans son

tat

de

la vie

prsente,

l'entend par des espces abstraites des images. Or,

aucune espce de
essence,

nature ne

suffit

reprsenter

la

divine

ou

mme

l'essence d'aucune

autre substance spare

quelle qu'elle soit; parce que les essences des clioses sensibles

dont

les

similitudes sont les espces intelligibles abstraites des


les

images sont d'une autre nature que


immatrielles cres, et
plus

essences des substances

loignes encore

de l'essence

divine. Aussi bien notre esprit, par la connaissance naturelle

que nous exprimentons dans


cette diffrence entre la

l'tat

de

la vie prsente,

ne peut
il

voir par leur essence ni Dieu, ni les anges. Toutefois

y a

connaissance qu'on pourrait avoir des

anges

et celle

qu'on peut avoir de Dieu,

que

les

anges peu-

vent tre vus selon leur essence par certaines espces intelligibles qui sont distinctes

de leur essence

et

c'est ainsi
il

que
est

les

divers anges se

voient entre eux

mais

n'en

pas de

mme pour

l'essence divine qui dpasse tout genre


telle sorte

et se

trouve en dehors de tout genre, en

qu'aucune

spce cre ne peut se rencontrer, qui suffise la reprsenter.

Par consquent,

il

faudra,

si

Dieu

doit

tre

vu par son

l3/|

SOMME THOLOGIQUE.

essence

ou selon son essence,

qu'il

ne

soit

vu par aucune
!a

espce cre, mais que son essence

mme
:

devienne

forme
se
la

intelligible de l'inlelligence qui le voit.


faire

chose qui ne peut


cela

que

si

rinlelligcnce cre est dispose


Et,
la

par

lumire de gloire.
essence, l'esprit, par

de

la

sorte,

en voyant Dieu par son


la voie,

disposition que cause en lui la lumire

de gloire qu'il reoit, arrive au terme de


gloire
la vie
;

qui

est la

et

il

n'est

plus dans
Mais, de

la

voie

ou dans

l'tat

de

prsente.

la
aussi.

toute-puissance

divine

mme que les corps sont soumis de mme les esprits le sont
ameef'ets,

De mme donc que


la

certains corps peuvent tre

ns par
tion

vertu divine certains


est

dont

la

disposi-

pioportionne qui

apte les
,

produire, ne se

trouve point dans ces corps


tuelle
et

l'tat
:

de disposition habi

permanente ou connaturelle
fit

et c'est ainsi

que

cette divine vertu

marcher Pierre sur


,

les

eaux, sans qu'il


;

et la dot de l'agilit

qui sera l'apanage des corps glorieux

de

mme

aussi cette divine vertu peut conduire l'esprit ce

qu'il soit uni l'essence divine,

dans

l'tat

de

la vie

prsente,

de la manire dont

il

lui est

uni dans
,

ia Patrie,

sans qu'il soit


le

inond de

la

lumire de gloire

la

manire dont

sont les

bienheureux, qui ont cette lumire par


turel
et

mode

d'habitus connase

permanent.

Seulement, quand cela

produit,

il

faut

que

l'esprit se dsiste
des

du mode de connaissance qui

se fait
;

par l'abstraction

espces intelligibles tires


le

des images

comme,
ment
il

pareillement,

corps corruptible qui reoit d'une


l'agilit n'a

faon miraculeuse l'acte de


l'acte
le

pas en lui simultan-

de

la

pesanteur

tandis qu'il est port


la

comme

le

sont ou

seront les corps ressuscites, qui ont


il

dot d'agilit,

ne tombe ou
II

n'enfonce pas
qui
il

la

manire des corps lourds.

suit de l
cette

que ceux

est

donn de voir
soit
;

l'essence de
vies

Dieu de

manire, se trouvent abstraits totalement

actes des sens, afin

que l'me tout entire


abstraits,

runie ou con-

centre
dits

l'effet

de voir cette divine essence

aussi bien sont-ils


v.ature
--

tre ravis,

comme

par

la

vertu d'une

suprieure, de ce qui
\insi donc
il

leur convenait

selon

leur nature.

n'est personne, qui, selon le cours ordinaire des

QUESTION CL\XV.

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).

i35
;

choses, dans l'tat de la vie prsente, voie Dieu /ar essence


et si cela est

accord quelques-uns par miracle, qu'ils voient

Dieu par essence, l'mc n'tant pas encore totalement spare


de
la

chair mortelle, cependant ceux-l ne sont point totale

ment dans l'tat de la voie qu'ils manquent des actes


nous usons dans
l'tat

ou de

la vie prsente,

du

lait

ou de

l'usage des sens, dont


.

de

la vie

mortelle

L'article 3 de la question i3,

dans ces mmes Questions

dis-

putes, de la Vrit, ne

le

cde en rien au magnifi((ue article que


:

nous venons de

lire.

Le voici, galement dans toute sa teneur

Comme

le

dit saint

Augustin, l'homme plac dans ce

corps mortel ne peut pas voir Dieu par essence, moins qu'il

ne

soit alin des sens corporels.

La raison peu en tre prise


de ce qui est coml

de deux chefs diffrents.

Premirement,
dans toutes
les

mun
que

l'intelligence et
effet,

aux autres puissances de

ame. Nous

trouvons, en
si

ceci

puissances de l'me,

l'une des puissances a son acte d'une faon intense, les

autres sont affaiblies dans leur acte

ou

mme

en sont

totale-

ment
vue
leur

abtraites

est

que celui en qui l'opration de la tendue d'une faon extrmement forte, a son oue quj
.

C'est ainsi

ne peroit point

les

choses qui sont dites, moins que par

vhmence

elles n'entranent elle ie sens

de celui qui en

a les oreilles frappes.

On explique

cela par ce fait

que

l'acte

de chaque facult de connatre requiert l'intenlion ou


lion.

l'atlen-

Or

l'intention d'un

mme

sujet

ne peut pas simuitan-

menl

se porter plusieurs choses,

moins peut-tre que


elles

ces

multiples choses ne soient ordonnes ensemble, de


qu'elles puissent tre prises

telle sorte

comme
ie

si

ne faisaient qu'une
l'opration d'un

mme
sujet

chose; pas plus que

mouvement ou

ne peut aboutir deux termes qui ne sont pas ordonns entre eux Puis donc que c'est une mme me en qui sont
fondes toutes
les facults

de connatre, c'est l'intention de cette


les actes

mme me

qui est requise pour

de toutes

les facaiis

de connatre

oii

il

suit

que

si

l'me a son intention totaU--

ment applique
de
l'acte

l'acte d'une puissance,

i'homme
que

est abstrait

des autres puissances


il

Or, pour
faut

l'intelligence soit
de

leve voir l'essence divine

que toute l'intention

l36
1

SOMME THOLOGIQUE.
soit

"

'

-^-^

'^-

me

rassemble sur cette vision,


le

cause qu'il s'agit

de rol)jet intelligible peut atteindre que


donc, quand

plus puissant, auquel rinlclligence ne

si elle

y tend de tout son

effort. Et

il

faudra

l'esprit est lev la vision divine,

que

se fasse

entirement labstraction des sens corporels.

La raison du

mme

fait se tire

encore de ce qui est propre l'inlelligence.


la

C'est qu'en effet,

connaissance des choses

se faisant selon

qu'elles sont en acte et

non selon

qu'elles sont en puissance ,

car c'est en tant qu'elle est qu'ne chose est connue, et


tant qu'elle n'est pas, l'intelligence, qui tient le
la

non en

sommet de
est intelse trouve,
il

connaissance, a pour objet propre


le

les

choses immatrielles

qui sont
ligible,

plus en acte.

Il

suit de l

que tout ce qui


ou bien
la matire.
to\it

ou bien

est en soi libre de la matire,

par l'action de l'intelligence, abstrait de


aussi

D'o

suit
la

que plus une intelligence

est

pure de

contact avec

matire, plus elle est parfaite. Aussi bien l'iniclligence humaine,

parce qu'elle est en contact avec


ges d'oij elle abstrait
les

la

matire, en raison des ima-

espces intelligibles et qu'elle doit voir

en

se

tournant vers

elles, est
le

d'une vertu moindre que

l'intelli-

gence angliqvie dont

regard porte toujours sur des formes

immatrielles. Touiefois, pour autant que dans l'intelligence

humaine

la

puret de

la

connaissance intellectuelle n'est point


il

totalement obscurcie,

comme
(jui

arrive dans les sens, dont la

connaissance ne peut point se porter au del des choses matrielles;

en raison de ce
la
Il

demeure en
contempler
si

elle
les

de puret,

il

se

rouve en elle
immalrieiles.

facult de

choses purement

faudra donc,

une

fois elle est leve,

en

dehors de son

mode

ordinaire, voir le plus haut des objets

intelligibles, savoir l'essence divine,

qu'au moins quand

elle

produit cet acte, son regard soit abstrait des choses matrielles.
Et puisque les facults sensibles ne portent que sur
matrielles,
il

les

choses

ne se pourra donc pas que quelqu'un

soit lev

voir la divine essence,

moins

qu'il
.

ne

soit

entirement

abstrait de l'usage des sens corporels

Aprs ces exposs lumineux,

il

ne sera plus
si

diicile

de r-

pondre aux objections, d'ailleurs


avions
ici

intressantes,

que nous

dans

l'arliclc

de

la Soniine.

QUESTION CLXXV,

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).

187
2),

Vad primarn rpond que


sence de Dieu,
il

comme

il

a t dit (art. 3, arg

aprs la rsurrection, pour les bienheureux qui verront


se .fera

l'es-

un

rejaillissement de l'intelligence

dans

les facults infrieures et

jusque dans

le

corps

et cela,

en vertu

mme

de

la

lumire de gloire qui


l

est

en eux par mode

d'habitus connaturel et permanent


rgie

s'ensuit

que selon

la

mme

ou

la

mesure

de

la

divine vision, l'me aura


et

son intention qui se portera


sibles .

et

aux images

aux objets sen-

sans qu'il soit besoin que toute son intention soit


la vision divine,

absorbe par

comme

maintenant en raison de

ce qu'elle n'a point la lumire de gloire par

mode dhabitus
la

qui perfectionne tout son

tre. Et voil

pourquoi, prcisment,

ce rejaillissement qui se fera

pour

les

bienheureux aprs

rsurrection, ne se fait pas maintenant en ceux qui peuvent


tre l'objet

du ravissement, comme
la

il

a t dit (ait. 3, ad
.

2""*).

Aussi bien la raison n'est pas

mme
la

Dans
et la

l'article 3

de

la

question i3 du de Veritale,

la

premire

seconde objection touchaient


ici la

mme

difficult

dont nous
lire
:

venons de voir

rponse.

ne sera pas sans intrt de

ces objections et leur rponse dans le de Veritale. Les voici

La nature de l'homme

est la

mme

dans

l'tat

de

la vie

pi-

sente et aprs la rsurrection; sans quoi ce ne serait point le

mme

sujet,

dans son identit numrique, qui ressusciterait,

si l'esprit

n'tait pas le

mme.

Or, aprs la rsurrection, les

Saints verront dans leur esprit Dieu par son essence, sans qu'il
se produise

pour eux l'abstraction des

setis.

Donc
la vie

la

mme

chose doit tre possible pour ceux qui sont dans

prsente.

Mais, vous direz peut-tre,


et

prvoit l'objection, que, dans la

vie prsente, le corps, parce qu'il est corruptible, alourdit l'me

l'empche de

se porter

librement vers Dieu, moins qu'elle

ne

soit abstraite des sens corporels;

au contraire
la
1

rien n'est

empch on ne

plit

que de son contraire. Or.


est

corruption du
intelligence,

corps ne semble pas tre contraire l'acle de

puisque l'intelligence
dti

immatrielle

et n'est

point l'acte

corps.

Donc

la

corruption du corps n'empche point que

l'intelligence ne puisse se porter librement vers

Dieu

ces objections, saint

Thomas rpond

Pour

la

ore-

l38

SOMME TllOLOGlQUE.
i)

mire,

faut dire

que

c'est

selon une autre raison que l'me

bienheureuse sera unie au corps aprs la rsurrection, et selon une autre raison qu'elle lui est unie maintenant. Dans la rsurrection, en effet, le corps sera entirement
telle sorte

soumis

l'esprit, en

que de

l'esprit

lui-mme

les

proprits de la gloire
les

rejailliront sur le corps, ce qui fait

que

corps glorieux sont

appels spirituels. Or,


sorte

que l'une a le de mlange ou d'impuret,

quand deux choses sont unies de telle plein domaine sur l'autre, il n'y a point l

l'une des deux passant tolale-

ment au domaine de l'autre; et c'est ainsi que si l'on met une goutte d'eau dans une amphore de vin, la puret du vin ne souiT'.o aucun prjudice. De mme, dans la rsurrection, l'union
uu corps, quelle qu'elle
soit,

n'entranera pour l'intelligence au-

cune impuret, ni sa vertu ne sera affaiblie en quoi que ce soit. Aussi bien, elle vaquera la contemplation de la divine essence,
sans qu'elle doive s'abstraire des sens corporels. Mais, mainlenant, le corps n'est point, de cette manire,

soumis
.

l'esprit.

Et voil pourquoi la raison n'est pas la

mme

Pour

la

seconde objection,
tible, c'est
si,

il

faut dire

que

si

notre corps est corrup:

parce qu'il n'est point totalement soumis l'me

en

effet, il tait

pleinement soumis l'me, de l'immoitarejaillirait aussi

lit
il

de l'me, l'immortalit

sur

le

corps,
la

comme

sera aprs la rsurrection. Et de l vient


:

que
la

corruption

du corps alourdit l'me


cependant
la

bien qu'en

effet,

corruption du
sens du corps
la

corps ne soit point par elle-mme contraire l'intelligence,

comme

l'intelligence puise

dans

les

matire de sa connaissance ou l'objet de son acte,

corrup.

tion

du corps porte prjudice


Somme,
dit

la puret

de l'intelligence

L'ad secundum, rpondant la seconde objection de l'article

de

la

que

linteiligence de l'me
l'tat

du Christ

tait

glorifie par la

lumire de gloire

d'habitus, qui lui

faisait voir l'essence

divine beaucoup plus pleinement qu'aucun


s'il

ange

et

aucun homme. Que


// tait

tait

dans

la voie

de

la vie

pr-

sente, c'tait en raison de la passibilit de son

corps, selon
il

laquelle

un peu au-dessous des anges,

comme

est dit

dans l'ptre aux Hbreux, ch. n (v. 7, 9), Lui-mme l'ayart voulu ainsi et non en raison de quelque dfectuosit du ct de

QUKSTTON CLWV.
l'intelligence.

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUL).


la

tO)

Aussi bien

raison n'est-elle pas


la terre .

la

Lui

et

des autres

hommes

qui vivent sur


l'ai ticle

mme de La mme
:

objection est ainsi rsolue dans

du de

Verilafe {ad 3"'")

Le Christ, parce qu'il


pourquoi, par

tait

Dieu
de de
Il

puissance sur toutes


et voil

les parties

homme, avait une pleine son me et sur son corps;


et

la vertu

la divinit,

selon qu'il conve-

nait l'uvre de notre salut.

permettait chacune des puiset,

sances de l'me, de produire l'acte qui lui tait propre;


ainsi,
il

n'tait se
fit

point ncessaire, pour Lui, ni que


>k

le rejaillisil

sement

d'une puissance sur l'autre

comme

se fera

pour

les

bienheureux aprs

la rsurrction,
la

ni

qu'une puis-

vhmence de l'acte d'une autre, comme il arrive pour nous dans la vie prsente; d'o il stiit que du fait que son intelligence voyait Dieu, il
sance ft abstraite de son acte par
n'en rsultait pas qu'il fallt qu'il se produise l'ahstraclion des
sens corporels, JMais
il

en va autrement pour
fait

les autres

hom-

mes, chez qui en raison du


sont relies ensemble,
il

que

les

puissances de l'me

s'ensuit ncessairement

que

le rejail-

lissement se produit ou que se produit l'empchement d'une

puissance par rapport l'autre

Uad
qu'il

lerl'min,

dans

la

Somme,

dit

que

saint Paul,

aprs

cessa de voir Dieu, par son essence, se souvint de ce qu'il

avait

connu dans

celte vision,

par certaines espces

intelligiintelli-

bles qui taient

demeures

l'tat d'habitus
;

dans son

gence, en raison de cette vision

comme

disparat l'objet sensible extrieur.

du reste, quand demeurent dans l'me


aussi,

certaines impressions. Et c'tait en usant de ces espces intelligibles qu'aprs, se


il

tournant vers

les

images de limagination,

avait l'acte de se souvenir. Et parce qu'il ne s'en souvenait


cette

que de

manire,

il

ne pouvait ni penser celte connais.

sance dans son entier, ni l'exprimer en paroles

Celle

mme
{ad
.son

objection est ainsi rsolue dans l'article


:

du de

Verilafe

4"'")

Saint Paul, aprs qu'il eut cess de voir Dieu par


avait

essence, se souvint des choses qu'il

connues dans

cette vision

par certaines espces demeures pour lui dans son

intelligence, qui taient

comme

des restes de la vision passe.

C'est qu'en effet, bien qu'il et

vu

le

Verbe

mme

de Dieu par

l4o

SOMME THO.OGIQUE.
et
il

son essence

que par
suit

le

Verbe vu

il

et

connu beaucoup de
Verbe, n'et pas t
;

choses, d'o

que

cette vision, soit

quant au Verbe LuicependajU


pouvait
l'es-

mme,
de
la

soit

quant aux choses vues dans


la seule

le

par des espces, mais par

essence du Verbe

vue

mme du

Verbe s'imprimaient dans rintelligence


il

certaines similitudes des choses vues, par lesquelles

ensuite connatre les choses qu'il avait d'abord vues par

sence du Verbe; et de ces espces intelligibles, par une certaine


application aux intentions ou formes particulires conserves

dans

la

mmoire ou dans
souvenir

l'imagination,

il

pouvait, dans

la

suite, se
et s'en

souvenir des choses qu'il avait vues prcdemmeni,

mme mme

selon l'acte de la

mmoire qui
il

est

une

puissance sensible, Par o l'on voit qu'il n'y a pas tablir

que dans
sible,

l'acte
la

de

la vision est

divine

se faisait

quelque
sen-

chose dans

mmoire qui
la

une puissance de

la partie

mais seulement dans

l'esprit

ou dans

l'intelligence.

du

On
de

aura remarqu

prcision de cette dernire rponse


elle

de VerUate et
la

comme

explique excellemment

la

doctrine

Somme.
tout
fait

Il est

certain que saint Paul, dans son ravissement,

cessa d'avoir l'usage de ses sens, qu'il s'agisse des sens extrieurs

ou des sens

intrieurs, tels

moire.

Mais, faut-il aller

que l'imagination et la met devons-nous dire plus loin


;

que saint Paul, dans cet tat de son ravissement, eut son me totalement spare du corps. C'est ce qu'il nous faut examiner
maintenant;
et tel est l'objet

de

l'article

qui

suit.

Article V.
Si l'me de saint Paul,

dans cet tat de son ravisssement, fut totalement spare du corps?

Trois objections veulent prouver que l'me de saint Paul,

dans cet tal de son ravissement, fut totalement spare du La premire argue du mot de Tv^plrc luicorps .

QL'ESTION CLXXV.

DU RAVTSSE1M3M' (dE SaIN PAUl).

/i

mme,
loin

qui, dit, dans la seconde ptre


:

aux Corinthiens, ch.


et

(v. G, 7)

Tant que nous somme.'i dans


c'est

le

corps, nous voyageons

du Seigneur; car
la claire vue.

par

la

foi que nous marchons,


l'tat

non

par

Or, saint Paul, dans

de son ravissement,

ne voyageait pas loin du Seigneur; puisqu'il voyait Dieu par


essence, ainsi qu'il a t dit (art. 3^.

Donc

il

n'tait

point dans

la

son corps

La seconde objection

lait

observer que

puissance de l'me ne peut pas s'lever an-dessus de l'essence


de l'me, dans laquelle elle est e.racine. Or, l'intelligence,
qui est une puissance de 'me,
traite
fut,

dans ce ravissement, absta

des choses corporelles par son lvation

contemplal'me fut

tion des choses divines.

Donc,

plus forte raison,

spare

du corps

La troisime objection

dit

que

les

forces de l'me vgtative sont plus matrielles

que

celles

de

lmc

sensible. Or,

il

falait

que

l'inlelligence ft abstraite des


il

forces de l'me sensible,

comme

a t dit (art. prc),

afin
rai-

qu'elle ft ravie voir l'essence divine.

Donc, plus (orle

son,
live.

il

fallait qu'elle ft abstraite

des forces de l'me vgla-

D'autre part,

l'me ne reste
suite,
il

quand l'opration de ces forces cesse, alors plus en aucune manire dans le corps. Et, par
falloir,

semble qu'il dut

dans

le

ravissement de saint
.

Paul, que l'me ft totalement spare du corps

L'argument sed contra


l'pre
il

cite

un

texte

de

saint Augustin, dans

Pauline, sur
:

la vision

de Dieu

(p.

CXLVII,

ch. m),

est dit

Il

n'est

pas incroyable qu' certains saints non encore

morts en

telle

sorte que leurs cadavres dussent tre ensevelis, cette

excellence de rvlation ait t accorde, savoir qu'ils aient

vu
le

Dieu par son essence. Donc

il

ne fut point ncessaire, dans

ravissement de saint Paul, que son

Au
il

corps de

l'article, saint
2,

me ft spare du corps . Thomas rappelle que comme


le

a t dit (art.

arg.

i),

dans

ravissement dont nous par-

lons maintenant, par la vertu divine,

l'homme

est lev

de ce

qui est selon la nature ce qui est au-dessus de la nature. El,

y a deux choses considrer premirement, qu'est-ce qui est, pour l'homme, selon la nature secondement, qu'est-ce qui doit tre fait par la vertu divine, aupar suite,
il
: ;

dessus de

la

nature. Or, de ce que l'me est unie au CTps

1^2

SOMMK THOLOGIQUr.
sa

comme

forme naturelle,

il

convient l'me qu'elle


les

ait ce

rapport naturel, d'entendre en se tournant vers

images,
pas

dans son acte

d'intelligence.

Ce rapport naturel
le

n'est
;

enlev l'me, parla vertu divine, dans

ravissement
il

parce
d

que

l'tat

de l'me n'est pas chang,


2"",

comme
effet,

a t dit
l'tat

(art. 3,

ad

ad

3""")

elle

demeure, en

dans

de

vie prsente et n'est point transfre l'tat de la vie future.

Ce qui

est

produit par

la

vertu divine, c'est que, cet tat

demeurant toujours, est enleve de l'me sa conversion actuelle aux images et aux choses sensibles, afin que ne soit pas empche son lvation ce qui
ges, ainsi qu'il a t dit (art.
est

au-dessus de toutes
suit de l

les

ima-

/i).

Il

que dans
sa

le ravis-

sement,

il.

ne fut point ncessaire que l'me ft spare du

corps, au point de ne plus lui tre unie

comme
.

forme

mais

il

fut ncessaire que son intelligence ft abstraite de

la

perception des images et des choses sensibles

Vadprimum rpond dans


neuse
loin
l'lat

le

sens de cette distinction

si

lumi-

et si

profonde.

Saint Paul, dans son ravissement, tait


son tat
l'exil
;

du Seigneur, quant
de
la vie
il

car

il

tait

encore dans
l'acte

prsente ou de

mais non quant

par lequel

voyait Dieu par son essence,

comme
ad

il

ressort de

ce qui a t dit plus haut

(art. 3,

ad

2"'",

5"'").

Uad secundam
s'lve point,

accorde que

la

puissance

de l'me ne

par sa vertu naturelle, au-dessus de ce qui con-

vient l'essence de l'me. Mais, par la vertu divine, elle peut


tre leve

quelque chose de plus haut;

comme

le

corps,

par
sus

la violence

d'une vertu plus forte peut tre lev au-des-

du

lieu qui lui convient selon l'espce de sa nature .

Vad
tive

lerliam fait observer

que

les forces

de l'me vgta-

n'agissent point par l'intention

ou

l'application de

l'me,

comme

les forces

de l'me sensible; mais par


il

mode de
ravisse-

nature. Et voil pourquoi

n'est point requis,

dans

le

ment, que l'abstraction se fasse pour elles, comme pour les puissances sensibles, dont les oprations diminueraient l'intention

ou

l'application
.

de l'me l'endroit de

la la

connais-

sance intellectuelle

Ici

encore on remarquera

profon-

deur

et l'-propos

de cette distinction, que vient de formuler

QUESTION CLXXV.
saint

DU RAVISSEMENT (dE SaINT PAUl),

i43

Thomas,

et

qui rsout, d'un mot, ce que paraissait avoir

d'insoluble l'objection.

Ce point de doctrine, d'une richesse extrme, touch ici par saint Thomas, d'un simple mot, a t expos avec une ampleur magistrale par
putes de
sa teneur

fait
:

le

saint Docteur, dans les Questions disi3, art. k- Voici cet article

la

Vrit,

q.

dans toute

La vision de

la divine essence, qui est l'acte le plus par,

de l'intelligence, requiert

dans

la vie

prsente,

l'abs-

traclion

des choses qui sont de nature


l'acte

mence de
elle.

de l'intelligence,

et

empcher la vhqui sont empches par


;

Or, en certaines choses, ceci arrive par soi

et,

en d'au-

tres,

par occasion, ou accidentellement.

Par soi,

s'empchent rciproquement
:

les

oprations intellec-

tives et sensitives
il

soit

parce qu'en chacune de ces oprations

faut

que l'intention

ou

l'application de l'me

se trouve

soit

aussi

parce que l'intelligence est mle d'une certaine

manire aux oprations sensibles, puisqu'elle reoit des images les espces intelligibles qu'elle en abstrait
:

d'o

il

suit

que par

les

oprations sensibles la puret de l'intelligence se


l'etet

trouve altre. Mais

que l'me

soit

unie au corps
;

comme

forme,

il

n'est point requis d'intention


la

cette

union
la

ne dpendant pas de
nature. Pareillement,

volont de l'me, mais plutt de


telle

une

union

n'altre point directeeffet,

ment

la

puret de l'intelligence. C'est qu'en

l'me n'est

pas unie au corps

comme

forme, par l'entremise de ses puis-

sances, mais par son essence,

aucun intermdiaire ne

se trou-

vant entre

la

matire et

la

forme. Et, en

mme

temps, toute-

fois, l'essence

de l'me n'est point de

telle sorte

unie au corps,
;

qu'elle suive totalement la comlilion

du corps

comme

les

autres formes matrielles, qui sont totalement dans la matire,


et

en quelque sorte submerges par

elle,

au point qu'aucune

vertu Qu action ne peut

maner

d'elles,

qui ne soit matrielle.

De

l'essence de l'me,

au contraire, procdent non seulement


sorte cor-

certaines forces
porelles, en

ou puissances qui sont en quelque


mais aussi

ce sens qu'elles sont l'acte d'organes corporels,


;

savoir les forces sensitives et vgtatives

les forces

l44
intellectives, qui sont

SOMME THOLOOrOUE.
entirement immatrielles, n'tant
l'icte

d'aucun corps ou d'aucune partie corporelle. Par

oij l'on

voit

que

les

forces intellectives ne procdent point de l'essence de

l'me, de ce ct
qu'elle

elle est

unie au corps, mais plutt selon

du corps ou qu'elle ne lui est pas totalement subjugue. D'o il suit que l'union de l'me au corps ne
demeure
libre
parler

parvient pas jusqu' l'opration de l'intelligence, de faon

pouvoir empcher sa puret. Aussi bien,


ration

de

soi, l'op-

de

l'intelligence,

quelle que soit son

intensit,

ne

requiert point l'abstraction de cette union selon laquelle l'me


est

unie au corps

comme

forme. Pareillement,

elle

ne recjuiert

pas l'abstraction des oprations de l'me vgtative. Les oprations de cette partie de l'me, en
relles
;

effet,

sont

comme
ou des

natu-

et c'est

ce

que montre

le fait

qu'elles s'accomplissent
,

par

la

vertii

des qualits actives et passives

forces

physico-chimiques,

comme

sont

le

chaud

et

le

froid, le

sec et l'humide. Aussi bien n'obissen-t-elles point la raison

ou

la

volont. Et l'on voit parla que ces oprations ne requi-

rent point l'intention

ou l'application de l'me
que par leurs

d'o

il

suit

qu'il n'est point ncessaire

actes soit dtourne

l'intention de l'me dans ses oprations


ces sensibles
tive n'est

des autres puissanl'opration intellec;

ou

intellectives.

De mme,

mle en aucune manire ces oprations


d'elles, ces

car elle

ne reoit point quelque chose

oprations n'tant

pas des oprations de facults de connatre; ni l'intelligence


n'use de quelque organe corporel, qu'il faille soutenir par les

oprations de l'me vgtative,

comme

il

arrive

pour

les orgal'in

nes des puissances sensitives. Et, par suite, la puret de


telligence ne souire

aucun prjudice des oprations de l'me


voit qu' parler de soi, l'opration de

vgtative. Par

l'on

l'me vgtative

et l'opration
o,

de l'me inlellective ne s'emppas plus que ne s'empchaient de l'me au corps

chent point l'une l'autre


forme.
((

l'opialion intellcctive et l'union

comme

Toutefois, i)ar occasion

ou accidentellement, l'opration
de l'me inlellective peuvent
l'iutelli-

de l'me vgtative
tre

et l'opration

un empchement rciproque, pour autant que

QUESTION CLXXV.

DU RAVISSEMENT (DE SAIST PAUl).

gence reoit
par
la

quelque chose

des images, qui sonldans des orga-

nes corporels, lesquels demandent tre nourris et conservs


l'acte

de l'me vgtative, d'o

il

suit

que par
varie,

les actes

de

puissance nutritive leur disposilion

et,

par suite,
l'intelli-

l'opration de la puissance sensilive,

qui fournit
;

gence
sorte,

la

matire de ses

espres intelligibles
l'opralion
le

et,

de

la

accidentellement,
est

de

l'intelligence

elle-

mme
aprs

empche,

comme on
empche

voit dans le
la

sommeil,

et

le repas. Et,

inversement, de

mme

manire, l'opra-

tion de l'inteKigence

l'opration de l'me vgtative,


l'intelligence requiert l'opra-

pour autant que l'opration de


tion de la facult Imaginative,

dont

la

vhmence amne
;

le

concours de

la

chaleur

et

des esprits vitaux

et c'est ainsi
la

que
de

l'acte

de

la

vertu nuiritive est

empch par

vhmence

la

contemplation. Mais ceci n'a point lieu dans cette con-

templation o l'essence

mmo

de Dieu est vue, cette contem.

plation n'ayant pas besoin de l'acte de l'imagination


Et l'on voit,

par
la

l,

conclut saint Thomas, dans ce magni-

fique article,

que

vision de Dieu par son essence ne requiert

en aucune manire l'abstraction des actes de l'me vgtative,

ou leur affaiblissement quelconque, mais seulement


tion des actes des puissances sensitives .

l'ubstrac-

L'analyse
saint

si

profonde
la

et

si

serre

que

nous
Paul,

donne
dans son
priv
ilc

Thomas

sur

double que>tion que nous venons de voir,

nous montre en pleine lumire que saint


ravissement, a
l'usage de ses

bien

d, de toute

ncessit, tre

sens, mais

non pas ncessairement des

fonc-

tions vitales qui assuraient la continuation de sa vie corporelle


parfaite.

La nature du ravissement nenlranail donc pas

ncessairement,

pour saint Paul,

la

sparation de son
tre
le

me
par

d'avec son corps.


miracle.

Mais cette sparation aurait pu

Qu'en

fut-il

en ralit? Pouvons-nous
l'a-t-il

savoir?

Saint Paul lui-mme

su? C'est

le

detnier point

qui
,

nous
et il

reste

examiner, au sujet du ravissement de saint Paul


l'article

va faire l'objet de

qui

suit.

XIV.

Les tals.

lo

146

SOMME THOLOGIQUE,

Article VI.
Si saint

Paul a ignor

si

son

me

fut spare de son corps ?

Trois objections veulent prouver que

saint Paul n'a pas

ignor

si

son

me

fut spare de son corps .

La premire
la

argu de ce que
ptre
ravi

saint
,

Paul dit lui-mme, dans


:

seconde

aux Corinthiens ch. xn (v. 2) Je sais un homme qui a t dans le Christ jasqaau troisime ciel. Or, V homme dsigne
et

un compos d'me
diffre

de corps

et,

de

mme,

le

ravissement

de

la

mort.

Il

semble donc bien que saint Paul sut que


son corps
;

son

me ne

fut point, par la mort, spare de

alors

surtout que c'est ce que tiennent

communment les Docteurs ,


du prsent
il

Ces derniers mots de l'objection nous vaudront une rponse


qui prcisera
cle, soit
le

vrai sens et la vraie porte, soit

arti-

de

l'article

prcdent.

La seconde objection

insiste

(t dclare

que

des

mmes

paroles de l'Aptre,
;

ressort clai-

rement que lui-mme sut 011 il avait t ravi car il marque (lue ce fut au troisime ciel. Or, il suit de l qu'il sut si ce fut djins son corps ou non. Si, en effet, il sut que le troisime ciel
est

quelque chose de corporel,


n'tait point spare

il

s'ensuit qu'il sut


;

que son
semle dit la

me

de son corps
faire

la le

vision d'une chose

c irporelle

ne pouvant se
si

que par

corps.

Donc

il

ble qu'il n'ignora point

son

me

fut spare de

son corps.

La
de
la

troisime objection fait remarquer que

comme
de

saint Augustin,

au

livre XII

du Commentaire

littral

Ge-

nse (ch. xxviii), saint Paul, dans son ravissement, vit Dieu

vision dont le voient les saints dans la Patrie. Or, les

saints,

du

fait qu'ils

voient Dieu, savent

si

leurs

mes sont
.

sjpares de leurs corps.

Donc

saint Paul le sut aussi

L'argument sed contra oppose simplement qu' il est dans la seconde ptre aux Corinthiens, ch. xii (v, 2,3).
dans
le

dit,

Soit

corps, soit hors

du corps, je ne
saint

le sais,

Dieu

le sait . il

Au

corps de
la

l'article,

Thomas

dclare qu'

faut

entendre

vrit

de cette question des paroles

mmes

de

QUESTION CLXXV.
l'Aplie
qu't
(I
:

DU RAVISSEMENT (dE SAINT


il

>AUl).

1^7

dans lesquelles

dit qu'il est

une chose

qu'il sait,

(H(i

ram jusqu'au

troisime ciel; et qu'il est

une autre

chose qu'il ne

sait pas, si c'est

dans son corps ou hors de son

corps. Celle dertnic parole peut se prendre dans


sens.

un double
est

D'une piernire manire, en ce sens que ce qui


dans
le

dil soit
!

corps, soit hors


a t

du corps, ne

se lapportc pas
s'il

lr*

de l'homme qui

ravi,

comme

aurait

i<^nor

si

me tait dans le corps ou si elle n'y tait point; mais au mode du ravissement c'est--dire qu'il aurait ignor si son
son
:

corps avait t ravi simultanment avec l'me jusqu'au troi-

sime

ciel,

ou non,
;

et

seulement l'me
ilest dit,

par

mode

de vision
viii (v. 3).

intellectuplle

comme

dans Kzchiel, ch.

qu'tY fut ronduil en visions

de Dieu dans Jrusalem. Et que

la

chose

ait t

c{)tendue ainsi par

un

certain juif, saint


il

Jrme

raifirme dajis son Prologue sur Daniel, o


disait le juif en question, n osa

dit

ISotre Aptre,

pas affirmer quit et t ravi en


corps, soit hors du corps. Je ne

corps; mais
sais.

il

dit: soit

dans

le

Celle interprtation est rtjete par saint Augustin, au

livre Xll

du Commentaire
ciel.

littral

de

la

Gense (ch. in et suiv.),

par ce motif, que l'Aptre dit qu'il savait qu'il avait l ravi
jusqu'au troisime
Il

savait
il

donc que

c'lail

vraiment

h'

troisime ciel qui tait ce o

avait l ravi, et

non pas

une similitude ou une imago du Iroisime ciel; sans quoi, s'il appelait du nom de troisime ciel l'image du Iroisime
ciel,
il

pouvait, par la
corps,

dans

le

mme raison, dire qu'il avait l appelant du nom de corps l'image de son
les

ravi

pro-

pre corps selon qu'il apparat dans

songes.
,

que

c'tait
il

vraiment

le

troisime ciel
il

et

Que s'il savait non son image,


lait

comme

vient d'lre dit,

savait
et

donc

s'il

queUpie

chose de spirituel

et d'incorporel,
;

ds lors son corps ne

pouvait pas y tre ravi ou s'il tait quelque chose de corporel, et, par suite, il savait que son me ne pouvait pas y tre porle par le ravissement toute seule et sans le corps, moins

tre spare

du corps

et,

en toute hypothse, sa parole ms'il

serait plus

vraie, qu'il

ne savait pas

avait t ravi dans

son corps ou hors de son corps.


a Aussi bien,
il

faut entendre cette parole

en un autre sens,

l48
c'est--dire

SOMME TIIOLOGIQUC,

que l'Aptre sut qu'il avait t ravi selon l'me et non selon le corps; et que cependant il ne sut pas dans quel
nnie l'endroit

lapport tait son

de son corps,

si

elle lui tait

unie ou non.

Mais, sur
que son
qu'il
s'tait
o.

la

question ainsi pose, les auteurs


Il

s'expriment diversement.
l'Aptre
sut

en

est,

en

effet,

qui disent que

me

tait
s'il

unie son corps

comme

forme; mais

ne sut pas

avait t alin de ses sens,

ou encore
tre

s'il

produit une abstraction

des forces de
l'Ap-

l'me vgtative

A cela, saint Thomas rpond que

ne put pas ignorer qu'il y et eu abstraction des sens, ds qu'il savait qu'il avait t ravi , le ravissemement tant

impossible sans l'abstraction des sens, ainsi que nous l'avons


vu.

Quant

savoir

si

abstraction avait t faite des opra,

tions de l'me vgtative


tre,

chose qui pouvait tre

et

ne pas

sans nuire la nature du ravissement,


si

ce n'tait point
si

chose

importante, qu'il y et en faire une mention

attentive.
si

D'o

il

suit

que ce que l'Aptre ne sut pas,

c'est et

son

me

avait t unie au corps

comme forme

animant
si

vivifiant ce corps,

pendant son ravissement,

ou

elle
il

en
en

avait t spare par la mort.


est

La

chose ainsi entendue,

qui,

concdant

cela,

disent que l'Aptre n'y


le

prit point

garde, alors que se produisait et que durait


toute son intention portant sur Dieu

ravissement,
;

pendant ce temps

mais

qu'aprs
rant ce
[)aiolcs
fhi
tl

il

se rendit

compte de

ce qui avait t, en considest contraire

(lu'il
(le
II

avait vu,

de

Mais cela encore

aux

l'Aptre, qui dislingue, dans ces paroles, le pass


dit,

futur
<L

en
;

effet,
et,

au prsent,

qu'i/ sait qu'il a t ravi


sait

(/aaior:c ans

mme

au prsent, qu'il ne

pas

s'il
il

fat dans son corps

ou hors de son corps.


erisuite,

il

Et c'est pourquoi

faut dire

que

soit

d'abord soit

ne sut pas

si

son
dit,

me

fut spare

de son corps. Aussi bien saint Augustin


littral

an livre XII du Commentaire

de

la

Gense (ch,
:

v),

par

mode de conclusion
peut'-tre,

aprs une longue enqute


qu'il

//
:

demeure donc

que nous entendions


ciel,

a ignor ceci

si,

quand
ou

il

fut

ravi au 'roisime
est dffns
te

son

me fui dans son


il

corps,

comme Came
qu'il est
;

corps,

quand

est vivant

et

qu'il

veille

alin des sens, soit quil

dorme,

soit qu'il se

trouve en extase

ou

QUESTION CLXXV.
si

DU RAVISSEMENT (dE SAINT PAUl).


telle

1^9

Came

tait

totalement sortie du corps, en

sorte que

le

corps

restt gisant l'tat de

mort

Uad

primuni dit que par

cette

figure

de rhtorique,
la partie

qui s'appelle du

nom

de

<(

synecdoque, quelquefois
;

de l'homme est appele l'homme


partie la plus minente. ce sens

et

surtout l'me, qui est la

On

peut aussi entendre ce mot, en


celui qui a
t

que l'Aptre ne veut point dire que

ravi tait

homme,

lors de son ravissement,

mais

il

l'appelle
il

homme
dit
:

selon qu'il en parle aprs quatorze ans. Aussi bien


;
:

Je sais un
t
ici

homme a
souligne
saint
les

homme qui a t ravi et non Je sais quun ravi . On remarquera celte nuance d'expression
avec tant de perspicacit par saint Thomas.
la difficult

l.c

Docteur ajoute, rpondant

souleve dans

derniers mots de
la

l'objection,
l'action
.

que

rien n'empcherait

que

mort produite par

miraculeuse de Dieu ft
Et donc
il

appele du

nom

de ravissement

n'est point

con-

traire la nature
et

du ravissement qu'une
Il

telle

mort temporaire
nous l'avons

miraculeuse se ft produite.

est trs vrai, et

vu l'article prcdent, qu'il mort se produise, mme dans

n'tait point ncessaire


le

que

celte
la

ravissement qui va jusqu'

vision de Dieu par son essence.

Mais, enfin, elle pouvait se

produire. Et c'est en raison de cela, parce qu'elle pouvait se

produire
qu'il

et

ne pas se produire, que saint Paul

pu ignorer ce

en

tait.

Aussi bien, pour l'autre point que soulevait l'ob-

jv'ction,

savoir que les Docteurs tiennent


s'est

comumnmcnt que
fait

cette

mort ne

point produite, saint iiomas


saint Augustin,

remarquer
dans

que

comme
de

le dit

au

livre XII

du Commentait
le

taire littral

la

Gense (ch. m), alors que V Aptre

doute l-dessus, qui de nous peut prtendre avoir ce sujet


titude.

la cer-

Aussi bien, conclut saint Thomas, ceux qui parlent

l-dessus, parlent plutt par

mode de

conjecture que par

mode
i3,

de certitude

Et

le

saint Docteur dit, expliquant

lui-mme ce
Vrit, q.

dernier mot, dans


art. 5,

les

Questions disputes de
s'agit l

la

ad

7"'"

Il

ne

que de probabilit, en ce sens


tel qu'il le dcrit,

que rAj)tre ayant pu avoir son ravissement


sans que son

me

quitte son corps,


.

il

est plus

probable

quen

elTet elle lui est

demeure unie

Nous

voyons par

l toute

l50
la porte

SOMME THOLOGIQUE.
de
l'article

prcdent.

