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Revue de Mtaphysique et de Morale

Vol. 58, n 2-3, 1949, p. 317-329.




EXISTENTIALISME
ET
MATRIALISME DIALECTIQUE

Tran Duc Thao
Les difficults quprouve devant la doctrine marxiste un intellectuel
de formation classique sont dune nature spciale, absolument
incomparable avec lobscurit qui peut sattacher une construction
dides trop complexe. Le sens mme des concepts lmentaires se trouve
mis en question de manire telle quon ne peut se dfendre dune certaine
impression dinintelligibilit. La raison en apparat dans les objectifs
mmes que se proposaient les fondateurs du matrialisme dialectique. Il ne
sagissait pas de convertir la bourgeoisie un idal qui supposait
prcisment sa destruction, mais de fournir au proltariat les armes
idologiques qui laident prendre conscience de lui-mme et se diriger
dans la lutte des classes. Les valeurs de la socit existante sont
immdiatement nies dans leur signification idale et rapportes leurs
fondements rels, puisquaussi bien la classe exploite nen a aucune
exprience positive, sa situation ne lui permettant den voir que les
sacrifices quelles lui imposent. Les conditions dexistence de la vieille
socit, dit le Manifeste Communiste, sont dj ananties dans les
conditions dexistence du proltariat Les lois, la morale, la religion
constituent ses yeux autant de prjugs bourgeois, derrire lesquels se
cachent autant dintrts bourgeois. Mais lintellectuel a limpression
dentendre des paroles dnues de sens: car il peroit le ct positif des
valeurs constitues. Ne se sentant pas compris, il refuse de comprendre son
adversaire: celui-ci ne cherche pas du reste tre compris, pas plus quil
ne dsire comprendre. La comprhension ne pourrait qumousser son
ardeur au combat, et il lui semble inutile de demander lautre de renoncer
volontairement aux conditions de son existence.
Lexpos classique du matrialisme dialectique apparat comme
inintelligible la pense bourgeoise, simplement parce quil ne lui tait
pas destin. La doctrine nen impliquait pas moins un contenu universel,
comme thorie de lhomme total, dans son devenir effectif. Si la rfrence
linfrastructure permet de critiquer impitoyablement les idologies
dpasses, elle le fait au nom de la vrit, une valeur nayant de sens que
dans la mesure o elle jaillit de la vie relle. Le matrialisme historique ne
rduit pas lexistence humaine sa base conomique: en dvoilant les rela-
tions effectives qui fondent les significations idales, il donne une
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formulation positive du concept de lauthenticit.
Cest sans doute un des caractres distintifs de n:otre temps

que le
marxisme le sduise par ses possibilits constructives peut tre plus que
par sa puissanre de ngation. La critique du capitalisme et de la morale
bourgeoise nest gure plus faire: le monde moderne se critique
suffisamment lui-mme par lampleur de ses bouleversements. Mais il
reste trouver une norme positive de vrit et cest l le motif profond qui
attire la gnration nouvelle vers la pense marxiste. De ce point de vue, le
matrialisme dialectique, tel quil se prsente a lheure actuelle, exprime le
rsultat du mouvement philosophique contemporain. Le XIXe sicle qui
connut le triomphe du libralisme formel et de lidalisme abstrait, en vit
galement les premiers signes de dcadence irrmdiable. La spculation
philosophique sattachera dsormais retrouver lhomme total et effectif.
La phnomnologie et lexistentialisme constituant les efforts les plus
fconds dans ce retour au concret, cest dans leur dialectique immanente
que nous trouverons une introduction naturelle aux concepts de la thorie
-
marxiste.
