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INTRODUCTION

La production de chaleur a toujours t une proccupation majeure dans lindustrie. Les procds permettant datteindre ce but doivent tre capables non seulement de fournir la quantit de chaleur demande, mais en plus de permettre une rgulation de la temprature ou mme une application localise de cette nergie. Elles doivent galement assurer le chauffage de divers types de matriaux quelles que soient leurs caractristiques. Cette dernire exigence a longtemps t un problme dans le cas du chauffage des matriaux dilectriques. En effet, ceux-ci sont de trs mauvais conducteurs lectriques et thermiques et par consquent sont peu adapts aux techniques de chauffage classiques. La technique de chauffage par hystrsis dilectrique a t mise au point pour apporter une solution ce problme et cest sur elle que portera notre tude. Ainsi, nous prsenterons dans un premier temps le phnomne physique la base de ce procd et nous en dcrirons les caractristiques. Ensuite, nous tudierons les installations permettant de raliser ce chauffage. Ltape suivante consistera faire une comparaison entre les diffrents types de chauffage par hystrsis dilectrique puis enfin, de dcrire les applications industrielles de cette technique.

I-

PRINCIPES PHYSIQUES
1- Notion de chauffage par hystrsis dilectrique

Le chauffage par hystrsis dilectrique est une technique de chauffage lectrique visant chauffer des matriaux peu conducteurs lectriquement et, gnralement, thermiquement appels matriaux dilectriques. Ainsi, un matriau dilectrique peut tre dfini comme un isolant dont les lectrons sont trs fortement lis aux atomes qui le constituent et qui de ce fait, ont une rsistivit trs leve (108 1016 m). Il existe deux applications de cette technique, bien que bases sur des technologies diffrentes : Le chauffage par frquence radio ou hautes frquences Le chauffage par micro-ondes ou hyperfrquences Le phnomne de chauffage par hautes frquences a t pour la premire fois observ en 1861 par Siemens qui constata que le verre dune bouteille de Leyde schauffe quand on la charge. Cependant, leur tude systmatique ne fut commence quen 1882 par Naccari et Bellati. Depuis cette poque, de nombreux exprimentateurs ont tudi cette absorption dnergie dans les dilectriques, nonant de nombreuses hypothses sur le processus de production de la chaleur. Concernant le chauffage par micro-ondes, il fut pour la premire fois observ par le Dr Percy Spencer alors quil menait des recherches sur les radars. De nos jours, il est avr que ces deux types de chauffage sont mis en uvre par la polarisation des dilectriques lorsque ceux-ci sont traverss par des ondes lectromagntiques. 2- La polarisation Dilectriques polaires et non polaires Si l'on place dans la cavit d'un four micro-onde lectromnager un verre d'eau ou une ponge humide, au bout de quelques secondes aprs la mise en route du four, on observe une forte lvation de temprature. Par contre, si l'on remplace ces produits par un volume quivalent de Tflon ou de polypropylne, aprs un temps quivalent d'mission des ondes, on ne notera aucune volution de temprature de ces matriaux. Il apparat donc que la dgradation, en chaleur d'une onde lectromagntique dans un matriau, dpend en tout premier lieu de la nature du matriau soumis au champ lectrique.

Tous les dilectriques peuvent tre diviss en deux catgories : dilectriques polaires et dilectriques non polaires. La somme totale des charges dans une molcule est nulle, mais larrangement (la structure) de ces charges peut tre diffrent dune matire une autre. Les centres de gravit peuvent concider ou ne pas concider : Dans le 1er cas : la molcule est non polaire. Dans le 2me cas : la molcule (et donc la matire en question) est dite polaire. Elle constitue un diple et, mme en labsence de champ lectrique externe, elle possde un moment dipolaire. Il est clair que les molcules arranges de faon symtrique (qui possdent un centre de symtrie) sont non polaires du moment que les centres de gravit des charges positives et ngatives concident avec le centre de symtrie. Par contre, les molcules asymtriques sont polaires. Les molcules monoatomiques (He, Ne, Ar, Kr, Xe) et les molcules formes de deux atomes identiques (H2, N2, Cl2, etc) sont non polaires. Par contre, les molcules composition ionique telles que liode de potassium KI ont un moment dipolaire lev. Exemples : Les molcules CH4 et CCl4 sont symtriques et donc non polaires. La molcule deau est asymtrique donc polaire. Mcanisme de la polarisation Sous l'action d'un champ lectrique externe, le diple a tendance s'orienter paralllement ce dernier. Cest cet alignement des molcules suivant la direction du champ quon appelle la polarisation du dilectrique.

Si le champ lectrique est alternatif, on assiste la "mise en vibration" de la molcule qui "cherche suivre" le champ lectrique excitateur. Dans le cas o le champ excitateur agit sur un ensemble de molcules polaires trs peu distantes les

unes des autres, il se produit des chocs et des frottements intermolculaires d'o un chauffement dans tout le volume du matriau (chauffage volumique).

Exemple de la molcule deau Leau connat une notorit sans gale parmi les dilectriques. Dans cette molcule, un atome doxygne est li deux atomes dhydrogne par des liaisons de covalence mettant en jeu un doublet dlectrons. La molcule est lectriquement neutre mais est polarise. En effet, la densit dlectrons est plus grande prs du noyau doxygne que prs des noyaux dhydrogne. Cette polarit se mesure exprimentalement par de nombreuses caractristiques lectriques, comme le moment dipolaire (6,31.10-30 C.m), la constante dilectrique ou le moment quadripolaire. Aussi, la molcule deau entre en interaction avec toute particule charge et tout champ lectrique.

