Vous êtes sur la page 1sur 6

Christophe Levalois

Le retour lUn chez Plotin

Parmi les philosophes non chrtiens des derniers sicles de lAntiquit, Plotin (204-270) a exerc une grande influence et tranche nettement par sa dmarche qui sappuie sur une mystique prouve. N Alexandrie, o il fut llve comme Origne dAmmonios Saccas, lequel commenta les uvres de Platon, il sjourna en Orient et finit ses jours en Italie. Sans conteste, il est le plus considrable de ceux que lon a appel les no-platoniciens. Ceux-ci, tout en reprenant la pense de Platon, lont renouvel et y ont parfois intgr des lments dautres coles de philosophie. Cette influence dpasse les milieux no-platoniciens et a touch des auteurs chrtiens, on pense Origne et par-del Grgoire de Nysse, nous voquerons un exemple, mais aussi Ambroise de Milan, Augustin dHippone et plus tard le pseudo-Denys lAropagite1. Dans ce qui suit, nous nous pencherons sur le retour lUn chez Plotin, dmarche quil nomme conversion. Pour cela, nous examinerons tout dabord le double mouvement de procession et de conversion qui explique lloignement de lUn, puis le retour celui-ci par des tapes que nous aborderons ensuite. Enfin, nous verrons quels moyens permettent ce cheminement2.

Comment sommes-nous venus de lUn ? Plotin lexplique par ce quil appelle la procession. Tout part de lUn, qui est lorigine de toute chose, et que Plotin nomme parfois Dieu (dans le Trait 9 par exemple). Il y a surabondance dnergie, rayonnement sans quil y ait dperdition qui cr une ralit drive. Cela entrane la naissance et le dveloppement dune altrit. Ce processus engendre outre lloignement croissant, une dispersion dans la multiplicit de plus en plus marque au fur et mesure du processus.

Celui-ci recevant aussi une influence de Proclus (412-485). Pierre Hadot donne plusieurs exemples de la reprise de textes de Plotin par Ambroise de Milan et Augustin dHippone dans Plotin ou la simplicit du regard. 2 Jai principalement utilis les ouvrages suivants : de Plotin, le Trait 9 (Ennade VI, 9), introduit, traduit, annot et comment par Pierre Hadot, Paris, Cerf/Le livre de poche, 1994 ; Emile Brhier, La philosophie de Plotin, Paris, Librairie philosophique J.Vrin, 1998 (1e dition : 1928) ; Pierre Hadot, Plotin ou la simplicit du regard, Paris, Etudes augustiniennes, 1989 (3e dition) ; Agns Pigler, Le vocabulaire de Plotin, Paris, Ellipses, 2003. Pour les citations de Plotin, suivant lexemple de Pierre Hadot, jai prfr donner le numro des traits et non selon le classement fait par Porphyre, disciple de Plotin, en six Ennades. Je me suis servi pour cela de la table de correspondance fournie par Pierre Hadot au dbut de sa traduction du Trait 9.

Christophe Levalois

Ces ralits, dans le monde intelligible, Plotin les appelle hypostases. Pour Plotin, il y a trois hypostases : lUn, do procde lIntelligence qui, son tour, est lorigine de lAme. Agns Pigler3 dit au sujet de ce terme : On peut traduire le terme dhypostase par niveau de ralit (), degr ontologique, tout en gardant prsent lesprit quaucune de ces traductions nexprime exactement ce que Plotin entend par ce terme. Le mouvement contraire la procession, donc le retour lUn, est appel conversion. Cest ce processus qui nous intresse plus particulirement ici.

Quelles sont les tapes de la conversion jusqu lUn ? Le point de dpart est la situation de tout un chacun la fois dans le monde sensible et dans une partie du monde intelligible, celui de lme. Le monde sensible, la matire, est un non-tre absolu (trait 12). Par elle-mme, elle ne peut rien impulser, engendrer, sinon des reflets illusoires4 Ses formes, qui se renouvellent constamment, proviennent de la partie infrieure de lme. Pour Plotin, lme appartient au monde intelligible et est, en mme temps, lintermdiaire entre ce monde et le sensible. Elle a deux parties (trait 10). Lune qui se trouve toujours en contact avec le Nous, lIntelligence, est contemplative. Lautre partie, elle, est organisatrice du monde sensible. Elle est anime du dsir de devenir5, elle veut toujours plus (trait 2), ce qui la rend inquite et toujours insatisfaite. Pour tenter de raliser ce qui la travaille, elle se tourne vers le monde sensible en vue de crer en utilisant comme modles les formes de lIntelligence. Mais, dans ce mme mouvement, elle se dtourne de sa partie contemplative. La premire tape consiste donc ce que les deux parties de lme renouent, que la partie tourne vers le monde sensible sen dtache et se retourne vers la partie contemplative en contact avec lhypostase suprieure, lIntelligence. La dcision de ce retournement ne peut venir du monde sensible, mais de lme infrieure pour raffirmer, fortifier le lien avec lorigine (lUn) et en mme

