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UNIVERSITE DE PICARDIE JULES VERNE/ Jacques Beauchamp

Pdologie

L'EAU ET LE SOL

1. L'EAU DANS LE SOL


Sous nos climats, l'apport d'eau au sol se fait sous forme de pluie, neige, rose et brouillard.Toute l'eau des prcipitations n'atteint pas le sol: une part est vapore directement pendant et aprs la pluie; les gouttes peuvent tre interceptes en partie partre interceptes en partie par le feuillage. L'eau qui atteint le sol ruisselle, s'infiltre et rhumecte le sol. Les racines absorbent cette eau que la tige et les feuilles vaporent par transpiration. Une fraction rduite finalement gagne la profondeur et atteint la nappe. Un profil habituel de la quantit d'eau contenu dans une coupe du sol et du sous-sofil habituel de la quantit d'eau contenu dans une coupe du sol et du sous-sol montre une augmentation de la teneur en eau avec la profondeur.

Figure 1: teneur en eau dans le sol et le sous-sol.


La teneur en eau est fonction de la porosit et de la permabilit du sol. Le volume maximal d'eau qu'un sol peut retenir est la "capacit au champ" ou capacit de rtention du sol qui dpend essentiellement de la granulomtrie du sol. Prs de la surface, le sol n'est pas satur, les espaces vides contiennent de l'eau et de l'air; l'eau est soumise aux forces de gravit et de capillarit. A partir d'une certain profondeur, la teneur en eau n'augmente plus: le sol est satur, tous les pores du sol sont remplis d'eau: cette zone sature forme une nappe; les forces de gravit sont prdominantes. L'eau du sol ne reprsente que 0,064% de l'eau douce totale; son rle est cependant essentiel puisque c'est l'eau qu'utilisent les racines des plantes.

Figure 2: porosit du sol (d'aprs GAUCHER). Lgende: (1) grosse crevasse dterminant la surstructure. (2) crevasse de 2me ordre dlimitant les agrgats (3) fissures fines dterminant la sous-structure (4) canalicules de faible diamtre (5) grosse lacune traversant les agrgats (6) lacune tubulaire creuse par un lombric (7) lacune aveugle.
La permabilit k d'un sol est dfinie par la vitesse d'infiltration de l'eau; k est mesur par la loi de Darcy:

Q = k.s. H/h
Q: dbit s: section de la colonne de sol H: hauteur de la colonne d'eau h: hauteur de la colonne de sol

Pour des sols saturs en eau (fortes pluies): sols sableux: k est compris entre 5 et 10 cm/heure sols limoneux: k varie de 2 50 cm/heure dans un horizon A selon le type d'humus. Il est de l'ordre de 1 mm/heure dans les horizons B enrichis en argiles. Pour les sols non saturs (pluies faibles, air prsents dans les pores du sol), k est beaucoup plus faible (0,1 mm/heure pour un limon). Une couche est rpute impermable pour des valeurs de k de l'ordre de 10 -9 m/s. L'eau qui tombe la surface du sol commence humidifier la partie suprieure du sol (quelques centimtres). Le profil hydrique change. Cette augmentation

de la teneur en eau en surface ne dtermine pas automatiquement un transfert en profondeur: l'eau peut rester retenue dans le sol par les forces de capillarit. Lorsque la capacit de rtention du sol en eau est dpasse, l'eau descend sous l'effet de la gravit et humidifie les couches infrieures. Si l'humidification du sol continue, l'eau finalement atteint la nappe par infiltration: ce phnomne est trs lent et peut demander plusieurs mois. En zone tempre, la quantit d'eau infiltre jusqu' la nappe est estime 300 mm/an, soit 10 l/s par km2. Si la pluie est forte, le sol ne peut pas absorber toute l'eau tombe, la partie suprieure du sol devient sature mais le transfert vers la profondeur n'est pas assez rapide. Une pellicule d'eau s'accumule en surface et s'coule selon la pente: c'est le ruissellement. L'eau qui s'coule arrache des particules puis se rassemble en chenaux de plus en plus important (cours d'eau). Lorsque la surface du sol est impermable (roche impermable, route ou zone urbaine bitume), le ruissellement apparat sitt que les dpressions du sol ont t remplies. La vgtation favorise l'infiltration et s'oppose ainsi au ruissellement.

