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Anton Webern 1883-1945

Mouvement lent (Langsamer Satz), pour orchestre cordes Transcription de Gerard Schwarz

Ludwig van Beethoven 1770-1827


Concerto pour piano n 1 en ut majeur, op. 15 Entracte

Gustav Mahler 1860-1911


Symphonie n 4 en sol majeur Fin du concert aux environs de 22h15

Paavo Jrvi direction Radu Lupu piano Katija Dragojevic mezzo-soprano Orchestre de Paris Roland Daugareil violon solo

Mercredi 2 et jeudi 3 avril 2014 | 20h Salle Pleyel

Anton Webern 1883-1945


Mouvement lent (Langsamer Satz), pour orchestre cordes Transcription de Gerard Schwarz

Le nom dAnton Webern est le plus souvent synonyme dpure et dabstraction, quoi lon peut rsumer la production de ses annes de maturit, celles qui servirent de repre aux nombreux courants davant-garde de la seconde moiti du XXe sicle, srialisme et post-srialisme en tte. Mais il nen a pas toujours t ainsi. Cest ce que dmontre le trs expansif et romantique Langsamer Satz (Mouvement lent) compos par un jeune homme dune vingtaine dannes , qui avec sa douzaine de minutes est aussi lune des uvres les plus longues du compositeur Compos Vienne de mai juin 1905 (transcription ralise dans les annes 1980) Cre (version originale pour quatuor) le 27 mai 1962, Seattle, par le Washington State University String Quartet, luvre ne fut publie quen 1965 titre posthume ; Gerard Schwarz donna la premire de sa transcription en mai 1982, avec le New York Chamber Symphony Dure approximative : 12 minutes On sait les racines minemment romantiques des trois compositeurs de la Seconde cole de Vienne. Schoenberg, le pre fondateur de ce courant, navait-il pas vu le jour lanne mme o Brahms achevait sa Premire symphonie, en 1874? Et Webern, celle qui vit natre sa Troisime, en 1883 ? Comment stonner, ds lors, de ce que ses premires uvres plusieurs cahiers de Lieder (1899-1904), Deux Pices pour violoncelle et piano (1899), Im Sommerwind, idylle pour grand orchestre, daprs un pome de Bruno Wille (1904) voquent davantage Brahms, Mahler ou Richard Strauss, que les radicaux des annes 1950 qui devaient faire de lui leur prophte? La composition du Langsamer Satz fut inspire par une randonne pdestre faite la Pentecte 1905 en compagnie de sa cousine Wilhelmine Mrtl, quil devait pouser par la suite. Nous errions travers les forts, crit Webern. Ctait frique! Ces troncs immenses tout autour de nous, cette trange lueur verdtre et ces rayons mordors sur les mousses La fort rsonnait comme une symphonie () Et la nuit ce que la nuit me donna me fera longtemps trembler nos deux mes staient unies, sextasie le jeune compositeur moyennant un emprunt au pote Detlev von Liliencron, quil avait mis en musique en 1903.

