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Candiotti, Anto-fne-Charles

LA NOTION DES COULEURS ET LA

LINGUISTIQUE

U dVof OTTAWA

'ACIU/II':

I)K

MDECINK ET DE

l'JIATlMACIE

DE lURDEAUX
N-

^ISrrTEE

1904-1905
LA

21

NOTION DES COULEURS


ET LA IJNGUISTIQUK

SH

POUR Ui

IlOCTOilAT
le

EN MDECINE
1905

prsente et soutenue publiquement

11 Janvier

Antoine-Charles
i.Ni; DE
i.'l-Zcoi.i':

CANDIOTTI
le

principale du Seuvice de Sant de la Maiilne


23 juin 1882.

Foil-de-France (Martinique),

lix;iiiiiii;il)'iii'S

ilo

l;i

Tlise

MM. HADAL, DKRGOXI, CABANXES,

professeur...
piofcjsenr...

l'n'sidoil.

agrg agrg

hu/s.

GAUTRELET,

Le Candidat rpondra aux questions qui

lui

seront faites sur les diverses

parties de l'Enseignement mdical.

8l'OTHQUES

IMIMUAlERIE
17,
BUIv

Y.

CADOURT
IT

rOQUKLlN-JIOLltliK,

190p

LlWlAKitS

lACiLii:

DE

)ii-i)t(.iM:

li

m: imiahmaoe
|

im imiiiiEAix
Do yen
lioiioiMire.

M. ri'IKKS

Doyen.

M. de NABIAS
]

PROFESSEURS
MM. MICK

DUPUY
MiirsSOfls
FiGmEii.."!'.
'.'.'.'.'.'.'.'.!'.!!'.
]
1

.,
'

loie.sseur.s nonoi'ures.

MM.
Clinique interne
I

MM.
Physique biologique
lectricit mdicale. Chiniic Histoire naturelle
et
. .

PICOT
piT^rii/o

C""'^i--'-Pathologie
et

lanelongui-:.
VE.ltGELV.

RERGONI. HLAREZ. GUILLAUD.

thrapeu-

tique gni-ales

Thiapeutique Mde, ine opratoii'e..


Clini(|ue (raccoiiclieiiients

ARNOZAN.
.

MASSIC,

Phaniiacie Matire mdicale Mdecine expiimentale. Clinique ophtalmologique


Cliniijiie (les
(les

DUPOUY
de

NARIAS

FERI. BADAL.
PIF^ICHAUD
BOURSII'^K.

LICFOUR.
COYNI'].

maladies eliiriirgicales

Anatomie pathologique Anatomie Anatomie gnrale et


histologie

enfants

CANNIEU.
VIAL'LT. JOLYICT.

Piiysiologie

Clinique gyncologique. Clinique mdicale des maladies des enfants. Chimie biologique
Pli}'si(|iie

A.MOUSSOUS
Di^^NIGES.

Hygine Mdecine lgale

LAYET.

pliarmaceutiijiie

SIGALAS.
LIC

MORACHE.
i)K

Pathologie exotique
:

DANTEC

AGRGS EN EXERCICE
SKCTiON

MDKCINE {Pathologie interne

et

Mdecine

lgale).

MM. HOBRS. MONGOUR. CABANNES.


r

MM. ABADIE. VERGER.

SECTION EE CIlliaKGlE ET ACCOUCIIEMKNTS

MM.CHAVANNAZ.
BEGOUIN. VENOT.
Accouchements

r;iil,(,l..ojeoxienie^
f

MM.

FH<:UX.

ANDERODIAS.

SECTION DES SCIENCES ANATOMIQUES


A naluhiit
)

KT PU YSIOl.OCilQUKfe

MM.

GEN'l ES,

Physiologie
I

MM. GAUTRELET.
BEILLE.
N.
:

CAVALIE.
M, BILNECH.

Histoire naturelle.

SECTION DES SCIKNCKS PHYSIQUES

Chimie

Pharmacie

COURS COMPLMENTAIRES
Clinique
(les

maladies cutanes

et syphilitiques

M?\I. !)(jRHl<;(JII,H.

Cliniiiue des maladies des voies urinaires

PtJlJSSON.

Maladies du larynx, des oreilles


M;iladies Uicntafes

et

du

ne/.

MOUHIO.
RGIS. DENUCIC.
RONIK/l'.

Pathologie extei'ne
I'aili(dogie interne

Accouciiomenfs Physiologie

ANDRODIAS.

Embryologie Ophtalmologie Hydrologie et minralogie

GAUTRELET. GENTES.
LAGRAINGE.
N.

Le Secrtaire de

la

Facult

1,1'jMAiRlv
i

l'ar dlibi'-ralion du 5 aot IS'IO, la I'"acult a arrt que les opinions mises dans 1(!S Tlises (ju lui sont jrserites doivent tre considres connne propres leurs auteurs, et qu'elle n'entnd leur donner ni approbation ni iinprobation.

C.SC4.nrX

A MOx\ PERE ET A MA MERE


de ce Irava'l, mon profond rccomiaissance pour leur inaltrable bont et pour les nombreux sacrincus qu'ils se sont imposs durant mes longues annes d'tude. A mon oncle Andr et ma tante, qui m'ont toujours considr comme leur fils, j'adresse mes plus afTeclueux remerciements.

comme

J'oire la ddicace premire faible tmoignage de


(ie

amour,

ma

A MES SOEURS

A MES PARENTS

MOiN

AMI LE Docteur Charles


2<'

TRIVIDIC

Mdecin aide-major de

classe des troupes coloniales.

MoiNSiEUR LE Chef d'Escadron


Conunandunl
la

JACQUILLAT
la Seine,

gendarmerie de

Chevalier de la Lgion d'/tonneur.

A Madame JACQUILLAT

A MES AMIS

iMosiEiR LE Docteur
Direcleiir

BERTRAND
la

du Service de Sant de

Marine,
la

Directeur de l'Ecole principale du Service de Sant de Officier de la Lgion d'Itonneur,


Officier de

Marine.

l'Instruction publique.

