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Mesure des paisseurs de peinture sur matriaux composites Capacitive measurement of paint thickness on composite materials

L. BOYER, M. WEBER & H. TRTOUT (Dassault Aviation), D. ROZIERE (FOGALE Nanotech) Rsum : Le contrle des paisseurs de peinture de pices en matriaux composites essentiellement base de fibres de carbone reste une problmatique critique pour les constructeurs aronautiques qui ont un besoin urgent dun appareil portable pour cette mesure que les mthodes traditionnelles ne permettent pas. En effet des paisseurs de peinture trop importantes ont trois consquences trs pnalisantes, le surpoids, la rsistance la foudre et la mauvaise transparence des radomes dantennes. Un prototype a t dvelopp par la socit Fogale Nanotech en collaboration avec Dassault Aviation et de nombreux essais ont permis sa mise au point. Le principe de fonctionnement est bas sur une mesure capacitive entre le capteur et le support base de fibres de carbone ou pour les pices critiques une couche de mtallisation sous la forme dun grillage de bronze. La capacit mesure est convertie en paisseur et affiche sur un cran en m. La mesure des paisseurs sur des substrats mtalliques, aluminium et titane est aussi applicable.

Abstract: The measurement of paint thickness on composite materials is a relevant challenge. The aircraft manufacturers are interested in this measurement for thunder related behaviour of the plane structures. As well known, a structure too well insulated would not play the role of a lightning conductor and is therefore dangerous for the plane. For civil aircraft, the outside appearance has to be irreproachable and painting thickness may sometimes overpass the safety threshold. Thus, despite the metallic grid layered on the composite part, the thickness of the paint has to be precisely evaluated and kept under given brackets to ensure the plane safety. The Paintscope developed by Fogale Nanotech in partnership with Dassault Aviation, is based on a capacitive measurement. Several types of probes were tested; the measurements on representative samples have been confronted to destructive testing (micrograph) in order to correlate the data provided by the developed prototype and the real painting thickness. The Paintscope has a strong potential to be applied to the measurement of paint thickness on metallic substrates such as aluminium and titanium.

INTRODUCTION
Une des problmatiques des constructeurs aronautiques est la mesure des paisseurs de peinture sur les matriaux composites. Si cette mesure est relativement aise et prcise sur des structures mtalliques par ultrasons hautes frquences, par induction magntique ou par courants de Foucault, celle-ci na pas encore t rsolue de manire suffisamment simple (contrle sur pice ou avion en service) avec les mthodes traditionnelles pour les matriaux composites base de fibres de carbone et de rsine poxyde. Une solution semble encore plus lointaine pour les matriaux composites compltement dilectriques tels ceux base de fibres de verre ou de Kevlar, pour lesquels priori seules des mesures hyperfrquences pourraient apporter une solution. Les dveloppements mens depuis 2001 par la socit

Fogale Nanotech 1 spcialiste de la mesure capacitive ont abouti avec la coopration de Dassault Aviation la ralisation dun appareil portable appel le Paintscope . Le principe de la mesure et les rsultats de ltude exprimentale sont prsents.

PROBLEMATIQUE
Afin de protger, de rsorber les imperfections dtat de surface et dobtenir un bon aspect sur le plan esthtique et/ou fonctionnel, les avions civils de type jet daffaire reoivent plusieurs couches de peinture allant dune dizaine de microns pour le primaire qui permet un bon accrochage des peintures de finition, plus de 200 microns aprs finition. Pour trois raisons principales lpaisseur finale de la peinture par rapport au substrat en matriau composite est critique : contrario des matriaux mtalliques la rsistance la foudre dun matriau composite est directement fonction de cette paisseur de peinture, voir Figures 1 5. Une paisseur trop leve rend la structure trop isolante et ne permet pas lcoulement des charges lectriques, entranant des endommagements importants, une paisseur trop leve sur les diffrentes antennes ne permet pas une transmission optimale des ondes radios et perturbent les communications, une paisseur trop leve ajoute une masse supplmentaire pnalisante.

