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y a-t-il une civilisation africaine?

Aim Csaire

y a-t-il une civilisation africaine? La rponse cette question est loin d'tre vidente. Si on prend les cho-

ses sous l'angle historique, on s'apercevra aisment que pendant tout le 18me et le 19me sicle, la rponse cette question a t ngative. Non, disait-on, non prtendait-on, il n'y a pas de civilisation africaine. La civilisation c'est l'Europe. L'Afrique c'est la sauvagerie, c'est la barbarie. Et puis, peu peu, les choses ont chang et les points de vue ont tendu devenir plus favorables aux Africains, l'Europe a dcouvert l'art africain, l'Europe a dcouvert la civilisation africaine. Les religions africaines ont fait l'objet d'tudes systmatiques. Et dernirement un homme comme le Rvrend Pre Tempels a pu crire un livre sur une philosophie africaine: la Philosophie bantoue. Il n'est pas jusqu' la politique africaine SUi n'ait t rhabilite'. Bref, au fur et mesure que nous entrons dans le 20 me sicle, on dcouvre des lments de civilisation en Afrique. Et finalement, et peut-tre mme j'aurais pu dire prmaturment, le grand mot est lch par l'Allemand Frobenius. Lui, le premier si je ne m'abuse s'enhardit parler d'une civilisation africaine, d'une grande civilisation africaine. Je ne peux m'empcher ce citer cette page, tellement elle a t importante dans la prise de conscience de leurs propres problmes, pour les intellectuels noirs des annes 1930-1935.
Il ne faut pas oublier que, voici encore une gnration, l'Afrique pour un Europen de culture gnrale, tait un pays dsol, le continent des fivres, auquel ne pouvaient s'adapter que les aventuriers et les missionnaires. Les indignes taient des barbares, presque des animaux, une race d'esclave, un peuple dont l'tat de dpravation grossire n'avait su produire que le ftichisme ... Et pourtant! Au sicle dernier, alors mme que ce point de vue prvalait en Europe, un groupe admirable de hros, allant de l'avant malgr le mpris, la fivre et le cannibalisme, peraient l'inconnu qui recouvrait la substance de cette partie du monde pour exhumer, avec une virilit superbe, son image visible. Ces hros savaient que la conception vulgaire tait errone. Ils russirent jeter pour la premire fois un regard sur des prestigieuses splen deurs, une magnificence inconnue leur apparut. Mais il fallut encore une gnration pour que l'me de l'Europe ft prte accepter ces connaissances nouvelles. Non pas que les premiers navigateurs europens de la fin du Moyen Age n'eussent fait dans le domaine de trs remarquables observations. Lorsqu'ils arrivrent dans la Baie de Guine et aboutirent Vada, les capitaines furent fort tonns de trouver des rues bien amnages, bordes sur une longueur de plusieurs lieues par deux ranges d'arbres. Ils traversrent pendant de longs jours une campagne couverte de

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champs magnifiques, habite par des hommes vtus de costumes attachants dont ils avaient tiss l'toffe eux-mmes! Plus au Sud, dans le Royaume du Congo, une foule grouillante habille de soie et de velours, de grands Etats bien ordonns, et cela dans les moindres dtails, des souverains puissants, des industries opulentes. Civilissjusqu' la moelle des os! Et toute semblable tait la condition des pays la cte orientarne le, la Mozambique par exemple. Les rvlations des navigateurs du au XVIl rne sicle fournissent la preuve certaine que l'Afrique Ngre qui s'tendait au Sud de la zone dsertique du Sahara tait encore en plein panouissement, dans tout leur clat de civilisations harmonieuses et bien formes. Cette floraison, les conquistadors europens l'anantissaient mesure qu'ils progressaient. Car le nouveau pays d'Amrique avait besoin d'esclaves et l'Afrique en offrait des centaines, des milliers, de pleines cargaisons d'esclaves! Cependant, la traite des noirs ne fut jamais une affaire de tout repos, elle exigeait sa justification, aussi fit-on du Ngre un demi-animal, une marchandise. Et c'est ainsi que l'on invente la notion duftiche comme symbole d'une religion africaine. Marque de fabrique europenne. Quant moi, je n'ai vu dans aucune partie de l'Afrique ngre les indignes adorer des ftiches. L'ide du Ngre barbare est une invention europenne'.

