Vous êtes sur la page 1sur 76

J.-B.

CHABOT

LES LANGUES
ET

^<^'t0'.V

'

PARIS
LIBRAIRIE PAUL GEUTHNER
68, RUE MAZARINE, 68

1910

LES LANGUES
ET

LES LITTKATURES ARAMEENNRS

J.-B.

CHABOT

LF.S

LANGUES
ET

LIS llIIAlliRIS

,i

'dl

PARIS
LIBRAIRIE PAUL GEUTHNKR
68, RLE MAZARINE, 68

1910

PUBLICATIONS ET TH.WAl \
J.-B.
i;ive diplni

CHABOT

des Haute.s-Ktudes, Auxiliaire de rAcadniie des Inscriptions et Belles-Lettres, Meml)re ilu Conseil de la Socit Asiatiijue, Ancien cliarii de missions du Ministre de l'Instruction pn})lique. Laurat de l'Institut.
1

de

l-^colo

(Ihroniquc de Michel le Si/ricti. palriiiri-lie jjicobile d Aiiliculic ICttipour la premire fois el Iriidiiile en l'iaiiais. Ouvra-^e publi avec l'encouiagement el sous le patronage de rAcadniie des
I

lliH)'. dile

Inscriptions el Belles-Leltres. Paris, 18im-IllO.

i vol. in-i.

Le dernier lasoiculc, iiuprim depuis de Vlulrofhictinn et des T;ihles.


Si^nodicoii

l90!t,

parai! ra procliaiiicmciU accompajin

syriaque, traduit

des IVolices

et

Orientale ni liecueil de St/iwdes Xeslarieiis ; lexte el annot. Paris. 1902; in-K pji. {VX\ Tome XXXA'II Extraits
.

Chronique de Denys de TeU-Muhr. Qualrime partie, publie avec traduction fi'anaise. Paris. i89o. K. Bouillon, dil.: in-S; traduction
:

pp.

xi.H-:20();

texte

pp. \\--2\~.

Histoire de

Mnr

.lahahiha III. palriarcbe neslorien

J:2<SI-lol7

'.

el

du moine Rabban aunia. ambassadeur du roi Argoun en Occident (1:287 i; traduite du syriacpie el annote. Ouvrage suivi de deux appendices renfermant j)lusieurs documents indits concernant les relations du roi Argoun et du patriarche Jabalaha avec le pape el les princes chrtiens de l'Occident. Paris. 1895: in-8. pp. 278. Avec mie carte et Supplment: Paris, I89(i: Ki pp. une planche.

De sancti huaci Niniritie vila, acriptis et doctrina. Accedunt ejusdem Isaaci 1res integri sermones quos e codicibus syriacis .Musa'i Brilannici descripsit, latinitate donavil, nolis instruxit
et.

griecam versionem facla, nunc prinium publici juris Paris, E. Leroux. 1892; in-8. pp. xiv-IOr>-42*.

iacil

coUalione ad J.-B. Gh.

La Lgende de Mar Bassus, martyr persan,


la

suivie de ITlisloire de

fondation de son couvent, Bibliolhque Nationale. Texte

Apame

d'aprs un manuscrit de la syriaque, traduit el annot, publi


:

pour

la

premire

fois. Paris,

K. Leroux, 1893; in-8. pp. \vi-72.

.Vo//ct'

sur

les

manuscrits

sijriii(/ues

conservs dans

la

Bibliothque

(lu |3atriarcat

f;Tec-orlhocloxe de Ji-usalem. Paris, 1894: in-8. pp. 47. ouvraj^e a t traduit en i^rec sous ce titre
:

KaTa/.ovQ jjvo-T'.xo Ttov v


'\y.'0'j

t/,

[i''/.'.oHr,y.r^

to'j

',sooj xo'.voj

toj

II.

y. oxs'.uvojv a-jp'.axwv

yc'.poypascov Otto K/.zo a M. Kov/.jA'.ooj


i'n-8,

'i'A'.o^Y.xac'.o'j. Berlin,

1898:

pp.' 24.
JJen/ia,
/"''
{

lo(/c

du patriarche neslorieu Mar


an.

26- 1 28

1),

par

le

moine

Ji

Texte syriaque

el

traduction. Paris, i89o; in-8, pp. 32.

Une
et

Lettre de Bar Hhrus au calholicos traduction. Paris, 1898; in-8, pp. 5G.

Denha

I''

Texte syriaque

du

la Hn Pierre VIbrien, vque monopliysite de Mayouuia Gaza), in-8. pp. 32. v<^ sicle, d'aprs une rcente publication. Paris, 1895
ii
:

Xolice sur les Yzidis, publie et traduite d'aprs deux ma:iuscrits syriaques de la Bibliothque Nationale. Paris, IS'.Ki in-8, pp. ,'{7.
:

};inal i^rec est


el

Trois homlies de Proclus. vque de Gonstantinople, dont roriperdu. Texte syriaque publi d'aprs les manuscrits 3fiH 309 de la Bibliothque Vaticane. Rome, '18H: in-8. pp. 22.
,

crite \'ie de Mar YoussefP', patriarche (\o> Chaldens 1()8 1-1685 en arabe par Ani)OLL.\u.\n, archevque chalden d'Amid, traduite sur rauto<;raphe de l'auteur. Paris, l89(>; iii-8. pp. 29.

gnrale de

L'Ecole de Xisihe; ses statuts, son histoire. Lecture laite la sance la Socit Asiatique de Paris, le IS juin 1896. In-8, pp. 55.
Xotice sur
les
la

manuscrits si/riaques de
publication du Catalogue

la
in''-

acquis depuis
in-4, pp. 19.

Bibliothque Nationale 289-33 i\ Paris. 1890


:

Le Livre de la Chastet, compos par Jisisdicxau. vque de Barah. Texte syriaque et traduction franaise. Rome, 189(5: in-8, pp. 07, 84.
Conimentariits Theodori Mopsuesteni in Evangelium D. Johannis, libros ^TI partitus. Versio syriaca, juxla codicem parisiensem textus syriacus. Paris, Leroux. 1897; iu-8, cocMii dita. Tomus I
in
:

pp. vni-412.
LOriiiinal gi-oc de cet importaiil oiivra^'C est perdu.

Jiisis-^ auh d'.Uliabne. Hislnirc de Jsus-Sabran, crite par publie d'aprs le manuscrit syriaque IGi de la Bibliothque Vaticane: texte -vriaque, prcd d'une Introduction et d'une analyse dtaille.

Paris. 1897; iu-8,

pp. 108.

Notes d'Epi(frnpfuf
Paris, 1897-l)0'l
;

cl

in-8, pp. 172


et

dWrchculiKjit' oricnlukavec 7 pi.].

fascicules I-I\).

Index analytique
in-lbl.

alpfiaJ)t'li(/ue

des

fns'eriplions
j"].

(jrcrt/iies et

latines de la Si/rie publies par ^^ addington. Paris,


;

Leroux,

I8i)7;

pp. 24.
sijrien:ie

iu-8, pp. 19 [avec

Notice sur une Mappemonde une carte].


carie].

Notes complmentaires

du XIII sicle; Paris, 1898;


:

\yp.

15 [^avcc

une

Lettre du calhulicos Mar Aha II aux membres de ll-ole patriarcale de Sleucie. Texte, traduction et notes. Paris, 1898: iu-8, pp. 41.

Hegulae monasticae, >necu\o m", ab


rectore conventus

.Xiui.vn.vMo

lundatore

et

Dadjesi
cdidit
el

Syrorum

latinitatedonavit J.-B.

C;

monte Izla. conditae. Svriace Romae. 1898; in-8, pp. i<>.'


in

Les vques Jacohites du VIII' au XIII'^ sicle, d'aprs la Chronique de Michel le Syrien. Paris, 1901 in-8, pp. 88. Important document qui permet d'ajouter |)rs de 800 noms au tome II de
;

VOriens

cfiristianiis

de Lequien.

Histoire du moine Rahhan Youssef Bousnaya, par son disciple Jean Bar Kaldoin, traduite du syriaque. Paris. A. Picard, diteur, 4901 in-8, pp. vni-248.
;

La prtendue Chronique de Maribas


pp. IG.

le

Chalden. Paris, 1905; in-8.

Narsai
in-8, pp.

le

Docteur

et les

origines de F Ecole de Nisihe. Paris, 1903:

2.3.

in-8, pp.

Notes sur quelques 35 f^pl.).


claircissements sur

monuments pigraphiques aramens ; 1906;

la

littrature syriaque.

Paris.

1906:

in-8,

pp. 85.

Inventaire sommaire des Manuscrits coptes de Nationale. Paris, 1900; in-8, pp. 21.

la

Bibliothque

Documenta

ad

origines

.syriaque dit d'aprs le ms. add.

Monophysilarum illusfrandas.^ Texte 14G02 du British Musum. Paris,

1908; in-8, pp. 351 (C.


Eliai- Mr.TRoi".

.S.

C. 0.).
:

NisiBEM Opus chrouologicu m

pars posterior. Texte

syriaque dile d'aprs

le

inaiiuscrit
l(i|
:

iiniijuc

du

British

Musum,

add. 7197. Paris. 1K)9; in-S. pp. texte (C. .S. C. O.).
La traduclioii
latine est sons [Ji'esse.

avec

plusieurs tableaux hors

'DioNvsii An
I.

'6\}.im (iommentarii in E'rau/eHa : (purii l) edideruut Sediaceket I.-B. Chabot. Texte syriaque et traduction latine. Paris.

lOOfi.

2 vol., pp. 484.


ininnr.i,

i:Ui

(C. S. C.

().).

ChmiiiLH
(C. S. C.
().).

\r,yv-<

secuiula;

\ersiu.

Paiis.

1904,

pp.

180

I.

Chronivn minoru, |)ars lertia edid. et iiiterpr. E.-\\'. Bkooks, '1 vol., (kii.i. I.-B. CuAm.i. Paris. llK^i pp. 140. t2o (C:. 5. C. 0.)
:

TR.VVALX DIVERS

Dans

le

Journal
la

iisia/i(/uc

Note sur

version syriaque du coiniiientaire de Thodore de

Mop-

sueste sur ITangile de saint Jean. (Aot 1894, p. 188-192.) (/oul xoAO'., Note tymologique. Avril 1898. p. 331.)

Thodore Bar Khouiii


p.

et

le

Livre des Scholies

(Janvier 1901.
pai-

170-179.

Sur quelques

inserij>ti(iiis

palnivrnieunes rcemment publies

M.
p.

GottheilJ. (Avril lKU. p. ;{4<J-349.>


i

Les papvri aramens d'Llphantine soul-ils faux? Dcembre 1909, 515-522


.

Dans

les \oii voiles ^ircltii'es des

Missimis scicnfi/iques
sa mission

Rapport de M. J.-B. Chabot sur pp. 475


.

en

Italie

(T.

\TL

Dans

les

Comptes rendus de l'Aeadmie des Inseriptions


la

Note sur

Chronicjue de Michel

le

Communication sur une mosaque avec Communication sur une


il908: p.
2()9).

Syrien (^Anne 1899; p. i70). inscription svriaqne dcou-

verte desse J90(i, p. 122). inscription

nabalenne de Mdaiii Saieh

Dans

la Bt/zanlinische

ZcUschrifl

Iiiscriplion by/atiline de (l.>iare

de Palestine

T. \'.

pp.

ir()-l()2

Dans

la Bcciic

des Efiides juives

Trois pisodes coiiccniaiit les Juifs, tirs de la Chronique Denys de Tell-Malii T. XW'III, pp. -2i)0-29i).

de

Dans

la

Revue smitique

Lapocalvpse dEsdias louchant


pp. 242-250, 3;W-346). Notes sur la littrature syriaque

le

loyaume des Aral)es(T.


I.

II. 18!)4,

Jean Bar-Kaldoun

2.Jsus-

denah de Bara:
(T.

3.

Isaac de Xinive ; 4. Daniel Bar-Touhanitha


.

IW

180G, pp. 252-2.JT

Note sur l'Inscription nabatenne de

'Ir

T.

\'.

18!(T. pp. 81-84).

Dans

la

Bvue de l'Orient chrtien

Les Chrtiens du Malabar. (T. I, 1890, pp. 406-41 1). Etat des diocses formant le patriarcat chalden. (lit., pp.
454).

4.13-

du livre de M. H. de Castries. (IJjid., pp. 499502 A propos du couvent du Mont-Sina. Documents. T. Y, 1900, pp. 492-499 Lettre du patriarche chalden Joseph Lmmanuel II. traduite du syriaque. [Ihid.. pp. 642-049 l.
L'Islam, propos
.
.

Dans

les Orientalistische
:

Sludicn

Tll.

X'LDEKE (jewidmet (Gies-

sen, 1906)

Note sur

roiivra/e

syriaque inlilul

<

Le Jardin des Dlices

1pp. 487-496].'

Dans

\e

Florilcqium Melchior de

V'ogrwe (Paris,

1909)

L'autodaf des livres syriaques au Malabar [pp. (>13-624].

Environ 20O notices bibliographiques publies de 1895 1910 dans la Bvue Critique, le Journal Asiatique, la Revue de l'Orient Latin, la Revue de l'Histoire des Relig'ions, la Revue Biblique, le Journal des Savants, etc.

Les ouvrages suivants ont t

rdij^s par J.-B. Cliabot

dorpiis Inscriplionum Sernilicariim. Pars sccniKla.


Paris.
IMI:>; in-fol..

l.

I,

fasc. III.

pp. ;U)o-i8.
P;irs

Corpus Jnscr. Sewil.


in-fol.. pp. l-:2oO.

seciuid;!.

I.

II,

lase.

I.

Paris,

190":

(Trois aiilivs l'iisnculos >i)u^ presse un en prcparalion).

Bperluire

(i Kpiifraphie !imiti([iie,
II.

t.

1.

Paris. 1I(M-I906.

Tome

fasc.

et II

(pp. ^08) 1J07-19O.S.

lconipenses attribues aux travaux de J.-B. Cha])ot

Acad. des Inseriplions, 1897, Prix ordinaire (.Acad. des Inscriptions, 1900 Pi-ix Sainfour (C'>llire de France, 1908).
Prix Biiniin

lui 1S9.J. lors lie la eralioii

dune chaire de Langues et littratures araniennes au Collge de France, J.-B. Chabot fui dsign en seconde ligne pour cette chaire. |)ar rassemble des professeurs et paj I.Aca-

dniie des Inscriptions.

CORPUS SCRIPTORUM GHHISIA.NOHLM OKIKNTALIUM


Kn
J.-H. Chabot, cchiiil

11)0:2,

do

iiouibrcii^r-. cl |)rc'-saiiU'> -nllici-

pupropos pour modles quant l'dition des textes, hi collection des Pres latins publie par TAcadmie de \'ienne, et celle des Pres grecs publie par lAcaclniie de Perlin. Mais ici le labeur se compliquait parla ncessit d'ajouter aux textes une traduction fidle qui les mt la porte de tous. En vue d'obtenir l'uniformit dsirable et de faciliter la rdaction des tables gnrales de chaque srie, la langue latine a t choisie pour les versions. En outre, estimant que la collection ne devait pa- tre limite aux seuls crivains syriaques. J.-B. Chabot fit appel au concours de MM. Guidi et Hyvernat qui se sont chargs de tracer respectivement le programme des parties thiopienne et copte. Les ouvrages syriaques sont rpartis en quatre sries I. Apocrvjiha sacra, liturgica, canonica; II. Exegetica. theologica, j)liilosophica III. Historica et hagiographica I\'. Opra peregrinac plcrumque
latioiis,

a organise, sous sa responsabilit i)cisomK'lle. cette vaste

blication.

On

s'est

graecae) originis. L'thiopien comprendra deux sries gica IL Historica et hagiographica.


; :

I.

Apocrypha

sacra, theolo-

Le copte en compi'endra trois I. Apocrypha sacra, liturgica IL heologica; III. Historica. Le programme de la partie arabe, dont s'tait charg M. Carra de ^'aux, n'est pas dfinitivement arrt. Dans chaque langue, la sx'ie historique est celle dont la publication scia hte autant que possible. Elle doit comprendre 33 volumes en syriaque. 'Si\ en thiopien. 13 en copte, 27 en arabe: avec un pareil nombre de volumes de traduction. De nombreux orientalistes ayant promis leur concours, on peut esprer que ces quatre sries seront
:

compltement publies d'ici une dizaine d'annes. '45 volumes ont dj paru dans la collection depuis 1903

En syriaque

Ser. IL [.21. Pini.oxii.NLs Mabblge.nsis. Tractalus de Trinitale et In-

carnatione, d. et interpr. A. Vaschalde. 2 vol.


t.