Monsieur le Docteur

GIRARD

Mdecin principal de la Marine, Sous-Direcleur de l'Ecole principale du Service de Sant de la Marine, Officier de la Lgion d'honneur,
Officier d'Acadmie,

Monsieur le Docteur

FERR

Professeur de mdecine exprimentale la Facult de Bordeaux, Directeur de l'instilut Pasteur de la Ville de Bordeaux,
Officier de l'Instruction publique.

Monsieur le Docteur Andr

BOURSIER

Professeur de Clinique gyncologique la Facult de Mdecine de Bordeaux Chirurgien des Hpitaux,

Membre correspondant de

la Socit

de Chirurgie,

Officier de Vlnstruction publique.

Monsieur le Docteur T.
Mdecin en Chef de
la

DRGO

Marine,

Chevalier de la Li/ion d'honneur.

MOiN'siEUR LE

Docteur P.

SANTELLl

C/tevalier

Mdecin principal de la Marine, de la Lgion d'honneur.

MES CAMARADES DU CORPS DE SANT DE LA MARLNE


ET DES COLONIES

ynon Picsidenl de thse,

Monsieur le Docteur BADAl.


Professeur de Clinique ophlalmologique la Facult de Me'clecine de llurdeai

Chevalier de

la

Lgion d'honneur,

Officier de l'inslruclion publique.

INTUODLCniON

Depuis quelques annes, l'attention d'un certain nombre de


savants est attire par la question que posrent presque simul-

tanment l'Allemand iMagnus,le pliilologue


tone, le great old

(leigei' et

M. Gladsde

man,

lorsqu'il tait encore le lord recteur


:

l'Universit de

Glascow
et

la

notion des couleurs a t-clle exist

de tout tenqis

n'est-ce pas

un

lent

perfectionnement de

l'organe de la vision qui

amen

les littrateurs

modernes

cette richesse d'expressions colores (jui

nous blouit aujour-

d'hui quand nous parcourons leurs uvres? De nondjreuses discussions devaient natre, de longues rfutations de la thse du

premier ministre anglais devaient tre

faites

durant

le

court

espace de temps qui s'tend de l'anne 1878, date

laquelle fut
le

mise l'hypothse, jusqu'en 1897 o, sur ce sujet, parut


nier opuscule.

der-

Nous tcherons de rsumer, en ([uelques pages,


dissertations des savants trangers, allemands pour

les
la

longues
plupart,

puis nous nous bornerons, dans la suite de ce court travail,

exposer les raisons qui ont amen

la littrature franaise cette

richesse de descriptions, de coloris, que nous relevons aujour-

d'hui dans les uvres de nos potes et de nos prosateurs.


essaierons, en

Nous
des

comparant

les

diverses productions d'poques

diffrentes, d'exposer les progrs effectus

dans

la vision

couleurs,

non pas que nous

laissions croii-e, par ces mots,


la

un

perfectionnement quelconque de l'organe visuel,

discussion

de

la thse

de Gladstone dmontrera, dans


tre
tel'

la suite,

que

l'il

humain semble

qu'il tait

il

deux mille ans, mais


seulement
les

12

la

causes extrieures qui ont lanc dans cette voie

littrature niodei'iic.

Nous chercherons

fixer la date prcise

d'apparition de cette forme nouvelle, avec tous les

symptmes
croyons du

avant-coureurs qui l'ont prcde, suivie de toutes les cons-

quences que nous pourrons relever. Et


annes,

c'est,

nous

le

moins, faire uvre mdicale, que de montrer, travers les


le lent

progrs de l'esprit humain,

le

lent dveloppe-

ment des

facults psychiques, se mettant h l'unisson de ce qui

entoure, vritable adaptation du cerveau

humain

de nouvelles

conditions de vie extrieure, adaptation de l'tre psychique au


milieu dans lequel
il

vit.

D'ailleurs le sujet en

lui-mme

n'et-il pas tout le caractre

svre dsir dans une thse, n'et-il pas l'allure scientifique

que
car

l'on a l'habitude de rencontrer en pareille occurrence, n'en

possde pas moins une trs proche [)arcnt avec la mdecine,


il

semble

se

rattacher au ct esthtique que l'on trouve

dans toutes

les sciences,

mme

les

plus

ardues. Et pourquoi

annoncer ce sujet par une longue prface o s'taleraient encore


de plus longues justifications de l'uvre entreprise? Elles ne
trouvent dj plus leur raison d'tre puisque, derrire la grande
autorit d'un de nos matres,

nous pouvons nous retrancher.

L'ide de cette thse a t donne par M. le professeur Badal.


Il

a charg un de ses lves de remplir

un rve de jeunesse

immdiate
dans
jeune
le

que de nombreux travaux plus srieux et d'importance plus l'ont empch de raliser; heureux serons-nous si,
court travail que nous
lui

prsentons aujourd'hui,

il

peut retrouver

comme

inie

ple copie de ce qu'en son esprit de

homme

il

avait bauch.

LA

NOTION DES COULEURS


ET LA LINGUISTIQUE

CHAPITRE
Expos des
llicories

PUI'MIEII

de Magnus, Geiger el Gladsloiie.

Nombi-eusci discussions

leur sujel.

Objecliuns qu'elles onl souleves.

Les trois
diffre,

tlioiies

possdent un

mme

fond, la forme seule

l'expos varie avec la conception de

chacun de ces
faire

trois auteurs.

Cependant
fut le

chacun d'eux nous devons

une

juste part.

