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. Contributions de Lopold Sdar Senghor la revue

POUR UNE PHILOSOPHIE NEGRO-AFRICAINE ET MODERNE


Par Lopold Sdar Senghor

Ethiopiques-Spcial centenaire. Contributions de Lopold Sdar Senghor la revue 1er semestre 2006

POUR UNE PHILOSOPHIE NEGRO-AFRICAINE ET MODERNE [1]


La Pense africaine [2] tait, lorigine, une thse de doctorat dEtat prsente la Sorbonne. Elle a eu, en son temps, cette singularit dtre la premire thse sur la culture noire, sinon sur la Ngritude, obtenir la mention trs honorable en France. Si jcris cette prface, cest moins pour cette raison-l que pour celle-ci : luvre du professeur Alassane Ndaw est, dans son style comme dans sa pense, une uvre dhonntet. Jemploie le mot au sens o lhumaniste Jean Guhenno disait du franais quil tait une langue de gentillesse et dhonntet , cest--dire une langue claire et prcise. Il ne sagit pas, dans cette prface, de rsumer cette uvre, ce qui est fait dans lIntroduction , suivie dun Plan de lOuvrage , mais dinsister sur certains problmes, singulirement sur les Formes du Savoir , traites au chapitre premier, en appuyant largumentation du professeur Ndaw, quitte la renforcer par dautres faits et arguments. Dans son Introduction , le philosophe sngalais, non seulement prcise lobjet de sa thse, mais encore pose clairement, non sans nuance ni courage, la double question que ne manqurent sans doute pas de se poser les professeurs de Sorbonne, que ne manqueront certainement pas de faire les lecteurs ngro-africains : - Y a-t-il une philosophie ngro-africaine traditionnelle, comme il y a, par exemple, une philosophie indienne ou chinoise ? - Si oui, peut-on, sur cette base, fonder une philosophie ngro-africaine moderne ? Pour y rpondre, Alassane Ndaw sest pos deux autres questions : Quest-ce que la philosophie au sens technique du mot ? Quest-ce que la pense humaine en gnral et, singulirement, la pense ngroafricaine ? Cest dire quil a jou le jeu, se plaant sur le terrain de la philosophie occidentale contemporaine, euramricaine, et comme qui dirait sur le terrain de ladversaire . Avant de rappeler ses rponses, je voudrais, dans une premire partie, essayer de donner une brve dfinition, historique, de la philosophie grecque, depuis la posie thogonique jusqu Aristote. Car ce sont les Grecs qui ont fond la Philosophie au sens o lentendent les Euramricains. Layant fait, cet historique, je reviendrai aux questions de Ndaw. Dans une deuxime partie, jinsisterai sur quelques faits majeurs montrant que la pense ngro-africaine est capable de nous donner, nous a donn une vision philosophique du monde. Dans une troisime partie enfin, je rappellerai les grands traits de cette vision : de ce discours du monde , pour parler comme Jean Granier.

Lamour de la sophia
Nous nous arrterons dabord, sur le sens du mot philosophie chez les anciens Grecs. La philosophia [3] , la philosophie , cest lamour et, partant, la recherche de la sophia. On traduit gnralement ce dernier mot par sagesse ; mais ce dernier sens est laboutissement dun long

processus dapprofondissement et de gnralisation, en mme temps, du mot. Sophia a, dabord, signifi adresse dans les mtiers manuels, puis habilet dans les arts, singulirement dans lart de jouer de la flte ou de la lyre, puis talent. Cest seulement aprs que le mot a signifi savoir technique, science, enfin, sagesse, cest--dire connaissance des principes qui, tant derrire les phnomnes, les expliquent ou les produisent : les crent. Cest dans ce sens final, de philosophie, quAristote emploie parfois le mot, comme dans La Mtaphysique ou lEthique Nicomaque. Cest encore dans ce sens que Descartes, le fondateur de la pense moderne, emploie le mot de philosophie. Le sage doit donc, non seulement connatre les conclusions dcoulant des principes, mais encore possder la vrit sur les principes eux-mmes. La sagesse sera, ainsi, la fois raison intuitive et science, science munie en quelque sorte dune tte et portant sur les vrits les plus hautes [4]. Cest moi qui souligne. Ces lignes sont dune importance capitale, dautant que cest Aristote qui, achevant, accomplissant la philosophie grecque, fonde, par cela mme, la philosophie euramricaine. Comment en tions-nous parvenus l ? Disons, dabord, que dans le philein, laspect recherche est plus important que laspect amour. La philosophie, pour Socrate, cest, avant mme la rponse, le questionnement du questionneur. Cest une recherche opinitre, qui met en branle toutes les facults de la raison et de lme. Recherche appuye sur les connaissances non seulement scientifiques, mais techniques, se soutenant rciproquement, dialectiquement. Il reste que ces connaissances scientifiques et techniques ne sacquirent pas pour elles-mmes. On les acquiert pour vivre mieux, corps et me, en tant vertueux, pour parvenir possder le bien suprme dont nous verrons, bientt, quelle est la nature. Cest ainsi que, de la connaissance son application vcue, la philosophie se transforme en morale. Plus quune science, la Morale est une conduite juste, mesure, quilibre de sa vie, personnelle et communautaire. Comme lcrit Alain dans ses Propos, les anciens sages, dont Socrate est le modle, vivaient peu prs comme des saints [5]. Je dirais : comme des dieux. Nous y reviendrons aussi. Cela explique que les premiers crits philosophiques soient des pomes thogoniques. Mais arrivons aux premiers philosophes dignes de ce nom. De Thals Anaxagore, en passant par Anaximne, Anaximandre, Hraclite, Parmnide, Pythagore, Empdocle et Leucippe, il est significatif que les premiers philosophes intitulent, le plus souvent, leur uvre Pri Physios, de la Nature ou, pour mieux dire, Sur lOrigine des Choses . Derrire les apparences, ils placent leau, lair, le feu, un ou plusieurs lments, comme la cause premire, la substance qui sous-tend les phnomnes , pour employer un mot contemporain. Daucuns prsentent celle-ci comme immuable, immutable, quand dautres la montrent mobile et doue dun mouvement ternel. Dautres encore trouvent la ralit dernire dans lharmonie des nombres, jusqu Anaxagore, qui place le nos, lEsprit, lorigine des choses. Nous dcouvrons, ainsi, quavant dtre une morale, la philosophie grecque tait un au-del de la physique : une mta-physique. De Socrate Aristote, elle va consolider ses conqutes en augmentant, dans le nos, lactivit de la raison discursive ct de la raison intuitive. Ce nest pas que Socrate nait pas fait progresser la mtaphysique ni la morale ; son mrite est davoir essay de les fonder sur la science en crant les conditions de la science : de lpistem authentique. Et il a russi, encore une fois, en systmatisant le questionnement, en en faisant un instrument, cest--dire une mthode critique, qui seule permet darriver la vrit, dont le critre essentiel est la non-contradiction ou la cohrence des ides.

Convaincre en charmant
Je ne marrterai pas longtemps sur Platon, encore quil ait t, pour lopinion courante, le meilleur disciple de Socrate et quil ait inaugur la philosophie du sujet. Paradoxalement, cest sur son style que je mettrai laccent, qui, comme nous le verrons, servira mon propos. Ce style, prt Socrate et qui, daprs lAlcibiade du Phdon, possdait ceux qui lcoutaient. Et de prciser : Ses propos, oui, ceux de cet homme l marrachent des larmes, et je vois quantit dautres personnes ressentir les mmes motions ! [6]. Cest cette parole image de Socrate qua assimile Platon, qui, loin de la rhtorique des sophistes et dans son style souple, souvent familier, se sert volontiers de mythes, dimages analogiques, pour instruire ses disciples, ses lecteurs. A ce propos, jinvoquerai une remarque des frres Croiset, les grand hellnistes : au dbut de la littrature grecque, les philosophes qui ont crit en vers sont bien plus convaincants que leurs mules prosateurs. Cest essentiellement, prciserai-je, que les philosophes-potes convainquent en charmant au sens tymologique du mot, en enchantant leurs lecteurs par les images analogiques, la mlodie, le rythme. Il est temps de passer Aristote. Encore que disciple de Platon, il me parat tre le plus authentique continuateur de Socrate. Le premier, il a conu, puis travaill raliser la philosophie, moins comme une encyclopdie que comme un savoir total, qui, se fondant sur une science assure, une physis, vise la dpasser pour se faire mtaphysique. Mais celle-ci doit tre vcue dans une morale, qui, bien que du juste milieu, nous conduit, grce la vertu, la possession et jouissance du Bien suprme. Lapport essentiel dAristote, et dcisif, est davoir, par-del la mthode dialectique de Socrate, dfini les rgles de la Logique, qui conduisent la vrit, dfinie comme une certaine ressemblance et affinit entre le sujet et lobjet [7]. Il la fait, au dpart, en distinguant les diffrents lments de lme et, dans celle-ci, les diffrents lments de la raison. Il sagissait de construire une science encyclopdique. Or, crit-il dans lEthique Nicomaque, il y a dans lme trois facteurs prdominants qui dterminent laction et la vrit : sensation,