Au dbut du XXe sicle, alors quen labsence dun grand systme la
pense europenne oscillait entre une philosophie scientifique, qui visait
bien le contenu total de lesprit et cherchait en donner une reprsentation
rigoureuse, mais natteignait gure, en fait, que lhistoire de la physique
mathmatique, et une philosophie littraire qui, pour traiter de la vie
humaine en son sens vritablement humain, abandonnait les exigences de
prcision propres la spculation thorique, la Phnomnologie se donna
pour tche dunir la richesse du domaine la rigueur de la mthode, et
dexprimer en concepts prcis les sens vcus qui semblaient jusqualors
rservs lanalyse littraire. La dmarche dcisive fut la rforme de la
notion dobjet qui, limite dans la rflexion traditionnelle lobjet pens
de la physique, reut une extension radicale: le rel sera pris dsormais
dans la plnitude de son sens, physique, moral, esthtique, religieux, tel
quil existe pour moi, avec tout le sens qui dfinit pour moi la notion
mme de lexistence. Rejetant rsolument la critique cartsienne des
qualits secondes, qui aboutissait un appauvrissement extraordinaire
du domaine philosophique, le phnomnologue considrera comme rel
tout ce qui prsente un sens dtre et en fera lobjet dune description
positive. Dans le spectacle dune nuit toile on peut percevoir, selon les
proccupations du moment, un moyen pratique pour sorienter, un objet
pour la contemplation esthtique, ou lharmonie dune musique leste.
Mais aucun de ces sens nest jamais entirement absent, si ce nest par une
impuissance de mon tre comprendre. Aucun ne doit tre ni ou rejet
comme subjectif, car le monde rel ne peut tre que ce monde qui
soffre moi, avec tout le sens quil a pour moi, pendant que je vis en
lui.
Avec

lextension de la notion dtre, qui enveloppe dsormais toutes
les significations du monde de la vie, le monde dans lequel nous vivons
tous et sur lequel sdifient les constructions thoriques, la rflexion
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philosophique prenait un sens nouveau. Du temps o cela seul tait
considr comme rel qui trouvait sa dfinition dans le systme de la
physique mathmatique, le philosophe ne pouvait chercher le fondement
de lobjectivit que dans lunit mme de la pense en tant quelle
consttue le monde de la science: la conscience trancendantale de la
philosophie critique. Et le monde mme de la perception ne trouvait sa
ralit que dans sa conformit aux catgories de lentendement. Avec la
reconnaissance de tous les sens de ltre, le moi auquel lon revenait ne se
prsentait plus comme simple activt dunification, mais comme
conscience concrte, cette conscience mme que je saisis, en retournant
effectivement en moi-mme. Le sujet nest plus le sujet de la science, mais
le moi effectif, dans lactualit et la richesse de sa vie vcue. La
conscience transcendantale, telle que lentend la phnomnologie, nest
plus le lieu des catgories qui dominent la constitution de lobjet physique,
mais le courant de ma vie concrte, o se dvoile dans une prise de
conscience effective, le sens mme du rel, en tant quil nest prcisment,
dans son tre, que ce quil est pour moi.
Le moi transcendantal husserlien, pos hors du monde, par une
mise entre parenthses de toute existence mondaine, tait un moi concret
et temporel qui ne se distinguait en rien, dans son contenu, du moi
proprement humain: une simple rflexion suffisait pour lidentifier ce
dernier et le dfinir, dialectique comme tre-dans-le-monde. Le problme
transcendantal du fondement de lobjectivit devait trouver dsormais sa
solution dans lanalyse de la ralit humaine.
Mais le rel ainsi retrouv se dfinit de nouveau par la ngation de
toute ralit objective, les concepts existentiaux ne se refrant qu
lactualit mme de lexistence. Lexistentialisme ntait, en effet, que
lhritier de la philosophie transcendantale, qui accdait avec Husserl au
plan du concret, et pas plus que la conscience constituante, selon un
raisonnement classique, ne pouvait sexpliquer par lobjet constitu qui
la prsuppose, le Dasein, dont la transcendance fonde ltre du monde, ne
pouvait admettre dans sa dfinition la moindre dtermination objective.