Leau pure tout comme la glace pure, conduit mal llectricit. La rsistivit de leau pure est en effet de 2,5.105 m alors que celle de largent, par exemple, vaut 1,59.108 m. Les impurets comme les minraux contenus dans leau ordinaire sont responsables de sa bonne conductivit. Les moments dipolaires tendent donc sorienter suivant la composante lectrique de ces ondes et les forces induites dans ces molcules provoquent des torsions internes amenant la molcule un tat de vibration qui sajoute aux mouvements de rotations. Lnergie qui en rsulte, et donc la chaleur produite est llment cl de la cuisson des aliments par micro-ondes.

Les molcules ne constituant pas un diple sont quant elles insensibles au champ lectrique externe et ne sont donc pas susceptibles de schauffer. 3- Facteur de pertes Tous les matriaux ne sont pas adapts au chauffage par dilectrique. La facilit avec laquelle un matriau dilectrique peut tre chauff est dfinie par le facteur de pertes. Plus le facteur de perte est lev, plus le matriau absorbe lnergie. Le terme de facteur de pertes, driv de lingnierie lectrique, est en ralit trompeur. En ingnierie lectrique, on souhaite raliser des condensateurs possdant un facteur de perte faible (i.e. faible dissipation interne). Alors que le chauffage par hystrsis dilectrique ncessite un facteur de pertes important. En premire approche, deux phnomnes jouent un rle dans le chauffage par dilectrique dun matriau: la polarisation et lchauffement entre les molcules polarises. Lensemble de ces lments est contenu dans la dfinition du facteur de perte .

= . tan()
est la permittivit relative ou constante dilectrique du matriau (mesure directe de la capacit dun matriau tre polaris). est langle de perte, c'est--dire le dphasage temporel entre lorientation de la molcule et lorientation du champ lectrique du fait du frottement. Pour un matriau donn, le facteur de perte nest pas une valeur constante. Il dpend, entre autres, de la temprature, de la teneur en humidit et de la frquence. Les autres proprits, telle que lorientation du champ lectrique, peuvent aussi avoir de linfluence. Le tableau suivant est une prsentation gnrale des proprits dilectriques de quelques matriaux communs.

4- La puissance dissipe La formule ci-dessous permet de calculer la puissance dissipe dans un matriau dilectrique dans le cas particulier de deux plaques planes en regard lune de lautre ou, plus gnralement, un volume infiniment petit dans le matriau dilectrique:

P = 2 . f . 0 . ( . tan()) .E2
f : frquence du champ lectrique [Hz] 0 : constante dilectrique du vide (8,8410-12 F/m) tan() : facteur de pertes du matriau E : intensit du champ lectrique dans le matriau (rms) [V/m]

Cependant, dans plusieurs cas, la formule donne de bonnes approximations de la puissance dissipe et peut tre utilise comme une estimation lors des tests de conductivit. La formule contient les facteurs permettant de dterminer la puissance dissipe : la frquence, les caractristiques du matriau (proprits du dilectrique) et l'intensit du champ lectrique.

Effet du facteur de perte sur la puissance dissipe La puissance dissipe augmente en fonction du facteur de perte dont les principales variables sont la frquence du champ lectrique, la temprature, la teneur en humidit, etc. La temprature et le degr dhumidit sont les paramtres qui varient le plus lors du processus de chauffe. Leurs variations ont pour effet de modifier le facteur de perte et affectent donc le processus de faon significative. Une augmentation de la temprature conduit usuellement une augmentation du facteur de perte. Il existe une temprature critique Tc pour laquelle le coefficient de temprature du facteur de perte devient positif. Le matriau dissipe alors brusquement une quantit de chaleur importante aux endroits les plus chauds. Cet effet est connu sous le nom demballement thermique et peut endommager le produit. Les tempratures critiques surviennent souvent lors de phases de transformation dans le matriau.

II-

ETUDE DES INSTALLATIONS


1- Installations de chauffage haute-frquence

Une installation de chauffage haute frquence est compose essentiellement dun gnrateur haute frquence, un dispositif d'adaptation entre le gnrateur et la charge, lapplicateur lui-mme avec son systme d'lectrodes et des dispositifs auxiliaires pour le contrle et la manutention. 1.1Les applicateurs

Lapplicateur (ou lespace dopration) contient le produit qui doit tre chauff. Diffrents types d'applicateurs sont utiliss en fonction de la nature et de la forme du produit et du caractre continu ou discontinu du processus de fabrication. Les lectrodes peuvent tre divises ou constituer les armatures uniques d'un condensateur plan ou dune autre forme gomtrique (tubes ou sphres concentriques ...) : - Electrodes plaque : le produit qui doit tre chauff est plac, ou dfile en masse ou en nappe entre les plaques dun condensateur plat. La premire disposition, o le produit peut tre en contact ou non avec les lectrodes, est surtout utilise pour des oprations discontinus (soudage de plastique, collage ou assemblage de bois tandis que la seconde permet une production continue.

- Electrodes champ radial : Dans cette configuration, les lectrodes ont la forme de tubes ou de tiges. Elles sont places dans la mme direction que le produit chauffer. Des lectrodes successives possdent des polarits opposes et le champ lectrique est horizontal. Cette technique permet
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dobtenir un champ lectrique lev conduisant ainsi une grande densit de puissance mme sur des produits de faible paisseur. Les lectrodes champ radial sont utilises pour des produits fins ou pour des couches fines jusqu 10 mm.

- Electrodes en quinconce : Le produit qui doit tre trait se trouve entre deux lignes dlectrodes dont la structure est tube ou tige. Le champ lectrique est orient selon un angle oblique par rapport au mouvement du produit. Grace ce dispositif, un important champ lectrique peut tre obtenu en comparaison aux habituels condensateurs plaques planes. Compar des lectrodes champ radial, cette mthode offre gnralement un champ plus homogne. L'intensit du champ peut facilement tre rgule en modifiant la distance entre les lectrodes.

- Electrodes de soudure : Une des principales applications du chauffage par frquence radio est la soudure de plastiques (surtout le PVC). Lobjet qui doit tre soud est plac entre llectrode plate et llectrode suprieure, spcialement conue pour cette application. La pression est exerce sur llectrode du haut.