intellect et dsir [8]. Contrairement J. Tricot, je traduirais nos par raison . En effet, ce dernier mot veut dire, la fois, raison intuitive et raison discursive , celle-ci correspondant la dianoa. Donc, le premier travail de la philosophie est, grce la dianoa, de fonder une science, une pistm solide. Solide parce quelle aura embrass tous les aspects, tous les domaines de la nature, de la physis, surtout, quelle aura repos, auparavant, sur une mthode et des principes prcis et fconds. Cest pourquoi Aristote a crit des traits sur les principaux aspects de la nature et de lhomme, dont les plus importants sont : De la Philosophie, lOrganon, une collection de traits sur la logique, la Mtaphysique, la Physique, lEthique Nicomaque et la Politique. Il sagit, aprs les recherches et dcouvertes, de recenser et dfinir tous les aspects de la nature, tous les phnomnes , comme disent les philosophes contemporains : les faits physiques, matriels, bien sr, mais aussi les psychiques, voire spirituels. Cependant, ces faits, pour les dcouvrir et recenser, surtout pour les exposer avec clart, prcision et cohrence, il a fallu, auparavant, inventer une mthode danalyse et dexposition approprie, mais aussi dfinir les axiomes ou principes premiers sur lesquels fixer un raisonnement ou une dmonstration pertinente, o les arguments sont attachs lun lautre comme les anneaux dune chane. Cest ainsi que, dans le raisonnement, pour trouver la vrit ou lexposer par la dmonstration, on trouve, selon Aristote, trois lments : - lobjet, dont lanalyse fait apparatre les proprits ou attributs ; - les principes, cest--dire les vrits premires, indmontrables mais videntes, dont part le raisonnement ou la dmonstration ; - les rgles de la logique formelle, quappliquent le raisonnement ou la dmonstration pour aboutir une conclusion sre. Voil pour la vrit scientifique, qui est ncessaire laction et qui rsulte dune symbiose de la sensibilit, de la raison et du dsir. Il reste que la science nest pas un but, mais un moyen. Ds la premire phrase de lEthique Nicomaque, Aristote nous indique lobjectif : Tout art [9] et toute investigation et pareillement toute action et tout choix tendent vers quelque bien ce quil semble. Aussi at-on dclar avec raison que le bien est ce quoi toutes choses tendent [10]. Mais quest-ce que ce Bien avec une majuscule ? Cest le Souverain Bien , que le philosophe identifie avec le bonheur . Mais quest-ce, son tour, que le bonheur ? Aristote rpond que le bonheur est une certaine activit de lme en accord avec une vertu parfaite . Et de prciser que cest la nature de la vertu quil nous faut examiner [11]. Nous voil donc passs de la science la Morale. Le fait est assez important, du point de vue philosophique, pour tre soulign. Jy reviendrai. Le principe de laction morale poursuit, plus loin, Aristote, est aussi le libre choix, et celui du choix est le dsir et la rgle dirige vers quelque fin. Cest pourquoi le choix ne peut exister ici sans intellect et pense ni sans une disposition morale, la bonne conduite et son contraire dans le domaine de laction nexistant pas sans pense et sans caractre [12]. Cest moi qui souligne.

Morale de la juste mesure


Mais quest-ce donc que la vertu pour Aristote et, partant, la morale ? On a souvent prsent celleci comme dordre purement intellectuel. En vrit, la morale dAristote est mi-chemin entre celle de Socrate et celle de Platon. Elle participe, la fois, de lentendement et de lme. Elle procde de la synsis, de lintelligence, et de la phronsis, de la prudence ou sagesse pratique. Cest la morale de la juste mesure : du mden agan. Il reste que tout cela ne nous a pas encore fait parvenir au Bien suprme, au bonheur, car nous navons pas encore atteint la vertu parfaite , qui sidentifie avec la sagesse thortique , dont traite Aristote au livre X de lEthique Nicomaque. La sagesse thortique, cest la sagesse au sens dernier, au sens plein du mot. La thoria grecque, la thorie , cest, en effet, non pas prcisment lacte, mais laction de voir, dobserver, de contempler, dassimiler. Or donc, prcise Aristote, la vertu parfaite, la sagesse vraie, le Bien suprme et, partant, le bonheur, cest dexercer son activit sur les plus hauts de tous les objets [13]. Or, par-del les sciences, prcisment la mathmatique et la physique, ces derniers objets sont ceux de la Mta-Physique, cest la forme ternelle et pure, cest--dire Dieu. Et le philosophe de prciser, ainsi, le but de sa philosophie : Il ne faut donc pas couter ceux qui conseillent lhomme, parce quil est homme, de borner sa pense aux choses humaines et, mortel, aux choses mortelles, mais lhomme doit, dans la mesure du possible, simmortaliser et tout faire pour vivre selon la partie la plus noble en lui [14]. Jai soulign. Si jai insist sur Aristote cest, encore une fois, quen accomplissant la philosophie grecque, il a, du mme coup, fond la Philosophie, avec, organisant les sciences mais les dpassant : la Psychologie, la Logique, la Morale et la Mtaphysique, en quoi consiste encore aujourdhui lenseignement de la philosophie. Tous les philosophes modernes de lEuramrique, de Descartes et Hume Heidegger et

Teilhard de Chardin, lui doivent quelque chose : lessentiel. Descartes ne nous dit-il pas que la raison , cest le penser , le vouloir et le sentir ? Et lunion cratrice de Teilhard de Chardin ne rappelle-t-elle pas la sagesse thortique dAristote ? Car, pour celui-ci, tout ce qui vit a une me et tout ce qui vit dans la nature est emport dans un universel mouvement damour vers Dieu, pense vivante, pense en acte. Il est temps de revenir Alassane Ndaw. Revenons donc au philosophe sngalais, qui, en introduction sa thse, pose, je le rappelle, une double question, qui est lobjet de sa recherche : Quest-ce que la philosophie aujourdhui ? Quest-ce que la pense humaine, et singulirement, la pense ngroafricaine ? A la premire question, il rpond : Elle est une discipline stricte parce quelle constitue lengagement thorique de mener bonne fin linvestigation des causes ultimes, au moyen de la dmonstration ou de la preuve. Elle est la critique de sa propre mthode, de mme que les donnes objectives qui en sont le fondement constituent la garantie de sa puret et de sa rigueur scientifique . Rien dessentiel ne manque cette dfinition ndawienne de la philosophie au sens euramricain du mot : recherche des causes ultimes, dmonstration par le raisonnement logique ou la production des faits. Rien ny manque : ni linterrogation critique, ni une certaine assimilation de la philosophie la science. Plus loin, Alassane Ndaw pose la deuxime question : Que signifie penser ? A quoi, il rpond : On prendra ce mot aussi bien dans le sens courant daction et deffet de penser que dans le sens idal de ce qui a t pens ; mais la pense, dans cette acception, nest pas seulement la reprsentation logique et rationnelle, mais aussi le fruit de limagination et de lintuition potique . Et de prciser : La pense ainsi entendue nexige pas ncessairement la dmonstration des ides proposes ou une base de donnes relles pour conserver le caractre qui lui est propre . Cette prcision est dune importance majeure. Comme cette autre ide selon laquelle pense et philosophie supposent toujours une grande capacit abstractive . Ce qui permet de mieux comprendre la dfinition ndawienne de la pense africaine , que daucuns, comme moi, nhsitent pas qualifier de philosophie . Ce quil est convenu prsentement dappeler philosophie africaine, crit Ndaw, nest rien dautre que la tentative de donner un fondement conceptuel la vision de la ralit propre aux peuples dAfrique . Alassane Ndaw ayant bien pos le problme de la philosophie et, en mme temps, de la pense, voyons donc sil y a une philosophie ou seulement une pense ngro-africaine. Quil y ait une pense ngro-africaine, personne ne peut plus le nier aprs la dcouverte, au dbut du sicle, de lArt ngre, quAndr Malraux a dfini comme puissance de limagination et fruit de lintuition Potique. Quant la philosophie ngro-africaine, depuis La Philosophie bantoue du Pre Placide Tempels, qui a fait scandale en 1949, elle fait question, et nombre dtudes lui ont t consacres. Celle dAlassane Ndaw a le mrite en sappuyant sur ces tudes et dautres, qui concernent la civilisation ngro-africaine, de poser le problme avec une prcision et une ampleur rares.