Achev Vienne en juin, ce mouvement isol a beau tenir lieu dexercice dpanchement post-romantique, sa srnit rayonnante tend aussi vers lpure instrumentale, que permet la forme reine du quatuor cordes depuis son invention par Joseph Haydn, un sicle et demi plus tt. Ainsi, lorchestre plthorique de Im Sommerwind trouve son pendant sonore idal dans un effectif invitant couler une narration musicale quivalente au sein dune conomie formelle radicalement diffrente. Il en ira de mme dans un Quatuor cordes compos immdiatement aprs, entre juillet et septembre 1905, et dont le Langsamer Satz a peut-tre fait partie, ou quoi il a pu servir dbauche provisoire. Cet univers sonore-l est encore tout imbib de lemblmatique Verklrte Nacht (La Nuit transfigure) pour sextuor cordes de son mentor Schoenberg (1899), dont Webern suit lenseignement depuis lanne prcdente. La vritable transition vers labstraction de la maturit se fera via les nigmatiques Cinq mouvements pour quatuor cordes de 1909. La prsence, au ct du manuscrit original, dun matriel spar pour les quatre instruments suggre que la pice a pu tre donne cette poque loccasion dun concert priv ou devant la classe de Schoenberg. La cration officielle neut lieu que le 27 mai 1962, lors du premier International Webern Festival organis Seattle. Tout au long de cette manifestation (25 27 mai), pas moins de sept uvres de jeunesse de Webern furent donnes en premire audition sur le campus de la Washington State University. Nomm directeur musical du Seattle Symphony en 1985, Gerard Schwarz est lauteur de la prsente transcription qui fait idalement ressortir lampleur thmatique et harmonique de louvrage. La rhtorique se situe clairement dans la ligne mahlrienne, suscitant lextase par laccumulation thmatique, llargissement des tessitures et la plasticit rythmique, tout en refusant dautres effets sonores que ceux lis lutilisation pisodique, mais si loquente, des sourdines. La clart doucement voile que rpand ce mouvement nappartient qu lui, et cette faon si particulire de chercher dans les contours mlodiques (et le souvenir quon en garde) le dbit dune phrase murmure quelque oreille amie. Laurent Slaars u Le Mouvement lent de Webern fait son entre au rpertoire de lOrchestre de Paris loccasion de ces deux concerts, dans la transcription faite par Gerard Schwarz.

Ludwig van Beethoven 1770-1827


Concerto pour piano n 1 en ut majeur, op. 15

La stature de Beethoven comme compositeur, le seul artiste que Victor Hugo, aimant dcerner des lauriers, plaait au-dessus de Shakespeare, a quelque peu fait oublier quil tait galement un formidable pianiste. Cest pourtant bien comme interprte quil commena sa carrire musicale: phmre enfant prodige dans la ligne mozartienne, il sinstalla Vienne lge de vingt-deux ans, et sy imposa dabord comme virtuose. Les deux premiers concertos pour piano de Beethoven tmoignent directement de la volont du compositeur de simposer comme pianiste, et relvent encore de lesprit du XVIIIe sicle. Mais peut-tre parce quil sy remit deux reprises, Beethoven affecta de mpriser ce Concerto en ut majeur, n entre les incomparables Trios pour cordes, op. 9 et la prmonitoire Sonate Pathtique. Et pourtant quel clat ! Quelle loquence si on le compare au concerto plus impersonnel qui la prcd (et que les caprices de ldition dsignent comme n 2) ! Compos Vienne entre 1795 et 1797, et rvis en 1798 et 1800 Cr Prague en octobre 1798 puis, dans sa version dfinitive, Vienne, le 2 avril 1800, Beethoven dirigeant du piano Trois mouvements : 1. Allegro con brio 2. Largo 3. Rondo (Allegro scherzando) Cadences crites par Beethoven Dure approximative : 36 minutes Le concerto est ddi Barbara de Keglevics, lve de Beethoven qui devait plus tard devenir princesse Odescalchi. Publi en 1801 par lditeur Mollo, il fut cr Prague en 1798, puis redonn Vienne le 2 avril 1800, lors dun concert o figurait galement la Premire Symphonie. La qualit et la puissance du jeu de Beethoven pianiste impressionnaient alors le public; cependant, ce sont ses prodigieuses capacits dimprovisateur (qui avaient dj fait ladmiration de Mozart lors de leur unique rencontre en 1787) qui firent de lui un musicien hors du commun. Carl Czerny en tmoigna plus tarden ces termes: Son improvisation tait on ne peut plus brillante et tonnante; dans quelque socit quil se trouvt, il parvenait produire une telle impression sur chacun de ses auditeurs quil arrivait frquemment que les yeux se mouillaient de larmes, et que plusieurs