1.2-

Le gnrateur de haute frquence

Le chauffage ne peut se produire que si la frquence est suffisamment leve. Les gnrateurs utiliss sont constitus par un oscillateur auto-excit une ou plusieurs triodes. La figure reprsente le schma de principe dun oscillateur autoexcit.

Le circuit oscillant est excit par des impulsions provenant dun tube vide. En rgime tabli, la frquence de fonctionnement est stabilise donc autour de la frquence de rsonance du circuit oscillant. Un couplage de sortie, analogue un transformateur, permet de prlever la puissance du circuit oscillant pour la transmettre lapplicateur. Un gnrateur HF est caractris par quatre grandeurs fondamentales : la puissance utile, le rendement, la frquence et limpdance nominale.

La puissance utile du gnrateur dpend essentiellement de la source haute tension continue (5 000 15 000 V) et du point de fonctionnement de la triode. Le rendement du gnrateur, entre puissance HF et rseau, est surtout dtermin par le point de fonctionnement de la triode ; celui-ci dpend de limpdance vue par la triode entre anode et cathode, de la polarisation de la grille, et du couplage entre la grille et le circuit oscillant. La frquence du signal de sortie et sa stabilit sont lies la conception du circuit oscillant : frquence de rsonance, surtension. Limpdance nominale du gnrateur est gale limpdance de lapplicateur qui, relie la sortie du gnrateur, permet la triode de travailler au point de fonctionnement choisi. Le refroidissement des tubes lectroniques est assur par circulation deau traite ou par convection force. Pour les faibles puissances, le refroidissement est souvent naturel. L'nergie perdue dans le refroidissement des tubes peut tre rcupre pour le chauffage des locaux, amliorant ainsi nettement le rendement du procd ou, mieux, directement pour assurer un chauffage dappoint du four.

1.3-

Lignes de transmission dnergie

Pour un rseau lectrique de frquence 50 Hz, les effets de capacit parallle et de self srie entre les deux conducteurs alimentant un appareil napparaissent pas. basse frquence, les effets de self L et de capacit 1/C nentranent pas de perte de courant autre que celle due la rsistance linique des conducteurs. Pour des frquences plus leves comme les radiofrquences, on assiste un double effet se traduisant par : une fuite de courant par la capacit (tout se passe comme si le courant tait directement dvi dans le l retour) ; un blocage du courant par leffet de self. Pour viter ces phnomnes, on utilisera des lignes coaxiales pour les hautes frquences (gure).

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Un cble coaxial est compos de deux conducteurs concentriques spars par un dilectrique : le conducteur central peut tre compos dun l massif ou de plusieurs ls diviss. Ces ls peuvent tre en cuivre nu, tam, argent ou en acier recouvert de cuivre, lui-mme tam ou argent ; le dilectrique est un isolant qui sert sparer le conducteur central du conducteur extrieur. Cet isolant, choisi pour avoir le minimum de pertes dilectriques, dtermine les principales qualits du cble ; le conducteur extrieur peut tre compos dune ou de plusieurs tresses de cuivre nu ou argent ou dun tube de cuivre, voire dun feuillard. La qualit de ce conducteur dtermine son efficacit; dans certains cas, le coaxial est recouvert dune couche de protection mcanique et/ou chimique extrieure. Elle est en gnral en matire plastique et, dans certains cas extrmes, elle se compose dune gaine de plomb, dun feuillard, dune tresse mtallique ou de bres de verre.

1.4-

Adaptation du gnrateur la charge

Dfinition dun systme adapt La notion dadaptation dimpdance est essentielle, car elle permet dassimiler les conditions respecter sur un montage haute-frquence ou micro-onde pour garantir une transmission optimale de lnergie du gnrateur sa charge et la survie des sources. Pour assurer le transfert optimal de toute lnergie issue du gnrateur vers le produit, il faut quil y ait identit entre les impdances de sortie du gnrateur et dentre de lapplicateur. Lorsque cette condition est remplie, le systme est dit adapt.

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Boites dadaptation Lutilisation dlments capacitifs variables associs des selfs xes permet de rsoudre ce problme. On appellera ces montages botes dadaptation ou matching box ; elles ont pour rle de ramener limpdance quelconque dune charge limpdance caractristique de la ligne vhiculant lnergie cre par le gnrateur. En rgle gnrale, le standard dimpdance de ces lignes est x 50 .

1.5-

Dispositifs auxiliaires

Il sagit des instruments de mesure des diffrentes caractristiques du matriau chauffer (temprature, permittivit du produit), de la puissance fournie par le gnrateur et ventuellement rflchie par lapplicateur.

2- Installations de chauffage par micro-ondes Trois lments principaux constituent le dispositif micro-onde : - le moyen de production de micro-ondes - les lments dadaptation et de mesure - lapplicateur, o le matriau traiter est plac

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2.1-

Le moyen de production de micro-ondes

Il existe de nombreux moyens de production des micro-ondes, mais deux dentre eux sont particulirement utiliss : le klystron et le magntron. a- Le magntron Le rle du magntron est de produire une tension lectrique alternative la frquence de 2 450 MHz servant alimenter une antenne. Le magntron, en gnral de structure cylindrique, est un tube constitu comme une diode classique. Il comporte une cathode centrale, qui met des lectrons, et une anode concentrique externe perce de cavits rsonnantes. Un champ lectrique de direction radiale est appliqu entre lanode et la cathode. Un champ magntique uniforme de direction parallle laxe du tube est cr, par des aimants ou bobines. La cathode met des lectrons qui sont acclrs par le champ lectrique suivant des trajectoires radiales vers lanode. Lassociation des deux champs lectrique et magntique confre aux lectrons un mouvement de giration. Ce mouvement provoque la rsonance lectrique des cavits. Cette rsonance est transmise une antenne place dans lune des cavits, et relie au milieu extrieur, ce qui permet dmettre la puissance lectromagntique.