Les matres de savoir


Mais revenons Aristote, qui nous a dit, dans la Mtaphysique : La science nomme philosophie est gnralement conue comme ayant pour objet les premires causes et les principes des tres [15]. Il ne faudrait pas prendre le mot science dans son sens du XXe sicle, car le mot grec pistm dsigne simplement le savoir authentique. Quil y ait une philosophie ngro-africaine au sens des premiers philosophes grecs, y compris Aristote, au sens dune mtaphysique, cest ce que nous disent la majorit des africanistes, et avant mme 1949. Ce nest pas hasard si nos philosophes traditionnels, comme le Sngalais Kotche Barma, taient appels matres de savoir , borom xamxam, pour prendre lexemple des Wolofs. Ce nest pas non plus hasard si ce dernier mot, xamxam, a exactement la mme signification qupistm. Or donc nos sages, comme les premiers philosophes grecs, ont fond leur science de la sagesse, leur philosophie, sur ce quils considraient comme les premiers lments : leau, la terre, le feu et lair, auxquels le philosophe macdonien ajoutera lther. Comme pour y faire cho, Dominique Zahan, dans son ouvrage majeur, intitul Religion, Spiritualit et Pense africaines - il y a donc une pense africaine ! -, crit : Terre, ciel et eau, ce sont, l, en effet, les notions qui ont prsid, en Afrique, la constitution dune philosophie et dune religion de la matire [16]. Mais Aristote, toujours dans la Mtaphysique, critique, et la matrialit, et la multiplicit des principes de ses prdcesseurs, y compris les Ides de Platon [17]. Cest ainsi que, nous savons, par del la physique, Aristote a difi un savoir mta-physique, pour ne pas dire une science, qui lui a permis de trouver ce quil cherchait : une substance immatrielle, spirituelle, qui serait cause premire et fin ultime de tous les tres. Cest, par-del le nos dAnaxagore,

Dieu, pense consciente delle-mme, qui se pense parfaitement. Comme le prcise Aristote, lintelligence se pense elle-mme en saisissant lintelligible [18]. Nous verrons, plus loin, que les sages ngro-africains, eux aussi, dpassant les lments premiers de la matire, et mme le principe unique, la Force vitale, trouveront Dieu. Mais Alassane Ndaw na pas lud lune des objections fondamentales faites lide de philosophie ngro-africaine . On nous dit, en effet, que, pour laborer une mta-physique et, partant, une philosophie, il faut, auparavant, fonder, scientifiquement, une physique. Or comment le pourrait-on avec une mentalit pr-logique , qui, nayant pas de mots abstraits, pense par images ? Il est question, dans la deuxime partie de cette Prface, de rpondre cette objection, majeure, et dautres.

** *
Comme on le sait, Lucien Lvy-Bruhl, linventeur de la mentalit pr-logique , a fini par se rtracter dans ses Carnets de 1949, en concdant que la pense mythique, mystique, tait plus ou moins prsente chez tous les hommes. Parmi ceux qui ont critiqu, avec le plus de pertinence, la thse de Lvy-Bruhl, je retiendrai le nom dAlexis Kagam, un Rwandais de lAfrique centrale. Aprs avoir publi une tude intitule La philosophie Bantu-Rwandaise de lEtre, M. Kagam, ayant voulu faire une tude plus gnrale et, partant, plus solide, nous a donne son uvre la plus importante : La philosophie Bantu compare [19]. La plus importante, en effet, car le philosophe rwandais stait, auparavant, appuy sur quelque 405 titres ou tudes. On retiendra, plus particulirement, les chapitres II et III. Dans celui-l, intitul Les Bantu et leur Civilisation , Kagam nous rappelle quaucun groupe humain ne peut se perptuer sans mener son existence au sein dune Civilisation, laquelle conditionne sa survie [20]. Je ne retiendrai, parmi les onze critres de la Civilisation objective quil numre, que ce qui suffit mon propos : Un systme linguistique , un systme conomique efficace , un ensemble de connaissances techniques , un ensemble de connaissances scientifiques et un systme de pense profonde (ou philosophique), qui sera srement vrai sil est implicitement vcu . Nous reviendrons sur ce dernier dtail de la pense philosophique, vcue comme ralit. En attendant, je voudrais dire quil y a une science, une pistm ngro-africaine. Nous lavons vu, pour quil y ait science, il faut tablir exactement les phnomnes ou faits et, dautre part, les lier dans un raisonnement cohrent. Il faut, en outre, les appliquer la ralit, la nature, pour la mettre au service de lhomme grce la technique. Il sagit, comme lcrit Descartes, de se rendre matre et possesseur de la nature .

Induction et syllogisme
Lhomme, pour revenir Aristote, connat les faits travers son exprience, qui est une connaissance de lindividuel [21]. Ce sont les sens, instruments de notre exprience, qui, grce aux sensations, nous fournissent les connaissances les plus autorises sur les choses individuelles [22]. Il se trouve, prcisment, que les Ngro-africains ont les sens particulirement dvelopps, et comme dune fracheur juvnile. Ce qui donne leur exprience de la nature une profondeur remarquable, car, crit Zahan, nulle part - peut-tre - le monde sensible na t, autant que sur le continent noir, recherch, observ, sond, pens [23]. Pens . Ce dernier mot nest pas le moins important, car cest en sappuyant sur lexprience, dont Aristote fait un des trois modes de la connaissance humaine, que lhomme se met penser. Le philosophe grec prcise, en effet : Lexprience parat tre de la mme nature que la science et lart, mais, en ralit, la science et lart viennent aux hommes par lintermdiaire de lexprience [24]. Encore une fois, il faut entendre par le mot art la technique en gnral, dautant que le mot grec est techn, do vient technique . Mais, prcise le mme philosophe dans les Topiques [25], il y a deux espces de raisonnements dialectiques : linduction et le syllogisme . Et il commente : Quant linduction, cest le passage des cas particuliers luniversel... Linduction est un procd plus convaincant et plus clair, plus facilement connu par le moyen de la sensation, et par suite accessible au vulgaire. Mais le raisonnement a plus de force et il est plus efficace pour rpondre aux contradicteurs [26]. Une fois encore, je prfre la traduction de lAristote dAndr Cresson du moins pour la dernire proposition : le syllogisme - car cest de cela quil sagit - est plus pressant et plus efficace pour la controverse [27]. Hommes dexprience, pleins de bon sens parce que solidement enracins dans la nature, les Ngroafricains se servent surtout de linduction pour penser et raisonner partir du sentir . Cependant, ils ne ddaignent pas, loin de l, de se servir du syllogisme. Alexis Kagam lui consacre mme un paragraphe, intitul Le Syllogisme Signe du Raisonnement , dans le chapitre III de La Philosophie Bantu compare. Il crit : En culture bantu, le Syllogisme est toujours elliptique : on formule parfois lune

des prmisses, et on passe la conclusion [28]. Il y a mieux, et Alassane Ndaw nous parlera du polysyllogisme bambara. Tout cela - et lon pourrait multiplier les preuves - prouve quen vrit, chaque peuple prfrant telle forme de raisonnement, mais surtout telle expression, la pense humaine reste identique elle-mme sur tous les continents, dans toutes les races, ethnies et nations. Cest lune des solides vrits quexpose, avec force, Alassane Ndaw en sappuyant sur les travaux des meilleurs spcialistes : des ethnologues, des sociologues, des philosophes, y compris le Lvy-Bruhl des Carnets. Tous les hommes raisonnent donc par induction et dduction, sans oublier les hypothses, avances partir des faits de lexprience. On me rtorquera : Mais surtout de lexprimentation . A quoi je rpondrai : Daccord, mais lexprimentation existait dj sur tous les continents avant linvention de la machine vapeur . Notre adepte de la mentalit prlogique , nullement dcontenanc, nous sortira, alors, largument massue : Au demeurant, comme on le sait, les Ngres pensent par images et non par concepts. La meilleure preuve en est quils nont pas de mot abstraits . Alexis Kagam a galement rpondu cet argument. On sait que les langues bantoues sont des langues classes nominales. On range, dans celles-ci, non seulement tous les tres, mais encore les ides. Pour exprimer lAbstrait, prcise Kagam, le systme bantu a introduit une Classe spciale, indique par le Classificateur BU en Afrique interlacustre . Ce BU prsente des variantes BO, O, VU et U. Dans les langues du groupe sngalo-guinen - srre, peul, wolof, diola, etc. -, on retrouve, mais multiplie, la facult de former des mots abstraits. Ainsi en peul. Dans le poular, dialecte sngalais du peul, on peut, dans 9 classes sur 18 du singulier, former des mots abstraits [29]