37.

Documenta ad origines Monophysitarum


I.-B.

illustrandas, d.

t.

64.

t.

93. 98.
101.

t.

t.

Chabot. 1 vol. IsHOYAHB III patriarcha. Lf'Ae/''/)/s/H/c7r.'?). d. et interpr. Hubens Duval. i vol. DioNYsius BAR Salibi. Expostio lilurgjae, cd. et interpr. H. Labourt. 2 vol. DioxYsus BAR Salibi. Commeiilarii in Evangelia. edid. et interpr. I. Sedlacek et I.-B. Chabot. 2 vol. DioNYsiis bar Sambi. In Apocalypsim. Actns et Epislulas calholica.^. d.
I.

Seolacek.

vol.

Scr. III.

t.

i.

Ser.

t.

:2o.

Ciirkmca minoua, d. el inlcrpr. I>k<i<ik>. Gliih, '^iiabdi. vol. en () i'asc.) Vilac rirorum .ipud Manophi/silns vcU-bcrrimorum. p.'iis I, erl^ el inlerpr. V.. \\ Hruuks. -H vol.
.

En thiopien
I.
t.
<S.

l'a-

i.

Apocrifpha de
vol.

li.

Maria

Virfjiiic.

d. el

inlerpi'.

Ser.
II,

M. Cmaim;. 2
t

;{1.
l.

Piiii.osoi'iii

3.

IIisTiiHiA

Aressim, d. el inlerpr. I']. I.ittmann. :2 vol. Sarsa Di:N(;r.!-. d. el iiilerpr. K. Conti RiissiM. Accedit Ilislon'a (/cntis dalla, cur. I. Grini.
iii;gis

:>

vol.
hi:(U\i

L
l.

o.

.Xnnai.is

Ioiianms

I.

Ivasi

el

Hakafia, d.

et

inlerpr.
<S,

I<in. (lidi.

vol. (en

i i';isc.

lasc.
:>

I.

Liber .[xiimae, d.
Alla S. Yarcd
.

el inlerj)r.

K. 0)Nti Rossim.
el inlerpr.

V..1.
I.

t.

17,

l'asc.

cl

S. l'aulalfuon

eti.

K. CiiNTi Rossim.
t.^0.

vol.

AcTA Sanchirim iNDKiKNARLM. Fasc.


'

l. l.

:21,
'l'I.

I. d. cl int. Conti Rossim. Faso. ii. d. et inlerpr. H. Turaiev. 2 vol. en 4 l'asc. l'asc. Avla S. Eusialhii inlerpr. B. Tlraii:% I vol. I'a<c. I. .1(7,7 S. Mcrciirii. etl. el inlerpr. K. (a)Nti Rosi
. .

sim. a vol.
l. -2'.\,

l'asc.

I.

Scr.
II.

el inlerpr.
l. 2f^.

Acia S. Fcrc Miha'cl cl S. Y.ar a Ahreham, d. B. Ti raiev. H vol.


Fn.

Ai:iA Martviu M. edidil el inlerpr. 2 vol.

M.

I'^st.

P);ri;ira.

En copte

L
t.

2.

SlNLTUlI VITA KT OPERA


\

L SiMTnii
II.

iTA

i:t oi'KH.v

OMMA oMMA

l).

cd
>,

I.
.

LlUPOLUT.
I.

Vol.
1

(III

cd

Ij.ii'oi.ivr,
.1.

vol.

.Ser. III, l.'2.

AcTA .MAR^R^M, edidcriuil


lIv\i;uNAT. 2 vol.

et

inlerpr,

Bai.estri el

En arabe
Ser.
III,
I.

I.

PiTr.i s Ihn Haiiih.


!..

llhrunicou uricntalc. d.
cil.

cl

inlerpr.

CiiKiKUu.

:2

Mil.
1..

l.

(ici 7.

1^1

Tvcini l'ATH. .\i.i\AMir.. Annales,


i>i:

Cni:iKiio,

(].
t.
1>.

\'ai \,

H.

'/.\\\\i. 2 vol.

Sk\

l.

1<S.

ri:n i:i. MoyvrrA. I/i.sloria palriarcharuin Alc.ranvol. (Irinnnim. d. V. Srvnoi.n. Sv.NAXARU .M .Ai.i;\AM>iuNt M. cdidil 1. KoRtn r. 1 vol. en
i;ni s

:{

fasc.
])ressc'

Huit Miliinios

siiut s.ius

cl pjiriiih-ont

thms

le

cuiiriiiil

do

riiiiiicc

l'.MO.

LES LANGUES
ET

LES LITTRATURES ARAMENNES

Fendant plusieurs
dre

sicles,

l'tude de

arameu

a vl
lait,

consi-

comme

accessoire des tudes bibliques. Et de

on ne

connaissait gure alors que laramen de la Bible, qu'on appelait

gnralement chalden.
en vue de

la lin

du

xyii*^ sicle,

souponner l'importance du syriaque.


la critique textuelle la

On

l'tudia.

on commena mais surtout


Piome,

des livres saints. La publication

monumentale de

Biblinthcca Oricn/alis d"Assem;ini

i711>-i728i mit en vidence les inapprciables richesses de la


littrature syriaque
;

ce fut

le

point de dpart de nombreuses re-

cherches*. Pourtant, l'tude de cette langue et des autres dialectes

aramens ne progressa rellement que dans la seconde moiti du xix*^ sicle mais elle prit en peu d'annes une extension telle
;

(ju'il

est difficile aujourd'hiii.

mme

lui spcialiste, de cultiver

avec un gal succs les diverses parties de ce vaste domaine. Les causes de ce dveloppement rapide et inattendu sont
ciles

fa-

dterminer. Ce

fui. tout

d'abord, l'importation en Europe

de

nombreux manuscrits,
orientaux

bientt suivie de la publication des carichesses accumules dans les

talogues qui firent connatre les

fonds

des grandes

bibliothques.

Ensuite,

les

d-

couvertes pigraphiques
jour des

qui se

sont

multiplies ont

mis au
qui

monuments aramens que

leur caractre et leur haute


les

antiquit placent au premier

rang parmi

documents

peuvent nous clairer sur

l'histoire, la

civilisation et la

langue

de peuples aujourd'hui disparus, quand ils n'en sont })as les seuls tmoins. Enfin, des explorateurs rudits se sont appliqus k recueillir les

lments ncessaires pour l'tude des dialectes aramens encore parls, et ils ont ainsi ouvert aux investigations des philologues un champ nouveau et passablement tendu.
1

- 2

^
amena dans

L'importance sans cesse grandissanle des tudes aramennes


obligea bientt les sparer des tudes bibliques, et
la

plupart des universits trangres


le

la

cration de chaires ou

de cours spciaux dont

coup

d'(eil

sur les

nombre va toujours croissant. Un programmes suffit pour le constater. La mme


i80.">

raison, sans doute, avait provoqu en

la

cration au Col-

lge de France d'une chaire de langues et littratures aramennes,

qui

fut

occupe
;

avec distinction par Rubens Duval pendant

douze ans

mais

elle n'existe plus. Il

semble qu'on en

soit

revenu,

chez nous, la vieille conception.

Un

cours de syriaque est an-

nex au cours d'hbreu l'Ecole pratique des Hautes-Etudes, qui a aussi ime confrence de judasme talmudique et rabbinique; et inie des chaires les plus importantes du Collge de

Langues et littratures hbraques, chaldaCe sont les seules traces de cet enseignement qu'on puisse releter dans les programmes officiels. A la vrit,
France est intitule
et syriaques.
:

ques
le

syriaque est

la

branche dont l'panouissement nous a pro;

cur la plus vaste littrature aramenne

mais

il

y a ct du
pour

syriaque d'autres rameaux qui, pour tre de moindre extension,

ne sont pas moins prcieux,


les

et
le

souvent

mme

(c'est le cas

documents pigraphiques)

surpassent par leur importance

philologique.

Nous voudrions, en quelques pages, sans aucune prtention donner aux personnes qui ne sont pas familiarises avec l'orientalisme une ide juste et prcise de l'tendue du domaine des tudes aramennes et de l'intrt historique et philolol'originalit,

gique qui s'y rattache-.


1. La gloire davoir cr co mouvomont littraire aurait d revenir la science franaise. L'abb Eusl)e Renavidol avait devanc de trente ans Assemani. Si les immenses travaux qu'il tenait prts jiour Tinipression nont pas vu le jour, c'est que les encouragements ont man(ju l'auteur; il attendit jusqu' sa mort les caractres orientaux que Colbert lui avait promis. L'uvre de Henaudot, suprieure celle d'Assemani par l'rudition, est plus varie et non moins vaste. (Cf. II. Omont. Invrnt:iirc clr l;t (Collection Henaudol la Bi])l. Nat.) 2. J'avertis une fois pour toutes que les notes places la suite de chaque paragraphe ne constituent pas une bibliographie complte. Elles signalent

autant que possible les ouvrages o l'on trouvera les lments de cette bibliographie, qui parfois aurait exig plusieurs pages d'impression.

II

L'aramen appartient la l'amilK' des lang-ues ([uoii a coutume de dsigner sous le nom de smilu/ues, encore (pu' cette appellation ne rponde en ralit ni un groupement ethnographique, ni une distribution gographique. C'est un

nom
les

de convention.

Il

fut

introduit au

xviii''

sicle

sous

l'in-

iluence du chapitre x de la Gense, qui prsente les Hbreux,

Aramens et les Arabes comme les descendants de Sem. Lorigine de ces langues et le rapport f[u"elles peuvent prsenter avec la langue smitique primitive sont impossibles
l'tat actuel

dterminer dans
philologiques.

de nos connaissances historiques et

On

regarde aujourd'hui

poir d'arriver jamais reconstituer,

comme ime illusion mme partiellement,

l'es-

avec

assez de probabilit, les lments de cette langue


n'est gure

commune. On

mieux

fix sur le

pays des premiers Smites. Des sa-

vants autoriss les font originaires des rgions situes au sud et au sud-ouest de la mer Caspienne, d'o ils auraient immigr en Babylonie pour se rpandre ensuite peu peu dans toutes les contres o nous les rencontrons aux poques plus rcentes (von

Kremer, Guidi et, dans une certaine mesure, Hommeli; d'autres foi intense, exclusivisme, pensent que les caractres de la race imagination, dclent une origine dsertique, et ils les font venir de l'Arabie (Sayce, Sprenger, Schrader, De Goeje, Wright);
:

enfin

M. Ntddeke a mis, non sans

rserves, l'hypothse qu'ils

pourraient tre originaires de l'Afrique ^


1. Pour la biblioii^raplnp de cette question, voir draniinar of Senti (ic Languarjes, ch. i.

W.

Wiught,

f!nmpar.ilirp

III

On

coutume de diviser
:

les

langues smitiques en

deux

groupes'

nord-smitique et sud-smitique. La distinction repose

moins sur une rpartition gographique rigoureuse, que sur les caractres philologiques propres chacun de ces groupes, caractres dont nous n'avons pas faire ici l'expos'. Les langues smitiques du Nord sont l'assyrien, l'aramen et le cananen. Ce dernier nom devient d'un usage courant pour dsigner gnriquement l'hbreu, le phnicien et les traces du dialecte local dont l'existence a t rvle dans les fameuses tablettes de Tell el-Amarna, contenant la correspondance change entre les roitelets palestiniens et le roi d'Egypte Amnophis IV, au xv" sicle avant notre re.

se subdivise

Les langues sud-smitiques sont l'arabe lui-mme en deux branches

et l'thiopien.
:

L'arabe
la-

celle

du Nord,

nombreux dialectes celle du Sud, vulgairement l'hirayarite, qui comprend le vivants; saben, le minen et d'autres dialectes moins connus. L'thiopien ancien et classique est aussi appel ge'ez. De nomquelle

appartient l'arabe classique et ses

breux dialectes parls de nos jours, en particulier le tigr et le tigrigna (au nord), l'amharique et d autres encore (au sud), s'y rattachent plus ou moins directement.
Cet aperu sommaire indique
tiques aujourd'hui connus.
dire certain, que,
Il

le

classement des idiomes smi-

est trs vraisemblable,

pour ne pas

mense

territoire

dans la longue suite des sicles et dans l'imayant constitu l'habitat des peuples parlant ces

langues, plusieurs dialectes se sont forms et ont disparu,


la priode historique,, sans laisser de traces apparentes.

mme

Erman

a mis l'opinion de la parent originelle de l'gyptien

avec les langues smitiques. La parent de ces dernires avec les

langues de l'Afrique dites chamitiques est une question controverse l'opinion alirmative a pour elle les plus grandes proba;

bilits.

Au

contraire,

hypothse d'une parent avec

les

langues


iiKl()-euruj)i.'c'iine.s

na

[)u

jus(|U

te jour lre
'.

juslilii;

par de

srieuses observations philoloj^iques


1.

M. IJroc-kcliiiaun ndoplc

uiu; divisicni

sliUii- |)ar

l'ussyrion). Oceidciilal

en (rois f^roupcs Oriental du nord (aranien et faiianen) et


:

(coii-

Occ.i-

denlal du sud (arabe cl lliiopicn). 2. (hH expos, pour lre elair, exigerait des dveUjppeiueuls exemples assez nombreux.

et

des

3. Voir Whigiit, (.'r^//j/ja/vi//i'e (rrunmtar; N()ldeki:, Die Semilischen Sprnchen (2 d., 1899); Bhockei.mann, Prcis de liii(juisli(fue sinilir/ue, traduit de Tallemand par W. Marais (Paris, 1910). L'Histoire (/nrale des Utru/ues sinitii/ues de Renan 1855) ne conserve plus aujourd'hui ipie les agrments <U' style et le souvenir d inu' l)elle conce[)tion ipie l'auteur tenta de raliser une po(|ue o les matriaux ncessaires i'aisaieut encore dfaut.
(

IV

Dans

le

tableau qui prcde,

aramen

tient le milieu entre

l'assyrien et le cananen, qu'il devait tous les

quelle poque cette lang-ue, appele jouer

deux supplanter. un rle si consi-

drable dans la propaj^ation des civilisations orientales, s'est-elle

spare de la langue smitique primitive?

En

quelle rgion cette

sparation s'est-elle accentue au point de former une langue


particulire? L'ethnographie, l'histoire, la philologie sont muettes

sur ces (questions.


tait la

Au

xiv''

sicle

avant notre re.

aramen

langue de tribus nomades


avant, l'aramen avait

([ui.

pour
;

la plupart, circulaient

dans
et

le

dsert situ l'ouest de l'Euphrate l'pocfue d'Alexandre,


fait

mme

disparatre

un grand nombre
la

de dialectes particuliers et tait depuis des sicles


officielle

langue

d'un vaste territoire, de l'Asie Mineure


la

la

Perse, des

montagnes du Taurus

Pninsule Arabique

Nous saisissons dans les documents assyriens traits de cette extraordinaire expansion. M. Maspero

les

grands

les a rsu-

ms en quelques
raflin

lignes'.

Au

dont

les scribes de

Xinive

temps d'Hrodote, dit-il, l'idiome et de Babylone se servaient


long-

pour rdiger

les inscriptions officielles n'tait plus depuis

temps qu'une sorte de langue noble, comprise d'ime lite, inconnue aux gens du commun. Le menu peuple des villes et des cam-

pagnes parlait
prolixe
:

c'est

aramea, plus lourd, plus clair et plus celui-l que les conqurants se chargrent inconle dialecte
oi ils allaient.

sciemment de rpandre partout


morial,
ils

De temps imm-

taient habitus dporter au loin les prisonniers

ramassaient dans leurs razzias, et les tablir dans des leur domaine. Sous les Sargonides villes [722-6 H\ les Babyloniens proprement dits et les Aramens des

qu

ils

rcemment annexes

embouchures du Tigre fournirent


colons involontaires
:

les plus

gros contingents de

les

cantons riverains de l'Euphrate et de

rOronte en reurent un grand nombre qui s'installrent dans le Bit-Adini aux environs d'IIamath et de Damas, chez les Hittites. Sans cesse renforcs par des groupes d'exils nouveaux, grossis par l'appoint que leur apportaient de leur plein gr les tribus du
dsert,

aramennes comme eux, leur action


si

fut si active et la

rsistance des indignes fut

faible, qu'ils

gagnrent d'abord
[608], la victoire

une prpondrance marque, puis


des populations anciennes.

qu'ils

absorbrent les restes

La chute de Ninive
[

de Nabuchodonosor Gargamish 004


rit directe
leiu"

,
i

en les rangeant sous l'auto-

de leurs frres rests en Ghalde, augmentrent encore


:

puissance d'assimilation

la

Syrie du
et

Nord devint un des


presque

siges principaux de la race aramenne,

TAram
la

par

excellence.