Lhomme nexista pas la manire dune pierre, non simplement par une
simple diffrence spcifique, mais pour cette raison plus profonde que,
tout le sens de lobjectivit trouvant son fondement an moi, je ne peux
moi-mme mexpliquer comme objet - encore que je ne puisse me prendre
que dans mon tre rel: ctait l justement le rsultat de lanalyse
husserlienne que didentifier la conscience transcendantale avec la
conscience concrte, actuellement vcue comme moi-mme. On aboutit
ainsi ce paradoxe que lexistence du moi, bien que pose dsormais
comme existence relle, continue de sopposer au monde et de se refuser
entacher sa notion daucun prdicat mondain: lhomme nest pas partie du
monde, mais le monde est bien plutt un moment de lexistence humaine,
en tant que le Dasein est tre-dans-le-monde.
Les notions de facticit et dengagement perdent, ds lors, toute
signification prcise. Que la ralit humaine soit jete dans le monde, sa
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drliction nexprime pas un tat de fait, mais simplement le propre de son
existence, en tant quelle se prsente toujours comme tant, dores et dj.
La situation ne dsigne aucune situation relle, objectivement dfinissable,
mais simplement le fait que lexistant humain est toujours en situation
cette situation nayant de sens justement que par la manire dont le moi a
dcid de se comprendre lui-mme, dans un libre choix. En aucun cas la
notion de ltre-l ne dpasse lactualit de la conscience de soi, les
prdicats dextriorit ne dsignant rien dautre que cette actualit mme.
Tout le progrs ralis pas la reconnaissance du sujet comme sujet
humain sest ainsi perdu dans le refus de considrer lexistence dans sa
ralit objective - refus o se perptuent les prjugs de lidalisme
transcendantal quon prtendait justement dpasser. Tout le sens de
lexistentialisme exige un passage lanalyse objective, o ltre-
dans-le-monde sera pris comme effectivemmit rel. A

moins de revenir
lide dun constituant dfinitivement spar du constitu, le moi,
vivant dans le monde, ne peut tre quun tre du monde, et il sera lgitime
de lui appliquer les concepts mondains. Lexistence relle est existence
matrielle. Reculer devant cette consquence, cest se rfugier, dans
larbitraire du pur sentiment de soi et se condamner dfinir la ralit
humaine comme un nant.
*
En reconnaissant le moi comme moment de la nature, nous navons
pas videmment lintention de le mconnatre dans son tre proprement
humain. Le matrialisme dialectique, se constituant comm vrit de
lidalisme, ne le nie quen labsorbant, dans son contenu effectif.
Lexistence humaine comporte ncessairement un certain sens, qui la
distingue radicalement de lexistence animale: son tre consiste se
distinguer ainsi. Exister, pour un homme, cest donner sa vie une certaine
signification, signification qui le dfinit dans son existence mme, en tant
que sans elle il nexisterait plus. Plutt que de sacrifier le sens de sa vie, il
sacrifiera sa vie elle-mme, affirmant dans cet acte suprme quil ne vivait
que pour ce sens et que ce sens ne se surajoute pas sa vie, mais en
constitue la substance. De celui qui refuse le sacrifice, en certaines
circonstances, on dira prcisment quil nest pas un homme, car le
propre de lexistence humaine consiste raliser un certain sens dtre, ce
sans quoi le sujet ne serait plus, car il nexiste quen tant que tel.
De ces constatations, videntes en elles-mmes, lexistentialisme
conclut une scission de lhomme et de la nature. Le sens de lexistence se
pose comme un absolu qui, jaillissant dun acte de libert injustifi et
injustifiable, rend la ralit humaine radicalement indpendante de la
positivit de la situation. Je suis tel que je me choisis, dans un acte originel
qui me rend totalement responsable de mon existence, quelles que soient
les circonstances dans lesquelles je me trouve engag. Rien na pu
mobliger donner ce sens ma vie, aucun fait na pu jouer un rle
dterminant, puisque, dans un autre choix, le mme fait aurait pris une
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autre signification et agi dune autre manire. Je suis donc toujours et
totalement tel que je me suis choisi, car il ne peut tre question dans mon
tre que de cela mme que jai choisi.