Il

s'agissait

moins de dtermis'il

ner

le fait

pos en question, que de dterminer


fait se

tait nces-

saire

ou non que ce
certaine

produise.
;

Et l'article dmontrait

que ce

n'tait point ncessaire

d'o nous pouvons conclnre

avec une

probabilit qu'il ne s'est


la certitude l-dessus,

point produit;

mais sans prtendre


dans l'ignorance

comme

le notait

saint Augustin, puisque l'Aptre


ce sujet.

lui-mme avoue

tre rest

Vad secundum
quelque

dclare que l'Aptre sut ou que ce ciel tait

chose d'incorporel, ou qu'il y avait quelque chose


,

d'incorporel dans ce ciel-l


l'essence divine;

puisqu'aussi bien on y voyait


il

et

cependant
si

pouvait savoir cela par


n'tait
(art.

son intelligence,

mme

son
dit,

me

point spare de
prcd.),

son corps

Nous avons

en

effet

que

la

vision intellectuelle,

mme

la

plus haute,

comme

celle de 'es-

sence divine par elle-mme, n'entranait point ncessairement


la

sparation de l'me d'avec

le

corps.

Vad

tertium

rpond que

la vision

de saint Pau!, dans son

ravissement,

fut, certains

gards, semblable la vision des


tait

bienheureux, savoir quant ce qui


parce qu'il ne voyait pas avec

vu; mais, certains

gards, elle fut dissemblable, savoir quant au


la

mode de

voir,

dans

la Patrie ,

n'ayant

mme perfection que les point, comme eux, titre de


la

Saints

forme
de
la la

permanente

et habituelle,

lumire de gloire.

Aussi bien
littral

saint Augustin dit, au livre Xll

du Commentaire

Gense (ch. xxwi)


chair, fut ravi
et

Lorsque C Aptre, arrach aux sens de


ciel,
il

au troisime
dans

y eut ceci en moins de

la pleine

parfaite connaissance des choses qui convient


si c'tait
le

aux anges,

qu'il

ne sut point

corps ou hors du corps. Et ceci ne


la

sera point, quand, ayant retrouv nos corps dans

rsurrection
.

des morts, ce corps corruptible aura revtu CincorruptibUU

La question du ravissement prophtique, o devait tre tudi plus spciaementeravisseuicntdont nousa i)arlsaint Paul,
au sujet de lui-mme, dans l'une de ses pties, tait la dernire question ayant trait ce qui, dans la prophtie prise en
8on sens
le

plus gnral et

le

plus comprhensif, regardait la

QUESTION CLXXV.

DU RAVISSEMENT (dE
la

SAirST

PAUl).

l5l

connaissance.
ce
la

Un

second aspect de
prophtie

prophtie entendue en

mme

sens tait celai qui comprenait la manifestation ou


la

communication de

faite

aux autres par

la

parole.

C'est de ce second aspect

tenant, dans les

que nous devons nous occuper mainquestions 176 et 177. La premire de ces deux
la

questions traitera de

grce ou du don des langues;


et

la se-

conde, de

la

glace ou du don du discours

de son interpr-

tation, de la parole de sagesse et

de

la

parole de science.

Venons tout de
langues.

suite la question de la grce

ou du don des

QUESTION CLXXVI
DE
LA.

GRACE DES LANGUES

(.Ictle

question comprend deux articles


1

Si

par
la

la

grce des langues

l'homme acqurait
la

la

science

fie

toutes les langues?


2

De

comparaison de ce don

grce de

la

prophctic.

Cette question de. la grce ou

du don des langues

est parlifaits

cuiirement importante pour rinlelligence de certains

marqus dans
ch. XIV.

les

Actes des Aptres et dans les plres de


la

saint Paul, surtout dans

premire ptre aux Corinthiens,


le

Nous lirons avec

plus vif intrt les explications


ces

que va nous fournir saint Thomas dans

deux

articles.

Article Premier.
Si

ceux qui recevaient

le don des langues parlaient toutes les langues?

Trois objections veulent prouver que ceux qui recevaient

don des langues ne parlaient point toutes La premire dit que ce qui est concd par
le

les
la

langues

dit

divine vertu

certains
le

hommes

est excellent

dans son genre;

et c'est ainsi

que

Seigneur changea l'eau en un bon vin, selon qu'il


ii

est

don des langues, parlaient mieux dans leur propre langue. La glose dit, en effet, sur l'Eptre aux Hbreux, ch. i, qii'tV nesl pas /donnant que lpUre aux Hbreux brille par une plus grande Jaen saint Jean, ch.
(v.

lo).

Or, ceux qui eurent

le

c'ilil

que

celle

des autres; tant naturel chacun qu'il possde


pitres,

mieux sa langue qu'une langue trangre. Les autres

en

QUESTION CLXXVI.
effet,

DE LA GRACE DES LANGUES.

l53

ont t composes par V Aptre dans une langue qui n'tait

point la sienne, savoir la langue grecque; tandis qu'il crivit celle-ci

en langue hbraque.

Donc par
la

la

grce gratuitement donne

les
.

Aptres ne reurent point

science de toules les langues


la

La seconde objection dclare que

nature ne

fait

point
;

par plusieurs principes ce qu'elle peut faire par un seul encore moins Dieu qui agit avec plus d'ordre
nature. Or, Dieu pouvait faire que parlant
ses

et
la

mme

que

une

seule langue,

disciples

fussent compris par tous;


ch.
ii

aussi bien sur cette


:

parole

du

livre des Actes,

(v.

6)

Chacun

les

entendait

parlant leur langue, la glose dit

soit quils parlassent toules les

langues; soit que parlant leur langue, qui tait la langue hbraque,
ils

Jussent compris par tous

comme
semble
.

s'ils

eussent parl la lan-

gue propre de chacun.

Donc

il

qu'ils n'eurent point la

science de parler toutes les langues


tion fait observer

La

troisime objec-

que

toutes les grces

drivent

du Christ
i

dans son corps


ch.
(v.
I,

mystique

qui est C glise {aux Colossiens,

V, 2/i);
:

selon cette parole

marque en

saint Jean, ch.

i6)

lisons

De sa plnitude, nous avons tous reu. Or, nous ne pas que le Christ ait parl d'autre langue qu'une seule.

Et maintenant, de

mme,
ou en

les fidles ,

du moins

les consi-

drer

comme

tels

tant

que

fidles,

ne parlent point pluil

sieurs langues, mais n'usent

que d'une seule langue. Donc


.
il

semble que

l'eifet

les disciples

du Christ ne reurent point de grce


les

de parler toutes

langues

L'argument sed contra oppose qu'


ch.
II

est dit,

dans

les Actes,
et

(v. 4), qu'ils

furent tous remplis de f Esprit-Saint

comEs-

mencrent parler diverses langues, selon que l'Esprit Saint leur


donnait de
les

parler

la

glose de saint Grgoire dit que

l'

prit-Saint apparut sur les disciples en langues de Jeu et qu'il leur

donna

la science

de toutes

les

langues

Au
que
cette
(v.

corps de

l'article, saint
la

Thomas formule comme

principe
fait,

premier de solution, dans


les disciples

question actuelle, ce grand

du Christ furent
saint

lus par Lui celte fin


foi

d'aller travers tout l'univers

prcher sa

en tout lieu
chapitre
il

selon

parole
:

marque en

Matthieu,

dernier

19)

Allez, enseignez toutes les nations. Or,

ne convenait

l54

SOMME THOLOGIQUE.

point que ceux qui taient envoys aux autres pour les instruire
eussent besoin d'tre instruits par ces derniers sur le
leur parler,

mode

de

ou sur

la

manire d'entendre ce que

les autres leur

disaient. Alors surtout

que ceux qui taient envoys apparteCeux qui sortent imptueux de Jacob,
la

naient une

mme

nation, la nation juive; selon celte parole


:

d'isae, ch. xxvii (v. 6)

rempliront de leur race toute


aussi, qui taient

face de

la terre.

Ces hommes,
et ils

envoys taient pauvres

et

impuissants;

n'eussent point trouv facilement, au dbut, qui aurait interprt aux autres fidlement leurs paroles

ou qui leur et exqu'ils taient

pliqu

les

paroles des autres; tant


infidles. Et voil

donn surtout
il

envoys aux
l

pourquoi

fut ncessaire
le

que

dessus

il

leur ft

pourvu d'une manire divine par

don

des langues; afin que,


t introduite

comme

la diversit des

langues avait

quand
les

les

nations marchaient l'idoltrie, selon


7 et suiv.);

qu'il est dit


aussi,

dans

la Gense, ch. xi (v.

de

mme,
par
le

quand
il

nations devaient tre ramenes au cuUe d'un

seul Dieu,

lt apport le
.

remde contre

cette diversit

don des langues


fondeur
et

On

aura remarqu l'ampleur

et la

pro-

l'harmonie de cette dernire pense de saint Thosi si

mas, qui complte d'un jour


expose par des considrations
ticle.

nouveau

la

grande doctrine
le

hautes dans

corps de

l'ar-

Vad primum

offre

un

intrt tout spcial.


la

Il

rappelle que

comme
xn
(v.

il

est dit

dans

premire ptre aux Corinthiens,


l'uti-

ch.

7), la

manifestation de l'esprit est donne pour


l'gli^se.

lit

des autres dans

Et voil pourquoi soit saint Paul


les lan-

soit les autres

Aptres furent instruits par Dieu dans


les nalioris

gues de toutes

en

mode

suirisant selon qu'il tait

requis pour l'ense'gr.emcrvt de

Sa foi.

Mais, quant certaines

choses qui sont ajoutes


et

[)ar l'art

hamain, en vue de rornemenl

de l'lgance de

la

parole, l'Aptre en tait instruit dans sa


la

propre langue, non dans


reste,

langue des autres. C'est ainsi, du

que

daris la sagesse

ou dans

la

philosophie a

et

dans

la

science, les Ai)tres furent instruits, aussi, en

mode

sulfisant,

autant que

le

requrait l'enseignement de la foi; mais


cire

non

quant tout ce qui peut

conrm par

la science acquise,

QUESTION CLXXVI.

DE LA GRACE DES LANGUES.

l55

comme, par exemple,


la

des conclusions de rarilhmticjue ou de

gomtrie
est

Ce
la

que vient de nous dire

ici

saint

Thomas

en ce qui

de

science

humaine dans

les

Aptres s'applique

sous une autre forme la grande question de rinfaillibilit


pontificale. Elle aussi peut porter sur les sciences et la philoso-

phie, mais

non directement

et

en raison d'elles-mmes;
la

c'est
la

toujours en raison de l'enseignement ou de


foi et

doctrine de

selon que cet enseignement l'exige.

Vad secandam

reconnat
faire,

et

accorde que
:

l'une et l'autre

chose aurait pu se

savoir

que

les

Aptres parlant une

seule langue fussent compris de tous;

langue de tous.

ou qu'ils parlassent la Toutefois, ajoute saint Thomas, il tait mieux


et

ou plus convenable

plus propos qu'ils parlassent eux:

mmes

la

langue de tous

cela,

en

effet,

appartenait

la

per-

fection de leur science, qui

leur donnait

pouvoir parler au\ autres, mais aussi

non seulement de de comprendre ce que les

autres disaient. Si, au contraire, tous avaient compris leur uni-

que langue, ou bien

c'et t par la science des autres qui les


il

auraient compris tandis qu'ils parlaient, ou bien

aurait eu

une

sorte d'iUusion, alors

que

les

paroles dites d'une manire

par eux auraient t portes sous une autre forme aux oreilles
des autres. Aussi bien
ch. H (v. 4),
la

glose dit, propos

du
il

livre des Actes-,

que par un plus grand miracle

a t fuit qu'eu.idil, dap.s


.

mnies parlaient toutes sortes de langues. Et saint Paul


la

premire plre aux Corinthiens, ch. xiv

(v.

18)

Grces
>.

soient rendues Dieu de ce que Je parle la langue de vous tous.

Vad

terlium rpond

que

le Christ,

dans

sa

propre per-

sonne, devait prcher une seule nation, savoir coiie des Juifs.
Et voil pourquoi, bien que Lui-:r.me, sans aucun doute, et

d'une manire souverainement parfaite


langues,
les
il

la

science de toutes

Us

ne

fui

point ncessaire cependant qu'il parle toutes


si

langues.

Que

aujourd'hui

les fidles

du

Christ,

quand jL
Jean

reoivent tE:;pritSaint ne parlent point toutes les langues, c'e^l

parce
(tr.

que,

comme
:

le

dit

saint
>-,

A-igustin,

en

saint

XXXll), V glise elle-mme


et

par ses divers enfants


l'

w parlr

toutes les langues


l'glise ,

nul ne reoit

Esprit-Saint

s'il

nest dauj

Le

don dos langues

fut

ncessaire au dbut oc

l56
l'Eglise,

SOMME THOLOGIQUE.

quand

il

lui fallait

conqurir

les

hommes aux

diverses

langues par ceux qui n'en connaissaient qu'une; mais, dans


la suite,

en raison

mme

des conversions dj faites parmi ces

hommes aux

diverses langues, l'glise a possd naturellement,


le

sans qu'il ft besoin de nouveau miracle,


ser tous les peuples

moyen de

s'adres-

dans leurs langues diverses.

Quand

il

est

parl,

au livre des Actes, des Aptres, qui,

aprs avoir reu l'Esprit-Saint au jour de la Pentecte, com-

mencrent s'exprimer en diverses langues selon que

l'Es-

prit-Saint leur donnait de le faire, nul doute qu'il ne faille

entendre ce texte au sens d'une vraie connaissance infuse des


langues qu'il s'agissait de parler pour se faire comprendre des
divers peuples auxquels devait tre adresse la doctrine de la
foi. C'est l

proprement

ce

que nous appelons, aprs saint Paul,

le

don ou

la

grce des langues.

Mais dans

quel rapport de

perfection se trouve et devons-nous tenir ce don des langues

par coiiparaison au don de prophtie proprement dite dont

nous avons parl jusqu'ici.


considrer; et
tel

C'est ce qu'il

nous faut maintenant


qui
suit.

est l'objet

de

l'article

Article
Si le

II.

don des langues est plus excellent que


de
la

la

grce

prophtie?

Quatre objections veulent prouver que


est plus excellent

le

don des langues


.

que

la

grce de

la

prophtie

le

La preau
propres

mire en appelle ce principe, que,


livre lil des ToiJUjues (ch.
i,

d'aprs Aristole,

n.

12), les choses qui sont

aux

tres meilleurs sont elles-mmes meilleures.

Or,

don des
qu'on

langues est propre au Nouveau Testament; ce qui


cbanle, dans
sels)
:

fait

la

squence de

la

Pentecte

(cf. les

anciens mis-

Lui-mme aujourd'hui

Jait

aux Aptres du Christ an don


La prophtie, au contraire,

nouveau inconnu de tous

les si(^rles.

convient plutt l'Ancien Testament; selon celte parole de

QUESTION CLXXVI.
l'ptre
et

DE LA GUACE DES LANGUES.


(v.
r)
:

167

auc Hbreux, ch.

En des formes

multiples
les

en multiples manires, Dieu parlait autrefois aux Pres dans

prophtes.

Donc

il

semble que
la

le

don des langues


.

soit plus

excellent que le
tion dit que

don de

prophtie

La seconde objec

ce par quoi

nous sommes ordonns

Dieu pni-

que ce par quoi nous sommes ordonns aux hommes. Or, par le don des langues , te!, du moins que le dcrit l'Aptre saint Paul, l'homme est ordonn Dieu;
ble tre plus excellent

tandis que par la prophtie,


dit, (v.

il

est

ordonn aux hommes.

Il

est

en

efl'el,

dans

la

premire ptre aux Corinthiens, ch. xiv


les

2,3): Celui qui parle


Dieu;
celui,

langues ne parle point aux hommes,

mais

au contraire, qui prophtise, parle

aux

Donc il semble que le don des langues soit plus excellent que le don de la prophtie . La troisime objection fait observer que le don des langues demeure habituellement en celui qui le reoit, et l'homme a en son pouvoir d'en user quand il veut; aussi bien est-il dit, dans la prehommes
et les difie.

mire ptre aux Corinlfiiens ch. xiv


,

(v.

18)

Je rends grces
il

mon Dieu de
est pas ainsi

ce que je parle la langue de vous tous. Or,

n'en

du don de la prophtie, selon qu'il a t dil plus haut (q. CLxxi, art, 2). Donc le don des langues parait tre plus excellent que le don de la prophtie La quatrime objection dclare que V interprtation des discours que saint Paul numre parmi les grces gratuitement donnes, semble tre

contenue dans

la

prophtie
le

les

critures, en effet, sont expli-

ques ou interprtes par

mme

Esprit qui les a crites [On

remarquera, au passage, cette grande parole de saint Thomas


qui place
si

haut l'interprtation catholique des critures,

laquelle ncessairement

demeurent toujours trangers ceux qui

n'ont point l'esprit de l'glise catholique].


tion des discours,

Or, l'interprta-

dans

la

premire ptre aux Corinthiens,

ch. XII (v. 28), est place aprs les genres des langues.

Donc

il

semble que
de
la

don des langues est plus excellent que le don prophtie, surtout quant l'une de ses parties , qui est
le
le

l'interpilation des discours, ainsi qu'il vient d'tre dil.

Vavguiueni sed contra oppose


qui
((

mot formel de

l'Aptre

dit,

dans

la

premire ptre aux Corinthiens, ch. xiv

l58
(v. 5)
:

S0501B THOLOGIQUE.
Celai qui prophlise est plus
.

grand que

celui qui parle les

langues

Au
la

corps de

l'article, saint
le

Thomas

dclare que

le

don de

prophtie surpasse
le

D'abord, parce que


nriots

don des langues, un triple litre. don des langues se rapporte aux divers
les

profrer, lesquels sont les signes de la vrit intellise

gible,

dont

trouvent aussi tre certains signes,

images de

l'imagination, qui apparaissent dans la vision imaginaire; et


c'est

pourquoi saint Augustin, dans


de
la

le livre le

XII du Commentaire
la

littral

Gense (ch. vui), compare


il

don des langues


(q.

vision imaginaire. Or,

a t dit plus

haut

178, art. 2),

que
de

le

don de

la

prophtie consiste dans l'illumination

mme

l'esprit l'elTet

de connatre

la vrit intelligible. Il s'ensuit

que

comme

l'illumination prophtique est plus excellente que


(q.

la vision
art. 2),
le

imaginaire, selon qu'il a t vu plus haut


la

174,

pareillement aussi

prophtie est plus excellente que

don des langues considr en lui-mme ou comme tel. La seconde raison est que le don de la prophtie appartient
:

la connaissance des choses

laquelle est plus noble


le

que

la

connaissance des mots, laquelle appartient


gues.

don des

lan-

La troisime raison
la

est

que

le

don de
la

la

prophtie est

plus utile. C'est ce que prouve l'Aptre dans

premire ptre

aux

Corintfiiens, ch. xiv (v.

5 et suiv.),

d'une triple manire.


l'di-

Premirement, parce que


ne

prophtie est plus utile pour

fication de l'glise, laquelle ne sert de rien celui qui parle les


lanf'ues,
s'il

s'y

ajoute l'explication de ce qu'il

dit.
s'il

Secondereoit de

ment, quant celui-l

mme

qui parle

lequel,

parler diverses langues, sans

comprendre

(ce qui appartient

au

don de la prophtie), n'en retire aucun profit pour son esprit. Troisimement, quant aux infidles, en vue desquels surtout semble tre donn le don des langues lesquels peut-tre prendraient pour des insenss ceux qui parleraient ainsi les lan:

gues; de

mme
i3).

que
la

les Juifs

considraient

comme

ivres les

Aptres qui
ch.
Il

les parlaient, ainsi qu'il est dit

au

livre des Actes,

(v.

Par

prophtie, au contraire, l'infidle serait


les secrets

convaincu, alors qu'on rvle


L'ad

de son cur

primum rpond que

comme

il

a t dit plus haut

QUESTION CLXXVI.
(q. 174, art 2,

DE LA GRACE DES LANGUES.

lg

ad

i""*),

il

appartient l'excellence de la prosoit

phtie,

que

le sujet

non seulement
appartient
la

illumin de
la

la

lumire

intelligible,

mais aussi qu'il peroive


il

vision

imaginaire.

De mme
la

aussi,

perfection
II

de l'opra'iors
l'esprit

de l'Esprit-Saint, que non seulement

emplisse

de

lumire prophtique

et

l'imagination de

la vision

imagi-

naire,

comme

la

chose se produisait dans l'Ancien Test&menI,

mais aussi

qu'il

ferme

la

langue extrieurement profrer


le

les divers signes

des paroles. Et

tout se

fait

dans

le

Nou-

veau Testament; selon

cette parole de la
:

premire ptre aux


le

Corinthiens, ch. xiv (v. 26)

Chacun de vous a

psaume, a

la

doctrine, a la langue, l'apocalypse, c'est--dire la rvlation

prophtique

Vad secundum
l'iiomme
est

explique que

par

le

don de
qui
la

la

prophtie,

ordonn

Dieu selon

l'esprit; ce

est

chose plus
il

noble que de ne lui tre ordonn que selon


dit

langue. Et

est

par saint Paul, que celui qui parie

la

langue ne parle

point

aux hommes,
utilit ,

c'est--dire l'inlclligcnce des

hommes, ou
de mots dont

pour leur

puisque ou bien
les

il

s'agit
il

d'une langue dont

eux-mmes n'entendent pas


ils

mots, ou

s'agit

n'entendent pas

le

sens; mais l'intelligence de Dieu seul

et

sa louange , parce

que assurment
la

il

n'est

pour Dieu aucun


au contraire,

secret
le

dans aucune langue, u Par

prophtie,

ordonn et Dieu et au prochain , puisque la prophtie implique ncessairement la lumire de l'intelliIl gence. Et voil pourquoi elle est un don plus parfait . n'est pas vrai, comme semblait le conclure l'objection, que la prophtie ne soit ordonne qu'aux hommes, tandis que le don
sujet est

des langues serait ordonn Dieu. Si saint Paul use de cette

formule,

c'est

pas de soi

pour marquer que le don des langues n'implique l'intelligence, au moins pour les autres, des mots
prendre surtout
le

que

l'on profre,

don des langues selon


formules de louange

qu'il porte

ou

qu'il portait alors sur des

ou des cantiques en l'honneur de Dieu; tandis que la prophtie implique cette intelligence, de manire l'avoir pour soi et
pouvoir
la la

communique aux
il

autres. Seulement, et parce

que

prophtie implique cela,

s'ensuit qu'elle

ordonne

le sujet

(io

SOMME THEOLOOIQUE,
autres

non seulement aux


si elle

hommes, mais
que
le

aussi Dieu, surtout

porte sur des formules de louanges en son honneur, et

plus excellemment
le

mme

don des langues;

car, suivant

mot de saint Thomas, elle l'ordonne non pas simplement selon la langue.
h'ad tertium dclare que

Dieu selon l'esprit, et

la rvlation

prophtique s'tend
il

tous les objets de connaissance d'ordre surnaturel. D'o

suit

qu'en raison

mme

de sa perfection,

il

arrive

que dans

l'tat

d'imperfection de
tre possde

la vie

prsente cette rvlation ne peut pas

d'une manire parfaite, sous forme d'habitus, mais

d'une manire imparfaite, par


transitoire.

mode d'une

certaine rception

Le don des langues, au contraire, s'tend une cer-

taine connaissance particulire, qui est celle des

mots que

les

hommes

profrent. D'o

il

suit qu'il

ne rpugne pas l'imperd'uiie

fection de ia vie prsente,


parfaite et l'tat habituel

qu'il soit possd


.

manire

Vad quartum
se

accorde que
la

l'interprtation des discours peut


:

ramener au don de
les

prophiie
et

en

tan,

que

l'esprit est

illumin Teflet d'entendre qui est obscur dans

d'exposer ou d'expliquer tout ce

discours ou dans les crits et notam

ment dans

les

critures saintes dont parlait l'objection,

soit

en raison de

la difficult des

choses signifies, soit

mme

en

raison des mots inconnus qui sont profrs, soit aussi en rai-

son des similitudes des choses qui sont apportes; selon


parole du livre de Daniel, ch. v
tu
(v.

cette

16)

J'ai appris

de

toi

que
li.

peux

interprter les choses obscures et rsoudre ce qui est

Et voil pourquoi l'interprtation des discours l'emporte sur

le

don des langues,


dans
la

ainsi qu'on le voit par ce

que
les

dit l'Aptre
(v. 5)
:

premire Eptre aux Corinthiens, ch. xiv

Celui
.

qui prophtise est plus grand que celui qui parle


si

langues
le

Que

l'interprtation des discours est place aprs


, le

don des

langues

dans l'numration de saint Paul, ce n'est point,


supposait l'objection, parce que
le

comme

don des langues

est plus excellent,

mais

parce que l'interprtation des discours

s'tend aussi l'interprtation des divers genres de langues .

Vad quartum que nous venons de

lire

confirme

la

re-

marque

dj faite propos de l'objection, savoir que Tinter-

QUESTION CLXXVI.

DE LA GRACE DES LANGUES.

10 1

prtation de l'criture Sainte relve,

un
et

certain titre,

du don

de prophtie;
l'Esprit-Saint

et

que, par suite, c'est l'action surnaturelle de


faut

qu'il

en appeler

qu'on doit recourir,


le

quand

il

s'agit

de

lire et

d'entendre dans son vrai sens

Livre

de Dieu.

Dans
faire

l'ordre de la manifestation

ou de

la

communication
tait le

aux autres de

la rvlation divine, la

premire des grces

gratuitement donnes que nous devions considrer


des langues;
blir
et,

don

son sujet, par

mode de comparaison
la

tale

don qu'est l'interprtation des discours. Une autre grce ou un autre don appartenant au mme ordre doit tre considr maintenant. C'est ce que nous pouvons appeler la grce jgratuitement donne qui consiste dans le discours, dont il est dit, dans la premire ptre aux Corinthiens ch. xii (v. 8) A un autre
avec ce don, nous avons considr aussi
grce ou

est

donn par

l'Esprit le discours

de

la

sagesse

un autre
la

le

dis-

cours de

la science .

Son

tude va faire l'objet de

ques-

tion suivante.

XTV.

Les Etats.

ii

QUESTION CLXXVll
DE LA GRA.CE GRATUITEMENT DONNEE QUI CONSISTE DANS LE DISCOURS

Cette question
1

comprend deux
le

articles

Si

dans

discours consiste quelque grce grutuilemenl donne!

A qui

cette grce convient.

Article Premier.
Si dans le discours consiste quelque grce

gratuitement donne?
Quatre objections veulent prouver que
discours, ne
.

dans

le

consiste point quelque grce gratuitement

donne
la

La

premire argu de ce que

la

grce est donne en vue de quel-

que chose qui dpasse


c'est

la

facult

ou

le

pouvoir de

nature. Or,
la rhto-

par

la

raison naturelle qu'a t trouv

l'art

de

rique, qui fait qu'un sujet


telle

donn peut parler ou s'exprimer de

sorte quil enseigne ou qu'il instruise, qu'il plaise, qu'il fl-

chisse,

comme

le dit

saint Augustin, au livre IV de la Doctrine

du discours. Donc il semble que la grce du discours n'est pas une grce graLa seconde objection dclare que toute tuitement donne . grce appartient au rpyaume de Dieu. Or, l'Aptre dit, dans la
chrtienne {ch. xii). Or, ceci appartient la grce

premiie piire aux Corinthiens, ch. iv(v. 20)


le

Ce
la

n'est point

dans

discours, qu'est

le

royaume de Dieu ; mais dans

vertu

de Dieu.

Donc,
qu'

dans

le

discours, ne consiste point quelque grce gra

tuitement donne
((

La troisime objection

fait

remarquer

aucune grce

n'est

donne en raison de mrites; parce

qu(!, si elle est

donne en raison des uvres, ce n'est dj plus une grce, comme ii est dit aux Romains, ch. xi (v. G). Or, le

QUESTION CLXXVII.
discours est

DE LA GRACE DU DISCOURS.
ses

l63

donn

quelqu'un en raison de
effet,

mrites.

Saint Grgoire dit, en


(cxviii, V. 43;

expliquant cette parole du psaume


:

au livre XI des Morales, ch, xv)


parole de vrit, que
la

N'enlevez point

de

ma

bouche
le

In

parole de vrit est accoret

de par
leve

Dieu tout-puissant, ceux qui l'accomplissent,

en-

aux

autres.

Donc
il

il

semijle

que
o.

le

don du discours
par
le

n'est

pas une grce gratuitement donne


dit

La ((ualiime objeclion
l'Iionjuic

que

comme
les

est ncessaire

que

discours

prononce
vertu de

choses qui a[)partiennent au don de sagesse ou

de science; de
foi.

mme
Donc,
la

aussi les choses qui appartiennent la


si

l'on

assigne

le

discours de

la

sagesse
;

et le discours

de
il

science

comme

grce gratuitement donne


le

pareillement,

faudrait assigner aussi


.

discours

de

la

foi

parmi

les

grces giatuitcment donnes

L'argument sed contra appoitc un


ch. VI (v. 5),

texte de V Ecclsiastique,

la

il

est dit

La langue gracieuse abondera dans


la

l'homme bon. Or,

bont de l'homme vient de


la

grce.

Donc

pareillement aussi

grce du discours

Au

corps de

l'arlicle, saint

Thomas

rappelle que l^s grces


l'utilit

gratuitement donnes sont donnes pour


ainsi qu'il a t dit plus haut (r-2'% q.

des autres,
4).

m,

art.

i,

Or, la

connaissance que l'homme reoit de Dieu ne pourrait tourner


l'utilit des autres
si

ce n'est par l'entremise de la parole

orale

ou
les

crite.

Et parce que l'Esprit-Saint ne


l'utilit

manque point
Il

dans

choses qui regardent


l'glise,

de l'Eglise,

pourvu
parole
:

aux membres de

mme

en ce qui est de

la

non pas seulement en faisant que quelqu'un parle de telle sorte qu'il puisse tre entendu des divers hommes, ce qui appartient au don des langues; mais aussi en faisant qu'il parle avec efficacit, ce qui appartient la grce du discours. Et cela, d'une
triple

manire.
se

D'abord,

que
la

l'elVel d'instruiiv l'intelligence;


telle

ce qui

produit quand quelqu'un paile en

manire
la

qu'il instruise.
affective,

Secondement,
produit,
:

l'effet

de mouvoir

partie

de

telle sorte

parole de Dieu soit coute volonle

tiers; et ceci

se

quand

sujet parle
[)oint

de manire

plaire

aux auditeurs

chose qu'il ne faut

rechercher potir
entendre

son propre avantage, mais pour attirer

les

hommes

i64
la

SOMME THEOLOGIQUE.
.

parole de Dieu

Nous avons, dans


mais aussi

celle parole de saint

Tho-

mas,

la juslification,

la rgle

de ce que nous pour:

rions appeler la parlie la plus dlicale de la rhlorique sacre

chercher plaire dans


en vue de Dieu
et

ses discours,

non poinl pour


les

soi

mais
l'eflel

des mes.

Troisimement,
produit,
:

d'amener ceux qui coutent

aimer

choses qu'on leur exse

prime

et

vouloir les accomplir

ce qui

quand
cet

l'homme
effet,

parle de telle sorte qu'il flchit l'auditeur

l'Espril-Saint use de la langue de


c'est

l'homme comme d'un


la

instrument, mais

Lui qui achve intrieurement l'ouvrage.


dit,

Aussi bien saint Grgoire


[sur l'vangile,

dans l'homlie de

Pentecte

ou

xni,

hom. XXX; Morales, liv. XXIX, ch. xxiv, ou xvi) A moins que l'Esprit-Saint ne remplisse les
:

curs des auditeurs,


vain

la

voix de ceux qui enseignent rsonna en

aux

oreilles

du corps

L'ad primum dit que

comme

Dieu quelquefois opre, d'une


excellent,

faon miraculeuse, en
la

un mode plus
la

mme

ce

que
peut

nature peut oprer; pareillement aussi, l'Espril-Saint opre


grce du discours, ce que
,

plus excellemment, par

l'art

oprer en un

mode

infrieur

Le don
humain

ou
et

la

grce du dis-

cours ne doit donc pas se confondre avec

l'art

de

la

rhtorile

que

celui-ci appartient l'effort


le

en

est

fruit;

tandis que

don ou

la

grce du discours est

un

fruit direct

de l'action de l'Espril-Saint.

Vad secundum rpond que

l'Aptre i)arlc,

en cet endroit,

du discours qui repose sur l'loquence humaine, sans la vertu de l'Esprit-Saint. Et c'est pourquoi il avait dit auparavant
(v. i))
:

Je prendrai connaissance, non du discours de ceux qui se

sont enjls,

mais de leur vertu. El,


/|)
:

parlant de lui-mme,
discours et

il

avait dit plus haut, ch. n (v.


n'tait poinl

Mon

ma prdication

dans

tes

paroles persuasives de la sagesse humaine,


et

mais dans

la

manifestation de l'Esprit

de sa vertu

L'ad ierlium formule un

poinl de doctrine du plus haut

intrt et qu'on ne saurait trop retenir.


la

Comme

il

a t dit,

grce du discours est donne quelqu'un pour


Il

l'utilit

des

autres.

suit de

que quelquefois

elle est

enleve cause

de

la

faule de l'auditeur; et quelquefois, cause de la faute de

QUESTION CLXXVII.
celui qui parle.
tre, elles

DR LA GRACE DU DISCOURS.

l65

Quant aux bonnes uvres de


s'y

l'un et de l'au-

ne mritent point directement

cette grce,

mais seu-

lement cartent l'obstacle qui


grce
faute
;

opposerait.

Car

mme

la

qui rend agrable Dieu est enleve en raison de


et

la

cependant nul ne
elles

la

mrite par ses bonnes uvres,


.

bien qu'il puisse par

enlever l'obslacle cette grce


sur
le

Uad quartum appuie encore


tait la

mme
le

principe qui por-

rponse prcdente

C'est savoir
est

que

comme aussi comme il a t dit,


se fait

corps de

l'article.

la

grce du discours

ordonne
foi

l'utilit

des autres. Or, que quelqu'un

commula

nique sa
science
livre

aux autres, cela


la

par

le

discours de

ou de

sagesse. Aussi bien saint .\ugustin dit. au

XIV de

la Trinit (ch. i), et se

que savoir comment


dfend contre
les

la foi se dis-

tribue

aux mes pieuses

impies, c'est ce
il

que C Aptre semble appeler


pas eu assigner
le

la science.

Et c'est pourcjuoi

n'a

discours de

la foi,

mais

il

suffirait d'assi-

gner

le

discours de la science et de la sagesse

Cette dernire rponse, jointe toute la doctrine de


l'article,

tout

nous montre que


et

la

grce ou

le

cours de science

discours de sagesse,

don qui s'appelle discomprend tout ce qui


et

peut concourir manifester aux autres, d'une manire apte


efficace,

sous l'action directe et extraordinaire de l'Esprit-Saint,

l'enseignement rvl.

Aprs avoir tabli

la

raison foncire

de ce don au sein de l'glise, saint

Tbomas

se

demande, dans
tant le propre

un second article, des bommes, ou


suite la lettre

s'il
s'il

doit tre conu

comme
intrt.

peut aussi convenir

et tre

accord aux

femmes. Sa rponse sera du plus haut


de son
texte.

Venons tout de

Article
Si la grce

II.

du discours de

la

sagesse et de la science

appartient aussi aux femmes?


Trois objections veulent prouver que

de

la

sagesse et de la

du discours science appartient aussi aux femmes .

la gi-^ice

i66

SOMME THEOLOGIQUE.
fait

La premire
la

observer qu' cette sorte de grce appartient


il

doctrine,

comme

a t dit (art. prcd.). Or, le fait d'en;

seigner convient

la

femme
fi)
:

il

est dit,

en

effet,

dans

les

Proet

verbes, ch. IV (v. 3,


elle m'instruisait.

Fils unique, ftais

devant

ma mre;
.

Donc

celle grce

convient aux femmes

La seconde objection dit que la grce de la prophtie est plus grande que la grce du discours comme plus grande est la contemplation de la vrit, que sa communication. Or, la
;

prophtie est concde aux femmes;


bora, au livre des Juges, ch. iv
ch. XXII (v.
i/J),

comme on
;

le lit,

de D-

(v.

/j)

et,

au livre IV des Rois,

de Holda,

la

prophtesse,

femme

de Sellum

et,

au livre des Actes, ch. xxi (v. g), des quatre filles de Philippe. L'Aptre dit aussi, dans la premire ptre aux Corinthiens,
ch. XI (v. 5)
:

Toute

femme

qui prie ou qui prophtise, etc.

Donc

il

semble qu' plus forte raison, la grce du discours convient la La troisime objection argu de ce qu' il est dit, femme .

dans

la

premire ptre de saint Pierre, ch. iv

(v.

chacun,

comme

il

a reu

la

grce,

l"

administre ou la

Que communique
lo)

aux autres parmi vous. Or, certaines femmes reoivent la grce de la sagesse et de la science, qu'elles ne peuvent administrer

ou communiquer aux autres, sinon par la grce du discours. Donc, !a grce du discours convient aux femmes .
L'argument sed, contra en appelle l'Aptre dans la premire ptre aux Corinthiens, ch. xiv
les
la

qui

dit,
.

(v. 3/j)
;

Que
dans

femmes dans

les glises

ou

les

assembles se taisent
ii

et,

premire ptre Timothe, ch.

(v.

12)

Je ne permets pas

la

femme

d'enseigner. Or, ceci appartient suriout la grce

du

discours.

Donc

la

grce du discours ne

convient pas aux

femmes . Au corps de l'article, saint Thomas nous avertit qu' on D'abord, peut user du discours, d'une double manire. d'une faon prive, s'entrctenant familirement avec une seule personne, ou avec un |)etil nombre. De ce chef, la grce du

discours peut convenir aux femmes.

D'une autre manire, ou

en s'adressant publiquement toute


qui

l'glise

toute l'assujets se
la

semble, (juand de nond)reux fidles ou de


Irouveut runis. C'est cela

nombreux

n'est point

concd

QUESTION CLXXVII.

et

DE LA GRACE DU DISCOURS.
principalement, en raison de
tre

167
la

femme.

Premirement
le voit

cond lion du sexe fminin, qui doit

soumis l'homme,
Or, enseigner et

comme on
sujets,

par

la Gense, ch.

iri

(v. i6).

persuader publiquement dans

l'glise,

n'appartient

pas aux

mais aux prlats. Et toutefois, des

hommes

infrieurs peuvent

sion

un meilleur d'un suprieur; parce que

titre faire cela


la

ou par commissujets
les

sujtion ne leur convient

pas naturellement en raison de

leui- sexe,

comme pour
et
les esprits

fem-

mes, mais en raison de quelque chose d'accidentel


jout.

de sura-

Secondement, par crainte que


attirs

des
effet,

homdans

mes ne soient
{"Ecclsiastique,
le

la passion.
(v.

Il

est dit,

en

ch.

ix

ii)

Sa conversation
les

brle

comme

femmes, gnralement, ne sont point consommes dans la sagesse ou la science, de telle sorte qu'on puisse convenablement leur commettre l'enseignement public . Ces deux derniers mots rsument excellemment tout le sens et toute la porte de la dfense explique par saint Thomas, dans le corps d'article que nous venons de lire. Il s'agit de l'enseignement public. Saint Thomas nous a montr par des raisons de parfait bon sens et de haute sagesse, que cet enseignement public ne peut pas, ne doit pas convenir aux femmes, surtout dans les
feu.

Troisimement, parce que

choses de la religion, vises directement


teur. Mais, toutes

ici

par

le saint

Doc-

proportions gardes,

la

conclusion s'appli-

que aussi l'enseignement public, quel


soit
dit,

(juil soit

ou quelque

son objet. Seul, l'enseignement priv, au sens qui a t

femme, quand il se donne plutt dans l'intrieur et sous forme d'enseignement familier, ou encore d'une manire limite, subordonne et dpendante tel, par exemple, l'enseignement du catchisme, dans la famille, ou
peut convenir
la
:

aussi dans la paroisse,

mais en dpendance

et

sous

le

contrle

du

clerg.
le texte cit

L'mi primum rpond que

par l'objection parle


son enfant, en

de l'enseignement priv, que


matire lmentaire
.

la

mre donne

\jad secundum a une explication dlicieuse.

11

fait

observer

que

la grco de la prophtie se considre selon l'esprit illu-

l68

SOMME THOLOGIQUE.
dilTrence de
l'ptre

min par Dieu; et, de ce chef, il n'y a point de sexe parmi les hommes; selon cette parole de
Colossiens,

aax
18)
:

ch. in (v.

lo; cf. p. auxGalates, ch.

m,

v.

Revtez C homme nouveau, qui se renouvelle selon limage de Celui


qui
l'a

cr

il

n'est point

de dijjrence entre l'homme et

la

femme. Mais

la

grce du discours appartient Tinstruclion des


les

hommes

selon que
la diffrence
les

uns enseignent

les
,

autres

et,
les

parmi eux,
de

des sexes se trouve


il

entranant

consquences ou
l'article.
,

inconvnients dont
la

a t parl

au corps
et

Aussi bien
est

raison n'est pas la


la pro[)hlie et

mme

de part
Il

d'autre

en ce qui

de

du

discours.

n'y

a pas d'inconvnient ce
il

que l'une

soit attribue la

femme;

y en aurait, au contraire, que l'autre le ft. la grce reue de Dieu est comL'ad tertium explique que
'(

munique ou administre diversementparles


la

divers sujets, selon

diversit des conditions. Et, par consquent, les

femmes,

si

elles

ont

la

grce de

la

sagesse

et

de

la

science, peuvent la

communiquer ou l'administrer selon l'enseignement mais non selon l'enseignement public .

priv,

La doctrine que vient de nous exposer saint Thomas dans


article

cet

nous montre combien sont blmables

les

excs de cer-

tains thoriciens et aussi les agissements de certains

hommes
les

politiques, qui voudraient, en toutes choses,


points^,
la

et

sur tous

en ce qui est de

la vie

publique ou sociale, donner

femme, sans distinction aucune, les mmes droits qu' l'homme, leur assignant un rle identique. C'est aller tout ensemble contre la nature, contre le bon sens, et contre l'enseignement catholique. Par contre,
la

mme

doctrine de saint

Thomas, notamment pai- la remarque si sereine de Vad secundum, condamne la pratique de ces esprils chagrins ou peu
clairs, qui

voudraient refuser
l'esprit,

la

femme

toute initiation

aux choses de
profane, soit
celle (le

en ce qui est du haut enseignement soit

mme

religieux. L'intelligence de la
faites

femme
\

et

l'homme sont galement


souvent mme,
il

pour
la

la vrit, surtout

pour

la vrit

divine, qui est l'me de

grande

ie s|)iii-

tuellc. El

a,

dans

la

femme, une aptitude

QUESTION CLXXVI.