La parole noire
Notre contradicteur jette une dernire flche, empoisonne Il reste que les Ngro-africains prfrent parler par images analogiques, par mythes, surtout lorsquil sagit dexprimer des ides . Cest vrai, et la partie la plus solide de ltude de Ndaw est, au chapitre premier, celle o il explique le style ou, mieux, la Parole noire. Nous y reviendrons. Il reste que, non seulement le Ngro-africain peut penser par concepts, mais encore, comme le montre Paul Griger dans La Caractrologie ethnique [30], la pense prdominance dimages nest pas seulement le fait des Noirs : il est celui de tous les Fluctuants : Mditerranens, Latino-amricains, Japonais, etc. Il y a mieux, cette prdominance de limaginaire est aussi celui des Introvertis, dont les Scandinaves et les Allemands sont les meilleurs reprsentants. Dans ses Types psychologiques, C.G. Jung crit de lethnotype allemand : Elle cre des thories pour lamour delle-mme, apparemment en considration de faits existants, ou tout au moins possibles, mais avec une tendance trs nette passer de lidal au pur imaginaire [31]. Cest moi qui souligne. Qui osera soutenir que la pense allemande soit inapte la Philosophie ? Sur un plan plus gnral, depuis ce que jappelle la Rvolution de 1889 , a commenc, avec lEssai sur les Donnes immdiates de la Conscience, une nouvelle philosophie, qui sexprime autant, sinon plus, par limage analogique que par le concept. Je songe, outre Henri Bergson, Pierre Teilhard de Chardin, Martin Heidegger. A travers la valorisation de lintuition et, partant, de limage analogique, cest la primaut de la pense, de la logique discursive, linaire, qui est elle-mme remise en cause. Tout cela avait t, au demeurant, favoris par la traverse du ciel potique par le mtore Arthur Rimbaud. Ce qui ramne limaginaire des Ngres. Pourquoi ceux-ci sexpriment-ils par images analogiques plutt que par concepts ? Cest dabord, que les Ngres, ainsi que les autres races et ethnies, pour connatre la nature et agir sur elle, ont, leur disposition, comme nous la dit Aristote, au chapitre VI, 2, de lEthique Nicomaque, la sensation , la raison et le dsir , ou, pour employer les termes, modernes, de Descartes, qui reprendra lide dans ses Mditations, le sentir , le penser et le vouloir. . Il se trouve, dautre part, que les Ngres ont une sensibilit profonde et nuance en mme temps, comme vient dy insister Dominique Zahan. Moi-mme, jai souvent insist sur la psycho-physiologie des Ngres : sur leur puissance dmotion . Des ethnologues sont alls jusqu parler de la sensualit de leur sensibilit, tout en insistant sur la puret en mme temps. Cest, l, un trait important que me confirme ma propre exprience. Je me rappelle la Confrence gnrale de lUNESCO tenue Florence - la Ve, je crois. Jai pass, alors, je lavoue, une bonne partie de la Confrence dans les Muses, avec Franois Mauriac. A la vue de ces tableaux, de ces statues voire de ces monuments, jtais soulev je tremblais , dirai-je en langue sngalaise - par une -motion sensuelle. Et cependant aucune pense fminine ne me caressait. Ctait comme lors de ma premire communion. Pourquoi je dis que, chez le Ngre, la spiritualit est enracine, in-carne dans la chair. Toujours dans son chapitre premier, Alassane Ndaw stend longuement, la fin, sur limaginaire ngroafricain, qui sexprime, dans la phrase, par images symboliques et, dans le discours, rcit ou pome, par mythe. Il en voit la raison dans le fait que lesprit ngro-africain, sans renoncer lanalyse, met laccent sur la synthse, mais surtout dans cet autre fait, que, sil distingue, dans lunivers, le visible et linvisible, lhomme et le monde, le profane et le sacr, ce mme esprit unit les deux versants de ltre grce aux signes concrets que sont les images analogiques. Je lai souvent dit, dans les langues ngro-africaines, les mots sont enceints dimages, surtout quand ils sont greffs de suffixes ou de prfixes de classificateurs, comme dans les langues bantoues ou les langues semi-bantoues que sont celles du groupe sngalo-guinen . Do linsistance des sages, de nos philosophes ngro-africains rappeler la classe ou ltymologie du mot. Cest, en somme, ce que

fait souvent Martin Heidegger. Je renvoie les lecteurs francophones deux uvres du philosophe allemand, traduites sous les titres de Introduction la Mtaphysique [32] Ils y verront comment Heidegger, en remontant ltymologie, cest--dire la source des mots essentiels, et aujourdhui les plus abstraits, nous montre quils sont encore enceints dimages pour peu que lcrivain leur rende leur sens originel, fort, plein, total. Ainsi en est-il, dans les langues indoeuropennes, de mots comme tre et parole. Et Heidegger conclut : Dans cette mise en route, la langue, en tant quen elle ltre devient parole, fut posie. La langue est la posie originelle, dans laquelle un peuple dit ltre. Inversement, la grande posie, par laquelle un peuple entre dans lhistoire, est ce qui commence donner forme la langue de ce peuple. Les Grecs, avec Homre, ont cr et connu cette posie. La langue tait prsente leur tre. L comme dpart dans ltre, comme un faonnement de ltant, qui rvle ltant [33]. Cest moi qui souligne.

Une vision neuve du monde


Cest, l, un texte capital qui nous aide mieux comprendre la posie ngro-africaine et pourquoi, chaque fois quil sagit dexprimer lEtre, le Ngro-africain a recours lexpression potique. Cest le moment de rappeler, dabord, que la Posie, comme la Philosophie, cest une vision neuve du monde dans lequel lhomme est insr, in-carn. Ensuite, que lexpression potique est faite essentiellement des images analogiques, de la mlodie et du rythme les plus propres nous faire saisir intuitivement cet tre du monde que nous prsente le Pote. Je renvoie le lecteur un essai de Jean Cohen intitul Le Haut Langage, Thorie de la Poticit [34], qui confirme, et la thorie de Heidegger, et la valeur, le sens de Parole ngre. Il crit : Dans la langue potique, dlivre de toute opposition, les mots retrouvent leur identit soi et, du mme coup, leur totale plnitude smantique [35]. Et encore : La posie, loppos, intensifie le langage au point de le rendre pathtique (qui fait sentir). Sa fonction rside dans une transformation qualitative du sens, quelle fait passer - par lintermdiaire des images, des sons et du rythme - du monde du concept celui de laffectivit [36]. Si le Ngro-africain se sert de mots abstraits, cest surtout quand il est confront avec des problmes matriels, concrets, techniques : quand il sagit de se rendre matre et possesseur de la nature . Et aussi dans ses explications et commentaires dune pense artistique, religieuse, philosophique. Je pense lenseignement donn dans les coles dinitiation. Quand il est question, par contre, dexprimer le Beau, le Bien lEtre dans sa vrit, de faire saisir aux hommes ces ralits essentielles ou, plus exactement, de faire saisir les hommes - au sens de Leo Frobenius par celles-ci, alors lHomo Niger emploie le langage potique, la manire des Grecs de Heidegger, avec, entre autres, des images symboliques. Une preuve significative du phnomne nous est fournie, encore une fois, par les frres Croiset, qui ont not que les premiers philosophes grecs, pour mieux convaincre, avaient d exprimer leur pense en vers. Et Platon, aprs eux, sest servi du langage du mythe, qui nest quune longue allgorie, faite de mtaphores. Il y a mieux. Le langage des sciences, y compris celui de la Mathmatique, est mtaphorique. Il y a seulement quici, la mtaphore est rduite sa structure, sa quantit. Souleymane Niang, doyen de la Facult des Sciences de lUniversit de Dakar, a donn des preuves pertinentes de cette vrit dans une communication faite, le 12 avril 1971, au Colloque sur la Ngritude et intitule Ngritude et Mathmatique . Dans cette communication, le professeur Niang a commenc par montrer comment, dans la mathmatique contemporaine, lintuition jouait un rle ncessaire, au moins aussi important que celui de la logique. Aprs quoi, il a soulign que, grce ce rle, la puissance de lmotion ngro-africaine pouvait contribuer au dveloppement de la recherche et de la pdagogie mathmatiques. Je marrterai la premire partie de la communication du professeur de mathmatiques. Ayant avanc que la langue mathmatique a besoin... dune langue lyrique de support , qui permet de forger des symboles idographiques , celui-ci affirme que la mathmatique se construit partir du monde physique sensible - cest--dire du rel et se dveloppe par lintuition . Allant plus loin dans ses explications, il prcise les rapports de la raison intuitive et de la raison discursive ou, plus prcisment, de lintuition et de la logique, en montrant comment elles se compltent en collaborant : Lactivit mathmatique sexerce, dabord, sur le concret, et lintuition, impulse par lmotion, en donne alors une premire schmatisation ou idalisation, partir de laquelle, grce la logique, slabore la construction abstraite dune thorie dont toute la base repose essentiellement sur la puissance motive que le rel peut avoir sur le chercheur . Et de conclure : Lmotion joue un rle capital en mathmatique, notamment dans le domaine de la recherche , qui est, ajouterais-je, lessentiel. Le lecteur comprendra mieux, maintenant, deux choses : dune part, comment tout langage, mme le plus abstrait, comme ceux de la mathmatique et de la philosophie, est plus ou moins mtaphorique ; dautre part, comment le Ngro-africain est capable dabstraction. Il nest pas tonnant, ds lors, quau Sngal, ce soit en mathmatiques que nous ayons le plus de professeurs hautement qualifis. Au demeurant, comme on le sait, les mathmatiques sont nes en Egypte : dans une Egypte alors plus noire que blanche. Dans la deuxime partie de cette prface, il sagissait bien de prouver, comme lavait suggr Alassane Ndaw, quil y avait, non seulement une pense ngro-africaine, capable dabstraction et, partant, de raisonnement cohrent, mais encore de science efficace dans ses applications la nature : dpistm et de techn, comme disaient les Grecs. Je ne remonterai pas aux Ngrodes du Nolithique, qui furent les premiers colons des valles orientales , selon Alexandre Moret [37], et dont les descendants, plus ou

