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THEME: LA NEUROPHYSIOLOGIE

Cours THEME : NEUROPHYSIOLOGIE

LA DIVERSITE DES REFLEXES


L'analyse de l'activité réflexe montre que - l'excitation d'un L'expérience précédente utilisait un stimulus
organe (récepteur sensoriel) qui reçoit le stimulus, entraîne la mécanique, le pincement. Mais, lorsqu'on veut contrôler
réaction d'un organe qui effectue la réponse (organe effecteur) ; et graduer l'intensité de la stimulation, il est commode
ainsi, au pincement de la patte d'une grenouille correspond la d'utiliser un stimulus de nature chimique, une solution
contraction des muscles fléchisseurs du pied et le relâchement
acidulée de concentration régulièrement croissante, qu'on
des muscles extenseurs antagonistes ; au cours de la réponse
réflexe, un centre nerveux, la moelle épinière, intervient; le applique sur l'extrémité du doigt le plus long de la patte
réflexe est dit médullaire. postérieure gauche. On constate alors :
Une étude plus systématique du phénomène va permettre de - pour des concentrations faibles, aucune réaction
préciser les conditions de réalisation de la réponse réflexe. musculaire de l'animal;
A. Étude expérimentale d'un réflexe de flexion chez la - pour des concentrations plus élevées, la flexion du seul
grenouille pied gauche : la réponse est dite localisée;
1. Mise en évidence du réflexe - pour des concentrations moyennes, la flexion de la
Une grenouille vivante, posée immobile sur une table a les jambe et du pied gauches ou du membre postérieur
membres postérieurs fléchis, les membres antérieurs en gauche dans son ensemble : le réflexe n'est plus localisé,
extension. Elle est prête à sauter à la moindre alerte.
mais il reste cependant unilatéral;
L'encéphale intervient-il dans ce comportement ?
Des expériences réalisées avec une grenouille, dont l'encéphale - pour des concentrations supérieures, la flexion des deux
a été détruit (sous anesthésie, bien entendu), permettent de membres situés du même côté (réponse unilatérale des
répondre à cette question. Chez cet animal, la moelle épinière deux membres);
demeure le seul centre nerveux (l'animal est dit spinal). - pour des concentrations élevées, la flexion des quatre
Chez un animal spinal, l'ensemble des organes autres que membres : la réponse est irradiée.
l'encéphale demeurent en vie, le cœur bat, le sang circule et Parfois la réponse unilatérale du membre postérieur
apporte à toutes les cellules de l'organisme les aliments dont stimulé est accompagnée d'une réponse de l'autre
elles ont besoin pour vivre (métabolites absorbés au niveau de membre postérieur (réponse symétrique).
l'intestin ou puisés dans les réserves accumulées dans certains Ainsi, pour toute stimulation de la peau d'intensité
organes, oxygène absorbé à travers la peau humide).
supérieure au seuil, la réponse réflexe intéresse un
Cependant l'animal est mort; en effet, dans tous les domaines,
biologiques, médicaux, juridiques, on considère qu'un être nombre de muscles d'autant plus élevé que l'intensité de
(humain ou animal) n'est vivant que si son cerveau et son centre la stimulation est plus grande.
respiratoire (situé dans le bulbe rachidien) fonctionnent. 3. Quels organes interviennent dans un mouvement
Lorsqu'une grenouille spinale est placée sur une table, ses réflexe?
membres postérieurs se mettent immédiatement en flexion, a. quel est le rôle de la peau ?
prenant la même position que chez une grenouille vivante prête Après un bref séjour (4 à 5 secondes) de l'extrémité du
à sauter. Sans nouvelle excitation, l'animal restera dans cette pied droit dans l'éther, l'application d'eau acidulée à
position. quelque concentration que ce soit, sur cette région du
Si on étend alors sur la table une des pattes postérieures, celle- corps, n'entraîne aucune réaction musculaire réflexe. Par
ci demeure en extension tant que le corps de la grenouille n'est
contre, l'application d'eau acidulée à concentration élevée
pas déplacé. Mais toute excitation de la peau du membre par
frottement sur la table ou par pincement d'un doigt provoque la sur l'extrémité du pied gauche a pour conséquence la
flexion de la patte. flexion des quatre membres. Les muscles de la patte
L'expérience précédente peut être reprise avec un animal tenu droite demeurent donc capables de se contracter comme
entre le pouce et l'index, jambes pendantes; dès qu'un objet ceux de la patte gauche. Par conséquent l'éther n'agit pas
(crayon, doigt ... ) entre en contact avec la peau d'une de ses au niveau des effecteurs. Son action se situe au point de
cuisses ou dès qu'il y a pincement d'un doigt de la patte, départ du phénomène réflexe : l'éther empêche la
l'animal en suspension fléchit le membre correspondant.
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stimulation en inhibant un récepteur du stimulus présent