DF LA GHACE DU DISCOURS.

169

la pcrceplioii d'intuition rapide et

profonde qu'on ne trouve

pas au pas que


surtout

mme
la

degr dans l'homme. La raison n'en serait-elle

meilleure disposition pour saisir la grande vrit,


divine, estd'aimer cette vrit; et

la vrit

que

la

femme

a des puissances d'aimer qui

ne sont pas toujours au

mme

degr de perfection ou de dlicatesse dans l'homme. Aussi bien

voyons-nous que

les

communications divines surnatuielles,


Esprit-Saint, sont peut-tre plus
fr-

d'ordre plutt prophtique, au sens de vie intrieure de l'me

ouverte l'action de
quentes, dans
le

monde des mes saintes, parmi les femmes que parmi les hommes. Toujours est-il que loin d'interdire aux femmes, notamment aux femmes profondment chrtiennes,
encore aux mes religieuses, l'accs du haut enseigne-

et plus

ment
le

religieux,

recevoir,

non pour le donner elles-mmes, mais pour selon que leur condition le permet, l'on ne saurait
n'auront pas
l'utiliser

trop, au contraire, le leur faciliter et leur en inspirer le got.


Il

est trs

vrai qu'elles

elles-mmes

sous forme d'enseignement public. Mais, outre qu'il sera du


plus grand secours pour leur vie inlrieure spirituelle, elles

auront encore
ner autour
famille

les

occasions les plus multiples de faire rayon-

d'elles,

de

la

manire
qui est

la

plus fructueuse, dans

la

ou dans

la socit

la leur, la

lumire dont leur

me

vivra.

La prophtie, entendue en son sens


nait,

le

plus gnral, compre-

pour saint Thomas, tout ce qui


:

a trait la rvlation
et tout
la

divine; savoir

cette rvlation

elle-mme

ce qu'elle

implique de lumire dans

l'esprit

de ceux qui

reoivent; sa
les

manifestation ou sa communication aux autres; et


divins qui tablissent sa vrit pour ceux-ci.
trois aspects, se rattachent,

signes

Au premier
la

de ces

dans l'numration des grces grapremire pitre


science, la sagesse, la pro-

tuitement donnes,

faite
xii,

par saint Paul, dans


la foi, la

aux Corinthiens, ch.


cours.

phtie, le discernement des esprits, l'interprtation

des dis-

Au second

aspect se rattachent, dans celte

mme

nu-

mration,

la diversit

des langues et les discours de science ou

de sagesse. Enfin, au troisime aspect, appartient l'accomplis-

170

SOMME THEOLOGIQUE.

scinent des uvres qui ne relvent que de la vertu divine,

comme

sont

les

gurisons miraculeuses qui ont

trait la sant

du corps, et, d'une faon gnrale, les uvres extraordinaires ou miraculeuses, quel qu'en soit le sujet. Nous avons dj vu ce qui avait trait aux deux premiers aspects de la prophtie. Il ne nous reste plus qu voir ce qui a trait au dernier, ou ce

qui regarde l'accomplissement des miracles. Ce va tre l'objet de


la

question suivante.

QUESTION CLXXVIIl
DE LA (AWCE DES MIRACLES

('cite

question comprend deux articles


I" S'il

est

quelque grce gratuitement donne pour


convient.

faire les mira-

cles?
a"

A qui

elle

Article
S'il

I'ut-miru.

est quelque grce gratuitement donne qui soit ordonne faire des miracles?

Cinq objections veulent prouver qu'


gratuitement donne, qui
soit

il

n'est

aucune grce
en

ordonne

faire des miracles .

La premire dclare que toute grce met quelque chose


celui qui elle est donne. Or,
cles
elle est

l'accomplissement des mira-

ne met point quelque chose en l'me de l'homnie qui

donne; car

mme

au contact d'un corps mort dos milisons,

racles se font; c'est ainsi

que nous

au

livre

IV des Rois^
le

ch. xni (v. 2i),


;

que des hommes jetrent un cadavre dans


les

tom-

beau d'Elise lequel cadavre ayant touche

ossements du prophte.

Cfomme redevint vivant

et se tint

sur ses pieds.

Donc l'accomremarquer que


cette

plissement des miracles n'appartient pas une grce gratuite-

ment donne
les grces

La

seconde objection
,

fait

gratuitement donnes

comme

tout ce qui a trait

au monde surnaturel, viennent de l'Esprit-Sainl; selon


parole de l'pitre aux Corinthiens, ch. xii(v. 4)
grces; mais\in seul
et
:

ILy a diverses

mme

Esprit. Or, l'accomplissement des

miracles a aussi pour cause l'esprit


role de saint Matthieu, ch. xxiv (v.

immonde;
a'j)
:

selon cette pa-

//

se lvera des

faux
et

Christs et des

faux prophtes ;

et ils

donneront des signes

de

172

SOMME THIiOLOGIOUE.
il

grands prodiges. Donc

semble que l'accomplissement des


fait

miracles n'appartient pas une grce gratuitement donne .

La

troisime olycclion
sigrne^,

observer que

les

miracles se
et

distinguent en
vertus {2^ Ep.
V. 4). C'est

en prodiges, en faits extraordinaires


,

en
11,

aux Corinthiens ch.

xi, v.

12

aux Hbreux, oh.

donc mal

propos que

dans l'numration de saint

Paul,

il

est parl ({"opration de vertus,


^\\iio'\.(\uQi\' opration

comme

grce gratui.

tement donne,
de
sant se

de prodiges ou de signes

La quatrime objection dit que


la
fait

ia

restauration miraculeuse

par

la veitu divine.

Donc

il

n'y avait pas


,

distinguer la grce des garisons de celle des vertus


miracles.

ou des

La cinquime objection constate que


la foi
:

l'accom-

plissement des miracles suit


selon cette parole de la
(v. 2);

ou de celui qui les fait, premire pire aux Corinthiens ch. xiii
,

ou ausn des autres en faveur de qui


pourquoi
fit
il

se font les

miraxiii

cles
(v.

et c'est
:

est dit

en saint Matthieu, ch.

58)

L, Jsus ne

pas beaucoup de miracles, cause de


la foi est

leur incrdulit. Puis

donc que
il

assigne

gratuitenient donne,

est superflu d'assigner

comme grce en plus, comme

autre grce gratuitenient donne, l'accomplissement des miracles .

L'argument sed contra en appelle


la

l'Aptre
xii (v.
:

qui,
10),

dans

premire Epitre aux Corinthiens, ch.


grce des garisons; un

9.

parmi

les autres

grces gratuitement donnes, dit


(uitre,

A un

autre est

donne
vertus

la
.

VacconipUsseinent des

Au
il

corps de

l'article, saint

Thomas
1),

rappelle que

comme

a t dit plus haut (q.


l'Eglise

177, art.
les

l'Esprit-Saint pourvoit

sulisamment

dans

choses qui sont utiles au salut,

ce quoi sont ordonnes les grces gratuitement donnes. Or,

de

mme

qu'il faut

que
la

la

connaissance que quelqu'un reoit


le

de Dieu soit porte


langues
saire
et

connaissance des autres par

don des

par
h;

la

grce du discours; de
soit

mme,

il

est nces-

que

discours profr

confirm,

rcITcl d'tre

rendu croyable. C'est ce qui

se fait par

l'accomplissement des
clia[)itr(>

miracles; selon cette parole de saint Marc,


(v. 20)
:

dernier

le

Seigneur conjirtnanl leur discours

ixir les signes qui

QUESTION CLXXVIII.
l'accompagnaient.

DE LA GRACE DES MIRACLES.


II

l'/3

Et cela,

raisonnablement.

est naturel

l'homme, en
sensibles.

eflet,

de saisir

la vrit intelligible

par

les cfTels

De mme donc que suivant la raison natiuelie l'homme peut arriver une certaine connaissance de Dieu par les effets naturels; de mme, par certains effels surnaturels, qui portent le nom de miracles, l'homme est conduit une
certaine connaissance des choses qu'il faut croire. D'o
il

suit

que l'accomplissement des miracles appartient


tuitement donne
.

la

grce gra-

Vad
toutes

pr'unum explique que


les.

comme

la

prophtie s'tend
;

choses qui peuvent tre connues surnaturellernent


l'opration

de

mme

des vertus

ou l'accomplissement des
la toute-

miracles

s'tend toutes les choses qui peuvent tre faites surla

naturellemcnt. Et parce que

cause de ces choses est

puissance divine, qui ne peut tre communi(iue aucune


crature, de l vient qu'il est impossible

que

le

principe d'ac-

complir des miracles

soit

une qualit demeurant habituelle-

ment dans l'ame. Toutefois, il peut arriver ceci, que comme l'esprit du prophte est m par l'inspiration divine connatie
quelque chose surnaturellcment
lui
;

de

mme

aussi l'esprit de ce-

qui

fait les

miracles peut tre

faire

quelque chose ayant


sa vertu.
faite

pour

suite l'effet
fait
;

du miracle que Dieu accomplit par


le

Ceci se

quelquefois avec
et c'est ainsi

concours d'une prire

au

pralable

que saint Pierre ramena


le

la vie Tabi-

the qui tait morte,


(v, 4o).

comme on

voit dans les Actes, ch. i\

D'autres
prire,

fois, cela se fait

sans qu'il y ait eu au pralac'est

ble

une

mais Dieu rojjrant au gr de l'homme;


livra la

ainsi

que saint Pierre

mort Ananie

et Saphire,

qui

mentaient, en leur reprochant leur mensonge,

comme

il

estait

dans
dit,

les Actes, ch. v (v. 3 et suiv.).

Aussi bien saint Grgoire

au second

livre des Dialogues (ch. xxx),

que

les saints

font

des miracles,

quelquefois en puissance, d'autres fois en priant.


et l'autre

Mais, dans l'un

mode,

c'est

toujours Dieu qui agit

comme

auteur principal, et se sert

comme

d'un instrument ou

du mouvement intrieur de l'homme, ou de sa parole, ou aussi de quelque acte extrieur, ou mme d'un contact corporel du corps, mme mort. Et voil pourquoi, dans le livre de

174

SOMME THOLOGIQUE.
(v. 12),

Josu, ch. X

alors

que Josu avait

dit,

comme
;

en puis-

sance

Soleil,
(v. i/i)

ne
:

te
Il

meus point en Jace de Gabaon


,
,

il

est ajout

ensuite

n'y eut jamais ni avant ni aprs


la

un aussi long

jour, Dieu obissant

vote d'un

homme

Vad secundum
cles qui

dclare que

le

Seigneur parle

des mira-

doivent se faire au temps de l'Antchrist; desquels mi-

racles l'Aptre dit,

dans

la

seconde ptre aux Thessaloniciens


l'Antchrist se fera selon l'op-

ch.

Il

(v. 9),

que l'avnement de

ration de Satan, en toute vertu et signes et prodiges menteurs. El,

comme
et

le

note saint Augustin au livre

XX

de

la Cit

de Dieu

(ch. xix),

on a coutume de se demander

s'ils

ont t appels signes


les

prodiges de mensonge, parce que Satan trompera

sens mor-

tels

par des choses Jantasliques,


;

de

telle

sorte qu'il

semblera

faire ce qu'il ne fera pas


ils

ou parce que, tant de vrais prodiges,


mensonge. Que
s'ils

seront utiliss

pour

le

sont dits vrais,

c'est

parce qu'ils porteront sur des choses vritables et non

pas sur de simples apparences;

comme
et

les

magiciens de

Pharaon produisirent de vraies grenouilles


Mais
ils

de vrais serpents.

n'auront point

la vraie raison

de miracle; parce qu'ils

seront

faits

en vertu des causes naturelles,


(q. 11 4, art.
l\).

comme

il

a t dit

dans

la

Premire Partie
par

L'accomplissement des

miracles, au contraire, qui est attribu la grce gratuitement

donne,

se fait

la

vertu divine pour

l'utilit

des

hommes

L'ad tertium fournit

une explication lumineuse des


on peut prendre garde
fait
:

trois ter-

mes aux
((

sujets desquels l'objection faisait dincult. C'est

que

dans

les

miracles,

deux choses.
de
la

D'abord, ce qui est

chose qui dpasse


le

la facult

nature;

et,

ce titre, les miracles portent

nom

de vertus.

L'autre chose est ce pour quoi le miracle est fait, c'est savoir,

pour manifester quelque chose de surnaturel. A ce


faon gnrale,
leur excellence,
diges,
ils
ils

titre,

d'une

sont appels signes

mais, en raison de

sont appels choses extraordinaires ou pro-

comme montrant

quelque chose de loin


<(

L'ad quartum rpond que

la

grce des gurisdns est marelle est

que
lin

part,

en laison de ce que par

confr

l'homme
les

certain bienfait, savoir le bienfait de la sant corporelle,

en plus du bienfait

commun

qui est accord dans tous

mi-

QUESTION CLXXVIII.
racles, et

DE LA GRACE DES MIRACLES.

I70

qui est que


.

les

hommes

soient conduits la con-

naissance de Dieu

L'ad quintum dit que l'accomplissement des miracles est


attribu la foi,

pour deux

raisons. D'abord, parce qu'il est

ordonn

la confirmation de la foi.
la

Secondement, parce
grce de

qu'il

procde de

toute-puissance de Dieu, sur laquelle

la foi s'apla foi,

puie. Et cependant, de
est

mme

qu'en plus de

la

ncessaire la grce
;

du discours, pour l'enseignement de

cette foi

de

mme,

aussi, est ncessaire l'accomplissement des

miracles, pour la confirmation de cette

mme

foi .

Ds

que Dieu voulait

se

communiquer aux hommes d'une

manire surnaturelle en leur manifestant des vrits qui les dpassent, il fallait que ceux qui auraient mission de transmettre aux autres ces vrits, fussent

mme

de

les

confirmer

par l'autorit de Celui qui

les

envoyait. Et c'est cela qu'est


Il

ordonne
la

donc pas douteux que grce des miracles entre excellemment dans l'conomie des
la

grce des miracles.

n'est

grces gratuitement donnes.

sont ceux qui cette


les

demander quels grce peut convenir; et, notamment, si


faire

Reste nous

mchants peuvent

des miracles.

Saint

Thomas

va

nous rpondre

l'article qui suit.

Article
Si les

II.

mchants peuvent

faire des miracles?

Quatre objections veulent prouver que

les

mchants ne

peuvent point
par

faire des

miracles

La premire s'appuie sur


les

ce qu'ail a t dit (art. prcd.)


la prire.

que

miracles s'obtiennent
tre

Or, la prire

du pcheur ne peut
les

exauce
:

selon cette parole

marque en

saint Jean, ch. ix (v. 3i)

Nous

savons que Dieu n'exauce pas


il

pcheurs. Et, dans les Proverbes,

est dit, ch. xxviii (v. 9)


la loi,

Celui qui dtourne l'oreille

pour ne
La

pas entendre
les

sa prire sera excrable.

Donc

il

semble que

mchants ne peuvent point

faire des miracles .

se-

176

SOMME THOLOGIQUE.

conde objection note que


selon cette parole
(v.

les

miracles sont attribus

la foi;

que nous lisons en saint Matthieu, ch.

xvii

19)

Si vous aviez de la foi

comme un

grain de snev, vous


l.

diriez celte
la foi,

monlagne

Ote-loi de l; et elle s'lerait de

Or,

sans
II

les

uvres, est morte,

comme
il

il

est dit

en saint Jac-

ques, ch.

(v.

20); et, par suite,


il

semble qu'elle n'a point


les

son opration propre. Donc

semble que
observer que

mchants, qui
.

sont sans bonnes uvres, ne peuvent point faire des miracles

La troisime objection

fait

les

miracles sont

de certains tmoignages divins; selon cette parole de l'ptre

aux Hbreux, ch que dans


set

11

(v. 4)

Dieu tmoignant par des signes

et

des

choses extraordinaires et diverses vertus. Aussi bien voyons-nous


l'Eglise certains sont canoniss

par
le

les

tmoignages
la faus-

des miracles. Or, Dieu ne peut pas tre

tmoin de

Donc

il

semble que
,

les

hommes mchants
les

ne peuvent
dit

point faire des miracles


les
les les

La quatrime objection

que

bons sont plus unis

Dieu que

mchants. Or, tous

bons ne font pas des miracles. Donc, bien moins encore,

mchants doivent en
dit,

faire .
cite le texte

L'argument sed contra

fameux de

l'Aptre ,

o
(v.

i!

u
:

dans

la

premire Eptre aux Corinthiens, ch.

xm

2)

Si j'avais toute la foi, pouvoir transporter les monta-

gnes, mais sans avoir la charit, je ne suis rien. Or,


n'a point la charit est

quiconque

du nombre des mchants; parce que


de
la perdition,

ce don-l seul de r Esprit-Saint est ce qui fait la division entre les

enfants du

Royaume
au

et les fils

comme
xvin).

le dit
il

saint Augustin

livre
les

XV

de

la Trinit (ch.

Donc

semble que

mme

mchants peuvent

faire des miracles .

Au

corps de
il

l'article, saint

Thomas

dclare que parmi les


faits,

miracles,

en est qui ne sont point de vritables

mais

des choses fantastiques, o l'on se joue de l'homme, lui faisant


apparatre quelque cho.se qui n'est pas. D'autres ont de vritables faits,

mais qui n'ont point vritablement


la

la

raison de

miracles, tant accomplis par


turelles.

vertu de certaines causes na-

Ces deux sortes de miracles peuvent tre l'uvre des

dmons,
Mais

comme

il

a t dit plus haut (art. prcd., ad


faits (|ue

S""").

les vrais

miracles ne peuvent tre

par

la

vertu

QUESTION CLXXVIli.
divine. Dieu, en effet,
les

DE LA GRACE bES MIRACLES.


opre pour
l'ulliit
:

I^"/

des

hommes.
vue de

Chose qui
confirmer
la saintet

se

fait

d'une double manire

parfois, en

la foi

qui est prche; d'autres

fois,

pour dmontrer

de quelqu'un que Dieu veut proposer aux de vertu. Selon


le

hommes
miracles

comme exemple
peuvent
le

premier mode,
la

les

tre faits par

quiconque piohe

vraie foi et

invoque

nom du

Christ; et cela se fait quelquefois,


titre,

mme

par des m-

chants. Auquel
miracles.

mme

des mchants peuvent faire des

Aussi bien,
:

sur cette

parole

de saint

Matthieu,
etc.,

ch. VII (v. 22)


saint

N'avons-nous point prophtis en votre nom,

Jrme

dit

{Commentaire sur saint Matthieu,


et

liv. I)

Pron'est

phtiser,

ou accomplir des miracles

chasser
le

les
;

dmons

point d quelquejois au mrite de celui qui


tion

fait

mais C invoca-

du nom du Christ
les

fait cela, afin que les


si

hommes honorent
le

Dieu, l'invocation de qui se font de

grands miracles. Selon


les

second mode,
miracles tant
vie,

miracles ne se font que par

saints;

ces

faits

pour dmontrer leur

saintet,

ou dans leur

ou mme aprs leur mort, soit par eux, soit par d'aulios. Nous lisons, en effet, dans le livre des Actes, ch. xix (v. 11, i-i),
que Dieu fcdsait des prodiges par
malades,
rien
et leurs infirmits
les

mains de Paul;

et

mme

des

mouchoirs qui avaient touch son corps taient appliqus sur des
disparaissaient
.

De

cette sorte encore,

n'empche que des miracles soient

faits

par quelque p-

cheur, l'invocation de quelque saint; seiilcnjent, dans ce


cas,
les

on ne

dira point

que

c'est lui

qui

les fait,

mais celui dont


qui

miracles ont pour but de dmontrer

la saintet .

Vad primum
pourraient, en

explique
effet,

les textes

que

citait l'objection et

mal s'entendre.

Comme
de

il

a t dit plus

haut
sur

(q. 83, art.

iG),

quand

il

s'agissait

la prire, la prire
le

qui obtient en suppliant ne s'appuie point sur


la

mrite mais

misricorde de Dieu, qui s'tend

mme

aux mchants.

Et voil pourquoi, quelquefois,


est

mme

la prire des
dit,

mchants
sur saint
dite

exauce par Dieu. Aussi bien saint Augustin


(tr.

Jean

XLIV), que

cette parole cite


il

par l'objection, //

par

l'aveugle,

quand

tait

encore
;

comme non

oint, c'est--dire

non encore pleinement clair car Dieu exauce les pcheurs. Quant ce qui est dit , dans l'autre texte cit par l'objection,
XIV.

Les tats.

la

'J^
((

SOMME TliKOLOGIQU.
de celui qui n'coule point
Ui
loi esl

(|ue la prire

excrable,

il

faut l'entendre

du mrite du pcheur.
Dieu
fut
:

Mais, parfois, elle ob-

tient de la misricorde de

soit

pour
le

le

salut de celui

qui prie,
est dit

et c'est ainsi

que

exauc
(v.

pubiicain,

comme
pour

il

en saint Luc, ch. xvin

i3,
.

i/i);

soit aussi

le le

salut des autres et la gloire de

Dieu

On
si

aura remarqu

haut intrt de cette rponse, qui prcise


confirmant
et

nelSenient, en le

en l'clairant d'un nouveau jour, ce qui avait t

dit plus haut,

dans

la

question de

la prire, l'article prcit.

L'ad secundam dclare que


tre morte,

la foi

sans

les

uvres
elle

est dite

quant au croyant lui-mme, qui par


de
la

ne

vit

point de

la vie

grce. Mais rien

n'empche qu'une chose

vivante n'opre par un instrument sans vie;


agit par le bton. Et, de celte manire,

comme l'homme
la foi
.

Dieu opre par

de l'homme pcheur

comme

par un instrument

L'ad terlium rpond que

u les

miracles sont toujours de vrais


lis

tmoignages relativement ce pour quoi


bien
,

sont

faits.

Aussi

par

les

mchants qui prchent une fausse doctrine,


faits

jamais ne sont

de vrais miracles pour


ils

la

confirmation de
faits

leur doctrine; quoique quelquefois


gloire

puissent tre
et

la

du nom du Christ

qu'ils

invoquent

par

la

vertu des
ia

sacrements qu'ils confrent. Mais par ceux qui prchent

vraie doctrine, quelquefois de vrais miracles sont faits en con-

fiimation de la doctrine, non en tmoignage de leur saintet.


Et c'est pourquoi saint Augustin dit, au livre des
(q.

83 Queslions
mchants
;

Lxxix)

Cest aulrement que


les

les

magiciens font de vrais miraet

cles;
les

autrement,
les

bons chrtiens;

autrement,

les

magiciens

font par des pactes privs avec


les

les

dmons

les

bons chrtiens, par la Justice publique;


signes de la justice publique

mchants, par

les

L'ad quarlum est encore

un beau
:

texte de .saint

Augustin

qui

dit,

au

mme

endroit

C'est

pour

cela

que ces choses

miraculeuses ne sont pas attribues tous


les faibles

les saints,

de peur que
esti-

ne soient tromps par une erreur trs pernicieuse,


tels

mant qu'en de
dans
les

ftdts se trouvent des

dons plus grands que

uvres de justice, par

lesquelles

on achte

la vie ter-

nelle ,

QUESTION CLXXVin.

DE LA GRACE DES MIRACLES,


trait

fcj

Nous avions
finit

dit,

au dbut de ce

de

la

prophtie qui

avec

la

question que nous venons de

lire, et

nous
le

le

rap-

pelions en introduisant celte question, que sous

nom

de

prophtie, saint

Thomas

comparait, prendre ce mot dans son

sens

le

plus gnral, tout ce qui a trait l'conomie psycho

logique surnaturelle de l'homme servant

Dieu d'instrument
rvlation. C'est

dans

sa

communication au monde par voie de

ce qui donnait ce trait l'intrt exceptionnel qui

nous

est

apparu chaque instant au cours de


dans
la

sa lecture.

Nous trouvons
le

Somme

contre les Gentils,

un chapitre qui

rsume tout
reproduire
III, le

entier et merveilleusement.
ici

On nous

sauia gr de

le

dans

la lettre

mme

de son texte. C'est, au livre

cha-

pitre CLIV'.

Saint

Thomas, dans
trait

les

chapitres prcdents, avait parl des


la

choses ayant

au monde surnaturel de
de
la

batitude, de

la

grce sanctifiante,

charit, de la

foi

et

de l'esprance.

Puis, voulant introduire ce qui a trait

aux grces gratuitement


la

donnes, comprises toutes,


sous

ici,

dans
il

Somme
:

thoiogiqiie,

le

nom

gnral de prophtie,
les

ajoutait

Parce que

choses que

l'homme ne
que
s'il les

voit point par soi

ne peuvent tre connues de


les voit;

lui

reoit de celui qui

que, d'autre part,


il

la foi
la

porte sur des choses que nous

ne voyons pas,

faut

que

connaissance

fies

choses sur

lesquelles porte la foi drive de celui qui les voit par soi. Or.
celui-l est Dieu, qui se

comprend Lui-mme parfaitement


c'est,

et

qui voit naturellement son essence;

en

effet,

sur Dieu

que porte notre


tenons par
!a foi

donc que les choses que nous parviennent en nous de Dieu. Mais nous safoi.
Il

faut

vons que

les

choses qui viennent de Dieu se font dans un


il

certain ordre. Et, par suite,


soit

aura fallu qu'un certain ordre

observ dans
:

la

manifestation des choses qui appartiennent


les

la foi

en ce sens que d'aucuns ont d


d'autres,

recevoir de Dieu

immdiatement;

de ceux-ci;

et ainsi
il

de

suite,

par

ordre, jusqu'aux derniers. D'autre part,


I.

faut,

parmi tous

Nous avions

cU'j

reproduit une partie de ce chapitre propos des


l'-j"',

grces gratuilcmenl donnes,


tout entier.

q.

m,

art.

Ici.

nous

le

tioiuions

lOO

OMME THLOGIOUE.
se trouve

ceux O

un

certain ordre,
il

que plus quelqu'un

est

proche du premier principe, plus


ce qui apparat

excelle en vertu. Et c'est

dans cet ordre de


effet,

la

manifestation divine. Les


fait les

choses invisibles, en
et

dont
foi,

la

vision

bienheureux,

sur lesquelles porte

la

sont rvles d'abord par Dieu


dcouvert. Puis,

aux anges bienheureux par mode de vision


l'office

des anges intervenant, elles sont manifestes certains


dcouvert par

hommes, non

mode de

vision, mais par

mode
et

d'une certaine certitude qui provient de


Cette rvlation se fait par

la rvlation divine.

une certaine lumire intrieure

intelligible qui lve l'esprit percevoir les choses auxquelles

par

la

lumire naturelle l'intelligence ne peut point parvenir

car, de

mme

que par

la

lumire naturelle l'intelligence

est

rendue certaine des choses qu'elle connat par

celte lumire,

comme
saisit

sont les premiers principes; ainsi,. des choses qu'elle


la

par

lumire surnaturelle,

elle a la certitude. (]ette cer-

titude est ncessaire ce


les

que puissent
la

tre proposes

aux autres
;

choses qui sont perues par

rvlation divine

et,

en

effet,

nous ne profrons point aux autres, avec scurit

les

ou

avec sret,

choses dont nous n'avons pas


il

la certitude.

Avec

la

lumire, dont
quelquefois,
extrieurs

vient d'tre parl, clairant l'esprit, se


la

trouvent
secours,

dans

rvlation

divine,

certains

ou

intrieurs,

de connaissance,

comme

certaines paroles entendues extrieurement d'une manire sensible,

qui seront formes par

la

vertu divine, ou perues intrieuelle,

rement par l'imagination, Dieu agissant en


certaines choses vues extrieurement,

ou

aussi

formes par Dieu, ou

encore inlrieurenient retraces dans l'imagination, desquelles

l'homme
tels la

i)ar la

lumire imprime intrieurement dans


:

l'esprit

reoit la connaissance des choses divines

d'o

il

suit

que de

secours, sans la lumire intrieure, ne suffisent poini pour


la

connaissance des choses divines, tandis que

lumire int-

rieure suHit sans (uix.

Cette

rvlation des choses invisibles

de Dieu aj)parlient

la

sagesse, qui est

proprement
il

la

connais-

sance des choses divines. Et voil pourquoi


Siigcssse de
saintes
;

est dit

que
avec

la

Dieu se transfre travers

les

nations dans les


liahite

mes
la

car Dieu iCaiine personne sinon relui qui

QUESTION CLXVVIII.

DE LA GRACE DES MIRACLES.

l8l

soges.se {Sagesse, eh. vu, v. 27, 28). li est dit aussi


le

.Le Seigneur

remplira de

l'esprit

de sagesse

et d'intelligence

{EcclsiasUque,

ch. XV, V. 5).


C'est
l

cette sagesse

que saint Paul numre parmi

les

grces

gratuitement donnes.
Mais, parce

que

les

choses invisibles de Dieu sont vues par


1,

Cinlelligence
V. 20),

la

l'aide

des choses qu'il a faites {Romains, ch.

par
les

grce divine sont rvles aux

hommes non

seu-

lement

choses divines, mais aussi certaines choses cres.


la

Et ceci semble appartenir

science.

Aussi bien

est-il dit

Lui-mme m'a donnn

la science

vraie des

choses gui sont,


et
les

me

Jaisant savoir la disposition du globe terrestre


lments {Sagesse, ch. vu, v. 17)

vertus des

et le

Seigneur dit

Salomon

La sagesse

et la science t'ont t
i,

donnes (Second livre des

Paralipomnes, ch.

v. 12).

Celte science est celle


les

que saint Paul numre aussi parmi

grces gratuitement donnes.

Or, les choses

que l'homme connat ne peuvent bien pas([ue

ser

dans

la

connaissance d'autrui
la

par

le

discours.

Et

puisque ceux qui reoivent


in^^litu

rvlation de Dieu, selon l'ordre


il

par Lui, doivent en instruire d'autres,

fut ncessaire

qu' ceux-l fut aussi donne la grce de


l'exigerait l'utilit de

la parole,

selon que

ceux qu'ils devaient instruire. C'est pour


par

cela qu'il est dit

Le Seigneur m'a donn une langue Jorme,


la

afin que je puisse soutenir

parole celui qui est fatigu (Isae,


ses disciples
:

ch.

L,

V. 4). Et le

Seigneur dit
et

Moi je vous
Et

donnerai une bouche

une sagesse, laquelle ne pourront rsister


(S.

ni contredire tous vos adversaires

Luc, ch. xxi,

v.

i5).

voil
la

pourquoi aussi quand


instruits par
il

il

fallut

que par un

petit

nombre

vertu de la foi ft prche aux diverses nations, quelques-

uns furent
gues;
et ils

Dieu de faon parler diverses lanTous furent remplis de l'Esprit-Saint,


l'Esprit-

comme

est dit:

commencrent parler diverses langues, selon que


les

Saint leur donnait de

parler {Actes, ch.

11,

v.

/J).

Et nous avons

ces autres grces gratuitement


les

donnes

que l'Aptre saint Paul dsigne sous

noms

de varit des

lingues, discours de sagesse et discours de science.

l82

SOMME HOLOGIQUE.
Mais, poursuit saint

Thomas, parce que le discours propos a besoin de confirmation ou de preuve pour cire accept, moins qu'il ne soit manifeste par lui-mme, et les choses de la foi ne sont point manifestes pour la raison humai rie,
il

fut ncessaire d'apporter

quelque chose qui confirm.t


la foi.

le

discours de ceux qui prchaient

D'autre part,

il

ne pou-

vait point tre confirm par des principes de la raison en

forme

de dmonstration
raison.
ft
Il

les

choses de
le

la

foi

tant au-dessus de la
la foi

fallut

donc que

discours des prdicateurs de

confirm par certaines marques qui montreraient manifesle

tement que ce discours venait de Dieu, alors que ceux qui


prchaient accompliraient des choses, gurissant
et
si

les

infirmes

oprant

les autres

prodiges, que nul autre ne pourrait faire

ce n'est Dieu. Et voil

pourquoi
dit
:

le

Seigneur, envoyant ses


les infirmes,

disciples
citez les

pour prcher, leur


les

Gurissez

ressus-

morts, purifiez
il

lpreux, chassez les


:

dmons

(S.

Matthieu,

ch. X, V. 8). Et

est dit

Ceux-ci, tant partis, prchrent par-

tout le Seigneur agissant avec


les

eux

et

confirmant leur discours par

signes qui les acconpagnaient

(S.

Marc, ch. xvi,

v. 20).
les

Saint Paul a dsign ces grces de confirmation sous

de grce des gurisons et grce des vertus aura remarqu, dans le texte de saint
saint Docteur dclare

noms ou des miracles. On Thomas, comment le

nettement que ces signes apports au

nom

de Dieu par
la

les

prdicateurs de la foi montrent manifeste-

ment que

doctrine enseigne par eux vient de Dieu. C'est ce


le

que nous avons appel, plus haut, dans


Yvidence de
crdibilit.

trait

de

la foi,

Les miracles, en

effet,

font voir, en

pleine vidence, que les mystres enseigns viennent de Dieu


et

que par

uite

acte de foi

doivent tre crus. Aussi hien y a-t-il un qui s'impose la raison et qu'on ne peut reluser
ils

sans aller contre la raison. Nous avons dit plus haut, ce qu'il
fallait,

en plus de cela, pour que l'on

ait

l'acte

de

foi

qui est
2)

celui de la vertu surnaturelle thologale (cf. q. 5, art

Saint

Thomas

ajoute,

ici

i\o

Il

y'eut encore

un

autre

mode de
la

confirmatioi, consistant eu

ciuc les prdicateur?

de

vrit
ties

tant trouvs vritables dans rv qu'ils avaient dit touchant

choses occultes qui peuvent lre manifestes dans

la suite,

ou

QUESTION CLXXVIII.
les

le

DE LA GRACE DES MIRACLES.


vrai

l83
les

croyait aussi disant

touchant des choses que

hommes

ne peuvent point exprimenter. Et voil pourquoi fut

don de la prophtie, par lequel les choses futures et les choses que les hommes ignorent communment peuvent tre, par rvlation de Dieu, connues de certains hommes qui
ncessaire le
les

indiquent aux autres

de

telle sorte

que

ces

hommes

tant
les

trouvs avoir dit vrai touchant ces choses, on

les croit

dans

choses de
et

la foi.

Aussi bien l'Aptre dit

Si tous prophtisent,
il

qu'un infidle ou un ignorant entre parmi vous,


il

est

convaincu
les

par tous,

est

jug par tous

c'est

qu'en ejjet on lui manijeste


il

secrets de son

cur ;

et tombant alors sur sa face,

adorera Dieu,

affirmant que vraiment Dieu est parmi vous


thiens, ch. XIV, V, 25).

(I" p.

aux Corin-

Nous voyons

que saint Thomas, dans ce chapitre de


prend
la

la

Somme
plus

contre

les Gentils,

prophtie dans son sens

le

strict, et la

donne comme preuve extrieure ou


temps que
les

confii-

mation, en
turelle

mme
la

miracles, de la vrit surna-

que
celte

raison est incapable de saisir par elle-mme.


la

Sur
celle

preuve de

prophtie, qui, en

mme

temps que

du miracle,

est la seule vraie

preuve convaincante, don-

nant l'vidence de crdibilit dont nous parlions tantt, saint

Thomas

prsente les trs intressantes remarques que voici,

toujours dans ce

mme
la

chapitre de la

Somme

contre

les Gentils.

Par ce don de

prophtie, on ne fournirait point


la foi, s'il

un

tmoignage
(\ne
tels

suffisant

pour

no portait sur

les

choses

Dieu seul peut connatre; de

mme
> :

que
et

les

miracles sont

que Dieu seul peut


le

les

accomjilir
le

c'est

en cela qu'ils

constituent
choses-l
,

signe

cl

comme

sceau de Dieu.

a Or, ces

que Dieu seul peut connatre,

sonl

dans

les

choses infrieures

ou de ce inonde

terrestre qui est le ntre,


effet,

les secrets
il

des curs, que Dieu seul, en

peut connatre,

comme

a t

montr plus haul.


soumis
voit en

et

les

futurs contingents,

qui, pareillement, sont

la seule connaissance divine,

eux-mmes, tant pour Lui prsent? en raison de son ternii., comme il a t montr plus haui (cf., sur ces deux points, la Premire Partie de la Somme thoparce qu'il
les

logique, q.

\!\,

art.

u,

i3)

Il est

cependant des futurs conlin-

l85

SOMME TIIOLOGIQUE.

gentsqui peuvent tre connus d'avance

mme

par

les

hommes,
qu'ils

non point en
elles-mmes
appels

tant qu'ils sont futurs,

mais en tant

prexistent dans leurs causes, lesquelles tant connues soit en


soit

par quelques-ans de

leui's effets

manifestes,

du nom de

signes, l'homnae peut avoir


effets

une certaine
:

connaissance, par avance, de cerlains

venir

c'est ainsi

que
le

le

mdecin connat d'avance


la

la

mort ou

la sant

qui doi-

vent venir d'aprs ltat de

vertu naturelle qu'il connat par

pouls et autres signes de ce genre. Cette connaissance des


et,

futurs est, en partie, certaine;

en partie, incertaine.
les effets

Il

est,

en

effet,

des causes qui prexistent, desquelles

venir

suivront ncessairement,
l'animal
la

comme du
Mais
il

fait

que prexiste dans


la

composition d'lments contraires,


ncessairement.
est

mort doit
causes
([ui

s'ensuivre

d'autres

prexistent, desquelles les effets venir suivent,


:

non pas ncesc'est ainsi que sairement et toujours, mais le plus souvent de l'union matrinoniale suit le plus souvent un homme complet; quelquefois,

cependant,

il

en rsulte des monstres, en rai-

son de quelque obstacle oppos l'action de la vertu naturelle. S'il s'agit de la connaissance par avance des premiers
effets, elle sera

obtenue infailliblement certaine; mais, pour

les

seconds,
((

il

n'y a pas de connaissance infailliblement certaine.

La connaissance, au contraire, des futurs, que l'on a par


la

rvlation divine, selon

grce de la prophtie, est tout

fait

certaine;

comme est

certaine la connaissance divine elle-mme.


les futurs,

C'est qu'en effet,


ils

Dieu connat

non seulement comme


Aussi bien
est
la

sont dans leurs causes; mais infailliblement, selon qu'ils


dit.

sont en eux-mmes, ainsi qu'il a t

connais-

sance prophtique, de

la

mme

manire,

donne
;

l'homme,

touchant ces futurs, avec une certitude parfaite


leurs cette ceititude

sans que d'ail-

rpugne

la
la

contingence de ces futurs,

pas plus que ne lui rpugne

certitude de la science divine,

comme

il

a t

montr plus haut.

Quelquefois, cependant,

certains effets
qu'ils sont en

futurs sont rvls aux prophtes,

non selon
dans leurs

eux-mmes, mais selon


si les

qu'ils sont

causes. Et, alors, rien n'empche,

causes sont empches


soif

d'aboutir leurs

effets,

que l'annonce aussi du prophte

QUESTION CLXXVIII.

DR LA GRACE DES MIRACLES.

l85
:

change. C'est ainsi qu'Isae prophtisa zchias malade


Mets ordre ta maison, car tu vas mourir
ch. XXVIII, V.
i)
;

et tu

ne vivras pas (Isae,


la sant.

et

cependant zchias revint

De
le

mme, Jonas
fut pas. Isae

le

prophte annona qu'aprs quarante jours

Ninive serait dtruite (Jonas, ch. m); laquelle cependant ne

annona

zchias sa

mort comme devant


de

venir,

selon l'ordre de la disposition des corps et des autres causes


infrieures qui allaient cet eflet;
la
et,

mme, Jonas annona


en arriva autrement,
,

destruction de Ninive selon que l'exigeaient les dmrites


ville.

de cette

Mais, de part et d'autre,

il

selon l'opration de Dieu qui dlivra et gurit

agissant mis-

ricordieusement par-dessus l'ordre des causes secondes


diates.

imm-

Thomas, que l'annonce prophtique touchant les choses futures est pour la foi un argument efficace; parce que si les hommes connaissent par avance

Et c'est ainsi, conclut saint

certaines choses lutures,


la
les

ils

n'ont point cependant par avance

connaissance certaine des futurs contingents,


prophtes
:

comme

l'ont

du prophte se fait selon l'ordre des causes tel effet , et non selon la ralit de l'effet en lui-mme, d en mme temps ou aprs,
car,
si

mme

quelquefois

la

rvlation

rvlation est faite aussi au prophte, au sujet de l'vnement


futur,

du changement qui

doit intervenir; et c'est ainsi que fui

rvle Isae la gurison d'zchias, et Jonas la libration

de Ninive.

Il

est vrai

que

les esprits

mchants
de

que sont
foi,

les

dmons,
qu'ils

mditant de corrompre

la vrit

la

de

mme

abusent de l'opration des miracles pour annoncer l'erreur et


dbiliter l'argument de la vraie foi, sans

que pourtant

ils fas-

sent de vrais miracles, mais parce

qu'ils
ils

en montrent aux

hommes

l'apparence; de

mme

aussi

abusent de l'annonce

prophtique, non en faisant de vraies prophties, mais en

annonant d'avance certaines choses selon l'ordre des causes caches l'homme, afin de paratre connatre les choses futures en elles-mmes ,

comme

Dieu

les connat.