clataient en sanglots. Il y avait dans son expression quelque chose de merveilleux, indpendamment de la beaut et de loriginalit de ses ides et de la manire ingnieuse dont il les rendait. Beethoven, qui sa surdit devait jamais accoler limage dun artiste travaillant de manire purement mentale, presque indpendamment du rsultat sonore, fut dabord un compositeur au clavier, chez qui le contact avec linstrument faonnait directement limaginaire musical. De cette passion pianistique, il reste bien sr les trente-deux sonates, ce nouveau testament du piano, mais aussi le massif des cinq Concertos, qui constituent autant de jalons sur son prodigieux parcours, et servirent perptuellement de laboratoire formel. Andr Boucourechliev crivit ainsi: Dans le principe concertant qui oppose soliste et orchestre, Beethoven dcouvre les sources vives dun dialogue potique libre qui, tout en prservant la forme traditionnelle du genre, la fait oublier; le concerto beethovnien rsonne pur de toute convention formelle. Ses dimensions temporelles et sonores sont, au reste, sensiblement largies: conception symphonique des dveloppements et des thmes, de lorchestre, de lcriture pianistique elle-mme, qui rivalise avec toute la masse sonore en un discours dgal gal Le premier mouvement de ce Premier Concerto, Allegro con brio, se distingue demble par une longue introduction orchestrale, assez mozartienne de ton. Deux thmes principaux, lun joyeux et presque martial, lautre plus lyrique, sont noncs avant lentre du soliste, qui dploie pour sa part une ligne ornementale. Au fil du dveloppement et de la rexposition, lcriture du piano se fait plus brillante et dmonstrative: il sagit alors de montrer sa virtuosit, intention qui culmine dans la cadence, pour laquelle Beethoven ncrivit pas moins de trois versions, de dure et de difficult diffrentes. On peut noter que Glenn Gould, qui dans lensemble rprouvait fortement le genre ses yeux thtral du concerto, aimait celui-ci et composa sa propre cadence. Le deuxime mouvement, Largo, constitue lune des plus belles inspirations de cette premire priode beethovnienne. Il se caractrise prcisment par une grande vocalit: cest ici le piano qui domine les dbats, imposant un ton de quasi-prire qui anticipe sur les pages les plus thres et mditatives du dernier Beethoven. La dlicatesse de lcriture, la capacit du soliste disparatre en volutes presque abstraites, avant de rintroduire un chant poignant, lintervention radieuse de la clarinette solo: tout contribue faire de cette page emplie de sombre tendresse le sommet motif de la partition. Le Finale enfin, un Allegro scherzando vigoureux, se prsente comme un rondo plein de vigueur et dalacrit. Lnergie du thme de danse, souvent agrment de syncopes

la basse, et le caractre ludique de la partie soliste en font une pice contraste, dans lesprit de la fantaisie. Il se dgage de lensemble un effet de spiritualit presque comique, une sorte de gai savoir dcant qui porte incontestablement la marque de Haydn. Cest donc ce dernier qui, mme sil eut quelques problmes relationnels avec son bouillant lve, fut le premier matre de Beethoven, que lon peut laisser le soin de conclure. Jugement pour le moins prophtique, formul aux alentours de lanne 1793: Vous avez beaucoup de talent et vous en acquerrez encore plus, normment plus. Vous avez une abondance inpuisable dinspiration, vous aurez des penses que personne na encore eues, vous ne sacrifierez jamais votre pense une rgle tyrannique, mais vous sacrifierez les rgles vos fantaisies; car vous me faites limpression dun homme qui a plusieurs ttes, plusieurs curs, plusieurs mes. En vrit, on ne saurait mieux dire. Frdric Sounac uCe concerto est au rpertoire de lOrchestre de Paris depuis mars 1970, o il fut jou par Bruno-Leonardo Gelber sous la direction de Georges Prtre. Lui ont succd depuis Christoph Eschenbach en 1971, puis en 2001 et 2002 ; Eric Heidsieck en 1973 ; Daniel Barenboim de nombreuses reprises en 1976, 1977, 1978, 1981, 1984, 1985 et 1989 ; Alfred Brendel en 1989 et 2002 ; Radu Lupu en 1996 et 1998, jusqu Lang Lang qui la jou en 2007 avant de le graver pour le label Deutsche Grammophon sous la direction de Christoph Eschenbach. Stephen Kovacevich la jou en 2010 (dir. David Zinman) et Lars Vogt en 2013 sous la direction de Herbert Blomstedt.