Mngnus
la

premier mettre l'hypothse; (ieiger


anne, vint ajouter, par ses tudes sur
qui

lui apportait le

secours de ses connaissances en linguistique,

Gladstone enlin,
l'pope

mme

homrique, des [)reuves nouvelles

semblaient

devoir consolider l'chafaudage scientifif[uedu savant allemand,


feux propositions trs simples constituaient la thse

du docteur
l'organe de
l'ont fait

Magnus. Une premire


la vision a subi chez

cjue l'on peut

noncer ainsi

l'homme des transformations qui


de*

parvenir

ce

point

perfectionnement qui

lui

est

acquis

aujourd'hui, et ceci, grce cette facult c[ue possde l'orga-

iiisine liuniain

14

i-enfernio

do s'adapter au niiliou environnant, de so dve-

lopper en

!s'e.\ei\anl; et

une deuxime qui


la

comme

la

preuve de ce qu'avance

premire

la trace

de ce dveloppe-

ment
cette

se retrouve

dans

les

monuments
de
la

littraires

de Fantiquil.

Et c'est ce

([ui fait l'oriiiinalit

thse

du docteur Magnus,

dmonstration base sur l'tude des langues anciennes.

Nous ne connaissons pas d'autres exemples de recherches vritablement scientifiques leposant sur la linguistique. Nous verl'ons plus loin combien d'objections devait soulever cette manire de voir, et aussi combien fragile se trouve tre la base
des affirmations soutenues par ces trois auteurs.
Ils

ont dit qu' une poque trs loigne de l'histoire du


l'il n'tait

monde,

dou que d'une

facult, celle d'analyser


le

l'intensit

des sources lumineuses, de discerner

clair

de

l'obscur, que la notion des couleurs n'existait pas, qu'elle ne


s'tait
ils

dveloppe que plus tard, lentement, successivement,

et

ont

mme

fix,

dans

la suitedes
si

temps, lesdates d'apparition


(pi'ils

des diverses couleui's. Kt,


si

tout ce

ont avanc est exact,

l'volution

des

couleurs, telle qu'ils l'ont dcrite,

pouvait

s'tre produite,

quel meilleur ai'gument

apporter en faveur de
titres les plus

la thorie

du transformisme?
moderne,

L'un des

glorieux

de

la science

crit le

docteur Soury, est d'avoir tabli


loin d'avoir

que

les

formessansnomfjre des organismes vivants,

rien de fixe ni

d'immuable,
des forces

se sont
la

dveloppes indfiniment
(^e

sous l'action

de

nature,

cjui

osl

vrai des

organes

l'est

aussi des fonctions.


la

toute modification dans la

forme

et

dans

structure d'unoi'gane, correspond un cliange-

ment dans

l'activit fonctionnelle.

Les organes des sens ont cer-

tainoment vari

comme

les autres,

mais

les diffrences anato-

miques y sont quelquefois presque imperceptibles et peuvent chapper' l'investigation directe. L'volution ou l'involution des
fonctions attestentau moins que l'organes'estmodifi. L'organe

du sens des couleurs parait


que nous avanons... Ajoutez
couleurs
({ui

tre

un exemple frappant de ce
de ccit congnitale des

les cas

seuiblent bien tre, ainsi que tout

phnomne
.

atavique, une sorte de souvenir organique de l'espce


Pour
le D'

15

jaune furent
et enfin, h
|)er(,'us

iMagnus,

le

louge

et le

tout

d'abord; vint ensuite

la

notion du vert,

une poque

relativement rcente, fut acquise celle du bleu et du violet.


VI''

Au

sicle

de notre re, prtend-il,


le

le

vulgaire n'avait pas russi

discerner

bleu du noir. Et

il

conclut au dveloppement pro-

gressif de l'il, dans l'intervalle do


cle

temp^ qui spare du

vi'

si-

de notre re,

la Bible et les la

Vdas, k une sorte d'ducation

voulue par nos anctres,


enrichi de

transmission aux fds d'un organe

sensations nouvelles par les pi'cs primitivement


les

aveugles pour toutes


lores,

couleurs ou pauvres de sensations co-

thorie
h

renouvele de celle de Darwin, o se trouve


faible partie

appliqu

une

de notre organisme ce que l'on

avait jadis dcrit

pour

le

tout.

Nos anctres

taient

donc des

sujets aujourd'hui considrs

comme

pathologiques, malheu-

reuses gens atteintes de ccit complte pour les couleurs, daltoniens, dans l'absolue acception

du mot,

et

presque, pourrait-

on

dire, des cataractes la priode d'volution de la cataracte


le

o cette dernire permet encore de discerner


le clair cle

jour de la

nuit,
arti-

de l'obscur;

et,

comme

le dit

M. Geoffroy dans un
:

paru dans VUnion mdicale de Paris

La nature devait

apparatre aux anciens revtue

d'une teinte grise uniforme


.

semblable une preuve photographique


parition au
D'

Fixer l'ordre d'ap-

monde

des diverses couleurs, telle fut la tche du

Magnus;

classer, prciser les dates,

grouper en phases bien


dans
la vision des

distinctes les progrs successifs eilectus

cou-

leurs spectrales, placer dans chacun de ces travaux le

nom

d'un

auteur ancien qui,

le

premier, aurait eu une sensation toute

nouvelle, telle fut l'uvre de Gladstone. C'tait faire preuve

d'une plus grande prcision encore.

On

peut, en quatre phases,

rsumer

cette volution

Une premire phase, o


tote, inclinaient

les
les

philosophes grecs, surtout Ariscouleurs

regarder

comme
et

des degrs de

clair et d'obscur, des

mlanges de noir

de blanc.

Une deuxime phase, qui comprend


du sens de
que
le

la sparation dfinitive
cette

la

lumire de celui des couleurs. C'est


le

priode

rouge,

jaune

et

leurs couleurs intermdiaires sont net-

lenient perus, et

16

que font leur npparitioii

les

popes d'Ho-

mre.

Une troisime phase o apparat le o la notion du bleu commence se


Quels sont les arguments
son d'tre
ces

vert et enfin
faire jour.

une quatrime

qu'il

apporte pour donner une rai-

quatre stades d'volution, cette prcision prola

gressivement survenue dans


tent,

notion des couleurs?