P.24 Agns Piglier nous dit (p.42) : Lextnuation progressive de la force vitale de ce qui procde trouve son achvement lorsque lindtermination procdante ne possde plus en elle-mme le ressort de la conversion, et se perd alors dans une pseudo auto-ralisation qui ne produit plus que des fantmes dtres, des illusions sensibles. Elle cite cet gard le trait 18. 5 Agns Piglier, p.11
4

Christophe Levalois

temps matriser laction de lhypostase au lieu dune fuite en avant dans le cas dune me uniquement oriente vers la matire. Sans anticiper sur la partie suivante (les moyens), notons que la conversion est rendue possible par lintriorisation. Celle-ci permet lme runifie daccder lIntelligence. Issue directement de lUn, elle correspond aux ides platoniciennes nous dit Emile Brhier6. Elle est la forme des formes. Le modle de tous les modles dans sa puret premire et en tant que telle modle du monde sensible et apparat, selon Emile Brhier (p.92) comme une concentration du monde , mais aussi plnitude dtre et la satit (p.94). Elle a, nous dit Plotin (Trait 9.5, 25), la forme de lunit . La premire hypostase est lUn. A lorigine de tout, il est aussi au-del de tout. On ne peut par consquent ni le dfinir, ni le dterminer, ni le penser bien quil soit immobile, omniprsent et sans aucune altrit. Notons au passage que ce que dit Plotin de lUn possde de grandes ressemblances avec ce qui sera dvelopp ultrieurement dans lapophatisme chrtien que lon a aussi nomm thologie ngative7.

Comment remonter jusqu lUn ? Par quels moyens remonter jusqu lUn ? Grce quoi ? En effet, laltrit entre lhomme dans le monde et lUn est telle que lon peut se demander sil existe des possibilits mdiatrices susceptibles de permettre ce cheminement. - Intriorit concentration Le retour lUn passe par lintriorisation. Il sagit dun veil de lme, car () cest en regardant vers lUn, quelle fait chaque chose une, () (Trait 9.1, 5, 25). Dans un autre passage, trs caractristique, Plotin tmoigne de cette exprience (Trait 6) : Souvent je mveille de mon corps moi-mme ; je deviens extrieur aux autres choses, intrieur moi ; je vois une beaut dune merveilleuse majest ; () la vie que je vis alors, cest la vie la meilleure ; je midentifie au divin, en lui jai ma demeure ; () Il dit aussi (Trait 9.9, 50) : () lme reoit alors une autre vie, lorsquelle sapproche de lui, quelle parvient enfin lui, quelle participe de lui, en sorte

P.81. Il poursuit en comparant avec dautres coles de philosophies : (..) ; elle concentre en elle la substance de la thorie aristotlicienne de la forme ; et elle a quelque chose du Dieu suprme des stociens, lIntelligence qui gouverne lUnivers. 7 Sur cette question, pour la tradition orthodoxe, voir du pre Jean Meyendorff Saint Grgoire Palamas et la mystique orthodoxe, Paris, Seuil, 1959.

Christophe Levalois

que, dans cet tat, elle sait quest prsent celui qui donne la vie vritable et quelle na plus besoin de rien, () Cela explique lemploi de limage du miroir. Il nest pas sans intrt dobserver ici que Grgoire de Nysse reprendra galement cette image, de manire quasiment identique dans ses homlies sur le Cantique des cantique. Le parallle est saisissant. Plotin observe : Il semble bien quil y aura perception, () si lactivit de lEsprit est en quelque sorte renvoye en sens inverse, en se rflchissant sur le centre de lme, comme une image se reflte dans un miroir, lorsque sa surface polie et brillante est immobile. () Il en est de mme pour lme () Mais si ce miroir intrieur est bris parce que lharmonie du corps est trouble, raison et Esprit continuent leur action sans sy reflter. Grgoire de Nysse, quant lui, dit 8: Car la nature humaine, (), ressemble vraiment un miroir. Tourne vers lor, elle parat tre de lor () ; ou bien si elle rflchit quelque objet vil, elle porte, cause de la ressemblance, lempreinte de cette laideur, () Lorsque donc lme, purifie par le Verbe, a laiss le mal derrire elle, elle reoit en elle-mme le disque du soleil et brille de la lumire que lon voit en elle. - Parent ressemblance Il est possible daller vers lun car les hommes ont un lien de parent avec lui. En effet, tant issus de lui, ils ont conserv en eux quelque chose de commun qui est, dune certaine manire, activ lors de la dmarche : LUn nest absent de rien et pourtant il est absent de tout, en sorte que, prsent, il nest pas prsent, sinon pour ceux qui peuvent le recevoir et qui sy sont bien prpars, de faon ce quils puissent venir concider et, en quelque sorte, tre en contact avec lui, le toucher, grce la ressemblance, cest--dire la puissance que lon a en soi et qui est parente avec lui, parce quelle vient de lui () (Trait 9.4, 25). Cette concidence est la ressemblance. Celle-ci est non seulement d la parent quil faut retrouver par lveil mentionn plus haut, mais aussi parce quil importe dtre semblable lUn pour aller vers lui. En effet, (Trait 9.11, 30) () cest par le principe quon voit le Principe et () cest au Semblable que sunit le semblable. Cest pourquoi lun des lments dcisifs de ce retour lorigine est outre lintriorisation, qui exige un retournement, la diminution, voire la disparition de toute altrit, pour tre limage de lUn. Cest la dissemblance qui loigne de lui, alors que la ressemblance en rapproche (Trait 10) : Il est donc ncessaire, pour que nous puissions percevoir ces grandes choses qui sont prsentes dans lme, que nous tournions notre facult de
8