Ainsi, les membres postérieurs d'une grenouille spinale dans la peau. Cet effet est temporaire puisque, après
fléchissent à chaque stimulation de la peau de l'un de ses quelques minutes, une nouvelle application d’eau
membres. Une telle réaction est un réflexe.
acidulée sur l'extrémité de la patte droite redevient
2.Du réflexe localisé à la réponse des quatre membres
efficace. On appelle anesthésie cette perte momentanée
de la sensibilité d'une partie (anesthésie locale) ou de la
totalité (anesthésie générale) de l'organisme.
b. quelle est la vole nerveuse entre la peau et les
organes effecteurs ?
Renouvelons l'expérience après section du nerf sciatique
dans la cuisse du membre droit, toute application d'eau
acidulée sur l'extrémité de celui-ci devient inefficace,
c'est-à-dire qu'on n'observe plus aucune réponse réflexe.
Une application d'eau acidulée de concentration élevée
(suffisante en principe pour provoquer une réponse des
quatre membres) sur l'extrémité de la patte postérieure
gauche entraîne une réponse de l'ensemble de ce membre
THEME: LA NEUROPHYSIOLOGIE ainsi que la flexion de la cuisse et de la jambe droites ; par De nombreuses expériences parmi lesquelles des expériences
contre, le pied droit reste inerte. de section ont permis de montrer que, au cours de l'acte
Le nerf sciatique fonctionne donc comme voie motrice pour les réflexe, l'influx nerveux parcourt des chaînes de neurones
muscles du pied puisque sa section détermine la paralysie de comprenant chacune :
ces muscles. Il fonctionne aussi comme voie sensitive puisque - un neurone sensitif à conduction centripète dont le corps
sa section a empêché la transmission de l'information sensitive cellulaire est situé dans le ganglion spinal de la racine
depuis l'extrémité du pied droit où a été appliquée la stimulation postérieure du nerf rachidien ;
jusqu'à la patte gauche dont tous les muscles sont fonctionnels. - un neurone moteur à conduction centrifuge dont le corps
Le nerf sciatique qui peut conduire une information sensitive et cellulaire est situé dans la substance grise de la moelle
une information motrice est un nerf mixte. épinière;
c. La moelle épinière est-elle la contre nerveux de ce réflexe ? - un neurone d'association situé dans la substance grise de
La destruction de la moelle épinière entraîne l'abolition de toute la moelle épinière et intermédiaire entre les deux précédents.
réponse réflexe quelle que soit la concentration de la solution B. la diversité des réflexes innés
acidulée. Le milieu extérieur est une source d'informations multiples et
L'intégrité du centre nerveux médullaire est donc indispensable diverses, parmi lesquelles certaines déclenchent des réactions,
à l'exécution de la réponse réflexe. Par contre, l'encéphale n'est les réflexes, qui permettent à l'organisme de s'adapter
pas indispensable, toutes les expériences ayant été réalisées sur immédiatement à une situation nouvelle.
un animal spinal. L'organisme possède un grand répertoire de réponses réflexes.
4. La notion d'arc réflexe: Il existe plusieurs possibilités de regrouper ces automatismes
Les diverses expériences précédentes ont montré que le innés.
stimulus externe, ici la solution acide, excite un récepteur 1- Selon la nature du stimulus déclenchant:
