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Service ducatif du Palais du Tau et des tours de la cathdrale de Reims LE TALISMAN DE CHARLEMAGNE

Reliquaire portatif ou encolpion ou reliquaire - pend col dit talisman de Charlemagne - IXme sicle - salle du trsor

avers Stphane Franzese, CMN, Paris, 2010

Un reliquaire particulier Daprs la tradition, ce reliquaire aurait t retrouv vers 1165 lors de lexhumation du corps de lempereur Charlemagne Aix-la-Chapelle par lempereur Frdric Barberousse qui le fit canoniser par l'anti-pape Pascal III. Do le nom donn ce reliquaire de talisman de Charlemagne, la lgende voulant que lempire appartint son dtenteur ! Reliquaire portatif ou encolpion ou reliquaire pend col, ce bijou pendentif tait port probablement en pectoral par des lacets de cuir ou de tissu, la chane actuelle ne datant que du XIXe sicle. La forme gnrale voque une ampoule de plerinage ou ampoule eulogies qui tait un petit flacon plat et arrondi destin contenir un liquide ou un peu de terre provenant des Lieux Saints. A l'origine, ce reliquaire contenait d'insignes reliques: des cheveux de la Vierge dans un mdaillon central masqu par un saphir vol sans doute aprs 1870. Le bandeau quant lui tait le rceptacle des reliques du lait de la Vierge: du sable blanc imprgn du divin breuvage provenant de la grotte de Bethlem. Sans doute vers 1804, on remplaa les cheveux de la Vierge par deux fragments de bois de la Vraie Croix prsents entrecroiss et rendus visibles par un verre bleu taill en cabochon faisant effet de loupe. Il remplace au revers la pierre originelle ,qui subsiste l'avers: un saphir trs irrgulirement poli mont en bte.

Un chef duvre dorfvrerie Techniquement, lor est travaill en filigranes, en granulations et lensemble des pierres prcieuses sont montes en bte. On reconnat des perles, des grenats (rouges) et des meraudes (vertes) places aux quatre points cardinaux ornant lensemble du bijou sur ses deux faces ainsi que la tranche. Les gemmes sont polies la meule en cabochons ou en table mettant ainsi plus en vidence leur couleur que leur clat. La disposition des 53 pierres et perles en fonction de leur forme et de leur couleur est harmonieuse confrant ce travail imprial carolingien une prciosit indniable. Une histoire mouvemente Depuis sa dcouverte, luvre tait conserve dans le trsor dAix-la-Chapelle. En 1804, lvque de la ville, franaise lpoque, loffre limpratrice Josphine qui y prenait les eaux. Malgr son divorce, elle le conserve et le transmet sa fille Hortense de Beauharnais. Son fils, Louis-Napolon, futur empereur Napolon III, en hrite et le donne son pouse limpratrice Eugnie qui le prserve pieusement mme durant lexil : lors de la naissance du prince imprial en 1856, le reliquaire se trouvait dans sa chambre d'accouchement! En 1919, mue par lincendie de la cathdrale de Reims durant la Premire guerre mondiale, elle le lgue au cardinal Luon, archevque de la ville martyre. Celui-ci le donne lassociation diocsaine en 1927 qui depuis le prsente en dpt au palais du Tau.

revers Stphane Franzese, CMN, Paris, 2010

Glossaire :

-Bte : cercle mtallique o est enchsse une pierre prcieuse. -Filigranes : de litalien filigrana fil grains, cest un dcor constitu de fils en mtal prcieux dont la surface est strie de fines granulations. -Granulation : dcor de minuscules boules pleines en or ou argent Noublions pas dadmirer le reliquaire qui servait prsenter en son centre le talisman de Charlemagne : un travail no-romano-byzantin du lorfvre Wiese achev en 1858 sur le dessin de l'orfvre Froment-Meurice qui lempereur Napolon III passa commande ds 1855. Lgu par limpratrice Eugnie en mme temps que le talisman, il prsentait dautres reliques dont un os du bras droit de Charlemagne toujours visible.