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Cahiers d'histoire.

Revue d'histoire critique


109 (2009) Architecture et politique au XXe sicle
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Frank Noulin

E. J. Hobsbawm, Les Bandits


Paris, Zones, 2008, 21p.
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Rfrence lectronique Frank Noulin, E. J. Hobsbawm, Les Bandits, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 109|2009, mis en ligne le 12 mars 2010, consult le 06 dcembre 2012. URL: http://chrhc.revues.org/1941 diteur : Association Paul Langevin http://chrhc.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://chrhc.revues.org/1941 Document gnr automatiquement le 06 dcembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

E. J. Hobsbawm, Les Bandits

Frank Noulin

E. J. Hobsbawm, Les Bandits


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Paris, Zones, 2008, 21p.

Faut-il prsenter ici E. J.Hobsbawm, grande figure de lhistoire contemporaine, auteur aussi bien dtudes approfondies que de synthses brillantes et profondes, engag sur les fronts de lhistoire politique et sociale? Contentons-nous de rappeler les publications rcentes en franais de Lge des rvolutions, sur le premier XIXesicle, ou encore Lge des extrmes sur le XXe. Parmi les travaux qui firent date, il y eut Les Primitifs de la rvolte dans lEurope moderne, paru il y a maintenant 50 ans (Manchester University Press, 1959; trad. franaise chez Fayard, 1966), ouvrage fondateur par les pistes quil ouvrit et les dbats quil suscita. Eric Hobsbawm, rflchissant sur les formes archaques de mouvement social, formalisait alors la catgorie du bandit social, laquelle il consacra dix ans plus tard un ouvrage entier, ici chroniqu. Comme lauteur le reconnat lui-mme, cette catgorie fut abondamment nuance, voire critique. Pour autant, il continue la dfendre, de manire souvent convaincante, dans cette 4e dition, rcrite en partie et augmente, notamment dune postface dans laquelle il revient sur les arguments de ses contradicteurs, avec, nous semble-t-il, honntet et modestie. On retrouvera dans ce livre lengagement marxiste dEric Hobsbawm et son empathie passionne avec la cause des opprims, ainsi quavec ceux qui refusent linjustice sociale et se rebellent. Hobsbawm fait revivre un grand nombre de ces fortes personnalits qui trouvrent grandeur et dignit dans une rvolte souvent dsespre et voue lchec, quelle sachve par la mort ou, pire, par la rintgration dans lordre social rejet, mais annonciatrice de la libration future. Cest l un des apports les plus marquants de ce beau livre, dont on recommande vivement la lecture, tant pour la richesse de son contenu que la force de son indignation. Louvrage commence par une rflexion gnrale sur le banditisme, dans lequel il voit tout dabord un rejet de la condition dinfriorit des campagnes par rapport aux dominants urbains. Lauteur analyse le banditisme comme une raction aux transformations subies par des socits rurales traditionnelles : intgration dans une socit dtat et de classes, contact avec dautres socits, rurales ou urbaines, au mode de vie diffrent ou conflit avec un pouvoir tranger. Il sagirait donc dune rsistance collective au capital et lautorit, souvent dclenche par la pauvret, voire la faim. Dans ce sens, le banditisme sinscrit dans lhistoire du pouvoir, en tant queffort pour contrler populations et ressources au moyen de la coercition. Il peut dautant plus spanouir que le pouvoir, dans les socits pr-industrielles, est limit dans ses modes daction et se contente pour lessentiel de capter les surplus de richesses gnrs par les producteurs (en loccurrence, principalement les ruraux). La puissance se mesure alors dans la capacit mobiliser des hommes et mettre en uvre des systmes de clientle et de patronage, exerce par des seigneurs , le contrle tatique ne sexerant quoccasionnellement, par manque de moyens humains et absence de systmes adapts. Le banditisme ne peut se dvelopper que si le pouvoir est faible, jusqu devenir un phnomne de masse, en de vritables pidmies. De ce fait, selon Eric Hobsbawm, cest la concentration du pouvoir au profit de ltat territorial moderne qui a eu raison du banditisme rural. Il faudrait donc penser celui-ci en articulation avec une histoire du pouvoir politique, champ que lauteur reconnat volontiers ne pas avoir assez dvelopp. Puis Hobsbawm entreprend de caractriser le bandit social: un paysan hors-la-loi, qui reste insr dans la socit rurale dorigine et obtient aide et soutien, tant ses qualits de champion des humbles, de vengeur et justicier, lui valent ladmiration de tous. Il faut donc bien le distinguer de la contre-socit des criminels : ainsi, il ne lui viendrait pas lide de voler ses propres congnres. Il sagirait dun phnomne social universellement rpandu , se produisant quand une nouvelle stratification sociale simpose aux socits paysannes: le bandit social surgit face aux diffrences de classes et rsiste aux riches, aux conqurants, aux oppresseurs, surtout dans des socits agricoles o lon trouve une masse