Voil me semble-t-il un des premiers textes et en mme temps un des plus loquents, un des premiers tenter hardiment de faire prvaloir l'ide qu'il y a une civilisation africaine, Le. un tout harmonieux et systmatique dfinissant les rapports humains et les activits humaines. Aprs de telles apprciations, on pourrait croire la partie gagne et que la notion d'une civilisation africaine est maintenant, et dsormais, admise par tous et prvaut sans contestation. Il s'en faut de beaucoup. On a vu depuis quelque temps surgir d'autres coles, d'autres tendances philosophiques, qui elles aussi (quoique partant d'un autre point de vue) ont contest l'existence d'une civilisation africaine. Je pense ici certains Amricains, certains intellectuels noirs et aussi l'cole russe de l'ethnographie Potkhine. Que disent les savants de cette tendance? Ils ne sont pas racistes. Ils ne disent pas que les ngres sont des barbares. C'est l le grand progrs ralis par rapport au 19me sicle. Mais ils n'en maintiennent pas moins qu'il n'y a pas de civilisation africaine (civilisation au singulier). Comment cela? Eh bien voil: ils disent: les Ngres africains sont des civiliss, mais la civilisation africaine est un mythe. Il n'y a pas une civilisation africaine. Il y a des civilisations africaines; trs differentes entre elles. Il n'y a pas une civilisation africaine, il y a autant de civilisations africaines qu'il y a de nations africaines. Ainsi donc tantt on attaque la notion de civilisation africaine au nom d'une prtendue barbarie africaine. Tantt, au contraire, on attaque la notion de civilisation africaine au nom d'un pluralisme africain. Sur l'ide de la barbarie ngre, je ne reviendrai pas sur la rfutation donne par les ethnographes et d'abord par Frobenius, dont je vous ai lu tout l'heure un texte significatif. J'insisterai davantage (parce que c'est admis) sur ceux qui nient l'existence d'une civilisation africaine, en se fondant sur l'existence d'un pluralisme africain, sur l'existence de nations africaines prsentant chacune ses particularits propres. Que valent les arguments avancs par les sectateurs de cette cole? Je commencerai par constater que l'existence d'un pluralisme de cultures ne

Aim Csaire, by Guido Villa (1993)

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contredit pas l'existence d'une unicit de civilisation. Le meilleur exemple, c'est l'Europe qui nous le fournit. Il y a en Europe des cultures propres chaque pays, la culture italienne, la franaise, l'anglaise, etc... la russe. Et pourtant on est fond parler d'une civilisation occidentale. Et mme d'une civilisation europenne, tellement il est vident que les diffrentes cultures, qui se partagent l'Europe ont entre elles des rapports troits, si troits et si cohrents qu'ils suffisent caractriser l'Europe par rapport aux autres continents. Vues une certaine distance, les cultures apparaissent comme des variantes d'une seule et mme civilisation. Eh bien, pourquoi n'en serait-il pas de mme en Afrique Noire? Il est trs vrai de dire qu'il y a plusieurs cultures en Afrique, mais il n'en est pas moins vrai que l'on peut affirmer que toutes les cultures ont entre elles des traits communs qui font que l'on est fond parler d'une civilisation africaine. Il y a, coiffant les cultures noires, une civilisation ngre, une civilisation africaine. Et mme une civilisation d'une remarquable vitalit: les Noirs transports dans les Amriques l'ont consacre et ont dform la civilisation europenne dans un sens trs prcis qui est celui de la civilisation africaine dont ils taient les ressortissants. Le fait donc est l. Il Ya une civilisation africaine. Restent deux choses: il reste porter sur elle un jugement de valeur. Il reste aussi apprcier ses chances de survie. D'abord le jugement de valeur Ici, comme dans toute apprciation, il faut nuancer. Il yale ct ombre, et le ct lumire. L'infriorit de la civilisation africaine est bien connue. Il suffit de la comparer la civilisation europenne pour comprendre que cette infriorit fondamentale est dans l'ordre de la technique et de la science. Ceci dit, ce qui est moins connu ce sont ses qualits. Ici encore la rfrence l'Europe nous clairera. La civilisation europenne est une trs grande civilisation; une civilisation minente. Cependant, il est clair qu'elle a toujours chou devant le problme de l'intgration de l'homme. D'abord il ya des classes sociales, des riches et des pauvres. Et si le Marxisme est n au 19me sicle, c'est que l'homme europen a pris conscience qu'il y avait dans la socit europenne une classe marginale, une classe non intgre, celle des proltaires. De mme l'homme europen est divis l'interieur de lui-mme. Cloisonn l'intrieur de luimme. L'homme en tant qu'individu est un homme dchir. Homo duplex. Pas seulement, triplex, multiplex. Des parties entires de l'homme moderne ne sont pas intgres. Il y a des strates de personnalit. La personnalit n'est plus homogne et harmonieuse. La civilisation de l'Europe moderne, c'est la civilisation de l'homme tiraill. Enfin, l'homme europen est spar de la nature et du cosmos. Il le vainc. Ille domine. Il n'y est pas associ. 18