2. EVAPO-TRANSPIRATION ET TENSION DE SUCCION


Une partie de l'eau qui pntre dans le sol est vapore de nouveau dans l'atmosphre soit directement soit par l'intermdiaire des plantes: l'ensemble de ces pertes en eau constitue l'vapo-transpiration. L'vaporation se fait surtout la surface du sol. Mme pendant la pluie, une partie de l'eau est immdiatement r-vapore car l'atmosphre n'est pas satur en eau. Le dpart de l'eau superficielle fait remonter l'eau des zones plus profondes. La quantit vapore diminue avec la quantit retenue dans le sol car les forces de capillarit s'oppose son dpart et l'nergie ncessaire pour extraire l'eau est d'autant plus grande que le sol s'appauvrit en eau. Les forces de capillarit entre les grains et la tension superficielle du film d'eau autour des gains dterminent un potentiel de matrice qui tend retenir l'eau et qui peut tre mesure l'aide d'un tensiomtre. La succion du sol dpend de sa texture et de la taille des pores, de la quantit d'eau contenue par rapport sa capacit de champ (quantit maximale absorbe). Les conditions climatiques sont galement dterminantes.

Figure 3: Tension de succion d'un sol (satur, humide ou sec), d'aprs Brooks et al.

Taille des pores (m) 20 000 4 000 300 60-30

Tension de succion (hPa) 0,15 0,75 10 50-100

Commentaire grosse crevasse galerie de vers diamtre d'une racine de bl Tension de succion la capacit au champ

2 0,2 0,003

1 500 15 000 1 000 000

limite de pore contenant de l'eau facilement utilisable Point de fltrissement Tension de succion d'un sol sec l'air

TABLEAU 6-A : Relation entre la taille des pores et la tension de succion ncessaire pour les vider de leur eau (d'aprs ROWELL, 1994)

Figure 4a: Eau contenue dans le sol selon sa texture (d'aprs Duchaufour).
La tension de succion du sol peut tre exprime en units de pression ou en hauteur d'eau. Les pdologues emploient volontiers une unit particulire, le pF, qui est le logarithme de la pression ngative P exprime en cm d'eau (cf figure 3):

pF = log P 1 pression de 1 atmosphre (1013 hPa) correspond un pF de 3. La tension de succion du sol correspond un potentiel matriciel provoqu par les phnomnes de capillarit et d'absorption-adsorption de l'eau sur les particules du sol. Rappelons que la hauteur d'ascension capillaire de l'eau dans un tube fin suit la loi de Jurin :

h = 2s / r d g

h: hauteur de l'eau dans le

tube s : tension superficielle du liquide r: rayon du tube d: densit du liquide g: acclration de la pesanteur La monte de l'eau est de 150 mm pour un tube de 0,1 mm. Le potentiel matriciel du sol augmente quand la teneur en eau diminue. Il est de l'ordre de 330 hPa, soit pF=2,5, pour la capacit au champ d'un sol limoneux. La transpiration des plantes extrait l'eau de la zone non sature du sol, parfois mme de la zone sature. Cette extraction est possible jusqu' une certaine valeur limite de la teneur en eau du sol; les racines doivent vaincre le potentiel de matrice qui retient l'eau et qui augmente avec le dpart de l'eau; au del d'une certaine valeur, la plante ne peut plus vaincre la tension et satisfaire son besoin, elle fltrit. Le point de fltrissement d'une plante varie d'une espce l'autre. Le volume d'eau disponible pour les plantes, appel "rserve utile" comprend la "rserve facilement utilisable" et la rserve de survie; elle dpend de 2 paramtres: la profondeur du sol colonise par le systme racinaire (1 m environ pour une culture annuelle de bl ou de mas) et la texture du sol. Pour une profondeur d'1 m, on obtient des valeurs de rserve utile allant de 70 mm d'eau pour un sol sableux grossier 200 mm d'eau pour un sol limono-argileux. L'eau est extraite par les racines des plantes, elle circule dans la tige et les feuilles puis elle est vaporise travers les stomates dans l'atmosphre. Le soleil fournit l'nergie ncessaire la vaporisation de l'eau. La transpiration d'un vgtal est rgle par l'ouverture des stomates, elle-mme dpendant de la nature, de l'tat hydrique du vgtal et des conditions climatiques (rayonnement solaire, temprature de l'air, dficit de saturation de l'air).