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de paysans et de travailleurs sans terre gouverns et exploits par un pouvoir extrieur (seigneur, ville, gouvernement). Diffrents facteurs peuvent rendre ces formes sociales pidmiques: pauprisation et crise conomique bien sr, mais aussi lclatement brutal de la socit ancienne et la destruction acclre du mode de vie. Cependant, lauteur souligne combien, le plus souvent, le banditisme social reste un phnomne limit: le refus vibrant dindividus singuliers de vivre dans la soumission, qui ne dveloppent pas pour autant de systme de pense nouveau. Au contraire, il sagit de rtablir lordre traditionnel des choses, au nom dun pass rel ou mythique, de redresser les torts et venger linjustice et non de mettre fin lexploitation du faible par le fort Pas de remise en question des cadres moraux et sociaux, mais un combat pour le respect de certains droits: Eric Hobsbawm note avec alacrit que nos bandits sociaux sont dcidment bien plus rformistes que rvolutionnaires . Cependant, la rsistance lordre social se fait aussi au nom dun monde meilleur, libre et fraternel, rve qui peut se teinter de millnarisme: rvolutionnaire traditionaliste, prcurseur ventuel de la rvolution paysanne, le bandit ne peut tre quun promoteur involontaire du changement social. Mais alors, qui devient bandit ? . Lauteur suggre diffrentes origines, qui peuvent se recouper. Les rgions qui disposent dun surplus de population rurale, de par leurs caractristiques socio-conomiques et leurs mdiocres aptitudes naturelles, sont un rservoir certain, ceci en particulier si elles souffrent de minifundisme et du manque de terres : le proltaire rural sans trop dattaches bascule plus facilement dans le banditisme que le paysan moyen ligot sa terre. Les jeunes gens entre pubert et mariage sont des recrues privilgies et forment des bandes qui battent la campagne dans lattente dun devenir plus conformiste. Les marginaux de la socit rurale, de par leur situation (serfs en fuite, par exemple) ou leur statut, ou bien ceux dont la fonction les fait chapper, au moins partiellement, la routine et au contrle (bergers, gardiens), ne serait-ce que parce quils arpentent la montagne, entrent presque naturellement dans la bande. Celle-ci se cristallise le plus souvent autour dun homme debout qui se dresse face linjustice, tel Pancho Villa, refusant tout coup sa condition, au milieu dun ocan de passivit et de rsignation. Il ne devient pas pour autant un criminel stricto sensu, car il continue de partager le systme de valeurs des paysans ordinaires, y compris la pit, et reste prisonnier des limites de son territoire familier, alors que les bandes criminelles peuvent oprer une chelle plus vaste grce leurs rseaux incluant les villes. Cependant, du fait des mutations sociales, les bandes criminelles peuvent tre idalises leur tour et servir de substitut aux bandits sociaux, tel Cartouche et sa bande. Hobsbawm nous prsente ensuite le n1 au hit-parade des bandits, celui qui est bien entendu le brigand au grand cur, Robin des Bois. Il est vrai quil offre lidal-type du brigand social, et de ce fait on le retrouve, sous diverses appellations, dans un grand nombre de socits. M par un farouche esprit de justice, solidaire de la communaut paysanne dont il provient, il redresse les torts et redistribue les richesses, avec conviction et empirisme, ce qui lui vaut une fervente admiration de tous ses congnres et la haine des puissants. Il ne se laisse aller tuer quen situation de lgitime dfense, ou pour exercer une juste vengeance. Rput invulnrable, il ne peut prir que trahi, aprs une carrire courte, mais brillante, qui marque les consciences. Dans les activits sympathiques de celui qui vole les riches pour donner aux pauvres, Eric Hobsbawm ne voit quune protestation sociale primitive, car notre Robin Hood ne se fait pas le chantre dune socit libre et galitaire. Cest l la limite dun personnage qui hante encore limaginaire occidental. Lauteur explore ensuite la figure du vengeur , pour sinterroger, en des pages passionnantes, sur les mcanismes de la rvolte et de la violence. En effet, le vengeur exerce une fascination relle, car il fait la dmonstration que les pauvres peuvent tre redoutables. Il exerce titre personnel une violence qui, collective, peut savrer aveugle et terrifiante. Selon Hobsbawm, la violence extrme est le fait de groupes infrieurs et particulirement humilis, pour lesquels lusage du pouvoir serait en soi dj un triomphe, fut-il rduit au meurtre et la torture: ne disposant pas de programme positif, les humilis souhaiteraient juste se dbarrasser des superstructures qui ont mis fin au bon vieil ordre des choses, voire rveraient de ruine universelle. Soif de vengeance et nostalgie dun pass idalis