sensoriel cutané. Au niveau de celui-ci naît un influx nerveux Les organes de sens sont sensibles aux facteurs de
de direction centripète (circulant vers le centre nerveux) qui, l'environnement grâce à des structures spécialisées, les
par le nerf sciatique (conducteur nerveux), atteint la moelle récepteurs sensoriels, qui captent les variations des facteurs de
épinière (centre nerveux). Suivant l'intensité de l'excitant, le l'environnement. Les différents stimuli, à partir d'un certain
centre nerveux renvoie, par le nerf sciatique, un influx de seuil, déclenchent des réactions réflexes.
direction centrifuge soit vers un ou plusieurs muscles effecteurs 2- Selon l'emplacement du récepteur:
du seul membre excité (réponse localisée et unilatérale), soit L'emplacement du récepteur déterminé par l'origine du
vers l'ensemble des muscles des deux membres d'un même côté stimulus déclenchant permet de distinguer:
ou des quatre membres (réponse irradiée). Le centre nerveux, à a. Les réflexes extéroceptifs:
la manière d'un miroir qui réfléchit la lumière, semble réfléchir les récepteurs sont situés à la périphérie de l'organisme;
vers l'effecteur l'influx nerveux provenant du récepteur; c'est récepteurs de la peau et des muqueuses, récepteurs rétiniens,
pourquoi on appelle acte réflexe ce type de réaction auditifs, olfactifs et gustatifs. Ils captent les stimuli extérieurs à
comportementale. On définit l'arc réflexe comme étant le trajet l'organisme.
suivi par l'influx nerveux au cours de l'acte réflexe. b. Les réflexes proprioceptifs:
Les récepteurs sont situés dans l'organe même qui réagit;
fuseau neuromusculaire. L'arc réflexe ne comporte de
neurones d'association. Ce sont des réflexes de posture et
d'équilibration
c. Les récepteurs intéroceptifs:
Les récepteurs situés dans les viscères, sont stimulés par les
variations d'un type donné de paramètre. Une réponse
adaptative est déclenchée, qui ajuste le fonctionnement de
l'organe aux besoins du moment. Les réflexes intéroceptifs
mettent en jeu les deux ensembles antagonistes (système
orthosympathique accélérateur et système parasympathique
modérateur) du système nerveux végétatifs.
3- Selon la nature de la réponse:
- Selon l'organe concerné par la réaction, on distingue
des réflexes moteurs, sécrétoires, visuels, respiratoires,
sexuels…
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- Selon l'effet déclenché par la réaction, on parlera de


réflexe de défense, d'équilibration…
4- Selon le centre nerveux intégrateur:
Des centres réflexes existent à tous les niveaux de l'axe
cérébrospinal:
- Dans la moelle épinière (réflexe médullaire)
exemples: réflexe de flexion et d'extension d'un membre,
réflexe d'étirement, réflexe cardio-accélérateur…
- Dans le bulbe rachidien (réflexe bulbaire) exemples:
Salivation, sécrétion gastrique, réflexe cardio-modérateur...
Il comprend toujours
- Dans le cervelet (réflexe cérébelleux) il assure la
- un récepteur sensoriel,
régulation des activités musculaires réflexes du maintien de
- un conducteur nerveux qui transmet un influx nerveux de
l’équilibre.
fonction sensitive et de circulation centripète,
- un centre nerveux,
- un conducteur nerveux qui transmet un influx nerveux de
fonction effectrice et de circulation centrifuge,
- un organe effecteur