Ils

consis-

nous l'avons

dit

plus haut, dans l'examen minutieux des


et

plus vieilles productions littraires,

aussi

dans quelques

recherches effectues travers

les

peuples sauvages. Chez ces

derniers, en effet, dont la civilisation est encore dans

un

tat

rudimentaire, on peut facilement noter la prdilection pour les


couleurs trs vives. Le rouge prdomine dans les peintures qui

ornent leurs idoles. Pas de demi-teintes, aucun exemple de ces


fines

colorations aimes du
le

monde

civilis, le

rouge sang se

marie avec

jaune

le

plus pur, sans transitions, la couleur la

plus vive est pour eux

la plus belle, celle

qui attire leurs regards,

qui leur arrache des cris d'admiration, tels les nourrissons qui
font les premiers pas la vue d'une

pomme

trs rouge.

Les

recherches de Gladstone ont surtout port sur la description de


l'arc-en-ciel.

Dans tout ce qu'on a


de puiser
si,

dit

de ce phnomne physi-

que,

il

lui tait facile

les

lments de sa dmonstration,

de se rendre compte

dhut de l'humanit

comme il l'avanait, il que comme un immense


il

ne

fut

connu au

arc rouge pour,

plus tard, s'augmenter et se parer d'une infinit d'autres couleurs.

Homre, vers lequel

remonte sans cesse, ne semble


d'une seule couleur

lavoir jamais considr que

comme form

rouge ou pourpre (-osy'JiY,, ll.,XVIIj. Les Arabes l'appellentnadathon (rouge), mais


bien l'aurore que
l"]zchiel avait
le
ils

dsignent encore sous

le

mme nom

aussi

crpuscule. Vers l'an 600 avant Jsus-Christ,


Il

galement une notion inq)arfai(c des couleurs.


la

semble admirer
quent

beaut du phnomne, mais


le

les

mots mand'un

son vocabulaire pour


tait

dpeindre

Sur ce semblant
l'aspect

d'un trne

une

ressemblance,
l'clat

comme

homme,

et je vis

comme
et

d'un mtal brillant sendjlable


lui,

au feu, au-dedans

autour de

depuis ses reins

et

au-

17

comme
l'apl'arc

dessus, et depuis ses reins et au-dessous, je vis

parence d'un feu tincelant qui l'entourait, semblable


qui parait dans les nues
nait
.

tait la

splendeur qui l'environet Aristote


le

Plus rcemment Xnophon


trois

eurent la peret le

ception de

couleurs,

le

rouge,

pourpre

jaune.

Cependant Aristote parle de bleu


connues. Ovide

et l'on

peut dire qu' partir

de ce philosophe quatre des couleurs de l'arc-en-ciel taient


et

Snque ont distingu mille^nuances, dcrit

mille couleurs. Telle est rsume la progression que Gladstone

indique dans la vision colore. Nous allons voir quelles

nom-

breuses objections furent souleves


t faites de la thse des

et

quelles rfutations ont

deux savants.
devait tt ou tard natre de celle de

La thorie du

D'

Magnus

Darwin. Cette ide du transformisme, du dveloppement progressif et lent de l'individu a trouv de


s'agit

nombreux adeptes.

Il

de savoir

si,

vraie pour le tout, elle peut s'appliquer

une partie de ce
nouvelle amne

tout. L'il aurait

donc, peu peu, acquis la

facult de discerner les couleurs, et,


la cration

comme chaque

sensation

d'un mot nouveau, pourquoi ne pas


les traces

chercher dans la littrature

de ce dveloppement?
:

Mais une objection s'impose, surgit au premier abord

l'espace

de temps qui

s'est

coul entre Aristote et Ovide a-t-il t assez


l'il

long pour permettre

humain d'acqurir son perfectionle

nement, de parachever son volution? Nous ne

croyons pas.
l'or-

Nous ne mettrons pas en doute


gane de

cette

transformation de

la vision; les discussions seraient vaines; ce qui s'appli-

que

la totalit intresse aussi la partie la


s'cst-il
fait

plus minime. Mais

combien de temps

coul depuis

le

jour o

le

premier
difis
?

homme

a,

sur terre,

son apparition
littraires

et celui

o furent

les plus anciens

monuments

que nous connaissons


est-il

Combien de

milliers d'annes

l'homme

demeur, cher-

chant coordonner ses actes avec sa pense, perfectionnant sans


cesse son organisme que la nature lui avait dvolu imparfait,

avant qu'il
les jours,

ait

pu

matrialiser, par l'criture, sa pense de tous


ait

avant qu'il

pu songer

placer une tiquette sur


l'on appelle j^rhis2

chaque objet qui l'environnait? Temps que


CaiidioUi

IS

un
vieilles

toriques, poques que l'on a successivement groupes dans

ordre gologique, pierres tailles recueillies au fond de


grottes, naves peintures

qu'un doigt encore hsitant a traces

sur leurs parois; faibles souvenirs de Thonime primitif sur la


terre

neuve encore, reliquats d'un monde pour toujours ignor.


le dit ^I.