Figures 1 et 2 - Foudre simule sur une pice en matriau composite avec 60 microns dpaisseur de peinture, gauche face foudroye, droite face oppose saine.

Figures 3, 4 et 5 - Foudre simule sur une pice en matriau composite avec plus de 300 microns dpaisseur de peinture, gauche face foudroye, au centre face oppose endommage, droite agrandissement de lendommagement de types multi-dlaminages et perforation.

Fogale Nanotech : Nimes , France

Tout en contrlant lpaisseur de chaque couche dpose, le peintre doit sassurer que lpaisseur finale ne dpasse pas une valeur limite, plus ou moins 10 microns. Cette opration manuelle de peinture dj lourde peut alors se compliquer avec des actions supplmentaires de ponage. Un des moyens actuellement mise en uvre consiste disposer des pastilles dpargne auto-adhsives avant toute opration de peinture et deffectuer la mesure par comparateur aprs retrait des pastilles. Un autre moyen tant soit de percer un petit trou ou de raliser des rayures calibres et deffectuer des mesures optiques laide dun microscope portable, avant de procder des retouches de peinture. Ces procdures ne peuvent pas tre gnralises toute la surface et tout en tant fastidieuses ne garantissent pas lhomognit de lpaisseur de la peinture.

PAINTSCOPE
Principe de la mesure Le principe de fonctionnement est bas sur une mesure capacitive : la valeur de la capacit lectrique cre entre le capteur et le support composite carbone ou le grillage de bronze dpend de la distance qui les spare et de la permittivit relative du revtement (voir Figure 6). Cette capacit est mesure et convertie en valeur dpaisseur, affiche sur lcran aprs lui avoir fait subir un traitement numrique de type linarisation dordre 2. Caractristiques principales : Plage de mesure : 0 -2000 m, Rsolution : 1 m Prcision : 10 m

Sonde ~ 2me face de la capacit Contact Grillage de bronze Ralisation dune capacit Peinture Matriau composite
Figure 6 Principe de la mesure capacitive dpaisseur de peinture.

Description de lappareil Le Paintscope est un appareil portable qui comprend un module de conditionnement capacitif offrant une voie de mesure, une interface micro-contrleur pour traiter linformation intgr dans un clavier touches avec cran, une fiche de masse qui est ncessaire pour un travail sur pice spare ou prouvette et une liaison RS 232 qui permet le transfert des donnes stockes (voir Figure 7). La sonde comprend une lectrode constitue dun matriau optimis et conducteur dlectricit qui est de plus monte sur un ressort pour assurer la pression de maintient pendant la mesure. Llectrode est entoure dun isolant et dun guide maintenant les lignes de champs perpendiculaires la pice (voir Figure 8).

Electrode Isolant Guide Masse

Figure 7 Paintscope avec sonde et fil de masse.

Figure 8 Sonde

ETUDE EXPERIMENTALE Cales de rfrence Plusieurs cales du type prsent en Figure 9 ont t ralises en fonction des diffrentes peintures appliques sur les avions civils et militaires. Ces cales prsentent des zones pour la mesure mcanique dcrite ci-aprs et des micrographies.

Figure 9 : Cale CR76

La cale ci-dessus est reprsentative d'un empennage de Falcon. Un grillage de bronze couvre le composite. La peinture est dpose sur ce grillage de bronze de faon obtenir quatre zones d'paisseurs diffrentes telles que dfinies sur la Figure 9, G tant lpaisseur nominale. Deux autres cales de ce type ont t ralises et utilises, la cale CR77 avec une gamme dpaisseurs de peinture beaucoup plus importantes et la cale CR78 reprsentative de la

gamme de peinture des avions militaires. La cale CR78 a t divise en deux parties : avec et sans grillage mtallique.