La conscience dune telle libert prsente evidemment lavantage
considrable de dissiper les faux scrupules et les tendances malsaines de la
vie intrieure. Mais on ne voit pas clairement ce qui mautorise affirmer
que ce sens est bien le sens de mon existence, ni surtout ce qui me porterait
me sacrifier pour lui. Je me sacrifie ce que je crois vrai, ce qui
simpose moi par sa vrit, et non ce qui dpend de moi. Or le sacrifice
est un fait certain et sa possibilit caractrise lexistence humaine comme
telle. Laffirmation dune libert absolue, anantissant toute possibilit de
justification, dtruit par l mme la notion de lauthenticit.
Une analyse phnomnologique fidle donnerait en fait des rsultats
trs diffrents des assertions de la thorie. Je ne choisis pas mon tre, mais
il simpose moi comme tant, dores et dj, comme ce en quoi je ne
peux pas ne pas me reconnatre, car sans lui, je ne serais plus moi-mme.
Aux moments dcisifs de mon existence, je maperois que ma vie tait
conditionne par un certain milieu, certaines structures sociales et une
certaine organisation matrielle, quelle navait de sens que dans ces
conditions et que je dois les dfendre si je veux lui garder ce sens. Je ne
me suis pas choisi comme citoyen de telle nation ou membre de telle
classe, mais jappartiens, dores et dj, cette nation ou cette classe par
toute lhistoire de ma vie passe et il se dcouvre subitement ma
conscience que tout ce quoi je tiens, et qui donne ma vie un sens et une
valeur, nexiste que dans lhorizon de ce systme, et sanantirait si devait
disparatre cette nation ou cette classe. Quand leur existence ntait pas
mise en question, jai pu me croire au-desus delles, et il ma sembl que je
pourrais dcider librement dappartenir dautres milieux. Mais ds que
ces structures se trouvent en danger, je maperois que je nai pas les
choisir, car elles sont miennes, irrmdiablement: elles dfinissent ma
manire de voir et de sentir, ce sans quoi les choses ne seraient plus ce
quelles sont. Chacun sa retrouve tel quil tait, et tout lacte d sa libert
ne peut consister qu sassumer pleinement soi-mme, dans son tre
objectif, car agir autrement serait trahir toute sa vie passe et se mentir
soi-mme.
On parlera videmment dune rforme toujours possible, et
laffirmation dune prvalence de lavenir semble permettre
lexistentialisme de librer lhomme du poids du donn. Cest oublier que
le projet na de sens que si je lprouve comme mien et me reconnais en
lui, ce qui nest possible que sil jaillit de mon tre rel, tel quil sest
constitu dans la sdimentation de mes expriences antrieures. Lide
mme dune rforme implique une conscience dchec, le sentiment que
les valeurs de la vie passe nont pas t effectivement ralises, sentiment
dinauthenticit qui caractrise la structure mme de ce pass et sexprime
dans le projet dun renouvellement. Dans aucun cas llan vers lavenir
nest libre, au sens o il pourrait prendre une direction quelconque,
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librement choisie, car il y a justement une direction privilgie, celle qui
ralise le sens de ma vie effective, et la libert ne peut consister qu
accepter cette tche ou labandonner, choisir librement entre la vrit et
lerreur.
Le projet de soi est un titre pour un systme de valeurs, o le moi
esquisse la possibilit dune ralisation authentique de soi. Ces valeurs ne
se posent ni dans labsolu dun monde en soi des ides, ni dans larbitraire
dune dcision subjective; elles sprouvent dans lexprience de la vie
pratique, dont jaillissent les notions idales avec leur sens dauthenticit.
La justice, la charit, la beaut, la vrit, ne sont ni des essences ternelles,
ni des produits de la volont individuelle: elles se rvlent, dans leur tre,
par la pratique humaine, dans les relations vcues et agies de lhomme
avec la nature et ses semblables. Lenfant dcouvre le sens de la justice
certains moments de sa vie pratique, quand surgit la ncessit dun partage
ou les consquences dun tort caus autrui. La vie de ladulte laisse
moins de place aux expriences originelles, et se contente dune certaine
approximation, dans le cadre des concepts constitus, dfinis par les
formes sociales existantes. Il apparait cependant des situations nouvelles,
o le sens des notions semble se renverser, la solution lgale se rvlant
contraire au bon sens et la raison: summum jus, summa injuria. On
assiste alors un effort de la jurisprudence pour adapter, avec des
raisonnements subtils, les prescriptions de la loi aux vidences de la vie,
moins que le scandale ne devienne tel quil provoque lintervention du
lgislateur.