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se conjugueraient pour produire une rvolte sans autre finalit quelle-mme, trouvant sa plnitude dans lexercice dune violence purificatrice, avec pour horizon une table rase sans avenir. La violence anormale peut aussi apparatre quand des mutations sociales trs rapides dtruisent les mcanismes de contrle traditionnels. Les vendettas risquent alors de dgnrer en massacres rpts. Eric Hobsbawm dveloppe ici le cas du Montngro au XXesicle o la crise du systme de valeurs fond sur lhonneur et la honte provoqua un dchanement de violence inusit. Ensuite, il nous introduit dans le monde des hadoucs, catgorie dans laquelle il englobe toutes ces bandes militarises qui se constiturent face des conqurants de langue et de religion diffrentes. Il voque surtout le cas des rgions europennes du dfunt Empire ottoman, o lhostilit aux oppresseurs turcs suscita lmergence de bandes diverses et varies, clephtes en Grce, hadoucs dans les Balkans, alors que les clbres cosaques svissaient dans les zones frontires entre la Russie et lEmpire turc. Il y voit des mouvements de gurilla primitifs plutt que de vrais bandits sociaux; les hadoucs, cruels, sont coups de la paysannerie. Cependant, leur fonction de vengeurs du peuple leur confre une image positive et le droit dentrer dans la lgende (songeons aux fameux chants clephtiques). Structurs en groupes organiss et hirarchiss, en thorie libres et galitaires, ils perdurent aprs la disparition de leurs fondateurs, ce qui les distingue des bandes de redresseurs de torts et de vengeurs dj voques. Les hadoucs nont pas dautre justification que leur propre existence car celle-ci prouve que loppression peut tre combattue et la vengeance exerce. Leur rvolte entretient le rve de libert. Aprs avoir tudi ces trois catgories, Hobsbawm sintresse aux aspects conomiques et politiques du banditisme et montre que le bandit se trouve dans une position paradoxale, tel un marginal que menace lintgration. Dune part, du fait de ses prlvements, le bandit participe laccumulation locale du capital et risque dentrer dans les rseaux de fortune et de pouvoir; mais, fort heureusement, il chappe ce danger le plus souvent, en pratiquant la redistribution sauvage et la dpense effrne. Dautre part, le bandit peut jouer un rle politique autonome dans les systmes clientlistes, o la puissance politique se fonde sur la capacit mobiliser les hommes et les rseaux : la force arme dont il dispose lui permet de profiter des rivalits entre les familles dirigeantes, en changeant de protecteur en fonction des circonstances. Quand ltat est dfaillant, et le jeu local mouvant et complexe, le chef de bande peut sintgrer, au moins provisoirement, au systme politique. Mais, au fur et mesure du dveloppement, les puissants ne considrent plus les bandits comme un facteur parmi dautres dans la lutte pour le pouvoir, mais comme des gens qui menacent la proprit et quil faut supprimer. Alors le bandit nest plus quun hors-la-loi, criminel ou rebelle, et bientt anachronique, comme Bonnie and Clyde. Hobsbawm en vient alors une question qui le taraude: quel est le potentiel rvolutionnaire du banditisme social? Il en souligne de suite les limites, tant techniques (capacit daction restreinte des bandes) quidologiques: les Robins des Bois et autres brigands dhonneur ne proposent pas un modle socio-politique qui puisse tre tendu la socit tout entire. Si lexistence du banditisme social peut prparer le terrain la rvolte, le banditisme nintervient dans la rvolution paysanne que pour fournir des combattants et des chefs de guerre, lesquels risquent dimposer un nouveau rgime politique sans transformer fondamentalement les structures sociales. Cependant, les bandits prennent part assez souvent des combats de libration nationale, qui entrent dans leurs schmas mentaux ( nous contre les autres ), surtout quand il y a une tradition de rsistance ltranger. Les bandits sociaux sintgrent donc difficilement aux mouvements rvolutionnaires modernes, mme sils en reconnaissent la pertinence dans la dnonciation de linjustice, car ils sont trop loigns de leur systme de valeurs. Leur cause tant commune, celle du peuple et des pauvres, rvolutionnaires et bandits peuvent se ctoyer, sans quil y ait de vritable intgration, sinon de personnes isoles, du fait dune prise de conscience individuelle. Les bandits ne sont quune force dappoint, la position ambigu, car ils oprent la fois lextrieur et lintrieur des structures existantes, mais non contre elles. Hobsbawm note avec regret que

