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La langue du XVIme sicle

I.

Orthographe et prononciation

Lettres quiescentes : lettres ne correspondant aucun phonme rappelant une tymologie souvent authentique mais parfois errone. Caractristiques de lorthographe au XVIme sicle Tendances contradictoires : abus de la calligraphie ; usage de signes diacritiques ; dsir de simplification ; dmon de lanalogie. a. Abus de la calligraphie reflets de ltymologie : faict < factum pseudo-savantes et refltant de fausses tymologies savoir < sapere et non de scire correspondant des signes dont le sens originel sest perdu : z qui notait laffrique pourtant rduite. b. Usage de signes diacritiques h non tymologique pour sparer un mot commencement par un u par exemple : huit, huile y pour viter des confusions dans le voisinage de lettres jambages ou pour marquer la fin dun mot s implosif pour prciser que le e prcdent nest pas sourd : mestre consonnes gmines dans le mme but : -esse ; -ette c. Les simplifications orthographiques simplification des gmines : aller suppression de consonnes muettes en particulier les dentales finales lorsquelles sont suivies dune marque du pluriel : grant/grans d. Les accents et signes auxiliaires laccent aigu pour marque le e ferm, par Robert Estienne en premier (1530) laccent grave dabord pour noter le e sourd laccent circonflexe : pour noter la chute dune voyelle vrai^ment le trma : pour [] ou pour marquer la dirse la cdille : en premier par Geoffroy Tory les guillemets ou traits dunion apparaissent au XVIme galement lapostrophe dabord pour noter la chute dune lettre finale e. Le dmon de lanalogie le s adverbial au dpart tymologique (toujours) puis analogique ( jusques) quelques dsinences verbales Hsitations de nature et dusage

II.

La formation des adverbes en ment Adjectif au fminin + -ment (<mens, mentis lablatif). si ladjectif possde une forme en e : bonement sil nen possde pas : altrations gramment, genti(l)ment Glissement entre classes du discours a. Les dmonstratifs celuy/celle : indiffremment pronoms ou adjectifs cestuy : le plus souvent pronom cest/ceste : sans les particules ci ou l , le plus souvent adjectifs

Rappel : au XVIme, il y a deux sries de dmonstratifs : la srie cel- issue de ecce+ ille la srie cest-/cet- issue de ecce + iste ces nappartient pas ces sries ; identique morphologiquement les (comme ce le) cil : issu du cas sujet de la srie cel- napparat plus quen posie cestuy/cettuy : ancien datif de cest- rarement employe sans cy ou l iceluy : hic + ille + ille sans doute par analogie avec ladverbe ici (hic ecce hic) ce peut tre sujet dune proposition participe ; frquemment COD antpos ; complment prpositionnel ; antcdent dun relatif suivi dun participe prsent (ce que voyant ) b. Les possessifs Le possessif atone (mon, ton) est encore concurrenc par le tonique (mien, tien) mais surtout en posie. Chacun : ce nest qu la fin du sicle que chaque vince chacun comme adjectif et le cantonne dans le rle de pronom. Dedans, dessus, dessous : la fois prpositions et adverbes jusquau dbut du XVIIme sicle.

III.

Le groupe nominal et ses substituts 1. Larticle omis lorsque le substantif est pris dans un sens gnral et de totalit ; devant deux substantifs coordonns ; devant un nom abstrait ; devant un superlatif relatif ; lorsque le substantif est dj dtermin par un adjectif indfini larticle dfini est exprim de plus en plus frquemment dans le mme sens quaujourdhui larticle indfini peut prend le sens de un seul ; de plus, il peut tre pluriel uns/unes. 2. Pronoms personnels lordre sujet-verbe-complment tend simposer le pronom sujet est souvent omis lorsquil ny a aucune ambigut sur lidentit de lagent du procs inversion : hritage de lancien franais o la prsence dun rgime en dbut de phrase entrane linversion (idem lorsque la phrase commence par un adverbe ou un CC) 3. Pronom complment pronom rgime dun infinitif lui-mme rgime dun autre verbe plac devant le groupe verbe conjugu+infinitif ( Panurge lalla voir ) lorsque le verbe limpratif nest pas en dbut de phrase, le pronom complment est la forme atone et donc antpos 4. Pronoms adverbiaux y et en employs de manire plonastique : en reprend un nom prcdent au gnitif ou un nom introduit par de, ou un pronom relatif au gnitif ; y reprend un complment de lieu ou le pronom relatif de lieu o y quivaut lui et reprsente donc une personne (emploi impossible en franais moderne)

5. Indfinis et numraux aucun : < *alicunus (aliquis) peut avoir un sens positif non incompatible avec le pluriel personne : sens de quelquun rien : < rem souvent avec un sens positif tel et demi nexigent pas de dterminants complmentaires plusieurs : peut tre accompagn dun dterminant complmentaire Dune manire gnrale, les possibilit de combinaisons des indfinis entre eux sont plus nombreuses quen franais moderne.