L'homme de la civilisation europenne est un homme qui force de pense et de vaincre la nature a fini par tre vaincu par sa propre puissance. Il est de 'enu le prisonnier des objectivations de son propre esprit, le prisonnier de se: concepts et des catgories qu'il a inventes pour apprhender le monde. Ct qui dans certains cas peut conduire une nouvelle forme de barbarie, la ba barie de l'ge moderne. La barbarie scientifique. En regard, qu'est-ce qui caractrise la civilisation africaine? C'est sa puissace d'intgration. Ici, je donne la parole Leopold Senghor dfinissant la civilisation africaine :raditionnelle sur le caractre communautaire:
Nous disons communautaire et non collectiviste, comme on a l'habitude de le dire. Notre socit agricole tait plus que collectiviste. Elle n'tait pas forme d'agrgat d'individus; elle tait fortement structure, forme de cooprations familiales dans le cadre de la mutuelle villageoise, la mutuelle reposait la base, sur le sentiment religieux, ce qui donnait ses membres, avec une seule me, un haut idal de solidarit dans lequel tous communaient'.

Si j'avais dfinir la civilisation noire, je la dfinirais une tentative russie d'j ltgration de l'homme dans la socit, de la socit dans la nature, et de la ffio rt dans la vie. Ce sont des socits communautaires, dit Senghor, communaucratiques, dil Skou Tour. Ce qui est au fond la mme chose: savoir que ces socits or russi tablir sur des bases saines les rapports de l'homme, de l'individu et le la socit, mi-chemin d'un totalitarisme crasant et de l'individualisme d~ riorant. Vous voyez facilement les qualits que ce type de socit peut dvelopp : l'esprit de justice et l'esprit de solidarit. Le sentiment d'une cohsion soci< e. Bref un humanisme. Il ya un humanisme ngre comme il y a une sagesse lgre. Et cela doit tre mis l'actif de la civilisation africaine. Voil donc notre jugement de valeur tabli. La civilisation africaine, ct de ses dfauts qui sont vidents, a ses vertus spcifiques, des vertus qui font ql elle mrite de vivre, de survivre. D'ailleurs, pourquoi ne pas le dire, toutes les civilisations mritent de survi, 'e! L'humanit est un ensemble polyphonique et chaque fois qu'une civilisa on se tait, c'est la richesse du monde qui en est appauvrie d'autant. Car jam: .s et quelle que soit la grandeur d'une civilisation, elle n'exprimera la totalit les possibilits humaines et il est donc bon pour l'homme que d'autres civil ;ations, ct de civilisations mme minentes ou prdominantes, courre t leurs chances au nom de l'homme. Mais il reste un second problme. Il ne suffit pas de dire qu'il est souhaital .e que la civilisation africaine survive. La question, la vraie question est de sa' ::lir si elle peut survivre, si elle a des chances de survivre. Eh bien, examinons ces chances. Il ne faut pas sous-estimer les chances d'une disparition de la civilisation afl ::aine. La civilisation africaine est une civilisation menace. Que dis-je? c'est ur : civilisation dj largement entame.