Gustav Mahler 1860-1911


Symphonie n 4 en sol majeur

Tournant du sicle, les annes 1899 1901 apparaissent aussi comme telles dans lunivers musical de Gustav Mahler. Compose en 1899 et 1900, la Quatrime symphonie en tmoigne, par un noclassicisme inattendu, plein de charme et de factie. quarante ans, Mahler semble marcher ainsi vers un horizon nouveau, dont le tragique ne serait plus lunique perspective. Lvolution savre en vrit moins un tournant quune parenthse : les uvres suivantes suffiront le dire. Elles nen rendent que plus prcieux ce moment de grce soudain ouvert dans le sombre univers du musicien viennois. Compose en 1899-1900 et cre Munich le 25 novembre 1901 par lOrchestre Kaim dirig par le compositeur Quatre mouvements: 1. Bedchtig. Nicht eilen. Recht gemchlich (Dlibr. Sans hte. laise) 2.In gemchlicher Bewegung. Ohne Hast (Dans un mouvement modr. Sans hte) 3.Ruhevoll (Tranquille. Poco adagio 4.Sehr behaglich (Trs plaisant) Dure approximative: 54 minutes Aprs le gigantisme promthen des trois premires symphonies, la Quatrime de Mahler, par sa grce enfantine et un allgement volontaire des moyens, prend presque des allures dintermde noclassique. Compose durant le repos des mois dt de 1899 et 1900, luvre a demble t conue en effet comme une humoresque, selon le titre que Mahler lui a dabord donn. la fois conte de fes et vocation de Haydn selon Bruno Walter, luvre rend un hommage appuy au classicisme viennois: par sa coupe (quatre mouvements), sa relative brivet (dans lunivers mahlrien sentend), la taille modeste dun orchestre sans trombones ni tuba, et une grce gnrale aimable et distingue. vocation de lenfance oblige, dira-t-on, puisque tel semble tre le thme sous-jacent de luvre. Si souriant soit-il, le tableau se montre toutefois fltri par lirruption ici et l de grimaces inquitantes. Lambivalence apparat dailleurs ds les premires mesures, secoues de bien tranges grelots (vocation dun quelconque jouet? ou anticipation de la danse macabre qui mnera le bal au deuxime mouvement?). Elle ne cessera de se confirmer, avec lintrusion insistante de tournures ironiques, de cocasseries instrumentales aigres-douces, de cortges de fanfares