On se contente en gnral de dire, en pareille circonstance, que le
concept abstrait ne peut jamais rejoindre la richesse du concret. Mais la
rflexion na gure de sens, car si labstrait tait vrai, il faudrait sans doute
lui sacrifier la richesse du rel. En fait, il ne sagit pas dune adaptation,
entirement inintelligible, de la thorie la pratique, mais il se rvle que
tout le sens de la thorie rsidait dans la pratique et quil ne peut tre
question, dans tout ce dont nous parlons, que de cela mme qui se
dcouvre dans leffectivit de lexistence. Dans la vrification se fait la
vrit et les propositions de la science doivent se vrifier dans le monde de
la vie, non pas simplement pour se garantir contre un risque derreur,
inhrent la faiblesse humaine, mais parce que la notion mme de vrit
renvoie aux vidences qui jaillissent de la pratique: cela est vrai qui est
vcu authentiquement dans lactivit relle.
Nous nentendons pas naturellement tomber dans un pragmatisme
troit qui rduirait toutes les valeurs celle de lutile, mai prcisment
dcouvrir chacune dans son tre spcifique, en tant que le sens dernier
quelle peut avoir ne peut tre que celui-l mme quelle prsente dans la
pratique effective. La morale, le droit, lart, la religion nont de sens que
parce que la vie humaine comporte, dans son mouvement spontan, des
significations morales, juridiques, esthtiques, religieuses. Tout le rle des
disciplines constitues est dexprimer de manire stable et prcise les sens
qui surgissent ltat vanescent, prconstitu, dans la vie quotidienne, et
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toute leur vrit est de renvoyet ces sens vcus. Les systmes de la
morale et du droit, les crations de lart, les dogmes et les rites de la
religion ne font quexpliciter en des ralisafions permanentes les
intuitions morales, juridiques, esthtiques, religieuses qui se prsentent
dans lexprience de la vie, quand je vis une vie vritablement humaine, en
raison et en vrit.
*
En tant que la pratique humaine nest que cette activit mme que
nous exerons en ce monde, le fondement doit, videmment, en tre
cherch dans les conditions de la vie matrielle. Le monde de la vie, le
monde dans lequel nous vivons, est dabord un monde matriel, non
videmment au sens o il se rduirait au physique comme tel, mais parce
que ltre matriel enveloppe toutes les significations de la vie, comme vie
en ce monde. Le moment de la matrialit constitue linfrastructure de la
vie humaine, comme fondement dernier de tous les sens proprement
humains.
Que toute idologie se rfre en dernire analyse aux conditions
matrielles de lexistence, dfinies chaque instant par la structure
conomique, un tel rsultat nest pas obtenu par la dprciation des valeurs
idales, mais par lexplicitation du sens de leur tre. A chaque phase du
dveloppement des forces productives, lactivit humaine sorganise
spontanment en fonction de la situation matrielle, et il surgit de cette
pratique vcue par laquelle se dfinissent les rapports de production, un
ensemble de valeurs qui, se ralisant dans des constructions idales,
donnent au monde son sens humain. Lactualisation des valeurs
spirituelles sur le fondement des ralits de la vie, dfinit la vrit en
son sens historique, en tant que, se ralisant pleinement dans les limites de
lpoque, elles trouvent ncessairement leur suppression dans le
mouvement des forces productives.