Et

comme
le

Schroder de Constance

ce n'est pas

une

poque rcente de
cher

l'histoire

do l'humanit que l'on doit recher-

dveloppement de

l'il,

mais bien cette poque beau-

coup
nous
telle

plus lointaine ensevelie jamais dans la


le

brume des

sicles,

dont personne n'ira plus claircir


dit

mystre. Et, d'ailleurs, qui

que
telle

la

traduction qu'aujourd'hui nous donnons de

ou

expression ancienne, soit bien la correspondante


et

de celle que voulait employer l'auteur,


ces productions littraires

comment

se baser sur

du dbut de l'humanit pour recher-

cher une preuve du dveloppement


littrature,

dun

organe, alors c^ue la

son commencement, ne pouvait possder une

richesse d'expressions suffisante pour traduire la pense tout


entire, et peindre avec des

mots convenus

les

couleurs que l'on an-

pouvait percevoir? Comment supposer que

les littratures

ciennes, dans tout ce qu'elles ont de plus vieux


sentants, aient
parfaite

comme

repr-

pu

atteindre, ds leur origine,

une forme assez

pour nous donner une ide exacte des sensations de

jadis, alors qu'aujourd'hui encore les

mots noforms s'ajoutent

la liste dj longue de notre vocabulaire, viennent paissir

notre dictionnaire, preuve indniable de l'insuffisance des mots

pour traduire

les sensations

perues? Quel exemple plus frap-

pant donner, que celui de cette catgorie d'auteurs que l'on


appelle dcadents, et qui n'ont contre eux qu'une sensibilit

d'une trop grande envergure, qu'une intensit d'motions


qu'ils

telle

semblent

atteints parfoisd'hyperesthsie, seule

dcadence,
le

notre avis,
troit
ils

dchance purement psychique? Dans


ils

cadre

de notre vocabulaire,

se trouvent gns.

Les mots dont

ont besoin pour traduire des sensations tout autre incon-

nues, leur font dfaut. Et alors, nous assistons cet assendjlage

incohrent d'expressions bizarres, cette recherche d'images


qui, force

de vouloir tre justes, nous semblent, nous pro-


fanes,

19

A
voir ainsi se

audacieuses et trs souvent grotesques.

dbattre ces

hyperesthsis

du genre humain au commenceque dans


la trop

ment du

xx' sicle, rien d'tonnant

cette

rude

et

sim-

ple littrature du dbut du


n'avait point

monde o

grande

civilisation

amen

les

tares physiques qu'aujourd'hui nous

rencontrons, o ne pesait pas sur

Ihommc

l'air

dprimant des

grandes
de
ne
la

villes,

o tout ce qui

fut produit

dgage encore l'odeur


disons-nous, qu'on

grande

et saine nature, rien d'tonnant,

puisse trouver cette


c'est

perfection dans

le

mot, cette justesse


qu'il tait

dans l'expression. Et

justement pour cela, parce

^ierge encore de ces sensations morbides, c'est parce qu'il ne


voyait la nature qu'en pote naf, que le chantre de l'Iliade a su
trouver, pour la dcrire, les merveilleuses comparaisons que
l'on rencontre
la

chaque page de son chant immortel o, dans

lumire affaiblie de l'aurore aux doigts de rose, se dresse la

Junon aux bras blancs. Et pourquoi, demande M. Gladstone, le grand gnie qu'tait Homre, n'a-t-il pas prouv le besoin de crer des mots noudivine silhouette de

veaux?
sidrer

Il

lui tait
le

cependant

facile,

au pote que l'on peut con-

comme

crateur d'une langue, d'augmenter son voca-

bulaire. Les sensations devaient tre singulirement limites,


la

capacit de son il tait infrieure la notre, et renfant


trois

de

ans doit connatre plus de couleurs, c'est--dire doit en

voir plus

qu'Homre,

le crateur d'<i'uvres
.
Il

immortelles qui

n'ont t surpasses par personne

est

une autre raison


ses contem-

donner, bien meilleure notre avis, et qui n'est pas en faveur

de

la thorie

de Cdadstone. Simple berger

comme
le

porains, conducteur de troupeaux

comme
le

furent tous les

reprsentants des peuplades anciennes, le pote primitif devait,


cidre deux spectacles naturels dont
contraste l'merveillait,
allaient se transet ce n'est

composer des vers


que plus
tard,

qui,

de bouche en bouche,

mettant. L'criture ne devait

mme

pas alors exister,

dans un monde

plus scientifique, (pie furent

recueillies ces premires envoles de l'esprit

humain. Or, pou-

vait-on ainsi parvenir cette perfection que rclame Gladstone,


pouvait-il, ce ptre errant,

nous donner des sensations prouves


une
et,

20

les

trs juste

ide? Pouvait-il analyser

impressions reues,

homme

vivant 1000 ans avant J.-C, nous en donner des

descriptions d'un auteur

du

xix' sicle?

Rclamerions-nous du
rencontre parmi

pote patois de notre temps, souvent lui aussi simple berger,

une perfection dans


nos grands potes
?

la

forme,

telle

qu'on

la

Le souffle lyrique

existe cependant,

nous

le

sentons encore passer dans les vers de l'Iliade et de l'Odysse,

plus intense, plus large que dans bien des chants modernes. La

rougeur de l'horizon au coucher du


de bistre du
ciel

soleil,

son lever, les tons

l'approche de l'orage, en

un mot

la

chose

grossire dans le

phnomne physique,

le

contraste dont est ne

l'image, le plus ou moins grand clat de lumire, le jour et la

l'homme primitif et ce qu'il nous a transmis en des vers merveilleux. Nous pouvons donc conclure
nuit, voil ce qu'admirait

que

ce qui

manquait dans

cette

poque
les

trs lointaine, ce n'tait

pas l'organe qui sert recevoir


c'tait l'esprit le dit
les

impressions extrieures,

d'observation pour les analyser, c'taient,


le

comme
haut
:

encore M. Geof'roy dans

mme

article cit plus

mthodes d'observations

et d'analyse qui taient


Il

beaucoup

moins prcises

qu'elles ne le sont aujourd'hui...

ne faut pas

accuser un dveloppement physique incomplet, mais un ph-

nomne

intellectuel qui caractrise certaines civilisations...

mesure que se

dveloppent dans l'homme


langage

les fonctions intel-

lecluelles,

mesure que

se perfectionnent les habitudes et les


le

mthodes d'observation,

suit

une marche parallle

et

les sciences

prend une prcision sans cesse croissante. Aujourd'hui que exprimentales ont pris chez nous un si grand
est

dveloppement, notre langage

devenu aussi plus

scientiti-

que. Ce qui frappe le plus quand on tudie les diffrentes


jioques de la priode historique de l'humanit, ce n'est pas

l'volution
))

des organes de l'homme,


et objectif

c'est le

dveloppement

graduel du ct pratique

de ses facults intellec-

tuelles .