Mesures actuelles au comparateur sur trpied Une rgion circulaire de 15mm de diamtre a t prserve de toute peinture sur chacune des zones de la cale. La mesure au comparateur se fait en rglant le zro sur ces rgions.

Figure 10 : Mesure dpaisseur mcanique au comparateur

Compte tenue des variations d'paisseur pour une mme zone, le tableau 1 ci-dessous donne une fourchette des rsultats obtenus qui montrent la difficult dobtenir les paisseurs dsires.

Gamme paisseur de peinture CR76 paisseur de peinture CR77 paisseur de peinture CR78

1/2G 40m - 50m 195m - 205m 30m - 50m

G 60m - 70m 265m - 275m 80m - 90m

1,5G 70m - 85m 340m - 350m 130m - 140m

2G 90m - 105m 370m - 380m 190m - 200m

Tableau 1: Mesures d'paisseur au comparateur

Mesures au PaintScope Llectrode tant monte sur un ressort, la mesure ncessite une lgre pression sur la sonde, voir Figure 10.

Figure 10 : Mesure avec la sonde du Paintscope

Le calibrage de l'appareil doit s'effectuer sur deux points reprsentatifs des valeurs mini et maxi mesurer. Ces deux points ont logiquement t pris au centre des premires et dernires marches pour chaque cale. Les valeurs saisies pour le calibrage sont dtermines suite aux mesures ralises l'aide du comparateur voir tableau 2:

Cale Premire marche Dernire marche

CR76 45 m 100 m

CR77 200 m 380 m

CR78 40 m 200 m

Tableau 2: Cale CR76 - Relev cartographique des paisseurs de peinture

Relev cartographique des paisseurs Un relev cartographique des paisseurs de peinture a t dress pour chacune des quatre zones de la cale CR 76, il est prsent dans le tableau 3.

1/2G 48 43 48 * 51 64 48 60 * 49 40 50 50 50 50 paisseur de peinture (m) 53 47 41 43 55 52 49 49 44 50 45 40 39 47 42 Moyenne = 48 Ecart-type = 5,7 (12%) cart absolu = 20m
*
xx
xx

G 63 67 66 * 68 70 70 73 * 70 73 65 68 70 57 72 65 73 64 67 59 74 68 59 66 50 51 57 55 59 Moyenne = 65 Ecart-type = 6,7 (10,4%) cart absolu = 21m

1,5G 66 66 67 * 62 79 76 78 * 84 74 84 85 82 81 73 86 86 80 75 79 82 83 88 83 72 74 70 62 72 Moyenne = 77 Ecart-type = 7,5 (9,8%) cart absolu = 20m

2G 88 85 75 * 66 10 90 90 * 97 1 10 97 91 92 98 8 10 10 10 10 91 2 2 0 5 10 10 97 92 90 0 9 10 10 10 96 94 8 2 2 Moyenne = 95 Ecart-type = 9,5 (10%) cart absolu = 33m

Zone sans peinture pour mesures au comparateur Valeurs extrmes Valeurs min et max (hors valeurs extrmes) pour dtermination de l'cart absolu
Tableau 3 : Cale CR76 - Relev cartographique des paisseurs de peinture

Reproductibilit et linarit des mesures Des essais de reproductibilit ont t effectus. Pour cela, trente mesures successives ont t effectues en un mme point au centre de chaque zone (voir Tableau 4).