b- Le Klystron

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Le klystron diffre du magntron par sa structure linaire. Les lectrons sont produits par un filament chauff, et sont acclrs dans une section contenant deux grilles. Ces deux grilles sont lies une source de tension alternative, qui rend possible une alternance de la charge : lorsquune grille est positive, lautre devient ngative. Llectron sera ds lors soit acclr par une grille positive, soit dclr si la grille est ngative. On obtient donc un nuage lectronique plus dense localement. Aprs avoir t modul, le flot dlectrons passe dans la section centrale, qui contient des cavits rsonantes puis est collect sur une lectrode spare. Une cavit rsonante est un dispositif lintrieur duquel de lnergie lectromagntique peut tre stocke sous forme dondes stationnaires. Le faisceau dlectrons traverse un certain nombre de cavits rsonnantes spares par des cylindres appels tubes de glissement . Le principe de lamplication par le klystron est fond sur linteraction du champ lectrique hyperfrquence dans les cavits rsonnantes et du faisceau dlectrons qui les traverse. On rcupre le champ amplifi dans la dernire cavit, dont la puissance lectromagntique rsultant du processus est nettement suprieure celle du champ dentre. Le principal intrt du klystron rside dans sa puissance leve compare celle du magntron.

2.2-

Elments dadaptation et de mesure


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a- Guide dondes rectangulaire Pour les frquences leves (gamme des micro-ondes), le transport dnergie seffectue partir dun guide donde qui prsente une perte en ligne plus faible que celle dune ligne coaxiale. b- Lisolateur Lisolateur est lensemble form par les deux lments suivants : le circulateur et la charge eau. Le circulateur est plac entre la source micro-ondes et le circuit dutilisation, et sert protger le magntron des rflexions dondes, tout en ne perturbant pas londe incidente mise par celui-ci en direction du matriau traiter. Il est constitu dun noyau de ferrite aimantation permanente. Le circulateur, dont la structure est en forme dun t, sert de sens giratoire pour londe, cest--dire que londe incidente situe dans une des trois voies se retrouve dans une seule des deux autres voies restantes. La charge eau est utilise dans le but dassurer un rgime dondes progressives au sein de lapplicateur micro-ondes. Son rle est dempcher une rflexion de londe, donc ltablissement dun rgime donde stationnaire, par une absorption totale dune ventuelle nergie rsiduelle en bout dapplicateur. Cest pourquoi souvent les applicateurs se terminent par une charge eau. Gnralement, lassociation du circulateur une seconde charge absorbante, telle quune charge eau, est utilise dans le cas o le matriau prsente une trop forte rflexion. De cette faon, londe rflchie vers le gnrateur est dvie par la ferrite puis absorbe totalement par la charge eau. c- Le coupleur directif Le coupleur directif permet la mesure prcise de la puissance vhicule par londe dans un circuit micro-ondes. La mthode consiste dvier une faible partie de la puissance lectromagntique par prlvement de celle-ci par une antenne relie un bolomtre, lui-mme reli un wattmtre. Par exemple pour mesurer la puissance vhicule par londe arrivant en 1 et sortant en 2, une trs faible partie de cette puissance (1/1 000 000 prcisment) sera prleve par lantenne puis mesure laide du wattmtre. 2.3Lapplicateur

Lapplicateur permet le transfert de lnergie lectromagntique provenant du gnrateur au sein du matriau traiter. Son choix dpend de la nature, de la forme et des dimensions du matriau ; elle dpend aussi de la frquence
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employe, de la puissance appliquer et de la nature (continue, semi continue, statique) du processus. Il en existe deux architectures de base : - Lapplicateur monomode dfini par un seul mode de propagation transportant la puissance. Le produit est dplac au travers d'un guide d'onde rectangulaire pli. - Lapplicateur multimode qui est en fait une cavit rsonnante dans laquelle le produit est plac

Il existe de nombreux types d'applicateurs micro-ondes. Nous en donnerons quelques exemples Applicateurs tunnels Ce type d'applicateur se compose d'un tunnel aliment par des gnrateurs micro-ondes o les produits dfilent en continu sur une bande transporteuse en matriau isolant lectrique. Ce tunnel est muni de sas d'entre et de sortie tanches aux ondes lectromagntiques. Ces applicateurs tunnels sont, par exemple, utiliss pour la dconglation de grosses masses ou la cuisson de produits alimentaires. Des dispositifs analogues sont employs pour la vulcanisation du caoutchouc.

Guides fendus replis


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Pour le traitement des produits plans, on pourra utiliser des guides fendus afin de permettre un dfilement continu du produit lintrieur du guide. La fente ne gne pas la circulation des courants lectromagntiques dans le guide. Mais un seul passage ne suffit gnralement pas pour fournir une nergie suffisante au matriau. De plus, il existe une certaine attnuation du champ lectrique sur la largeur du produit traiter, ce qui provoque un chauffement non uniforme. Afin dhomogniser le traitement et uniformiser la rpartition de la puissance, on a recours des guides dondes en mandres afin que le produit reoive plusieurs fois une portion dnergie Cet applicateur est bien adapt au traitement en continu de produits plats et minces.

Guides fentes rayonnantes Il se peut que le produit nentre pas dans les considrations prcdentes. On pourra alors utiliser des guides dondes rayonnants. Ces guides sont pourvus dencoches disposes prcisment de faon faire rayonner le champ lectrique lextrieur du guide. Pour tre rayonnantes, les fentes sont places sur le
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grand ct du guide, soit obliques, soit parallles au guide, et dcales par rapport l'axe (une fente dans l'axe ne rayonne pas), ou sur le petit ct, obliques ou horizontales (une fente perpendiculaire ne rayonne pas). Le produit traiter dfile au-dessus des fentes rayonnantes. Pour amliorer le rendement, chaque fente peut tre accompagne d'une petite tige correctrice permettant d'adapter au mieux l'impdance de la fente celle de l'espace. Comme pour le guide fendu repli en mandres, l'nergie rsiduelle des ondes est absorbe par une charge d'eau. Cette disposition est utilise pour le traitement au dfil de produits plats et minces. En associant plusieurs guides la suite, on pourra donc traiter des produits plus grands avec des paisseurs plus importantes.