Figure 4b: Transpiration du mas en fonction de la teneur en eau du sol et de l'humidit de l'air (d'aprs ROWELL, 1994).

Figure 5: L'tat de l'eau dans le sol: saturation: l'eau s'coule capacit de champ: le maximum d'eau est retenu sur le terrain point de fltrissement: les racines ne peuvent plus vaincre les forces de rtention de l'eau.

Figure 6: Tension de succion selon la texture du sol, d'aprs Duchaufour.


L'vapo-transpiration rduit la quantit d'eau s'infiltrant vers la nappe. En t, elle reprend la totalit de l'eau qui a pntr dans le sol; la nappe ne peut tre alimente que pendant les mois d'hiver. La teneur en eau du sol peut descendre au dessous de la capacit au champ et mme atteindre le point de fltrissement prs de la surface: un courant d'eau capillaire s'tablit depuis la profondeur. La perte en eau d'un sol est plus faible depuis la profondeur. La perte en eau d'un sol est plus faible lorsque celui-ci est nu, car il se forme une crote superficielle qui limite l'vaporation: on comprend l'utilit de dsherber les cultures. Les remontes capillaires sont importantes lorsqu'il existe une nappe : l'eau peut remonter jusqu' 1 m au dessus du niveau de la nappe dans un sol limoneux et tre utilise par les racines. On a dcrit des remontes de 40 m depuis la nappe de la craie jusqu'aux rendzines (sols calcaires) sus-jacents. En anne sche, les remontes capillaires peuvent tre importantes et atteindre 100 mm, soit l'quivalent de la rserve hydrique du sol.

3. BILAN HYDRIQUE DU SOL


Le suivi du bilan hydrique des sols est une opration complexe car il n'existe pas actuellement d'appareil simple pour mesurer en routine le volume d'eau du sol. Il y a bien la sonde neutrons, appareil prcis mais d'une manipulation dlicate. Son principe repose sur l'mission de neutrons par une source radiol'mission de neutrons par une source radio-active et la rception des particules par les molcules d'eau. La quantit d'eau contenue est fonction du rapport neutrons reus sur neutrons mis. En tude de routine, on prfre calculer la rserve d'eau du sol partir des donnes lmentaires fournies par les stations mtorologiques: pluviomtrie, temprature et humidit de l'atmosphre, vitesse du vent, insolation. Le rgime des prcipitations au cours de l'anne est exprim conjointement avec la temprature moyenne mensuelle sous forme de diagrammes ombrothermiques. Par convention, l'chelle des temprature en C est double par rapport celle des prcipitations exprime en mm.

TABLEAU 6-B: Bilan hydrique du sol en France.

Figure 7: Evapo-Transpiration Relle mesure sur des parcelles aux Pays-Bas (d'aprs Lambert, 1996).

Figure 8a: principe d'un lysimtre (ou case lysimtrique).

Figure 8b: Valeurs moyennes mensuelles de l'ETR mesure sur une parcelle engazonne du Sud-Ouest de la France (d'aprs Lambert, 1996).
L'ETR peut tre mesure exprimentalement l'aide de cases lysimtriques. Une case lysimtrique est un bac expos en plein air qui contient un sol couvert d'un certain type de vgtation, ou laiss nu, dont on value la quantit d'eau infiltre et draine par rapport celle apporte par les prcipitations. Certains lysimtres peuvent tre pess rgulirement pour connatre le volume d'eau contenu dans le sol. On calcule plutt l'vapo-transpiration l'aide de formules empiriques comme celle de Thornthwaite, de Penman ou de Turc. On distingue l'vapotranspiration potentielle (ETP) qui est le pouvoir vaporant de l'atmosphre sur un sol avec couvert vgtal disposant de l'eau en abondance. L'vapotranspiration relle (ETR) correspond la perte en eau d'un sol quand l'eau vient manquer: l'ETR est fonction de l'ETP et de la quantit d'eau prsente dans le sol.

Figure 9: Evaporation et vapotranspiration potentielle et relle.

ETP = k ( T/(T+15) ).(Rg+50)

(mm/mois)
T: temprature mensuelle moyenne Rg: radiation solaire globale k= 0,37 pour fvrier k=0,40 pour les autres mois

Rg = Iga (0,18+0,62 h/H) Iga: radiation solaire directe en l'absence d'atmosphre h/H: dure relle d'insolation/dure maximale possible (varie entre 1 et 0,1) Valeurs d'Iga latitude nord janvier fvrier mars avril mai juin juillet aot septembre octobre novembre dcembre

40 364 495 673 833 944 985 958 858 710 536 390 323

50 222 360 562 764 920 983 938 800 607 404 246 180

TABLEAU 6-C : Calcul de l'ETP par la formule de Turc.