Les valeurs propres la fodalit, notamment celles qui sexpriment
dans la notions de lesprit chevaleresque, sont apparues comme
ridicules avec les progrs de lesprit bourgeois. Elles nen avaient pas
moins eu leur moment dauthenticit, quand, dans le dsordre universel qui
stait tabli avec les grandes invasions celles-ci sexpliquant
elles-mmes par les contradictions internes qui amenrent la dissolution
de lconomie romaine chacun sentit le besoin de se donner un
protecteur, avec lequel il ft li, en labsence dune organisation rgulire
sur le plan universel, par des liens dordre personnel. Des rapports de serf
et de vassal seigneur, apparus pour rpondre aux conditions de la vie
matrielle, jaillissaient ncessairement les valeurs de fidlit et de
dvouement la personne du matre et, corrlativement, celles de
vaillance, dhonneur, de gnrosit qui soffraient comme idal ceux
dont la fonction tait de prendre la dfense du faible et

de protger la
veuve et lorphelin.
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Tant que les conditions de la vie matrielle ne furent pas
suffisamment volues pour permettre une organisation plus stable, les
abus les plus rvoltants de la noblesse fodale, les guerres perptuelles o
elle dissipait les ressources du pays, laissrent intact le prestige de lidal
chevaleresque. Le vide nen apparut que lorsque le dveloppement des
villes, du commerce et de lindustrie apporta des formes dorganisation
nouvelles o apparaissaient les valeurs caractristiques de la vie
bourgeoise: le travail, lpargne, le sens de lordre et de la lgalit. Avec
les progrs de la production mdivale et son passage au stade capitaliste,
la classe nouvelle saffirmait comme un mode nouveau de lexistence. Il
apparaissait avec vidence que ses valeurs reprsentaient le sens vritable
de lepoque, ce qui rendait la vie digne dtre vcue. Sa supriorit
nclatait pas seulement sur le plan de lefficacit matrielle, mais aussi
par la vrit de ses conceptions. Avec le mode de production bourgeois se
dveloppait lesprit individualiste, le sens de linitiative et de la libert.
Toutes les constructions du monde mdival furent soumises une
critique impitoyable et remplaces par des systmes qui nacceptaient
dautre autorit que celle de la raison. Du dclin du moyen ge jusquau
XIXe sicle, la bourgeoisie mena une lutte sans rpit dans tous les
domaines: politique, religieux, scientifique, philosophique. Elle entretint le
mouvement idologique qui libra la pense moderne. Tout le sens de la
vie humaine tait engag dans son combat. Son triomphe sur lordre fodal
fut le triomphe dune existence sur une autre existence.
*
La vie humaine consiste en une dialectique o la vie animale se
trouve dpasse, les actes que nous accomplissons nayant plus leur sens
biologique, mais prcisment un sens humain. Cest dire quel point il
serait illgitime de rduire lhistoire un simple droulement de conflits
dintrts: cela seul est prcisment historique qui porte une signification
que nous pouvons toujours revivre, et qui donne aux moments dans lequels
elle sest ralise une place dans lhistoire. Mais les valeurs que vise
lindividu, en faisant au besoin le sacrifice de sa propre existence, trouvent
le fondement de leur vrit dans la pratique de la vie. Jaillissant des
situations relles, elles expriment ncessairement la structure gnrale du
monde do surgissent ces situations, structure dfinie par les rapports
conomiques.
La constitution des valeurs idales sur le fondement des conditions
de la vie matrielle ralise ltre de lexistence en son sens humain. Le
mouvement de lhistoire nest que le devenir dune telle constitution, en
tant que le dveloppement des forces productives fait apparatre de
nouveaux rapports de production, qui sexpriment dans de nouveaux
systmes de valeurs et refoulent impitoyablement les formes qui
appartiennent au pass. Chaque mode dexistence, reposant sur un moment
de la vie conomique, dfinit une classe sociale, et la lutte de classes, prise
dans son sens total, est cette dialectique par laquelle les existences qui se
constituent dans lactualit de la vie prsente, suppriment celles qui ne se
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fondent plus sur aucune ralit effective. Lhistoire nest pas le simple
mouvement des rapports conomiques, mais le devenir des existences qui
se ralisent dans ces rapports: une immense lutte de classes.