De

ce

que dans Homre on ne relve pas un certain nombi-e


faut-il

de noms de couleurs,

conclure qu'il ne les connaissait

pas. puisque c'est en vain que dans les

nombreux vers qu'atra-


ces Corneille

21

et

Ton cherche

le

mot bleu

que M. Javal

(l)

parle

court sans succs La Fontaine, ne trouvant qu'une seule fois

mot azur? Se rencontrera-t-il, dans quelque mille ans, un successeur du D"" Magnus, qui, se basant sur ces faits, soutiendra que La Fontaine et Corneille taient aveugles pour le bleu? Heureusement pour eux que, comme Homre, ils ne sont pas
les seuls reprsentants

d'une poque disparue, et que

la foule

des autres auteurs, leurs contemporains, surviendra et emp-

chera de poser

la

question de daltonisme, aprs avoirde longues

annes discut

celle

de

la

ccit complte.

Car ce

fut le sort

d'Homre
que

d'tre aveugle avant d'tre daltonien. Et, aussi, parce

les potes

du wu"

sicle n'ont

pas employ

la

couleur vio-

lette doit-on

penser qu'ils ne laconnaissaient pas? Dans cette cour

luxueuse

et brillante

du grand

roi,

dans

les salles splendides

du

chteau de Versailles o dfilaient dans un blouissement de


velours et de soieries mille nuances, mille couleurs, o se trouvaient runis nobles seigneurs
alors
violet
et

grandes dames, n'y

eut-il

pas

une seule charpe

violette jete

en sautoir, un ple ruban

nou en ganse autour d'une


de Notre-Dame,
?

collerette, et laissant

de ct

ces runions trop mondaines, ne pourrait-on pas voquer dans


la chaire
la

grande ombre

violette

de M. de

Condom
mais

Enfin, dans
elle se

Homre encore
il

se rencontre l'expression miel vert,

trouve aussi dans Euripide qui parle de vin vert et


est question
;

dans Hippocrate o

de graisse verte. Diffrentes


est,

explications ont t poses


celle-ci: le

la

meilleure
est

croyons-nous,
frais,

motvert employ dans ce cas

synonyme de
il

de rcent. Sans doute, mais pourquoi ne pas songer tout sim-

plement que dans


le

la vieille

langue grecque

se serait produit

mme

fait

que

l'on constate encore aujourd'hui

dans
celle

les lan-

gues d'origine
breton?

trs

ancienne

et

notamment dans
le

du pays

Un
le

qualificatif

change de

signification selon le subs-

tantif qu'il prcde.

Et c'est ainsi c[ue


il

mot breton

glaz

,
:

suivant

nom

auprs duquel

est plac, signifie tour tour

(1)

Javal, Bullelin de la Socit d'anthropologie, 1877, p. 481.

J)lcu. vert et gris poniinelo.

Lorsque

cet adjectif s'applique

au

clieval.tout traducteur ignorant de ses multiples significations


serait tent d'appeler vert ce cheval, tel le
la graisse verte.

miel vert,

telle

encore

Ce que Ton voit donc surtout manquer dans

toutes les langues, c'est le

nombre de mots

ncessaire pour tra-

duire les sensations perues. Jehender a

fait

remarquer

la

pau;

vret de notre langue pour dsigner les impressions gustativcs


la

mme remarque

s'applique aux impressions colores. Toutce


est susceptible d'une interprta-

qui,

dans l'organisme humain,

tion particulire, tout ce qui peut varier suivant la conception

de chacun de nous (ne dit-on pas vulgairement que des gots et


des couleurs

il

ne faut pas discuter?) sera toujours impossible

dsigner d'un

nom

fixe

et

immuable. Quel
la

est celui d'entre

nous qui serait capable de distinguer


18.000 nuances que les virtuoses de

et surtout

de dfinir les

couleur ont su compter

dans
de

les

peintures du Vatican?
possible

la perfectibilit

humain. Le

travail

Nous ne rejetterons pas l'ide du sens de la couleur dans l'il de Deneffe (1) a montr qu'elle pouvait tre
le

ralise; on la rencontre plus dveloppe dans les hautes classes de la socit

que parmi
filles

peuple,
les petits

plus dveloppe aussi

chez les petites

que chez

garons

c'est

comme
:

un souvenir
got

ancestral que l'on trouve dans ce dernier cas

Le

qui doit prsider la toilette, l'ameublement, exige la


(2).

connaissance des tons et des nuances des couleurs

Mais ce

que nous rejetons,

c'est l'ide

du dveloppement de l'organe,

surtout dans l'espace de temps que nous fixent le D' iMagnus et

Gladstone. Nous ne voulons voir dans cette perfection acquise

du sens chromatique qu'un


dveloppement
l'ducation.

tat plus

ou moins avanc dans

le

intellectuel, li

lui-mme, en ce qui concerne

les

peuples anciens,

la civilisation,

en ce qui concerne les enfants,

(Ij

Deneie,

De
De

la perfeclibilit Uelf/.

du sens chromalique dans Tespoce humaine. Bull. du sens chromalique dans l'espce humaine. Bull,

acad. roy. de mdec. de


'2,

Bruxelles, 1888.

Dcnefc,

la perfeclibiiil

acad. roy. de mdec. de Bely. Bruxelles, 1888.


Enfin
si

23

les raisons
le

nous ajoutons tout cela


le

que donna

M. Dor dans
lequel

mmoire

qu'il

prsenta

19 novembre 1878

l'Acadmie des sciences, belles-lettres


il

et arts

de Lyon et dans

dmontra que

les

personnes qui ne possdent pas de

notions de physique ont beaucoup de peine

dnommer

les

couleurs de l'arc-en-ciel et ne voient que trois ou quatre des


sept couleurs classiques, on ne sera pas tonn qu'au dbut de
ce chapitre

nous ayons pu soutenir que, possdant


il

la facult

de

voir les couleurs,


lits

manquait
la suite

Homre, aux anciens,

les

qua-

d'observation que l'on rencontre chez les potes modernes.