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Par qui est menace, par suite de quoi a t entame, abme, la civilisation africaine? La rponse est vidente. Par sa mise en contact avec l'Europe. Non pas du fait de la mise en contact. Mais du fait de la manire dont cette mise en contact a eu lieu. Ils rapprochent peut-tre un enrichissement. Ils rapprochent peut-tre une dtrioration. Et parce que le rapprochement Europe-Afrique s'est fait dans des mauvaises conditions, Le. sous le signe du colonialisme -le rapprochement s'est traduit par une dtrioration de la civilisation africaine. Balkhanisation, dtribalisation, urbanisation, etc... Tout cela, ce sont autant de coups ports la civilisation africaine traditionnelle. Mais alors, me direz-vous, vous tes bien pessimiste sur les chances de survie de la civilisation africaine. Car enfin, l'Mrique ne vivra pas si elle ne s'adapte pas au monde moderne et si elle s'adapte au monde moderne, ce sera la fin de la civilisation africaine. Eh bien, pour ma part, je ne suis pas pessimiste. Et pourquoi cela? C'est parce que dans une civilisation il faut distinguer deux choses: l'esprit de cette civilisation et les composantes de cette civilisation. Or, ce qui est essentiel, ce qui assure la survie d'une civilisation, ce qui est son moyen vivifiant c'est l'esprit. Tant que l'esprit n'est pas mort, cette civilisation n'est pas morte. Il y aurait tout un chapitre crire des palingnsies de civilisations. Et moi je crois une palingnsie de la civilisation africaine. Plus exactement je crois la possibilit d'existence d'une civilisation no-africaine. Qu'est-ce dire? Cela veut dire d'abord que beaucoup d'lments de cette civilisation seront europens ou amricains. Peu importe. Mais que cette civilisation peut n'en tre pas moins africaine. (C'est la fameuse phrase de Senghor: L'Afrique veut assimiler et non tre assimile). Ne dites pas que c'est une utopie. L'Amrique, le Japon ont bien une civilisation originale, partir d'lments dont aucun n'est original. D'lments divers est n un monde absolument nouveau. C'est ce qu'a bien montr un sociologue amricain, Max Lerner dans son livre La Civilisation Amricaine'. Cela est plus forte raison vrai pour l'Afrique. Le seul problme est celui-ci: de savoir si l'Afrique sera crase par ses emprunts ou si elle dominera ses emprunts. Ces emprunts, elle les dominera si elle a l'ossature forte, si elle est solidement charpente, si elle n'est pas domine. Par consquent, la premire condition d'un renouveau de la civilisation africaine, la premire condition de l'apparition d'une civilisation no-africaine, c'est la suppression de la domination europenne sur l'Afrique, la suppression du colonialisme, mais aussi la disparition du no-colonialisme: l'apparition en Afrique d'Etats indpendants, libres et forts, capables de coordonner l'activit de citoyens et de lui donner une finalit. Mais cela ne suffit pas. La disparition du colonialisme est la condition premire. Mais elle est ngative. n existe une deuxime condition: positive, celle-l. C'est lajoi en soi. n n'est que trop vrai que certains peuples rsistent mal l'aventure coloniale, et perdent lOute foi en eux-mmes. Segalen dans les Immmoriaux raConte l'histoire de ces peuples ocaniens chez qui le contact avec l'Europe s'est traduit par un schisme formidable qui a branl toutes les assises sur lesquelles reposaient la vie de l'individu et de la collectivit. C'est ce que Nietzsche appelait le tremblement des concepts.

Ne dites pas qu'il s'agit l d'un cas limite. Il est moins rare qu'on ne le croit. En Europe, ne connat-on pas des phnomnes du mme genre, moins gnraux sans doute, mais tout aussi frappants? Je viens de lire un article de Temps Modernes de janvier 1962. Dans cet article, Andr Gorz analyse l'installation d'une mentalit de faillis dans un village espagnol. Permettez-moi de vous en citer un extrait:
J'ai t tmoin dans un village andalou de cette "clochardisation" culturelle que des sociologues ont relev partout o une technologie archaque est entre en contact brusque avec les techniques modernes. Ce village connat la fois la disette, un taux trs lev de chmage, de nombreuses parcelles d'assez bonnes terres sous-exploites, des vergers gagns par la dgnrescence, des mauvaises terres abandonnes, des bateaux de pche pourrissants. Or il y a une dizaine d'annes encore, tous les vergers taient soigns et arross, les bonnes et mauvaises terres fumes, retournes la houe, dpierres, la pche pratique intensivement. La dsaffection de ces activits ne peut tre explique par des considrations conomiques seulement; la plupart des petits cultivateurs et pcheurs produisent avant tout pour l'autoconsommation et, marginalement, pour le troc. Les fils ont abandonn le travail des pres, sans en trouver aucun autre, pour vivre dans un tat de semimendicit et de sous-alimentation manifeste, se nourrissant de moules, de tomates voles et de menu fretin pch le long des plages avec des filets crevs. De leurs explications ressort ce qui suit: a ne vaut pas la peine de travailler la terre la houe, de rparer les filets et les bateaux et de manger mieux grce un travail ardu, puisque tout ct, il y a des tracteurs qui retournent des grands domaines, des engrais chimiques, des motoculteurs dans les vergers et des chalutiers de haute mer - et que de plus on voit passer des touristes en bagnoles amricaines, avec des transistors et des quipements de pche sous eau, quoi qu'ils fassent, n'atteindront jamais ce niveau l. Alors ils chment, jenent, regardent jouir les seigneurs et rvent de gagner le gros lot.