Cavits rsonnantes paralllpipdiques et cavits multimodes Les ondes se rflchissent sur les parois mtalliques de la cavit et sont absorbes par le produit. Les dimensions de la cavit sont telles qu'il se forme gnralement des ondes stationnaires.

Cavits rsonnantes circulaires


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Pour traiter des matriaux filiformes, les applicateurs prcdents ne conviennent pas car l'interaction avec le champ lectrique est insuffisante. On utilise alors des cavits rsonnantes circulaires dont les caractristiques sont telles que le champ lectrique est parallle l'axe.

Cas des installations industrielles


La forme dapplicateur la plus courante en industrie est la forme multimode. Elle est utilise dans environ 50% des systmes. Elle peut tre considre comme une extension des applicateurs pour les fours micro-ondes usage domestique, dimensionne pour le chauffage de produits plus volumineux. Ils sont constitus dune enceinte en mtal lintrieur de laquelle des micro-ondes sont gnres et subissent des rflexions. La superposition des ondes incidentes et rflchies donne naissance plusieurs modes de propagation de la puissance.

III-

COMPARATIF ENTRE CHAUFFAGE FREQUENCES ET MICRO-ONDES 1- Profondeur de pntration

HAUTES

Lorsqu'une onde lectromagntique atteint un objet, une partie de ce rayonnement sera rflchi. L'autre partie pntre dans le matriau et est absorb progressivement
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Labsorption progressive de la puissance est caractrise par la profondeur de pntration d. Elle est dfinie comme la profondeur dans le matriau pour laquelle le transfert a t rduit de 37% par rapport la puissance entrante. Autrement dit, 63% de la puissance transfre est dissipe dans la couche surfacique dpaisseur d. La profondeur de pntration est inversement proportionnelle la frquence multiplie par tan () et par la racine carre de la permittivit relative.

( )

En gnral, la profondeur de pntration est plus petite pour le chauffage par microondes car la frquence est largement plus leve que celle des installations frquences radio. Cependant, les proprits dilectriques du matriau qui doit tre chauff jouent un rle primordial.

2- Diffrences technologiques Les techniques par frquences radio et micro-ondes sont bases sur le mme principe. La frquence de fonctionnement est cependant diffrente. Les installations frquences radio fonctionnent dans une plage de frquences de 10-30 MHz, associes des longueurs dondes allant de 10 30 mtres. Lnergie est transfre aux produits grce des jeux dlectrodes. Le champ lectrique est gnralement polaris. Les micro-ondes se situent dans la plage 900- 3000 MHz et possdent, en consquence, de plus petites longueurs dondes: 10 30 centimtres. La longueur donde tant bien souvent infrieure aux dimensions des quipements de linstallation, toute la technologie utilise repose sur la propagation des ondes lectromagntiques. 3- Gomtrie du produit chauffer

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La dimension du produit traiter est considrer en relation avec lhomognit du traitement souhait. Si lon se souvient que la longueur donde dfinit une dimension de rfrence associe la propagation des ondes lectromagntiques et que la pntration des ondes se fait dautant plus profondment que la longueur donde est grande, que la permittivit du produit est leve et que les pertes sont faibles, on justifie que les micro-ondes 2 450 MHz peuvent simposer si le volume du produit traiter est petit. linverse, les hautes frquences peuvent tre rserves au traitement de produits de taille importante. Si toutes les dimensions du produit sont de lordre du dcimtre, soit un volume de 50 dm3, les micro-ondes 450 MHz sont gnralement viter. On peut alors conseiller dutiliser la frquence 915 MHz ou la frquence 27,12 MHz. Pour le schage dune nappe, on choisira ainsi les micro-ondes pour des laizes de faible largeur. Pour des laizes de grande largeur, on prfrera les hautes frquences qui procurent une meilleure homognit de la distribution du champ lectrique dans le sens travers du dfilement. Lorsque les dimensions du produit sont trs irrgulires, le chauffage MO est demploi plus ais que le chauffage HF, car celui-ci ncessite lemploi dlectrodes parfaitement adaptes la forme du produit pour assurer un chauffage homogne.

4- Puissance totale de linstallation Les gnrateurs de frquences radio peuvent tre construits avec une puissance suprieure 900 kW. Les gnrateurs micro-ondes (915 MHz) sont limits 90 kW. La limite pour les gnrateurs a 2450MHz se situe autour de 10 kW. Dans le cas de grandes installations micro-ondes, plusieurs gnrateurs sont utiliss. La puissance totale de linstallation limite lutilisation des micro-ondes. Pour les installations de puissance modeste (< 5 kW), les MO donnent gnralement satisfaction. Si la puissance dissipe excde 50 kW, il est souvent plus judicieux et moins onreux de concevoir une installation HF (jusqu 900 kW). 5- Cots dinvestissement Laspect conomique impose de faon gnrale la ncessit dutiliser les HF et les MO pour des applications forte valeur ajoute mme si elles donnent satisfaction au plan technique, car les investissements sont levs. Les caractristiques compares des deux types de chauffage sont regroupes dans le tableau suivant :