4e homlie, Le Cantique des cantiques, Paris, Migne, 1992.

Christophe Levalois

perception vers lintrieur et que nous tournions dans cette direction notre attention. De mme quun homme, dans lattente dune voix quil dsire entendre, se dtourne des autres sons et rend son oreille attentive au son quil prfre tout autre, () il nous faut ici abandonner tous les bruits sensibles, moins de ncessit, et garder pure la puissance de perception de lme, afin quelle puisse entendre la voix den haut. - Transformation conscience Cette dmarche amne une transformation radicale (Trait 1): Il faut cesser de regarder ; il faut, fermant les yeux, changer cette manire de voir pour une autre et rveiller cette facult que tout le monde possde, mais dont peu font usage. Un autre aspect important est la conscience de la prsence de lUn ainsi que de la conversion qui sopre. Pour Plotin, le fait que nous soyons inconscients de la partie contemplative de notre me, tourne vers lIntelligence, entrane, de fait, une rupture et une non prsence de lIntelligence et fortiori de lUn, en nous (Trait 53) : Pour que lactivit den haut parvienne jusqu nous, il faut donc quelle parvienne jusqu notre centre () il faut que nous en ayons conscience. Car nous navons pas toujours lusage de ce que possdons. Mais si nous orientons le centre de notre me soit vers les choses den haut, soit vers les choses den bas, ce qui ntait encore que possibilit daction ou daptitude devient activit relle.

Lamour Laiguillon de cette transformation est lamour. L les explications de Plotin sont proches du rcit du Cantique des cantiques. Pour lui, lme est fminine et aimante, toute me est Aphrodite (Trait 9.9, 30). Elle est la bien-aime qui (Trait 9.9, 35) (), si elle se purifie des choses de ce monde, se mettant nouveau en route vers le pre, elle est remplie de joie. 9 Le bien-aim est lUn. Plotin poursuit en expliquant que (Trait 9.9, 45): () cest l-haut quest le vritable bien-aim, avec qui il est possible de sunir en participant lui et en le possdant rellement, non pas seulement en lentourant de lextrieur avec notre chair. Cela, dit-il aussi, car (Trait 32) Le Bien est plein de douceur, de bienveillance et de dlicatesse. Il est toujours la disposition de qui le dsire.

Ces considrations sont trs proches de la parabole vanglique du fils prodigue.

Christophe Levalois

Recevoir une autre vie Lme est alors transforme dans laim. Cela est possible car (Trait 27) Chaque me est et devient ce quelle contemple. Un peu plus dun sicle plus tard, Grgoire de Nysse lcrit peine diffremment (IVe homlie sur le Cantique des cantiques) : La nature humaine est capable daccepter ce quelle veut et elle se modifie en fonction mme de lorientation de son choix. Cette modification est radicale. Elle amne une toute autre vie dans lunion lUn (Trait 9.9, 50) : () lme reoit alors une autre vie, lorsquelle sapproche de lui, quelle parvient enfin lui, quelle participe de lui, () Elle est alors dans le sanctuaire (Trait 9.10, 20). Prcisons que pour Plotin, il sagit dune autre vie exprimente et dune prsence, non dune pense. Cest pourquoi il prcise (Trait 9.4, 1) : () la saisie de lUn ne peut se faire ni par la science ni par lintellection, cest--dire selon la manire dont sont connus les autres objets de pense, mais par une prsence qui est suprieure la science. Cest l une excellente indication de la dmarche apophatique.

Ces quelques lments ont permis de montrer la force de lenseignement de Plotin qui sappuie surtout sur une exprience, dont a tmoign son disciple Porphyre, en plus de ce quil a reu de la lecture de Platon et de ses exgtes, ou encore des leons dAmmonios Saccas. Ils ont aussi pu mettre en vidence des convergences trs fortes dans le domaine de lasctisme10 avec des passages es crits de certains Pres de lEglise. Sil y avait des divergences fortes, cela ne doit pas effacer les lments communs qui ont inspir plusieurs Pres. Finalement, la vie de Plotin et son enseignement sont rsums dans la dernire phrase connue quil a prononc, peu avant sa mort : Je mefforce de faire remonter ce quil y a de divin en moi ce quil y a de divin dans lunivers.

CL

10

Ce que lon appelle aujourdhui la thologie asctique et dont relve, par exemple, la Philocalie.