Eh bien voil bien une mentalit de faillite de la part d'un groupe social mis en contact brusquement et sans prparation avec des groupes sociaux plus riches et plus puissants. Ce n'est donc pas une vue thorique de dire que l'Afrique court le mme danger. Mais j'ajoute tout de suite que ce danger l'Afrique - et c'est un hommage qu'il faut rendre sa vitalit - a su y chapper; que cette mentalit de jaillite, ce complexe de lajaillite, l'Afrique, mme confronte avec la richesse de l'Europe, avec la technique de l'Europe, l'Afrique l'a ignore. La grande chose c'est que l'Afrique, malgr ses tribulations et ses humiliations, a gard la foi, qu'elle a confiance en elle-mme, qu'elle croit en elle-mme. Que l'on coute ses leaders politiques, que l'on consulte ses crivains, que l'on regarde vivre ses peuples, partout nous dcouvrons la mme foi en l'Afrique, la mme foi en la culture, en la culture africaine. A l'heure actuelle, si l'on en croit une classification que je considre pour ma part comme simpliste, il y aurait deux Afriques: l'Afrique rformiste et l'Afrique rvolutionnaire. Mettons l'Afrique de Senghor et l'Afrique de Skou Tour. Or, il est rconfortant de constater que ces deux Afriques que l'on veut opposer l'une l'autre sont d'accord au moins sur un point: l'affirmation de la personnalit africaine; l'affirmation aussi du primat de la culture; cette 21

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culture n'tant conue que comme l'approvisionnement et le dveloppement de la personnalit africaine. Ecoutons Senghor:
Sur le double plan du prsent et du pass, de la colonisation et de la civilisation traditionnelle, en un mot sur le plan de l'histoire vcue, notre tche est claire: Il faut sortir de notre alination pour construire la cit nouvelle. Dsalination pOlitique, dsalination conomique, dsalination sociale, encore une fois, tout se rsume dans la pralable de la dsalination culturelle. Contrairement ce que pensent nombre d'hommes politiques la Culture n'est pas un appendice de la politique, que l'on peut couper sans dommage. Ce n'est mme pas un simple moyen de la politique. La culture est le pralable et la fin de toute politique digne de ce nom'.

Et encore:
L'indpendance de l'esprit, l'indpendance culturelle, est le pralable ncessaire aux autres indpendances, politique, conomique et sociale.

et l'immdiat humain quand les porteuses de pain de l'antique cortge cdent le pas aux Porteuses de flambeaux, c'est l'imagination potique que s'allume encore la haute passion des peuples en qute de clart. <<A. quoi sert de chanter? nous demandent les utilitaires. Les chants de la ngritude ont servi allumer la passion des peuples d'Afrique en qute de clart, et c'est l leur justification'. Mais pour que naisse une civilisation ou pour qu'elle renaisse il ne suffit pas de vouloir tre soi. Cela est une condition ncessaire. Mais ce n'est pas une condition suffisante. Les choses sont compliques et se conditionnent dialectiquement: 1") Il faut vouloir tre soi. 2") Il faut vouloir se dpasser et renoncer soi... Si le grain ne meurt. En ralit une double stimulation: celle de la particularisation et celle de l'universalisation. A ce point de vue Nietzsche a la fois raison et tort quand il crit ceci:
Il ne faut pas couter, lorsque les hommes se plaignent de la disparition des courumes populaires locales (costumes, murs, notions juridiques, dialectes, formes de posie, etc...) C'est prcisment ce prix-l qu'on s'lve sur le plan super-national, qu'on aperoit les buts universels de l'humanit, qu'on acquiert une connaissance profonde, une comprhension, une jouissance de ce qui est pass et non indigne en un mot, c'est ainsi que l'on cesse d'tre barbare.