Quand

la

domination persane

succda

chal-

denne [538], laramen ne perdit rien de son importance. Il demeura la langue officielle de l'empire dans toutes les provinces occidentales on le retrouve sur les monnaies de Asie Mineure, sur les papyrus et sur les stles de l'Egypte, dans les dils et dans la correspondance des satrapes et mme du grand roi.
:

De \isib Raphia, des rives du golfe Persique celles de la mer llouge, il se substitua presque toutes les langues, smitiques ou

non,

parles jusqu'alors.

Le phnicien

lui

rsista
la cte

d'abord avec succs et se maintint longtenq)s encore sur


v\

mais l'hbreu, dj attaqu pendant la captivit, s'eiaa devant lui et disparut peu peu au contact des dialectes (pie parlaient les colonies voisines de Jrusalem; il perdans
1

le

de Chypre

sista

comme langue littraire et liturgique. En mme temps que leur langue, les Aramens propagrent leur
1

criture, dont

alphabet tait emprunt au phnicien.

Sur un

territoire aussi tendu, la

langue aramenne ne pouvait

manquer, avec lo temps, de se dvelopper el de se Iranslormer. El de fait, elle nous apparat sous les formes varies de dialectes nombreux-, mais qui se groupent en deux branches bien distinctes laramen oriental (Babylonie, Msopotamie) et laramen occidental (Syrie, Asie Mineure, Palestine, Arabie, Egypte;.
:

Une des
lectes de

caractristiques de cette division fondamentale en diasi

lEst ou de l'Ouest est


le

simple (pie nous lindicjuerons


expressions
doivent s'en-

en peu de mots. La conjugaison smitique ne connat que deux

temps

parfait et l'imparfait
le

(pii

pour marquer une action non pas dans le sens prcis des grammaires indo-europennes. Le thme verbal fondamental est la personne du masculin singulier du parfait 1 imparfait en
tendre dans

sens

tymologique,
, et

acheve

ou

inacheve

.S*"

est tir l'aide d'une prformante. Or,

dans
ij

les

dialectes arales

mens de l'Ouest
elle est
12

cette

prformante est
les dialectes
:

(comme dans
il

langues cananennes); dans


(variante
/).

de l'Est, au contraire,
a crit : im-

Exemples

parfait ktb

aramen occidental i/fth, aramen oriental nkfb il crira . Le traitement de l'article dterminatif, marqu par un sutlxe, qui conserve sa signification primitive dans la premire branche et la perd dans la seconde, est une autre caractristique non moins frappante.
parfait
:

On
et

voit que la division repose avant tout sur des considra-

tions philologiques, plus rigoureuses que les expressions orientale

occidentale

celles-ci.

en

elfet,

ne sont que relatives dans

le

temps comme dans


la

l'espace. Ainsi le syriaque, qui est

un

dia-

lecte oriental, a t

une certaine poque

la

langue

littraire

de

plupart des rgions o avaient fleuri les dialectes occidentaux^.

Histoire ancienne des peuples de l'Orient, 6 d., p. T75. Nous prenons ici le mot dialecte pour dsigner la laague de toute une rgion, ou de tout un peuple. Les dialectes aramens sont plus loigns les
1.

2.

uns des autres, par


les dialectes grecs.

la grammaire et le vocabulaire, que ne le sont entre eux Quant aux patois ou parlers locaux ils ont vari h l'infini.
le

En syriaque seulement,
H. DcvAL, p.
xxiv).

lexicographe Bar Bahloul en cite seize

(d.

3. Voir les ouvrages dj cits et les introductions aux outre, pour tout ce qui concerne les dialectes particuliers

d'ouverture faite mische Literatur (dans le vol. Die orienlalischen Literaluren [collection Die KiiJtur drr Gerjenicart ' Berlin, 190Gl.

on

grammaires; en R. Dlval, Leau Collge de France (1895); Tu. Nldeke, Die Ara:
:

Les plus antiques monuments de lARAMiiKN occidental parvenus jusqu' nous sont des inscriptions lapidaires; leur nombre est encore peu lev: mais quelques-unes sont assez, longues, et leur contenu est assez vari pour permettre d avoir

ime ide du vocabulaire

et de la

morphologie de ce dialecte,

([u'on

une dsignation gographique et que nous appellerons simplement l'aramen ancien. Les principales inscriptions nous viennent de la wSyrio du nord ce sont l'inscription de lladad, du vui'' sicle 3 i lignes); celles de Panamu(23 lignes) et de Bar Rekoub (20 lignes), rois du Sam'al, contemporains de Teglatphalasar 111. Ces monuments, trouvs Zendjerli, sont au muse de lierlin. Deux autres stles (34 lignes) trouves Xrab, en 1891, sont au Louvre. M. Pone saurait qualifier avec exactitude par
:
(

gnon a dcouvert et publi la stle mutile (restent 35 lignesj d'un roi de Hamath, Zakir. contemporain de Joas, roi d'Isral (vin*^ sicle). Des inscriptions du iV ou v'' sicle ont t
trouves en Cilicie
et

en

Lycie.

on a retrouv
concerne un

plusieurs
local
;

inscriptions
elles

culte

Cappadoce, aramennes dont l'une ne sont pas postrieures au


Arabissos, en
l'oui'ni

milieu du second sicle avant 'Jsus-Christ. L'Arabie a

du Louvre dcouverte Teinia parHuber (1880) porte 23 lignes d'criture; elle est du v<^ sicle.
son contingent
:

la

grande

stle

autres

inscriptions,
;

pour

la

plupart

au

British

Musum,

proviennent d"l''gypte
l'an 482;
stle
Il

lime, trouve Sakkara, est date de

une autre, trouve AssDuan, est de lan 458: la laineuse du muse de Carpentras, n est pas beaucoup })lus jeune. iaul ajouter une srie de petits monuments, tels que cylindres,
cachets,

poids,

dont

plusieurs

sont

contenqxirains

des

plus

vieilles inscriptions.

Tout cet ensemble


travaux'.

ollVe

un matriel assez considrable pour


l'occasion de midliples

l'tude de l'aramen ancien, et a fourni

1,
l-t;s

'.)

inscripUons

araiiieiiiios iiisoros iui l'.orini, Irisrriiilioniim Srtnili-

varuni sont clussos 1-113. Les j^rauU's iiisciiplioiis de /.oiidjcili cl de Xial), cl cellos d'Asie Mineure ont t di'oouverles depuis; le Suppiruieut (|ue je pivpare sera plus tendu que la partie dj imprime, sans cependanl comprendre les pajjyrus ({ui l'ornu'ront une scelion part. Pour celles de Zendjerli, voir la publication allemande des fouilles; celles de Nrah oui t publies |)ai- M. (llermonl-Cauncau. I-JUkIcs (l'arrlK'-itlofjic orictiluli-, Po>^non, Insrriiilions t. II, p. 182 etsuiv., 1(S!)(); la stle de Zakir, i)ar H. snntUjueii de la Si/rir, etc. (Paris, 1908). 11 n'y a pas de f^ianimaire systmatique de l'aramen ancien. On peut y suppler l'aide de Liuzoauski, Ihindhiicli der nordacniitischen Kiiif/raphili-

(Weiniar. 1898); et G. A. Cooke, Texl-lionli of North-Scinidc Inacrijtiona (Oxford, 1903,1.

VI

Les plus anciens monuments littraires du rameau occidental nous .sont olfeits par l'aramen biblique. Nous ne pensons pas (pi'il faille sparer de celui-ci les textes crits sur les papvrus dcouverts en EgA'pte, et qui proviennent
prescpie tous de la colonie juive tablie dans lile d'Elphantine.

Depuis long-temps on en connaissait quelques fragments, et ils avaient suii M. Clermont-Ganneau' pour fixer leur date

Tpoque perse. Sa conjecture a t justifie par les dcouvertes ultrieures. Onze feuilles de grandes dimensions et presque intactes, trouves en 10(14, portent environ 240 longues lignes d'criture bien conserve. Les documents (vente, donation, ({uittance,

contrat de

mariage, partage,

etc.)

proviennent d'une
d El-

mme

famille juive, et sont tous minutieusement dats (471-41


feuillets, aussi originaires
:

avant Jsus-Christ;'-. D'autres


phantine,
blis par
.sont

dposs au muse de Berlin


et les autres le seront

M. Sachau^

quatre ont t puprochainement. Les

renseignements inattendus que ces papyrus nous apportent sur la vie sociale et religieuse de la colonie juive leur donnent un intrt exceptionnel

au point de vue des tudes bibliques. Elphantine a aussi fourni une certaine quantit d'ostraca recouverts d'criture aramenne, datant de la mme poque et parfois manant des mmes personnages que les papyrus dont nous

U)

venons de parler. Plusieurs centaines de ces ostraca, rapports par M. Glermont-Ganneau, sont au cabinet du Corpus.

La langue de tous
que
celle des plus

ces

documents

est

sensiblement

la

mme

anciennes parties de

la

Bible crites en ara-

men. Sans doute la prononciation a d tre un peu dill'rente en Egypte et en Palestine; mais jusqu'ici il n'apparat pas qu'on doive admettre l'existence d'un dialecte particulier constitu par
l'aramen d'Kgvpte.

un verset de Jrmie

Les parlies de l'Ancien Testament crites en aramen sont (x, 11), une partie du livre d'Esdras (iv,7-vi,l8; vu, 12-26) et une partie de Daniel (n-vii). Ajou:

deux mots conservs dans la Gense peu prs d'accord pour tixer la date du livre de Daniel aux environs de l'an 1G5. La partie aramen ne d'Esdras est plus ancienne des morceaux remontent certainement l'poque perse, et la comparaison avec les papyrus d'Eltons, pour tre complet,

(xxxi,47).

On

est

phantine ne permet gure de faire descendre l'ensemble plus bas


celle de la rdaction dlinitive

que l'poque d'Alexandre. La date des parties aramennes et du livre sont au reste deux rpiestions
Suivant l'usage nous mentionnerons
cause de leur carac-

distinctes*.
ici,

tre biblique,

les

quelques mots aramens conservs, sous ime


le

transcription grecque, dans

Nouveau Testament

{rahbi, talitlia

connu, ephphafa, Kpha, nuiran at/ia,et une douzaine d'autres^).

On
!.

en trouve aussi (juelques-uns dans FI. Josphe.


Ori(/ine jtorse des

2. II.

1900).

Sayce
Cf.

monuments aramens d'Ijijplv (Paris, 1880). Aramaic papyri discovered al Assuan (Londi'es, Th. Nldeki:, Zeitschr. f'i'tr Assyriologie, t. XX, p. 130. Ces
et (".owLEV,

papyrus ont maintenant toute une littrature. 'A. Ed. SAcuAr, Drei aramliische Paityrusurhunden aus Elephanline (Berlin, 1908. Aljhandl. de l'Acad. de Berlin). Un (juatriine dans le florileyiuni Melchior de Vogii (Paris, 1909). 4. Grammaires: Kactzscu, Granimalik des llihliseh-Ararnaisclien (1884): Makti, (iramm. der lUblisch-ararnaischen Sprache (18iH} II. L. Sthack, GraniinalUc des liihlisch Aram-iischen, 4"^ d., 1905. Ces grammaires sont suivies des textes cl de vocabulaires. Diclionnaires tous les dictionnaires libreux renferment les mots contenus dans les parties aramennes de la Bible. 5. Une liste des expressions aramennes du N. T., dans M. Schlltze, (irammalik der aranuiischen MuHersprache Jesu, Berlin, 1899 (titre trompeur ouvraf^e mdiocre).

vu

juifs,

Aprs l'arameii bibli({ue nous devons sifnaler les dialectes connus par des documents d'tendue relativement consid-

rable.

Au temps du Christ, la Palestine tait, depuis })lus dun sicle. compltement aramase sous le rapport du langage. D autre
part,
il

est certain qu'il


le

y avait des dillerences dialectales assez


et celui

fortes entre

parler des populations de la Jude


;

des

habitants de la Galile

du

rjalilen.
;

Au reste, le
:

on est fond distinguer le jiiden tmoignage des Evangiles est formel ce


et
\\\\

sujet

l'aptre Pierre qui niait tre


((

des disciples de Jsus,

on rplique Tu es Galilen, car ton langage te fait reconnatre. Cependant, nous ne savons rien du dialecte galilen parl par le Christ et les Aptres: celui (pion retrouve dans les

documents

littraires est d'po(|ue postrieure.

Toutes

les tenta-

tives faites i)our reconstituer dans leur forme primitive les sen-

tences conserves en o-rec dans les Evangiles, doivent tre re-

gardes
(pie

comme

de pures fantaisies. Les

jjlus

anciens

monuments
d
ori-

nous possdions de
la ruine

la littrature postbiblique, sont

gine judenne.

Depuis

de Jrusalem 70 jwstju

la

guerre d Hadrien

(138), les centres d'tudes

d'o sont sortis ces documents taient

l'ouest de Jrusalem, autour de

Lydda. La guerre d'Hadrien

refoula les coles vers le Xord, en Galile, et surtout Tibriade.

Naturellement,
traditionnelle
fallut

les

premiers docteurs migrs, parlaient encore


le

en Galile mme,

juden

et

comme

le

fonds de littrature
il

cju'ils

apportaient tait rdig en ce dialecte,

temps pour que le galilen prvalt dans le langage de leurs coles. Ce n'est gure (|ue dans les documents crits du iv'^' au vi'' sicle ({ue la prdominance du galilen est

un

certain

nettement affirme, sans cependant jamais absorber le juden au point d en faire entirement disparatre les traces. Ainsi s'explique que, par la langue et i)ar la grammaire, le galilen

est

12

j)iilestinieii clutieii, (|ui lui

de ces textes soit plus ditlerent du

peu prs conteuipoiaiii.

(jue

du juden plus ancien.


.luits

Un

troisime dialecte tait parle par les

de la Babvlonie.
ce dialecte appar-

rpo(pie d'Hadrien, leurs coles les plus j)r()spres taient celles


et
1

de Soura
et

de Founibedita, Les

monuments de

tiennent

renferme des lments judens galilens, mais l'lment prdominant de beaucoup est Taraoriental.
Il

aramen

men du pays,
loj^ie

qui se laisse facilement reconnatre par son ana-

manden. Nous en parlerons plus loin. Nous possdons aussi des uvres littraires crites dans im aramen mlang, et dont le caractre mixte s'explique par la date tardive de leur rdaction. Aprs l'abandon de la Syrie par Ilraclius, les communauts juives de Tibriade se reconstiturent. Des matres galilens furent envoys en Babvlonie i)our
avec
le

en rapporter les anciennes traditions palestiniennes, qui revinrent ainsi dans leur patrie sous une enveloppe linguistique sen-

siblement modifie. Alors fut cr un dialecte en (juelque sorte

nouveau

et

un peu

factice, qui

ne doit reflter

(|ue

d'une fa^on

trs imparfaite la vritable langue populaire.

L'aramen, supplant par l'arabe, cessa d'tie parl en Galile


vers l'an 800.

Un
1

sicle plus tard, l'crivain juif

Saadia atteste
.

sa disparition et

appelle

<

la

langue de nos pres


la difficult

Ce simple prambule laisse deviner


reusement

de classer rigou-

les documents appartenant chacun de ces dialectes, puisquaucun d eux n'est entirement exempt de l influence d un

dialecte autre

que celui dans lequel


:

il

est foncirement rdig'.