IV.

Autour du verbe 1. Le subjonctif en proposition indpendante ou principale : pour exprimer le souhait, le regret, lordre mais lusage de que nest pas encore gnralis

dans le systme hypothtique : tour le plus frquent pour exprimer lirrel du pass, subjonctif pqparfait dans les 2 propositions lorsque le procs est rel, on emploie lindicatif dans la subordonne (alors quen franais moderne, on emploie le subjonctif). 2. Formes en ant grondif issu de lablatif du grondif latin en ando ou endo ; souvent sans en ; priphrase aller + grondif pour marquer laspect duratif

Le participe pass peut toujours saccorder avec le COD quelle que soit sa place mais cet accord na rien dobligatoire. Linfinitif, le participe ou le grondif disposent dune autonomie par rapport au verbe principal quils ont perdue : leur agent nest pas toujours celui du verbe qui les rgit. La proposition infinitive devient dun usage courant. La proposition participe imite lablatif absolu latin sont dun usage trs courant au XVIme sicle, cest dailleurs lune des caractristiques de lcriture de ce sicle. Laccord du verbe avec le sujet peut tre de sens (ou syllepse) : lorsque le sujet est un nom collectif, il arrive que lide se fasse avec lide exprime.

V.

Des mots de liaison la phrase

Abondance de liens entre les phrases ou les prpositions. 1. Le relatif que peut tre sujet quoi semploie comme COI du verbe parler avec un antcdent humain la femme de quoy vous parlez qui complment prpositionnel, semploie avec un antcdent non humain lequel se rpand ; il ne se rapporte pas au plus proche substantif mais au plus loign dans certains cas dont (<unde) se confond parfois avec do et signifie alors la suite de quoi o pronom adverbial peut prendre les valeurs de qui, auquel le relatif peut tre loign de son antcdent relatif sans antcdent est courant, avec qui en position autarcique relatif de liaison (aprs un signe de ponctuation fort) comme en latin constructions imbriques 2. Conjonctions que peut introduire la cause, le but, le temps que plonastique dans la coordination, que de reprise fait parfois dfaut quand Dieu frappe loreille, et loreille nest prte ) conjonctions de subordination : si que ( de sorte que ) ; pour ce que ( parce que ) ; durant que ; etc. etc. conjonction de coordination : ne < nec ni (le passage de ne ni reste difficile expliquer) ; ni en contexte interrogatif ou dubitatif ( la place de ou ) ; soit peut tre relay par ou ( soit lui ou moi ) 3. Prpositions peut introduire lattribut du sujet ; la place de avec dans une nuance circonstancielle ( grande hte de concurrence par devant le complment dagent pour peut introduire une relation de cause parmi ( au milieu de ) peut semployer un nom singulier emmi forme voisine aujourdhui disparue en (pas concurrence par dans avant 1550) 4. Adverbes

ains (<*antius) oprateur de rectification, de renchrissement comme ainois mais < magis oprateur rectificatif ; il peut nanmoins conserver son sens tymologique de davantage adonc, adoncques, a tant : alors ce pendant, ce pendent a plus souvent un sens temporel quadversatif pour tant, pourtant : cause de cela quand et quand : en mme temps ou aussitt or/ores : maintenant si < sic : ainsi, dans ces conditions si est-ce que : toujours est-il que 5. La ngation Non accompagn dun verbe vicaire ( faire) non feray ; dun pronom personnel sujet non je Ne employ seul quand le procs ni est limpratif ; avec certains verbes impersonnels ; dans le systme hypothtique ; dans les proverbes ou les aphorismes etc. Ne expressif ou expltif dusage assez incertain Ne accompagn dun forclusif Ne omis frquemment dans linterrogation directe ou indirecte ; avec nul , devant ni

6. Linterrogation Se rapproche du franais moderne mais quelques constructions aujourdhui disparues : inversion du sujet dans linterrogation directe ( doit son malheur tre estim offense ? ) lutilisation de est-ce que de plus en plus frquente le t penthtique ou de liaison apparat au XV dans loral tout dabord. On trouve toutes les variantes graphiques possibles 7. Ordre des mots En gnral, trs proche du ntre sauf quelques diffrences : en proposition subordonne, lordre qui prvaut est S-V-C mais en indpendante ou principale, C-V-S nest pas exceptionnel (galement dans les incises) le COD ou lattribut peut se trouver en tte de phrase le complment dterminatif peut prcder son substantif la place de ladjectif nest pas forcment rvlatrice de sa valeur.