TABLEAU 6-D : Calcul de l'ETR par la formule de Turc (cette formule peut tre utilise lorsque les valeurs dcadaires ou mensuelles de la temprature et des prcipitations ne sont pas disponibles).

TABLEAU 6-E: Bilan annuel calcul dans un site de Turquie.


L'ETP varie largement selon les rgions et les priodes de l'anne: dans le Bassin Parisien, elle n'est que de quelques mm dans un mois d'hiver mais peut atteindre 200 mm en juillet. La valeur moyenne de l''ETR en France correspond aux 3/5 des prcipitations. Les prcipitations efficaces sont gales la quantit d'eau apporte par les prcipitations moins l'vapotranspiration relle: c'est la quantit d'eau qui pntre dans le sol et qui constitue la rserve utile; une partie descend vers la nappe quand la capacit maximale de la rserve utile est dpasse. Le cas de la neige est particulier. Initialement, l'humidification du sol, l'infiltration et le ruissellement sont nuls. L'vaporation a lieu sous forme de sublimation (passage directe de l'tat solide l'tat gazeux). A la fonte, l'infiltration est importante car l'apport d'eau est lent. Le ruissellement est gnralement faible; il est en revanche grand quand le sol est gel en profondeur et s'oppose l'infiltration.

Figure 10: place de l'eau du sol dans le cycle de l'eau

L'tude du bilan hydrique a une grande importance pour les cultures industrielles. L'valuation de la rserve utile du sol permet de dcider de la ncessit de l'irrigation bien avant les signes de fanaison de la plante. Nanmoins, l'ETP est une valeur moyenne calcule pour une couverture vgtale et un sol naturel qui ne correspond pas aux conditions particulires des terres de culture. Il faut tenir compte de l'espce vgtale cultive et de son tat de vgtation. On module la valeur de l'ETP par un coefficient cultural kc peut tre suprieur 1 en priode de pleine activit de la plante. Cette valeur de l'ETP sur terre cultive est l'Evapo-Transpiration Maximale ou ETM.

ETM = ETP . Kc

Pour obtenir un rendement maximum, il faut que les plantes disposent toujours de suffisamment d'eau pour vaporer une quantit gale l'ETM. Il faut donc complter le volume d'eau apport par les prcipitations par des prlvements au rseau de surface ou la nappe. Cette pratique peut entraner une surexploitation de la ressource si le volume supplmentaire prlev est suprieur selon les cas au ruissellement et/ou l'infiltration la nappe.

TABLEAU 6-F: Importance de l'vapo-transpiration dans le cycle de l'eau mondial.

Reims, 1975-90, d'aprs Chiesi (1993).

MOIS P ETP RFU transfert ETR

OCT NOV DEC JAN FEV MAR AVR 28.6 40.0 0.0 0.0 28.6 53.4 9.2 44.2 0.0 9.2 70.3 17.1 53.2 0.0 17.1 41.4 16.2 25.2 22.6 16.2 86.5 35.1 51.4 51.4 35.1 14.1 50.9 64.3 80.9 46.6 0.0 80.9

MAI 9,1

JUIN 56,2

JUIL 39,4

AOUT SEPT TOTAL 11,8 118,7 0.0 0.0 11.8 30 67,4 -37.4 0.0 0.0 30.0 505,1 804 -298.9 451.4 74.0 431.1

120.6 104.7 143.2 0.0 0.0 55.7 0.0 0.0 56.2 0.0 0.0 39.4

P-ETP -11.4 44.2

-36.8 -16.6 -111.5 -48.5 -103.8 -106.9 0.0 50.9

97.4 100.0 100.0 63.2

Rambouillet, 1989-90 (modifi d'aprs Coulomb, 1992) TABLEAU 6-G: Bilan hydrique Reims (d'aprs Chiesi) et Rambouillet (d'aprs Coulomb).