Au
1"

dialecte juden appartiennent

ou

La petite chronique connue sous le noni de Mcf/illnf Ta'nil Rouleau du Jene . sorte de calendrier fpii numre les
il

jours o

est

dfendu de jener, jours de

lte institus

en

m-

moire de (juehpie heureux vnement. Klle


la destruction

est

j)ourvue d'un

commentaire en hbreu. La tradition juive la prtend antrieure du Temple s'il en est ainsi pour le fonds, elle a
;

revu des additions, car elle rappelle


2"

la

mort de Trajan (M 8).

de l'aramen bibli({ue
Ceci
pas
s'expli(|ue
lui

Le clbre Tnrrfoum d'Onkelos, dont hi langue se rapproche jilus que celle de tout autre crit analogue.
naturellement par
oral,
le
fait
([u'il

ne reprsente
traduction
ara-

commentaire

mais

une

servile

13

On
est
port'-

moenno du
s'agit
(J

Pontilouqiio

liL'hrou.

croire

(|u

il

un docunuMit
los

[)al('slinii'n

rdif^

on Jiahylonio. Los tra-

ditions talmudiquos no sonl pas d"accoi-d sur l'autour do co lai-

g"oum

unos

lo

placont, avoc le plus de vraiseniblanco, vers

la

moiti du proniioi' sioclo do notre re, les aulros cont ans plus
tard.
.}'^

Le Targoum de Jonathan sur

les
Il

Prophtes. Celui-ci, au
date du premier sicle,
et n'a t dfinitive-

contraire, est une vritable paraphrase.

mais sa rdaction a subi des modifications ment fixe qu au iv*^ ou au v*^ sicle.
4 L'n certain
(juel([uos

nombre do sentences et d'expressions, et mme morceaux dissmins dans divers traits du Talmud. i" La Megillat Anfiochus, ou rcit lgendaire de la perscution d'Antiochus Epipliane et de la victoire des Machabes. La version hbra(pie tait connue depuis long-temps le texte original aramen n'a t dcouvert qu'en 1851. De tous les documents que nous venons d'numrer, c'est celui dont la langue prsente le plus de conformit avec l'aramen biblique. Le fait n'a rien de
;

surprenant, car l'auteur


style de Daniel
;

s'est

propos dlibrment d'imiter

lo

il

est certainement postrieur au Talmud


viii''

et n'est

probablement pas antrieur au

sicle.
:

Les reprsentants du dialecte galilen sont 1" Les parties aramennes du Talmud de Jrusalem. 2** Plusieurs morceaux aramens insrs dans des midr.'isehim
d'origine palestinienne (sur la (ronse, sur le Lvitique, sur les

Lamentations, sur

le

Cantique^.
:

Les documents suivants prsentent un caractre mixte d" Los I"', IP et IIP targoum de Jrusalem sur le Pontateuquo

Unies appelle ainsi parce que cette dsignation leur donne par leurs premiers diteurs. Ils datent probablement de la in du vu*" sicle. 2** Le targoum de Jrusalem (fragmentaire) sur los Prophtes
(incomplet).
a t
et les 3"

Hagiographes.

Le

livre

aramen de Tobie, du

vu'- sicle

selon l'opinion lu

plus probable.
4"
5

La version aramenne de

l'EccIsiaste.
et d'Esther.

6"

Les additions aramennes aux livres de Daniel Un certain nombre de haggadas aramennes'.


1.

14

Nous suivons la division adopte par Dalman. nombreuses ditions; nous ne pouvons que renvoyer l'inTextes On peut aussi consulter E. Schtroduction de la grammairede Dalman.
2.
:

MER, Geschichto des Jidischen Volkes


11.

ini

Zeiialter Joua (^hrixti (passim); ot

L. Strack, Einleiliuuj in (hn Tnlmarl {4^ d.. Leipzis', 11*08). h I il,- dt'x JiidiHchf'n-p.ihsI'.nixchpn Grammaire G. Dalman, (i
:

m mm

Arn-

muiach, 2* d., Leipzig, 1905. Dictionnaires J. Blxtorf, Lexicon Chaldauiim l'ulmudicum et TiahbiJ. Levv, Chalnicum, Ble, 1()10 (nouv. d. par Fischer, Leipzig, 1869 ;
:

M. Jastrow, Wrterhuch ber die Targumin (Leipzig, 18*57); G. Dai.man. AraDictionary of Targumin, etc. (Londres, 1886-19U3);
disclies

jnUisch-neuhebrUiachex Handirrterhuch (Francfort s. M., 1901).

VIII

Familires aux Orientalistes, plusieurs des expressions rpie

nous venons d'employer (targoum, midrasch, hag^ada, etc.) le sont peut-tre moins d'autres personnes qui s'tonneraient avec raison de ne pas trouver ici une courte explication.

Targoum
prtation
.

est

un mot aramen qui


la

signifie traduction, inter-

De

mme
.
il

racine est venu, par rintermdiaire de

l'arabe, notre

vieux mot

truchement
d'tre

et

sa forme ])lus

mo-

derne
Juifs;

drogman
il

L'hbreu resta toujours la langue sacre des


eut cess

mais quand

en usage

comme

langue
le

parle,

devint ncessaire de traduire les livres saints pour

peuple.

La version grecque dite des Septante fut faite l'usage des Juifs d'Alexandrie. Dans les rgions o la langue vulgaire
de mme des traductions dans ce dialecte. on expliquait le texte sacr aux auditeurs. Mais primitivement Aprs la lecture d'un passage en hbreu, le ministre en faisait la traduction en langue vulgaii-e et au besoin y ajoutait une explication. (Vest celle sorte de paraphrase orale, mise un {)eu plus tard par crit, qui constitue ce qu on appelle les liuujmims. On
tait l'aramen,

on

fit

comprend ds
tions.

lors

que ces

livres prsentent

diffrent selon qu'ils sont plus ou

un caractre fort moins sm"chargs d'explicaun ouvrage singulier,


fjui

Le Tnimud.

eu'^eignement

e'il

15

nature,

n a son pomlanl dans aucnnc liUraturc. Wmv on l)ion saisir la il faut avoir une ide des lments qui entrent dans sa

composition.

Dans

les

premiers sicles de notre re, ct des plus anciens


li'ouve

tar^oums, on
(pluriel de

des commentaires dvelopps de certains

passages bibliques. Ces commentaires sont appels midrascliini

midrasch,

recherche,
1

discussion

Les discus-

sions avaient pour objet soit

explication de la Loi et la solu-

tion des cas de conscience, soit l'dification des auditeurs.


le

Dans
le

premier cas, l'exgse est appele halah/ia


elle a reu le
.

voie

dans

second,

nom

de

ha<f<fadi>

narration,

discours

agrable
est
est

La halakha est une explication juridique; la haggada un sermon, une pieuse exhortation. Le nom de midraschim plus particulirement donn cette seconde catgorie, et
est,

l'ensemble des niidraschim forme la littrature haggadique.

au contraire, la base du Talmud: les deux parties qui le constituent, la mischna et la ghemara, sont, de rares exceptions prs, des compositions du genre halakha.

La halakha

Aprs

la

ruine de Jrusalem, Rabbi Johanan et sept autres

docteurs (appels tanates

rptiteurs ) reconstiturent le Sanla ju-

hdrin ou Grand conseil Yamnia. Cette cole continua


risprudence orale des anciens scribes. Vers la
lin

du

ii*"

sicle,

Rabbi Juda,
en Galile,
re-ut le

dit le Saint, transporta le

Sanhdrin Sepphoris,
parce que la doctrine
,

et

mit par crit cette jurisprudence orale. L'ouvrage

nom

de mischna ((rptition

dont

il

constituait la codification tait rpte

soit

par les

matres qui l'expliquaient, soit par les lves qui voulaient se la

graver dans

la

mmoire.
fait

On

ne doit pas interprter ce terme

comme une
ainsi

rptition de la loi

au sens de

seconde

loi ,

qu on

le

souvent en se fondant sur l'tymologie, qui

H vrai dire, ne rpugne pas cette explication.


crite

La mischna

est

en hbreu.

Aprs la mort de R. Juda, le Sanhdrin fut transfr Tibriade. Le nom de tanate cessa alors d'tre en usage; ceux qui le portaient furent remplacs par les amoras interprtes , dont le rle tait de commenter la mischna. Ce commentaire eut la mme fortune littraire que la mischna elle-mme; d'abord oral, il fut ensuite fix par crit, au plus tard dans le premier quart du

Ifi

aramenne, reut
le

sicle; et cet crit, qui est en lanofue

nom
la

de ffhemara, perfection, complment . En rsum, la mischna est le commentaire (en hbreu) de


Loi ancienne; la fjhemara est
la
le

commentaire len aramen) de forment le Talmiid. mischna. Les deux runies Dans les manuscrits et dans beaucoup d'ditions la mischna
au milieu de
la

se trouve

pa^e, et elle est encadre par

le

texte

aramen de la (/ficmnra. Les rabbins postrieurs ont ajout en marge quelques notes explicatives de mots ou d'expressions obscures, et ces notes sont aussi, reproduites dans les ditions.
11

y a deux Talmuds

le

Talmud de

.lrusaleni.

dont nous

venons d'indiquer

l'origine, et

qu'on devrait appeler plus exacte-

ment Talmud
oriental; celle

palestinien, et le

Talmud de Babylone, dont nous

parlerons plus loin, parce que sa ghemara est crite en aramen

du Talmud de Jrusalem appartient laramen


est partag
les l'tes;

occidental.

Le Talnmd
semences;
les
ii.

en six parties iordines) appeles


purifications.

i.

les

ui. les

choses saintes;

vi. les

femmes; iv. les dommages; v. Chaque partie est divise


et les chapitres
tJ3
;

en livres ou
tions.

traits, ceux-ci

en chapitres
les

eu sec-

Le nombre

total des traits est de

celui des chapitres


et les

et des sections varie

un peu dans

manuscrits

ditions'.
Sthack,

1.

Einli-ilufi(f

Pour do plus amiik'S dtails t't la biblio-j^raphio, i,t (j.'it Talmud, 4^ d.. Leipzi^;-, 1908.

voir

H.

!..

1\

Quelques dbris de la littrature christo-palestinienne S(jnt parvenus jusqu' nous, crits dans un dialecte trs voisin de celui des targoums palestiniens et du Talmud de Jrusalem il s'en
;

diffrencie principalement par l'inlluence

du syriaque msopotala

mien qu

il

a subie.
ipii

On

discute sur l'origine de

communaut
l'Tle

chrtienne

faisait

usage de ces documents.


l

apparat

comme

orthodoxe; et de

on a conclu

(pie la

r[)ugnance user

17

des livres employs chez les mono]ihysites Jacobites et chez les


Xestoriens lavait conduite en (reprendre une nouvelle version

des Ecritures dans son propre dialecte, se rattachant au juden


et
XI''

non pas au
sicle;

g-alilen.

Les manuscrits connus datent du


Il

vui'-"

au

mais au

les
v''

textes sont plus anciens.

parat exact de

les attribuer

sicle

(Noldeke, Duval) plutt qu'au temps de


cette littrature ont t soi-

Justinien ou dllraclius (Burkitt).

Tous
I"

les

monuments retrouvs de
(]e

u-neusement publis.

sont

Plusieurs Lectionnaiies recueils de passajes bibliques pour


liturgncpiei
(jui donnent le texte presque com|)let des une partie des h'[)itres, et des morceaux considrables

lollice

h'vano-iles,

de l'Ancien Testament'.
2"

Des fragments do manuscrits


la

recueillis

en

l'icrypte-; et

d'autres, pour la plupart palimpsestes, trouvs

dans

Damas, en UIOO. mosque des Omayades (Extraits de TA. et du \. T..


et

de liturgies, d'vangiles apocryphes, de vies de saints, d'actes

de martyrs,

d'homlies traduites du

grec)-'.

L'importance philologitpie de ces restes est aussi grande que


leur intrt littraire est mdiocre.
n'est pas encore assujettie
tical ni

On y dcouvre une langue qui un complet dveloppement grannna-

une orthographe

lixe,

comme dans le

dialecte d'Edesse.

L'criture syriaque des manuscrits christo-palestiniens prsente

un type particulier

trs caractristique^.

Miniscaiciii 1, Textes Vrone, 18()4: ldit pjir


:

l*]niz/(),

l\tii(/olinriiiiii Illi'rosoli/iiiil.uiiuii,

LA<;Aiti>r.,

liihliolhpc si/riac.i
1<S9~
;

Lf.wis,

,1 Pult'xliiiinn

Si^riac Leclionanj

A.

1892);

A. Smith
M. Gibso.n,

2 vol.

S.

Lewis

et

TliP PalPKti/iiun Si/ri.ir Lnclionarf/


'2.

(Londres, 1899).
;

Lam>, Anccdofa xi/riaca, IV: I^i.ndi:!. Uxtinis. lililical Frar/.S//ia/ (Londres, 1890 tiwiLi.rA.M, dans Anecdnta Oxoiiionaia (1893-l89() P. Kokowzofi-, Xouveaux fraf/menta si/ropalesliniena Sl.-Ptersl)., 1906
Textes
:

DiPiita

from Mounl

ScHULTiiEss, ('.hrislliclt-i>alas/inische Fragmente (Berlin, 1905). 4. Four la littrature rcente, voir R. Duvai., La Liltr. syriaque, 3" d., pour la plus ancienne Blrkitt, (lliristian Paleslinian Lilerahire p. 45-47
3.
;
:

(Journ. of theolof/ical Sladien,

111,

174).

Grammaire
/.
1).

Xoi.diki;,

Ueher

tien chri>t(lich-pala><(ini!tchen

Diah'kf

dans

M. G.,

t.

X.Xll, p. 443).
:

/lu'iiscli

Uictionnaires S(unvAM/\', Idiot iron de>i c/iristlicli jialaxtinlKrhen Ara(diessen, 18931; Fr. Se.ini.nirss, Lexicon Si/ropalaextiniirn (Ber-

lin,

1903).

18

A
nous

cot des dialectes juifs et du difdccte chrtien de Palestine,

devons mentionner
:

le

samaritain.

Les Samaritains

(tymolog.

habitants de Samarie ) s'appelaient


<

eux-mmes

gardiens (de la Loi,.. iils d'Isral , ou encore Snienrn Nous connaissons leur origine. Sargon, roi d'Assyrie, s'tant empar de Samarie en ~'2i av. J.-C, dporta la majeure partie

de la population et tablit sa place une colonie tire d'autres peuples vaincus. Le mlange de ces colons avec le reste des
indignes donna naissance la tribu samaritaine, qui fut toujours

en hostilit avec
et

les Juifs ses voisins,

depuis

le

retour de la

captivit. Elle se maintint aprs la ruine de


(70j,

Jrusalem par Titus


v*^

semble

mme

s'tre

un peu dveloppe au

sicle.

Mais, cruellement dcime sous Justinien, dans la svre rpression d'une tentative de rvolte, et opprime aux sicles suivants

par l'occupation arabe,

elle est

aujourd'hui rduite quelques


la petite ville

centaines de membres qui habitent

de Naplouse,

prs des ruines de l'ancienne Samarie, au pied du mont Garizim, le lieu sacr de leur culte ^ Les Samaritains n'admettent des livres du canon isralite que le Pentateuque. Le Pentateuque samaritain n'est proprement parler qu'une recension du Pentateuque hbreu dans une criture
spciale-. Mais, aussi bien

que chez
lit

les Juifs,

le

besoin d'une

traduction en langue vulgaire se

sentir; de l l'origine

du

targoum samaritain,

crit

en dialecte aramen\ Ce targoum a

de frappantes ressemblanciis avec celui d'Unkelos. Elles sont dues l'existence d'une tradition orale, commune aux tribus de la Palestine, fjui serait la base de tous les targoums. Le tar-

goum

samaritain fut rdig trs probablement au

iv**

sicle

de

notre re, pour une

communaut

fort restreinte

il

tait

devenu
(jue les

hors d'usage au

xT' sicle

nu plus tard. Ainsi s"expli(|ue

manuscrits en soient lares'.