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IV-

APPLICATIONS INDUSTRIELLES

Chauffage hautes frquences


1- Applications dans lindustrie du papier-carton Le schage est une opration fondamentale dans la fabrication du papier. Sur une machine papier, l'eau est d'abord limine par pression, puis par schage sur des rouleaux scheurs chauffs la vapeur. Lnergie thermique ncessaire au schage est trs importante et ne saurait tre apporte en totalit, sauf cas exceptionnel, par chauffage dilectrique haute frquence. Cette technique peut en revanche constituer un chauffage d'appoint en des endroits judicieusement choisis d'une machine papier. a) Chauffage rapide en dbut de machine papier Le chauffage dilectrique haute frquence est utilis pour la monte en temprature rapide en dbut de scherie. Cette installation remplace alors le ou les premiers cylindres scheurs de la machine papier. L'intrt d'une telle installation rside dans l'augmentation de la productivit qu'elle peut apporter, mais cette conception na jusquici connu qu'une diffusion limite. b) Correction du profil dhumidit La correction du profil d'humidit par chauffage dilectrique connat en revanche un dveloppement plus large. Le papier prsente en effet souvent en fin de scherie des variations importantes du taux d'humidit dans le sens transversal. Or, une rpartition irrgulire de l'humidit dans la bande de papier conduit une diminution de la qualit. Dans la plupart des installations, le papier est sursch afin de s'assurer que les pointes dhumidit ne dpassent pas la limite de tolrance commerciale. Il est mme souvent prvu une rhumidification aprs le surschage. Ce systme augmente de faon notable les cots de fabrication, en particulier les frais dnergie et ceux lis au surdimensionnement des quipements (surfaces au sol supplmentaires, entretien ...

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) d'autant plus que le rendement des cylindres scheurs placs en fin de scherie est faible. Le chauffage dilectrique haute frquence permet en revanche grce son effet slectif de corriger le profil d'humidit du papier en fin de scherie et se substitue alors un ou plusieurs rouleaux finisseurs chauffs la vapeur ou l'lectricit (chauffage par rsistances). L'eau qui possde un facteur de pertes environ 20 fois plus lev que celui du papier sec absorbe en effet beaucoup plus d'nergie que les parties sches, s'chauffe rapidement et s'vapore la surface de la bande de papier. 2- Applications dans les industries alimentaires a) Gammes d'applications Le chauffage dilectrique a trouv plusieurs applications dans les industries alimentaires, chauffage des grains de caf ou de cacao afin de faciliter leur torrfaction, schage de sucre comprim dans des moules, chauffage de blocs de chocolat, destruction de parasites dans les farines, semoules ... ainsi que, dans une industrie annexe, le schage de feuilles de tabac. Ces applications restent toutefois limites et c'est surtout la cuisson finale de certains biscuits qui connat un dveloppement assez important. b) Cuisson finale des biscuits Les biscuits produits industriellement sont gnralement cuits dans des fours continus tapis chauffs par des rsistances ou des combustibles, techniques exigeant moins d'investissements qu'un four de cuisson chauffage dilectrique haute frquence. La temprature cur en dbut de cuisson est atteinte trs rapidement et le chauffage dilectrique ne prsente donc que peu d'intrt dans cette phase. Dans la dernire partie de la cuisson en revanche, le produit est entour d'une crote plus ou moins colore qui constitue un isolant thermique. Pour abaisser la teneur en eau l'intrieur du biscuit en dessous de 5%, il faut alors satisfaire deux exigences contradictoires, une coloration qui ne soit pas excessive de la surface externe du biscuit et une dessiccation interne aussi pousse, rapide et rgulire que possible. Or, une augmentation de la temprature d'un four conventionnel pour acclrer l'limination de l'eau risque de conduire une coloration trop forte, voire une carbonisation des biscuits. Il faut alors travailler avec des fours de longueur importante pour viter une temprature excessive nfaste la qualit des produits et accepter un accroissement de la dure de la cuisson. Les fours classiques peuvent ainsi atteindre 60 90 m de long.
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Le chauffage dilectrique, qui permet de rduire la teneur en eau l'intrieur du produit indpendamment de sa coloration superficielle, prsente alors un intrt vident; la dure de la cuisson et la longueur des fours sont toutes deux diminues. De plus, la puissance dissipe l'intrieur du produit tant d'autant plus importante que celui-ci contient plus d'eau, le profil d'humidit tend s'galiser en travers de la bande transporteuse et les imperfections d'un four classique dont le rglage fin est toujours dlicat sont ainsi corriges; cette rduction de l'humidit des produits finis et sa faible dispersion entranent une meilleure conservation des produits. Ainsi, par exemple, dans une ligne de fabrication de biscuits o le schage final requiert l'limination de 80 kg/h d'eau (rduction de 3% environ du taux d'humidit), un systme de chauffage dilectrique haute frquence de 5 m de long remplace-t-il 30 m de four traditionnel. La puissance haute frquence est de 80 kW et la frquence de 27,12 MHz. La consommation spcifique est de l'ordre de 1,2 1,4 kWh/kg d'eau vapore et l'conomie d'nergie primaire est de 30% environ par rapport un four conventionnel combustible. Bien que le prix du matriel soit deux fois plus lev en chauffage dilectrique qu'en chauffage combustible, l'investissement global, en tenant compte du cot du terrain et de celui des locaux btis, est pratiquement le mme dans les deux cas alors que le cot d'exploitation et les avantages qualitatifs sont nettement en faveur du chauffage dilectrique.

3- Applications dans l'industrie de la transformation des matires plastiques C'est sans doute dans l'industrie de la transformation des matires plastiques que le chauffage dilectrique haute frquence a connu l'essor le plus important. Il a, en effet, permis non seulement de raliser conomiquement des oprations de chauffage, mais galement de crer des produits nouveaux dans les domaines de la maroquinerie, des jouets, des emballages, des pices industrielles, de la chaussure, des articles de sports, des articles mnagers et d'ameublement, de la confection ... Deux applications ont surtout bnfici de cet apport, le prchauffage des matires mouler thermodurcissables et le soudage. Certains plastiques ne peuvent toutefois tre chauffs par hystrsis dilectrique haute frquence car leur facteur de pertes, er tg est trop faible, infrieur 0,001 (polystyrne, polythylne, polyttrafluorothylne ...).