Que

si les

futurs contingents proviennent des causes naturelles , qu les

hommes

aussi peuvent connatre, a cependant les esprits, en

l86

SOMME THOI.OGIQUE.

raison de la subtilit de leur intelligence, peuvent connatre


CCS
effets

mieux que

les

hommes, parce

qu'ils

connaissent

quand
futures

et

comment

les effets

des causes naturelles peuvent tre


les

empchs. Et voil pourquoi en annonant d'avance


ils

choses

paraissent plus merveilleux et plus vrais que les

hommes, quelque

savants que ces derniers puissent tre.

Or,
le

parmi

les

causes naturelles, les causes suprmes

et

qui

sont

plus loignes de notre connaissance sont les vertus ou


des corps clestes, que les esprits, selon la proprit

les forces

de leur nature, connaissent parfaitement. Par cela donc

que tous
le

les

corps infrieurs sont disposs selon

les forces et
il

mouvement

des corps suprieurs, les esprits dont

s'agit

peuvent beaucoup mieux que n'importe quel astronome an-

noncer d'avance
l'atmosphre
les
et

les

vents et les temptes, les changements de

autres choses semblables qui se produisent dans


le

corps infrieurs causes par

mouvement

des corps sup-

rieurs. Et bien

que

les

corps clestes ne puissent pas agir direc-

tement sur

la partie intellectuelle
les

de l'me, toutefois, ceux-l


suivent l'imptuo-

sont plus nombreux, parmi


sit
il il

hommes, qui

des passions et les inclinations corporelles sur lesquelles

est

manifeste que
a,

les

corps clestes exercent leur efficacit

n'y

en

effet,

que

les sages,

dont

le

nombre
l

est restreint,

qui obvient ces sortes de passions. Et, de


esprits

vient que les

mme

dmoniaques peuvent prdire de nombreuses choses, en ce qui est des actes des hommes, quoique parfois
prdictions,

eux-mmes se trouvent en dfaut dans leurs raison du libre arbitre , qui n'est jamais
dans
tel

en

ncessit agir

sens.

Quant au mode dont


dictions, saint

ces esprits

dmoniaques font
ils

leurs pr-

Thomas
eil

dclare qa'

ne font point connatre


.

ce qu'ils savent,

clairant l'esprir,

comme

arrive dans

la

rviation divine; car leur intention n'est point de perfeclionnei l'intelligence hutnaine

pour qu'elle connaisse


la vrit.

la

vrit,

mais plutt de sommeil,

la

dtourner de

Leurs prdictions se
:

font tjuelqucfois en

agissant sur l'imagination


ils

soit

dans

le

comme quand

montrent, par
;

les

songes, certains
l'tal de veille,

indices de certaines choses venir

soit

mme

QUESTION CLXXVUr.

DE LA GRACE DES MIRACLES.

iS"

comme on

le

voit dans les

nergumnes

et les frntiques,

qui

annoncent certaines choses futures. Quelquefois,


par certains indices ou signes extrieurs,

elles se font

comme

par

les

mou-

vements ou

les cris

des oiseaux et par ce qui apparat dans les


et

entrailles des

animaux,

dans

le

trac de certains points, et en

d'autres choses semblables, qui semblent se faire par

un

cer-

tain sort. Quelquefois aussi, elles se font alors qu'ils apparais-

sent d'une manire visible et qu'ils


saisit les

annoncent en paroles qu'on


que
cette dernire
les

vnements

venir. Or, bien

iorme
autres

soit

l'uvre

manifeste de ces

esprits

mchants,

(ormes sont ramenes par certains


naturelles.

hommes
le

certaines

causes

Ces

hommes
effets

disent que

corps cleste

mousi-

vant certains

dans ce monde infrieur, certains


la

gnes de ces

effets

apparaissent en certaines choses par

vertu

du corps

cleste; car les diverses choses reoivent

diversement
disent

l'impression de celte vertu. D'aprs cela,

ces

hommes

donc que l'imniulalion


peut tre prise

faite

par

le

corps cleste en une chose

comme

signe de rimmutation
ils

d'une autre
se
les

chose. Et c'est pourquoi

disent que
la

les

mouvements qui

produisent sans dlibration de

raison,

comme

sont

visions de ceux qui ont des songes ou de ceux qui n'ont plus

leur raison, et les


cs des poinis,

points

il

tracera

mouvements et les cris des oiseaux, et les traquand quelqu'un ne dlibre pas combien de suivent l'impression du corps cleste. D'o ils
les

concluent que ces choses-l peuvent tre


venir qui sont causs par
thories,
le
ici

signes des effets

mouvement
allusion

cleste .

Toutes ces
et

auxquelles

fait

saint

Thomas,

qui

avaient cours autrefois en prenant pour base le systme

du

monde
de en
la

tel

que

le

concevaient

les

anciens,
les

rapparaissent au-

jourd'hui sous d'autres formes parmi


divination.
tout cela, et sans nier

thoriciens modernes

De

que

les

agents cosmiques n'aient,

elTel,

une certaine causalit


forme o on
et

trs rcllo,

qui permet d'augu-

rer scientifiquement certaines choses, saint

Thomas

dit

que

sous

la

le

prsente pour exclure l'intervention

dmoniaque

pour essayer de constituer une certaine science


;

plus ou moins cabalistique, tout cela n'a que peu de raison

l88
et,

SOMME TIIKOLOGIQUE.
par suite,

faut plutt estimer

que

les

prdictions qu'on

veut

faire l'aide

de ces signes tirent leur origine de quelque


la

substance intellectuelle dont

vertu dispose ces

sortes

de

mouvements, o la dlibration de la raison n'a point de part, pour qu'ils se prtent l'observation des choses futures. Et, bien que quelquefois ces choses soient disposes par la volont
divine et
le

ministre des esprits bons, car

mme

par Dieu

beaucoup de choses sont rvles l'aide des songes, comme il en fut pour Pharaon et Nabuchodonosor, et les sorls qui sont
jets dans
le

sein quelquefois aussi sont dtermins

par Dieu,

comme
le

le

dit

Salomon

{Proverbes, ch. xvi, v. 33), cependant

plus souvent c'est par l'action des esprits mchants que ces

choses-l arrivent,

comme
les

les

saints

Docteurs

le

disent

et

comme
en
effet

l'ont

pens

paens eux-mmes.
liv. I,

Maxime Valre
i),

dit,

{Des paroles mmorables,

ch.

que l'observation
idoles.

des augures, et des songes, et autres choses de ce genre appartient la religion par laquelle

on rendait un culte aux


loi,

Aussi bien, dans l'ancienne

toutes

ces

choses

taient
:

prohibes ensemble avec


toi d'imiter les
les
;

l'idoltrie. Il est dit,

en

ef'et

Gardeles idoon.

abominations de ces nations, qui servaient


toi

et qu'il
les

ne se trouve personne chez


le

qui sacrifie son fus

sa fille,
tion et

faisant passer par

feu, ou qui s'adonne la divinales

la

magie, qui observe


ait

songes

et

pratique l'acte des

augures, qui

recours aux malfices ou aux enchantements, qui

consulte les vocateurs ou les devins ou qui

demande

la vrit

aux

morts {Deutronome, ch. xvm,


Ainsi

v. 9-1 1).

donc
la

il

n'y a

pas

confondre avec

la

prophtie

divine ces multiples pratiques divinatoires qui ne peuvent en

infirmer

valeur

comme
la

preuve

et

argument extrinsque des


la

choses de

la foi.

Ce premier mode de
festation
({n'eiles
tie

prophtie consistant dans

mani-

des secrets des causes ou des choses venir selon

sont en elles-mmes, n'est pas


se prsenter

le

seul dont la prophet

peut

nous

comme preuve
la

argument

extrin-

sc(jue de
d'il

l'autorit

ne autre

du prdicateur de manire, que la prophtie


Il

foi.

C'est encore

sert

de tmoignage
la foi.

cette prdication.

est,

en

elTet,

dans

la

prdication de

QUESTION CLXWIir.
(les

DE LV GRACE DES MIRACLES. qui


se sont

89
le

choses qu'il faut tenir

et

accomplies dans

temps;

comme

la Nativit

du

Christ, sa Passion, sa Rsurrec-

tion, et autres choses de ce genre. Or,

pour que ces choses-l


les

ne passent point pour avoir t imagines par ceux qui


prchent ou pour tre
avoir t
l'effet

du hasard, elles sont montres annonces longtemps l'avance par les prophtes.
:

Aussi bien, l'Aptre dit

Paul, servileur de Jsus-Christ, appel

Aptre, spar pour C vangile de Dieu, que Dieu avait promis

auparavant par ses prophtes, dans

les

critures

saintes,

au

sujet de son Fils qui s'est transform pour Lui, de la race de

David

selon la chair

Ceci est l'argument prophtique, tir des

critures saintes,

dont jamais

l'on

ne fera trop ressortir

la

merveilleuse force de conviction. Hossuet, dans la seconde partie

de son Discours sur l'histoire universelle,

l'a

mis en

trs

vive lumire.

Qu'on

relise

l-dessus

les

admirables chapi(|ue celle rflexion


le

tres xxvii, XXVIII, XXIX.


si

Mous n'en citerons


:

saisissante et

si

dmonstrative

Par

rapport des deux


Ils

Testaments, on prouve que l'un


tous deux le voie
le

et l'autre est divin.

ont
la

mme

dessein et

la

mme

suite

l'un prpare
;

la

perfection que l'autre montre dcouvert


et l'autre

l'un pose

fondement,

achve

l'difice;

en un mot, l'un pr-

dit ce

que

l'autre fait voir accompli. Ainsi tous les


et

temps sont

unis ensemble,

un

dessein ternel de la divine Providence


et celle

nous

est rvl.

La tradition du peuple juif

du peuple

chrtien ne font ensemble qu'une


les

mme

suite de religion; et

critures des deux Testaments ne font aussi qu'un

mme

corps et un

mme

Livre (ch. xxviii, in fine).


il

Les grces dont

a t parl jusqu'ici, savoir,

les

grces de

sagesse, de science, de gurisons, de miracles, de prophtie,

avaient trait la condition de ceux qui reoivent immdiate-

ment de Dieu
ceux-l, de
rvlation,

la

rvlation surnaturelle.

Aprs

le

degr de

ceux qui reoivent in.mdiatement de Dieu


tait

la

un autre degr de grce


effet,

encore ncessaire. Les


la rvlation,

hommes, en
tioii

qui ont reu

.Ki

Dieu

ne l'ont
cause

pas reue seulement pour leur temps, mais aussi pour l'instruc-

ou

l'enseigneiReaii.
il

de tous

les sicles venir; et

de ceh.

tait ncessaire

que

les

choses qui leur taient rv-

IQO
les,

SOMME THEOLOGK^U.
fussent livres d'une faon orale ceux qui taient pr-

sents,

mais qu'elles fussent aussi


Et,

crites

pour l'instruction de
il

ceux qui viendraient aprs.


tains

par suite,
;

fallait

que

cer-

hommes
il

pussent interprter ces crits

chose qui appar-

tient la grce divine,

comme

la

rvlation elle-mme. Aussi


le

bien,

est dit

Est-ce que

Uni erpr talion nesl pas

propre de

De nouveau, remarquons ici l'importance de celte doctrine; savoir que l'interprlation ou l'explication des saints Livres, o est conteime la rvlation de Dieu, et qui sont eux-mmes divins, comme nous l'avons vu, ou crits sous l'inspiration de Dieu, ne peut se faire que par
Dieu
{Gense, ch.

xl, v. 8).

une grce reue de Dieu Lui-mme grce que Dieu rserve assurment aux membres de son glise, et non ceux que l'hrsie ou le schisme ou l'infidlit ou l'apostasie en ont spars.
:

Aprs ces diverses grces gratuitement donnes, qui, dans l'conomie de la rvlation divine, regardent ceux qui reoivent cette rvlation de Dieu ou ceux qui doivent l'expliquer
et la traduire, suit le

dernier degr; savoir

celui de ceux qui

croient les choses qui ont t rvles aux autres et par les autres

fidlement interprtes. Et c'est

un don de Dieu
le ici,

d'un autre ordre, cependant,

comme nous
le
:

savons dj et

comme
de
la

saint

Thomas
contre

va nous

redire

dans ce chapitre
la foi

Somme

les Gentils

car le

don de

appartient

l'ordre de la grce qui regarde la sanctification

du

sujet, et

non pas seulement


en vue de
aussi,
il

l'ordre des grces gratuitement


:

donnes

l'utilit

des autres

bien que dans ce dernier ordre


saint Paul et qui est

y ait
la

une grce numre par


grce de
la foi.

prcisment

Or, poursuit saint

Thomas,

parce qu les esprits mchants font certaines choses qui res-

semblent

celles destines

confirmer
la

la

foi,

tant dans l'ac-

complissement des prodiges que dans


futures; de peur que par l les

rvlation des choses

hommes
il

ne fussent dus
tait

et

ne donnassent leur

foi

au mensonge,
ils

ncessaire que

par

le

secours de

la

grce divine

fussent instruits reflet


:

de discerner ces sortes d'esprits, selon qu'il est dit


point tous les esprits
;

Ae

croyez

mais prouvez-les
iv, v. i.)

et

voyez slls sont de

Dieu

(i" p. de S. Jean, ch.

QUESTfON CLXWrrt.

hE LA GRACE DES MtRACLFS.

)l

Ces

ellels

de
la

la

grce ordonns l'instruction et


sont numrs par l'Aptre, quand

la
il

confirmation de
dit
:

foi

l'un,
le

par

l'Esprit, est

donn

le

discours de la sagesse
le

un autre,
autre,

discours de la science, selon

mme

Esprit

un

la foi,

gurisons,

mme Esprit; un autre, la grce des dans un mme Esprit; un autre, l'accomplissement
dans
le
;

des miracles

an autre,
;

la

prophtie
les

un autre,

le

discer;

nement des esprits


autre,

un autre,

genres de langues
{i^"

un

l'interprtation des discours

p.

aux Corintfdens,
remar-

ch.

XII, V.

8-10).

la

fin

de ce lumineux expos, saint

Thomas
de

fait

quer que

par

l,

est
les

exclue

l'erreur

certains

manifails
ils

chens qui disent que


par Dieu. De

miracles corporels ne sont point

mme

est

exclue leur erreur selon laquelle

disent que les prophtes n'ont point parl par l'Esprit de Dieu.

Pareillement, est exclue l'erreur de Priscille


disaient

et

de Montan, qui

que

les

prophtes, semblables aux oiacles des dmons,

n'avaient point compris ce qu'ils disaient, chose qui ne convient pas la rvlation divine, qui consiste surtout dans
l'il-

lumination de l'intelligence
Saint

Thomas

avait parl,

dans

les

chapitres prcdents,

d'autres elTets de la grce, au sujet desquels, en les rappro-

chant de ceux dont


ajoute
la
:

il

vient de parler

ici,

dans ce chapitre,

il

Il

y a une dillerence considrer entre ces effets de


il

grce dont

a t parl. Car, bien

que

le

nom

de

la

grce

convienne

tous, parce qu'ils sont confrs


l'effet

gratuitement sans
la

mrite prcdent, cependant seul

de l'amour ou de

dilection et de la charit mrite en dernire analyse le

nom

de
:

grce, en ce qu'il rend agrable Dieu.

Il

est dit,
viii, v.

en
17).

effet

Moi, j'aime ceux qui m'aiment {Proverbes, ch.


bien, la
la foi
foi,

Aussi

l'esprance et les autres dons qui sont ordonns


se

peuvent

trouver dans
la

les

pcheurs, qui ne sont pas

agrables Dieu; seule,

dilection

ou

la

charit est

le

don
de

propre des justes, parce que celui qui demeure dans

la charit

demeure en Dieu
S.

et

Dieu en

lui,

comme

il

est dit (1" p.

Jean, ch.

iv, v.

16).

Il

est

encore une autre diffrence qui

doit tre considre dans ces effets de la grce.

Car

il

en

est

19^

SOMME TIIOLOGIQUE,
la vie

qui sont ncessaires pour toute

de l'homme,

le

salut ne

pouvant pas
aimer
et

tre sans eux,

comme

ce qui est croire, esprer,


et,

obir aux prceptes de Dieu;


ait

pour

ces elets

il

est

requis qu'il y

dans

les

hommes

certaines perfections habi-

tuelles, afin qu'ils puissent agir selon ces perfections


est

quand

il

temps de

le faire.

Les autres

effets,

au contraire, sont n-

cessaires,

non pour

toute la vie, mais en certains temn? et en


faire des miracles,
et,

certains lieux,

comme

annoncer l'avenir
effets,

et

autres choses de ce genre;

pour ces

ne sont point

donnes des perfections habituelles, mais sont produites par Dieu certaines impressions, qui cessent quand l'action cesse;
et elles

doivent tre renouveles, quand


l'acte
:

il

est

opportun de

re-

nouveler

c'est ainsi

que

les

prophtes, en chaque rvet

lation, sont clairs

d'une lumire nouvelle;


il

dans chaque

accomplissement de miracles,
elicacii

faut qu'il y ait

une nouvelle

de

la

vertu divine.

Cette dernire

remarque de

saint

Thomas

rappelle,

en

la

prcisant, la raison de la distinction entre ce qui a trait

aux
6e-

vertus et aux dons ncessaires pour tous

ou dans tous

les tats,
la

dont nous avons parl dans toute


cunda-Secundae,
et ce

la

premire partie de

qui a

trait certaines

conditions ou

certains tals d'ordre spcial, dont


cette

nous nous occupons dans


la

seconde partie depuis

la

question 171 jusqu'


les

ques-

tion 189.
res,

tous et chacun, parmi

hommes, sont

ncessai-

en

effet, la

grce sanctifiante

et les vertus,
les

soit naturelles,

soit

surnaturelles,

que couronnent

dons du Saint-Esprit,

en vue desdclci bons accomplir

et des actes

mauvais viter

pour

tre

a'gfir.

de possder Dieu un Jour. Mais outre ces

perfections a ordre habituel, ncessaires tous et chacun,

parmi

les

hommes,

ii

est d'autres prrogatives


le

ou d'autres dons
les
i-;n-

spciaux qui sont requis pour

bien de l'ensemble, parmi


pris part;

hommes, mais non pour chaque individu core des modes de vie, ou des ministres et
rencient les
l'ensemble,

ou

des tats qui

difi^-

hommes

entre eux, toujours on Mie du bien de


fin

par rappoit cette

nirnaJun-He qu spcifie
lliologique.

notre tude de l'acte

humain du point de vue

QUESTION CLXXVIII.

DE LA GUACE DES MIRACLES.

IqS

Nous venons de
l'Esprit-Saint a

voir, depuis la question 171 jusqu' la ques-

tion 178, ce qui: a trait

aux grces gratuitement donnes, que

lon qu'il lui

pu communiquer et communique encore, seplat, certains hommes, en vue de la vrit


et

divine surnaturelle venue de Dieu

destine aux

hommes

vivant sur cette terre. L'ensemble de ces grces est ce que saint

Thomas

a appel

du nom gnral de prophlie.

Il

comprenait,
tait celui

nous l'avons vu,


de
la vrit

comme

trois degrs.

Le premier

qui avait traita l'acceptation, par

les sujets choisis cet efTet,

que Dieu leur

rvlait directement. L venait,

au

sens second

du mot,

la

prophtie, qui comprenait tout ce qui


foi,

regardait l'illumination de l'intelligence, se subdivisant en


sagesse et science, y compris aussi
la

prophtie, au sens

strict,

portant sur
et

la

connaissance des choses futures en elles-mmes,


et l'interprtation des dis-

mme

le

discernement des esprits

cours. Seulement, ces trois dernires grces appartenaient aussi

au second
sens
le

et

au troisime degr de

la pro[>hlie prise

dans son
la

plus gnral; car elles taient destines, l'une,

pro-

phtie, confirmer la vrit do^la rvlation transmise par les

prophtes,
vrit

et, les

deux autres,

assurer l'intelligence de cette

une
la

fois

transmise, ou ne pas permettre que ceux qui

doivent

recevoir soient tromps par des imposteurs.


se

Le
v-

second degr,

rapportant aux grces destines rendre pos-

sible la transmission de la vrit rvle et


rit

conlirmer

la

de

la rvlation
le

transmise par

le

prophte, comprenait

d'abord,

don des langues, puis


et,

la

grce des discours de


la

science et de sagesse

en

mme

temps que

prophtie,
le

la

grce des gurisons et celle des miracles. Enlin,

troisime

degr avait pour lui l'interpitation des discours

et le discer-

nement des
la

esprits.

Pouvait-on mettre dans un jour plus lumi-

neu.i l'conomie des merveilles de grce ordonnes par Dieu

communication de

sa vrit surnaturelle

parmi

les

hommes.
vie

Nous devons maintenant passera


qui diflrencient
les

l'tude des
lu

modes de

hommes

entre eux dans


l'effet

mise en pra-

tique des vertus requises pour tous

de raliser ou d'atle

teindre la fin surnaturelle, qui est la vision de Dieu dans

XIV.

Les

tals.

i3

194
ciel titre

SOMME THEOLOGIQUE.
de rcompense. Ce va tre l'objet des questions qui

suivront, depuis la question 179 jusqu' la question 182.


tre

Qua-

choses seront
la vie

ici

considrer

premirement,

la division

de

en active

et

contemplative; secondement, la vie conla

templative; troisimement, la vie active; quatrimement,

comparaison de
La division de
l'objet

la vie active et
la vie

de
et

la vie

contemplative

en active

en contemplative va

faire

de

la

question suivante.

QUESTION CLXXIX
DE LA DIVISION DE LA VIE EN
AC'IIVE ET CO>TEMI'E.\TIVE

Celle question

comprend deux
suHit

articles

i" Si la vie est

convenablement divise en
?

active et contenipl;ilivc?

2 Si cette division

Article Premier.
Si la vie est

convenablement divise en active


et contemplative?

Trois objections veulent prouver que

la

vie

n'est point
.

coiivenublcment divise en active

et

contemplative

'i
;

La

])reinire dit que.a l'me est principe

de

la vie

par son essence;


iv,

Aristote dit, en ellet, au livre II de


S.

VAme

(ch

n.

de

Th..

Ic.

7),

que

vivre
et

pour
de
la

les vivants c'est tre.

Or, l'me

est principe

de l'action

contemplation par

ses facults.

Donc
clare

il

semble que
et

la vie n'est

point convenablement divise

en active

en contemplative

La seconde objection d-

que

ce qui vient

avant n'est point convenablement di-

vis par les dillrences de ce qui vient aprs. Or, ce qui est
d'tre actif

ou contemplatif,

c'est--dire spculatif et pratique,

sont des difl'rences de rinlelligence;


livre III
le fait

comme on
le. i5).

le

voit au

de

VAme

(ch. x,

11.

2;

de

S.

Th.,

D'autre part,

de vivre est avant

le fait

d'entendre ou de comprendre;

car

le fait

de vivre appartient aux vivants d'abord selon l'me

vgtative,

comme on

le voit

par Aristote, au livre

II

de VAnic

(ch. IV, n. 2; de S. Th., le. 7).

Donc
mot

la vie n'est
.

point conve-

nablement divise en active


objection
fait

et

contemplative
le

La troisime
le

observer que
le

rie

implique

mouvevi

ment;

comme on

voit par saint Dcnys,

au chapitre

des

iQ^

SOMME THEOLOGIQU.
Divins {de S. Th., le.
i).

Noms

Or,

la

contemplation consiste

plutt dans le repos; selon cette parole

du

livre de la Sagesse,

chapitre

viii (v.
elle.

i6)

Entrant dans
il

ma

maison, je prendrai

mon

repos avec

Donc

semble que
et

la vie n'est
.

point convena-

blement divise en active

contemplative
de

L'argument sed contra


qui,

est l'autorit
:

saint Grgoire

sur Ezchiel (hom, XIV), dit

Il

y a deux vies, dans


le

les-

quelles

nous

instruit le

Dieu tout-puissant par

discours sacr;

savoir, V active et la contemplative .

Au

corps de
et

l'article, saint

lumineux

magnifique

qu'il

Thomas, dans un expos aussi sera bref et concis, va nous dontres,

ner une superbe doctrine.

Ces
se

dclare-t-il, sont pro-

prement appels vivants, qui

mmes. Or,

cela convient le
et

qui lui est propre

quoi

il

meuvent ou agissent d'euxplus un tre, selon lui-mme, est le plus inclin. Il s'ensuit que
lui

tout tre vivant est


tient le plus

montr vivre par l'opration qui


et laquelle il est le

appar-

en propre

plus inclin. C'est

ainsi

que

la vie

des plantes est dite consister en ce qu'elles se


la vie

nourrissent et se reproduisent;

des animaux, en ce qu'ils


ce qu'ils pensjent

sentent et se meuvent; la vie des


et agissent selon la raison.
les

hommes, en
qui

Et

c'est ce

fait aussi

que parmi
il

hommes,
le

la vie

de chacun d'eux parat tre ce en quoi


il

prend

plus de plaisir et quoi


le

s'applique le plus

et c'est

en cela que chacun veut


il

plus converser avec son ami,


(ch.

comme

est dit
i/).

au livre IX de {'thique

xu, n. 2; de S. Th.,

le.

Puis donc que certains


la vrit,

hommes

s'appliquent surtout

la

contemplation de

tandis que d'autres s'appliquent


l

principalement aux actions extrieures, de

vient que
et

la

vie

de l'homme est convenablement divise en active


plative
.

contemtre fai-

L'ad

primum rpond que

la

forme propre de tout


le

sant qu'il est d'une faon actuelle est


ration propre. Et voil pourquoi,
il

principe de son op-

est dit

que vivre pour


fait qu'ils

les

vivants c'est tre, parce que les vivants,

du

ont

l'tre

par leur forme, agissent de


L'ad secuiiduin
fait

telle

manire.

obseiver que

ce n'est poini, la vie prise

dans son universalit, qui

est di\ise

en active

et

contempla-

QUESTION CLXXIX,
tive;

VIE ACTIVE ET CONTEMPLATIVE.


tire

I97
a

mais

la vie

de l'homme, qui

son espce de ce qu'il

l'inlelligence.

Et voil pourquoi c'est la

mme

division pour

l'inlelligence et

pour

la vie
la

humaine

. le

Vad

tertlam dit

que

contemplation a sans doute

repos

l'endroit des

mouvements

extrieurs; mais cependant le fait

lui-mme de contempler est un certain mouvement de l'intelligence, pour autant que chaque opration est appele du nom de mouvement, selon qu'Aristote dit, au livre II de YAme (ch. VII, n. I, 2; de S. Th., le. 12), que sentir et penser sont
de certains mouvements, au sens
oij

on appelle mouvement

Vacte de ce qui est parfait. Et, de cette manire, saint Denys,

au chapitre

iv des

Noms

Divins (de S. Th., le. 7), assigne trois

mouvements de l'me qui contemple;


culaire et Voblique .
la

savoir

\e droit, le cir-

Nous reviendrons bientt

( l'article

6 de

question suivante) sur cette parole de saint Denys.

Rien n'est plus


de
la vie

propos ni plus en harmonie avec


la

la

natuie

humaine, que de
le

diviser en vie active et vie conla

templative. Car

propre de
:

vie de

droule selon l'intelligence

soit

l'homme est qu'elle se parce que l'homme vaquera

directement

la

conlctnplation de la vrit; soit parce qu'il

organisera sa vie et toutes ses actions conformment ce que


la vrit exige.

Toutefois,

s'il

n'est pas

douteux que ces deux

aspects conviennent excellemtnent la vie de

l'homme, devonsqui
lui

nous

aller plus loin et dire


telle sorte

que ce sont

les seuls

con-

viennent; de

que non seulement


cette division

sa vie puisse trs


et

propos se diviser

ainsi,

mais qu'elle ne puisse


de
la

ne doive que

se diviser ainsi.

D'un mot,

vie

humaine en
de

vie active et

contemplative
faut

est-elle sulfisante et
:

complte. C'est

ce qu'il
l'article

nous
qui

maintenant examiner

et tel est l'objet

suit.

Article

II.

Si la vie est suffisamment divise en active et contemplative?

Trois objections veulent prouver que

la

vie n'est point


.

Bulisamment divise en

acti -e et

contemplative

La pre-

198

SOMME THOLOGIQUE.
d' Aristote ,

miie en appelle l'aulorif

qui

dit,

au

livre I

de V Ethique (ch. v, n. 2; de S. Th.,

le. 5), qu'il

y a trois vies

particulirement en vue, savoir


qui parat tre
templative.
la

la

vie voluptueuse, la vie civile,


la vie active, et la vie con-

mme

chose que

Donc
.
,

la vie est

insuiisamment divise en active

i,

et

contemplative

La seconde objection s'autorise de

saint
n, ni,

Augustin
xix),

qui, au livre

XIX de

la Cit

de Dieu (ch.
:

assigne trois genres de vie; savoir

la vie oiseuse,

qui

appaitient la contemplation; la vie occupe, qui appartient


la vie active; et
il

ajoute une troisime vie compose des deux


la vie est

autres.

Donc

il

semble que
la vie

insulTisamment divise
fait

en active et contemplative

La troisime objection

remarquer que

de l'homme se diversifie selon que

les

hommes
Donc
il

s'appliquent diverses actions. Or, c'est plus qu'


les

deux choses que


qu'en active
et

hommes

s'appliquent dans leurs actions.

semble que

la vie doit se diviser


.

en plus de

mcmbies

contemplative
est

L'argument^ed contra

un

bel

argument

scripturaire, inter-

prt par la tradi'ion de l'glise; et c'est savoir que ces

deux

vies , active et contemplative,

sont signifies par

les

deux femmes de Jacob, l'active par La, la contemplative et par ies deux femmes, qui donnrent l'hospital)ar Raclicl
;

lit

au Seigneur

dans l'vangile,

la
le

contemplative par
dit

Marie, et

l'active

par Marthe;
(ch.

comme

saint (goire

au livre Yl des Morales


celte

xxxvn, ou

xviii,
s'il

ou xwni). Or,
y
avait

signification

ne s'adapterait
la vie est

plus,

plus

de deux vies
et

Donc
.

suffsamment divise en active


rappelle que
il

contemplative

Au
vie

corps de

l'article, saint

Thomas

comme

il

a t dit (art. prcd.), la division

dont

s'agit se

donne de

la

humaine, laquelle

se considre
>>,

selon l'intelligence,

Or,

l'intelligence se (ivisc

en ce qui est de ses fonctions,


la

en

active et contemplative
intellectuelle,

attendu (\ue
est ia

fin

de

la

connaissance
de
la

ou bien

connai>sanc(;

ellc-mine

vrit, ce qui appartient


est

rinleHigencc conlemplalive, ou bien


rv.

quelque action extrieure,


il

mi\ appartient l'intelligence

pratique ou active,

suit de l

que

la vie elle aussi est, sul-

QUESTION CLXXIX.

VIE ACTIVE ET CONTEMPLATIVE.


.

I99

somment
on
le voit,

divise en active et contemplative

La consquence,

s'imposait aprs l'article prcdent. Aussi bien est-ce

moins en vue de cette consquence elle-mme, dj facile tirer, que ce nouvel article a t pos, qu' cause de la solution donner aux objections. Vad primam fait observer que la vie voluptueuse met sa fin dans les plaisirs du corps, qui sont communs nous et aux
peut-tre
brutes. Aussi bien,
c'est

comme

Aristote le dit, au

mme

endroit,

comprise sous la division actuelle, selon que la vie humaine se divise en active et contemplative . Remarquons ce mot, dj not par Aristote; savoir que la vie de plaisir est une vie

une

vie bestiale. Et, cause de cela, elle n'est point

plutt bestiale; et que, par suite, elle n'a pas figurer dans une

division de la vie humaine.

Vad
quoi
tide,

secunduin rpond que

les s'y

choses de milieu sont consrejoignent, et voil pour:

titues par les


elles s'y

extrmes

qui

trouvent virtuellement contenues

comme
blanc

le

dans

le

chaud

et le froid; et le ple,

dans

le

et le

noir. Et, pareillement aussi, sous le genre actif et le

genre con-

templatif est compris le genre qui se


l'autre. Et, toutefois,

compose de l'un et de comme en chaque mixte prdomine l'un


le

des simples; pareillement aussi, dans

genre moyen de
et

la

vie

surabonde tantt ce qui


ce qui est de la vie active

est
.

de

la vie

contemplative,

tantt

Uad secundum

d'il

que

tout ce

sur quoi porto rappllcation


la ncessit de la vie

des actions humaines,

si c'est

ordonn

|)rsente selon la droite raison, appartient la vie active, qui

par les actions ordonnes vaque


Si cela est

la

ncessit de la vie prsente

au service de n'importe quelle concupiscence, cela


la

appartient
active.

vie voluptueuse, qui n'appartient pas la vie

Que

si

l'application

humaine

est

ordonne

la consid-

ration de la vrit, elle appartient la vie contemplative .

Par o l'on voit que tout ce quoi s'appliquent

les

hommes,

dans leurs multiples occupations, quelque diverses qu'elles soient, ou bien est en dehors de la vie vraiment humaine, ou
bien rentre dans l'une des deux catgories de vie qui ont ont
dl

marques

et

qui sont

la vie active et la vie

contemplative.

200

SOMME THOLOGIQUE.
ses actions,

L'homme, dans

dont l'ensemble constitue


:

sa vie,

ne se propose, vrai dire, que trois choses

le plaisir; la

vertu; la vrit. Et, parce que, suivant la belle


saint

remarque de
li-

Thomas dans son Commentaire


la

sur Aristole {thique,

vre

I, le. 5),

vertu et la vrit ont aussi leur plaisir, et

mme

au plus haut point, en raison de

sa puret et de sa noblesse,

quand nous distinguons le plaisir comme une des fins de la vie de l'homme, il s'agit du seul plaisir des sens. Ce plaisir des sens, pris en ce qu'il a de plus vhment et dplus absorbant, se ramne aux plaisirs de la nourriture et des sexes. D'autre part, dans cet ordre, les animaux sans raison le disputent l'homme car eux aussi ont les plaisirs attachs la nourri:

ture et

l'union des sexes.


celle

Il

s'ensuit

que

la

vraie vie

de

riiomme,
guer ou

qui lui appartient en propre, ne peut se distin-

se diffrencier et se diviser

qu'en raison de

la

double

fin qu'est la

vertu ou la vrit. La fin qu'est la vrit, cherche


spcifie la vie

pour elle-mme,
la

contemplative

et la fin qu'est

vertu,

dont

la

pratique se retrouve chaque instant des


spcifie la vie active.

ncessits de la vie prsente,

Nous
vies,

devons maintenant nous occuper de chacune de ces deux


prises sparment.
I

D'abord, de la vie contemplative. C'est

objet de la question suivante.

QUESTION CLXXX
DE LA VIE GONTEMPLA.TIVE

Celte question copiprcnd huit ailicles


i" Si la vie

contemplative appartient seulement rinlelligcurc ou

consiste aussi dans la partie afTective?


3

Si la vie
la

3" Si

contemplative appartiennent les vertus morales? vie ronlcmplative consiste seulement dans un acte ou
?

dans plusieurs
/i"

Si la vie

contemplative appartient

la

considralion de n'im-

porte quelle vrit-?


5" Si la vie

6"

8"

contemplative de l'homme, dans l'tat de la vie prDieu? Des mouvements de la contemplation que saint Dcnys assigne au chapitre iv des Nonis Diiuiis De la dlectation de la conlemplalion. De la dure de la contemplation
sente, peut s'lever jusqu' la vision de

Le seul nonc de ces huit


de
la

articles

nous montre l'impoilunce


pressentir l'intrt. C'est,

question actuelle
sorte, la

et

nous en

fait la

en quelque

question de

participation
la

du

ciel

sur

cette terre. Car,

au

ciel,

nous ne vivrons que de

contempla-

tion parfaite qui s'appelle la vision de Dieu. Et, sur cette terre,

nous y participons autant


leuiplative.

qu'il est possibk' par la vie con-

Les cinq

premiers articles

tudient

ce

que

comprend ou
l'article 6,

ce

que ne comprend pas

la vie

contemplative;
qui l'accompaqu'elle

comment

elle se fait; l'arlicle 7, ce elle


:

gne;

l'article 8,

combien
la

dure.

Les choses

com-

prend peuvent
nent
(art.

se considrer

quant aux facults qui intervien(art. 3);

i);

quanta
qui
4)
;

ncessit des vertus morales (art. 2);

quant

l'acte
(art.

la

constitue essentiellement

quant

son objet

quant au degr o

il

lui est possible

de

l'atteindre (art. 5).

Venons

tout de suite l'article premier,

qui s'enquierl des facults qui peuvent avoir intervenir dans


la vie

contemplative.

202

SOMME TIIEOLOGIQUE.

AnricLE Phemieh.
Si la vie contemplative n'a rien dans la partie affective mais a tout dans l'intelligence?

Ds ce premier
l'objet,

article, et

par

le titre

mme

qui en formule
se

nous voyons que saint Thomas entend


le

tenir en

garde contre
avec
la

faux intellectualisme, qui voudrait confondre,


vie de

grande
la

l'homme

selon son intelligence, ce qui

n'en est que

caricature sche, aride et dcevante.

Trois

objections veulent prouver que la vie contemplative n'a


rien dans la partie affective, mais a tout dans l'intelligence
.

La premire est
siques
la fin

le

mot

d' Aristote,
;

au livre
i,

II

des Mtaphyil

(de S. Th., le. 2


la

Did.

I",

ch.

v. 4),

dit

que

de

conlemplalion est

la vrit.
il

Or, la vrit appartient


la vie

l'intelligence totalement.

Donc

semble que
.

contem

plative consiste totalement dans l'intelligence

La seconde
qui,
dit

objection apporte l'autorit de saint Grgoire


livre

au

VI des Morales
le

(ch. xxxvii,

ou xvni, ou xxvni),

que
l'in-

Rachel, interprte

principe qui est vu, signifie la vie contem-

plative. Or, la vision

du principe appartient en propre


vie

telligence.

Donc
qui

la

contemplative

est

propre

l'intelli

gence

La troisime objection en appelle encore


u dit,

saint

Grgoire
la vie

sur zchiel (hom. XIV), qu'il appartient


l'action extrieure. Or, la

contemplative d'tre au repos de

facult aleclive

ou apptitive incline aux actions extrieures.


la

Donc

il

semble que

vie

contemplative

n'appartient

en

aucune manire la facult ai'cctive . L'argument sed contra s'inspire, lui


goire
,

aussi, de

saint Gr-

qui

dit,

au

mme
le

endroit,

que

la vie

contemplative

consiste retenir, de toute son me, la charit de Dieu et

du prodsir et

chain

et

s'attacher par

dsir

au seul Crateur. Or.

le

l'amour appartiennent la facult afl'eclive ou apptitive, comme il a t vu plus haut (i^-a"'. q 2b. alias, 2/1, art. 2; q. 26, art 2) Donc la vie contemplative a aussi quelque chose

dans

la facult ai'cctive

ou apptitive

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

2o3
il

Au
a t

corps de
(lit

l'article, saint
i),

Thomas

dclare que

comme

(q. 179, art.

la vie

contemplative

est dite tre la

vie de ceux qui s'appliquent principalement la


tion de la vrit.

contempla-

Or, l'application ou l'intention est


il

un
q,

acte
12,

de
art.
la

la

volont,

comme

a t

vu plus haut
la fin,

(i''-2''',

i);

parce que l'intention porte sur


11

qui est l'objet de


l'es-

volont.

suit de l

que

la vie

contemplative, quant
;

sence

mme

de l'action, appartient l'intelligence


telle

mais quant

ce qui meut exercer une


la volont,

opration, elle appartient


autres puissances, et
il

qui meut toutes

les

mme
(I

l'intelligence, leur acte,


q. 82, art. 4
titive
;

comme

a t dit plus haut


la

p.,

i*-2'"',

q. 9, art. i).

D'autre part,

facult app-

meut
soit

regarder (|uel(|ue chose, soit dans l'ordre senintelligible, quelquefois

sible,

dans l'ordre
la

en raison de en saint

l'amour de

chose vue, parce que,


vi (v. 21), l

comme

il

est dit

Matthieu, ch.

est votre trsor, l est aussi votre


la

cur;

et

quelquefois aussi en raison de l'amour de

connaisl

sance elle-mme que l'on obtient en regardant.

De

vient

que saint Grgoire

(cf.

arg. sed contra) place la vie

contem-

pour autant que le sujet m par l'amour de Dieu brle de contempler sa beaut [Quelle admirable parole, et (luelle hauteur, du coup, ne place-t-elle
plative dans la charit de Dieu;

pas

la

vie conicmplative].
il

Et parce que chacun se dlecte

quand

a obtenu ce qu'il aime, de l vient


la

que

la vie

con-

templative se termine

dlectation, qui est dans la partie

alTective; en raison de laquelle,

intense

Par

l'on voit

du que

reste,
le

l'amour aussi
son terme
sujet de

est

plus

commencement
et

et la fin

de

la vie

contemplative, ou son principe


la partie affective

se troula

vent appartenir

dans

le

con-

templation.
L'ad priinuin rpond que par cela
la fin

mme

que

la

vrit est

de

la

contemplalion,
et

elle a la raison

de bien dsirable,
titre,

et

aimable,

qui cause du plaisir. Et, ce

elle

appar-

tient la facult appel ilive .

L'ad secanduin dit qu'


Principe, qui
esl

la

vision elle-mme

Dieu, excite l'amour qu'on a

du premier pour Lui Aussi


la vie

bien saint Grgoire note, sur zchiel (hou). \1V), que

204

SOMMR THOLOGIQUE.
o

contemplative, foulant aux pieds toute sollicitude


<(

trangre,
la

brle de voir la face de son Crateur

C'tait

grande

parole, dj

marque au corps de l'article. L'ad tertiam fait observer que la facult apptitive meut non seulement les membres corporels l'effet d'exercer les
l'effet

oprations extrieures, mais aussi l'inlelligence


cer l'opration de la contemplation,

d'exer-

comme

il

a t dit (au

corps de

l'article).