La

littrature

aramenne des Samaritains comprend

aussi

1<)

quelques uiorceaux

litur^"i<[ues. ddiil les


'.

plus

.'incieiis s(nt

peu

prs contemporains du targouni

Sous

le

rapport linguistique,

le

samaritain se rap[)rocl)ait du

galilen plus que des autres dialectes palestiniens. Jadis on avait

mme

cru reconnatre
;

des

traces

de galilen dans certaines

formes insolites

on

les

attribue aujourd'hui,

avec raison, au
le

caprice des copistes qui transcrivirent les livres l'poque o


dialecte aramen,

supplant par l'arabe, avait cess d'tre en

Le samaritain des lettrs de nos jours est un hbreu tVrt corrompu, dont les rapports avec 1 ancien dialecte sont trs loigns et presque impossibles dterminer.
usage
'^.

Spiro, Etude sur le 1. rUnGs, Les Samaritains do Xaplouse (1855); Brill, Zur (ieschichte und peuple samaritain (Revue chrtienne, s. d.): .1. A. Montgomerv, The Samarilans. Literatur der Samaritaner (187G): the earliest Jewish sert, their hisfnnj, theology and literatnre Philadelphia,

1907'.
2.
1

Editions dans les Bibles poly<jlotes de Pains

1645) et de Londres

1657).
3.

Editions

Polyglottes de Paris et de Londres; et part, Phterman^-

VoLi-ERs, Pentaleuchus samaritanus il872).

Les mss. samaritains des grandes bibliothques sont catalogus la On possde ([uelques inscriptions samaritaines. Elles ne sont pas anciennes, et consistent presque toutes en des citations du Pentateuque. Gesemls, (^armina Samariiana (Anecdota orientalia, fasc. I, 5. Textes Voir Bappo1824). D'autres ditions plus rcentes sont moins correctes.
4.

suite des mss. hbreux.

PORT,
0.

La liturgie samaritaine (IflOO). Grammaires Uhi.emann, Inslitutiones linguae Sa/naritanae


:

(1837);

Petermann, Brevis
Dictionnaire
:

Samarilanae (irammatica 1873). Castellcs, Lexicon lieptaglotion (HSV)9).


lin'jiia'

XI

L'aramen occidental
L'histoire primitive de

tait aussi la

langue des Palmyrniens.

ce petit peuple
la

nous

est

inconnue.

l'poque o

Pompe

lit

conqute de

la Syrie, ils taient

dj

les entrepositaires

du commerce de l'Orient avec

l'Asie

Mineure

et tout l'Occident. Leurs caravanes, fortement organises, cou-

20

voyaient les marchandises de llnde travers le dsert, depuis l'embouchure du Tigre jusqu' leur propre ville, qui tait le grand centre du commerce exotique et qui acquit ainsi une opulence

dont ses ruines merveilleuses tmoignent encore aujoiud'lmi. Depuis le moment o l'tat de Palmyre se trouva en contact avec l'Empire romain, l'histoire de la ville nous est connue par les
auteurs latins fAppien,

Zozime,
la

Vopiscus, Trebellius PoUion,


destruction de

Amm.
ment

Marcellin), surtout dans la priode qui prcda immdiate-

la

chute de Znobie

et

la ville

par les
qu'ils

lo-ions

gauloises d'Aurlien (273). Les renseignements

fournissent ont t clairs d'une vive lumire par l'interprtation des inscriptions palmyrniennes. Avec celles-ci nous suivons,

pour ainsi dire anne par anne,


sante du

les

progrs de l'ambition crois-

chef

de

clarissimus conftularis,

Palmyre qui devient successivement dominus, rc.r, rc.r regum, impcrator, et

pendant quelques mois. Os inscriptions sont d'ailleurs tout ce qui nous reste de la littrature palmyrnienne. si jamais les Palmyrniens eurent une littrature'. La plus ancienne inscription palmyrnienne poitant une date

mme

aKjiistus

est

de l'an

1)

av. J.-C.

la

plus rcente, de l'an 271 de notre re.

Les autres s'chelonnent dans l'espace de temps intermdiaire. Nous en connaissons aujourd'hui environ cinq cents; un grand

nombre sont
les

dates,

et

toujours de

l're

des Sleucides;

car

Palmvrniens
:

n'avaient pas d're spciale. Beaucoup sont

bilingues-

grecfjues et aramennes.

curieuse

(transporte au
tarif
le

La plus longue et la plus muse de l'Ermitage, Saint-Pterset

bourg) est un grand


nien, jiromulgu par

douanier rdig en grec


137.

en palmyr-

La partie palmyrnienne comprend environ 17a lignes, malheureusement ellaces en quelques parties'. Les autres documents sont des
snat local en l'an
inscriptions honorifiques, graves sur
le

socle de statues riges

en l'honneur des princes ou des grands chefs de caravanes qui avaient men avec succs les expditions commerciales des ins;

criptions religieuses (ddicaces de colonnes, d'autels votifs, etc.);

des inscriptions funraires trs nombreuses; un grand nombre de


tessres et de jetons dont l'usage n'est pas encore bien dter-

min. Ces monuments dcouverts Palmyre mme sont aujourd'hui dispei-ss dans les muses d'Europe et d'Amricpie. Leur


l'iisi^mblf
louriiit

21

de tros prcieux reMisui^Mifiufiils mu-

la

reli-

gion

et

la

civilisation des

Palmyrniens.
la

On

en a g-alenient dcouvert dans Ks cnNirons de

ville

{par exemple, (jarietan, lanlicjue Xa/.alai et aussi dans des

contres loignes, o des


qu'ils

Palmvrniens ont pass,


lor<[u'ils

soit lors-

voyageaient pour leur commerce, soit


les

servaient

dans

armes romaines, surtout en


Italie,

(jualit

darchers. Ainsi

s'explique la prsence d'inscriptions palmyrnienncs en Egypte.

en Algrie, en

en Hongrie, en Angleterre.
l'ara-

Le dialecte palmyrnien s'accorde essentiellement avec

men

biblique;

il

a les plus grandes alinits avec le nabaten,

mais la langue est pm-e de tout arabisme. Par contre, elle a emprunt des mots au grec, particulirement des termes techniques*. L'criture, beaucoup plus simple et plus rgulire ((ue le nabaten, se rapproche du syria({ue ancien.
Treize inscriptions palmyrnieunes ont t publies en 1753. par (dans Les ruines de Palmyi'e. Londres, in-fol.); mais le premier recueil vi-aiment satisfaisant a t dit en 18G8 par M. de VoGn, Syrie (Centrale. Inscriptions sniifiijues (150 n*). Des collections moins tendues ont t publies depuis lors par Mordtmann, Clermont-Cianneau. Eulinj,^, Simonseu, Chabot, et d'autres. Toutes ces publications oui donn lieu de nombreux travaux. Pour la bibliographie, voir LiDZBAitsui. ILindLuch der nordseniilischen Epigraphik.
1.

WooD

2. Les inscrijjtions gpcccjues dans. \\'addington, Recueil des inscript. grecques et latines de la Syrie. 3. Dcouvert paf Lazarew, et publi par de Vog(", Journ. asiat., 1883. Grammaire Noldeke, Ueher Orlliorjraphie und Sprache der Pahni/re-J. ner (Z.Z>..V.r;.. t. XXIV; 1876). Dictionnaire Leduain, Dictionnaire des noms propri-s J'almyrniens, Paris, 1887 dfectueux).
: :

Xll

Les Nabatens.

bien connus par

la

description de Strabon
l're

^XVI,

IV

constituaient

aux environs de
le

chrtienne un

royaume puissant, dont


(100 apr. J.-C.
ils
,

territoire forma,

aprs la conqute

la

province romaine d'Arabie.

constituaient

dj

un peuple assez

fort

En 312 av. J.-C, pour rsister vie-

torieusement aux armes d Aiitigoims.

Ils

occupaient alors
l'est

le

nord de l'Arabie
Morte. Plus tard,
la

et l'ancien
ils

pays des Edomites,

de

la

mer

se rendirent matres de la Cl-Syrie et de

de l'Arabie avec l'Occident


^olfe Persique.

Damascne. Les Nabatens avaient monopolis le commerce comme les Palmyrniens celui du
faire

Une opinion admise en Allemagne veut


une
tribu arabe se

des Nabatens

servant de Taramen

comme

langue

litt-

raire,

ou

mme simplement comme


des
inscriptions.

langue d'apparat pour

la

Uubens Duval a soutenu que les Nabatens taient des Aramens, qui peu peu se seraient assimils aux Arabes, surtout partir du moment o ils perdirent leur autonomie politique. L'examen des inscriptions confirme
rdaction
cette
l're

manire de voir. Les plus anciennes (premier


cbrtienne sont exemptes de tout arabisme
;

sicle

avant

rintluence arabe

se fait sentir de plus


re,
et

en plus partir du premier sicle de notre

d'abord dans les inscriptions provenant du sud (Mdan


;

Sleh, Hg-ra) la plus rcente '208 J.-C.j est un mlange de mots arabes et aramens. M. Dussaud a rapport au Louvre une inscription trouve en-Namara (Ilaouranj, date de l'an 328,

entirement rdige en arabe, mais crite en caractres nabatens;


c'est le plus

ancien

monument

crit

de

la littrature

arabe. Les

eux-mmes ont toujours considr les Nabatens comme des Aramens; et si l'on pouvait dmontrer cpi ils sont
crivains arabes
originaires

de

Arabie,

il

faudrait

admettre

(pi ils
ils

taient

du moins conq)ltement aramass


rle

l'poque

jouent un

dans

l'histoire.
le dialecte

Nous ne connaissons

nabaten que par

les inscrip-

tions. Celles qui ont t dcouvertes jusqu'

ce jour sont au
les

nombre d'environ quatre


dans
les

cents,

non compris

inscriptions

sinatiques. Elles ont t recueillies pour la plupart Bostra et

rgions avoisinantes, Ptra, capitale du royaume, dans

l'Arabie

mme,

eima, surtout
les

Hgra

et

dans

les

environs de

cette ville.

Mais

Nabatens,

comme

tous les peuples mar-

chands, ont laiss des traces de leur passage hors de leur propre
pays.

On

a retrouv des inscriptions nabatennes en Egypte, en

Phnicie, et jusqu'en Italie, Pouzzoles et


possdait un sanctuaire ^

Rome, o

leur colonie

Les rochiTs du
la tradition

Siiia

portent de nombreuses insci"i})tions


raj)|)oi-te
[)ai'

(jiie

des Juifs alexandrins.

Cosmas

Indico-

pleustes, tenait pour libia(jues et faisait remonter rpofjue de

Mose. Ce sont des inscriptions ndbatennes,

comme

l'avait fort
:

bien reconnu Ber, ds IHiO. Ouelques-unes sont dates

la

plus

ancienne de Tan

l.'iO.

la

])lus

rcente de Tau XVl de nolri' re.

Toutes ont t graves dans Tespace compris entre ces deux dates ou peu prs. Elles ne contiennent gnralement que des

noms propres et quelques brves formules. Ces i)roscynmes sont au nombre de prs de trois mille-.

ct des inscriptions,

il

faut

mentionner

les

monnaies nala

batennes qui ont t d'un grand secours pour tablir

srie

des rois de Nabatne. \ous connaissons une succession royale

presque ininterrompue depuis Obodas


jusqu'au dernier roi nabaten. Malikou
1.

I"'

(vers 90

av.

J.-G.)
i'.

III (10(j apr. J.-C.

recueillant des insci'iptions nabatennes sont

plus contribu enrichir la science on De Vogii, Iluber, Doughty, Euting, et aussi les deux expditions amricaines en Syrie diriges par Butler, et TEcole biblique de Jrusalem Les textes sont publis dans
le

Les exj)lorateurs qui ont

On y trouvera la bibliograCelles qui -ont t dcouvertes rcemment phie des travaux antrieurs. (il y en a de trs importantes) formeront la matire d'un supplment assez volumineux quejesprc pouvoir faire paraitre en l)ll. Consulter en attendant le Recueil d'archolorjic orientale e Clehmont-Ganneau, o les i)rincipales dcouvertes sont signales et discutes avec une merveilleuse sagale

Corpus Inscript.

Sentit.,

Pars

11,

n* 157-480.

cit.
2. Corpus, n* 4{)0-3233. J"y ai ajout un Index spcial et trs complet. Quelques centaines de ces inscriptions avaient t copies jadis par Grey,

Lepsius, Lottinde Laval et d'autres; Euting (180 h en recueillit environ 600. G. Bndite, charg de cette mission par lAcadmie des Inscriptions, en copia vers la mme poque prs de deux mille. La bibliographie de ces inscriptions occupe plus dune page du Corpus [t. 1, }). 356-357). 3. DissALD, Xunismaliqnn des rois de Xahutne (Journ. ax.. lOO'i-): Monnaies nabatennes (Revue Xuntisntatique. 1003^.

XllI

L'aramen oriental est reprsent pour nous par le Talmud de Babylone, par le manden et surtout par le syriaque: deux dia-


loctes. celui des

24

Manichens

et celui tles lluriuniens, ont disparu,

sans qu'il nous soit rien rest de leur littrature.

La composition de la ghemara du Talmud de Babylone est due aux mmes causes que celle du Talmud j)alcslinien. Tous les descendants de la colonie juive dporte Babvlone ne revinrent pas en Palestine sous Gyrus. Beaucoup de familles restrent dans
la contre,

avec une certaine org'anisation religieuse, sous la direc-

prince de lexil auquel les rois perses i-econnurenl quelque autorit. Cette fonction se perptua sous les caliphes el

tion d'un

existait encore

au

x*^^

sicle.

La mischna,

d'origine palestinienne

comme nous lavons vu, par Abba Areka, dit Ilab,

fut
le

porte dans les centres babyloniens

premier des anionis,

jui

fonda

cole

de Soura en 210. Elle y devint l'objet de discussions plus vives qu'en Palestine; non, certes, pour contester son aut rite, mais

pour l'expliquer,

la

commenter

el

en

faire l'application

une

foule de cas rels ou imaginaires, dont la casuistique

du moyen

ge, malgr ses subtilits, ne pourrait donner qu'une ide fort


imparfaite.

L'abondance de
codilication
;

la

matire aurait d,
l'ut

semble-t-il,

en hter ne

la

il

n'en
sicle

[)as

ainsi.

La rdaction
au
vi'";

fut entreprise

qu'au

v''.

pour tre
la

termine
])ar

elle fut peut-tre

provoque, ou du moins hte,


Juifs
(;t

une cause

accidentelle, la ])ersculion des


coles,

fermeture de leurs

vers l'an

50(1.

par

le roi

de Perse, Pero/.

trieure celle
lois

La ghemara du Talnuid de Babylone est donc d'un sicle posdu Talnuid de Jrusalem. l''lle est environ (juatre
plus teiulue que cette dernire, et plus riche en dvelop-

pements haggadiques. Pour cette laison sans doute, les rabbins du moyi'u ge accordent au Talmud de Babylone ime autorit plus grande ((u' celui de Jrusalem mais les critiques, au cfui;

traire,

reconnaissent plus de valeur ce dernier'.


du
1).

1.

libliograpliie
:

lexle

dans Stkack,

u/i. .iti/ira

huit].

(J^

VIIIi

Luzzato, Elmnend (fruinimUicuH ilcl rnldcu hihlico e del dialello ialmudico Uahilonesc (l^uloue, 18(35). Tiadiuiions allemande et angolaise, i\. Lkvias, .1 Grammar o/' Ihc Aramaic Idioin conlained iti Ihe Balnjlonian Talmud (Cincinnati, lUOO). Dictionnaires les mmes ([iie pour le Talnmd de Jrusalem.
S.

Grammaires

\l\

Nous ne pouvons niallu-nrenseinciil ([u- iiiL-ntioniuM- la littrature aramenne des Manichens. Le londaleur de cette secte iameuse dans riiistoire. Mani mort en 27()i, avait compos ses ouvrages dans
le

dialeele l)ab\ Ionien.

(Juehpies

j-ares

IVagnients
a

se trouvent cits

dans
la

les

auteurs svriaques; leur rdaction

pu

tre iniluence par

lani^ue littraire, et les citations seraient

d'ailleurs trop courtes

pour pion en

[)l

tirer

des conclusions

prcises sur les particularits de leur dialecte. Plus tard, les

Ma-

nichens crivirent en persan, tout en continuant se servir de


1

alphabet driv du svriaque. Des

cette dernire littrature ont t


fan,

monuments assez tendus de rcemment dcouverts Tour-

dans

le

Turkestan chinois: nous n'avons plus aucun ouvrage

de leur littrature primitive.