4.UTILISATION DE L'EAU DU SOL PAR LES VEGETAUX


Les racines des plantes puisent l'eau dans la rserve utile du sol et la disperse dans l'atmosphre par vapo-transpiration. Si l'eau disponible diminue tandis que la tension de succion du sol augmente, les racines ont de plus en plus de difficult d'extraire l'eau, l'vapo-transpiration diminue; elle devient infrieure l'ETP: c'est l'ET Relle. Au dessous de d'une tension de succion de 1 atmosphre (1000 hPa), l'absorption de l'eau par les racines est fortement diminue; elle devient nulle lorsque le point de fltrissement est atteint (en gnral 16 atmosphres, soit pF = 4,2). Ce point de fltrissement permanent varie beaucoup avec la texture du sol.

Sol Argile Terre argileuse Terre sableuse Sable

Point de Capacit au fltrissement champ 0,28 0,23 0,44 0,44 0,36 0,22 0,15

Eau disponible pour la plante 0,16 0,21 0,22 0,14 0,10

Terre grasse 0,14 0,08 0,05

TABLEAU 6-H: Point de fltrissement, capacit au champ et eau disponible pour la plante en fonction de diffrents types de sols. Les valeurs sont exprimes selon le rapport (volume de l'eau contenue/volume du sol) - inspir de ROWELL, 1994 -.
Le volume occup par les racines d'une plante dans le sol a une grande importance pour l'absorption de l'eau. L'espace racinaire varie selon les plantes et la nature du sol. Les racines du bl s'enfoncent 50 cm dans un sable, mais peuvent atteindre 1,50 m dans un limon; l'enracinement du mas atteint 1,70 m de profondeur; les racines de pommes de terre ne dpassent pas 0,60 m. En zone semi-aride, les racines d'une gramine comme l'Alfa s'enfonce 2 m. Dans une fort tempre, l'espace racinaire effectif des arbres ne dpasse pas 1 m pour l'approvisionnement en eau. En gnrale, les racines superficielles peuvent vaincre des tensions de succion suprieures et se procurer de l'eau mme dans un sol apparamment sec. Les exigences en eau varient selon les plantes. Les espces hydrophiles demandent de l'eau facile absorber: il faut donc que la rserve utile soit rapprovisionne par ascension capillaire partir d'une nappe (cas du peuplier, de l'aulne...). Les espces xrophiles sont adaptes la scheresse, elles peuvent extraire l'eau pour des tensions de succion voisines du point de fltrissement (pin sylvestre, plantes herbaces des pelouses sches). Les plantes msophiles ont un comportement intermdiaire.

5. RUISSELLEMENT ET EROSION DU SOL 5.1 Les facteurs naturels agissant sur le ruissellement
L'intensit du ruissellement superficiel dpend essentiellement des conditions climatiques, topographiques, pdologiques et vgtation. * Facteurs climatiques Il s'agit de l'intensit, du volume, de la frquence des pluies et de leur rpartition au cours de l'anne. Ces caractres conditionnent notamment l'importance du couvert vgtal qui s'oppose au ruissellement en absorbant l'eau. L'eau ruisselle lorsque la vitesse d'arrive de l'eau sur le sol est suprieure la vitesse d'infiltration. Le volume d'eau en excs la surface dpend de l'intensit (hauteur d'eau par rapport une dure) de la pluie et du volume total prcipit. Il existe un seuil d'intensit au-dessous duquel le ruissellement ne se forme pas. L'indice classique de WICHMEIER, dfini en 1959 pour quantifier l'rosion des sols aux U.S.A. , place cette limite pour une intensit moyenne de 25 mm/h pendant au moins 30 minutes. Cette valeur a t remise en question par les auteurs europens qui ont montr que le ruissellement pouvant apparatre pour des valeurs seuils bien plus faibles (2 10 mm/h). Les prcipitations peuvent se faire sous forme d'averses violentes qui entrane un ruissellement important. En climat mditerranen, les prcipitations journalires peuvent atteindre 100 mm, les intensits instantane 5 mm/minute. Les pluies d'orage s'accompagnent de fortes intensits dans le Nord de la France (une intensit de 220 mm/heure a t releve proximit de la valle de la Marne en septembre 1987.) Sous les climats subdsertiques, le ruissellement est augment encore par la faiblesse du couvert vgtal. Un cas particulier est fourni par la fonte des neiges: en climat froid, le sol reste gel et impermable au printemps tandis que la neige fond. L'eau de fonte ruisselle et grossit les rivires. En revanche, la fonte de la couverture neigeuse sur sol non gel, dans nos rgions, fournit lentement l'eau qui peut tre compltement absorbe par le sol.

