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Dom Juan, acte I, scne 1 L'loge du tabac

Introduction : Molire, plus grand auteur et acteur comique de son temps, contest par une partie influente de l'opinion, le parti dvot, qui vient de faire interdire Tartuffe. Dom Juan, un sujet populaire. Une entre en matire originale : Sganarelle, valet de Dom Juan, fait l'loge du tabac, un loge en bonne et due forme, mais paradoxal et bouffon, propre donner le ton de la comdie mais aussi relancer des polmiques. 1/ Un loge en bonne et due forme A/ la structure du discours argumentatif rfutation des adversaires , Aristote et la philosophie ; expos de la thse, le tabac est la meilleure des choses , renforce par une maxime en alexandrin : et qui vit sans tabac // est indigne de vivre , structure symtrique (chiasme) faisant correspondre des termes gaux deux deux (vit et vivre ; sans tabac et in-digne) ; arguments ordonns par valeur croissante ( non seulement... mais encore... : le tabac purge le cerveau ; il rend honnte homme ; illustration : les adeptes du tabac en offrent tout le monde. Ne voyez-vous pas bien...? question rhtorique, destine emporter la conviction (rponse quasi obligatoire : Si ! ) ; on... tout le monde... partout... : l'vidence de la gnralit, grce au pronom indfini ; on est ravi , on n'attend pas , on court : srie de verbes formant une progression et une hyperbole (ravi : saisi et transport hors de soi ) ; conclusion qui s'impose d'elle-mme, comme une vidence (Tant il est vrai que...) : le tabac rend vertueux (la thse est donc dmontre).

B/ des rfrences savantes : Aristote ; la philosophie ; la mdecine ( il purge les cerveaux ) ; la morale (vertu, honnte homme, honneur) ;

2/ mais un loge paradoxal et bouffon : A/ c'est Sganarelle / Molire qui parle. Molire : connu en son temps comme le plus grand acteur comique ; Sganarelle : personnage bouffon inspir de la comdie italienne (la Commedia dell' Arte), connu du public comme le hros de Sganarelle ou le Cocu imaginaire (1660), de L'cole des maris (1661), Le Mariage forc (1664) ; Scne hro-comique par la double opposition palais/valet, valet/grand discours (comique de situation) et par la nature de l'loge (un sujet bas trait dans un style noble).

B/ le comique de mots : Aristote ne connaissait pas le tabac ;

Le tabac est la passion des honntes gens : dcalage total entre la gravit du discours (forme de la maxime, cense exprimer un grand principe ; vocabulaire moral : passion, honntes gens) et la futilit de son objet, le tabac (tradition de l'loge paradoxal : Lucien, loge de la mouche, 2e sicle ; rasme, loge de la folie, 16e sicle ; Rabelais, loge des dettes dans Le Tiers Livre, 16e sicle ; etc.) ; dcalage entre la futilit du tabac (qui plus est condamn par l'glise et par une partie des mdecins) et la dignit de la vie humaine ( et qui vit sans tabac est indigne de vivre ) ; double sens de l'expression purge les cerveaux humains , voquant : - la purgation des passions par le thtre (rfrence Aristote, qui vient pourtant d'tre rfut) ; - l'image triviale d'une personne qui se mouche (cf. le rhume de cerveau) aprs avoir pris.

3/ Un loge qui poursuit des polmiques en cours A/ Le tabac est condamn par le parti dvot qui vient d'obtenir l'interdiction de Tartuffe. B/ la comdie L'cole des femmes (1662) a donn lieu une longue polmique, en partie orchestre par le parti dvot. Molire parodie ici Jean Donneau de Vis, qui, dans Zlinde, ou La Vritable Critique de l'cole des Femmes (1663) avait tent de ridiculiser Molire en mettant un faux loge de la comdie dans la bouche d'Oriane, femme futile, et du rveur Aristide (Jean de La Fontaine, ami de Molire) :
ORIANE. - Il faut avouer que c'est un agrable divertissement que la comdie. (Aristide lve la tte et coute). Pour moi, je l'aime furieusement, et je veux mal ceux qui ne la peuvent goter. ARISTIDE. - Ce que vous dites en faveur de la comdie est vritable, et ceux qui ne l'aiment point, ne savent pas connatre les belles choses. C'est la passion de tous les honntes gens, et le plaisir le plus pur que l'on puisse prendre.

Conclusion Un loge qui illustre bien ce qu'on appelle la double nonciation du langage thtral (quand un personnage parle, il s'adresse aux autres personnages et au public ; et au surplus, c'est l'auteur qui s'adresse par lui au public) : le personnage Sganarelle fait un loge dlirant, qui le conforte dans son rle du gars qui se croit malin en jouant au savant, mais il n'est qu'un bouffon, et du coup fait perdre toute crdibilit ce qu'il pourra dire sur un mode srieux, ainsi qu' tout futur discours dans la pice ; Molire raffirme sa pugnacit envers ses adversaires, et donne sa nouvelle pice, quoique sous le masque, une orientation susceptible de relancer les polmiques.