XV
La secte des Manichens est aujourd hui teinte celle des Mandens, <[ui prit naissance dans la mme contre a russi se maintenir jusqu' ce jour. Ses adeptes, peu nombreux, habitent les rgions de Wasit et de Bassorah. dans la Basse Baby:

lonie.

Les noms de Sabens ou de Chrtiens de saint Jean, par

lesquels on les dsigne souvent en Europe, leur sont totalement

inconnus.
'<

Us s'appellent eux-mmes Nazarens . c'est--dire . Mais leur religion est en ralit un gnosticisme paen teint de notions drives du judasme et du christianisme'. La littrature maudenne (pii nous est ])arvenue comprend des
chrtiens
inscrij)tions et des crits religieux.

Les inscri})tions consistent presque exclusivement en formules


d'incantations traces l'encre, pour la plupart, sur des coupes

magiques-. La plus ancienne

et la
\

plus longue ,278 lignes) est

grave sur une tablette de plomb

2()

(iinz
(

Les
Sidr
rois
I

])riiicipaiix crits

sont

1"

Le

Trsor on Sidr linhhA


i

Grand

Livre),

vulgairement appel Livre dAf/aryi'';


lAvve de Jean^
'

2"

Le
des

d' }',iltyii

Le recueil d'hymnes et de discours relatifs au baptme et la sortie de Fme du corps, qu'on a coutume d'appeler Qolasta ^ 4" Quelques autres compositions plus rcentes (traitant de la cosmogonie, des croyances, des devoirs des prtres et des fidles,
;

ou d'rsch

d' rnnlU (Traits

ii"

de l'expiation des
Diiciin, et le

fautes,

etc.],

entre autres

le

recueil appel

As far Mabvasch (Livre des signes du Zodiaque/.

Tous ces ouvrages sont conservs dans l'criture spciale aux Mandens, une transformation de l'criture syriaque avec
cette
l'aide

particularit (jue les voyelles

de signes tirs de lalphabet lui-mme,


livres
;

y sont toutes exprimes comme dans les

langues europennes'.

Les

mandens

sont,

dune
fond,

faon gnrale, sans valeur

littraire

quelques passages cependant ne manquent pas d'un


le
ils

certain lan potique: pour

contiennent d'assez nomne sont donc pas sans

breuses traces de doctrines ou d'usages de sectes religieuses dis-

parues fgnostiques
logique
ces

et

manichens).

Ils

valeur pour l'histoire des religions. Mais au point de vue philo-

qu

ils

documents sont d'une im])ortancc capitale, parce permettent de suivre le dvelop[)ement d un dialecte qui

n'a t influenc ni par Ihbreu,

comme

le

dialecte juif, ni par le

grec,

comme

le dialecte chrtien: et

de plus nous

sommes

fixs
({ue,

sur la prononciation par les textes

mmes. Ainsi s'explique

de

toutes les

savantes

tudes grammaticales consacres

par

M. Xldeke aux
pe

diffrents dialectes aramens, la plus dvelop-

soit celle (jui traite

du manden^.

l'histoire et des doctrines dans Petermann, Orient {2" d., Leipzig, 1805 p. 447-465. La notice donne par Iluarl, Mission scientifique en Perse, t. V, est incomplte, et sur plusieurs points inexacte. 2. Pognon, Inscriptions Mandates des coupes de Khuuahir Paris, 1809). Importante collection, suivie d'un glossaire. 3. LiDZUARSKi. Ein niandliisches Amulett (dans Florile(jiuin Melchior di'
1.

Expos systmatique de

Beise in

Vogii, Paris, 1909


4.

Editions

Norberg, Codex nasaraeus

liber Adanii appellatus,


;

Luud,

dition dfec1815 (texte en caractres syriaques, et traduction latine tueuse); H. Petermann, Thsaurus seu Lj/jt majyrnu.s, Berlin, 1867 texte en caractres mandens).

LiDZBAHSKi, Des Johanneshurli der ManJer (Giessen, 1905 texte seul. Elting, Qulasta o<Ier Gesani/e uml Lehren etc. 'Stuttgnil, 1807 7. Les manuscrits niandens sonl f^-^nralement catalogus la suite des mss. syriaques. Le fonds de la Hihliothcjue nationale est un des plus
5.
6.
;
.

complets. 11 n'exisU- pas de dictionnaire 8. Mandixchi' Crrummulik. (Halle, 11S75). manden. ^L Lidzbarski se propose de cond)ler cette lacune.

\VI

(Quittons la Babyionie pour remonter dans

la

Msopot-amie.

Nou.s

y rencontrerons

la

plus littraire et

la

plus dveloppe de

toutes les langues aramennes, celle qui nous a laiss des

monuveux
et

ments nombreux, tendus


dire
la lan^aie

et

de jurande importance

je

syriaque, qui, dEdesse, sa patrie,


la Syrie.

rayonna
lui

lleurit

pendant dix sicles par toute

Nous

rservons

notre dernier chapitre.

huit heures de
la

nisme syrien,

temps

la citadelle

marche au sud d Edesse. centre du christiade Ilarran Charracy demeura tort longdu paganisme en Msopotamie. Au viii*^^ sicle
ville

de notre re,

et

peut-tre

mme

plus tard, on y

pratiquait

encore les sacrihces humains'.

La
nous.

littrature

des
le

Harraniens

est

entirement perdue pour

On

doit

regretter

d autant plus vivement que leurs

crits auraient

pu nous

clairer tout la lois sur les particulari-

ts de leur dialecte et sur les pratiques de leur culte,

un mlange

des anciens cultes syriens combins avec des lments d origine


hellnique.
dillrait
Il

est vraisemblable

que

la

langue de ces paens ne

pas beaucoup de celle des Edessniens, leurs voisins. Bar Bahloul, dans son lexique, rapporte des gloses empruntes livre des Harraniens. A la fin du rx^ sicle, un de leurs au
<(

crivains les plus clbres, Thabit ibn Qorx-a, s'occupait surtout

de traduire en arabe des ouvrages grecs. L arabe a d toulVer


dialecte local vers cette poque.

le

1.

Voir Cnwoi.soiiN, Die Ssahier und der Ssabismui^ (St-Ptersbourg,

1850>.

28

XMI

(Quanti les Sleucides, eu proie

aux dissensions intestines,

re-

noncrent dtendre contre

les

Parthes leurs possessions situes

au-del de TEuphrate, de petites principauts, dans les(juelles

dominait l'lnient aramen, se constiturent en Habylonie

et

en

Msopotamie et vcurent de leur existence pro})re juscpi au moment o elles turent jjrises })ar les armes des Romains. De ces tats minuscules, aucun n'tait destin jouer un rle comparable celui de IGsrlione. Hdesse. sa capitale, tait le centre

de

la culture

reli<^ieuse. et le

laramen
nisme,
depuis
la
la

oriental, allait

syriaque dessenien. dialecte de devenir sous lintluence du christiade toutes les glises,

langue

littraire et ecclsiastique

Palestine et la Syrie, jusqu' l'Adiabne et la Perse.

Xous ne pouvons songer


traits, l'histoire

retracer

ici,

mme

grands

de

la littrature

syriacpie.

Elle a t crite par

des matres minents'.


reliet

(^)uel(pies

pages sulliront pour mettre en

son importance.

est au point de

vue des tudes grecques

et chrtiennes, dit
tiffues,
l'oue

Renan dans son

Histoire des laKjues smi-

que

le syria(|ue

prsente une inqwrtance capitale,... ime

de textes intressants pour l'histoire des premiers sicles


t rendus la critique par les
les

du christianisme ont
syriaques.
historiques,

monuments
documents
ou mal

(^uand l'auteur crivait ces lignes,


([ui

forment une des parties


c(nd:>ien

les plus

prcieuses de

cette littrature, taient encori', pour la plupart, ignors

connus,

et

avec eux.

daulivs dont l'existence

n'tait pas

mme

sou|H<iime. Aujourd'hui, grce aux catalogues-, aux


t l'occasion'', nous

nom-

breuses publications de textes, aux tudes encore plus nombreuses


ilont celles-ci ont

pouvons concevoir une

ide plus exacte des ressources mapprciables ([u'oH'rent au philo-

logue, l'historien, au thologien les productions varies de la


littrature

syriaque*.

Son

re

de prosprit s'tend du iV au
:

xiv*^ sicle, et

peut se diviser en trois priodes

I"

pocpie pa'ienno

2"

depuis l'tablissement du christianisme jusqu' l'invasion des

2!

Anihcs;

3"

depuis

islainisiuf juscju

imasioii iuuh^oIl'. A\'ec

le XIV*' sicle

commence une priode de


il
:

rapide dcadence.

nous reste quehjues inscriptions et un une lettre du philosophe stocien, Mara bar Sra[)ion. adresse son lils. Mara tait de Samosate oi le
christianisme pntra plus tardivement
dernire ville ime
g-lise tait

De la priode paenne, seul monument littraire

((u"

Kdesse. Dans cette


n''

dj organise au milieu du

sicle.

La langue des premiers ouvrag-es syriacpies chrtiens dcle une perfection et accuse un degr de culture intellectuelle tels
f[u'on

ne saurait mettre en doute l'existence

dune

littrature an-

trieure fort dveloppe.

La souplesse
et
le

et la flexibilit

de

la

langue

aramenne, sa syntaxe lche


le

mobile se prtaient aisment aux


christianisme trouvait dans
le

constructions les plus varies, et

syriaque un instrument tout aussi appropri que

grec

la

diffusion des ides nouvelles.

Xe pouvant

suivre

ici

pas pas les

progrs de cette littrature travers les sicles, nous nous bornerons dire quelques mots des diffrents chapitres sous lesquels on peut classer ses productions.
I.

de
est

la

Les vkrsions et les commentaires de la iurle. En dehors version connue sous le nom de Peschitta u Simple , qui
en ce qui concerne
le

probablement,

Nouveau Testament,

l'uvre de Rabboula, vque d'Edesse imort en 433^, les Syriens possdent d'autres traductions,

moins rpandues, mais non

moins
et

utiles
ils

pour

la

critique des textes.

Longtemps avant

la

Peschitta,

avaient une traduction du Diatessaron de Tatien.

une autre des Evangiles spars, dont le texte fameux dit et celui qui fut dcouvert au Sina en 1893 sont deux recensions diffrentes elle remonte aux environs de l'anliOO. Nous avons parl (p. 17) del version syro-pale.stinienne. En oOo ou 508, Philoxne de Mabboug lit, d'aprs le g^rec, une
par (^ureton
;

nouvelle version de l'Ancien et du Nouveau Testament, et un


sicle plus tard
'

(Mo-BIT), Paul, vque de Telia, traduisit les


les

Septante d'aprs

Hexaples d'Origne en
;

mme

temps, Thomas

de Harkel (Hraclei

ime revision de la version philoxnienne du N. T. Enfin, Jacques d Edesse rvisa en "Oo la Peschitta de l'Ancien Testament. Les commentaires bibliques crits par les Syriens formeraient une bibliothque entire, si une grande partie n'avait subi linfaisait

juiv
(lu

30

})CM(lue.

temps

ef

utail aujourd'hui

Los plus clbres

ot
ils

les plus anciens sont

ceux de saint Ephrem (mort en 373):

embrassent peu prs tout l'Ancien et le Nouveau Testament, et ont l'avantage d'tre crits en une langue trs correcte et mmo recherche. Parmi les autres commentateurs les plus estims nous citerons, chez les monophysites, Philoxne de

Mabboug (mort en 523


en
oi-2),

sur les Evangiles; Daniel de Salah (m.


1,

sur les Psaumes; Jacques d'Edesse un. en 708


et Mo'ise

auteur

de scholies sur toute l'Ecriture,

bar Kpha m. en 903).

Les commentaires trs dvelopps de Denys bar Salibi im. en H7L) sont peu originaux, mais richement documents. Enfin l'ouvrage de Bar Hbrus intitul Magasin des Mystres, crit
en 1277-78, forme un prcieux rpertoire de gloses relatives
l'exgse, la critique des versions Peschitta,

Hexaplaire,

et

Hraclenne. ainsi qu'


syriaques.

la

grammaire

et

la

lexicographie

Chez les Syriens nestoriens la grande vogue tait pour les commentaires de Thodore de Mopsuoste. dont prescjue tous les ouvrages furent traduits du grec eu syriaque du vivant mme de
ils lui donnent le titre 'Inlerprle par excellence. Nanmoins, on compte dans cette secte un bon nombre d'exgtes qui nous ont laiss des crits encore peu tudis. Lne volumineuse compilation intitule Le Jardin des Dlices contient des extraits de commentaires tirs d'ouvrages en grande partie perdus. L'intressant commentaire de Jsusdad, vque de Haditha (v. 850), nous est parvenu en entier, ainsi rpie le livre des Sc/iovnT s. lies de Thodore bar Khnf En rsum, nous possdons les ouvrages exgtiques de prs

l'auteur;

).

de quarante auteurs, dont


ajouter les

les trois

quarts sont indits.

Il

faut

nombreux commentaires traduits du grec, qui prsentent im grand intrt quand l'original est perdu tel est le cas
;

des commentaires de Thodore de Mopsueste sur saint Jean,


Cyrille d'Alexandrie
.sur

et

de

saint Luc.

A
srie

ct des textes bibliques uous devons signaler toute une

d'ouvrages ilont l'lude est indispensable ceux qui s'oc(le

cupent

l'histoire

des premiers sicles de l'Eglise. Ce sont les


la

lgendes ajiocryphes sur V Invention de

sainte Croix; VEvanc/ile

de l'Enfance de .\otre-Sei(/neur,VApocalf/pse de saint Paul, ctdle


les

31

ki sainlc

de sainf Pierre; plusieurs rcits conceniMiil

NitTjJc;

Actes a|)ocryphes des Aptres, spcialement ceux de saint Thomas; la f)i(l;is/,;iliH apostoloriim (ouvraji^e perdu en grec); les ljj^endes contenues dans la Doctrine d'Addai, telle que celle

la

relative

correspondance du

roi

dT'Messe, Abg'ar, avec


roi

le

Christ, et celle

du prtendu

})ortrait

envoy ce

par

le

Sau-

veur, cp est la source de la lt^ende occidentale de sainte \'ro-

nique; et bien d'autres ouvrages analogues, sans parler des apo-

cryphes de l'Ancien Testament,


le

comme le Testament d'Adam, Testament de Salomon, V Apocalypse d'Esdras, etc.


Thologie.

11.

Dans

le

domaine de

la

Thologie dogmatique

le

champ

est vaste et

encore en grande partie inexplor. Les

luttes

ardentes qui ont passionn et boulevers les Eglises de

Syrie l'poque des conciles

dEphse

et

de (^halcdoine. les

violentes disputes thologiques que les dfinitions de ces conciles avaient

en vue de terminer, ne se sont point calmes en

(Jrient aussi vite que chez les Grecs. Tandis que la Syrie occiden-

s'attachait aux doctrines monophysites, la suite de tale Jacques Barade (d'o le nom de Jacohites], les Syriens orientaux, confins dans les territoires soumis lempire des Perses,

persistaient suivre

les
Ils

enseignements de Thodore de Mone se rencontraient que sur im point


les
:

psueste

et

deXestorius.
le

pour condamner

concile de Chalcdoine. Les Jacobites prten-

daient qu'il tait entach de nestorianisme. et


l'accusaient de favoriser le

Nestoriens

monophysisme. Les deux partis s "appuyaient sur le mme principe, savoir que la personne n'est pas rellement distincte de la nature. Les Jacobites disaient que
:

le

concile, n'admettant qu'une personne, n'aurait dii proclamer


:

([u'une seule nature

admettre deux natures,

c'tait

admettri'

deux personnes, comme les Xestoriens. Ceux-ci. au contraire, prtendaient que le concile, n'admettant qu une personne, n'admettait

consquemment qu'une nature, comme


et les

les

monophysites.
elle

Cette thorie
lieu sont

controverses

auxquelles

donn
encore
surtout

exposes dans de nombreux


la

traits, la plupart

indits,

dont

connaissance parat
l'histoire
(jui est

indispensable pour crire


v""

avec

exactitude

de

Eglise au

sicle,

et

l'histoire

du dogme

de nos jours l'objet d'tudes appro-

fondies.