Voil un langage bien remarquable de la part d'un homme politique, d'un homme d'tat. Cette primaut de la culture reconnue par un homme politique mrite d'tre salue comme un des phnomnes les plus rassurants pour l'avenir de l'Afrique. Mais, me dira-t-on, Senghor est un pote et une exception en Afrique. Non. Le mme point de vue vous le retrouverez chez Skou Tour que l'on pourrait prendre pour un politique l'tat pur. Pas plus que Senghor, Skou Tour n'a jamais dissoci son activit politique de l'action culturelle (cfr. son message au 2rnc Congrs des Artistes et Ecrivains Noirs, Rome).
1<;s vritables leaders politiques de l'Mrique ne peuvent tre que des hommes engages, fondamentalement engags contre toutes les formes de dpersonnalisation de la culture africaine. Ils reprsentent... les valeurs culturelles de leur socit mobilise co!'!tre la colonisation. C'est en tant que reprsentant de ces valeurs culturelles qu'ils menent le combat de la dcolonisation de routes les strucwres de leur pays.

Et encore:
Nous ~von~, pensons-nous, notre propre message dlivrer, nos propres ressources humames a Jomdre aux ressources humaines de la socit moderne, les valeurs caractrielles de notre civilisation apporter aux valeurs dcs autres civilisations.

, Ce que disent ces hommes politiques, les potes aussi, les potes de la negntude (ce sont parfois les mmes) j'avaient dit et continuent le dire. Ce n'est pas le lieu ici de dvelopper cette notion si controverse de la ngritude. Mais je ne peux m'empcher de dire combien ce mouvement dit de la ngritude a jou un rle important dans la renaissance africaine. Au sein des tnbres col?nialistes, les potes de la ngritude sont ceux qui eurent foi, et transmIrent fol. C'est le moment ou jamais de reprendre la phrase de SaintJohn Perse: Quand les mythologies s'effondrent, c'est dans la posie que trouve refuge le divin; peut-tre mme son relais. Et jusque dans l'ordre social 22

Il ya du vrai et il ya du faux dans une telle phrase. Au fond il y a deux manires d'tre barbare: on peut tre barbare par oubli de soi, par dissipation de soi, par manque de concentration sur soi, tre barbare au contraire par excessif repliement sur soi et par esprit villageois. En bref, il faut tre suffisamment clos pour prendre conscience de soi, et suffisamment ouvert pour aspirer l'apport du dehors et le restituer l'universel. Or, je crois que ces deux conditions existent en Afrique. L'Afrique a soif d'elle-mme. L'Afrique a faim du monde. Toynbee, tudiant le problme du contact entre deux civilisations, une civilisation minente et une civilisation en pril d'tre colonise, distingue deux attitudes possibles: une attitude de zlotes et une attitude hrodienn>. L'attitude zlotique c'est celle qui pour se dfendre contre la pression d'un agresseur renforce l'archasme indigne. C'est un traditionalisme de dfense. L' hrodien , au contraire, serait l'homme qui agit en appliquant le principe suivant: la meilleure faon de se dfendre contre l'inconnu est d'en matriser le secret... Si le <<zlotism> est une forme d'archasme suscite par une pression trangre, l'hrodianisme est une forme de cosmopolitisme suscite, prcisment, par le mme agent extrieur. Il est rassurant de constater que l'Afrique moderne ignore cette querelle et entend transcender l'antinomie zlotisme - hrodianisme. L'africanisme n'est ni pass fig, ni europanisation mimtique et systmatique. Elle est vie, c'est--dire croissance enracine, change, assimilation et cration. La nationalisme ngre n'est jamais un nationalisme triqu. C'est un nationalisme ouvert. La nation n'est pas considre comme fin en soi, mais com-

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me mutation, mdiation l'universel. Jadis, Rabindranath Tagore parlait de la nation comme de l'intrt goste de tout un peuple, en ce qu'il a de moins humain et de moins spirituel. C'est juste la conception inverse qui dfinit l'Afrique, la nation est mdiation au monde, mdiation la fraternit. Et la repersonnalisation, initiation l'univers. Ici encore, je cde la parole Skou Tour, dans son message au Congrs de Rome:
L'homme d'Afrique, hier encore marqu par l'indignit des autres, dchu des entreprises universelles, loign d'un monde qui l'avait infrioris par la pratique de la domination, cet homme dpouill de tout, apatride dans son propre pays, assis nu et diminu sur ses propres richesses, ressurgit brusquement au monde pour revendiquer la plnitude de ses droits humains et une entire participation la vie universelle... L'Afrique, qui encore jouet et enjeu d'apptits dchans, est aujourd'hui engage tout entire sur le chemin de sa libert, de sa rhabilitation complte. Hier domine mais non conquise, l'Afrique est dtermine dlivrer au monde son message particulier et apporter l'univers humain le fruit de ses expriences, la totalit de ses ressources intellectuelles et les enseignements de sa culture propre.