Une
de
lire,

parole, dite
se

ici

au corps de

l'article

que nous venons


l'article

trouve mise en une lumire trs vive par

correspondant du Commentaire des Sentences. Voici cet autre


article,

dans toute

sa teneur

La

vie,

selon que nous en par-

lons maintenant, consiste dans l'opration laquelle


se

un

sujet

dvoue principalement, en raison de laquelle


qui

il

laisse tout

ce

peut l'empcher,

et

il

cherche

et

poursuit tout ce

qui peut lui tre un secours. Or, ceci ne peut tre que par
la volont,

qui

il

appartient,

parmi

les

uvres humaines,
le

de prendre l'une plutt que


qui meut toutes
objets et

l'autre, quelle qu'elle soit d'ail-

leurs. D'autre part, la volont,


les

parce qu'elle est

principe

puissances de l'me, doit se rapporter aux


les

aux actes de toutes


est

puissances selon

qu'il

s'y

trouve

la

raison de bien, attendu que tout acte appropri de

n'importe quelle puissance

son bien.

D'o

il

suit

que

la

vie contemplative consiste dans l'acte de la facult de connatre

accept ou choisi de prfrence par

la

facult affective. Mais,


le

parce que l'opration occupe en quelque sorte


le sujet

milieu entre

qui opre

et l'objet, tant la

perfection

du

sujet qui
elle
la

agit, et tant
tire

elle-mme perfectionne par


c'est

l'objet,

duquel

son espce,
de

d'un double ct que l'opration de


peut tomber sous
la perfection
la

facult

connatre

facult d'aimer.
:

D'abord, en tant qu'elle est


et cet

du

sujet qui connat

amour de

l'opration de la facult de connatre procde

de l'amour du sujet pour lui-mme. Cet


philosophes,

amour

tait celui

des

dans leur vie contemi)lativc. D'une autre ma-

nire, en tant (lu'elle se termine l'objet et qu'elle est perfec-

tionne par

lui.

Ce

dsir de

la

contemplation procde de

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVIl.

20D
l
le
:

l'amour de l'objet; parce que, o se trouve l'amour,


regard se porte, et nous lisons en saint Mallhieu, ch. vi

(v. 21)

Oh
ici.

est voire trsor,

l est votre

cur. Cet
celle

amour

est celui des

saints,

dans leur vie contemplative;


la

dont nous parlons

Mais, cependant,
l'acle
la

contemplation consiste essentiellede connatre, prsupposant


n.

ment dans
charit,

de

la facult

la

pour
le

raison qui vient d'tre dite


article des Sentences,

On

aura re-

mot de cet note par saint Thomas


sophes, et
la vie

marqu

et la diffrence

entre la vie contemplative des philo-

contemplative des saints ou des justes, dont


Celle-ci

nous nous occnpons maintenant.


lement connatre, par
la

ne cherche pas seule sujet

perfection que trouve


et

dans

son acte de connatre, considr en lui-mme

distinctement

de son objet; mais pour

donne son acte l'objet atteint par cet acte, par consquent pour la perfection mme de l'objet en tant que tel. Et parce que cet objet, nous le dirons, n'est pas autre que Dieu Lui-mme, en Lui-mme, dans la vrit subsistante de son Etre, on peut voir quelle doit
la

perfection que

tre la part do

l'amour divin dans

cette

contemplation.

Nous avons

dit

que

la

contemplation ne doit pas tre conue


la

comme

totalement en dehors de

partie alTeclive. Celle-ci,


:

au contraire, y a une trs grande part d'abord, pour le choix faire de la contemplation ou de l'acte de l'intelligence de
prfrence

et,

celui

d'autres

facults

qui

sont
le

aussi

dans

l'homme,
jet

plus spcialement encore, pour

choix de l'ob-

del contemplation, quant au got qui


lui

fait

qu'on s'appli-

que
se

de prfrence tout autre, en raison de sa propre


il

bont ou de sa propre excellence; d'o

suit, enfin,

que
et

l'on

complat en

lui et

qu'on aime jouir de sa vue

de sa

beaut.

Cette part de la facult affective, dans la


;

contem-

plation, est-elle la seule


les actes

comprendre aussi des vertus morales. Saint Thomas va nous rpondre


ou bien
faut-il y

l'article qui suit.

206

SOMME THOLOGIQUG.

Article

II.

Si les vertus morales appartiennent la vie contemplative ?

Trois objections veulent prouver que

les

vertus morales

appartiennent

la vie

contemplative

Eiles s'appuient toutes

trois sur des textes

de saint Grgoire.

La premire

cite le

texte de

saint Grgoire, sur zchiel

(hom. XI\),

oii il dit

que
rit

la vie

contemplative consiste garder de toute son


et

me

la

cha-

de Dieu

du prochain. Or, toutes


les

les

vertus morales, dont


la loi, se la

les actes

sont prescrits par


et

prceptes de
;

ramnent
(v.

l'amour de Dieu
l'amour,

du prochain
il

attendu que

plnitude de
lo).

la loi est

comme
les

est dit

aux Romains, ch. xni

Donc

il

semble que
.

vertus morales appartiennent la vie


la

contemplative
contemplative
car

La seconde objection dclare que


la

vie
;

est

ordonne surtout

contemplation de Dieu

ie

mme
de voir
si

saint Gregoire dit , encore sur zchiel


les sollicitudes,

(endroit picit), que foulant aux pieds toutes


elle brle la

face de son Crateur. Or, cela nul ne peut

atteindre

ce n'est pas la puret

du cur, que cause


qu'ils
:

la

vertu
:

morale.

11 est dit,

en

effet,

dans saint Matlhieu, ch. v


verront Dieu
la
;

(v. 8)
et,

fiienheureux

les

purs de cur, parce


(v.

dans
et

rptre aux Hbreux, ch. xn


la saintet,

ik)

Ayez

paix avec tous,


il

sans laquelle nul ne verra Dieu.

Donc

semble que
.

les

vertus morales appartiennent la vie contemplative

La troisime objection argu du beau mot de saint Grgoire , qui dit ar zchiel (endroit prcit), que la vie contemplative
est la belle vie

de l'me; et c'est pourquoi elle est signifie par


il

Rachel, dont
tait belle

est dit,

dans

la Gense, ch.

xxix

(v.

17), qu'elle

de visage. Or, la beaut de l'me se considre selon


la

les

vertus morales, et surtout selon

temprance,

comme

saint
XLVi).
la

Ambroise

le dit,

au

livre

des Devoirs (ch. xuii, xlv,

Donc

il

semble que

les vertus

morales appartiennent

vie contemplative .

L'argument sed contra

fait

remarquer que

les vertus

mo-

QUESTION CLXXX.
raies

t)E

La VIE CiNTEMPLATIV.
,

aO'JI

sont ordonnes

aux actions extrieures. Or

encore

saint Grgoire dit, au livre

VI des Morales (ou plutt sur

zchiel,

hom. XIV),

qu'il appartient la vie conletnplalive

d'tre

au repos
corps de

l'endroit de l'action extrieure.


la vie

Donc

les
.

vertus

morales n'appartiennent pas

contemplative

Au
nire

l'article, saint

Thomas nous

avertit qu'

la

vie contemplative
:

une chose peut appartenir d'une double maou essentiellement; ou par mode de disposition. Es-

la

sentiellement, les vertus morales n'appartiennett pas

vie

contemplative. C'est qu'en


est la

eflet, la fin

de

la vie

contemplative

contemplation de

la vrit.

Or, pour les vertus morales,

savoir, qui appartient la considration de la vrit, a

peu de
iv,

puissance,
n.

comme
Th.,

le dit

Aristole au livre
4).

II

de l'thique (ch.

3; de S.

le.

Aussi bien,
n.
i
;

le

mme
le.

Aristote,
12), dit

au

livre
les

de {'thique {ch. vin,

de

S.

Th.,

que
la

vertus morales appartiennent

la flicit active,

non

flicit

contemplative.

Par

mode de

disposition,

au con-

traire, les vertus

morales appartiennent

la vie

contemplative.

L'acte de la contemplation, en eflet, dans lequel consiste es-

sentiellement la vie

contemplative,

est

vhmence des passions, par laquelle

empch et par la l'intention ou l'applicaaux choses


tumulte

tion de l'me est dtourne des choses intelligibles

sensibles, et par les tumultes extrieurs. Or, les vertus morales

empchent

la

vhmence des passions


il

et apaisent le

des occupations extrieures. D'o

suit

que

les

vertus morales
.

appartiennent

la vie

contemplative par
la

mode
Il

de disposition

Nous reviendrons
la vie active et
le

bientt,
la

question 182, sur ces rapports de

de

vie contemplative.
la

nous aura

suffi,

pour

moment, de montrer
elles

part que les vertus morales, sous

leur raison de verlus morales, peuvent avoir dans la


platit)u
:

contem;

ne

lui

appartiennent pas essentiellement

mais,

en y disposant le sujet, elles lui prparent les voies. L'ad pri/num rappelle que comme il a t dit (art. prcd.),
la vie
et,

contemplative a son motif du ct de

la

partie affective;

ce titre,

l'amour de Dieu
Mais
la

la vie contemplative.

les

du prochain est requis pour causes du mouvement n'entrent


el
:

pas dans l'essence de

chose

elles

prparent

la

chose ou

20S

SOMME THOLOGIQUE.
la

rachvent en

perfectionnant.

Il

ne s'ensuit donc pas que

les

vertus morales appartiennent essentiellement la vie contemplative .

Vad secundam
cause
les

dit

que

la

saintet,

on

la

puret, a

pour
la

vertus qui portent sur les passions


la raison.

empchant
les

puret de
jection,

elle a

Quant pour cause

la paix ,
la justice,

dont parlait aussi

l'ob-

qui porte sur


17)
:

actions;
la

selon cette parole d'isae, ch.


tice est la

xxxn

(v.

Uavre de

jus-

paix ; ^n ce sens que celui qui s'abstient des injures

l'endroit des autres, enlve les occasions de litige et de tu-

multe. Et, de

la sorte,

les

vertus morales disposent la vie


la

contemplative, en tant qu'elles causent

paix

et la

puret .

L'ad tertium formule, en quelques mots, tout


thtique suprieure, La beaut
,

un

trait d'es-

dclare
(q.

le

saint Docteur,
2),

rappelant ce qui a t dit plus haut

i/i5, art.

consiste

dans une certaine clart


et l'autre

et

dans

la

proportion voulue. Or, l'une


la

de ces deux choses a sa racine dans

raison,

laquelle appartient et la lumire qui manifeste

ou

fait

voir et

l'ordre de la proportion voulue dans les autres choses. Et voil

pourquoi, dans
de
la

la vie

contemplative, qui consiste dans l'acte


et essentiellement.
2),
il

raison,

la

beaut se trouve par soi


le livre

Aussi bien, dans

de

la

Sagesse, ch. vin (v.


:

est dit

de

la

contemplation de
les vertus

la sagesse

Je

me

suis pris de sa beaut.

Dans

morales, au contraire,

la

beaut se trouve de
la

faon participe, pour autant qu'elles participent l'ordre de


raison
;

et

surtout dans la temprance, qui rprime les concule

piscences qui obscurcissent


c'est

plus la lumire de la raison. Et

pour
la

cela

que

la

vertu de chastet rend le plus


;

l'homme

apte la contemplation

selon que
le

les

dlectations de la chair ,

que
tin

chastet matrise, font


l'y

plus descendre l'esprit aux

choses sensibles en

d[)rimant,

comme

le dit

saint

Augus-

dans

le livre

des Soliloques

(liv. I,

ch. x).

La vie contemplative ne consiste pas dans


rales;

les

vertus

mola

mais

elle les

prsuppose ncessairement, parce que sans


qui doit vaquer
la

elles l'intelligence

contemplation de

vrit

manque de

la libert et

de la puret qui lui sont indis-

QUESTION CLXXX.
pensables.

DE LA VIE CONtEMPLATIVE.
la vie

209

ou

Que

si,

maintenant, nous prenons


la

con-

templative en elle-mme ou du ct de ce qui

constitue es-

sentiellement dans rinlelligence, faudra-t-il lui assigner plusieurs actes


consistera-t-elle en

un

seul.

La

quc^^tion,

nous
conla

Talions voir, est

du plus haut

intrt.

De

sa rponse, et de la
la

rponse de

l'article

qui suivra, portant sur l'objet de

templation, dpendra, dans ce qu'elle a de plus essentiel,

connaissance vraie de
suite le

la vie

contemplative.

Voyons tout de

premier point.

Ahticll;

111.

Si la vie contemplative appartiennent divers actes?

Quatre objections veulent prouver qu'


tive

la vie

contempla-

appartiennent divers actes

la

La [)remire en appelle
grce de
la

Richard de Saint- Victor


\,

[De

conlemidalion,
\a

liv.

ch.

m,

iv),

qui distingue entre \aconleinplation,

mdi-

tation ei\ai pense. Or, toutes ces choses


la vie

semblent appartenir
la

contemplative.
>>.

Donc

il

semble que

vie contcm[)lative

a divers actes

La seconde objection argu du

texte de

l'Aptre
III

qui, dans la seconde pitre aux Corinthiens,

ch.

(v.

18), 'dit

Pour nous, par

la

spculallon de la gloire

du Seigneur que nous faisons visage dcouvert, nous sommes


transforms dans une

mme

clart. Or, ceci


les trois actes

appartient

la vie

contemplative. Donc, outre

qui ont t

dits, la

spculation, elle aussi, appartient la vie contemplative .

au
la

La troisime objection

cite

saint Bernard , qui

dit,
et

livre de la Considration (liv. V, ch. xiv),

que

la

premire

plus grande contemplation est l'admiration de la Majest.

Or.

l'admiration, d'aprs saint Jean


liv.
il

Damascne
recjuis
t'ait

{de la Foi orthodoxe.


la crainte.
la

H, ch. xv), est assigne

comme

espce de

Donc

semble que plusieurs actes soient

pour

vie

contemon
m-

plative .
dit

La quatrime objection
la

remarquer qu'
la lecture et la

appartenir

contemplation, V oraison,

ditation,

A la vie contemplative

appartient aussi

le oW, ' couter:

XIV.

Les tals.

i4

2tO

SOMME THEOLOaiQUr:.
il

car, de Marie, qui signifie la vie contemplative,

est dit,

dans

saint Luc, ch.


elle

(v. 89),

qntant assise aux pieds du Seigneur,


il

coulait ses paroles.

Donc

semble que plusieurs actes sont


.

lequis pour la vie contemplative

Toutes ces objections,

mois surtout

la

premire

et la

quatrime, nous vaudront des

rponses trs intressantes.

L'argument sed contra part de ce que

nous appelons du
s'applique prin-

nom

de

vie, ici,

l'opration laquelle

l'homme

cipalement.

Si

donc

contemplative, la
plusieurs
.

y a plusieurs oprations de la vie vie contemplative ne sera plus une, mais


il

Au

corps de

l'article, saint

Thomas

dclare que nous par-

lons maintenant de la vie contemplative, selon qu'elle appar-

l'homme. Or, il y a cette diffrence entre l'homme et l'ange, comme on le voit par saint Denys, au chapitre VII des Noms divins (de S. Th., le. 2), que l'ange a l'intuition de la
tient

vrit

dans une simple perception; tandis que l'homme arrive


de la simple vrit par une certaine marche en

l'intuition

partant de divers points. Ainsi donc la vie contemplative a


certain acte
la

un

unique dans lequel finalement


la vrit,
la

elle s'achve, savoir

contemplation de

d'o elle

tire

son unit; mais


final.

elle a

des actes multiples qui

conduisent cet acte

Le

premier de ces actes multiples porte sur l'acceptation des principes, d'ori l'homme procde la contemplation de la vrit;
les

autres ont trait la dduction qui va des principes la

vrit

dont

la

connaissance

est

en cause. Quant au dernier acte


contemplation elle-mme de
la

qui complte
vtit .

le tout, c'est la

\Jad

primum explique
robjcctioii.

le texte

de Richard de Saint-Victor,
,

(|uc citait

Ic^

La pense

ou plutt

l'acte

de

penser, en latin cogilatio, semble se rapporter rinspeclion

de plusieurs choses,

d'oi

sujet se propose de recueillir

vrit simple. Aussi bien, sous la


et les
et
l'^s

une pense, on peut comprendre


elTels

perceptions des sens en vue de certains

connatre;

actes de l'imagination; et le procd de la raison l'en-

droil des divers signes

ou de tout
qu'on
se

ca qui peut; conduire la

Cjnnaissancc de

la vrit

propose d'atleindre; bien

QUESTION CLXXX.

t)E

LA VfE CONTEMPLATIVE.

21

que, selon saint Augustin, au livre

XIV de

la Trinit {ch. vu),

toute opration actuelle de l'intelligence puisse tre appele

du

nom
la

de pense.
la

La mditation semble

se rapporter

au pro-

cd de

raison, qui part de certains principes


vrit. Et, la

pour arriver
chose,

contemplation de quelque

mme

sem
la

ble se rapporter la considration, d'aprs saint

Bernard {de

Considration, liv.

II,

ch.
i,

ii);

bien que, d'aprs Aristote, au

livre II de l'Ame {ch.

n. 2;

de

S.

Th.,

le.

i),

toute opra-

tion de

l'intelligence s'appelle

du

nom
le

de considration.

dit

Quant

la contemplation, elle porte sur l'intuition simple et

toute pure de la vrii.

que

Aussi bien
la

mme
le
;

Richard

(endroit prcit, ch.

iv),

contemplation est
la

regard pers-

picace et libre de l'esprit sur les choses voir


le

mditation est
;

regard de

l'esprit

occup dans

la

recherche de

la vrit

la

pentexte

se est le regard de l'esprit

prompt

l'vagation .

Ce beau

de Richard de Saint-Victor, cit avec tant d'-propos par saint

Thomas, rsume excellemment tout Vad primum que nous venons de lire. h'ad secundum fait observer que comme le dit la glose de
saint Augustin, au

mme

endroit (ou plutt de Pierre

Lam-

bard), la spculation dont parle saint Paul se dit eu gard au

miroir

(en latin, speculo) et

non pas eu gard au

lieu de
est voir

retraite {spcula). Or, voir


la

une chose dans son miroir


sa similitude se rellcte.
se im

cause par

l'efl'et

dans lequel

D'o
.

il

suit

que

la spculation

semble
a

nener

la

mditation

L'ad tertium dit que

l'admiration est une espce de crainte

qui suit la perception de quelque chose qui dpasse notre


facult.

D'o
titre
Il

il

suit

que l'admiration
la

est

l'acte

qui accomla vrit

pagne,
sublime.
se

de consqnence.

contemplation de
i),

a t dit,

en

effet (art.

que

la

contemplation

termine dans

la partie affective .

Nous voyons, par cette


le

rponse, que l'admiration, ensemble avec tous les autres senti-

ments qui peuvent


de
la vrit

et

doivent natre dans

cur en prsence
fait

divine saisie et contemple par l'intelligence,


;

partie intgrante de la vie contemplative

et

que tous

ces senla

timents seront d'autant plus intenses et vhments que

contemplation elle-mme sera plus pure

et

plus parfaite.

2i2
L'rtd

SOMME HLOLOCiKJUK.

qaartum explique que


la vrit,

rhomine

arrive la connais-

sance de

d'une double manire.


les

Ily arrive, d'une


selon

premire manire, par


chef,

choses qu'il reoit d'un autre. De ce


reoit de Dieu, est nces-

quant aux choses que l'homme

cessaire Voraison
cette parole
et l'Esprit

ou

la prire,

au sens de demande;

du
la

livre de la Sagesse, ch.

vu

(v.

7)

./'/

appel;
qu'il

de

sagesse est venu en mol.

Quant aux choses


,

reoit de reoit de

l'homme,

est ncessaire le lait qV couter

selon qu'il

quelqu'un qui parle oralement,


selon laquelle
la

et aussi la lecture,

selon qu'il reoit de ce qui est livr par crit.

Pour

l'autre
la

manire

l'homme

il

arrive par

lui-mme

connaissance de son travail


mditation
et

vrit,

est

ncessaire qu'il apporte


l,

son application propre. Et,

est requise la

Dans
article

le

Commentaire sur
le

les

Sentences,

nous trouvons un
le

qui prcise encore

sens de l'article que nous venons

de

lire, et

y ajoute de nouvelles clarts. Nous


les objections. C'est,
2.

donnons dans
111,

son entier, sans en excepter


dist. 35,

dans le livre

q.

i,

art. 2,

la

qastiuncula

Saint

Thomas

s'y

de-

inande
raison,

si

la vie

contemplative consiste dans l'opration de la


qu'elle se distingue de l'opration de l'inqu'il s'agisse de
oiices

pour autant
:

telligence

non pas

deux
la

facults distinctes;
facult, qui est

mais parce que ce sont deux


toujours l'intelligence.

de

mme

Trois objections veulent prouver que


consiste dans l'opration de la raison
la .

la vie

contemplative
dit

La premire

que

se

une vie humaine. Or, la vie humaine considre selon l'opration humaine. Lors donc que l'opvie contemplative est

ration

humaine

se

prend selon
il

la

raison, d'o

l'homme

tire

son

nom

spcifique,

semble que

la vie

contemplative consiste
.

dans l'opration de

la

raison principalement
la

La seconde

objection dclare que

vie contemplative consiste surtout

dans

la

connaissance des choses divines. Or, Dieu que nous ne


est

voyons pas
il

connu par

les
i

choses qui ont t


(v. 20).

faites

comme

est dit

aux Romains, ch.


l'aide

D'autre part, cojinatre

une chose

d'une autre,

c'est le

propre de

la raison.

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

2l6

Donc

la vie

contemplative consiste principalement dans l'op.

ration de la raison
fort intressant

de

La troisime objection est un Icxte Richard de Saint-Victor , qui dit, au


I, cli.
:

livre de la Contemplai ion (liv.

v)

Le vol de notre conlemil

plation varie en multiples manires

tantt, des choses d'en bas

monte aux choses d'en haut


cend aux choses d'en bas
et quelquefois,
:

et tantt

des choses d'en haut


il

il

des;

quelquefois,
:

va de
il

la partie

au

tout

du
il

tout la partie
le tire

tantt

tire

son argument du

plus

et tantt,

du moins. Or, toute

celte

marche semble

appartenir la raison.
l'acte

Donc

la

vie contemplative consiste dans

de

la

raison

Deux arguments
de
la

sed contra concluent dans


saint

le

sens oppos.

Le premier s'appuie sur


Considration (ch.
ii),

Bernard
la

n,

(pii,

au livre

II

dit

que

conlempidion diffre en
porte plutt sur
le

ceci

de

la considration, <jue la considration

l'en-

qute ou la recherche, tandis que la contemplation est


d'intuition vrai et certain

regard

de

l'esprit.

Or, l'inluilion appartient

l'intelligence;

et l'enqule, la

raison.

Donc
la

la

vie

contem-

plative ne consiste point dans l'acte de


celui de l'intelligence
.

raison, mais dans


est

Le second argument
la

un beau

mol

d' Aristote ,

qui dit que selon

vie conlem|)lalive,

nous communiquons avec Dieu. Or, nous ne communiquons


pas avec Dieu selon
la

recherche de
;

la

raison

car une telle

recherche n'est pas en Dieu


l'intelligence.
l'acte

mais plutt selon rintuition de

Donc

la vie

conlemplalive ne consiste pas dans

de
.

la

raison,

mais dans celui de l'intelligence seule-

ment

Au

la

corps de
vie

la

rponse principale, saint

Thomas
:

dclare que

contemplative consiste dans cette opration


choisit de prfrence

que

riiomme

aux autres

laquelle aussi bien

a raison de fin par rapport

aux autres oprations humaines,


la

parce que les autres se font pour celle-l. Or, renqute ou

recherche de

la raison,

de

mme

qu'elle part de la simple in-

tuition de l'intelligence, car des principes,

que l'homme

tient

par l'inlelligence,

il

procde

l'enqute

ou

la recherche; de

mme
alors

aussi
les

elle

se

termine

la certitude

de l'intelligence,

que

conclusions trouves sont ramenes aux principes

21 4

SOMME THOLOGIQUE.
elles

dans lesquels

ont leur certitude.

Il

suit de l

que

la vie
l'in-

contemplative consiste principalement dans l'opration de


telligence; et c'est l ce qu'implique le
plalion, qui signifie vision. Toutefois,

nom mme
le

de contem-

contemplatif use de

l'enqute de la raison pour arriver la vision de la contemplation qu'il se propose principalement; cette enqute de la rai-

son

est ce

que saint Bernard appelle

la considrai ion .
(*

Vad primum, en une

rponse superbe, dit que

l'homme, en

tant qu'il est contemplatif, est quelque chose de suprieur

l'homme; parce que dans la vision simple de l'intelligence, l'homme touche aux substances suprieures qu'on appelle du nom d'intelligences ou d'anges; comme les animaux touchent

l'homme, dans

la facult et

de l'estimative, qui est ce qu'il y a


ils

de plus lev en eux,


ration

selon laquelle

ont dans leur opla

quelque chose de semblable aux oprations de


.

raison

L'ad secandarn accorde que


voie qui conduit
la
la

les

cratures visibles sont la

contemplation des choses divines; mais

contemplation ne consiste point principalement dans cette

voie; elle consiste dans le terme de la voie,


dit .

comme
de

il

a t

L'ad lertiutn explique dans le

mme
la

sens

le texte

Richard

de Saint-Victor
tive consiste

lequel

n'entend pas que

la vie

contempla-

principalement dans

marche en question; mais


sa fin,

qu'elle use de celte


dit
).

marche en vue de

comme

il

a l

l'oujours,
dist.

dans le Commentaire des Sentences, mais au livre IV,

q /i, nous avons deux autres rponses, touchant le sujet qui nous occupe, qu'on nous saura gr de reproduire gaLa premire est l'ad i'"" de l'article \,qustiuncula'2. lement.
i5,

L'objection disait que l'oraison


:

ou

la

prire fait partie de la


le

contemplation

et

nous retrouvons, dans ce mot,


dans
l'article
:

fond de

l'objection quatrime,

de

la

Somme.

Saint Those

mas rpond, dans


([uelquefois,

les

Sentences
strict,

La contemplation
l'acte

prend

au sens
les

pour

de l'intelligence qui
la

mdite sur

choses divines;

et, alors,

contemplation

est

QUESTION CLXXX.
l'acte

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

2l5

de

la sagesse.

Mais

elle se

prend aussi d'une faon comaffaires extrieu:

mune pour
res

tout acte

o l'homme spar des

vaque Dieu

seul. Et ceci se produit

d'une double manire


lui parle

ou selon que l'homme coute Dieu qui


tures, ce qui se fait par la lecture;

dans

les cri-

ou selon

qu'il parle

lui-mme

Dieu, ce qui se fait par l'oraison

ou

dilation, elle appartient l'une et

dire au milieu entre les deux; car,

Quant la ml'autre, existant pour ainsi de ce que Dieu nous parle


la prire.

dans

les critures,

nous nous rendons prsents Lui


;

d'intel-

ligence et d'alfection par la mditation

et ainsi

prsents
la

Lui ou tablis en sa prsence, nous pouvons lui parler par


prire

ou

l'oraison. C'est

pour
est la

cela

que Hugues de Saint-Victor


:

assigne trois parties de la contemplation


la lecture; la
1

la

premire qui

est

seconde qui
.

mditation;

la

troisime qui est

oraison ou la prire

On aura remarqu
Somme.
C'est tout

les

prcisions lumineuses que celte rl'ad


4'"'"

ponse des Sentences apporte

correspondant de

la

un trait d'oraison, au sens o l'on prend aujourd'hui ce mot, quand on parle de l'oraison mentale, que saint Thomas nous donne dans ces deux rponses.
L'autre rponse des Sentences, laquelle nous avons
fait allu-

sion dj, va complter encore cette admirable doctrine. Elle


se trouve,

dans
i"

la

mme

(lucstion, l'article 2. C'est,

dans

la

qustiuncula

de cet

article, la

rponse ad

2"'".

Il

s'agit ici

du

ct extrieur de la prire, ou de la prire vocale. L'objec:

tion disait

La prire ou l'oraison
la

est

une

partie de la con-

templation. Or,

contemplation ne consiste pas en quelque

chose d'extrieur, mais seulement en ce qui est intrieur.


1

Donc
.

oraison ou la prire ne doit pas se faire voix extrieure

Saint

Thomas rpond

Les actes

qui sont immdiatement

ordonns

Dieu, bien qu'ils soient extrieurs,

appartiennent

la vie contemplative et sont des parties de la contemplation,

selon que la contemplation se prend dans


qu'ils

un
la

sens large, bien

ne

le

soient pas, selon qu'on prend


strict,

contemplation,
la sagesse,

dans un sens

pour

la

mditation elle-mme de

ainsi qu'il a t dit. Aussi bien,

mme

la lectvtre,

qui est ores",

donne immdiatement

la mditation des choses divines,

2l6

SOMME THOLOGIQUE.

donne
fait

comme

partie de la contemplation; laquelle lecture se


.

quelquefois voix haute

De

ces belles rponses,

nous pouvons maintenant dgager,


se retrou-

dans toute leur harmonie, l'ensemble des actes qui

vent, bien qu' des titres divers, dans la vie contemplative de

l'homme

sur cette terre, et en constituent l'intgrit.


n'est point celle
le

La vie contemplative dont nous parlons


de

d'un

intellectualisme abstrait et qui mettrait sa fin dans


la facult

seul jeu
telle

de

la laison

considre en elle-mme.

Une

vie a

pu

tre et peut tre

encore celle de certains philosophes;


sens plein et parfait
forle

elle n'est

point celle de

l'homme sage au

de ce mot,

mme
pour

dans l'ordre simplement naturel; plus

raison, dans l'ordre de la vie surnaturelle et chrtienne.


cet ordre, et
les

Dans

justes ou les saints, la vie contemplative

prsuppose ncessairement l'harmonie des affections tablie par


le

rgne essentiel de toutes


thologales,
la

les

vertus morales que couronnent


celle
la

les vertus

notamment

qui

commande

tout

dans

cet ordre,

grande vertu de

charit divine.

Quand

l'homme a ainsi l'a me au repos, du ct des passions vicieuses et du ct du tumulte des actions extrieures, que, par ailleurs,
son
sous

me
le

est

possde de l'amour des choses de Dieu, alors,


cet

coup de

amour,

la facult intellectuelle qu'est l'in-

telligence

ou

la raison entre

en jeu

et

met

tout en

uvie pour
dans

atteindre la vrit qu'elle aime. Ce jeu de la facult intellectuelle et

de toutes

les autres facults destines la servir


la vie

son acte, constituera

contemplative, la prendre dans


rattachent directement.
les actes

l'ensemble des actes qui


Ici

s'y

viendront ou pourront venir

mme

des sens ex perce-

trieurs, tels surtout

que

la

vue

et l'oue

nous aidant

voir soit les eflcts ou les signes de la vrit connatre, soit


l'intervention orale

ou

crite des matres qui

nous l'enseignent.

fiegarder, couter, lire seront, de ce chef, trois actes qui servi-

ront au plus haut point rintclligence dans sa vie de contemplation. Ils ne seront pourtant pas les seuls.

En plus de

ces actes

extrieurs,

il

y aura

les

actes

intrieurs,

mme
et la

de certaines

facults sensibles, telles

que rimaginulion

mmoire. Ces

QUESTION CLXXX.

DR LA VIE CONTEMPLATIVE.
la

217
le

deux facults ont un rle de


facult

plus grande importance dans


le rle

jeu de notre opration intellectuelle. Puis, viendra


la

de

intellectuelle elle-mme.
la

Ce

rle est d'une double

sorte.

Tantt
la

facult intellectuelle n'a qu' saisir la vrit

dont
tt

certitude clate d'elle-mme en pleine vidence, aussiles

que

termes qui l'expriment sont formuls devant


la

l'es-

prit.

Et alors c'est tout de suite l'acte de

contemplation qui

S3 produit et s'exerce
tiel

en lui-mme

et

dans son caractre essenla

d'acte de contemi)lation

ou de

vision. D'autres fois,


la

v-

rit n'clate

pas d'elle-mme dans sa certitude ou dans


il

pleine
raison

perception de ses termes. Dans ce cas,

faut

que

la

s'enquire ou procde par voie de raisonnement. Ce procd

du raisonnement ou de recherche constituera une vritable tude ou un vrai travail de l'esprit. On l'appelle, au sens trs prcis du mot, la mdilation. Mais il n'est qu'une prparation

l'acte

essentiel

de

la

contemplation

lequel ne se ralise

qu'au terme du premier, lorsque l'intelligence 5e repose dans


la

certitude de la vrit perue et possde.

Ce repos de
et

l'intelligence
soi,
le

dans

la

certitude de la vrit perue


le

possde n'a pas, de

des conditions de temps qui


la

limi-

tent,

comme

en avait
le

procd de

raison qui n'a plus sa

continuer quand

raisonnement
soi, se

est arriv

son terme. Aussi


il

bien cet acte peut-il, de avec lui sa


fin

continuer toujours; car

porte

propre, l'intelligence n'ayant pas autre chose


elle a la vrit et qu'elle la possde.

chercher quand

Toutefois, l'intelligence n'a point cette vrit pour elle seule.


Elle
le
l'a

pour tout

l'tre intellectuel

dont

cette vrit constitue

bien essentiel. Et dans la mesure o cette vrit est plus


la vrit
le

haute ou plus prs de

premire

et totale subsi.^tante,

dans celte inesure-l,


titue

rejaillissement

du bien

qu'elle consintelli-

pour

l'tre intellectuel

qui

la

possde dans son

gence aura des


facults
est

effets

de plus en plus puissants dans

les autres

du

sujet,

notamment dans
et

la facult afl'ective
la

qui lui
vien-

directement proportionne
les

qui est

volont.

Ici,

dront tous

joie, d'ivresse

mouvements de complaisance, d'admiration, de ou d'extase, qui sont le couronnement et le comla vraie vie

plment naturel de

contemplative.

2l8

SOMME THOLOGIQUE.
il

Par o

est ais

de voir que celte vie contemplative


la

est

comme

le

commencement de
elle
le

batitude ds ici-bas.

Comme

cependant

ne peut pas, sur

celte terre, aboutir,

selon que nous

dirons bientt,

la vision

intuitive de la
et

vrit subsistante qui serait saisie d'un seul


rait

coup

ne

laisseil

plus rien dsirer dans l'ordre de

la vrit essentielle,

s'ensuit que, sur celte terre, notre vie contemplative requiert

toujours, parmi les actes qui s'y rattachent directement, l'acte

de

la

prire

ou de V oraison, au sens
de Dieu
la certitude

mme

de demande; car
recevoir la

c'est surtout

Lui-mme que nous devons


dpasse
les prises

vrit

dont
de

naturelles de notre

raison

ou de notre
la

intelligence.

De

vient que dans le langage parle

courant
d'oraison

pit

chrtienne,

on

communment

pour dsigner l'ensemble

mme

des actes qui consti-

tuent la vie contemplative dans son exercice direct. Encore


est-il

que l'usage

a prvalu de dsigner par ce

mot
la

la vie

con-

templative silencieuse du ct de celui qui

pratique; par

opposition

la vie

contemplative s'panouissant en manifesta-

tion de l'me au dehors sous

forme de prire vocale ou de

chant de louange. Mais nul doute,


saint

comme nous

en avertissait

Thomas dans

la

dernire rponse emprunte au

Commenlui

taire des Sentences,

que ce dernier aspect n'appartienne,


Elle en est

aussi, la vraie vie contemplative,

entendue dans l'ensemble

des actes qui

s'y

rattachent directement.
l'a dit

mme,
la r-

comme

saint

Thomas nous
l'article

de Vadiniration, dans

ponse ad terliam de
de

Somme, ce qui s'y rattache par mode de couronnement ou de complment parfait du ct


de
la
la

facult al'ective. Aussi bien

devons-nous dire

qu'il n'est

pas de vie d'oraison plus parfaite que celle qui s'panouit en


prire vocale et plus encore en chants de louange surtout dans
la vie

liturgique ou chorale. Bien plus, ce serait une erreur de

que ceux-l qui consacrent un temps dtermin dans la journe ce qu'on appelle aujourd'hui la mditation ou l'oraicroire

son mentale

et

n'ont pas

la

grande vie liturgique ou chorale,


la

pratiquent plus vrilablement


plation,
platils

vie d'oraison
les

ou de contemgrands coiilem-

que ne

le

faisaient,

par exemple^

du Moyen

ge, qui, sans avoir, peut-tre,

un temps

d-

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.
la mditation
:

aiQ

termin dans
telle,

la

journe pour l'exercice de

comme

ne faisaient de leur journe que deux parts

l'une, con-

sacre l'tude de la doctrine sacre

ou de

la vrit

de Dieu (ce

qui est assurment

la

mditation par excellence, prendre la


strict tel

mditation dans son sens

que nous
la vrit

l'a

dfini saint
litur-

Thomas);
gique,
le

et l'autre,

chanter, an chur, dans

l'office

Dieu dont

ils

avaient got

dans leur tude.


chorale qui

Ce
les

n'est d'ailleurs qu'en raison de la

diminution des grandes


et

ludes contemplatives du

Moyen ge

de

la vie

couronnait, que l'Eglise, dans


ses familles religieuses,

la suite,

par elle-mme, ou

par

a lgifr sur le
la

minimum de

vie

contemplative que devait constituer


certains

mditation ohligatoire

moments dtermins de
dit

la

journe.

Nous avons
faisait

que

l'oraison

ou

la prire

au sens de demande

partie des actes qui se rattachent directement la vie

contemplative, pour ce motif surtout que la vrit divine, dont

nous allons
propre de
prises
la

dire, l'article suivant, qu'elle constitue l'ohjet

contemplation dont nous parlons, dpasse


notre raison ou

les

naturelles de

de notre intelligence.

Le

mme

motif nous explique que l'intelligence, dans l'exer-

cice de son acte,

mme

et surtout le plus essentiel


la

dans
la

la vie

contemplative, qui est celui de

contemplation ou de

vision,

a besoin, au plus haut point,


intellectuelles,

non pas seulement des vertus


mais encore des perfections
les

mme

d'ordre surnaturel, qui peuvent se rattala foi,

cher

la

vertu thologale de

transcendantes que constituent pour elle


Esprit appels des

dons du Saint-

mmes noms que


la

les

vertus intellectuelles,

savoir l'intelligence, la sagesse,


est

science. Plus l'intelligence

sous l'influence directe du Saint-Esprit, par l'entremise de

ces

dons, plus
sera

l'acte

de

In

vie

contemplative sera parfait.

Ce

mme

en raison de ces divers degrs de perfecUon,


tats d'oraison,

qu'on pourra parler de divers


d'oraison

prendre

le

mot
rat-

comme synonyme
la

de l'ensemble des actes qui se

tachent directement

vie contemplative,
la

ou encore
vision

comme
la

synonyme de

l'acte

formel qui constitue

ou

con-

templation. Et ce sera bien surtout

quand

rintelligenco sera

ainsi sous l'influence directe de l'action personnelle de l'Esprit-

220

SOMME THliOLOGlQUE.

SainI par l'entremise des dons,

que

se produiront,
la

par

mode

de
les

rpercussion qui couronne

et,

complte

contemplation,

mouvements

affectifs

de complaisance, d'admiration, de joie,


parl et que nous
la

d'ivresse, d'extase

mme, dont nous avons

soulignerons encore propos du dernier article de


actuelle.

question

Mais

il

importe souv'erainement de remarquer que ce qui


la vie

peut se rattacher ces divers degrs de perfection dans


de contemplation ou ces divers tats d'oraison,
qu'ils

mme

en ce

peuvent avoir de plus lev,

intellectuelle, soit

du

ct

du ct de l'opration des mouvements affectifs, ne doit


soit
dit,

pas se confondre avec ce qui a t

dans

les

questions pr-

cdentes, de la prophtie et de ses divers degrs, sans en ex-

cepter le ravissement prophtique,

irait-il,

comme

ce fut le cas

pour saint Paul, jusqu'


sence divine. C'est qu'en

la

vision

du troisime

effet la

prophtie est

ou de l'esdu domaine des


ciel,

grces gratuitement donnes, qui n'impliquent point, de soi,


la perfection

morale du sujet et son tat de grce hahituelle


la vie
ici,

avec Dieu; tandis que

contemplative ou d'oraison,

telle

que nous l'entendons


de
la

appartient essentiellement l'ordre


la

grce sanctifiante, impliquant, par consquent,

perlec-

du sujet et l'exercice actuel de la vertu de la charit divine. Tout se fait ici sous l'inllux souverain de celle vertu. C'est d'elle que tout part et c'est elle finalement que tout se termine. Il faudrait donc bien se garder de conclure tout de suite la perfection de la vie d'oraison ou de contemlion morale plation,

du simple

fait

que pourraient
tels

se

produire certains phde


la

nomnes qui peuvent

se rattacher la grce

prophtie;

comme
point,
il

aussi, de ce

que de

phnomnes ne
la vie

se

produisent

n'en faudrait pas conclure que

d'oraison ou de

contemplation n'existe pas ou qu'elle existe moins parfaite.


Les deux ordres sont distincts;
relles, l'Esprit-Saint n'agissant
et

chacun
la

ses lois surnatu-

point de
l'autre.

mme

manire ou

au

mme
De

titre

dans l'un

et

dans

l le ct si dlicat et si difficile

de tout ce qui touche ai

discernement de ces divers

tats

eft

de ces divers ordres. Une

remarque seulement

se dgage,

qui doit tout dominer dans ce

QUESTION CLXXX.

DE

L.V

VIE CONTEMPLATIVE.