moins mtisss, inventrent les trois premires critures du monde : lgyptienne, la sumrienne et lindiano-dravidienne ; je marrterai plutt sur la mdecine ou, plus exactement, la pharmacope ngroafricaine. Avant mme la colonisation europenne, en effet, les magiciens et autres gurisseurs dAfrique noire savaient diagnostiquer et gurir les maladies, comme le prouvent nombre dtudes. Parmi dautres, je citerai : Les plantes bienfaisantes du Ruanda Urundi par J. M. Durand [38], La Mdecine indigne au Rwanda par A. Lestrade [39] et La Pharmacope sngalaise traditionnelle, Plantes mdicinales et toxiques par M. J. Krharo [40].

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Lamour, la posie, la foi...


Ainsi donc, les Ngro-africains ont fond des sciences, dont la Mdecine, et de nombreuses techniques dans les domaines les plus divers : agriculture, levage, criture, industrie, etc. Cependant, la question revient, qua pose Alassane Ndaw : Ont-ils une pense, et philosophique ? . Avec lui, nous y avons rpondu en partie. Il est donc prouv que, sachant percevoir, avec profondeur et non sans nuances, les divers aspects des phnomnes, et disposant, au demeurant, dun grand nombre de mots abstraits, les Ngro-africains ont russi, par hypothse, induction et dduction, crer des sciences et des techniques aux applications efficaces. En ce qui concerne la philosophie ngro-africaine, nous avons vu quelle existait, comme en tmoignent de nombreuses tudes, quon trouvera aussi bien dans la bibliographie dAlassane Ndaw que dans celle dAlexis Kagam. Il est question, en sappuyant sur le premier, de rsumer les grandes lignes de sa thse, en mettant laccent sur les ides essentielles, qui confirment quil y a bien une philosophie ngro-africaine. Mais, auparavant, je voudrais invoquer, ici, contre des prjugs tenaces, le tmoignage dun philosophe contemporain, Roger Garaudy, qui sest spcialis dans le dialogue des civilisations. Il dirige, au demeurant, lInstitut international pour le Dialogue des civilisations. Quest-ce que la philosophie ? Rpondant ma question quest-ce que la philosophie , Garaudy commentait ainsi : La consquence de cet tat de chose (rduire la Philosophie celle de lOccident) est un rtrcissement effrayant de la conception mme de la philosophie. Dans cette perspective rductionniste : - la philosophie est affaire de la seule intelligence (et non de la vie, dans sa plnitude et sa totalit) ; - lintelligence est dfinie par le seul concept et son maniement logique. Cest en ce sens que Socrate tait accus par Nietzsche dtre un homme anormal parce quil rduisait la ralit au seul concept, alors quil y a plus de choses sur la terre et dans le ciel que nen peut contenir le concept : lamour, la posie, le sacrifice, la foi, etc. Seuls Marx, du ct de laction et de la transformation du monde, et Nietzsche, du ct de laffirmation de la vie, ont dpass cet intellectualisme unilatral. A mon sens, la philosophie est entre en dcadence partir du moment o elle a substitu, la connaissance des choses, la connaissance de notre concept des choses... Aujourdhui, en Occident, lon assiste une double dgnrescence de la philosophie. 1. Ou bien on llimine au nom du prjug positiviste et scientiste selon lequel la science serait un but en soi, et o lon prtend dfinir la ralit comme si non seulement Dieu mais lhomme en tait absent, et lon en arrive aux thologies de la mort de Dieu, ou aux philosophies de la mort de lhomme (Foucault). 2. Ou bien lon fait de la connaissance le seul objet de la connaissance, comme une littrature dcadente fait de lacte dcrire lobjet du roman, ou une peinture dcadente fait de lacte de peindre lobjet du peintre. Si nous prenons nos distances lgard de cette conception occidentale de la philosophie (ce qui me parat lune des vises du dialogue des cultures), nous accdons une vue plus vaste de la philosophie, telle quelle sest panouie dans tout le reste du monde : - elle concerne la vie dans toutes ses dimensions (et pas seulement lintelligence) ; - elle concerne lensemble des rapports de lhomme avec le monde et avec le divin. Dans cette perspective universelle, lon peut dfinir la philosophie comme la manire dont les hommes conoivent et vivent leurs rapports avec la nature, avec la socit, avec le divin. De ce point de vue, lon peut distinguer trois types fondamentaux de philosophies : 1. des philosophies mystiques de lhomme et de sa connaissance de soi, pour prendre conscience de sa vraie nature et pour atteindre lidentification avec labsolu (exemples : hindouisme, bouddhisme, taosme, vision africaine du monde Zen) ; 2. des philosophies prophtiques, partant de Dieu et de sa rvlation lhomme pour le faire participer

la cration continue de lunivers (exemples : Zarathoustra, judasme, christianisme, islam) ; 3. des philosophies critiques, se repliant frileusement sur lacte de connatre, et se fondant sur le dualisme du sujet et de lobjet . Cest Garaudy qui souligne.

