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Dfinition de la couleur

Un objet a-t-il une couleur quand on ne le regarde pas ?


On est tent de rpondre oui la question si on suit notre intuition. Le scientifique rpondra
avec un non catgorique et ajoutera que l'objet n'a pas de couleur non plus quand on le
regarde. La couleur na pas dexistence matrielle dans le mode rel, mais nest que le fruit
d'une interprtation sensorielle qui nous fait croire que tous les objets sont peints avec une
couche de couleur naturelle.
Imaginer un monde sans couleurs relles demande un vritable effort d'abstraction. Mais alors
do viennent toutes ces couleurs qui nous entourent ? Lil est le rsultat d'une longue
volution dune simple cellule de peau qui sest spcialise pour ressentir diffrentes franges
des radiations lectromagntiques. Au tout dbut de lvolution, la peau avait dj le sens de
la perception de la chaleur ou du froid. Lorsquon se trouve sous la lumire du soleil, les
thermorcepteurs cutans nous transmettent une douce sensation. Cest une sensation due
une onde lectromagntique appele infrarouge (ou chaleur). Lil a exactement le mme rle
: recueillir des informations sur des frquences lectromagntiques, mais de faon beaucoup
plus labore et plus prcise. La traduction de ces radiations par le cerveau est la sensation de
couleur. Sur lobjet lui-mme, il ny a donc aucune couleur. Cest simplement la structure
molculaire de la surface de l'objet forme de bosses et de creux qui permet certaines
frquences de rebondir.

Dfinition de la couleur
La couleur est la perception que nous avons des diffrentes longueurs donde qui constituent
la lumire visible. Cet ensemble de longueurs donde quon appelle le spectre de la lumire
s'tend du violet (longueur donde = 400 nanomtres) au rouge (longueur donde = 700
nanomtres). Au-del de ces longueurs donde, la lumire devient invisible et on entre dans le
domaine de lultraviolet (rayons responsables du bronzage) et dans linfrarouge ou
rayonnement calorique.

Fig. 2. Des
couleurs qui existent pour d'autres espces n'existent pas pour nous et vice-et-versa.
La perception des couleurs dpend de l'ge, du sexe, de l'environnement et de la culture
personnelle. Il n'existe pas deux personnes qui auront la mme perception colore, ce qui fait
de la couleur une exprience psychologique trs personnelle et subjective. Par exemple, avec
l'ge, le vieillissement de la corne va jouer le rle d'un filtre trs lgrement jaune qui va
pousser l'observateur rechercher plutt des blancs bleuts comme rfrence de blanc absolu.
Malgr son aspect entirement subjectif, la couleur peut tre value de manire chiffre.
C'est le rle de la colorimtrie, la science de la mesure de la couleur.