221

discernement. Et

c'est

que

si

roii parle d'tats passifs

du

sujet

dans

les

deux

cas, l'expression n'a point

du tout

le

mme

sens,

quand il s'agit de l'un ou quand il s'agit de l'autre. Il est vrai que toujours, quand l'action personnelle de l'Esprit-Saint intervient, l'homme peut tre dit plus passif qu'actif. Cependant, mme alors, que l'homme agit aussi sous cette il demeure, action de l'Esprit-Saint. Toutefois, dans les phnomnes ayant trait la grce de la prophtie, l'homme agit d'une tout autre manire qu'il n'agit dans la vie de contemplation. Dans la prophtie, son action ne procde pas d'une qualit habituelle existant en lui et perfectionnant ses facults

pour

les

faire agir
est

d'une action vitale intrinsque. L'action de l'Esprit-Saint


reue alors un peu
transitoire.
les

comme du

dehors

et

sous forme de motion

Dans

la

vie contemplative,

au contraire, ce sont

vertus et plus spcialement les dons existant dans

l'homme
est,

litre

de qualits habituelles qui entrent en jeu sous l'action


et

personnelle de l'Esprit-Saint,

qui font que l'homme


si

mme

alors,

souverainement agissant. Que


sous
le

parfois

Ton op-

pose cet

tat,

nom

d'tat passif, celui

o l'homme

agit sans tre ainsi sous l'action plus spciale et plus directe de
l'Esprit-Saint, c'est
ses seuls

que dans ce dernier cas


le

il

agit

comme
si

par
la

principes d'action, avec


il

secours ordinaire de

grce; tandis que dans l'autre

agit

comme

tant agi

l'on
et

peut ainsi s'exprimer,

et

comme

port son action ou

ppiTectionn dans cette action par l'intervention directe et spciale

de l'Esprit-Saint faisant Lui-mme que l'homme fasse

cette action. C'est l'exemple,

donn plus haut, quand

il

s'est

agi des

mme

dons du Saint-Esprit, de l'apprenti travaillant de luiavec les principes de l'art qu'il peut avoir dj, ou au

contraire travaillant avec ces

mmes

principes mais en plus


et

sous l'intervention du matre qui tient sa main

lui fait

donner

coup de la pertection, sant de lui-mme tout seul.


le
Il

qu'il n'aurait

pu donner

agis-

va sans dire que cette action personnelle de l'Esprit-Saint,

en ce qu'elle peut avoir surtout de particulirement transcendant, ne dpend que de Lui seul.
saurait la provoqnor.
Il

L'homme, par

ses actes,

ne

peut,

cependant, l'empcher, en y

222

SOMME THEOLOGIQUE.
la

mettant obstacle, ou en ne se tenant pas assez


de l'Esprit-Saint. Aussi bien son rle,
lui,

disposition
la

dans

vie

de

contemplation,

est

de tout mettre en uvre, en ce qui est

de ses principes
selon
qu'ils

d'action, tels
tre

que nous

les

avons dcrits

et
la

peuvent

perfectionns

dans l'ordre de

vertu; prt se livrer d'ailleurs toujours et totalement, l'action

personnelle de l'Espiit-Saint, par l'entremise des dons,

ds qu'il plaira l'Esprit-Saint et selon qu'il lui plaira.

Nous connaissons
templative
sa raison

les actes

qui se rattachent
la

la

vie con-

et aussi l'acte

qui

constitue essentiellement sous

de contemplation formelle. Et nous avons eu l'occa-

sion de dire, en examinant ces divers actes, qu'ils aboutissaient la vrit de

Dieu

comme

leur objet essentiel. Ce

point est d'une importance trop grande pour que nous nous
contentions de ces indications sommaires
faut maintenant l'tudier en
l'objet de l'article qui suit.
et indirectes. 11

nous

lui-mme

et

directement. C'est

Article IV.
Si la vie contemplative consiste

seulement dans la contemplation de Dieu ou aussi dans la considration de n'importe


quelle vrit?

Quatre objections veulent prouver que


tive

la vie

contempla-

ne consiste pas seulement dans


la

la

contemplation de Dieu,
.

mais aussi dans

considration de n'importe quelle vrit

il

La premire argu de ce qu'


i/l)
:

est dit
;

dans
et

(cxxxvnr, v.

Vos uvres sont admirables

psaume mon me les


le

connat pleinement. Or, la connaissance des


fait

uvres divines

se

par une certaine contemplation de


il

la vrit.

Donc

il

sem-

ble qu' la vie contemplative

appartient de contempler non

seulement
vrit.

la vrit

divine mais encore n'importe quelle autre

La seconde objection apporte un texte


le livre

de

saint Beroii
il

nard, dans
est dit

de

la

Considration

(liv.

Y, ch. xiv),

que

la

premire contemplation

est l'admiration

de

la

Ma-

QUESTION CLXXX.

DE

LA VIE CONTEMPLATIVE.

223

jest: la seconde, celle des Jugements de Dieu; la troisime, celle

de ses bienfaits quatre choses,


divine
;

la

quatrime,

celle

de ses promesses. Or, de ces


la vrit

la

premire seulement appartient


appartiennent
ses effets.
la

les trois autres

Donc

la _vie

contemplative ne consiste pas seulement dans


de
la

considration
la

vrit divine,

mais aussi dans


.

la

considration de

vrit l'endroit des effets divins


cite

La troisime objection
,

l'autorit

de

Richard de Saint-Victor
de
la

qui

distin-

gue (dans
tion, alors

le livre

Grce de
:

la

Contemplation, ch. vi) six


la seule

espces de contem[)lations

la

premire, selon

imaginala

que nous'prenons garde aux choses corporelles;


la raison,

seconde, dans Vimagination selon

pour autant que


;

nous considrons l'ordre


la troisime,

et la

disposition des choses sensibles

dans

la

raison selon l'imagination,

quand
;

la

vue
f[ua-

des choses visibles nous lve aux choses invisibles


trime, dans la raison selon la raison,

la

quand

l'esprit sappli(iue

aux choses
la

invisibles,

(jue l'imagination
la raison,

ne connat point;
l'aide

cinquime, au-dessus de

quand

de

la

rv-

lation

divine nous connaissons des choses qui peuvent tre


la raison

comprises de

raison en dehors de la

humaine la sixime, au-dessus de la raison, quand en vertu de l'illumination


;

divine nous connaissons des choses qui semblent rpugner


la raison

humaine,
la

comme

ce (\m est dit

du mystre de

la

Trinit. Or, ce dernier point seul

semble appartenir

la vrit la

divine.

Donc

contemplation ne regarde pas seulement


celle

vrit divine,

mais aussi

qui se considre dans


fait

les

cratu-

res .

La quatrime objection

observer que

dans

la

vie contemplative

on cherche

la

contemplation de

la vrit

en

tant qu'elle est la perfection de


la perfection

l'homme. Or, toute


contemplative

vrit est

de l'intelligence humaine.
la vrit consiste la vie

Donc en chaque con.

templation de

Ces

objections prcisent excellemment la vraie nature de la question qu'il s'agit de rsoudre.

L'argument sed contra

est

un

texte de

saint Grgoire, qui


xviii,

dit,

au

livre
la

VI des Morales (ch. xxxvii, ou


le

ou

xxviii),

que dans
cherclie .

contemplation,

principe qui est Dieu est ce que l'on

2/i

SOMME THKOLOGIQUE.
corps de
l'article, saint

Au

Thomas

rappelle que

comme

il

a t dj dit (art. 2), la vie contemplative


tient de

deux manires
par

une chose apparou principalement ou secondaire;

ment,

et

mode de

disposition. Principalement, appartient


la

la vie contemplative la contemplation de

vrit divine
la vie

parce que cette contemplation est Aussi bien saint Augustin


dit,

la fin

de toute
I

humaine.
tou'

au

livre

de

la Trinit {ch. vni),

que

la

contemplalion de Dieu nous est promise,

comme fin de

testes actions et perfection ternelle des Joies. Cette contempla-

tion sera parfaite dans la vie future,

quand nous verrons Dieu


xiii, v.

face face (P" p. aux Corinthiens, ch. bien


elle

12); et aussi
la

rendra parfaitement bienheureux. Maintenant,


la

contemplation de

vrit divine
le

nous convient d'une maet

nire imparfaite, savoir dans


c'est

miroir

en nigme (Ibid.)

et

pourquoi par
la

elle se fait

en nous un certain commenceici

ment de
la vie

batitude qui

commence

pour s'achever dans


livre
la

future.

De

vient que
2
;

mme
Th.,

Aristole, au
le.

de

V thique (ch. vu, n.

de
la

S.

10),

place

flicit

ultime de l'homme dans

contemplation de
parce que
les

l'objef intelligi-

ble le plus excellent. Mais,

effets

divins nous

conduisent

comme

par

la

main

la

connaissance de Dieu,
i

selon cette parole de l'ptre aux Romains, ch.

(v.

20), les

choses de Dieu que nous ne voyons pas peuvent tre saisies par
r intelligence l'aide des choses qu'il a faites
;

de

vient que la

contemplation aussi des

effets

divins appartient

secondairel

ment
est

la vie contemplative,
la

pour autant que par

l'homme
la

conduit

connaissance de Dieu. Aussi bien saint Augusla Vraie Religion (ch. xxix),

tin dit,

au livre de

que dans

con-

sidration des cratures ne doit pas s'exercer une vaine et passa-

gre curiosit, mais on doit en faire un degr qui conduise aux


choses immortelles
et

qui demeurent toujours

Et saint Thomas, aprs ce lumineux expos qui complte


articles prcdents,
dit (cf. art. 2, 3),
il

les

de conclure

Ainsi donc, de ce qui a t

rsulte que, dans


la

un

certain ordre, quatre


:

choses appartiennent
les

vie contemplative

premirement,
da

vertus morales

secondement,

les autres actes, distincts


;
<

la

contemplation

ou de

la

vision qui les termine

troisi-

QUESTION CLXX\.

DE

LA.

VIE CONTEMPLATIVE.

225

mement,
la

la

contemplation des

effets

divins; nuatrimement.

contemplation elle-mme de

la vrit

divine

Du

ct

des actes,

comme du

ct de l'objet, nous voyons, par ces mots

de saint Thomas, qu'il y a donc quelque chose de principal

ou de lormellement
tion.

constitutif,

pour
s'y

la vie

contemplative,
titre

et

quelque chose de secondaire qui

trouve

de disposi-

Du

ct des actes, ont raison d'actes secondaires et de

dispositions, les actes des vertus morales et les actes des facults

qui servent l'intellig-ence dans son acte de connatre, sans


est
;

en excepter cet acte lui-mme pour tout ce qui


l'acte

en de de
et,

dernier qu'est

la

vision

ou

la

contemplation

du

ct

de
les

l'objet, tout ce

qui n'est pas Dieu

Lui-mme considr dans

mystres de son Ktie ou de sa vie intime, a raison d'obsecondaire dont


la

jet

connaissance a seulement raison de dis-

position l'endroit de la connaissance de Dieu, seul objet pre-

mier

et

principal de

la

vraie vie contemplative.

Uad primuin rpond que


Aussi bien
dit-il

David clicrchait
le

la

connaissance

des uvres de Dieu pour qu'elles


ailleurs (ps.

conduisent jusqu' Dieu.


5,

cxlii, v.

C)

Tai mdit sur

toutes vos uvres, oui J'ai mdit sur tout ce que vos mains ont
fait
;

et j'ai lev

mes mains vers vous

h' ad

secundum explique que

la

considration des jugela justice

ments divins conduit l'homme


divine;
la

la

contemplation de

considration des bienfaits et des promesses de


la

Dieu conduit l'homme


de
la

connaissance de par des

la

misricorde ou
accords ou

bont divine,
.

comme
que

effets

accorder

Vad

tertium dclare

par
les

les six

espces dont parlait

l'objection,

sont dsigns

degrs o l'on monte par les

cratures jusqu' la connaissance de Dieu. Car, dans le premier

degr est place

la le

perception des choses sensibles elles-mmes;

dans
sur

le

second,

progrs ou

la
le

aux choses
les

intelligibles;

dans

marche des choses sensibles troisime, le jugement port


choses intelligibles; dans
le

choses sensibles selon


la

les

quatrime,

considratiou absolue des choses intelligibles


les

auxquelles l'on parvient par

choses sensibles; dans

le

cin-

quime,
XTV.

la

contemplation des choses intelligibles qui ne peuLes tals.

,5

20

SOMME THOLOGIQUE,
la raison,

vent point tre trouves par


saisir;

mais que

la

raison peut

dans

le

sixime, la considration des choses intelligi-

bles

que

la raison

ne peut ni trouver ni
la

saisir,

savoir celles
la

qui appartiennent

sublime contemplation de
la

Vrit
.

divine dans laquelle finalement s'achve

contemplation

L'ad quartum dit que la perfection ultime ou dernire de


l'intelligence

humaine

est

la Vrit divine;

quant aux autres

vrits, elles perfectionnent l'intelligence

dans l'ordre

qu'elles

disent et qu'elles ont

la Vrit divine .

Nous trouvons, dans le Commentaire des Sentences, un bel article, qui est le pendant de celui que nous venons de
ici

trs
lire le

dans

la

Somme. Nous
s'en

le

reproduisons tout entier, pour

charme qui
l'art. 2, dist.

dgage

et

pour

le

surcrot de clart qu'il apq'* 3

porte sur la grande question qui ncus occupe. C'est la


35,

de

dans
s'y

le livre III

Saint

Thomas
la

demande

si

tout acte de l'intelligence

appartient
lent

vie contemplative .

Trois objections veu-

prouver que
.

tout acte de l'intelligence appartient la vie


dit

contemplative

La premire

que

ce qu'est la vie active


l'est

aux choses de
la

l'action, la vie

contemplative
ayant

aux choses de

contemplation. Or, tous

les actes

trait

aux choses de

l'action appartiennent la vie active.

Donc

tous les actes de

l'intelligence ayant trait


la vie

aux choses

intelligibles appartiennent

contemplative

La

seconde objection argu de ce

que,

(I

d'aprs Aristote, au livre


la

de VUilqae,
la

la vie

contemla

plative consiste dans


I)liilosophie
la
,

considration de

philosophie. Or,

au sens o Aristote en parle

ici, et

qui s'entend de
a

philoso[)hie premire

ou de

la

mtaphysique,

pour objet

tous les tres.


la vie

Donc
.

toute opration de l'intelligence appartient

contemplative, rintelligence ne portant jamais sur ce

qui n'est pas

La troisime objection

nous redonne

le texte

de Richard de Saint-Victor, que nous coimaissons dj, mais


sous une forme nouvelle de condensation, qui est trs intressante.
((

Kicliard de Saint-Victor assigne six espces de

contem-

plation. La premire est celle oij considrant par l'imagination


les

choses sensibles nous admirons en

elles la

divine sagesse. La

QUESTION CLXXX.

OR LA VIE CONTEMPLATIVE.

227

seconde, quand nous nous enqurons de leurs raisons. La troisime,

quand des choses

visibles

nous montons aux choses


intelligibles.

invisibles.

La quatrime, quand, laissant l'imagination, nous

ne nous occupons que des seules choses

La cin-

quime, quand nous considrons


sons par
sixinie,
la.

les

choses que nous connaisraison humaine. La

rvlation divine,

non

[)ar la

quand nous considrons les choses auxquelles la raison humaine semble mme contredire. Or, dnns ces six espces est comprise toute opration de l'intelligence. Donc toute opration de l'intelligence appartient la vie contemplative
.

Deux arguments sed contra veulent prouver le contraire. Le premier est un texte de saint Isidore , qui dit, au livre
du Souverain Bien
(liv.
III,

ch. xv)

La

vie

conlemplalive

re-

nonant au ihonde, trouve son plaisir

et

sa joie ne vivre que de


si

Dieu seul. Or, on ne vit que de Dieu seul, que


l'objet

Dieu seul

est

de

la

pense.

Donc
la

tout'

opration de
.

rintelligencc

n'appartient pas la vie confemt)lalive

Le second

argu-

ment sed

contra dit que

vie contemplative et la flicit


le

contemplative semblent avoir


contemplative consiste

mme

objet. Or, la flicil


la

seulement dans

considration de

l'objet intelligible le plus noble,

qui est manifestement Dieu,


la

d'aprs Aristote au livre


tive consiste

de Ylhique. Donc

vie contempl:
.

dans

la seule

considration de Dieu

Dans
cipe,

la

principale rponse, saint

Thomas formule
de
lui qu'elle

ce prin-

que

la vie

contemplative des saints prsuppose l'amour


c'est

de l'objet que l'on contemple, car


D'autre part,
laquelle
la vie

procde.

contemplative consistant dans l'opration


le

on s'applique
l'objet

plus,
le

il

faut qu'elle porte sur la

contemplation de
objet est Dieu,
il

qui est

plus aim. Et, parce que cet


vie

s'ensuit

que

la

contemplative consiste

principalement dans l'opration de l'intelligence qui porte sur


Dieu. Aussi bien saint Grgoire
dit,

sur Ezchiel, que


le

la

vie

contemplative n'a de souffle que pour voir


choses en tant qu'elles sont ordonnes

Principe, c'est-

-dire Dieu. Toutefois, le contemplatif considre aussi les autres


la

contemplation

de Dieu
il

comme
la

leur fin; savoir, les cratures,


la

dans lesquelles

admire

divine Majest, et

sagesse et les bienfaits de

28

SOMME Thologique.
;

Dieu, d'o elle s'enflamme d'amour pour Lui


pres pchs dont l'ablution purifie
le

et aussi ses

pro-

cur

afin qu'il puisse voir

Dieu.

Aussi bien

le

nom mme
est

de contemplation signifie cet

acte principal

o Dieu

contempl en Lui-mme; tandis


l'acte

qu'on appelle plutt spcM/r<//o/i,


divines dans les cratures

l'on regarde les choses


latin
les

comme
dans

dans un miroir (en

speculo). Et pareillement aussi la flicit contemplative

dont

philosophes ont

trait consiste

la

contemplation de Dieu;
elle consiste

car, selon Anstote,


l'acte

au

livre
la

de Vlhique,

dans

de

la

puissance

plus haute qui est en nous, savoir


le

l'intelligence, et

dans l'habitus de vertu


dans

plus noble, savoir

la sagesse, et aussi l

l'objet le plus digne,


le

qui est Dieu. De

vient

que les philosophes rservaient


il

dernier temps de leur


les

vie,

comme

est rapport,

contempler

choses divines,

employant

le

temps qui prcdait


qui

cultiver les autres sciences,


:

afin de devenir plus aptes considrer les choses divines

la

mtaphysique, en
tait la partie
lieu.

effet,

tait

pour eux

la

science divine,

de

la

philosophie qu'ils tudiaient en dernier

L'ad

primam rpond que

les actes

de

la vie

active n'ont
la vie

point d'eux-mmes ordre entre eux,

comme

ceux de

con-

templative. Aussi bien on ne peut pas dire, parler


et

purement

simplement, qu'elle consiste principalement en l'un d'entre


;

eux

mais, par rapport


il

tel sujet, elle

consiste principalement

CM ce o

s'exerce le plus.: c'est ainsi

que d'aucuns s'exercent


aux actes de
la

davanlage aux actes de


prance
;

la justice; d'autres,

tem-

et ainsi

du

reste ,

Vad secundum

dit qu' Aristote,


la

dans ce passage, prend

la

philosophie strictement pour

sagesse qui s'occupe des choses

divines, et qui s'appelle de son

nom

spcial la philosophie

premire

ou

la

mtaphysique.

que si parfois le contemplatif considre ces autres choses dont parlait l'objection, ce n'est pas cependant en elles que consiste principalement la vie contemplative
IJadlertiuin dclare
;

elle

ne consiste principalement que dans


elle se

la

dernire

comme
le reste

dans ce en quoi finalement


prpare.

termine, et que tout

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

229

La considration de toute vrit peut concourir la vie contemplative, pourvu seulement qu'elle soit ordonne la contemplation de
pre de
la

la vrit

de Dieu en Lui-mme. Mais l'objet pro-

vie contemplative, ce en quoi elle s'achve et qui la

spcifie, c'est

prcisment Dieu Lui-mme selon qu'il


est-ce surtout
et

est

en

Lui-mme. Aussi bien


mystres de son Etre

dans

la

considration des

de sa vie intime

tels qu'il

nous
la

les a
foi,

Lui-mme

rvls et tels

que nous

les

connaissons par

que consiste

la vraie vie contemplative. Elle a

pour objet
le

cela

mme

qui doit faire notre batitude quand nous

verrons

dcouvert, c'est--dire l'tre divin selon qu'il est l'objet propre

de l'intelligence
s'impose.

mme

de Dieu. Toutefois,

ici,

une remarque
pour objet
la

Quand nous

disons que la contemplation ou la ^ie


et spcifique a

contemplative en son terme final


Vrit de Dieu selon qu'il est en

Lui-mme, par opposition aux


en
et lui

vrits distinctes de la Vrit divine et qui se considrent

elles-mmes ou aussi selon qu'elles conduisent Dieu

sont ordonnes, nous devons entendre que la Vrit de Dieu,


objet propre de la contemplation,

comprend en
si

elle toutes les

autres vrits selon qu'elles dpendent d'elle et qu'on les considre en fonction de cette dpendance,
C'est ici
l'on peut ainsi dire.
et

que vient

la distinction

lumineuse

d'une

port<?e si

Thomas au dbut du second livre de la Somme contre les Gentils, entre le mode dont le philosophe considre les choses cres et le mode dont le lholo<^ien les considre. On nous saura gr de reproduire, dans leur entier,
haute, que nous

donne

saint

les

quatre premiers chapitres de ce second livre, dont


la

la

teneur

va complter excellemment
Sentences et de
Suint
la

doctrine du Commentaire des

Somme

tholojujne.

Thomas, au chapitre premier, dbute par le beau texte du psaume cxlii, v. 5, que nous avons trouv Yad 1""* de
l'article

de

la

Somme

Je
les

me

suis appliqu

la

mditation de

toutes vos oprations;


l'objet

choses faites par vos mains taient

de

ma
le

mditation. La connaissance parfaite d'une chose,


saint Docteur,
:

explique

ne peut
en

tre

obtenue que
et

si

l'on

connat son opration

c'est,

effet,

au mode
la

au genre de
la

ropralion que so mesure et que s'apprcie

vertu ou

puis-

23o
sance;
et,

SOMME THOLOGIQUE.
d'autre part, la vertu d'une chose

montre

sa nature,

car tout tre est apte agir selon qu'il possde acluellemenl
telle

nature.

Il

y a lieu de considrer aussi qu'il existe ou

peut exister

pour une chose une double opration


le sujet

l'une,

qui demeure dans

qui agit

et constitue sa perfection,

comme

l'acte

de sentir, d'entendre, de vouloir;


et

l'autre,

qui
la

passe dans

une chose extrieure

qui est

la

perfection de

chose produite, constitue par


de couper, de construire.
convient Dieu
:

elle,

comme
et l'autre

l'acte

de chauffer,

L'une

de ces oprations

la

premire, en ce qu'il entend, veut, se r-

jouit et aime; l'autre, en ce qu'il produit les choses dans l'tre


et qu'il
les

conserve

et les
la

gouverne. Seulement, parce que,

de ces deux oprations,


qui agit, tandis que
est faite;
la

premire

est la perfection

du

sujet

seconde

est la perfection

de

la

chose qui

que, d'autre part,

le sujet

qui agit prcde naturelleil

ment

la

chose

faite et

en est la cause;

s'ensuit

que

la

preet la

mire de ces deux oprations


prcde naturellement,
sidration ou

est la raison

de

la

seconde
l'effet.

comme

la

cause prcde

Et cela

apparat inanifestement dans les choses humaines; caria conla

pense de l'architecte

et

sa volont sont le

principe

et la raison

de

la

construction d^

l'difice.

La premire

donc, de ces deux oprations,


sujet qui agit, gardera
d'action; tandis

pour

comme simple perfection du elle le nom cVopration ou aussi


la

que

la

seconde, parce qu'elle est

perfection

de

la

chose qui

est faite,

prendra

le

nom

de faction (en latin

Jactio,

du verbe /acere; comme actio vient du verbe agere); et aussi bien appelle-t-on du nom de choses faites la main (en latin manafacla) les choses qui viennent ainsi l'tre par une De la premire de ces oprations de action de cette sorte. Dieu , ajoute saint Thomas, expliquant le rapport du premier

livre de la

Somme

contre

les Gentils, (]u'il


((

venait de terminer,

an livre deuxime qu'il commenait,

nous avons dj parl

dans

le livre prcv^dent,

il

a t trait de la connaissance et

del volont divine. Aussi bien, pour la complte considration de la vrit divine, il reste maintenant traiter de la
seconde opration, savoir de celle par laquelle les choses sont Et nous pouvons, dit le produites et gouvernes par Dieu.

QUESTION

CLXW.

DE LA VIE CO.NTEMPLATIVE.

23 1

saint Docteur, tirer cet ordre des paroles


le

mmes

prcites.
la

Car

psalmiste mentionne d'abord

la

mditation de

premire

opration,

quand

il

dit

Je

me

suis appliqu la mditation de


et

toutes vos oprations,

en rapportant l'opration l'entendre

au vouloir divin.
qui
fait {factionis),

Il

ajoute ensuite la mditation de l'action


il

quand

dit

les

choses faites par vos mains

taient l'objet de

ma

mditation, entendre, par les

uvres des
par
les

mains de Dieu,
nent
l'tre

le ciel et la terre et

toutes les choses qui vienfaite

par Dieu,

comme

l'uvre extrieure
lui .

mains de l'ouvrier procde de

On aura remaqn, dans la conclusion de ce premier chapitre, le mot formel de saint Thomas, que la considration de l'uvre de Dieu portant sur le monde cr et gouvern par
Lui appartient
vine,

la considration

complte de

la vrit
.

di-

ad completam divinae

veritatis

considerationem
la

Nous
de
la

verrons tout l'heure, au chapitre


cette diffrence, selon latjuclle

iv,

raison profonde de
l'article

nous disions, dans

Somme

thologique et dans celui des Sentences,

que

la

consid-

ration des cratures n'appartient pas la contemplation, prise

dans son terme

final

qui porte seulement sur


ici

la vrit
la

divine

en elle-mme, tandis que nous disons


tion de la vrit divine a son
ration des cratures.

que

considra-

complment dans

cette consid-

Mais poursuivons

la

lecture de ces
la

lumineux chapitres du
les Gentils.

dbut du second
Cette

livre

de

Somme

contre

mditation des ouvrages divins, dclare saint


est ncessaire
.

Thomas

dans son chapitre deuxime,


de
la foi

pour
le

la

formation

des

hommes

au sujet de Dieu

Et

saint Docteur en

apporte quatre raisons.


La premire est que

la

mditation des uvres


soit

faites

par

Dieu nous permet

soit

d'admirer

de considrer en quelque
effet,

manire
ayant t

la

divine sagesse. Les choses, en


l'art,

qui sont pro-

duites par

sont, de cet art,

une reprsentation, comme


les

faites sa

ressemblance. Or, Dieu a produit


il

choses
:

dans

l'tre

par sa sagesse; en raison de quoi

est dit

Vous
suit

avez fait toutes choses en sagesse (ps. cni, v. 24). D'o

il

que de

la

considration des choses faites par Dieu nous pou-

22

SOMME THEOLOGIQUE.
la

vons recueillir
en

divine sagesse,

comme imprime

dans ces

choses-l par une certaine


est dit,
efet
:

communication de
(la

sa similitude. Il

//

la rpandue
i,

sagesse) sur toutes ses uvres


le

{Ecclsiastique, ch.

v. lo).

Aussi bien

psalmiste, aprs avoir


elle

dit

Votre science est trop admirable pour moi;


et

V emporte

sur moi

je ne puis y atteindre; et avoir parl ensuite

du

secours de l'illumination divine,

quand
6,
l'a

il

dit

La

nuit sera

ma

lumire dans mes dlices (cxxxviii, v.

ii),

confesse que la

considration des uvres divines


sagesse, disant
:

aid connatre la divine


et

Vos uvres sont admirables ;

mon me

les

connat excellemment

(cxxxvin,
est

v. i4).

La seconde raison
quent, engendre dans

que

cette considration
et,

conduit
par consla

l'admiration de la trs haute vertu de Dieu,


les
il

curs des hommes


faut

le

respect ou

rvrence de Dieu; car


soit

que

la vertu

de celui qui produit


lui.

conue

comme
il

plus minente que les choses faites par


est dit
:

Et c'est pourquoi

S'ils ont,

savoir les philosophes,


le ciel, les

admir

la vertu et les

uvres de ces cratures, savoir

toiles et les

lments du monde, quils comprennent que Celai

qui les a faites est plus Jort qu'elles {Sagesse, ch. xni, v. 4). Et
il

est dit

Ce que nous ne voyons pas de Dieu, travers

les

cho-

ses qui ont t Jailes est

vu par

l'intelligence;
i,

son ternelle vertu


20).

aussi et sa divinit {aux

Romains, ch.

v.

Or, de cette
:

admiration de Dieu, procde

la crainte et le respect

Votre

nom

at grand en Jorce;
(Jrmie, ch. x, v.

qui ne vous craindra pas, Roi des nations


6, 7).

La troisime raison
esprits des

est

que

cette considration excite les

hommes

l'amour de la divine })ont. Tout ce qu'il


et

a,

en

eftet,

de bont

de perfection, distribu d'une faon

particulire dans les diverses cratures, tout cela est en Lui

universellement runi,
Si

comme

dans

la

source de toute bont.

donc

la

bont des cratures, leur beaut, leur suavit meut

ainsi cl attire les

curs des hommes,

la

source de la bont

cUe-minfc qu'est Dieu, compare avec soin aux ruisseaux des


bonts, trouvs eu chacune des cratures, entranera totale-

ment aprs

elle les

curs

et les es[)rjts

des

hommes enflamms
dlect, Seigneur,

d'amoui'. Aussi bien

est-il

dit

Vous m'avez

QUKSTION CLXXX.

DK LA VIE CONTEMPLATIVE.
et

26'6

dans Fuvre que vovs avez faite


vos mains (ps. xci, v. 5);
il

/exulterai dans

les

uvres de

et, ailleurs,

des enfants des

hommes,

est dit

Ils

s'enivreront de T abondance de votre maison,


la

comme
abreu-

pour dire de l'ensemble de


de
la vie

cration; et ainsi vous

les

verez au torrent de vos dlices, car auprs de vous est la source


(ps.

xxxv,

v.

9,

10).

Et

il

est dit contre certains

l'aide

des choses qui apparaissent fjonnes, savoir des cratures.


licii)ation,
i),
ils

qui sont bonnes par une certaine pai

n'ont

pas

pu entendre

Celui qui est {Sagesse, ch. xiii, v.


la

savoir qui est

vraiment bon, bien plus


La quatrime raison

Bont

mme

est

que

colle

considration tablit
la

les

hommes
Dieu, en
les

en une certaine similitude do


elTet,

divine perfection.

en se connaissant Lui-mme, voit en Lui toutes


Lors donc que
et
la
foi

autres

choses.

chrtienne instruit

l'homme principalement de Dieu


rvlation lui
fait

par

la

lumire de
il

la

divine

connatre

les

cratures,
la

se

fait

dans

l'homme une
bien
gloire
(11*

certaine similitude de
:

divine sagesse. Aussi

est-il

Pour nous, regardant visage dcouvert la de Dieu, nous sommes transforms en une mme image
dit

Ep. aux Corinthiens, ch.

m,

v. 18).
le saint

Par

oij l'on voit,

conclut
la

Docteur,

la

fin

de ce

magnifique chapitre, que

considration des cratures appar-

tient Tinstruction de la foi chrtienne , source et

forme de
;

toute vraie contemplation. Et c'est pourquoi

il

est dit

Je

me

souviendrai des uvres du Seigneur;


cerai.

et ce

que f ai vu, je t'annon-

C'est

dans

les

paroles du Seigneur que ses uvres ont t

faites {Ecclsiastique, ch. xlii, v. i5).

Au

chapitre suivant, saint

Thomas
de

tablit

que

la consid-

ration des cratures est ncessaire,


l'instruction
esprits;

non pas seulement pour


la vrit
les

ou

l'dification

divine dans nos


,

mais encore pour exclure

erreurs

qui compro-

mettraient cette vrit.

C'est qu'en effet, les erreurs qui por-

tent sur la crature dtournent parfois

ou loignent de

la vrit

de

In

foi,

selon qu'elles rpugnent la vraie connaissance de

Dieu. Chose qui arrive de multiple manire.

Premirement, en ce que ceux qui ignorent

la

nature des

cratures,

tombent parfois dans

celte perversion,

que ce qui

234

SOMME THOLOGIQL'E.
tre

ne peut
et

que par un

autre,

ils le

constituent premire cause

Dieu, ne reconnaissant rien en dehors des cratures qui se


:

voient

tels

furent ceux qui tinrent pour Dieu un corps quelil

conque, desquels
des toiles, ou
pris

est dit

Le feu,

le

vent, Ca'ir agit, Le cercle

la

masse de Veau, ou

le soleil et la

lune,

ils les

ont

pour des dieux

{Sagesse, ch. xni, v.

2).

Secondement, en ce que ce qui appartient Dieu


l'attribuent certaines cratures; et cela aussi a

seul,

ils

pour cause

l'erreur l'endroit des cratures.

On

n'attribue, en effet,

une

chose ce que

la

nature de cette chose ne souffre point, que parce

qu'on ignore

cette nature;

comme
le

si

quelqu'un attribuait
de

l'homme
la

d'avoir trois pieds. Or, ce qui appartient Dieu seul,


la

nature de

crature ne

souffre point

mme

que ce

qui appartient

l'homme

seul n'est point souffert par la na-

ture d'une autre chose. C'est

donc de ce que

la
il

nature de

la

crature est ignore, que procde l'erreur dont

s'agit , attri

buant

la

crature ce qui appartient Dieu seul.


il

Et contre

cette erreur,

est dit

Le nom incommunicable

ils

l'ont

donn

aux pierres et aux arbres {Sagesse, ch. xiv, v. 21). Dans cetle erreur tombent ceux qui attribuent d'autres causes qu' Dieu la cration des choses, ou la connaissance des choses futures,

ou l'opration des miracles. Troisimement, en ce que


de
crature est ignore

l'on enlve

quelque chose
la

la

vertu divine agissant dans les cratures, par cela que


la
;

nature

comme on
et

le

voit

pour ceux qui

tablissent

deux principes des choses,

en ceux qui allirment

que

les

choses procdent de Dieu, non par volont divine,

mais par ncessit de nature, et en ceux aussi qui soustraient les choses, en tout ou en partie, la divine Providence, ou
qui nient qu'elle puisse agir en dehors du cours accoutum.

Toutes ces choses-l, en


Et contre ceux qui
Tout-Puissant
V.

effet,

drogent
il

la

puissance divine.
:

les

soutiennent,

est dit

Ils

estimaient

le

comme

s'il

ne pouvait rien faire (Job, ch. xxii,

17); et:

Vous montrez votre vertu, vous qui ntcs point cru

d' une

vertu

consomme

{Sagesse, ch. xii, v. 17).


i)ar

Quatrimement, en ce que l'homme, qui,

la

foi,

est

conduit Dieu

comme

sa fin dernire, de ce qu'il ignore les

QUESTION CL\X\.
natures des choses,
et,

Dl.

LA VIE CONTEMPLATIVE.
la

235
la

par consquent,

place

qui est

sienne dans l'ordre de l'univers, se tient pour soumis certaines cratures,


voit

auxquelles

il

est

suprieur

pour ceux qui soumettent les volonts Ne craignez point astres; et contre eux il est dit
:

comme on le des hommes aux


;

les

signes des

deux, que

les

nations redoutent {Jrmie, ch. x, v. 2); et en ceux


les

qui estiment que

anges sont crateurs des mes,

et

que

les

mes des hommes sont


qui drogent
Par

mortelles, et autres choses semblables

la dignit

des

hommes

l'on voit, conclut saint

Thomas,
ait

qu'il tait faux ce


la

sentiment de certains qui disaient qu'il n'importe en rien


vrit de la foi,
tures,

quelque opinion que l'on


ait

au sujet des cra-

pourvu qu'on

un sentiment
{de
l"

droit au sujet de Dieu,


,
.

comme le rapporte saint Augustin


Dieu
et loigne

Origine de l'me ch
la

iv, v)

Car l'erreur au sujet des cratures tourne


de Dieu
les esprits
;

fausse science de
la foi s'ef-

des

hommes, que

force de diriger vers Lui

alors

que

ces cratures sont attri-

bues certaines autres causes en dehors de Dieu. Aussi bien


contre ceux qui errent au sujet des cratures, l'Kcriture profre la

menace de peines comme contre


les

les infulios,

disant
et

Parce quils n'ont pas compris


vrage de ses mains, vous
point (ps. XXVII,
V.

uvres du Seigneur
vous ne

Coa-

les dtruirez et
:

les tablir c:
ils

5); et

Ils

ont pens ces choses, et


21); et
il

se

sont tromps [Sagesse, ch.

11,

v.

est ajout

Ils

nonl

pas compris llionnear des mes saintes

{fbid.; v. 22).

De

ces

deux prcdents* chapitres saint Thomas conclut, au


:

chapitre iv

Il est
la
foi

manifeste, apis ce qui a t

dit,

que

la

doctrine de
l'eiulioit

chrtienne comprend

la

considration

des cratures, selon qu'en elles rsulte une certaine

similitude de Dieu, et selon que l'erreur qui porte sur elles

conduit l'erreur des choses divines. D'o


turcs

il

suit

que
la

les cra-

tombent sous

cette doctrine

de

la foi et

sous

philoso-

phie humaine,
elTet, les

des titres divers.

La philosophie humaine, en
telles
;

considre selon qu'elles sont


a diverses parties de
la

et

de

vient
les
les

aussi qu'il y

philosophie selon

divers genres des choses. La foi chrtienne, au contraire,

considre,

non point comme

telles,

par exemple,

le

feu en tant

23G

SOMME
feu,

TlII-OLOGIQUE.
l'Altesse divine et

que

mais en tant qu'elles reprsentent

qu'elles sont en
qu'il est dit
:

quelque manire ordonnes Dieu;

car, selon
el le

L'uvre du Seigneur esL pleine de Seigneur n'a-t-Il pas amen ses sninls raconter
veilles

sa gloire;
toutes ses

mercela'
le

{Ecclsiastique, ch.

xlh,

v.

iG,

17)?

A cause de

aussi, ce

ne sont point

les

mmes

choses que considrent

philosophe

et le fidle l'endroit
les

des cratures. Le philosophe,

en

effet,

considre

choses qui conviennent aux cratures se-

lon leur nature propre,


dis

comme

au feu de s'lever en haut; tan-

que

le fidle

considre, l'endroit des cratures, les choses


se

seulement qui leur conviennent selon qu'elles


mises Dieu,
a

rapportent

Dieu, savoir qu'elles sont cres par Dieu, qu'elles sont souet le reste

de

mme

nature. D'o
la

il

suit qu'il n'y


la

pas imputer rim|)erfection de

doctrine de

foi, si

elle laisse
la

de ct de nombreuses proprits des choses,


ciel, ses

comme
:

figure

du

mouvements,
le

sa qualit, et le reste
la

c'est

ainsi d'ailleurs

que
la

philosophe de

nature ne considre

point, au sujet de
sidre,

ligne, les proprits


lui

que

le

gomtre conter-

mais seulement ce qui

convient en tant qu'elle

mine

le

corps physique ou naturel.

Mme

s'il

est des

choses
consid-

l'endroit des cratures

que

le

philosophe

et

le fidle

rent tous deux, ce n'est point par les

mmes

principes qu'ils

procdent. Car

le

philosophe
;

tire ses

arguments des causes


la

propres des choses

le

fidle,

au contraire, de

cause pre-

mire

savoir que telle chose est livre par Dieu, ou que cela
la gloire

tourne

de Dieu, ou que

la

puissance de Dieu

est

infinie. Aussi bien la considration


la

du

fidle doit-elle tre dite


la

plus grande sagesse,

comme
:

considrant toujours

plus

haute cause, selon cette parole


intelligence devant les peuples

Cest

votre sagesse et votre


iv,

[Deutronome, ch.

v. 6);

et,

cause de cela, c'est


losophie
(juoi,
il

elle,

comme

la principale,
la servir
:

que

la

phi-

humaine
arrive

est
la

ordonne pour
car,

en raison de

que

sagesse divine procde parfois des prin;

cipes de la

philosophie humaine
philosophie premire

mme
la

chez

les

philo-

sophes,

la

ou

mtaphysique, use

des lments de toutes les sciences pour tablir ce qu'elle se

propose

De

vient aussi que l'une

et l'aulrt

doctrine ne

QUESTION CLXXK.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

2^7
la

procde point dans


pliilosopiiie,

le

riine ordre.

Car, dans la doctrine de

qui considre les cratures selon elles-mmes


la

et

conduit de ces cratures


Dieu, tandis que, dans
les

connaissance de Dieu,
les cratures, et la
la foi,

la

pre-

mire considration porte sur


la

dernire sur

doctrine de

qui ne considre

cratures que dans leur ordre Dieu, vient d'abord la conil

sidration de Dieu, et ensuite celle des cratures. Doi


qu'elle est plus parfaite,

suit

comme

plus semblable

la

connaisles

sance de Dieu, qui, en se connaissant Lui-mme, voit


tres

au

choses

Et saint

Thomas
il

ajoute que

conformment

cet ordre, aprs avoir trait


la

de Dieu, dans
reste

le

premier livre de

Somme

contre

les

Genlils,

poursuivre l'tude des

choses qui viennent de Lui

Ces derniers mots prouvent


la

manifeslement que saint Thomas, dans


Gentils,

Somme

contre les

faire

non moins que dans la Somme thologique, entendait uvre de thologien, non de philosophe; et que celle
contre
les Gentils

Somme
ou une

n'est pas

une

Somme
le

de philosophie

Somme

philosophique,

comme on

rpte trop sou-

une vraie Somme thologique, elle aussi. Toutefois, quand on compare les deux, on voit le progrs de la Somme
vent, mais thologique sur la

Somme

contre les Gentils, en

ce qui est de

l'ordre thologique qu'elles entendent suivre toutes les deux.

Celui de
l'infini.

la

Somme

thologique l'emporte en (juelque sorte

Aussi bien est-ce surtout, semble-t-il, en raison de

cet ordre fixer

pour jamais dans

sa dernire perfection,

que

saint

Thomas
les

a entrepris sa

Somme

thologique

car presque

toutes

matires qu'il y traite avaient t traites ailleurs,


et

par lui; mais partout selon un autre ordre d'ensemble


dtail,
crits,

de

bien que cependant

il

procde toujours, en tous ses

sauf les Commentaires sur Aristote,

comme

thologien

et

non comme philosophe.