La vrit et ltre
Si je lai cit si longuement, cest quil est, non seulement professeur de philosophie, mais philosophe authentique - son uvre en tmoigne -, et marxiste. Je retiens, de sa lettre, que la philosophie ne se rduit ni au concept, ni la logique, ni la seule critique de la connaissance ; que cest, essentiellement comme il le souligne, la manire dont les hommes conoivent et vivent leurs rapports avec la nature, avec la socit, avec le divin . Dans ce sens, il y a, incontestablement, une philosophie ngro-africaine, et cest ce que dmontre, avec pertinence, la thse dAlassane Ndaw dans ses chapitres II, III, IV, V et VI. Cest pourquoi je voudrais, ici, puisque la philosophie est dfinie comme la connaissance de lEtre ou encore, pour reprendre lexpression dAristote, celle des vrits les plus hautes , commencer par marrter sur les deux notions de vrit et dtre. La Vrit est toujours, pour Aristote, nous lavons vu, une certaine ressemblance et affinit entre le sujet et lobjet . Depuis le philosophe macdonien, on na pas ajout grand-chose cette dfinition. Jean Granier, qui, dans un ouvrage remarquable, nous donne une dfinition moderne, contemporaine, de la philosophie en prsentant celle-ci comme une relation entre la pense et son corrlat prcise : La vrit ne saurait tre une rvlation immdiate et totale ; elle est conquise sur les apparences, dans un combat difficile avec la pluralit des phnomnes [41]. Nous retiendrons cette prcision, et que cest Granier qui souligne. Quant lEtre, Aristote, aprs avoir reconnu que ses sens taient nombreux , conclut : Par consquent, lEtre, au sens fondamental, non pas tel mode de lEtre, mais lEtre absolument parlant, doit tre la Substance [42]. Depuis, on na rien ajout cette dfinition. Le grand dictionnaire Robert dfinit ltre : Ce qui est . Limportant nest pas dans cette tautologie, mais dans la remarque, mise entre parenthses : Ne semploie pratiquement que pour ce qui est vivant et anim ou ce quon imagine comme tel . Comme tout lheure nous allons ajouter le commentaire de Granier : Si la vrit implique toujours ltre, donc que ltre lui est coextensif, ltre, en revanche est plus ample que la vrit, puisquil soutient ltre des ngativits qui se situent en de du vrai et du faux... La vrit nest donc pas le tout de ltre ; elle nest quun certain arrangement de sens lintrieur de ltre [43]. Ce qui amne le philosophe franais dfinir la philosophie comme linterprtation du monde . Ce qui nous ramne Alassane Ndaw et la philosophie ngro-africaine comme discours du monde , pour reprendre lexpression de Granier. Il sagit, bien entendu, de linterprtation dune nation au sens o lentendent les Arabes, cest--dire lensemble des peuples africains qui vivent au sud du Sahara et chez lesquels les ethnologues ont identifi, depuis lAbb Henri Grgoire et son ouvrage intitul De la Littrature des Ngres, une culture. Mais avant de porter laccent sur les principaux traits de ce savoir philosophique, il faut revenir sur les modalits ngro-africaines de ce savoir, en insistant, une fois de plus, sur la valeur de lintuition dans la psycho-physiologie des Ngro-africains. Que lintuition soit au dbut et la fin du connatre, non seulement Aristote la dit, mais encore et surtout nombre de philosophes du XXe sicle, dont Bergson et Teilhard de Chardin, voire des mathmaticiens contemporains, comme nous lavons vu. Pour Bergson, lintuition est conscience immdiate, vision qui se distingue peine de lobjet vu, connaissance qui est contact et mme concidence [44]. Par lintuition, lhomme sinstalle dans le mouvant et adopte la vie mme des choses [45]. Les Africanistes ne disent pas autre chose quand ils parlent de la connaissance par participation des Ngro-africains. Pour quoi je parle dune connaissance par conjonction amoureuse avec lautre, dune mort soi pour renatre dans lAutre ou, pour parler comme Claudel, dune co-naissance lAutre. Cest cette connaissance charnelle, sensuelle, rythmique quexpriment images symboliques et mythes. Rien nest plus tranger la pense ngro-africaine que la rupture pistmologique entre raison intuitive et raison discursive. Cest le deuxime trait que je voudrais marquer ici. Comme le fait remarquer le professeur E.E. Kutto [46], les dfinitions de lme, voire de la pense, sexpriment toujours, en Afrique subsaharienne, par des images corporelles : le souffle , lombre , le double , les graines claviculaires le fantme , le cur , le cerveau . Cette double implication de lesprit et du corps, de lide et de la chose, du penser et du sentir fait quon ne peut inflchir la pense ngro-africaine ni vers le matrialisme, ni vers lintellectualisme - je ne dis pas le spiritualisme. Comme nous le verrons tout lheure, entre le sujet et lobjet, entre lhomme et lEtre, il y a la nature, il y a le cosmos, que parcourent les sens. Ceux-ci cueillent mille aspects, mille images, qui traduisent, signifient lEtre, et quinterprtera la pense, la raison, tour tour intuitive et discursive, intuition et logique. Cest dire que la pense ngro-africaine est dialectique : quelle joue sur les deux clefs les deux tableaux du monde et, partant, de la connaissance.

Vivre la connaissance

Le troisime trait de la pense ngro-africaine est quelle est pratique en mme temps que thorique, comme nous le montre Alassane Ndaw dans les paragraphes du chapitre premier intitul La Pense mythique, la Divination, Pense africaine et Vie mystique, Initiation et Connaissance . La pense africaine se fait connaissance, savoir, par le moyen majeur du mythe, qui est un rcit tiss dimages symboliques. Mais ce mythe, pour devenir connaissance, a besoin, non seulement de commentaires, o le Matre, lInitiateur, se sert de concepts exprims en mots abstraits, mais encore de ralisations vcues : de pratique. Cest cette pratique, dans la divination, linitiation, la vie mystique, que nous dcrit Alassane Ndaw dans les paragraphes que voil. Ainsi, dans la divination par le pomdo ou le kala, ainsi dans les crmonies dinitiation, ainsi, dune faon plus gnrale, dans les manifestations, singulirement les crmonies de la vie mystique. Tous les moyens de lart sont, alors, employs : masque, chant, pome, danse, drame. Il sagit de pratiquer, de vivre la connaissance - et intensment - par les puissants moyens quoffre lart. Il sagit de vivre les images analogiques, les symboles : le mythe. Comme le rsumera le philosophe sngalais, la vie mystique apparat comme une pratique du symbolisme, pratique de purification dans laquelle entre, non seulement la saisie intellectuelle de la signification des symboles, mais aussi la saisie intuitive du sens, cest--dire la vision totale, immdiate et indivisible de la relation ontologique homme-Cosmos . Cest moi qui souligne. Admirable phrase, car rien n y manque pour caractriser la connaissance ngroafricaine ; mais aucun mot ny est de trop. Quatrime trait de cette pense spcifique : la connaissance concide avec lEtre. Dans lacte mme de cette vision, crit Alassane Ndaw, lhomme fait un saut mtaphysique, qui le transforme et lui fait dcouvrir sa vritable nature . Vritablement, la connaissance devient connaissance. Cinquime trait : entre lhomme et le cosmos, le visible et linvisible, lintuition et la discursion, le signifiant et le signifi, il y a une faille, une zone de silence, un secret, qui est, la fois, imperfection et perfection. De limportance du secret dans la connaissance ngro-africaine, du silence dans la parole ngro-africaine, dans sa posie pour prendre cet exemple majeur. Sixime trait, et paradoxal : ce que les ethnologues ont, tour tour, appel la dialectique , la logique polyvalente , la superlogique ngro-africaine. Cest ce quoi fait allusion Alassane Ndaw, qui crit : Le processus initiatique propose ladepte un circuit systmatique et global. Systmatique, car le savoir communiqu au gr des tapes, loin dtre une somme anarchique, sarticule logiquement, donnant de lunivers une image raisonne, une armature logique et progressive, correspondant la dmarche que lon peut, sans hsiter, qualifier de mthodologique . Et le professeur de philosophie de faire remarquer que nous nous trouvons, l, en prsence dun souci propre la pense moderne, savoir le souci de rigueur, dordre . Ce nest pas la premire fois que nous aurons not la rencontre de lpistmologie ngro-africaine et de lpistmologie moderne. Cest partir de cette pistmologie, comme thorie de la connaissance ngro-africaine, quAlassane Ndaw a, encore une fois, expos la substance, je veux dire les lments fondamentaux de ce que jappelle la Philosophie ngro-africaine. Cet univers, ordonn, ce cosmos, qui contient lhomme, le philosophe sngalais nous le dcrit, au chapitre II, selon les modalits que nous venons de dfinir et qui sont informs par la psycho-physiologie du Ngro-Africain. Ce cosmos, lEuramricain le conoit abstraitement travers les notions de lespace et du temps, celui-ci tant assimil celui-l. En face, le Ngro-africain peroit lespace-temps galement comme une seule catgorie, que lon range dans la mme classe nominale mais encore comme une ralit, sentie et vcue par lhomme : comme une qualit, non comme une quantit abstraite, gomtrique. Dun mot, le Ngroafricain vit personnellement, mais en socit, lespace et le temps, lespace-temps mythique. Ce qui caractrise le mieux le cosmos ngro-africain, outre cette primaut donne au rel existentiellement vcu, cest son anthropocentrisme et, partant, son humanisme. Cest ainsi que, pour revenir au mythe, lhomme et le cosmos se refltent rciproquement, entretiennent, entre eux, de multiples liens, qui sexpriment en images symboliques, en correspondances. Lhomme est le microcosme du macrocosme quest le cosmos. Mais il y a mieux, leurs correspondances sont les signes de forces, dactions rciproques. Cest sur le modle de lhomme et du cosmos que sera difie, que sorganisera la socit : la maison, lautel, le temple, le village, le royaume.