Nous verrons, dans


littrature et
les

de ce travail,
citer

la

science envahir la

nous j)ourrons
descriptions

bien des passages o, dans

fantastiques

que

nous donnent

les

auteurs

modernes,

surgit la

raison scientifique, o la gouttelette de


le

rose est montre servant de prisme et dcomposant

faisceau
littra-

lumineux. Mais ce qui manque encore


ture
si

mme

dans notre

riche en coloris, c'est le

mot pour

dcrire, c'est le

mot

qui synthtise les longues comparaisons dans lesquelles se lance


le pote.

Voil pourquoi nous avons rejet toute dmonstration


la linguistique,

base sur
leurs,

puisque en ce qui concerne

les

cou-

aucun mot ni fixe, ni immuai)Ie, ne peut tre employ. Et pour finir, nous donnerons l'exemple pris encore dans le

mmoire de M. Dor, la description d'une femme de nos jours par un de nos potes et reproduite par le caricaturiste Gran Elle avait un front d'ivoire, ville dans un de ses portraits
:

des yeux de saphirs, des cheveux et des sourcils d'bne, des

joues de roses, une bouche de corail, des dents de perle

et

un

cou de

cyg'iie .

Que diront nos descendants, d'une

pareille

description, quelle ide se feront nos successeurs de nos gots

au xx^

sicle,

de notre idal de la beaut fminine? Pour nous


les

sauver de la critique existeront, outre d'autres uvres crites,

innombrables peintures qui ornent nos muses


d'une poque. Et

et toutes les

mani-

festations de l'art tmoins immortels des gots et des tendances


c'est

dans cet ordre d'ides que se continueront


les derniers

nos recherches. Pour lever

doutes qui psent encore

sur Homre, sur les aticiens, sur Mose, sur le Koran, nous aurons


les restes

21

recours aux fouilles rcentes qui ont exhume, clans tout l'Orient,

d'un

monde

jusqu'alors peu connu et nous verrons


les

que

si

uniques pour chaque civilisation se trouvent tre


littraires

uvres

que nous connaissons,

elles furent peut-tre

chantes dans ces palais dont les


aujourd'hui, dont les

ruines

nous merveillent

murs

sont encore recouverts par de


varies,

nom-

breuses

peintures

aux couleurs

preuve indniable

qu'elles n'taient pas inconnues, dbris qui se dressent superbes

encore et grandioses, de
C'est l'archologie qui

la

cendre accumule par

les sicles.

nous aidera

fournir les dernires preule

ves;

nombreux sont

les

exemples, nous leur consacrerons

chapitre suivant.

CHAPITRE
Des recherches archologiques.
Spultures anciennes.

11

Les galets peints des grottes prhistoriques.

Fouilles dans les lies de l'archipel grec, en Egypte.

Peintures recueillies sur de vieux nnanuscrits.

Nous exposerons,
tres de
la

tout d'abord, le rsultat des fouilles prati-

ques dans les grottes d'origine prhistorique de certaines conFrauce, principalement du Sud-Ouest, o furent
trouvs, au milieu d'armes et d'instruments trs divers, quel-

ques

Il y a intrt particulier exposer, en premire ligne, ces trouvailles

petits galets peints,

dont on a toujours ignor l'usage.

archologiques. C'est d'abord faire occuper l'poque prhistorique son rang d'anciennet, c'est ensuite montrer et de faon

absolue que l'tude d'une langue n'est pas ncessaire pour la

dmonstration des progrs effectus par un peuple, que, souvent,

une simple pierre peinturlure parle plus loquemment


plus beaux vers des plus vieilles poques,
et, c'est
le D""

que

les

d'un

premiercoupreculerbien loinla date, qu'avaitfixe

Magnus,

de l'apparition au monde de la notion du rouge. L'homme de tous les temps a essay de reproduire tout ce qu'il avait sous les
yeux, tout ce qui l'entourait. Dans nos contres tempres, la

premire des choses


il

utiles

pour

lui, fut le

vtement.
s'est

Il l'a taill,

s'en est revtu, puis au fur et


il

mesure que
il

dveloppe

son intelligence,
avait
tinct

a vari la forme,

a voulu orner ce qu'il

rapidement
de

et

grossirement

taill,

guide par son inslui,


il

la conservation. C'est alors

que, tout autour de

jet les yeux, qu'il a cherch, dans son imagination nave encore,
le

moyen de
;

copier les modles que, chaque jour,

il

foulait

ses pieds

les fleurs, les

rouges surtout, puisque

le

D""

Magnus

20
prtend que
c'est le

louee qui

fut

peru tout d'abord, quoique

les radiations

bleues, vibrant plus rapidement, affeclent plus


la

nergiquement
tr Landolt.

priphrie de noti'e rtine,

comme

Ta dmon-

Donc l'homme primitif a cherch


lui offrait

se parer des

couleurs que

la nature

Les Arabes, dit Pierre


le coloris

Loti

(1),

emjjruntent partout la nature and3iante

de leurs costumes.

Au
le

dsert, on s'habille en teintes neutres,


et

))

en gristre, en brun cendr de pierre


en Palestine, ds

de sable. Ds l'entre

moment o

les

fleurs

commencent,
infinie.

les

robes des

hommes

se colorent avec

une diversit

Et

M ici,

sur les

burnous de Naplouse

ces dessins rouges qui


et

s'ajoutent

aux habituelles grandes raies noires


syriens,
il

blanches des

manteaux

faut les attribuer, sans doute, la pr-

sence, dans les

champs

alentour, de tant de coquelicots et


les

d'anmones

Ce que Loti constate chez

Arabes s'applique

toute civilisation.