Si

nous avons voulu reproduire, dans leur


Gentils,
c'est, trs

entier, ces quatre


la

lumineux chapitres du dbut du second


contre
les

livre de

Somme

spcialemcnl, pour la dernire

rflexion qui les

couronne

et

que tout
la

le reste avait le

pour but
et le le

de prparer en quelque sorte; savoir que


thologien ne procdent point de

philosophe

mme

manire ou selon

238

SOMME THOLOGIQUE,
oidre, dans la considration des cratures,

mme

mme quand
et

cette considration a

un

objet identique de part et d'autre. Le

philosophe considre
elles-mmes,
et

les

cratures en elles-mmes

pour

part de ces cratures pour remonter Dieu,


;

qui ne vient qu'au terme de cette tude


traire,

le

thologien, au con-

ne considre

les

cratures qu'en dpendance de Dieu, et

commenant son tude par Dieu, il ne le quitte plus, mme quand il considre la crature. Si bien que sa contemplation
n'a, vrai dire, toujours,

qu'un seul

et

unique objet
les tres
il

Dieu

Lui-mme
que Lui, un dont

dans son Etre, dans son opration intime, dans


autres

son opration au dehors, selon qu'il produit


les

conserve

et les

gouverne

parmi lesquels
la

en

est

l'action ressemble

plus spcialement
libre, et qui, aussi,

sienne,

dans l'imitation de son action


cette imitation

en raison de
divine,

ou de

cette participation
la

de

la libert

occupe une place part dans

considration faire de ses


il

rapports avec Dieu ou de la dpendance o

est

de l'action

divine, surtout considrer Dieu sous la raison

suprme de
de tout,
la

cause finale, avec,

comme suprme couronnement


l,

raison de cause rdemptrice. Or, c'est


l'objet

nous

le

savons, tout

de

la

Somme

thologique, avec l'ordre merveilleux,

que

nous soulignions tout l'heure encore. D'oi il suit que nulle part ailleurs on ne saurait trouver, par la vie contemplative,
sur cette terre, entendue en son sens
final
le

plus parfait d'acte

de contemplation, quelque chose qui approche,


le

comme

mise sous
de
la

regard de l'me de l'objet de cette contemplation,


thologique de saint

Somme

Thomas d'Aquin.
pure,
tel

Dieu en Lui-mme ou dans


propre de
lion,
sente,
la

sa vrit

est l'objet

contemplation.

Mais cet objet de

la

contemplala vie pr-

pouvons-nous, sur

cette terre et

dans
le

l'tat

de

l'atteindre de telle sorte


la

que nous

voyions dans son


exa-

essence. L'ordre de

question actuelle

demande que nous


il

minions

ici

ce point de doctrine, dj trait ailleurs sous

autre jour ou par rapport d'autres ([uestions. Sans cela,

un man-

querait quelque cliose la question que nous traitons mainte-

nant.

Saint

Thomas

va nous rpondre

l'article (jui suit.

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

23g

AirriCLE V,

Si la vie contemplative, selon l'tat de cette vie, peut

atteindre la vision de

la

divine essence?

Trois objections veulent prouver que


selon l'tat de cette vie, peut atteindre

la vie
la

contemplative,
la

vision de

divine
le

essence

la

La premire

fait

observer que

comme on
:

trouve dans

Gense, ch, xxxii (v. 3o), Jacob dit

J'ai

vu Dieu

face face, et
la

ma

vie

a t sauve. Or,

la
il

vision face face est

vision de la divine essence.

Donc

semble que l'homme

peut, dans la vie prsente, par la contemplation, aller jusqu'

voir Dieu par son essence

La seconde objection apporte


,

un beau
Morales

texte de saint Grgoire (ch.

qui

dit,

au livre Yl des
les

xxxvii,

ou

xvii,

ou

xxvii),

(pie

hommes
qu'ils

contemplatifs rentrent intrieurement en eux-mmes, en ce


recherchent
et

scrutent les choses spirituelles, n'entranant jamais


si

avec eux

les

ombres des choses corporelles, ou


ils les

peut-tre elles se
;

trouvent entranes,

chassent de la main de la discrtion


ils

et

dsirant voir la lumire que rien ne circonscrit,


tes les

rabaissent tou-

images circonscrites qui sont en eux,


ils

et

voulant atteindre ce

qui est au-dessus d'eux,


n'est

se vainquent eux-mmes. Or,

l'homme

empch de voir
Donc
.
il

l'esssence divine, qui est la lumire


({u'il

incirconscrile,

que parce

doit s'applif|uer aux images


la

corporelles.

semble que

contemplation de
la

la vie

pr-

sente peut s'tendre voir par essence


circonscrit
saint

lumire que rien ne

La

troisime objection est encore

un

texte

de
:

Grgoire

qui

dit,

au livre

11

des Dialogues (ch. xxxv)

Pour l'me qui


dans

voit le Crateur, toute crature est troite. C'est


le
et

pourquoi l'homme de Dieu, savoir


la tour, voyait

bienheureux Benot,

qui.

un globe de Jeu

aussi les anges retournant


si

au

ciel,

ne pouvait trs certainement voir ces choses


lumire de Dieu. Or,
le

ce n'est

dans

la

bienheureux Benot vivait encore


contemplation de
.

dans

la vie prsente.

Donc
l

la

la vie

prsente

peut aller jus(ju' voir

essence de Dieu

2^0

SOMME ThOLOGIQU.
sed conlra est un autre texte du
dit,

Largument
Grgoire
,

mme
:

((

saint
vil

qui

sur Ezchiel (hom. XIV)

TrrU

qaH

dans

cette chair mortelle, nul

ne peut ce point avancer dans

la

vertu ou la force de la contemplation, qu'il arrive fixer les yeux

de

l'esprit

dans

le

rayon

mme
saint

de

la

lumire que rien ne circons-

crit .

Au

corps de

l'article,

Thomas rpond que


du Commentaire
et

comme
de
la

saint Augustin le dit au livre XII

littral

Gense (ch. xxvii),


cette vie

il

n'est

personne qui voie Dieu

qui vive de
;.et si l'on

l'on vit

pour mourir dans ces sens du corps


vie, soit

ne meurt en quelque manire celte

qu'on laisse entire-

ment
on

le

corps, soit qu'il se produise l'alination des sens charnels,

n'est point lev

cette vision. Et ceci, remarque saint Tho-

mas, a

t trait plus

haut avec soin, quand


(q.

il

s'est

agi
la

du

ravissement prophtique

176, art.

li,

5),

et

dans

Pre-

mire Partie, quand


art.
1

il

s'est

agi de la vision de Dieu (q. 12,


le

1).

Nous dirons donc, poursuit


la vie

saint Docteur,

que

l'on

peut tre dans

prsente d'une double manire. D'abord,

selon l'acte, c'est--dire en tant qu'on use actuellement des sens

du corps.
de
la vie

Et,

de

la sorte,

en aucune manire, dans

la

contemplation

prsente ne peut atteindre voir l'essence de Dieu.


tre
la vie prsente

D'une autre manire, on peut


la

quant
est

puissance

et

non

selon

l'acte,

pour autant que l'me

jointe au corps mortel titre de forme, sans que cependant

on
il

use des sens du corps ou

mme

de l'imagination,

comme

arrive dans le ravissement prophtique.

De

la sorte, la

contem-

plation de

la vie

prsente peut atteindre la vision de la divine

essence. Et aussi bien le degr

suprme de

la

contemplation

de

la vie prsente est celui


il

qu'eut saint Paul dans son ravissel'tat

ment, selon lequel


sente et celui de
la

fut

au milieu entre

de

la vie pil,

vie future .

Nous voyons, par


dit, est

que

le

ravissement, au sens qui vient d'tre

comme
la

le

point

de jonction
et la

011 se

trouvent ncessairement unies


:

prophlie
tre

contemplation

lesquelles, hors de ce cas,

peuvent

disjointes,

comme nous
prsence de
la

l'avons dit,

l'une appartenant aux

grces gratuitement donnes qui n'impliquent point ncessai-

rement

la

grce sanctifiante

et

de

la

charit,

OursTirJN rfx\.
t'aulre laiil

De La vie contemim-ativ,

2^1
la vie

au contraire esseriliellenient un acte de


:

do

chaiil envers Dieu

or, si tout autre

degr de vision proph-

liquc peut exister dans linc sans l'amour de charil, celui

qui implique

la

vision de Dieu,

mme

titre transitoire, enil

trane ncessairement,

pour

le

temps o

dure, l'amour parle

dessus tout de l'objet


Bien subsistant.
]j\id

({ui est

vu, cet objet n'tant antre (pic

pru/ium rpond que

comme

le dit saini

Denys, dans

l'ptie

aa moine Caus,

si fiuelqu'un

voyant Dieu, a compris ce

qail a vu, ce n'est point Lai (juil a vu, mais quelque chose qui est
de Lui. Et saint Grgoire dit, sur Ezchicl {hom. XIV), ce n est
en aucune manihre
clart
;

le

Dieu tout-puissant qui

est

vu dj dans sa
clart, qui lui
(jlinre

mais l'me aperoit quebiue chose, sous celte


et

permet de progresser
vision.

de parvenir plus lard


:

la

de su

Lors donc que Jacob dit


ait

J'ai

vu Dieu face face, l'on


qu'il

ne doit pas entendre qu'il


vit

vu l'essence de Dieu, mais

une certaine forme, par mode d'image, dans laquelle Dieu

lui parla.

On

peut dire encore,

comme
que
la

le fait saint -Cirgoirt',

dans

la glose,

au

mme

endroit,

Jace tant ce par (pun


la

nous connaissons (pielqu'un, Jacob parle de

face de Dieu pour


apparaissait
.

marquer

qu'il

reconnut que

c'tait

Dieu qui
la

lui

L'ad secundum dclare que

contemplation bumaine.

selon l'tat de la vie prsente, ne peut se faire sans images ou

reprsentations de l'imagination

i)aree qu'il est

connalurel

riionune qu'il voie


l'imagination,
(cb. VM, n. 3
;

les

espces intelligibles dans les images de


Arislote
le.

comme
de
S.

le

dit

au livre

111

de l'Ame

Th.,

ii). Toutefois, la

connaissance

intelleeluelle ne s'arrte point

dans

les

images elles-mmes;
mais

mais

elle

contemple en

elles la

puret de la vrit intelligible.

Et cela,
aussi

non seulement dans


les
effet,

la

connaissance naturelle;

dans

choses que nous connaissons par rvlation.

Saint Denys dit, en


cleste,

au chapitre premier de

la

Hirarchie

que

les

hirarchies clestes nous sont manijestes par la

divine clart dans certains symboles figurs; par la vertu de la-

quelle clart nous


simples, c'est--dire

sommes
dans
la

rtablis dans le rayon des

choses

connaissance simple de

la vrit

inlclligible. C'est ainsi qu'il faut

cnlcndre ce que dit saint Gr-

XIV.

Les

fijais.

ni

2^2
goire,

sAAir:

TiiKoi.ociot

ri.

que ceux qui rontem[)lcnl ne

Irainenl poiid arec eux les

ombres des choses corporelles; en ce sens que leur contemplation ne s'arrte point en elles, mais plut(M dans
la

considration

de

la

vrit intelligible
si

On

aura remarqu, dans celte


cette terre notre intelli-

i'ponse, l'affirmation

nette,

que sur
le

gence n'entend aucune vrit sans


bles,
el

secours d'images sensisert

que cependant Tirnage sensible qui


cette ide,

l'ide

intelligible de

support indispensable se distingue essentielleobjet propre de l'intelligence, tandis que

ment de

l'image est l'objet propre de l'imagination.

Ces (juclqucs

mots rsument excellemment tout


de connatre.

le secret

de notre procd

Uad
que

terliuni

explique que

ces paroles de saint Grgoire ,

citait l'objection,
ait

ne donnent pas

entendre que

le
;

bien-

heureux Benot

vu Dieu par essence dans

cette vision

mais

saint Grgoire veut

montrer quen raison mme de


le

ce (juc loule

crature est peu de chose qui voit

Crateur,

il

s'ensuit

que

par l'illumination que donne la divine lumire toutes choses peuvent i'acilement tre vues. Et voil pourquoi il ajoute
:

Quelque minime que

soit ce qu'il voit

du

la

lumire du Crateur,
.

tout ce qui est cr lui parat

peu de chose

Nous voyons,

par cette rponse, que saint

Thomas ne

tient point,

comme

chose ncessaire, en raison du texte de saint Grgoiio, d'admettre que saint Beiioit ait joui de la vision de l'essence divine,

un moment donn de
du

sa

vie

sur cette terre.

A
et

vrai dire, le saint

Docteur rserve ce privilge pour Mo'ise


rle qui devait tre le leur

])our saint Paul, en raison

dans

l'Ancien et dans le

Nouveau Testament,

ainsi qu'il a t

vu

plus haut.

Aucun

tre

purement humain, vivant encore de

la

vie pr-

sente sur celte terre, ne peut, dans son acte de contenq/iation.


arriver voir Dieu par son essence. S'il y a eu des tres hu-

mains
sence,

privilgis,

comme

Mo'ise et saint Paul, qui aient t


esils

g.atifis transitoirenient
ils

de cette vision de Dieu par son


la

ne vivaient dj plus de

vie prsente (piand

talent sou le coui) de la vision divine, en ce sens

que pour

lu

Question clxxx.

df, t.\

v<e co\TEAfPi,vTrvE.
tait

2^'^

dure de

cel

acte,

ou bien leur amc

spare de son coips,


ses opraIl

ou
de

loul le

moins,

elle n'avait plus,

dans ce corps,

tions fjorrnales de la vie des sens et de rinia^inalion.


l

suit

que
la

la

vie contemplative, sur celte tcirc,

quelque leve

qu'on

suppose,

en de du privilge exceptionnel dont

nous venons de parler, demeure toujours d'ordre humain, impliquant ncessairement l'usage des facults sensibles, nolain-

mvul de l'imagination, dont


dispLMisable

les

images servent de

su|)[)orl inles

nos oprations intellectuelles

mme

i)lus

sublimes.

Nous avons vu ce que prsuppose et requiert la ve contemplative du ct de la |)artie alTective et des vertus morales; et aussi ce qu'elle implique, du cte des facults de connaitie,
d'actes pralables son acte
t prcis avec soin.
l'acte
Il

propre essentiel, dont

l'objet a
est

ne nous reste plus, en ce qui

de

mme
et

de

la

contemplation, qu' examiner cet acte en

lui-mme, ou,

si

l'on peut s'exprimer ainsi,

dans son fonctionde


l'ui ticle

nement
suit.

dans son exercice. Ce va tre

l'objet

qui

Article VI.
Si l'opration de la contemplation est distingue comme il convient par les trois mouvements circulaire, rectiligne, oblique ?
:

Ds
saint

le

dbut de son article

et

en amenant

les

objections,

Thomas nous indique lui-mme (|ue la teneur de cel article est empiunle au chap. iv des Noms Divins de saint Denys. C'est

pour

justifier la parole

du grand docteur de
c'est

la

con-

templation, que saint

Thomas

a introduit le prsent article.

Trois objections veulent

prouver que

mal

propos que
les

l'opration de la contemplation

est distingue

par

trois

mouvemen4s Noms Divins .


:

circulaire, n'cliliyne et oblique,

au chapitre
la

iv des

La premire argu de ce que


cette parole

contempla-

lion appartient

au repos, selon
Entrant dans

du

livre de la Sagesse,

ch. vni (v.

16)

ma

maison, Je

me

reposerai avec

a4^i
elle.

SOMMR
Or,
le

TiiKor.ooiorr:.

par

mouvement mouvement que


le
.

s'oppose au repos. Ce n'est donc point


les

oprations de

la

vie contemplative
fait

doivent se dsigner

La seconde objection

observer

que
dans
tre

l'action de la vie contemplalive

aj)partient l'intelli-

gence, selon laquelle l'homine convient avec les anges. Or,


les

anges, saint Denys assigne ces


fait

mouvements d'une au11

manire qu'il ne

dans l'me.

dit,

en

eflet

(endroit

prcit),

que

le

mouvement
et
il

circulaire de l'ange est selon les

illaminations
laire

du Beau
le

du Bien. Quant au mouvement circuplusieurs


cboses.

de l'me,
est

dtermine selon

La
elle-

premire

Yenlre de lame des choses extrieures en

mme

la

seconde, une certaine convolution de ses vertus ou

nergies, qui fait que l'me se libre de l'erreur et des occupations extrieures
d'elle.
;

la troisime,
il

lunion ce qui

est

au-dessus
le

Pareillement aussi,

dcrit d'une

manire diffrente
,

mouvement
et

rectiligne de l'un et de l'autre

savoir de l'ange
rectiligne de

de l'me.

Car

il

dit

que

le

mouvement
la

l'ange consiste en ce
qui lui sont soumis.

que l'ange procde

providence de ceux

Quant au mouvement rectiligne de l'me, i)remirement, en ce qu'e//e il le dit tre en deux choses va aux choses qui sont autour d'elle; secondement, en ce que des ,choses extrieures elle s'lve aux contemplations simples.
:

Il

n'est pas jusqu'au

mouvement
et d'autre.

oblique, qu'il ne dtermine


il

diversement de part
oblique dans
moins,
ils

Car

assigne le

mouvement

les

anges, de ce que pourvoyant ceux qui ont


l'identit

demeurent dans

autour de Dieu. Quant au


l'assigne de

mouvement oblique de
est illundne
et diffuse. Il

l'me,

il

ce que

Vme

des connaissances divines, d'une manire rationnelle

semble donc

(jue les oprations

de

la

contemplaRichard de
ch. v),

tion ne sont pas bien dsignes par les tion .

mouvements en quesk

La troisime objection en appelle


,

Saint-Victor

qui, au livre de la Contemplation

(liv. I,

marque de nombreuses
lanlM s'lvent dans
profondeurs ; chose
les

autres diflrences de

mouvement, en
Il

ressemblance des oiseaux qui volent dans


hauteurs,

les airs.

en est qui
les

et tantt se

plongent dans

qu'ils sont

vus Jaire souvent. D'autres vont

droite et fjauche, nulle et nulle fols. D'autres se meuvent fr-

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

245

quemment
enfin,

et

en avant et en arrire. D'autres tournent

comme

en

cercle, selon des circuits plus c tendus

ou plus

restreints. D'autres,
lieu.

cow.me suspendus immobiles demeurent en un seul


il

Donc

semble qu'il n'y a pas que


.

trois

mouvements de

la

contempiation

On aura remarqu ce beau texte de Ricliard


la riche application

de Saint-Victor. Nous verrons


saint

qu'en fera

Thomas aux

choses de

l'esprit.

L'argument sed contra oppose simplement saint Denvs .

l'auloril de

Au corps comme il

de

l'article,

saint

Thomas nous
179, art.
i,

rappelle

que

a t dit plus haut (q.

ad

3""*),

l'op-

ration de l'intellijLsence, dans laquelle la contemplation existe

essentiellement, est appele

mouvement,
i,

selon que le

mouveArisij.).

ment
tote

se dfinit Vacle de ce qui est parfait,

comme
de
S.

le dit

au

livre III de l'Ame (ch. vu, n.

2;

Th.,

le.

Par
la

cela,

en

eJTct,

que

les

choses sensibles nous conduisent


et

connaissance des choses intelligibles,

que
de

les l

oprations
vient (pic

sensibles ne se font ijoinl sans mouvemcMit,

mme

les

oprations intellectuelles sont dcrites


et la

comme

de

certains

mouvements

ressemblance des divers mouveOr, dans les

ments leur difrence

est assigne.

corporels, les premiers et les plus parfaits

mouvements sont les mouvelivie


i4).

ments d'ordre
Physiques (ch.

local,
vir,
11.

comme
2 et

il
;

est

prouv au
S.

VIll des

suiv,

de

Th.,
les

le.

s'ensuit

que

c'est

surtout sous leur similitude que

oprations intellec-

tuelles se trouvent dcrites. Les difTcrences de ces

mouvements
selon

sont au
lequel

nombre de

trois.

L'un, en

effet,

est circulaire,

une chose

est

mue

d'une faon uniforme ^autour d'un

mme

centre. L'autre est droit

ou

rectiligne,

selon lequel

une chose va d'un point un aulic. Le troisime est oblique, comme compos des deux premiers, .\ussi bien, ce qui, dans
les

oprations intcUccliiellcs,

a,

d'une faon simple, l'uniforcirculaire. L'opration intel-

mit, est attribu au


lectuelle,

mouvement

au contraire, selon laquelle on va d'une chose une

autre, est attribue

au mouvement droit

ou

rectiligne.

El

l'opration intellectuelle qui a quelque chose de

uniformit

en

mme

temps qu'on y procde

diverses

choses est attribue

2^6

SOMME THOLOGIQUE.
.

au mouvement oblique

Cette adaptation gnrale, tablie

au corps de

l'article,

va tre applique d'une faon trs int-

ressante divers cas dans les rponses

aux objections.
((

Vad
de
la

primiim exclut d'un


<(

contemplation.

mot l'objection tire du Les mouvements corporels


contemplation qui
les

repos

extrieurs
l'cart

s'opposent au repos de

la

se

prend
de

des occupations extrieures. Mais

mouvements

des oprala

tions intellectuelles appartiennent au repos

mme

con-

templation
le

Ce

serait

une erreur

trs grossire
la

de confondre

repos de

la

contemplation avec

cessation de toute opra-

tion intellectuelle.

La contemplation implique, au contraire,


le

Topration intellectuelle son degr de perfection


et le

plus lev

plus intense.

Vad secundum
saint Denys, et

va nous dcrire cette opration,

la suite

de

nous expliquer comment


l'ange et pour
effet,

elle se ralise diffles

remment pour
leur nature.

l'homme,

prendre selon
les

C'est qu'en
est-ce

l'homme convient avec

anges dans l'intelligence, d'une faon gnrique; mais la vertu intellectuelle est beaucoup plus leve dans l'ange que dans

l'homme. Aussi bien


vements doivent

d'une autre manire que ces mou-

tre assigns

dans

les

mes

et

dans

les anges,

selon qu'ils se rapportent diversement l'uniformit. L'intelli-

gence de l'ange, en

eflet,

a la connaissance

uniforme,

un
en

double
la

titre

d'abord, parce qu'il n'acquiert point

la vrit

tirant de la varit des choses com|)Oses;

sccondcinciil,

parce qu'il n'entend point la vrit intelligible d'une faron


discursive, mais par simple intuition. L'intelligence de lini',

au contraire, acquiert la vrit en la tirant des choses sensibles; et elle l'entend avec un certain discours de la raison.

De

l vient
les

dans

que saint Denys assigne le mouvement circuhure anges en tant que d'une manire uniforme et ([ui ne

cesse point, sans

commencement et sans lin, ils ont leur regard fix sur Dieu; comme le mouvement circulaire, n nNiuit point de commencement ni de fin se continue uniforme aiiloiir
d'nn

mme

cette

Dans l'me, au contraire, avant de parvenir uniformit, il faut que sa double (lijjormitc en soit excentre.
celle qui

clue.

Premirement,

provient de

la diversit

des cho-

QUESTION CLXXX.
ses exfrieures;

ni: i,A

viii:

coNTEMPLATivi:.

217

pour autant
que

q.ie

l'me laisse ces choses ext-

lieures. El c'est l ce

saint

Denys met d'abord, dans


faut

le

mouvement

circulaire de l'me, (]u''eUe entre des choses ext'

rleures en elle-mme.

Secondement,
est

il

que

soit carte la

seconde difformit, qui

par

le

discours de la raison. Et cela


les

encore se produit selon que toutes

oprations de l'me se
la vrit inlelligible.

ramnent

la

contemplation simple de

Saint Denys le marque,

quand

il

dit,

en second lieu, que se

trouve ncessaire
de rine
:

la

convolulion uniforme des vertus inlellecluelles

en ce sens qu'au terme du discours


de l'me se
fixe

ou du raisonn'y

nement,
la

le regard

dans

la

contemplation de
il

seule vrit simple. Dans hupielle opration de l'me,

point d'erreur

, pnis(|u'oii y
u

retourne

la

pure lumiie des

|)remicrs principes;

comme on
<>
:

voit qu'il n'y a point d'er-

reur dans l'inlelligence des [)reniiers principes, que nous con-

naissons par intuition simple


la

l,

en

effet,

on

se repose

dans

pleine vidence;

et,

jamais, riniclligence ne peut tre au


ellel,
la

repos, qu'elle nait alteinl, en

pleine vidence des prela

mieis i)rincipes

vidence qui sera absolue, dans l'ordre de

ou par mode d'autorit qui ne se discute pas, dans l'ordre de la foi. u Mors, ces deux premires difformits tant exclues, saint Denys assigne, en troisime lieu,
science; et relative,

pour

l'nie,

l'uniformit eonfoiine aux anges, selon que, tout


la

le reste

tant laiss, l'me persiste dans


.

seule contemplation

de Dieu

Voil donc pour

le

mouvement
dans
celle

circulaire dans Topralion

intellectuelle de l'ange et

de l'me humaine.

Le

ou rectiligne dans les anges ne peut pas se prendre selon que dans son acte de considrer il procderait d'une chose une autre; mais seulement selon l'ordre de sa pr<)\ idence ou de son rle de pourvoyeur, et en tant que
droit

mouvement

lange suiirieur illumine


de ceux dn milieu. Et

les

anges infrieurs par l'entremise

c'est l ce

que

dit saint
ils

Denys, que

les

anges

se

meuvent en

droite ligne,

quand

procdiMit pour-

voir les infrieurs, traversant tout en droite ligne, e'est--dire

selon les choses qui sont disposes dans l'ordre voulu.

Dans

rmc, au contraiie,

le

mou\cment

droit ou rectiligne est assi-

2^8
ixnv par saint

SOMME THEOLOr.IQUR.
Denys, selon que l'me procde des choses ext)i,

rieures sensibles la connaissance des choses intelligibles

Quant au mouvement ol)lique, saint Denys l'assigne, dans l'ange, compos du mouvement droit et circulaire, en tant que selon la contemplation de Dieu ils pourvoient aux infrieurs. Dans l'me, ce mouvement oblique est assign, compos semhlablement du mouvement droit et du mouvement circulaire,

selon qu'elle use des illuminations divines en raisonnant

Nous allons revenir bientt


de saint Denys,

sui' cette trs

intressante doctrine

Vad

lertium explique le texte de Richard de Saint^Victor.


la dit-

Ces diversits de mouvements qui se prennent selon


et

rence du haut
et

du

bas, de la droite et de la gauche, de l'avant

de

l'arrire, et
le

selon les divers circuits, sont tous contenus


droit

sous

mouvement

ou oblique. Car, par eux

tous, est
rai-

ilsign le discours de la raison

ou

le

raisonnement. Ce

sonnement ou ce discours de la raison, s'il va du genre l'es|)ce, on du tout la partie, sera, comme Richard l'expose
lui-mme, selon
oppos
(auscs l'autre,
le
il

haut

et le bas. Si,

au contraire,

il

va d'un

sera seloji la droite et la gauche. S'il va des

aux

effets, il sera

de l'avant

l'arrire. S'il est selon les

accidents qui sont autour de la chose, proches


sera le circuit.

Et ce discours de la raison,

ou loigns, ce quand il va des


la

choses sensibles aux choses intelligibles selon Tordre de


raison naturelle, appartient au
selon les illuminations divines

il

mouvement
,

droit;

quand

il

est

dans l'ordre de

la

rvlation,

appartient au
a

mouvement

oblique,

comme

il

ressort de ce
les

([ui

t dit {ad 2'"").

la

Seule l'immobilit, parmi tous

mouvements
l*ar

assigns, appartient au

mouvement

circulaire.

l'on voit, conclut saint

Thomas, que
et

saint

Denys d-

crit les

mouvements de
coni|)lte

contemplation, d'une faon beau-

coup plus

on pertinente

beaucoup plus subtile


est

Ce dernier mot de saint Thomas, qui


faon plus explicite,
Irait sa

d'un
relire

si

grand poids

en faveur de saint Denys, nous invite


si

encore d'une

possible,

et

plus dtaille, tout ce qui u


le

lumineuse doctrine, sur

point qui nous occupe.

QUESTION

CLXW.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

2^9

Nous le ferons, sans quitter saint Thomas, dont l'expos a le don d'clairer tout ce quoi il s'applique, quelle qu'en puisse tre la dilHcult ou l'obscurit apparente, chose qui se rencontre
si

frtpjemment dans
le

les crits

de saint Denys.
a

Voici donc

commentaire que nous

donn

saint

Thomas,

dans son explication du livre de saint Denys, du chapitre iv des Noms Divins, que le prsent article de la Somme avait aussi
pour objet d'expliquer.

Saint Denys, aprs avoir

l'ait

mention des mouvements des


ici

esprits et des

mes, qui semblent immobiles, expose


les

quels

sont leurs mouvements. D'abord, quels sont


des esprits angliques. Ensuite, quels sont les

mouvements mouvements dos


au
livre 111

mes raisonnables.

Or,

il

faut considrer (pie


il

comme

le dit Aristoto,

de l'Ame,

y a un double

mouvement. L'un

est l'acte

d'un

sujet imparfait

ou

([ui

existe en puissance. Tel est le

mouvechef, se

ment des choses corporelles, qui sont dites, de ce mouvoir ou tre mues, soit selon la substance, soit
quantit, soit selon la qualit, soit selon
les
le lieu,

selon

la

en tant quel-

passent de

la

puissance

l'acte.

L'autre est

le

mouvement
l'tre

d'un

sujet parfait; selon

que l'opration elle-mme de

existant en acte, opration qui

demeure dans

le

sujet

mme
les

qui agit, est appele du

nom
le

de mouvement;

comme

sont

actes de sentir, d'entendre, de vouloir.

Prenant donc ainsi

mouvement
trois, la

au second sens qui


le

vient d'tre marqu,

saint

Denys dislingue
les

mouvement
cor-

des esprits angliques en

ressemblance du mouve-

ment

local,

qui est

le

plus parfait parmi

mouvements
y a

porels, savoir en

Or, dans le

mouvement mouvement

circulaire, droit, et oblique.


circulaire,
il

deux choses

considrer

l'une, qu'il est

uniforme;

l'autre, qu'il est sans

principe ou sans

commencement
dont

et sans fin.
les esprits

Il

suit de l

que l'opration

intellectuelle,

angliques con-

templent Dieu, se compare au mouvement circulaire; parce

que leur opration demeure uniforme dans la contemplation de Dieu, et que Dieu Lui-i me est sans commencement et sans lin. A cause de cela saint Denys dit que les esprits ange-

25o
liques, qui suiiL
(lils

SOMMR TIlKOrOOIOUR.

uniformes par

l.i

participation divine, sont

se

mouvoir

cVaii inoaveineiiL circulaire,

quand

leur acte d'in-

telligence porte sur Dieu, en tant qu'ils sont


unie, c'est--dire

mus

d'une faon

uniformment, par

les

illuminations proc-

dant du Beau
et sans fin.
u

et

du Bien,

lesquelles sont sans

commencement
a
il

Quant au mouvement

droit

ou

rectiligne,
et

pour
et
la

})roprit

qu'on y Ivouac un
certain ordre,

commencement
Il

une

fin,

aussi

un

qui n'est plus l'uniformit, selon


suit de l,

])roximit au

parlera

commencement et la fin. de mouvement droit ou recliiigne

qu'on
anges,

parmi

les

scion qu'ils s'appliquent pouivoir aux infrieurs. Cet acte


part,
l(

comme

de son principe, de l'ange qui pourvoit,


([vl

et se

rmine en

celui

esl le dernier

pourvu.
le

El,

en

cela,

ce

mouvement ne
que
dit saint

se touve i)as

UMiforme; car

principe de pei-

fcction pourvoit d'abord ceux qui sont plus prs. C'est l ce

Dcuns, quand

il

dit

que

les

anges se meuvent en
:

droite ligne, [)ar cela qu'ils vont pourvoir aux infrieurs

leur acte de ])rovidence, en

effet,

passe par tous les infrieurs

la manire d'une certaine ligne droite.

Pour ce qui

est

du mouvement oblique,
au milieu entre
le

il

comme

pro-

prit qu'il se trouve


et le

mouvement

circulaire

mouvement droit, ayant quelque chose de l'un et de Ce mouvement convient aux anges, en tant qu'ils se l'autre.

meuvent rgulirement
leur
(ce

pourvoir
la

aux infrieurs

(ce (|ui

est

mouvement droit) par qui est leui- mouvement

contemplation

mme

de Dieu

circulaiie). Et c'est l ce

que mar-

que saint Denys, quand il dit que les esprits angliques se meuvent d'un mou\ ement oblique, par cela qu'en pourvovanl
anx infrieuis
ils

ne sortent point de l'uniformit de

leni-

mouvement
ce

hupielle uniformit

ou

identit leur convient de

que sans relche ils tournent, comme en chur, par une contemplation uniforme ou qui ne change pas, autour de la
cause de l'identit
liieii
si

mme

tout entire, qui est


ce

le

liean et

le

divin

n.

Nous voyons, par


ex|)li(pj

beau texte de saint Denys,


les olfices
la

admirablement

par saint l'homas, (jue

propres aux divers churs des anges ne nuisent en rien

QUESTION CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPL \TIVR.

25 1

permanence d'eux tous aulour du centre


tude, qui est la divine Essence
et sans

mme

de leur bati-

vue par tous sans interruption


de

ombre.
trois sortes
le

Aprs avoir expliqu ces


les

mouvements dans

anges, saint Denys en picise

sens pour ce qui est de

l'me. Et saint

Thomas

va continuer de nous traduire sa penDocteur, que


le

se. Il faut considrer, dclare le saint

mou-

vement circulaire de l'me doit s'expliquer autrement que pour l'ange. Le mouvement de l'ange et de l'me, en cl'el,
tant leur o|)ialion, et ce
(ju'il

y a de circulaire dans
il

le

mou-

vement dsignant son


le

uniloi mit,

est ncessaire d'attribuer

mouvement

circulaije l'ange et l'me,

selon que leur

convient l'uniformit de l'opration intellectuelle. Or, l'ange


entend, non pas en tant tributaire des choses, mais en rece-

vant
Il

la

lumiic d'un j)remier, unique


la

et

simple, qui est Dieu.

s'ensuit ((uc l'unilormit et

note ciiculaire se trouve sur-

tout dans l'opration intellectuelle de l'ange, selon qu'il est

illumin

pai"

Dieu Lui-mme. Et voil pourquoi saint Denys


circulaire par les

disait plus haut, ([ue les intelligences divines se

mouvement
Bien.

meuvent d'un illuminations du Beau et du


lui est

Pour l'me, au contraire,


(jui

il

connalnrel de recevoir
Il

des choses extrieures,


s'ensuit

sont multiformes et divises.

que dans

cette rception ne peut pas se trouver la note

circulaire de son

mouvement; mais
la

plutt en ce qu'elle est

rappele des choses extrieures se tournant d'abord vers elle-

mme, pour
angliques,
dit saint

s'lever ensuite

considration

des
l

vertus
ce que'
se fait

et enlin

jusqu' Dieu Lui-mme. Et c'est


le

Dcuns, que

mc^uvement circulaire de l'me

selon (pic, des choses extrieures, elle entre en elle-mme et l


se retourne

ses

uniformment comme en un certain cercle, selon puissances ou vertus inlelleotnelles et c'est par ce retour
:

ou

("ct

rnlour de l'me sur elle-mme et ses vertus intellec-

tuelles (pj'elle est dirige de


nifesle,

manire ne pas

erier.

11

est

mi-

en

elVet,

que l'me, en discouiant ou en raisonnant de


de relVel
la

l'un l'autre,

comme

cause, ou d'un semblable

un autre semblable, ou d'un contraire

un autre

contraire,

raisonne de faon multiple. Mais tout ce raisonnement se juge

'2'0:i

SOMME THEOLOGIQLE.
la

par

rsolulion

aux premiers principes, dans lesquels

il

n'arrive point (pion se

trompe

et

qui dfendent l'me contre

l'erreur; car les premiers principes sont

connus par un simple


voil

acte d'intelligence sans discours

ou raisonnement. Et

pourquoi
formit
,

la

considration des choses, en raison de son unile l'ail ([u'elle se

ramne aux principes, est appele du nom de mouvement circulaire ou de convolution Par cette convolution, Tnie se rassemble ou se recueille
ou par
d'abord en elJe-mmc, considrant d'abord
connaissable dans sa nature; puis,
elle

ce qu'il y a de

comme
,

rendue uniforme,

s'unit,

par cette convolution


et

ou

ce retour intrieur

autour d'elle-mme
unies,

de ses vertus intellectuelles, aux vertus


la

c'est--dire

aux esprits angoliques, en tant que par

similitude
qu'elle
a

de cotte perception
accpiise

ou connaissance uniforme
elle
et,

d'elle-mme,

considre en quelque

manire l'uniformit des anges;


convolution

ultrieurement, par celle


et

encore o

elle se

connat elle-mme

un peu

aussi les anges,

elle est conduite,

comme
est

par

la

main, au

Beau

cL

au Bien, c'est--dire Dieu, qui


sans fm

au-dessus de tout

ce qui est, et existe, au plus haut point, un et identique et se

trouve sans commencement


tiennent la raison
te

et

toutes choses qui apparcirculaire,

du

cercle

ou du mouvement

comme

il

a t dit. Par o l'on voit que la qualit de

mou-

vement circulaire pour l'me s'achve ou se complte en ce Oii que l'me est conduite comme par la main Dieu .

trouver plus belle explication de ce

mouvement

circulaire,
la

entendu de l'opration
langue de saint Denys.
Saint
oblique.

inlcllectucllc de l'me

humaine, dans

Thomas passe ensuite l'explication du mouvement Le mouvement ohlicpie, lui aussi, se prend autreet

ment dans l'me


en
effet,
il

dans

les

anges. Dans l'opration de l'ange,

aucune diversit ou dijformit, selon que lui-mme entend , ou produit son acte d'intelligence; mais,
n'y a
(]r.

selon qu'il pourvoit aux infrieurs, son acte


diversifi
le

pourvoir
l

est

ou

vari par

la

diversit des sujets.

De

vient

que

mouvement obli(jue, compos du mouvement droit cl du mouvement circulaire, ou ayant eu soi cpu^hpie chose de

OUESTIOiN CLXXX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.
la varit, se

253

runiforrnit et quelque chose de

prend, dans les

anges, selon qu'ils pourvoient aux infrieurs sans cesser d 'rire

dans l'uniforme ou identique considration


de Dieu, qu'ils ont du
fait

et conteini)lalion

que par nature

ils

n'ont pas dis-

courir ou raisonner au travers de multiples choses. Dans


l'opration de l'me, au contraire

la

varit

ou

la

diUoi-

mit

se

prend de ce qu'elle

a,

dans sa nature, de discourir ou de


et diverses choses, tirant ses

raisonner au travers de multiples

connaissances du dehors;

et l'uniformit,

selon qu'elle reste


tire sa

sous l'iniluence du principe uniforme d'o elle


Ainsi donc, le

lumire.

mouvement

oblique,

compos d'uniformit et

de varit ou

de dillormil, se considre, dans l'me, selon

qu'elle reoit les

uniformes illuminations de Dieu d'une ma-

non uniforme, mais diversement, selon son mode elle , ou en se pliant aux ncessits du discours ou du raisonnement. C'est l ce que marque saint Denys, quand il dit que rame
nire
(

est

illumine par

les

connaissances divines selon sa propiit,

non par mode

dCintelligence et (V une

faon singulirre ou simple,


et

comme

les

anges,

mais par mode de raison


en discourant
et

d'une manire

diffuse, c'est--dire

en se rpandant travers

des choses diverses;

ce qu'il explique en ajoutant,

comme

en

des oprations nnxles, car elle 3e mle en quelque sorte aux

choses, en tant qu'elle se rpand sur diverses choses connatre, et

qui passent de l'un l'autre, chose qui se rapporte au


la

procd de

raison dj

marqu, car

c'est

le

propre de
.

la
Ici
si

raison de passer ou de discourir de l'un l'autre

et

encore,

l'explication

de saint

Thomas

est

si

prcise

claire, qu'elle

ne

laisse plus

aucune obscurit dans

le texte

de

saint Denys.

Vient entin l'explication du

mouvement

droit, qui, de soi,

implique

la varit

ou

la diversit ,

ne restant pas autour


dans l'op-

d'un centre identique, mais allant d'une extrmit une autre


extrmit.

La non-uniformit

ou

la diversit,

ration de l'ange, se considrait selon

que l'ange pourvoyait aux

infrieurs; mais, dans l'inc, elle se considre selon la percep-

tion varie et multiforme des choses diverses d'o elle tire les

connaissances des choses simples

cl

uniformes

qui sont elle-

254

SOMME TUKOr.OGIQUE.
d'abord, puis l'ange, et enfin Dieu Lui-mme,
u

mme
se

comme

nous l'avons vu.

C'est

pourquoi saint Denys


elle

dit

que lame

meut en

droite ligne, quand

n'esl

pas en elle-mme, de

telle sorte qu'elle

agisse par ane singulire

ou simple opration

de rinlelUgence, car cela appartient son


laire,

mouvement

circu-

ainsi qu'il a t dit;

mais quand

elle

passe aux choses

extrieures qui sont autour d'elle, desquelles,


tains signes varis et multiples, elle s'lve

comme

de cerles

contempler

choses simples

et unies.

On
,

oit,

par

l,

comment
la

snlfisent et

comment

sont distincts ces

mouvements de
tres suprieurs

l'me. Car, ou bien

l'me, de son uniformit

c'est--dire de

considration

d'elle-mme,

monte aux
cas,

encore plus uniforcirculaire, tout

mes

et,

dans ce
,

on

a son

mouvement

entier

uniforme

ne portant point sur diverses choses, mais


bien, sous
l'intluence de

sur une seule, qui va s'unifiant de plus en plus mesure que

l'me monte.

Ou

l'illumination

uniforme des principes, venus, en dernire analyse, du Principe subsistant qui est la lumire
la

mme

de Dieu,

elle

acquiert

connaissance varie
d'elle
:

et

multiforme

des tres qui sont en


oblique.

dehors

et c'est alors son

mouvement

Ou
:

bien,

inversement, des choses multiformes et varies

qui l'entouet alors

lent au dehors, elle vient la connaissance simple


c'est

son

mouvement

droit

La dernire remarque de saint Thomas qui termine et coulonne son expos du chapitre iv des Noms Divins, nous rappelle la rllexion qui terminait la dernire rponse

de

l'article

de

la

Somme.

Il est facile

maintenant de voir

la vraie

porte de
faire

cette doctrine

de saint Denys, que saint

Thomas

voulu

sienne, au point de rsumer en elle toute la doctrine de l'acte

de

la

contem[)lation. L'acte de la contemplation, nous l'avons


il

vu, ne porte, en dernire analyse, (|ue sur Dieu. Mais


porter sur Dieu, ou im|)li(pior
liiple
la

peut

connaissance de Dieu, d'une


:

manire, quand
la

sur Dieu par

ou bien en se fixant connaissance que nous en peut donner l;i vue


il

s'agit

de nous

de notre me,
linges

s'levant au-dessus d'elle-mme et


({ue

mme

des
i)i()-

pour ne plus contemplei"

Dieu seul; ou bien en

jetant sur les cratures la lumire simple qui vient de Dieu.