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le bandit rvolutionnaire rve finalement de russite, et donc de devenir propritaire terrien, comme Pancho Villa. La vie hroque et aventureuse ne prpare gure la rigueur du combat rvolutionnaire non plus qu la routine des lendemains de grand soir. La contribution des bandits aux rvolutions modernes est donc modeste et ambivalente. Pour autant, les authentiques rvolutionnaires peuvent se livrer des pratiques relevant du banditisme, mais ncessaires pour financer la cause, comme celle du braquage de banques, rebaptises expropriations. Il y a donc ici une certaine continuit avec le bandit social. Lauteur illustre sa rflexion par la description minutieuse de la carrire de F.Sabate Llopart, dit Quico, gurillero anarchiste catalan, moraliste combattant, pur et intgre, qui lutta avec lnergie de lesprance contre loppression sociale et le franquisme durant les annes 1930 1950. Il faut lire le superbe portrait de ce hros tragique, qui mourut solitaire, tel un Don Quichotte libertaire. Les bandits disparaissent, mais le mythe perdure, vhicul par une littrature spcifique, puis recycl par la culture de masse. Comment ne pas rver dune vie libre et fraternelle, voue lutter contre loppression et limposture, alors que nous vivons soumis la machine sociale? Car Lhomme a une soif inextinguible de justice (I. Olbracht, cit par Hobsbawm, p.151), qui ne sera jamais tanche. La justice ne rgne que dans les contes de fes et les mythes, et dans ce Neverland o un personnage fictionnel et consolateur nomm Robin des Bois punit les riches et console les pauvres, avec la vigueur dune ternelle jeunesse rebelle. Rfrence(s) : E. J. Hobsbawm, Les Bandits, 4e dition revue et augmente par lauteur, Traduction de langlais par J.P.Rospars et N.Guilhot de Bandits, Weidenfield & Nicolson Ltd, London. 2000 (1re ed. 1969), Paris, Zones, 2008, 21p. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Frank Noulin, E. J. Hobsbawm, Les Bandits, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 109|2009, mis en ligne le 12 mars 2010, consult le 06 dcembre 2012. URL: http:// chrhc.revues.org/1941

propos de lauteur
Frank Noulin

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