*Facteurs pdologiques La permabilit de surface et la capacit de rtention en eau du sol favorisent l'infiltration et donc s'opposent au ruissellement. Le flux d'infiltration dpend de l'tat de surface et du systme de porosit, eux-mme conditionns par la compacit, la fissuration et l'activit biologique (macropores, galeries). Sous l'action des pluies, la surface du sol passe d'un tat fragmentaire poreux et meuble un tat plus continu et compact. La couche superficielle forme une crote de battance qui diminue la vitesse d'infiltration donc favorise le ruissellement. Les crote de battance se dveloppent surtout sur les sols limoneux: la vitesse d'infiltration peut passer de plusieurs dizaines de mm par heure moins de 1 mm par heure lorsque s'est forme la crote de battance; l'eau ruisselle alors que le sol n'est pas satur en eau en profondeur L'histoire hydrique du sol intervient galement: un sol satur par une prcipitation ne pourra absorber la prcipitation suivante. La profondeur du sol joue aussi un rle: un sol peu pais sur une roche impermable sera une zone de ruissellement favorise. * Facteurs topographiques La valeur de la pente conditionne la vitesse d'coulement de l'eau en surface; sa longueur favorise des dbits importants et la concentration des filets d'eau. * Couvert vgtal La vgtation s'oppose au ruissellement et favorise l'infiltration. Les tiges constituent des obstacles l'coulement superficiel qui diminuent la vitesse des filets d'eau. Les racines augmentent la permabilit du sol.

Figure 10b: Rle de la couverture vgtale sur le ruissellement

TABLEAU 6-I: influence de la nature de la couverture vgtale sur le ruissellement

Figure 11: effet de l'anthropisation sur la production sdimentaire d'un versant (d'aprs les travaux de Wolman sur le pimont du Maryland).

Figure 12: influence de la mise en culture sur la production sdimentaire dans le bassin versant du fleuve Potomac (d'aprs les travaux de Walk et Keller, 1965).

Figure 13: influence de la nature du couvert vgtal sur la production sdimentaire d'un bassin versant (d'aprs diverses mesures de Ursic et Dendy aux USA).

Figure 13b: Intensit du ruissellement sur une parcelle de mas en mai 1998 (LUDWIG, 1999): le compactage caus par les traces de roues favorise le ruissellement.

5.2 L'rosion des sols


Le ruissellement superficiel peut entraner les particules du sol. Du fait de son impact conomique, l'rosion des sols a t bien tudie pour les sols de culture qui restent nu une partie de l'anne (au moins pendant le travail de la terre au cours des labours). Dans nos rgions, ce phnomne d'rosion est faible ou nul sous couvert vgtal naturel, c'est dire sous la fort de feuillus. L'rosion est en revanche intense sous les climat semi-arides arides o la couverture vgtale est rduite. * L'effet splash Les gouttes de pluie brisent les mottes et les agrgats et projettent les particules arraches. Ce phnomne de rejaillissement sous l'impact, ou splash, dplace les particules sur quelques dizaines de cm, la distance dpendant de la masse des particules et de l'angle d'incidence des gouttes de pluies par rapport la surface. Les particules fines dplaces sont piges entre les lments plus grossiers et ferment les pores: la surface du sol perd de sa capacit d'infiltration et sur

certains sols, il apparat une crote de battance. La masse de sol dtache peut tre de l'ordre de plusieurs dizaines de tonnes par hectare et par an.

crote structurale

crote sdimentaire

tat initial fragmentaire, poreux et meuble flaques infiltration possible: 30-60 mm/heure