Mythologie des origines


Nous comprendrons mieux cette vrit en nous rfrant la mythologie des origines, telle que lexpose Alassane Ndaw. Non seulement la cration du monde a t faite pour lHomme, mais elle a t ralise par lHomme : par un hros ou, souvent et mieux, par un couple, qui sest substitu Dieu, en qui Dieu sest incarn. Et la Femme - ce nest pas un dtail - y a souvent jou un rle non ngligeable. Et dans luvre de la cration, lHomme prend parti pour les gnies propices contre les gnies malfaisants. Et ses activits les plus essentielles, les plus humaines consistent nourrir et fortifier les forces propices, parmi lesquelles sont les Anctres. Il le fait, de prfrence, dans les crmonies rituelles, en ressuscitant le

temps mythique, grce aux techniques de lart, qui produisent de la force vitale : grce, encore une fois, au masque, au chant, au pome, la danse, voire au drame, cest--dire au thtre. La troisime caractristique du cosmos ngro-africain, on laura remarqu, cest le symbolisme qui lexprime. La maison, lautel, le temple, le village, le royaume ne reprsentent pas seulement lhomme et le cosmos par une logique de lintuition, de limaginaire, ils rpondent, paralllement et complmentairement, une logique pratique. La maison, le village, le royaume sont composs, organiss efficacement. Ils sont oprationnels. Nous avons ici, dans linterprtation, la saisie du monde, une symbiose de limaginaire et du concret, du rationnel et du rel, du spirituel et du matriel. Aprs avoir dcrit, plus exactement dfini, le cosmos ngro-africain, dans lequel lhomme est insr, comme microcosme, et avec lequel celui-ci entretient des rapports dynamiques, Alassane Ndaw va, au chapitre III, sarrter sur la notion de personne pour la dfinir son tour. Tout en la laissant dans le cosmos, il mettra laccent sur sa situation dans son groupe, cest--dire sa famille et son ethnie, bref, sa socit. A la persona, concept latin, enrichi par le Christianisme, Ndaw oppose le concept ngro-africain. La personne au sens euramricain est un tre autonome et responsable, un individu qui occupe un rang social dtermin, avec charges et honneurs. A ce concept, que lon veut tout de rationalit, la pense ngro-africaine oppose une notion plus complexe parce que plus sociale quindividuelle. Jai dit plus complexe . En effet, la personne ngro-africaine est, verticalement, enracine dans sa famille, dans lAnctre primordial sinon en Dieu ; horizontalement, elle est lie son groupe, la socit et, nous lavons vu, au cosmos. Cest parce quelle ne soppose pas que la personne senrichit et spanouit par les liens de rciprocit, quelle entretient activement. Cest donc bien avant sa naissance que la personne, sous la forme de son me pr-existante , est prise en charge par toute une ligne danctres, jusquau placenta, la Mre primordiale , qui ont commenc de linformer. Quant au tissu de la personne elle-mme, la pense ngro-africaine nous la prsente comme complexe, ai-je dit, forme quelle serait de plusieurs lments composants, matriels et spirituels. Dogons et Bambaras nous en prsentent quatre [47], dont le plus original, lessentiel, est le double point de fission la frontire du conscient et de linconscient . Cependant, et nous lavons laiss deviner en parlant du cosmos fruit dune dynamique famille, individu, socit-individu, le tout li lunivers, la personne ngro-africaine ne peut se dvelopper et spanouir que par les tapes de la vie familiale et sociale, de la pr-naissance lau-del, en passant par la naissance, la dentition, la pubert, la mnopause, la mort. Alassane Ndaw sarrrte longuement, et juste raison, sur La Formation de la Personne et lInitiation, et il met laccent sur celle-ci. Il faut le souligner, linitiation nest pas limite ltape de la pubert, encore que celle-ci soit la principale ; elle commence la naissance et peut comporter plus de six tapes, voire durer toute la vie. Lenseignement de la doctrine - osons dire de la philosophie - et du rituel se fait aussi bien par les compagnons de sa classe dge que par les ans. Son but est de faire de lindividu une personne dans sa plnitude. Il sagit, contrairement aux prjugs en cours dans lopinion euramricaine, de faire de lindividu un homme de savoir et de devoir, intellectuellement libre et moralement fort. Et la sexualit occupe, dans cet enseignement, une place non ngligeable, ce nest pas pour maintenir une tension rotique mais un sens sensuel de la Beaut. Comme jaime le dire, la spiritualit, en Afrique noire, est incarne dans le corps : dans la chair. A ct donc de lenseignement thorique, il y a surtout, encore une fois, lenseignement pratique grce aux crmonies rituelles o lart se cre, se ralise et ralise, en mme temps, la personne dans sa plnitude : par le masque et la danse, la musique et le chant mls, par limage symbolique, la mlodie et le rythme, qui font la posie au sens tymologique du mot, cest--dire la cration. Cest cela la fonction de linitiation et son sens. Il sagit, chaque tape, de mourir soi pour renatre dans lAutre : dans lenfant, ladolescent, ladulte, le vieillard, lAnctre, et Dieu. Nous y reviendrons. De renatre plus savant, plus fort, plus beau, plus heureux parce que plus tre. Je ne marrterai pas sur le chapitre IV, qui traite de la parent parce que le problme a commenc dtre trait au chapitre prcdent et quil nest pas essentiel. Jarrive donc au chapitre V, intitul Savoir de Dieu ou la Conception de la Divinit dans la Pense ngro-africaine . Comme la fait remarquer Madeleine Barthlmy-Madaule dans Bergson et Teilhard de Chardin [48], la pense occidentale, par raction contre le Moyen Age et depuis Descartes jusqu Bergson inclus, a pris lhabitude de sparer la religion de la philosophie. Si le Pre Teilhard a rompu victorieusement avec cette habitude, cest quil avait insr la religion, nous dit Madeleine Barthlmy-Madaule, dans une vision totale et harmonieuse des phnomnes . Cest ce quAlassane Ndaw montre de la pense ngroafricaine, au chapitre V.

Dieu, la force des forces


La premire question qui se pose, propos dune religion, est lexistence dun tre suprme : de Dieu. Ecartant, une fois de plus, les prjugs euramricains et faisant appel aux tmoignages dcrivains dil y a cinq, sept sicles et plus, le philosophe sngalais souligne lexistence dun Dieu suprme et unique dans la pense des diffrentes socits africaines . Dieu ouranien dautant plus suprme quil ne fait lobjet daucun culte. Mais quels sont les attributs de celui-ci ? Tout dabord il a cr le monde. Non pas quil lait model, dans les moindres dtails, en crant la matire