Les

32

parmi
les inonopliysili-s sont
(-j"
:

tliolo;iens les plus clbres

Jacques, vque de Sarou^- eu Msopotamie

o^l); IMiiloxue,

vque de Mabboup^,

antique

Jlirapolis j>rs
et

de l'Kuphrate;

Mose bar Kpha (ix'' s.): Jacques d'Kdesse, Jean Denys bar Salibi et Bar Hbius que nous avons dj nomms parde Dara

mi les excrtes. Chez les Xestoriens, les auteurs les plus ."iOT), qui crivit surtout en vers, dans un fameux sont Narss
]-

style dilus;

il

est trs apprci de ses com})atri(>tes qui l'ont sur-

nomm
vers (ild

la
,

-<

llar[)e

du Saint-Espiit

llenana d'Adiabne (mort

qui causa presque un schisme parmi les Xestoriens en

voulant substituer dans les coles les commentaires de saint Jean Ghrysostme ceux de Thodore de Mopsueste Babai l'ancien
;

(-{-

628). auteur d'un Truite de rincarnat'wn fort intressant et


le

encore indit; plus tard,

patriarche Timothe

I'''

(780-823),

lie de Nisibe (f 1018!, et bedjsus ^f l'^l^jAvant les schismes, trois grands crivains orthodoxes s'taient
fait

une rputation

Aphraate, surnomm

le

sage Persan

(-|-

3.")0j'

Ephrem, et saint Isaac d'Antioche (dbut du v^' sicle). A du milieu du V sicle, on ne trouve })lus un seul auteur syrien catholique, except toutefois l'vque Sahdona (Martyrius) d'Kdesse, (jui, sous le rgne d'ilraclius, passa du nestorianisme
saint
partir

au catholicisme.

Nous n'avons pas mentionner ici les traductions syriaques Ignace de nombreux ouvrages des Pres de l'Eglise grecque
:

d'Antioche, Athanase,

Flusbe de Csare,

Epiphane.

Basile,

Grffoire de Xazianze, Grgoire de Xvsse, Chrvsostme, Gvrille

d'Alexandrie

et

tant d'autres.

Mais

il

convient de rappeler (pie

plusieurs traits imiiortants ont pri dans leur langue oiiginale et se

trouvent conservs dans ces traductions.


tide, celle attribue

ceux

cpie

nous avons

dj indiqus plus haut, nous pouvons ajoutei" V Apolorjie d'Aris-

Mliton de Sardes, des fragments d'IIippoil'origine ajioUinariste, le


trait

Ivte,

(piel(|ues

crits
les

de Titus

de Bostra Contre

Manichens,

les

Lettres /'esttes de saint

Athanase, un long trait de Thodore de Mopsueste, des crits de Proclus, d'Andi de Samosate, les onivres de Svre d'Antioche, en partie traduites llesse ds .'i28. du vi\ anl de l'auteur, par Paul de Gallinicpie. La traduction des ouviages du PseudoAropagite
faite pai-

Sergius de Beschayna moit en


!

.'iiJOi,

pende

33

temps aprs Tapparition de ces crits, est pourvue d'un intressant commentaire. Les monastres en Syrie et en Msopotamie taient nombreux
et fort peupls
;

aussi avons-nous

positions et do traits ascti(pies.

une certaine quantit de comLes Syriens occidentaux ont


:

mais

beaucoup emprunt aux ouvrages grecs sur la vie monastique les Nestoriens, plus loigns du conmierce des Grecs, nous
Leurs
trois

ont laiss des travaux originaux plus nond)roux.


auteurs ascticjues les plus clbres sont
la iin
:

Abraham de Netpar,
la

du vi^ sicle; Isaac, vque de Ninive. dans moiti du vii sicle; et Jean Saba (le Vieillard],

seconde

la tin

du

Nous connaissons la plupart de grand nombre dautres ouvrages traitant de


VIII''

sicle.

leurs (puvres. l'n


la perfection reli-

gieuse et de
riens, sont

la

vie spirituelle, rdigs par des

crivains nesto-

parvenus jusqu' nous.


la littrature

Nous mentionnerons seulement en passant


nique
fjui est

canoet

assez considrable
;

traductions des

Canons

des

Actes des premiers Conciles

(fanons et dcisions disciplinaires

des Conciles et des patriarches syriens; traits de droit


a eu

cano-

nique, etc. Chacune des deux Eglises, monophysiteet nestorienne,

au XIII''

.sicle

son grand canoniste

Bar Ilbrus chez les Jacodans des traits

bites. et

Kbedjsus. mtropolitain de Xisibe. chez les Nestoriens.


codifi par ordre de matires,

Ces deux auteurs ont


qui font encore
loi

dans ces Eglises,


et leurs

les

nombreuses dcisions
ouvrages antrieurs.

renfermes sans ordre ni mthode dans

les

Les liturgies .syriaques


la

commentaires, qui ont fourni meilleure partie des documents renferms dans les Liturgies

orientales de

HenaudoL appartiennent

aussi au

domaine de
les

la

thologie.
111.

HisTOinF.

Lhistoire

est

une des branches

plus

dveloppes de
le

la littrature

syriaque, et celle dont lintrt est

plus universel.

Nous avons des histoires gnrales qui commencent l'origine du monde. Lune d'elles fut crite en 77M. .\ssemani l'avait attribue tort Denys de Tell-Mahr. patriarche d Antioche
('mort

en 845

elle est

probablement Itinivre du moine Josu

le

stylite.

Jacques d'Edesse a donn une continuation de la Chronique d'Eusbe de Csare, jusqu'en lan "(IH. Le ])atriarche


Michel
I''

34

ce

iiiiort

en

11 9^1)

a compil tout

que ses devanciers

avaient crit, et y a ajout la suite des vnements jusqu'en lllXi. Sa chronique est 1 uvre historique la plus tendue et la plus im-

portante que nous aient laisse les Syriens. Bar Hbrus a abro^
rouvrai,'e de Michel,
t-t

la continu jusqu' son poque


profane
et

il:2H(>i

dans

sa

double

chronique,

ecclsiastique.
(pii

On

rcemment dcouvert une chronique anonyme,


Tous ces historiens
d'ouvrage analogue

suit

de

prs Michel, et qui serait placer entre celui-ci et Bar Hbrus.


taient Jacobites. Les Nestoriens n'ont point
:

leur principale histoire est la chronique

d'lie de Nisibe, crite en l'an 1019; elle forme la premire sec-

tion d'une chronographie, dont la seconde partie est constitue

par ime sorte de doctrina

temporum,

traitant des

res et des

calendriers des diffrentes nations.

A
Au

cot des histoires gnrales, on trouve des histoires particu-

lires, qui

n'embrassent qu'une poque ou une rgion dtermine.


la sicle,

Chronique d'EcIcsso, rdige dans la mais sur des documents antrieurs; prcision. Le mme loge convient l'ouelle est remarquable de vrage anonyme sur la guerre des Perses (;)()2-r)(JG) insr dans la chronique du Pseudo-Denys de Tell-Mahr, et dit sous le nom de Josu le stylite. La compilation historicpie mise au nom de Zacharie le Rhteur fde Mitylne) a t rdige la fin du vF s.,
premier rang se place
vi**

seconde moiti du

en partie avec des traductions de sources grecques, en partie avec des documents d'origine syriaque; elle se rapporte surtout au'c vnements du v*" et du vi" sicle (pii concernent les Eglises monophysites de Syrie et d'Egypte, et
elle sert

de complment aux

ouvrages de
et de Justin II

Jean

d'Asie.

Ce

dernier,

voque

monophysite

d'phse, originaire d'Amid, vivait sous les rgnes de Justinien


;

les parties

conserves de son Histoire ecclsiastique


et

renferment des renseignements prcieux


sur les vnements politiques

inconnus par ailleurs

et religieux

de celte poque.

Dans son Catalogue des

crivains 5;/r/p/7s (nestoriens), sorte


l'an
13(10,

d'histoire littraire crite vers

Ebedjsus de Nisibe
t retrouvs
(lin

numre plusieurs ouvrages historiques qui n'ont pas


jusqu'ici, l'exception de la chronique de
VI''

Meschiha-zekha

du

sicle).

Une

courte mais intressante chronique, dite par


fpii se

Guidi, retrace les vnements

sont passs depuis

la

mort


d'Hornii/.tl,
(ils

ar,

tlo

Chosros, jus<ju

;i

la

chute dv

Ciupii-t*

des

Sass.inidcs.

ct de Ihistoiro |)r()|)roim'nt

diti'.

nous trouvons

u\u- louj^ue

documents hajj^iographi({uos, do biographies, de monographies mine abondante d'o Thistorien tirera, avec l'aide de la critique, des matriaux de valeur. Les Actes des martyrs d'Edesse, et surtout les Actes des martyrs de Perse pendant la longue perscution (3i-0-;)71)) de Sapor II, sont i-emplis de donnes historiques et gographiques. (]es rcits contiennent la masrie de
:

tire

de plusieurs volumes. Plus tendue encore serait

la collec-

tion des vies de saints et de personnages illustres honors chez


les

Syriens, tant monophysites (jue nestoriens. Parmi les plus

anciens de ces documents nous avons les vies de saint

Ephrem

et

de Rabboula,
lettres de

histoire amplifie de saint

Simon
aux

le stylite; les

Simon de

Beit

Arscham

relatives

alaires des chr-

tiens d'Arabie vulgairement appels himyarites.

Les Histoires

des Bienheureux orientaux, de Jean d'Asie, constituent une collection biographique de personnages

monophysites contempo-

rains de l'auteur (vrs.l.

La

vie de Jean de Telia, celle de Pierre

Librien, traduite d'un original grec perdu, de

mme

que

les

deux vies de Svre d'Antioche, sont des documents prcieux pour l'histoire ecclsiastique.

Comme

l'histoire

profane et religieuse des contres orientales

nous est moins connue que l'histoire de la Syrie occidentale, les biographies et les documents hagiographiques des Nestoriens ont pour nous, en gnral, un plus grand intrt. Les vies des
patriarches
celle de

Mar-Aba

L'"

(540), Sabarjsus I" (596), et surtout

Yahballaha

lll

(1281-1317) sont les plus dveloppes.


le

Cette dernire renferme

journal de voyage du moine Rabban

auma

qui vint Paris en 1287,

comme ambassadeur du

roi

mongol Argoun. Parmi les monographies^ celle du couvent nestorien de Beit Ab, prs de Marga, est de beaucoup la plus
importante
:

crite en 84(1 par


l'histoire

Thomas de Marga,
et celle

elle

renferme en

mme temps

du monachisme

de l'Eglise nesto-

rienne pendant prs de trois sicles. L'histoire des couvents de Rabban llormizd. de Beit ayar, de Beit Qqa, qu'on retrouve

dans les vies de R. Hormizd et de Joseph Bousnaya. sont d un moindre intrt. Le Livre de la chastet de Jsusdenah. vque de

Bassorali [Un du
vin'' s.),

36

du Paradis

parat tir en majeure partie


:

des Orientaux, du moine Joseph Hazzaya

perdu, qui tait

ouvrage aujourd'hui pendant de Y Histoire Lausiaque de Palladius. De cette dernire, il existe deux recensions syriaques, g-alenient
le

d'origine nestorienne.

On

pt'ut

rang-ei-

dans

la

catgorie des
\'

documents hagiogrades Sept dor


(saint Alexis).

phiqui's K's rcits lgendaires tels que

Histoire

Le mieux plac la suite des apocryphes bibliques, avec l'Histoire du sage Akhikar, dont certains lments se rencontrent dj dans les papyrus aramens du iv'' sicle avant notre re. Le Livre de l'Abeille, de Salomon, vque deBassorah [y. 122Uj, est un mlange de lgende et d'histoire. Le Roman de Julien l'Apostat, crit au vi'" sicle par un moine dessnien, n est qu une fantaisie historique d un grand mrite
recueil intitul

mants d'Ephse, Caverne des Trsors


et celle

de

l'Homme de Dieu
serait

littraire.

Parmi

les versions syriaques des historiens grecs,

nous signaautre du

lerons seulement celle de l'Histoire eeclsiastir/ue d'Eusbe, qui


existe dans des manuscrits tort anciens (l'un de 402,
vi'^
l

s.), et

qui suppose en plus d'un passage des variantes meille

leures que les leons conserves dans

IV. Sciences.

texte grec actuel.

Il

n'est pas trop malais de se taire

une ide
xii'

juste de l'tat des connaissances scientiti(|ues drs Syriens au


et

xm^s., grce aux ouvrages encyclopdiques


Sagesse du

tels (pie la
le

des Sciences de Bar llbrus (rsume' dans

Crme Commerce des


les

Commerces), V Entretien de
tre jacobite

la

mme

auteur;

Tr-

sors et les Dialogues de Svre bar Schakako, vque du

monas-

de

Mar

Mattai, prs de Mossoul (mort en 1241).

Mais

il

est d'un bien plus

ment de

ces tudes, et d en

grand intrt de suivre le dveloppe.saisir les notions au moment o les

Syriens (surtout les Xestoriensj transmirent leurs connaissances

aux Arabes. Ceux-ci, comme on .sait, dpassrent promptement leurs initiateurs, et h'urs propres crits exercrent quelques sicles plus tard une intluence considrable dans la [)roscientifiques

pagation des sciences en Occident.

Au

domaine de

la

philosophie appartient
:

le

texte syriaque le

plus ancien aprs les versions de la Bible


tique Bardesane

le

dialogue du gnos-

n Ldesse, en 154). crit par son disciple Phi-

lippo, et vul^ain'iiiiMit coiuui sous U-

nom
de

de lvrc du Dcslni.
[)liilosopliie
le

(>ii

peut aussi ranj^er parmi


Ilicrol/ice,

les ouvi'aj^es

Livre de

leuvre du panthiste mysti(pie


vi'"

Klienne Bar Sudali


l'ouvrait'

(commencement du
(xii'"

s.), et

mieux encore
de
la vrit,

anonyme
sous
le

s.)

intitul ConnuissHiice

souvent

cit

titre

de Causa causarum. Mais

vrai dire, l'objet

propre de cette

science consistait, pour les Syriens, dans llude des philosophes


grecs, surtout d'Aristote.

Xous connaissons

plusieurs versions

de Yhagog de Porphyre. Dans l'Ecole d'Edesse, Ibas, Koumi et surtout Probus lau V s.) se distingurent par leurs travaux sur Aristote. Ils furent clipss par le mdecin monophysite Sergius
de Reschayna qui nous devons des traductions nombreuses

des conmientaires tendus sur un grand nombre de traits du philosophe pripatticien. Jacques d'Edesse est lauteur d'un Enchiridion (|ui explique les termes techniques de la
et fidles, et

philosophie.

vque des Arabes nomades ime excellente version de VOrganon. !vui'' sicle), nous Parmi les Nestoriens. Thodore de Merw, contemporain de Sergius de Reschayna. et Paul le Persan (mme poque) se distingurent dans ces tudes. Aux sicles suivants, les principes de cette philosophie furent largement appliqus et comments dans les traits polmiques et didactiques dus aux crivains que

Son

disciple, (leorges,

a laiss

nous avons dj nomms parmi les thologiens, spcialement dans ceux de Mose bar Kpha et d'Elie de Nisibe. La littrature gnomique tait fort gote des Syriens. Ils nous
ont transmis des recueils de sentences (authentiques ou supposs), tels que les Sentences de Pj/thagore. les Prceptes de
Platon, les Co?iseils de Thano, les Sentences de

Mnandre

et

aussi divers traits de Platon, de Socrate, de Plutarque surtout.

mathmatiques ne furent pas totalement ngliges. Il existe des versions du Phi/siologus' et des Goponi(/iies grecques. Bar Hbrus est l'auteur d'un trait d'arithmtique, et d'un manuel d'astronomie (L'ascension de l'esprit). Longtemps avant lui, Sergius de Reschayna avait crit sur les figures du zodiaque, et Svre Sebokht i\ii^ sicle) sur
Les sciences physiques
et

l'astrolabe.

Ce
le

(jui

nous est rest de


de l'Histoire de

la
la

tome

II

chimie a t runi par R. Duval dans chimie au moyen ge de Berthelot.