1/2G 41 42 46 44 48 44 41 48 45 47 Epaisseur de 45 51 46 46 49 peinture (m) 44 47 46 43 49 44 52 48 49 50 44 48 40 44 40 Moyenne = 46 Ecart-type = 3,2 (6,9%) cart absolu = 10m
xx
xx

G 63 67 67 65 67 68 66 69 66 64 63 63 64 65 68 64 60 57 63 61 61 65 65 69 Moyenne = 65 Ecart-type = 3 (4,7%) cart absolu = 10m 67 68 63 66 58 66

1,5G 79 81 79 78 77 79 79 78 84 83 76 79 79 82 83 79 85 85 86 75 72 83 77 87 84 84 83 80 80 83 Moyenne = 81 Ecart-type = 3,5 (4,4%) cart absolu = 11m

2G 92 95 93 96 95 96 94 95 93 90 91 94 98 94 92 97 96 96 93 91 95 99 97 95 97 94 93 93 90 95 Moyenne = 94 Ecart-type = 2,3 (2,4%) cart absolu = 7m

Valeurs extrmes Valeurs min et max (hors valeurs extrme) pour dtermination de l'cart absolu
Tableau 4 : Cale CR76 - Reproductibilit des mesures

La Figure 11 ci-dessous montre pour un autre type de cale et une premire version du prototype la linarit de la mesure et les carts types obtenus sur une grande plage dpaisseurs, une moins bonne prcision aux faibles paisseurs tait alors obtenus.
Civil Aircrafts
200 180 160 140 120 m 100 80 60 40 20 0 1 1,2 1,4 1,6 Volts 1,8 2 2,2 Linear Trend y = 164,39x - 167,48 R 2 = 0,9403 W ith respect to the linear fit: Max error = 29m Mean error = 7,5m

Figure 11 : Mesure avec le Paintscope

DISCUSSION Les mesures releves l'aide du PaintScope sont cohrentes et en adquation avec les mesures obtenues l'aide du comparateur, procd actuellement utilis sur un nombre de points limits en sortie datelier de peinture. De plus, la reproductibilit des mesures est satisfaisante (de l'ordre de 10m) et relativement fiable pour les paisseurs de peintures considres de 40 200m. Les mesures seront donc d'autant plus prcises que le calibrage sera effectu en des points dont les valeurs seront bien identifies. Il est important de souligner que les cales de rfrence ralises et utilises permettent d'avoir une paisseur de rsine sur le grillage mtallique constante par rapport aux

premires fibres. La dispersion est donc reprsentative des variations d'paisseur de peinture (voir micrographies Figure 12).

Couches de peinture (4)

Rsine

Grillage de bronze Fibres de carbone

Figure 12 Micrographies dune pice composite mtallise et peinte

Une prise de masse est ncessaire sur prouvettes ou pices de petites dimensions, sur avion la mesure ne ncessite pas de prise de masse supplmentaire. Les essais sur la cale CR78 ont montr la possibilit de mesurer l'paisseur de peinture sur des pices n'ayant pas de grillage de bronze avec la mme fiabilit et prcision. Les mesures comparatives ont montr que le Paintscope propose une alternative bien plus raliste et fiable que la mesure mcanique car la mesure prend en compte lpaisseur relle du compos dilectrique (rsine plus peinture) en chaque point ce qui est difficilement ralisable avec la procdure actuelle qui ne peut pas tre totalement reprsentative. Cela impose du soin pour confronter ces valeurs aux critres tablis partir de mesures crtes obtenues par les moyens mcaniques.

CONCLUSION
Les bons rsultats obtenus permettent denvisager lindustrialisation et la commercialisation de cet quipement qui offre la seule solution valide pour la mesure des paisseurs de peinture sur matriaux composite base de fibres de carbone avec ou sans mtallisation. La mesure capacitive propose une alternative aux moyens actuels, qui est facile demploi, prcise, et souple et qui devrait librer les avionneurs et les autres fabricants de structures partir de matriaux composites (oliennes, bateaux,) dune contrainte importante vis--vis de la foudre. La rapidit de la mesure permet aussi deffectuer autant de points que ncessaire. Les capacits de lappareil permettent de stalonner pour des peintures de permittivit diffrente et sur une grande gamme dpaisseurs, la mesure des paisseurs sur des substrats mtalliques, aluminium et titane est aussi applicable.