persistons croire que l'on n'a pas encore su mobiliser toutes les richesses morales et intellectuelles. Oui, nous avons besoin, un besoin imprieux, un besoin vital, quasi physique de l'Afrique. Nous attendons l'Afrique; qu'elle se ressaisisse, qu'elle se domine; qu'elle se dfinisse; qu'elle s'affirme. Nous attendons l'Afrique, non pas une Afrique fantme, selon l'expression de Michel Leiris; mais une Afrique rnove; l'Afrique essentielle, srs que nous sommes qu'elle n'est pas seulement qumandeuse de crdits, et mendiante de leons mais aussi porteuse de mission et sa manire difre. C'est le rle des hommes de culture ngres, c'est le rle de Prsence Africaine d'appeler l'Afrique cette tche, cette mission; c'est leur rle d'animer l'Afrique, ses hommes d'Etat, ses peuples, ses lites, cette ambition, cette grande ambition; celle qui consiste penser qu'elle a quelque chose dire au monde; quelque chose qui aidera r-quilibrer le monde.
Aim Csaire

Voil pourquoi en dfinitive, et sans me boucher les yeux sur les difficults africaines, voil pourquoi je crois qu'une civilisation africaine, une civilisation no-africaine a ses chances. Et maintenant, pour finir, je voudrais vous dire pourquoi il est indispensable que l'Afrique ne meure pas. L'humanit traverse la plus grave crise de sa longue histoire. Les fabricants de fuses s'affairent de part et d'autre. La course la plus grosse bombe atomique est dsormais ouverte, en attendant la course au plus gros tas de cadavres et de gravats, de villes ananties. Par les soins de l'homme, le monde est entr dans l're de la Peur. Nous savons bien que dsormais il n'est plus de refuge, plus d'ilt de scurit, plus d'le bienheureuse: que la catastrophe peut survenir n'importe quand et sur n'importe quel prtexte. Le monde entier, et dans ses moindres recoins est dsormais concern, concern et solidaire. Inutile de chercher situer les responsabilits. L'Ouest? L'Est? Nous, hommes d'Afrique, nous disons que l'homme, l'homme ternel, et singulirement l'Europe, sont mis en cause. La civilisation europenne est mise en cause, avec sa dmesure et sa volont de puissance. Une chose est dsormais claire: que malgr ses immenses succs, peuttre mme cause de ses immenses succs et de l'esprit de vertige qui en rsulte, la civilisation europenne a conduit le monde une tragique impasse. Eh bien, c'est de cette impasse qu'il est vital de sortir. Ds lors, comment ne pas penser comme recours, des curs de rserve sinon l'Asie, trop prise dans le jeu, trop emptre dans les fils que d'autres excellent tirer, mais l'Afrique? L'Afrique, le continent bless sans doute, entam lui aussi sans doute, pauvre au surplus et dnu, mais intact dans ses profondeurs et dont nous

NOTES

On prsente ici le texte d'une confrence done en Italie dans le cadre des programmes de l'Associazione Culturale Itallana en janvier 1962. Sous permission de l'auteur et de l'AC!. T. Ola Wale Elias, La nature du droit coutumier africain, Paris, Prsence Africaine, 1961. , Leo Frobenius, Histoire de la civilisation africaine, Paris, Gallimard, 1936, pp. 14 et 15. , Lopold Senghor, Nation et voie africaine du socialisme, Paris, Prsence Africaine, 1961, p.82. Max Lerner, La Civilisation Amricaine, Paris, Seuil, 1957. , Senghor, p. 207. C'est un grand crivain italien, Cesare Pavese, qui constate: Quand un peuple n'a plus un sentimente vital de son pass, il s'teint. La vitalit cratrice est faite d'une rserve de pass. Cela explique le double visage de la "negritude", rsolument tourn vers l'avenir et en meme temps pieusement fidle au pass.

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