OUESTION CLXXX.
soit

t>K

LA VIE CONTEMPLATlVr.
les

2JJ
la rv-

par
;

les

principes naturels, soit par

donnes de

lation

mme

ou bien en pienanl pour point.de dpari la varit des cratures et en uiiiisant ces cratures pour aller jus-

qu' Dieu. Ce dernier acte correspond au


rectiiigne; le second, au

mouvement
h-

droit on

mouvement oblique;
saini

premier, an

mouvement
ces trois

circulaiie.

Nous avons vu comment

Tliomas prcisait

le

sens de

mouvements, dans la question cpii nous occupe, en commentant le texte de saint Denys, soit au livre des i\orns Divins, soit ici dans la Somme thologique. Nous trouvons, dans les Questions disputes, de la Vril q. 8, art. i5, ad 5'"", un
,

complment
lixil

d'explications qui prcisera encore,

si

possible,

ce fpii a t dit. Le

mouvement

circulaire, dclare le

saint Docteur, est totalement uniforme, soit en raison de l'gale

distance de toutes les parties de ce cercle par rapport au centre,


soit cause

que dans

le

mouvement
l'autre

circulaire

on ne peut

assi-

gner plus d'un ct que de


i\y\.

Le

mouvement
u

droit,

un commcmenjent ou une au contraire, est non uniforme ou


la ligne,

vari et divers,

soit

en raison de

dont

les parties

ne

sont point gale distance d'un point marqu, soit du ct du

mouvement, qui

un commencement et une fin qu'on dtermine. Le mouvement oblique a quelque chose de l'uniformit,
a
le

selon qu'il convient avec

mouvement
le

circulaire

car

il

demeure en

partie autour

du

centre, et quelque chose de la

non-uniformit, selon qu'il convient avec


allant d'un point

mouvement droit

n.

un

autre.

Aous voyons, par ces nouvelles


(pii est pris

prcisions de doctrine, que toujours ce

de similiquestion

tude dans ces divers mouvements, par rapport


actuelle, se
:

la

ramne deux choses la simplicit on l'unit; et la multiplicit ou la varit. Dans l'opration intellectuelle de ion ver soit en raison de l'me, ces deux choses peuvent se
t

l'opration elle-mme, soit en raison de l'objet sur lequel elo


porte. L'opration de l'me est simple et une, en raison d'elli-

mme, quand
tion
;

elle consiste

dans

l'acte

de peiception ou d'intuiet

elle est,

an contraire, multiple

diverse,

quand

elle

l)rend la fornic iln discours


l'objet, elle est

ou du raisonnement. Du ct de

simph

cl

une, ([uand elle ne porte (pie sur

un

206

SOMME THOLOr.IQUE*
(|uaii(l

objet; elle est multiple et varie, objets divers.


Il

cllr se

termine a des

est ais

de voir, aprs cela, que

l'acte

de l'me se terminant
son sujet,

Dieu,

non point en raisonnant ou en discourant


la

mais en fixant sur Lui un regard simple dans


qui vient de Dieu surnalurellement par

lumire des
la

principes premiers de la raison, ou plus oncoie dans


la

lumire

foi et les

dons du compare,

Saint-Esprit, est par excellence l'acte parfait, qui se

pour

cette raison,
local.

au mouvement circulaire dans l'ordie du


L'acte,

mouvement

au contraire, qui consiste dans

le

raisonnement ou qui aboutit dans son terme d'opialion


lectuelle des objets divers, autres

intel-

que Dieu, qui sont contemla

pls en

eux-mmes
ni,
le

et

pour eux-mmes, n'a plus


la

mme

unit

ou

simplicit,

par suite,

mme

perfection. Et, cause

de cela, on

compare au mouvement
ici,

lectilignc, qui
et,

implique

essentiellement la multiplicit et la varit,


perfection. Seulement,

par suite, l'im-

nous pourrons avoir ou la varit des objets pour eux-mmes, ou la varit de ces objets, en fonction, si l'on peut ainsi dire, ou en dpendance de l'unit de
l'objet divin.

Dans

le

premier

cas, ce sera le

procd philoso-

pbi(iue,

l'on tudie les divers objets crs, en

eux-mmes
les

et

pour eux-mmes, quitte dcouvrir en eux, en


Principe unique duquel
les

tudiant
le

jusque dans leur deinier fond ou dans leur raison dernire,


ils

dpendent tous
cas,

et
le

qui

les

porte ou

explique.

Dans

le

second

on aura
cette

procd tholo-

gique, o partant de la lumire de Dieu et sans la quitter on

contemple

cette lumire et

dans

lumire

les

divers et

multiples objets crs, moins pour ce qu'ils sont

eux-mmes

que pour ce
la

qu'ils portent

en eux de similitude ou de ressemen

blance divine. Parmi ces tres ou ces objets crs, vus ainsi

lumire

et

dans
de

la

lumire de Dieu,

il

est

un qui tout en
digne de
:

tant considr sous sa raison de rcllet divin, et dans cette

raison

mme

rellet divin,

nous apparat
et

comme

fixer notre attention

pour lui-mTue

en lui-mme

car son

une imitation de l'action souveraine de Dieu; de telle sorte que c'est un titre particulirement excellent et sans cesser de garder son unit et sa perfection que la conlemaction libre est

QUESTION CLXXX.

^'>^.

l.\

VIK CONTEMPLATIVE.

207

plalion de Dieu se continuera jusqu'


sa vie nioiale

l'homme considr dans


cette vie

ordonne

la coiH[ut'te

de Dieu par Timilation de

Dieu

alors surtout ({ue le


le

fonctionnement de
se revtant

morale
et

impliquera

mystre de Dieu

de notre nature

ayant voulu vivre de notre vie poiir nous faire vivre pleine-

ment de

la

sienne.
la

Qui ne voit qu'ici encore l'conomie


parfaite de la vie contemi)lative

plus haute et

la

pins

nous replace dans

le

cadre

mme

de

la

Somme
la

Ihologu/ne, objet par excellence et


*.

achev

de tout point de

grande contemplation

Cette contemplation

ou

le

repos de l'intelligence dans le

plein clat de la certitude que


l'ordre naturel,

donne l'vidence

parfaite,

dans
irra-

ou

la foi divine,

dans l'ordre surnaturel,

die des lumires de la science thologique, acquise avec le

concours des vertus d'intelligence, de science


intellectuelles,

et

de sagesse

mais plus encore des splendeurs divines dues


jouer dans l'me
reste l'arbitre

l'action personnelle de l'Esprit-Saint faisant


ses propres dons, des degrs

dont Lui-mme
sans
la dlectation

souverain,

peut-elle se concevoir

dlectation;

ou
tel

devons-nous

dire,

au contraire, que

l'accompagne

toujours. C'est ce qu'il nous faut maintenant considrer; et

preuve concrte de la vrit de ces rllexions, la prire, prsente au pape l'ie \ le i5 janvier lyiii qu'il daigna consacrer le 22, par un dcret du Saini-Ollice accordant une indulgence de 100 jours, gagner une fois dans la journe. On y verra comme un rsum de la Somme thologique rduite en forme d'acte de contemplation OJsun, trs doux Jils de la glorieuse Vierge Marie el Fils unique du Dieu vivant, ensemble avec voire Pre, qui vous engendre, au sein de son infinie nature, de toute ternit, et vous communique celle mme nature infinie, et avec l'Espril-Sainl. qui procde du Pre par vous, et qui est votre Esprit tous deux,
I.

Nous donnerons

ici,

comme

votre

amour

subsistant, recevant de vous la

mme

infinie nature, je vous

elje vous reconnais pour


fait,

mon

Dieui, le seul vrai Dieu,


et

unique
qui
le

el

adore infmimenl parel le

qui a cr de rien loul ce qui est hors de Lui,

conserve

gou-

verne avec une infinie sagesse, une souveraine bont, une puissance suprme; et Je vous demande, au nom des mystres accomplis dans votre humanit sainte,
purifier, dans voire sang, de tous mes pchs passs; de rpandre sur moi t'ationdance de voire Esprit-Saint, avec sa grce, ses vertus, ses dons: de faire que je vous croie, que je vous espre, que je vous aime, que je travaille, pur thncun de mes actes, vous mriter; el de vous donner un jour moi. dans

de

me

la

splendeur de votre qloire, au milieu de l'assemble de vos saints Ainsi

soii

il.

\1V.

Les tats.

17

258
est l'objet

SOMME THOLOOIQL'F.
de
l'article

qui suit; ailicle vraiment dlicieux, qui


si

compltera

et

couronnera

bien l'admirable doctrine dj


la

expose dans
lettre

les articles

prcdents. Venons tout de suite

du

saint Docteur,

Article \U.
Si la contemplation a la dlectation?

Quatre objections veulent prouver que


n'a pas la dlectation
.

la

contemplation
u

La premire argu de ce que

la

dlectation appartient la facult afective. Or, la contemplation consiste principalement dans l'intelligence.

Donc

il

semble

que

la dlectation

n'appartient pas
toute

la

contemplation
et tout
il

La

seconde objection dit que

contention

combat
y a con-

empche

la dlectation. Or,

dans

la

contemplation,

tention et lutte.

Saint Grgoire

dit,

en

effet,

sur .zchiel

(liom. XIV), que l'me, quand

elle s'ejforce

de contempler Dieu,

comme

place dans un certain combat, tantt l'emporte, car, en


et

entendant

en sentant,

elle

gote quelque chose de

la

lumire que

rien ne circonscrit, et tantt elle succombe, parce que, en gotcmt,


elle

dfaille.
.

Donc

la

vie contemplative n'a point de dlec la dlectation

tation
suit

La troisime objection dclare que

l'opration parfaite,
iv, n.

comme
de
S.

il

est dit
le. G).

au
la

livre

X
la

de

y thique (ch.

G, 8;

Th.,

Or,

contemplapre-

tion de cette vie est imparfaite;

selon celte parole de


xrri

mire ptre aux Corinthiens, ch.


maintenant dans un miroir
et

(v.

12)
il

Nous voyons
la

en nigme.

Donc
.

semble que

vie contemplative n'a pas de dlectation

La quatrime

objection

fait
,

observer que

la lsion

corporelle

empche

la
la

dlectation

en raison de

la

soulTrancc qu'elle cause.

Or,

contemplation amne
dit,

la lsion

corporelle; ce qui fait qu'il est

dans

la
:

Gense, ch.

xxxn

(v.

3o

et suiv.),

que Jacob, aprs


pied,

avoir dit

fai ru
le

le

Seigneur face face,


le

boitait d'un
il

parce que

Seigneur avait touch

nerf de sa hanche et

qu'il tait rest

dans

la

stupeur.

Donc
.

semble que

la

vie

contemplative n'a pas de dlectation

QUESTION CLXXX.

DE L^ VIE CONTEMPLATIVE.
(|u' u
il

2O9

L'argument sed conira oppose

est dit

de

la

contemiG)
:

plation de la sagesse, au livre de la Sagesse, ch.

viii (v.

Sa
dit,

sociale n'a point d'amertunje, et


elle,

il

n'y a point d'ennui vivre


et joie.

avec

mais seulement contentement

Et saint Cirgoire

sur zchiel (hom. XIV), que

la vie

conlcmplalive est aimalAe

et pleine

de douceur

Au
((

corps de

l'article, saint

J'iioiuus

nous avertit qu'

une

contemplation peut tre dlectable


d'une double manire.
,

ou cause de dleclalion,
qu'en

D'abord, en raison de l'opration


C'est

elle-mme
efl'et

que

cette

contemplation constitue.

tout tre a

pour dlectable l'opration qui

lui

convient

ou son habitus propre. Or, la contemplation de la vrit convient l'homme selon sa nature, en tant qu'il est un animal raisonnable ou un tre vivant dou de la facult
selon sa nature

de penser,
nature ont
ch.
i,

De
de

vient que tous

les

hommes

en vertu de leur
1,

le
;

dsir de connatre (Aristote, Mtaphysique, liv.


S.

n.
la

Th.,

le.

i); cl,

par consquent, se dlectent

dans

connaissance de

la vrit.

Chose
de
la

(jui
la

devient encore
sagesse et de
la

plus dlectable pour celui qui a l'habitus de


science, d'oij
il

rsulte

que

l'acte

contemplation
la

se fait

pour
l'on

lui sans dilicull.

D'une autre manire,


du
on
a

contempla-

tion est rendue dlectable,

ct de l'objet, pour autant que


d'ailleurs,

contemple une chose aime. C'est ainsi,


dans
la

que

mme
tation,

vision corporelle,

du

plaisir

ou do

la

dlec-

non seulement du fait que l'acte mme de voir est chose dlectable, mais aussi du fait que l'on voit une personne aime. Par cela donc que la vie contemplative consiste surtout
dans
la

contemplation de Dieu,
il

la laquelle
/'""),
il
il

meut

la

charit,

comme
la vie

a t dit (art.

art. 2,

ad

suit de l

que dans

contemplative, non seulement

y a la dleclalion en

raison de la contemplation elle-mme, mais en raison aussi de

l'amour divin lui-mme.


la dlectation

Et, soit pour l'un soit pour l'autre,


part,
la

de cette vie contemplative d[)asse toute dlectadlectation spirituelle est

lion

humaine. Car, d'une


la
il

suprieure
haut,

dlectation corporelle,

comme
,

il

a t

vu plus
la

quand

s'agissait des passions (l'-a"

q. 3i, art. 5); et,

d'autre part, l'amour

lui-mme dont on aime Dieu par

cha-

2 Go

SOMME THKOLOCIOE.
dpasse
loiit

rite
le

amour. El de
:

l
et

vient qu'il est dil aussi dans


i.

psaume
.

(xxxiii, v. 9)

Gote:

je: coinlnm

le

Seigneur

es!

doux

L'aof

priinum rpond (|ue

la vie

eonleniplalive, bien (pi'elle


a

consiste essentiellemeid. dans

l'intelligence,
affectif,

toutefois

son
la

principe dans

le

mouvement
tel

en ce sens que

c'est

charit qui incite

sujet la contemplation de Dieu. Et parce


l vient

que
le

la fin

rpond au principe, de
la vie

terme de

contemplative se
le sujet se

que trouve dans

la fin aussi et
le

mouvement

affectif, alors

que
la

dlecte dans la vision de la chose

aime

et

que

dlectation elle-mme de la chose vue excite


dit,

davantage l'amour. Aussi bien saint Grgoire

sur zchiel
s'

(hom. XIV), qu'en voyant


d'amour pour
dernire de
lui

celui qu'il aime,

lliomme
la

enflamme

toujours davantage. Et c'est l

perfection
la

la vie

contemplative; savoir que non seulement


0.

Vrit divine est vue, mais encore qu'elle est aime

La

Vrit divine n'est pas

une abstraction vaine.


subsistant, Bien

Elle est la souvel'intel-

raine ralit, l'Etre

mme
les

suprme de
la

ligence, qui, par suite, doit

mouvoir, dans

mesure

mme

elle est

perue,

puissances afiectives de

l'tre intelligent

qui lui sont proportionnes. Et parce que cette proportion,

dans l'ordre surnaturel,


(jue

s'tablit

par

la

charit, de

vient

plus la charit est grande dans une me, plus en elle


le zle et les

grandissent
voit,

joies de la contemplation. Par oi l'on


la vraie

une

fois

de plus, que

contemplation

est inspa-

rable de la vie de charit, et trs spcialement de la joie, qne

nous savons

tre,

dans l'ordre des actes de


de ses
c

la charit,

une

fie

ses fleurs les plus exquises et

fruits les plus


le

doux.

L'ad secundum expli(iue que


la lutte

la

contention et

combat ou

qui

proviennent de
ta

la

contrarit d'une chose ext-

rieure,

empchent
la

dlectation de cette chose; car nul ne se


il
il

dlecte dans

chose contre laquelle


il

combat. Mais, dans


l'a

la

chose pour laquelle

combat, quand

obtenue, l'homme,

toutes choses gales d'ailleurs, se dlecte davantage; c'est ainsi

que

saint

Augustin
ie

dit,

au

livre Viil des Confessions (ch.


le

m).
est

(|ue i)las

pril a t
le Irioinplie.

grand dans
Or, dans

comtxit

plus

la joie la

grande dans

la

conlcnjpkdion,

contcn-

QLi;.sriON

CLXXX.

DE LA VIR CONTEMPLATIVE.

20

combat ne viennent point de la contrarit de la vrit que l'on contemple; mais du dfaut de notre intcUiligence et du corps corruptible, (jui nous tire vers les choses
lion et le

d'en bas, selon cette parole de la Sagesse,


corps qui se corrompt alourdit Came;
cl

cli.

ix (v.

i5)

Le

C habitat ion terrestre dl

prime r intelligence qui a de grandes penses. El de

vient que

l'homme, quand
lui

il

arrive la contemplation de la vrit,


il

l'aime avec plus d'ardeur, mais

hait son propre dfaut

que

cause la lourdeur de son corps corruptible, au point de dire


v, 24)

avec l'Apotre {aux Romains, ch. vu,


que je suis! Qui

Mallieareux

homme
fait

me

dlivrera de ce corps de

mort? Ce qui
:

dire aussi saint Grgoire, sur zcliiel

(hom. XIV)
Il

Quand

Dieu

est

connu par

le

dsir et par l'intelligcfice,

dcsscfie toute

volupt de la chair
la vie

11

est

donc possible que

l'exercice de
l'acle

contemplative, surtout dans sa partie prparatoire

mme
peine

de la contemplation, soit chose qui est accompagne de


et

de fatigue; mais cela tient


le

la

misre de notre vie

prsente o

corps a ses exigences qui psent


Et encore

lame
est-il,

dajis le

libre exercice de son action propre.

comme
(ju'cn

vient de nous
raison
l'acte

le

montrer

si

excellemment saint Thomas,


de
la

mme
lui

de

la difficult et
la

fatigue qui lu prcd,


il

propre de

contemplation, quand
de joie spirituelle
et

se produit, porte

avec

un

fruit

divine d'autant plus

grand

et

d'autant plus doux ou plus suave.

Que

s'il

s'agit

de

la

contenqilalion due l'action directe et personnelle de l'Espril-

Saint.dansla mise en jeu de ses dons, pur une intervention plus


spciale et qui lve au-dessus et
effoit

comme
!
:

en dehors de tout

pnible

et

ardu de notre part,


et

nous n'aurons

mme

pas parler de lutte

de contention

le

sujet n'aura eu cpi'

ne pas
elle

rsister l'action

de l'Esprit-Saint ou s'abandonner
les

pleinement pour goter


joies

plus inelables dlices, avant-

got des

de

la

vision au ciel.

C'est la rponse

mme
la

de Vad tertium. Saint Thomas


cette vie est

fait

observer que
parfaite

la

contemplation de Dieu dans contemplation de

im-

compare

ia Patrie; et pareille-

ment,

la

dlectation de lu contemplation de celte vie est im-

parfaite, eu g&rd h la dlectation

de la contemplation de

la

202
Pairie,

SOMME THOLOGIQUE.
dont
il

est dit

dans

le

psaume (xxxv,

v. 9)

Vous

les

abreuverez au torrent de vos volupts. Mais la contemplation des

choses divines que l'on a dans cette vie, bien qu'elle soil imparfaite, est
elle est

cependant plus dlectable

non seulement quand


prsup-

au degr d'excellence que nous disions tantt, mais


et alors qu'elle

mme
pose

entendue en son sens ordinaire,

l'effort

personnel du sujet qui contemple,


la

que toute autre


et

contemplation, quelque parfaite qu'on


de l'excellence de
Vrit
la

suppose, en raison
,

chose qu'on y contemple

qui est

la

mme

de

Dieu,

en elle-mme ou dans ses uvres,

comme nous
livre
I

l'avons expliqu. Aussi bien Aristote dit, au

des Parties des

Animaux

(ch. v)

Il

arrive,

au sujet de ces
moindres

nobles existences et de ces substances divines, que nous avons des


thories , c'est--dire des doctrines

ou des vues

car nous ne les percevons pas en elles-mmes et nous n'en

avons pas

la

connaissance propre

comme

lorsqu'il s'agit des

tres sensibles qui

nous entourent.

AJais, bien

que nous ne

les

atteignions que d'une faon modique, cependant, en raison de la

noblesse de

leur connaissance

elles

ont quelque chose de plus

dlectable que tout ce que nous

pouvons connatre autour de nous.


:

Et c'est aussi ce que dit saint Grgoire, sur zchiel (hom. XIY)

La

vie contemplative est aimable et d'une

douceur extrme, enleles

vant l'me au-dessus d'elle-mme, ouvrant

choses clestes
les

et

mettant dcouvert devant


tuelles .

les

yeux de Vme

choses

spiri-

L'ttd

qaartum
l'homme

dit

que

Jacob, aprs

la

contemplation, boitait
sicle tant

d'un pied, parce qu'il


ajjfaibti,

est ncessaire

que l'amour du

ait
le

d'autant plus de forces par rapport l'amour

de Dieu,
et voil

comme

note saint Grgoire, sur zchiel {hom. XIV);


la

pourquoi, aprs que nous avons connu

suavit de

Dieu, l'un de nos pieds demeure sain et l'autre boite; car tout

homme
.ain .

qui boite d'un pied ne s'a[)puie que sur celui qui est
L'explication,

pour

tre d'ordre mystique,

non

liltral,

ne laisse pas d'tre fort ingnieuse et d'une justesse parfaite en


cet ordre de la vie

morale ou mystique.
dans

La vie conlemplative porte avec

elle,

la

mesnic

mme

QUESTION CLXXX.
fie la
(li\

DE LA VIE CONTEiMPLATIVE.

263

perfection de son aclc propre, la plus grande et la plus

ine dlectation qu'il soit possible


terre.

(cUe

Rien ne saurait tre

l'homme de goter sur compar aux dlices de l'me


le

sainte, qui, prise de

l'amour surnaturel de Dieu objet suprme


regard de son intel-

de tous ses dsirs, peut arrter sur Lui

ligence clair de toutes les lumires que la raison et la foi

peuvent

lui

prter
les

l'effet

de lui montrer dans leur vrit


les

transcendante
trs vrai

beauts et

splendeurs du divin Ami.

Il

est

que ce bonheur
ciel

reste indfiniment en de de celui

([ue

l'me gotera au

dans
il

la

vision face face. Mais

il

appartient au

mme

ordre; et

dpasse lui-mme, sans pro-

portion aucune, tous les autres bonheurs de la vie prsente.

Oui;
jet

mais ce bonheur,

ici-bas, peut-il tre

de quelque dure?
et tel est

C'est ce qu'il

nous faut maintenant considrer;

lob-

de

l'article

suivant, le dernier de celte ravissante question


le

de

la vie

contemplative. Nous verrons, en lisant

texte

du

saint Docteur, ([uc ce dernier article est le digne couronncinent

de tous ceux qui ont prcd.

Article VIII.
Si la vie contemplative est de quelque dure?

Trois objections veulent prouver que

la

vie contemplative
la vie

ne dure pas
sente,

, qu'il s'agisse

de

la

dure au sens de
la

pr-

ou

qu'il s'agisse

mme

de

dure qui se
fait

dit

en raison

de la, vie future.

La premire objection

observer que.

la vie

contemplative consiste essentiellement en ce qui toudoivent disparatre

che

l'intelligence. Or, toutes les perfections intellectuelles de


d,

celle vie

quand viendra

la

vision de

la

un peu comme disparaissent (piand la lumire du soleil parait;


gloire,
proplu'-lies, elles

toutes les autres lumires,


..

selon cette parole de


xiii (v.

la

premire ptre aux Corinl/dens, chapitre


seront c veto ares
;

8)

soit les
:

soit les langues, elles cesseront

soit la science, elle

sera dtruite.

Donc

la vie

contemplative doit

disparatre

et,

par suite, elle n'est pas de dure.

La

se-

264

SOMME THOLOGIQL'E.
o])jcclion dciaie

coude
n'est

que

la

douceur de
au
livre

la

conlem[)lalion
el

gole par rhoinme que d'une faon rapide


bien
:

en [)assant.

Aussi

saint

Augustin

dit,

des Confessions

(eh. xi)
sit

}ous

rn introduisez

par un mouvement ajjeclifforl inupoids de tant d'ennuis.

au-dedans de moi-mme je ne scds quelle douceur; mais je


le

retourne aux choses de celle vie par

Saint Grgoire dit aussi, au livre


xxni),
(v. i5)

expliquant cetlc parole


:

V du

des Morales (ch. xxxni ou


livre de Job,

chapitre iv

Un

esprit passait devant


la suavit

moi;

V esprit ne

demeure pas

longtemps dans
l'immensit

de

la

contemplation intime; parce que


le

mme
la

de

la

lumire qui se rejlte,

rappelle lai-

mme. Donc

vie contemplative n'est pas de


dit

dure

La troisime objecHon

que

ce qui n'est point connaturel

l'homme ne dure pas longtemps.


au
livre
il

Or, la vie contemplative

est

meilleure qu'il ne convient a l'homme,

comme
S.

Aristote le
le.

dit

de l'thique (ch. vu, n. 8; de


la vie

Th.,

ii).
.

Donc

semble que

contemplative n'est pas de dure

L'argument sed contra oppose que


Luc, chapitre x
ne
lui

le
la

Seigneur

dit,

en saint

(v.

/ja)

Marie a choisi

meilleure part, laquelle


le dit

sera point enleve. Parce que,


la vie

comme

saint Grgoire
ici,

sur Ezcldcl (ho m. XIV),

contemplative

commence
qu'

pour

s'achever dans la cleste Patrie .

Au
(ju

corps de

l'article, saint

Thomas rpond
litre
:

une chose
sa ualure;
il

peut tre dite de dure un double


par rapport nous.
la vie

ou selon

la

considrer en elle-mme,
est

est

manifeste que

contemplative

de dure;

et cela,

pour

une double
contraire
drer,
il

raison. D'abord, parce qu'elle porte sur les choses


et

incorruptibles
:

immuables. Ensuite, parce qu'elle n'a pas de


effet,

et,

en

la dlectation qui est dans l'acte de consi-

n'y a pas de contraire,


5).

Topiques (ch. xni, n.


la

la

comme est dit au livre I des Mais, mme par rapport nous,
il

vie contemplative
l'actif.i.

est

de dure.

Soit parce qu'elle

nous

convient selon

de
il

partie incorruptible de i'me, qui

est rinlelligence; d'o

auit qu'elle peut

durer aprs
la

celte vie.

Et aussi parce que

dau.'a les

oprations de

vie coutompialivc
il

nous ne peinons point corporeilcuieiil; d'o


CCS sortes d'oprations

vient que dans

nous pouvons nous tenir d'une faon

QUESTION CL\\\.
plus continue,
(ch. vu, n. 2;

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

265

comme
de
S.

Aristolc le dit au livre


le.

de VUdq'ie

Th.,

lo).

raison,

au

livre

de Vthiqae,

Commentant saint Thomas


effet,

cette dernire

dit

la

Parmi
spcu-

toutes les opraUons humaines, la plus continue est


lation de
la vrit. Il est

manifeste, en

que l'homme peut


de
la

d'une faon plus continue persvrer dans


vrit

la spculation

que dans aucune autre opration. La raison en


de discontinuer ou d'interrompre

est qu'il

est ncessaire

notre op-

ration cause

du

travail

ou de

la fatigue

que nous ne poule travail et la

vons porter d'une faon continue. D'autre part,

fatigue se produisent dans nos oprations cause de la passihi-

du corps qui s'altre et s'loigne de sa disposition naturelle. Par cela donc que l'intelligence, dans son opration, use le moins du corps, il s'ensuit que son opration reoit le moins de travail et de fatigue. Ce travail rnme cl celle fatigue selit

raient nuls,

si

rinlelligcnce, dans son acte spculatif,

n'avait

pas besoin des images qui existent dans des organes corporels
)).

L'd
telle

primum ne met pas en doute que


celle
terre,
la cl

la vie

contemplative,

que nous l'avons sur


se

ne doive disparatre
u

quand

produira

la

vision de

gloire; car

lo

mode
la

de
vie

contempler

n'est pas le
est dite

mme

ici

dans

la Palri<\
la

Mais

contemplative

demeurer en raison de
et sa fin ;

charit dans

laquelle elle a son

commencement
meut
la

puisque, nous

l'avons vu, c'est la charit qui

chercher la connaissance

de Dieu

et c'est

dans

la joie

de

charit

que

cette

connaissance
si(r

se termine.

Et c'est ce que dit saint Grgoire,

Ezchiel

(hom. XIV)
dans
la

La

vie

conlempUdive commence
le

ici

pour s'achever
ici

Pairie cleste; car

feu de l'amour, qui commence

brler,

quand

il

verra Celui quil aime, s'enflammera plus encore


n.

dans son amour

Le peu que nous pouvons en entrevoir

ici

dans notre contemplation

trs imparfaite des ineffables beauts


tels

de Dieu, nous cause dj de

ravissements; que sera-ce


celte

quand nous verrons

face face,

dans toute sa splendeur,

divine Beaut. Mais, pour changer de mode, loin de cesser,


notre contemplation ne fera que se transformer en llciripUe
vision.

2t)6

SOMMK TnOLOC.KUK.
fait

Vncl secunduni
terre.
le
(

observer qu'

aucune aclion

sur celte
Oi",

ne peut durer longtemps au sommet d'elle-mme.


divine conlemplalion,

sommet de
la

la conlemple.lion est qu'elle atteigne l'unilor-

mit de
Sfcloi

comme
(art. la

le dit
6,

saint Denys,
"3"'").

qu'il a t

expos plus haut

ad

Et nous

accorderons donc que, sur celte Icne,


ce degr, qui n'est pas
(lu

contemj^lation porte
affective, laquelle,

seulemcnl l'union

moins en son

lat habituel,

demeure toujours dans Tme


l'intelligence son objet

des justes, mais l'union


le

du regard de
de
la

plus haut qui est Dieu en Lvii-mme, selon que ce regard se

tixe

en Dieu, au sens

et

manire qui ont

t expliqus,

alors

que Dieu Lui-mme daigne se montrer l'me en la lumire exceptionnelle ou sous l'action personnelle de l'EspritSaint niellant en jeu, de faon trs spciale, les dons d'intelli-

gence, de science et de sagesse,

celle contemplation ne peut


titre

durer longtemps,
Grgoire. Mais,
a

comme

le

disaient saint Augustin et saint

bien qu' ce

ou de ce chef,

la

contem-

plation ne puisse pas durer longtemps, toutefois quant aux


autres actes de la contemplation, elle peut duier longtemps
.

Ces autres actes de

la

contemplation

se

rapportent plutt la

mditation ou l'tude selon qu'il a t expliqu plus haut,

ou

mme

l'acte propre de la contemplation,


la

mais selon qu'il

est le

terme normal ou ordinaire de

mditation, fruit plutt

du

travail personnel

ou des vertus

intellectuelles

du

sujet, y

compris

mme

le

jeu ordinaire des dons du Saint-Esprit sous


l'Esprit-Saint qui ne revt pas
le

une action personnelle de

ca-

laclre d'illuminations spciales et soudaines. Ces actes de la

contemplation sont aptes de leur nature se renouveler et durer, pour ainsi dire, au gr du sujet, quand, de par ailleurs,
sa vie est

ordonne

les

rendre faciles
l'lat

et

durables. Nous ver-

rons bientt, en traitant de


larnilles religieuses
])ar cela

de perfection, qu'il est des


et se

qui se spcifient

distinguentdes autres,
faire

mme

que tout en

elles est

ordonn

de

la vie

de leurs sujets une contemplation |)i('s()ue ininterrompue, surtout en comprenant dans la conleinplation, ou parmi ses actes,

mme

les actes

extrieurs de priie vocale et de chant choral


s'y
i

ou

liturgique dont saint Tl. ornas nous a dit qu'ils

iilhu^hent,

QUESTION

CLWX.

DE LA VIE CONTEMPLATIVE.

267

en

effet,

un

titre trs spcial et

comme

parties intgrantes.

Quant

lact transcendant qui, en raison

mme
et

de

sa trans-

cendance, ne peut durer qu'un temps limit


pour- ainsi dire pas
est

qui ne dpend
dit,

du

sujet, c'est celui,

nous l'avons

qui

des interventions trs spciales de l'Esprit-Saint


la

ou

des clairs soudains de l'intelligence sous l'action de

Vrit

divine se rvlant
pelle

l'esprit, et

qui correspond ce qu'on ap-

du nom d'tats d'oraison plus ou moins extraordinaires confinant un peu la rvlation et au ravissement prophtique, sauf que dans la prophtie l'illumination est due une action
de l'Espril-Saint distincte de celle qui se
fait

par l'exercice des


contemplation.
reste, Aris-

dons, toujours requis, au contraire, dans

la

Uad
tote

lerliiun a

un

trs

beau mot, emprunt, du

lui-mme, au sujet du texte d'Aristote que

citait l'ojjjection.

S'il est dit


c'est qu'elle

que

la vie

contemplative

est

au-dessus de l'hmmc,
en nous quelque chose

nous convient selon qail

est

de

divin, savoir l'intelligence. L'intelligence,


et,
,

en

ell'et,

est incor-

ruptible et impassible par elle-mme;

cause de cela, son

action peut tre de plus grande dure


doit durer, aprs cette vie,

puisqu'aussi bien elle


la

transforme en ternit dans

vision batifique.

Sur ce dernier njot emprunt Aristote, touchant ce


a de divin,

qu'il y

pour l'homme, dans


le

le fait

de vaquer

la

contemaussi
lo

plation, et sur

repos de celte contemplation,

comme
livre

sur

la

dlectation attache cet acte, nous trouvons, dans


saint

Commentaire de
VUque,
ley.

Thomas
(pie

sur Aristote,

au

de

ii,

une page

nous nous reprocherions de ne

pas reproduire. La voici dans toute sa teneur.

Thomas, parle des conditions de la flicit oa du bonheur pour l'homme. Parmi ces conditions, il en est une qu'il appelle du nom de vacance Il s'agit du repos qui exclut tout travail et toute
Aristote,

dans

le

chapitre que

commente

saint

v.

fatigue.

On

dit

de ([uelqu'un, en
est

effet,

explique saint Thoil

mas, qu'il vaque ou qu'il


plus rien faire
fin qu'il
:

au repos, quand
il

ne

lui reste

chose qui arrive quand

est

parvenu
si

la

poursuivait. Aussi bien .Vrislole ajoute que

parfois

2()8

SOMME THOLOGIQUE.
c'est

nous ne vaquons pas ou nous ne sommes pas au repos,

en vue du repos ou del vacance; c'esl--dire que nous peinons


en travaillant ou en agissant, ce qui est ne pas vaquer, aP.n de

parvenir nous reposer dans

la fin

poursuivie, ce qui est va-

quer ou tre en vacanre. Ce qu'Arislole montre par l'exemple


des

hommes

qui font

la

guerre; lesquels ne font la gueire que


Il

pour parvenir

la paix (ju'ils dsirent.

a lieu tonlefois
le

de

considrer que plus haut Aristote a dit que


l'opration. Mais
il

repos est pour

pailait,

en cet endroit, du repos qui inter-

lompl
sibilit

l'action avant l'ohlention de la fin,

en raison de l'imposet ce repos,

de continuer l'aclion sans l'interrompre;

en

effet, est

ordonn

l'c^piation

comme
la

sa fin.

La vacance,

au contraire,
oidonnc.
l'.t

est le repos

dans
|)lus
fin

fin

laquelle l'action est


la

ainsi c'est

au

haut point que


dernire.
les

vacance con-

vient la flicit, qui est la

Cette vacance ne se trouve pas dans

oprations des

ou qui sont ordonnes l'action et non la conlem|)lation de la vrit pour elle-mme. Les principales de
vertus pratiques
ces vertus sont celles qui consistent dans les choses politiques ,

le

prendre ce mot-l dan son sens

le

plus haut, qui concerne


d

bon ordre de

la cit

o de la socit;
^\
,

car elles sont ordon-

nes au bien

commun,

dans l'ordre du bien des cra-

tures, est le bien divin pai excellence;

ou encore

celles (|ui
le

consistent dans les choses de

la

guerre, o l'on dfend

bien
i)oint
S'il

commun
la

contre

les

ennemis. Et cependant on ne trouve


chose
x

vacance dont nous parlons, en ces sortes de vertus.


oprations de
, s'il
la

s'agit des

guerre,

la

est

entirement
la

manifeste; car nul

estverhieux,
guerre,

ne choisit de faire
la

guerre ou de prparer

la

uniquement pour
sa

guerre

elle-mmo; ce qui
les

serait

prendre
s'il

vacance ou son repos dans

choses de
la

la
il

guerre. Car

plaait sa fin dans les choses

de

guerre,
(ju'il

s'ensuivrait qu'il serait violent et meurtrier,

au point

exciterait

mme

ses

amis

le combattre, afin
Il

de

pouvoir
(jiK!

se ballrc et tuer

quoiqu'un.

de

est

manifeste aussi
les

la

vacance dont nous parlons ne

se

trouve pas dans

actions politiques; mais, au del de ce


politique

(pii
la

constitue celte vie


cit,
u

ou

civile , (pii

est

celle

et

pai- elle,

QURStrON CLXXX.

OR LV VIE CONTEMPLATIVE.

26g
pouvoir,

i'iiomine veut acqurir autre chose,


les

comme

sont

le

honneurs, ou, parce que dans ces biens-l ne consiste point


dernire,
il

la fin

est plus dig^nc et

convenable que l'homme,


la fli-

par cette vie politique ou sociale, se propose d'acqurir


cit

pour

lui et

pour chaque homme, de


propose d'acqurir par
la

telle sorte

que

celle

flicit qu'il se

vie politique

ou
cas,

so-

ciale soit autre


effet,

que

la vie politique

elle-mme; dans ce

en

par

la vie

politique ou de socit nous cherchons


elle et distincte d'elle.

comme

une autre vie existant en

Cette autre vie est la flicit spculative

l)lation, laquelle toute la vie

ou de la contempolitique semble ordonne par


:

la paix,

en

effet,

que l'ordre de

la vie politique tablit et

con-

serve,
vrit.

il

est

Si

donn aux hommes la facult de contempler la donc, parmi toutes les actions des vertus morales
que par
la

excellent les vertus politiques et guerrires, tant par la beauh'i,


puisqu'elles sont les plus honorables,

grandeur
le

aussi, puisqu'elles portent sur le bien le plus j^rand, qui est

bien

commun,

et

que

ces sortes d'oprations n'aient point, en

elles-mmes, la vacance, mais se pratiquent en vue d'une autre


fin,

pour laquelle on
les

les choisit,

non pour elles-mmes, on ne


la

trouvera pas dans


flicit.

oprations des vertus morales

parfaite

L'opration de l'intelligence qui est spculative, semble,


diffrer des actions prcdentes, selon
n

au contraire,

la

raison

de l'application
effet,

y poursuit. C'est, en pour elle-mme, que l'homme vaque cette opration,


(|ue l'on

ou du but

en

telle sorte qu'il

ne cherche aucune autre

fin,

en dehors

d'elle. Cette

opralion a aussi sa dlectation propre, qui proqui l'accrot. Par o l'on voit que selon cette
il

cde

d'elle, et

opration spculative de l'intelligence

apparat manifeste-

ment

qu'existent dans

l'homme tous

les

biens qui ont coutume


sutil,

d'tre attribus celui qui est


qu'il est

heureux, savoir qu'il se

au repos, qu'il ne peine point. Ce que je


l'entendre selon qu'il est possible
les
le

dis, ajoute

saint

Thomas,

pour l'homme

vivant de la vie mortelle, dans laquelle vie


conleinplation ne peuvent se trouver avec
perfeclion,
telle

hommes
de

de

la

dernier degr de
la vie ,

pour lequel

est requise aussi la diuturnit

surtout que nous l'aurons

un jour dans

la Patrie.

2-0
<(

SOMME TllKOI.OGTQUE.
Cette vie qui vaque la contemplation de la vrit
,

pour

suivait Aristotc, et saint

Thomas continue de
<'

le

traduire,

est

meilleure ou plus noble


pris en lui-mme.
et

que

celle

qui convient l'homme

de corps,
Il

L'homme, en efVet, est un compos d'me ayant une nature sensible et intellectuelle tout
que
la

ensemble.
faite sa

s'ensuit

vie proportionne l'hommt; et

mesure, semble consister en ce que l'homme ordonne


ce qui constitue le propre de la vie

ou

rgle selon la raison, ses affections et ses oprations d'ordre


,

sensible et corporel
active,

dont nous parlerons bientt. Mais vaquer la seule opration de l'intelligence semble tre le propre des substances
suprieures, dans lesquelles se tiouve la seule nature intellectuelle qu'elles participent selon l'intelligence.
Il

s'ensuit

que

l'homme, vivant d'une


ne
vit

telle vie,

ou vacant

la contemplation,

point

comme homme,
il

ayant en

lui

diverses parties,
lui,

mais selon

c|ue

quelque chose de divin existe en

en tant

(jue par l'intelligence

participe la ressemblance divine. Et

autant l'intelligence, considre dans sa puret, diffre du


tante de l'opration qui se fait selon

com-

pos d'me et de corps, autant l'opration spculative est disla

vertu morale, laquelle

porte proprement sur les choses humaines. De

mme donc

que

l'intelligence,
;

compare aux hommes,


la vie morale,

est

quelque chose
divine

de divin

de

mme

aussi la vie spculative, qui est se-lon l'in-

telligence, se
la vie

compare

comme

la vie

humaine . Saint Thomas fait remarquer qu'en

finissant,

Arislole

exclut l'erreur de certains qui voulaient persuader que


doit s'appliquer, dans sa sagesse, aux ciioses

l'homme
et les

humaines;

mortels, aux choses mortelles. Ce fut l'erreur


nide,

comme

on

le

voit au dbut de la
l

du pote Siniomtaphysique d'Arisle

lole. Aristole

dclare que c'est

une chose fausse; parce que


peut, et,

riiommo

doit tendre l'iminortalil aulant qu'il

selon tout son pouvoir, s'appliquer vivre selon l'inlclligcnce,

qui est ce qu'il