a) Prchauffage des plastiques thermodurcissables Le chauffage dilectrique assure un rchauffage rapide cur des pastilles et des
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poudres thermodurcissables. Il est donc possible d'introduire dans les moules un matriau dont la temprature uniforme dans toute la masse est voisine de celle de polymrisation et de les presser pour obtenir les objets dsirs. La vapeur d'eau et les produits de raction s'chappent librement et il n'y a pas de formation de soufflures. La puissance mcanique des machines est rduite car la pression est uniformment transmise. Le temps de moulage est de plus diminu dans de fortes proportions, la matire tant mallable dans sa totalit et de manipulation aise puisque la temprature reste relativement basse. L'usure des moules enfin est diminue et la qualit des produits amliore. Ces procds sont trs rpandus dans l'industrie des plastiques et sont utiliss pour la production d'articles trs divers. Il est possible, si la cadence l'exige, de construire des installations fonctionnant en continu au dfil. b) Soudage des thermoplastiques La mise en uvre trs simple de ce procd, lexcellente qualit du soudage obtenu, la rapidit de lopration en font la technique idale de soudage, presque sans concurrence. Le soudage dilectrique seffectue, comme le soudage lectrique des mtaux, en appliquant la fois une pression et une production de chaleur ; mais le soudage dilectrique est plus compliqu, car la pression doit tre maintenue pendant le refroidissement ou, du moins, pendant la premire partie de celui-ci. Dans certains cas, les lectrodes peuvent tre construites de faon permettre, en plus, lestampage, le dcoupage ou le poinonnage, ce qui amliore encore la productivit. Les lectrodes, usines avec une grande prcision, sont gnralement en alliage de cuivre ou daluminium trs dur. Le gnrateur haute frquence est incorpor la soudeuse pour les petites puissances, jusqu 5 kW environ, la longueur des connexions est ainsi rduite au minimum. Les puissances spcifiques utilises varient de 500 2 000 kW/m2 de surface soude ou encore de 10 20 W/cm3 de matire plastique en regard des lectrodes.

Chauffage par micro-ondes

1- Applications des micro-ondes dans les industries de la transformation du caoutchouc et des plastiques Ces applications sont essentiellement constitues par le chauffage avant vulcanisation du caoutchouc et le soudage des plastiques. a) Industries du caoutchouc
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Le chauffage par micro-ondes est surtout employ pour les oprations de prchauffage avant moulage sous pression et de chauffage des profils extruds jusqu' la temprature de vulcanisation (durcissement du caoutchouc avec des additifs base de soufre), cette temprature tant ensuite maintenue par passage dans un four lectrique rsistances.

L'intrt du chauffage par micro-ondes rside dans la monte trs rapide en temprature du caoutchouc dans toute sa masse; avec des techniques plus traditionnelles, l'chauffement cur est en effet trs lent car le caoutchouc est un mauvais conducteur de la chaleur. De plus, pendant la monte en temprature, le profil passe par un tat plastique; il est ncessaire que ce passage soit le plus bref possible pour garantir une bonne stabilit dimensionnelle, exigence facile satisfaire avec les micro-ondes. Les applicateurs micro-ondes utiliss sont gnralement du type cavit rsonnante 2450 MHz ou du type guide fendu repli, plus rarement du type applicateur ondes lentes. Une ligne d'une puissance de 5 kW micro-ondes et de 20 kW pour le four rsistances (8 kW appel en moyenne en phase de production, la puissance totale n'tant utilise que pour la monte en temprature du four) permet de traiter environ 100 kg/h de caoutchouc. Des lignes de 25 kW micro-ondes et de 45 kW pour le four rsistances sont construites couramment et traitent de l'ordre de 500 kg/h de profils. La consommation totale (micro-ondes et rsistances) d'une ligne de ce type est de 0,15 0,17 kWh/kg de profils, ce qui correspond gnralement une conomie d'nergie notable par rapport aux systmes plus conventionnels. b) Industries des plastiques Certains plastiques prsentent des pertes dilectriques importantes dans la gamme des micro-ondes alors que ces pertes restent trop faibles en haute frquence pour produire un chauffement du produit. Il devient alors ncessaire de travailler avec des micro-ondes d'autant plus que c'est le produit f.r.tg qui intervient dans l'expression de la puissance dissipe. Ainsi pour le polythylne, le facteur de pertes r.tg qui est trs faible en haute frquence, gal 0,0004 environ, atteint-il 0,005 la frquence de 2450 MHz. Le

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produit f. r.tg est alors 1000 fois plus lev la frquence 2450 MHz qu' la frquence de 27,12 MHz et l'chauffement du polythylne par chauffage dilectrique hyperfrquence devient possible. D'une manire plus gnrale, l'chauffement des plastiques par micro-ondes devient possible ds que le facteur de pertes est suprieur 0,001. Les applications les plus importantes des micro-ondes dans ce domaine sont la soudure de feuilles de matire plastique et la polymrisation des rsines sur tissus enduits (araldite, isobutyrate ...). Les soudeuses sont fixes ou portatives. Ces dernires permettent de souder des feuilles pour la ralisation de tentes, de bches, de serres, de ballons, de piscines, demballages ... La puissance mise enjeu est faible, quelques centaines de watts la frquence de 2450 MHz. La vitesse de soudage est de l'ordre de 1 m/mn et la consommation d'environ 1 kWh pour 100 m de soudure. Ces soudeuses portatives permettent galement la rparation in situ des lments dchirs ou trous.