grinantes, dont la touche ombrageuse vient sans cesse mordre le climat gnral de jeu et dinnocence. Ces ombres incertaines et menaantes qui donnent lieu une orchestration tonnamment neuve, reculent dailleurs partir de ladagio, pour laisser place dans le Lied final une voluptueuse musique de chrubins dessinant ainsi une progression gnrale rassrne, o le paradis menac de lenfance trouve un contrefort souriant dans le rve dune vie ternelle tout en dlices et quitude. Symphonie des jouets dune allgresse un peu exubrante, le premier mouvement dploie demble un charme pineux, marqu par lusage de couleurs instrumentales insolites et de tournures stylistiques ironiques, dans une criture cisele plus proche de la musique de chambre que des redondances orchestrales. Lambigut de lallgresse initiale se confirme rapidement, lorsque apparat ici et l les appels lancs par les bois (marqus Pavillon en lair!), puis les accents inquitants des trompettes jouant avec sourdine, qui se rsoudront finalement dans une lointaine sonnerie funbre. Ce climat incertain passe un nouveau cap avec le deuxime mouvement, qui droule une danse des morts enttante, mene par un violon solo accord un ton plus haut, marqu Comme un Fiedel (en rfrence aux traditionnels violoneux dEurope centrale). Ferie trange et inquitante (Bruno Walter), ce scherzo perptuel droule des sonorits rudes et contrastes, o les raclements du crincrin se superposent des imitations dorgue de barbarie, dorchestres villageois, et des clats coupant de harpe ou de cuivres bouchs. Paisible et grave tout la fois, le troisime mouvement apporte moins un vritable apaisement quune promesse que le Lied final viendra raliser. En forme de variations alternes (tour tour majeures et mineures), il dessine une marche vers la lumire et la lgret, dans de continuels changements de tempo qui transforment rgulirement ladagio initial en mouvement de danse. Paysage en constante volution, trou ici et l de bouffes dangoisse et de vertigineuses chutes de cuivres, sur lequel un ultime et glorieux pisode lve un voile o perce enfin le salut apport par le quatrime et dernier mouvement, o sintroduit la voix. Conclusion et aboutissement tout la fois, le Lied avec orchestre La Vie cleste (Das himmlische Leben) a paradoxalement constitu lorigine la source do est sorti lensemble de la Quatrime symphonie. Compos sur un pome extrait du recueil Des Knaben Wunderhorn, il est en effet repris dune composition de 1892, que Mahler avait dabord pens intgrer sa Troisime Symphonie sous le titre Ce que me dit lenfant. Tableau des dlices enfantines et symbole de la flicit ternelle (Bruno

Walter), ce chant dange la fois gai et serein ralise en musique les flicits promises et attendues. Mahler dira un jour son sujet: Lorsque lhomme, merveill mais drout, demande ce que tout cela signifie, lenfant rpond dans le quatrime mouvement: Telle est la vie cleste! Agile et gracieux, le mouvement stablit dans une atmosphre de ferie lautrichienne, avec des sauts de voix en quasi tyrolienne. Les grelots du dbut trouvent ici une saveur dfinitivement douce et les trompettes bouches acquirent un ton factieux inattendu. La musique serait-elle la seule voie daccs au rconfort du Paradis? Cest bien ce que Mahler semble indiquer ici, lorsque profitant de laffirmation final de lange (Aucune musique sur terre nest comparable la ntre), il donne son uvre une conclusion dfinitivement apaise, par une musique dune douceur suave rplique sonore des angelots dors et joufflus qui ornent les glises baroques dEurope centrale. Malgr sa verve joyeuse, la Quatrime Symphonie connut lhonneur des sifflets et des railleries journalistiques lors des premires excutions. Le public pas plus que la critique ne comprirent les intentions du musicien, quils prirent pour une lubie nouvelle, plus plate et plus artificielle simplement que le style bigarr et plantureux des uvres prcdentes. Choqus par lartifice en second degr de luvre, les premiers auditeurs ne surent pas discerner la vrit du regard affectueux que Mahler voulut porter ici sur linnocence perdue de lenfance; ils ne se montrrent pas non plus sensibles ce qui nous apparat depuis si frappant: la nouveaut de lcriture et un raffinement, au sens strict du mot, merveilleux. Alain Galliari u La Symphonie n 4 de Mahler est au rpertoire de lOrchestre de Paris depuis 1977 o elle fut interprtz par Benita Valente sous la direction de Rafael Kubelik. Lui ont succd depuis Rene Auphan (dir. Kyril Kondrachine) en 1980, Ann Murray en 1982 (dir. Rafael Kubelik), Barbara Hendricks en 1991 (dir. Leonard Slatkin),Ruth Ziesak en 1996 (dir. Semyon Bychkov), Heidi Grant Murphy en 1999 (dir. Christoph Eschenbach), Michaela Kaune en 2004 (dir. Christoph Eschenbach) et Christine Schfer en 2009 (dir. Christoph Eschenbach). Retrouvez lhistorique des concerts de lOrchestre de Paris depuis 1967 en consultant la base de donnes sur www.orchestredeparis.com.