La cosmographie
traites

38

et la gographie gnrale sont rarement dans des ouvrages spciaux; mais on en trouve les lments dans des Hexacnieron, ou commentaires sur l'uvre de la cration, tels que ceux de Jacques d'Edesse, de Mose bar Kpha, et du nestorien Emmanuel bar Schahhar (x'" sicle), et aussi dans le Livre des Trsors de Svre bar Schakako.

L'tude de

la

mdecine nous a valu quelques travaux originaux

et un certain nombre de traductions, entre autres celle des Apho//smesd'Hippocrate, et celle des uvres deGalien (par Sergius de lleschayna). Bar Ilbrus, qui passait pour un mdecin distingu, a crit un trait des simples [Livre de Dioscoride) et un commentaire sur les Questions mdicales de llonein. Cet Honein est un

des plus clbres de

la srie

des mdecins nestoriens qui s'acla

quirent une grande rputation

cour des caliphes de Bagdad,


surtout

aux

IX''

et

x'^

sicles.

Mais

dj,

dans

ce

milieu,

l'usage de la langue arabe tait prdominant, et c'est en arabe

que ces savants composrent la plupart de leurs uvres. La Rhtorique d'Aristote fut traduite en syriaque par le mme llonein (mort en 873). Le trait, un peu antrieur, d'Antoine
de Tagrit sur
le

mme

sujet, est plus original

quoique bas sur

des sources grecques. Svre bar Schakako et Bar Hbrus ont aussi parl des principes de la rhtorique et de la potique dans
plusieurs de leurs ouvrages. Pour d'autres crivains, ces sciences
se

confondent avec
;

la

grammaire, qui

lut l'objet

de nombreuses

nous possdons intgralement ou en fragments la grammaire de Jacques d'Edesse, la grammaire abrge de Bar Hbrus,
tudes
et sa

grande grammaire intitule Livre des splendeurs; chez les Nestoriens nous trouvons celles d'Elie de Tihran et de Jean bar
Zoubi,
le

Rseau des points de Jean bar Malkoun

les

Dialogues

de Svre bar Schakako; plusieurs traits sur l'accentuation et d'autres de aequilitleris, c'est--dire des mots qui s'crivent avec
les

mmes
(xi''

lettres

mais prsentent un sens


la
s.),

diln^nt.

Ces

petits

vocabulaires ont prpar


Al
\\.

voie aux grands lexicographes. Bar


(x''

s.)

et

Bar Bahloul

dont

le

Lexicon^ publi par

Duval, est un vritable

monument
l'aride

philologique, sont les deux

auteurs les plus connus dans ce dernier genre d'tudes.

V. Epigraphie.

Dans

nous avons indiqu

les (euvres principales

nomenclature qui prcde, formant le fonds de


la littrature

.3'.

littraires s ajout*' nt

syriaque.

ces

monuments
1

quelques documents pifi;iaphiques d'une importance relativement


inscriptions funraires.

Nous connaissons, de po([ue paenne, plusieurs La plus ancienne est probablement celle d'une reine 'Hlne d'Adiabne), g'rave sur le sarcopliage du Louvre trouv Jrusalem dans le tombeau dit des Rois les
secondaire.
;

autres proviennent d'Edesse, qui a aussi fourni ([uelques inscriptions honorifiques.


tile,

Une

inscription fort ancienne, mais trs

mu-

a t dcouverte Bredjik.

Le matriel pigraphique de l'poque chrtienne consiste en


ddicaces d'glises, en pitaphes et en inscriptions
tives.

La plus intressante ddicace


:

aujovu'd'hui

commmoraau muse de
;

Bruxelles) provient de Zbed,


inscription trilingue

au sud-est

d'Alep

c'est

une

grecque, syriaque et arabe. Les autres ont

t recueillies dans la Syrie occidentale par

MM. Fognon

et Litt-

Pognon. Les centaines d'inscriptions funraires trouves dans les cimetires nestoriens du Smirjetschi, au nord de Kaschgar, forment une catgorie part. Elles sont des xiii'- et xiv*^^ sicles. La fameuse inscription syro-chinoise de Si-ngan-fou, dont personne ne songe plus aujourd hui conet
^I.

mann,

en Msopotamie par

tester l'authenticit, est de l'un 781.

Nous terminerons en mentionnant


fixer la chronologie

les inscriptions
1

graves sur

({uelques monnaies des rois d Edesse, dont

examen contribua

de ces princes".
W'uKiin,
shuii hislorij uf Syriac Lide VEiicijclopdia BriH. Dival,

1.

Pour

riiisloirc lillraiiv, voir

.1

leralure (Londres,

1894; rimpression d'un

art.

tannica; l'autour suit l'ordre clironolo.uique).

La

syriaqiiei'^d., Paris, 1!KI7; dis[)ose selon l'ordre des matires).

II est regrettable (jue ni l'un ni l'autre de ces deux ouvrages ne soit accompagnd'une table comme celle qui est jointe la traduction russe de Wright, par F

lilirature

von Kokowzoi (St-Ptersbourg, U)02). 2. Nombre approximatif des mss. syriaques dcrits dans les catalogues imprimes des principales Ijibliotliques en Europe Londres (Brit. Mus.) 850; Rome (Vaticane) 550; Berlin (Bibl. roy.) 340; Paris (Bil)l. Nal.)334; Oxford (Bodl.) 205; Cambridge (Univ.) 215- Florence (Laurent.) O. 3. Les ditions de textes et les principales dissertations sont numres dans Nestl, Lillcrulura syriaca, et dans les histoires littraires mentionnes la note 1. Une bibliographie complte comprendrait environ un
:

millier d'articles.
4. Pour l'tude de la langue syriaque, grammaires lmentaires nombreuses, en diverses langues. Grammaires approfondies H. Duval, Trait
:


scheOrammatih;

10

Tli.

de (jranimaire syriH(/uc, {PiMa, 1881);


:

Nolueke,

h'urzt/eptsslf Sijri-

(2^ d., Loipzi---, 18!>8).

Thsaurus syriacus, vd. H. Payne Smith, Oxl'ord, 1871)Dictionnaires Huockelmann, Lexicon syriacum, Berlin, 1901 2 vol. in-f"ol. (451G coll.). J. Hiu N, Diclionariumsyriaco-Iatinuni, re\ rout, 1895 (plus prat if [ue). 1895. 5. Pour l'pi^iaphie syriaipie. les ouvraj^es antrieurs 1888 sont menII. Pognon, tionns par Nestl, op. cit., p. 54. Ajouter prineipaleiiieut Litt.mann. Seniilic insInscriptions siniti(/ues de ht Si/rie, Paris, 1J07; Kloeneu, Notes sur l'inscript. de Zhed, et criplions, New York, 1904; Elting, Mosat/uc syr. sur une inscr. syr. de lredjik (Rouie, 1908);

d'Ourfah {Florileyiuin M. de Vor/ii, p. 231.) Pour la numismatique, voir Gutschmid, Untersuchungen her die Gesch. Habelon. Mlamjes nulies Koniijreichs Osrone (St-Ptersbourjj-, 1887); mismalif/ues, t. II. p. 209 et suiv. (Paris, 1893
:

XVIII

avons-nous
s'est

La connaissance des dialectes no-aramens date seulement, dit, del seconde moiti du xix'' sicle; mais liml

portance de ces dialectes pour

histoire des lang'ues smiti(|ues

nmniteste d'une manire

si

vidente que les travaux d'ru-

dition,

dus aux matres

les plus

minents, se sont succd rapi-

dement dans

cette nouvelle branche de l'orientalisme'.


ils
:

Comme

l'aramen dont

sont la survivance, ces dialectes se

divisent en deux j;roupes

oriental et occidental.

Le no-aramen occidental drive de l'ancienne langue vulgaire de la Syrie.


Il

n'est plus parl de nos jours que dans le

village de Maloula, huit

ou neuf heures au nord de Damas, et dans deux autres villages voisins, comprenant en tout environ
quinze cents habitants-.

Au

xvi''

et

mme

au

xvn'" sicle,

on

})aril

lait

encore syriaque dans beaucoup de villages du Liban, mais

n'en est plus ainsi aujourd'hui.

L'aramen oriental est mieux reprsent. L ancienne langue la Msopotamie s'est perptue dans le dialecte du Tour Abdn Montagne des serviteurs >, rgion situe au nord de Mardin et de Xisibe, qui doit son nom la multitude de couvents dont
de
elle fut jadis

parseme.

Ce

dialecte,

comme

ceux dont nous allons parler ensuite, est

souvent appel no-syiiaqiie. Mais


sie; elle

la

dsignai ion est mal choi-

convient aussi peu que celle de no-latin, par exemple,


l'italien.

conviendrait pour dsijner

Les parlers actuels ne dils

rivent pas de la langue (pion appelle le syriaque;

sont

la

continimtion et la transformation de

la

langue populaire dont


;

l'u-

sage subsista ct de

la

langue

littraire
xii''

taiulis (jue celle-ci

nous

apparat presque immuable du iV au

sicle, l'autre s'est insen-

siblement modifie selon les


les

lois

de l'volution
l'tat

commune
la

toutes

langues parles, pt)ur en arriver

o nous

rencontrons.

La population
appartient

pres([ue exclusivement chrtienne

du Tour Abdin
actuellement
le

la secte jacobite''.

L'autre branche

de

aramen

oriental, qui est


et persan,

en usage dans

le

Kurdistan turc

depuis

Tigre

ju.s-

qu'au lac d'Ourmiah, drive du dialecte babylonien. Elle comprend une grande varit de parlers en usage chez les Nestoriens et les Juifs de ces rgions \ Plusieurs de ces dialectes ont fait
l'objet d'tudes srieuses, entre autres le dialecte
Fellihi,

parl

dans
le

les

campagnes des environs

et surtout

au nord de MossouL';
le
;

dialecte des Juifs de Zako,

auprs du Chabor;
le

dialecte de
le

Djlou, et celui du Tiari* dans

Kurdistan turc

dialecte

chrtien de Salamas et le dialecte juif du

mme

lieu cpii dillre

sensiblement de l'idiome chrtien",


tien d'Ourmiah*'.

et surtout le dialecte chr-

Ce dernier

traire sous les elTorts

en passe de devenir langue litdes missionnaires (protestants amricains


est

et lazaristes franais) qui ont dj fait

imprimer dans ce dialecte


est-il le

de nombreux ouvrages en tous genres (bibles, livres de classes,


traits de

propagande,

revues';'.

Aussi

mieux connu,

et

celui qui offre le plus d'lments nos tudes.


lubens Dlval, Xolicc sur les dialeclcs no-aramenit (dans les Socit de linguistique, t. IX, 1896). 2. Pakisot, Le Dialecte de M'lula. Grammaire, vocal)iilaire i-l textes. (Extrait du Jou/-a/ asiat. 1808: supjolment J.A., 1902); p. 10, bibliographie des travaux antrieurs. 3. Prym et SociN, Der neuaranuiische Dialecl des Tur Ahdin (Goltinoen,
1.

Cf.

Mrm.

(Je In

1881).
4. Classification
5.

dans Maclean (voir note


,

8).

zur Kenntniss des neuarani. Fellihi-Dialectes (1883; dans la Z. IJ. M. G t. XXXVIl); E. Sachal-, Skizze des FellichiDialectes von Mossoul (ALhandl. der Akadem.' zu Berlin, 1895). t). LiDZBARSKi, Zeitschr. fiir Assyr., t. IX.
Beitrlige

Guim,


T.
li.

12

Uiv.u,

Li'H I)i;ilfclps ni'-o-sij riens <Ie S.iluiiiax (Paris, 1883.

bingen, 1882);

Dialecte von Ourniiah bis Mossoul ^TiiTrans. of Soc nf Bihlical Archology, t. VI; R. GoTTHiciL, Journ. of t lie American Oriental Socieli/, t. XV, (I8!t3); LiDZBAHSKi, Die neu-arani. Ilandschvificn des Kf/l. Bihliotlieh zu Berlin
8. SociN, Dii- neu-ararnliischen

A.

LvY,

(AVeimar, 18%;.

NLDEKE, Gramnialik der neusyrischen Spraclie,


Grammar of
:

Grammaires:

i>iToim.\i\D,

(irainniar of the

modem

Syriac /anj/uaj/e ..(1855); A. .J. Maci.ean, 1868;

the Dialecls of vernacular Hijriac (Cambridge,

1895).

Maclean, Dictionary of vernacular Syriac (Oxford, 1901). Dictionnaire 9. Une traduction complte de la Bible en syriaque moderne a t aussi imprime New York, en 1893, par les soins de V American Bible Society.

XIX

aramens a sa grammaire spciale et son vocabulaire particulier mais ils ont tous un alphabet commun l'alphabet smitique, celui-l mme qui fut emprunt par les

Chacun

de.s

dialectes

Grecs

et a

donn naissance tous

les

systmes d'criture euro:

pens. Son origine demeure un problme

l'hypothse

qui

le

drive de l'criture gyptienne allgue des raisons en apparence

beaucoup plus plausibles que celle qui le lait venir du cuniforme cependant l'une et l'autre se heurtent des didicults actuellement
;

insolubles'.

inscriptions,

Les plus anciens types de l'alphabet aramen, connus par les se rapprochent de l'alphabet phnicien de mme poque. Mais, tandis que celui-ci se maintint longtemps avec son
aspect anguleux, l'autre manifesta de Ixtnne heure des tendances

vers des formes plus cursives. LaditVusion de


est tout fait

criture

aramenne
des formes
les

remarquable. Elle reut une expansion plus grande

que

la

langue elle-mme.

Non seulement

elle revtit

particulires, plus ou

moins loignes du type primitif selon

lieux et les poques, chez les Palmvrniens. chez les Nabatens.

chez les Svriens; mais elle fut adopte par les Perses de l'empire

Sassanide pour crire leur propre langue; les Manichens la transportrent au cur de l'Asie centrale et les Mongols ont emprunt
;

aux Syriens nestoriens, (|ui avaient fond des chrtients florissantes jusqu'en Chine ds avant le vin'' sicle.
leur

alphabet

autres;

Comment les tlivcis alphabels aramons sdiil issus comment ils se sont modifis, accentuant
les

les vins

dos
la

toujours

tendance vers
lications de

formes cursives, nous ne

le

pourrions mo'itrer

sans reproduire les ligures


1

mmes

des lettres. I/tude des simpli-

criture nabatenne, qui est

est particulirement instructive, parce

devenue l'criture arabe, que les documents pigra-

phiques permettent d'en suivre les transformations presque sans


interruption pendant quatre
oii

cinq sicles. Mais cette histoire


il

de l'criture a dj t
ici l'intrt
-.

faite

',

et

nous

sutira d'en avoir signal

1.
6-^

Voir pour

la

bihliog-raphic Maspeho,

///s/. :inc.

des iionples <h iOrienl,

dit..p. 842.

2. Voir M. DE Vogu, L'alphabet aramen et l'alphabet hbraque. Paris, et surtout Ph. Berger, lUatoire de rcriture dans l'antiquit. 1865:

2^ d., Paris, 1892.

Ce rapide coup d'exil sur les langues et mennes montre l'importance de leur tude,

les littratures ara-

et laisse
et

deviner les

prcieuses ressources qu'elles offrent au philologue

l'historien.

Mais que de parties demeurent encore inexplores dans cet immense domaine Ce champ si vaste et si fertile rclame les labeurs de nombreux ouvriers, et leurs etforts mritent les encouragements
!

des matres qui ont souci du bon renom


orientales en France.

et

du progrs des tudes

I.A

r,OCIIE--;i'H-Y<iN.

IMPRIMERIE CENTP.ALE DE

I.

OUEST.

imprimeris Central
de i'Ouvst
68-50,

Rw

de Saumur

La Roche-8ur-Ycn (Vende)

9Ui "spui
}3}|3(|

js-j,, -jEj

jspnn

pjeo ifjBjqn 9IU3V

COI

g N
ci.

c^
cd
Q>.

U. pi
-Pi
col

\(Li

P
to

M
PhI
cd

-Pi -p: H: iHi


C0-:

q
-Pi
(Di

JOU

OQ

Q)
&ji

d: Pi

O
,
ai

bJ3

Ci
cil

Hi
toi

O
O
<->

CD:

-:ji

AavHan
oiNoaoi jo iiisaaAKin