fermeture de la surface par effet splash

sdimentation dans les

2-6 mm/heure

1 mm/heure

TABLEAU 6-K: Modification de la surface du sol sous l'action de la pluie (inspir de BOIFFIN in BUSSIERE).
* L'entranement des particules par le ruissellement L'eau ruisselle sur le sol sous forme d'une lame d'eau, de filets diffus ou d'un coulement concentr. Elle exerce sur le sol une force de cisaillement qui arrache les particules puis les transporte. Les conditions d'arrachement, de transport et finalement de dpt dpendent de la vitesse du courant et de la taille des particules. il existe ainsi pour un sol donn une vitesse critique d'arrachement et une vitesse limite au-dessous de laquelle les particules sdimentent. L'rosion se fait en nappe (rosion arolaire) dans le cas de ruissellement diffus; l'arrachement des particules est slectif, il est produit par le splash sur l'ensemble de la surface, le transport est faible et le dpt proche sous forme de colluvionnement. L'rosion en rigoles apparat lorsque le ruissellement se concentre et acquiert un pouvoir d'arrachement suffisant pour mobiliser localement l'ensemble des particules. Il se forme d'abord de simples griffures, puis des rigoles dcimtriques qui peuvent voluer en ravines mtriques. * Les facteurs favorables En plus des facteurs favorisant le ruissellement, l'entranement des particules du sol est facilite par les caractres du sol comme sa texture, sa minralogie et la matire organique qu'il contient. Les sols limoneux et limono-sableux sont les plus sensible l'rosion, alors que les sols argileux plus fins rsistent mieux l'action du cisaillement par l'eau de ruissellement. Les sols de granulomtrie grossire sont peu rods du fait de la masse importante des particules ou de la stabilit des agrgats. Le dtachement des particules est important pour des tailles de grains compris entre 63 et 250 m. La stabilit des agrgats maintient la structure du sol et s'oppose l'rosion. Les argiles gonflantes comme les smectites diminuent la rsistance des agrgats, la matire organique favorise au contraire l'agrgation des particules et l'infiltration. UNIVERSAL SOIL LOSS EQUATION

A = R.K.L.S.C.P

A= perte de sol R= facteur d'rosivit des pluies K= sensibilit du sol l'rosion L= longueur de la pente S= inclinaison de la pente C= couverture du sol P= mesures de protection du sol

TABLEAU 6-K: Erosion d'un sol d'aprs la formule de WICHMEIER

5.3 L'action de l'homme

Les amnagements routiers et urbains qui augmentent les surfaces impermables favorisent le ruissellement. Si des mesures apropries ne sont pas prises pour le grer, ces eaux de surface contribueront l'entranement du sol. Le coefficient de ruissellement en zone urbaine et sur chausse goudronne dpasse gnralement eacute;passe gnralement 90%. Mais ce sont les transformations rcentes de l'agriculture dans nos rgions qui ont acclr l'rosion des sols. Le remembrement qui s'est intensifi dans les annes 60 aboutit l'augmentaton de la taille des parcelles et corrlativement la suppression des haies, des talus et des fosss. Les prairies (Surfaces Toujours en Herbe) sont en rgression au profit des terres laboures (consquence de l'augmentation de la production des vaches laitires et des quotas laitier). Les cultures de printemps, encourages par les subventions, se gnralisent (tournesol, mas, betterave). L'emploi de produits phyto-sanitaires s'intensifie et les rendements l'hectare s'envolent (pour le bl, le rendement de 100 quintaux l'hectare est dpass). La reconqute de terrains pentus pour le dveloppement de la vigne (Champagne). La destruction des plantes adventices par les herbicides laisse le sol nu entre les plants cultivs. La modification des mthodes de travail du sol par la mcanisation augmente les risques d'rosion. Le travail du sol est plus profond, le labour se fait dans le sens de la pente, le sol est tass par le poids des engins de plus en plus volumineux, une semelle de labour compacte et peu permable se forme en profondeur sur laquelle peut apparatre un ruissellement profond ( hypodermique ). La multiplication des faons culturales affine xagrment de sol qui est beaucoup plus vulnrable l'entranement. La fertilisation par engrais minraux au dpend de fumure organique augmente le rendement immdiat mais dstructure peu peu le sol. La teneur du sol en matire organique diminue (elle est pass de 3% 2% en 20 ans), les agrgats sont moins stables et sont plus facilement disperss par les pluies. La diminution de la teneur en matire organique et l'utilisation de produits phyto-sanitaires (dfanants, pesticides...) entrane une diminution corrlative de l'activit biologique du sol. Les lombrics, moins nombreux, n'assurent plus le labour biologique assurant l'homognisation et l'aration du sol alors que la formation des crotes de battance est favorise.