brute ; il la fait passer du non-tre ltre, laissant aux gnies le soin de lorganiser. Le second attribut de Dieu est, incr, dtre non seulement une force vitale, mais la Force des forces, qui est la source de toute nergie : de toute vie. De ces deux principes, dcoulent les actes proprement religieux, cest--dire le culte, dont le sacrifice est lacte le plus efficace. Il est rare que les hommes sadressent directement lEtre suprme, qui sige dans son ciel inaccessible. Les offrandes, prires et, dune faon gnrale les crmonies du rituel sont adresses Dieu par le canal des gnies protecteurs, des forces intermdiaires relies aux lments naturels, qui les symbolisent. Alassane Ndaw mettra laccent sur le sacrifice. Il sagit doffrir, en limmolant, un tre, une force pour renforcer les gnies et, travers eux, lEtre suprme. Le sacrifice est, au sens tymologique et plein du mot, communion du visible et de linvisible, dune force individuelle et de la Force suprme, de lhomme et de Dieu, dun tre et de lEtre de lEtre. Ainsi, conclura Alassane Ndaw, le sacrifice est-il bien une union, ou runion, ou renforcement rciproque des forces, chacune salimentant lautre . Oui, dans la religion ngro-africaine, Dieu a besoin des hommes. Cest, l, une des originalits essentielles de la philosophie ngro-africaine, car nous voil en pleine mtaphysique. Il est temps de finir par lOntologie. Citant, en tte du chapitre VI, quelques lignes de moi, dans lesquelles jessayais de dfinir lontologie ngro-africaine , Alassane Ndaw pose la question : Le terme dontologie est-il bien celui qui convient une pense qui ne pose pas explicitement le problme de ltre ? Je souligne. Cest une prcaution universitaire. En effet, si Kotche Barma, le sage sngalais, ne posait pas thoriquement la question, il la rsolvait par ses interrogations, mais surtout par ses rponses. Comme les devins, magiciens et autres gurisseurs, comme les Matres des initis. Comme il nous le montre tout au long de son chapitre VI. Si, dans le texte cit par Ndaw, jai parl dontologie, cest que je me rfrais la Physique, encore plus la Mta-Physique dAristote, pour la dernire fois, sa fameuse phrase : La science nomme philosophie est gnralement conue comme ayant pour objet les premires causes et les principes des tres [49]. Cest en ce sens que Marcel Griaule emploie, comme le signale Ndaw, les termes de philosophie , ontologie , cosmologie et mtaphysique . Griaule, mais aussi le Pre Placide Tempels. En ce sens, lontologie, cest la science de ltre parce que des causes premires. Sil y a un point qui fait laccord de tous les grands africanistes, cest bien la Weltanschauung, la vision ngro-africaine du monde, que nous avons dans cette prface esquisse plusieurs reprises et dont lessence est constitue par la thorie de la Force vitale. Alexis Kagam rejoint, ici, Placide Tempels et lcole de Griaule. Or donc, les sages ngro-africains, toujours et partout, aussi loin et profond que sont alles les enqutes, ont toujours conu - car cest un concept - lunivers comme mu et form, en dernire analyse, par des forces doues dune grande vitalit et, partant, capables, comme je lai dit, de se renforcer ou de se d-forcer. Et toute chose, en toute apparence sensible, depuis le grain de sable jusquau cosmos lui-mme, jusqu lespace et au temps, y compris lhomme et jusqu Dieu. Cest ici, dans la mtaphysique, quon peut le mieux comparer les deux penses euramricaine et ngroafricaine, partant, les deux philosophies. Pour Anaxagore, nous lavons vu, la cause premire des choses, cest le nos, lesprit, cest--dire mles, la raison discursive et la raison intuitive. Pour Aristote bien quil reconnaisse, pour la connaissance de la vrit et laction, la coopration de lasthsis, du nos et de lorxis, cest--dire de la sensation , de la raison et du dsir , son Dieu, Etre des tres, est, nous lavons vu, dfini comme lIntelligence se contemplant elle-mme. Pour les sages ngro-africains, au contraire, avant dtre intelligence, Dieu est force, mieux, Force des forces, mouvement, vie. Cest de lui qumanent, cest vers lui que se dirigent, en lui que sintgrent toute force, tout mouvement, toute vie : mieux, la vie se fortifiant, se vivant elle-mme.

Dieu a besoin des hommes


Alassane Ndaw tire deux consquences de cette thorie des forces. La premire est que toutes les forces sont hirarchises. Et cela pour harmoniser, non seulement les rapports sociaux, mais encore les relations entre les phnomnes de la nature. Il y a, dabord, les demidieux ou gnies. Viennent, ensuite, les anctres primordiaux, mythiques, puis les anctres ordinaires, puis les hommes vivants, par ordre de primo-gniture, puis les animaux, vgtaux et minraux. Il est entendu que, plus on se rapproche de Dieu, et plus on a de force vitale. Il reste que chaque tre, mme le plus humble, le plus apparemment inanim, a une me, une force. Do le nom d Animisme souvent donn la philosophie ou la religion ngro-africaine. Cest sur cette thorie que repose la Morale ngro-africaine, qui en est la seconde consquence. Or donc, pour le Ngro-Africain, le bien, cest tout ce qui favorise, augmente la force parce que la Vie ; le mal, cest ce qui la contrarie, la diminue. Toute lordonnance des crmonies religieuses, nous lavons vu, tout le rituel est organis dans cette pense daccroissement de la Force vitale. Cest ainsi que lArt ngre, par del lesthtique - et cest ce qui caractrise celle-ci -, na comme but ultime, en rjouissant les sens et le cur, que daugmenter, de revitaliser la Vie. La morale ngro-africaine vise, en un mot, faire agir linteraction de toutes les forces de tout lunivers en vue du Bien suprme, qui est la ralisation, dans sa plnitude, de la Vie : de lEtre des tres. Rien, dit le Pre Tempels, ne se meut dans cet univers sans influencer dautres forces par son mouvement . La deuxime consquence de la thorie de la Force vitale est que, comme lcrit Alassane Ndaw, toute

la cration est centre sur lhomme , que la philosophie ngro-africaine est essentiellement humaniste , quelle est moins une philosophie du sujet que de lHomme. Bien sr dans lunivers ngro-africain, nous lavons vu, tout tre, mme une simple apparence, le moindre signe sensible, est dou dune force singulire. Il reste que lHomme, surtout lhomme vivant, est dou de ce privilge davoir la force la plus active, la plus dynamique. Cest un de ces secrets , une de ces fissions qui donnent son cachet original la philosophie ngro-africaine. Lexplication la plus rationnelle peut en tre donne ainsi. LHomme, par lenseignement quil a reu dans linitiation, par sa rflexion, par son action, a augment, plus que les autres tres des rgnes animal, vgtal et minral, sa capacit daction sur les autres forces. Et lhomme vivant est plus actif que les anctres morts. Dieu luimme, je lai signal, pour se raliser dans sa plnitude, a besoin des hommes : de leurs actions, de leurs sacrifices, de leurs manifestations, de leur posie. Cest ainsi quen ralisant Dieu, et lunivers, lHomme se ralise en mme temps. Dieu est, en effet, la fin de lHomme, dans le sein duquel, celui-ci sa mort, entrera pour sidentifier Dieu, pour devenir Dieu luimme. Je ne voudrais pas conclure sur lontologie ngro-africaine sans signaler une convergence de plus entre la pense ngro-africaine et celle du monde moderne, voire contemporain. La thorie de la force vitale peut se comparer, en effet, avec les dernires dcouvertes de la Physique. Je renvoie le lecteur louvrage de Pierre Guaydier intitul Les Grandes Dcouvertes de la Physique moderne [50]. Comme la physique moderne, lontologie ngro-africaine est une nergtique o rien nest perdu, o tout se transmue dans la discontinuit. Comme la physique moderne, qui tourne le dos la science et la philosophie classique, celles de Platon et dAristote, mais aussi celles des philosophes du XVIIe sicle europen, o tout tait immuable, avec des lois absolues.

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Avant de conclure, je voudrais rcapituler les points de convergence entre la pense ngro-africaine et la pense moderne, quAlassane Ndaw a nots tout au long de son tude, et que je formulerai comme voici : 1. la pense ngro-africaine est catgorielle et classificatoire ; 2. malgr cela, elle a une vision globale dun monde unifi par une dialectique dynamique ; 3. lespace et le temps, qui appartiennent la mme classe, sont sentis, non pas quantitativement, mais qualitativement ; 4. malgr la cohrence de la vision, et parce que la pense ngro-africaine mord, part du et mord sur le rel, il y a une faille, cest--dire une non concidence, entre le signifiant et le signifi, le conscient et linconscient, bref, une discontinuit ; 5. le dsir, symbolis par la fminit, joue un grand rle dans la pense et lunivers ngro-africains ; 6. dans cet univers, o Dieu lui-mme a besoin de lHomme, celui-ci constitue le centre ou, mieux, le moteur dynamique : le re-crateur ; 7. lEtre, comme cause premire, est Force vitale, et la philosophie, une nergtique. Dans sa conclusion, le professeur Alassane Ndaw nous invite, nous les intellectuels de lAfrique noire, laborer une nouvelle philosophie, qui serait, en mme temps, ngro-africaine. Tout dabord une philosophie digne de ce nom, en ce sens quelle serait une science de lEtre ou, plus prcisment, une conception du monde et de la vie . Mais cette philosophie serait ngro-africaine parce quenracine dans les valeurs de la Ngritude et, dabord, sur sa puissance dmotion, de sentir , exprime par images symboliques. Cependant, cette philosophie, pour ngre quelle devrait tre, nen devrait pas moins tre moderne, cest--dire base sur lorganisation et lexploitation spculatives du monde sensible . Cest dire quassimilant les vertus euramricaines du penser , de lesprit dorganisation et de mthode, les nouveaux philosophes ngro-africains dvelopperont, en eux, avec le concept, lesprit de gomtrie plus exactement, dalgbre. Cest dire mon accord avec Alassane Ndaw. En cette fin du XXe sicle, o toutes les civilisations sont remises en question, surtout la notion mme de Civilisation, il est question que chaque continent, voire chaque nation senracine, pour prendre vigueur, dans ses vertus originaires, mais quelle souvre aux autres vertus, singulirement celles qui sont les plus diffrentes des siennes. Ne loublions pas, les premires et plus grandes civilisations - de lEgypte, de Sumer, de la Grce, de Rome, de lInde naquirent dune faon complmentaire, exemplaire, la rencontre des Noirs et des Blancs. Comme lHomo Sapiens, auparavant, par les vertus de son mtissage, biologique et culturel.