2- Applications des micro-ondes dans les industries alimentaires


C'est sans doute dans les industries alimentaires que les applications des micro-ondes sont les plus diversifies et appeles un dveloppement important. Tous les produits alimentaires contiennent en effet de l'eau en quantit importante et prsentent donc un facteur de pertes r.tg lev. Les micro-ondes peuvent tre utilises pour de nombreuses oprations thermiques -cuisson, strilisation, pasteurisation, schage, dconglation- lorsque les mthodes plus classiques donnent des rsultats insuffisants ou en combinaison avec ces mthodes pour amliorer leur efficacit. a) La dconglation La surglation constitue un excellent moyen de conservation des produits alimentaires l'tat brut. Nanmoins, pour pouvoir travailler et transformer ces produits, il est ensuite indispensable de les dcongeler. Cette dconglation doit s'effectuer une temprature lgrement infrieure 0C pour viter tout risque de contamination par des bactries pathognes (la rglementation de chaque pays en dfinit les conditions) et d'altration de la qualit des produits. Or la dconglation des denres alimentaires surgeles ncessite plusieurs heures ou plusieurs dizaines d'heures lorsquelle s'effectue dans ces conditions car la conductivit thermique des produits surgels est faible et il est impossible d'avoir une temprature ambiante positive pour les raisons biologiques cites prcdemment.
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Afin d'augmenter la productivit de l'opration de dconglation et la souplesse de l'appareil de production, il est donc indispensable de mettre au point des mthodes plus rapides de dconglation des produits alimentaires. Les micro-ondes qui chauffent les produits directement dans la masse reprsentent alors une alternative intressante aux mthodes conventionnelles puisqu'elles permettent de s'affranchir des limites imposes par la conduction thermique et la temprature ambiante. La glace pure prsente un facteur de pertes dilectriques trs faible, de l'ordre de 0,003, ce qui provoque un chauffement trs limit; cependant, mme basse temprature les denres alimentaires prsentent des pertes dilectriques relativement importantes car l'eau cristallise contient de nombreuses substances et s'chauffent donc assez facilement par micro-ondes. C'est en particulier le cas des viandes et des poissons, mais aussi de nombreux autres produits alimentaires comme le beurre ou certains produits vgtaux. La permittivit relative et l'angle de pertes varient toutefois avec la temprature et croissent tous deux entre la temprature de surglation (- 20C) et la temprature de fusion de la glace pure (0C) avec une augmentation trs importante entre - 5 et 0C. Cette volution concomitante de r et de tg a deux consquences dont les effets se renforcent mutuellement. D'une part, la profondeur de pntration des microondes dans le produit dcongeler diminue au fur et mesure que la temprature s'lve, donc l'chauffement superficiel s'accroit. De l'autre, cet chauffement superficiel tend s'accentuer avec l'augmentation de temprature puisque le produit r.tg s'accrot. Un rchauffement excessif et mme une cuisson partielle ou des brlures localises sont donc craindre en surface ou dans les parties minces du produit. Plusieurs moyens de supprimer ces risques de surchauffe existent. Les microondes ne sont d'abord utilises que pour rchauffer les produits entre -20 et - 4C environ, ce qui rduit sans les liminer les risques de surchauffe superficielle, mais surtout limite la puissance installe, donc le cot d'investissement; l'nergie du rayonnement hyperfrquence n'est en effet utilise que pour apporter la chaleur sensible, relativement limite, ncessaire au rchauffage du produit et non la chaleur latente de fusion de la glace, beaucoup plus importante. Afin d'liminer totalement le risque de surchauffe, la temprature ambiante dans le tunnel de dconglation est maintenue une temprature trs faible, comprise entre - 20 et -10C, par un groupe de froid autonome: la consommation supplmentaire d'nergie est trs limite, 5% environ, car l'air froid circule en circuit ferm et l'installation est trs bien isole thermiquement; une autre technique consiste asperger le produit avec de l'azote liquide. La dconglation finale est ensuite effectue de faon classique, par exemple dans une chambre froide ordinaire ou encore dans un bac chauff par l'eau tide de refroidissement des tubes lectroniques. Le produit peut galement tre travaill
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directement sans dconglation totale, ce qui reprsente alors une conomie d'nergie importante et rduit considrablement les capacits de stockage. C'est cette dernire solution qui est de plus en plus adopte dans les industries alimentaires et permet pratiquement de concevoir des lignes continues de fabrication. Cette technique est employe pour la dconglation de saumons entiers, de blocs de poissons, de longes de porc et de buf, de blocs de poulets et autres produits carns, de beurre ... et pourrait s'tendre des produits vgtaux; elle est galement en cours d'adaptation pour le traitement de grandes masses comme des quartiers entiers de bufs.

b) Le schage des ptes alimentaires Dans cette application, les micro-ondes sont utilises en combinaison avec un schage air chaud traditionnel. Place peu aprs le dbut du schoir, la partie microondes acclre considrablement le schage en favorisant la migration de l'eau vers la surface o elle est entrane par le courant d'air chaud. La longueur des schoirs et le temps de schage sont souvent diviss par deux trois et la consommation globale d'nergie fortement rduite. Le produit obtenu ne crote pas, ce qui permet d'obtenir des ptes cuisson trs rapide. A titre dexemple, sur une ligne produisant 900 kg/h de ptes, la puissance installe est de 50 kW micro-ondes. Sur une autre ligne produisant 1500 kg/h, la puissance micro-ondes n'est toutefois que de 60 kW. La part dvolue aux micro-ondes varie en effet d'une installation l'autre. La frquence utilise est en gnral de 915 MHz (en Amrique du Nord) car les ptes se prsentent en couches paisses. Cette technique s'est actuellement surtout dveloppe aux tats-Unis sur les lignes de fabrication de ptes courtes.

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CONCLUSION

Les recherches que nous avons menes nous ont permis de comprendre le principe sur lequel est bas le chauffage par hystrsis dilectrique, den connaitre la technologie de mise en uvre et de savoir comment il est utilis dans les industries eut gard ses avantages. Nous pouvons ainsi dire que lapparition de cette technique constitue une avance trs importante dans le domaine du chauffage puisquelle effectue des oprations trs difficiles raliser avec les autres techniques de chauffage. Son cot dinvestissement lev reste nanmoins un obstacle majeur son expansion dans dautres domaines dactivit. Des recherches complmentaires devraient tre menes pour rendre lexploitation de cette technique moins onreuse.

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