5.4 Les dgts causs par l'rosion des sols


A cot des dgts bien visibles concernant les terres cultives, il existe des dgts en aval beaucoup plus insidieux provoqu par l'augmentation du ruissellement et l'entranement des particules du sol. * Dgats ressortant des catastrophes naturelles On peut ranger ici les coules de boues, inondations, sapement de chausses, colmatage des rseaux d'assainissement et des ouvrages de retenue des eaux pluviales, envasement des cours d'eau... * Dgradation de la qualit des eaux Les eaux de ruissellement alimentent les rivires qui se chargent en M.E.S. L'augmentation de la turbidit des eaux modifie l'quilibre trophique et peut mme entraner l'asphyxie des poissons. L'envasement a un effet ngatif sur le dveloppement des alevins. Le lit de la rivire peut tre colmat et l'change avec la nappe alluviale interrompue. L'entranement des particules de sols dans les eaux superficielles s'accompagne galement de celui des intrants agricoles ( engrais, pesticides) et des polluants d'origine industrielle, urbaine, routire. L'apport d'azote et de phosphore provoque l'eutrophisation de la rivire (ou de la zone littorale). L'impact cologique des produits phyto-sanitaires est reconnu mais plus difficile valuer du fait de la multiplicit de ces substances et de leur large spectre d'action. Les mtaux lourds sont galement transports par les eaux de ruissellement.

5.5 Les mesures de lutte contre le ruissellement et l'rosion des sols


* Amlioration de la structure du sol (Soltner, 1992) Renforcer la rsistance du sol l'entrainement par l'eau et le vent en amliorant la stabilit de sa structure par des amendements humifres et des amendements calcaires qui stabilisent les complexes argilo-humiques. Augmenter la permabilit du sol, donc diminuer le ruissellement, par un travail appropri du sol: crer des fissures dans les sols tasss incorporer de la matire organique stabiliser les complexes argilo-humiques (amendements) assurer une rotation des cultures qui ont des systmes racinaires et des rsidus organiques diffrents. Eviter:

un travail excessif du sol qui provoque un miettage trop fin et favorise la battance dans les sols limoneux le tassement du sol par le passage rpt des engins agricoles. le labour dans le sens de la pente.

Type de culture
Jachre laboure Mas Bl Blue grass en continu

Ruissellement (%)
30,3 29,4 23,3 12

Perte en terre (Tonne/ha/an)


41,1 19,7 10,1 2,8 0,3

Mas, bl, trfle en rotation 13,8

TABLEAU 6-L: influence du type de culture sur le ruissellement et la perte en terre sur un pente 5% (inspir de SOLTNER).
* Cration d'obstacles au ruisellement Couverture permanente du sol La vgtation protge le sol de l'impact des gouttes de pluies, elle ralentit les filets d'eau superficiels et favorise ainsi l'infiltration. La couverture vgtale peut tre faite de vgtaux vivants ou morts. couverture vivante: les cultures d'hiver vitent de laisser le sol nu aprs le labour; il peut s'agir de culture dont le cycle vgtatif commence la fin de l'automne (bl d'hiver) ou de cultures spcifiques qui seront laboures au printemps et enfouies comme engrais vert (ray grass). Dbris vgtaux: les pailles, les cannes de mas, peuvent tre incorpores superficiellement (mulching). Les fragments de rameaux produits par la taille de la vigne sont laisss sur le sol. Rideaux Un rideau se forme la limite d'un champ en pente quand le labour est fait paralllement cette limite. Des broussailles, puis des arbres y poussent et s'opposent au ruissellement et l'entranement du sol. Banquettes Ce sont des leves de terre de faible hauteur (0,50 m) tablies selon les courbes de niveau; elles sont gnralement enherbes.

Figure 14: Rideaux et banquettes.

Leves de terre: ce sont des banquettes plus importantes (jusqu' 1,80 m de hauteur); elles sont plantes d'arbres. Fosss de protection Ces fosss sont creuss en amont du terrain protger pour intercepter les eaux de ruissellement. Ils sont enherbs. Ils dbouchent dans un exutoire adquat. Captation des eaux de ruissellement Les exutoires servent recueillir les eaux de ruissellement apportes par les ouvrages de canalisation. Exutoires naturels: ce sont des prairies permanentes installes dans des dpressions pouvant tre fauches ou ptures, des bois ou taillis sur pente faible composs d'espces fort pouvoir de pompage (peupliers, saules...), des petits ravins couvert vgtal... Exutoires artificiels: larges fosss engazonns, bassins de rtention ...

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Jacques.beauchamp u-picardie.fr
03/11/03