Si la lutte de classes ntait quun conflit dintrts matriels, on en
comprendrait mal les pripties, o les individus se sacrifient avec une
sincrit indubitable des valeurs idales. Il est certain que chacun dfend
son intrt de classe et, du point de vue de la stratgie et de la tactique
politiques, il peut paratre commode de raisonner comme sil ne sagissait
que de luttes dintrts: on ne risque gure de se tromper, mais on aura
nglig lessence de lobjet. Si lindividu se sacrifie pour sa classe, ce nest
certainement pas par gosme, ni par un obscur instinct dont la notion
serait inintelligible sur le plan humain: cest que lhomme vit pour un
certain sens, dont lauthenticit se fonde sur les intuitions de sa vie
pratique, telles quelles jaillissent lintrieur dun horizon, dfini
justement par les intrts de classe. Tout le sens de lexistence, dans son
vcu le plus intime, toutes les valeurs quun individu peut raliser, ne lui
apparaissent qu lintrieur dun certain mode de vie, dfini par la
pratique qui caractrise la classe laquelle il appartient. Les conditions
matrielles de lexistence de cette classe lui sembleront, ds lors,
essentielles pour la civilisation, et la dfense sen imposera lui avec la
valeur dune obligation morale.
Mais si la lutte de classes est une lutte totale, qui engage tout le sens
de lexistence, il nen reste pas moins que le droulement en est dtermin,
en dernire analyse, par le mouvement de la production. Lindividu ne fait
quaffirmer son contenu de classe, et son rle na de sens quen fonction
du devenir rel de sa classe. On dira sans doute quil est toujours possible
de changer de classe. Le bourgeois peut prendre le parti du proltaire.
En fait, labandon dune classe par certains de ses membres est lui-mme
un phnomne caractristique de sa situation. Au XVIIIe sicle, quand il
apparaissait aux yeux de tous que la fodalit stait depuis longtemps
vide de tout son sens, des nobles passrent du ct de la bourgeoisie,
marquant ainsi la dissolution de leur propre classe. Les dsillusions qui
suivirent les premiers succs de la Rvolution franaise, les dsordres qui
se multipliaient dans la socit bourgeoise, amenrent un certain nombre
dintellectuels abandonner leur classe, dont ils voyaient les signes de la
dcadence. Les uns se complurent dans une nostalgie romantique du pass,
les autres apportrent leur aide au proltariat. Quune classe soit dserte
par ses propres membres, ce nest l quun moment particulirement
significatif de la lutte de classes.
Il est remarquable de constater que les fondateurs du socialisme
scientifique nont jamais compt sur des arguments dordre thorique pour
grossir les troupes qui dfendront la cause du proltariat. On peut dire que
le monde capitaliste est un monde alin, que le bourgeois y est mystifi
autant que le proltaire. Des raisons de ce genre ne peuvent amener quune
adhsion verbale, dont lexprience a montr avec une rgularit
remarquable quelle aboutissait la trahison au moment de laction
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dcisive. Une valeur nest effectivement assume que si elle jaillit de la
situation effective. Le proltariat sera renforc, non par des conversions
intellectuelles, mais par un phnomne objectif, essentiel lvolution de
la socit capitaliste: la proltarisation des classes moyennes.
La dissolution de la petite bourgeoisie sacclre avec le passage
limprialisme, la concentration des capitaux faisant perdre tout son sens
linitiative prive. Une scission se produit: dune part, les petits
entrepreneurs et commerants qui sadaptent aux nouvelles conditions
dexistence; dautre part, une masse de salaris intellectuels qui jouent un
rle croissant dans la production et rejoignent objectivement la condition
proltarienne. Le dveloppement des formes modernes du subjectivisme et
de lirrationalisme constitue la prise de conscience immdiate dune classe
qui a perdu les fondements objectifs de sa vie vcue. A cette classe, le
marxisme se prsente, moins comme la critique dune idologie qui se
dissout dj de lintrieur, que comme une doctrine positive, qui rsout les
apories de la notion dexistence en donnant lexistence effectivement
relle un sens de vrit.
TRN DUC THAO


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