Quand

il

eut par sa tunicjue,

l'homme son-

gea

orner sa demeure. Elle fut embellie, elle fut plus conforEt ce sont les restes de ces ornements, de ce mobilier

table.

prhistorique que les archologues dcouvrent aujourd'hui au

fond des grottes. Ce sont ces galets peints en rouge des cavernes du Mas-d'Azil(Arige) signals par M. Prette, ce sont encore

ceux de

la

station

de Tourasse (Haute- Garonne) dcrits par


les dessins recueillis

M. Boule. Nous pouvons y ajouter

en Espa-

gne, sur les parois d'une grotte, tracs avec ce

mme

rouge qui

teinte les galets de nos cavernes franaises. Indices d'une civili-

sation dj trs avance, suprieure celle des ngres de l'Afri-

que centrale, puisque


ttes

l'on peut reconnatre

dans ces dessins des

de cerfs et d'aurochs. Les


le

hommes
nous

des poques prhisto-

riques connaissaient donc


l'on ait

rouge. C'est la seule couleur que


dit qu'ils

pu retrouver, mais
pas d'autres
et

rien ne

n'en connaissi

saient

nous pouvons nous demander

leur
si,

industrie grossire possdait les

moyens de

les obtenir, et

pouvant tre produites,


dure.

elles taient capables

d'une longue

(1)

Pierre Loti, La Galile.

On

voit donc, bien avant

Homre, paratre dans


poussant plus
l'est,

le

monde

la

notion des couleurs. Mais


sur la terre

si,

nous allons

mme

qu'il

a habite, nous la retrouverons aussi

nette et plus prcise encore dans la civilisation mycnienne, antrieure aux Achens, les hros de l'Jliade. M.
sist sur ce fait

que Mycnes, riche en

or, la

Ridgeway a inville d'Agamemnon,

roi des

hommes, n'est pas une possession de la dynastie des Plopides. On doit rattacher la civilisation mycnienne aux
se sont in-

temps que Ton appelle plasgiques. Les Achens ne


troduits que plus tard, par des alliances, dans ce
civilis.

monde

dj

M. Salomon Reinach

a rapport les fouilles qui furent


(1).

pratiques en 1893 par M. Tsountas


couvei'te de tond3es

Elles

amenrent

la d-

mycniennes; l'une

d'elles tait

ferme par

une plaque de pierre sur laquelle


et elles Ttaient

se trouvaient des peintures.

Noir, bleu, rouge, jaune, telles taient les couleurs employes,

de la manire

la plus arbitraire.
le

Un troupeau

de cerfs entour de guerriers, voil


cervid tait bleu, sauf la

sujet de la peinture. Vn.

jambe

droite de derrire qui tait

rouge. Celui qui venait aprs avait la

jambe gauche de derrire

peinte en bleu. Les boucliers des guerriers taient alternative-

ment jaunes
l'article

et bleus.

Si nous nous rapportons maintenant ce qu'crit M. Dor dans

que nous avons dj


les

cit,

nous voyons

qu'il

a visit

Memphis,
ornent;

temples

et

les palais
les

des Pharaons Thbes,

qu'il lui a t
et la

donn d'admirer

peintures murales qui les

conclusion qu'il rapporte est nette et prcise. Les


les couleurs

Egyptiens non seulement connaissaient


tales,

fondamen-

mais encore taient capables d'en former de nouvelles

par combinaison. Et cependant les tableaux de Thbes sont antrieurs

Homre de

six

sept sicles et de quelques milliers

d'annes plus gs que Mose. Si l'on ajoute cela que ce dernier a pass quarante ans de sa vie en Egypte, qu'il tait familiaris

avec les arts gyptiens, qu'il devait connatre, pour

les

avoir admirs lui-mme, les tableaux de

Memphis

et

de Thbes,

(1

Salomon Reinach, Archologie,

1897, p. 19.


si

2S

donn aux Grecs,


les

l'on ajoute encore qu'il a t

premiers
cou-

navigateurs du

monde

ancien, d'aborder sur celte terre, on sera


les

tonn d'entendre dire que Mose ne connaissait pas


leurs, parce

que dans

la Bible

on ne

les trouve

pas toutes nu-

mres, qu'Homre, voisin d'un


vait

monde

aussi civilis, se trousix sicles plus tard.

dans un tat aussi primitif cinq ou


les

Outre

monuments de

Tlibes et de Memphis, nous pouvons


trs rapide

encore, et ce sera

comme un

rsum de

l'art

gyp-

tien, citer les diverses

couleurs employes sous les diiTrentes

dynasties. Les premires connaissent l'usage

du jaune, du
pire,

vert,

du brun, du blanc
trois

et

du

noir.

du rouge, du bleu, Au moyen emtrois

on dislingue deux varits de rouge, deux de bleu,

de jaune, deux de vert,

de brun. Mais en ce qui concerne

l'emploi de la couleur dans la peinture, tout est de pure convention. Le rouge-brun s'emploie pour les
les

hommes; on

peint

femmes en

jaune-clair.

Cependant on doit relever une excep-

tion sur les ])as-reliefs de St I" et d'IIator; la desse a des

chairs couleur rouge-brun,


V* et xix*" dynasties,

comme

celles

on rencontre des

du roi. Au temps des hommes badigeonns en

jaune. Parmi les peintures murales des tombeaux de l'ge de

bronze, en Egypte, Montclius signale beaucoup d'armes et d'ins-

truments figurs

la

plupart en rouge ou en jaune, les autres

en bleu. Dans un tombeau relativement moderne, celui de Ramss III (xu' sicle), des armes sont peintes en rouge, d'autres

en bleu.
l'art

Comme

on peut
les

le

voir dans ce trs court aperu

de

gyptien, toutes

couleurs furent connues, furent


il

employes, d'une faon toute conventionnelle

est vrai,

mais

leur usage indique assez que la notion, depuis longtemps dj,


existait

dans

l'esprit

humain.
le vieil

Si

d'Egypte nous passons dans


il

empire de Darius et

d'Ataxerxs,

nous sera possible encore, dans ce que l'on


sur l'ide que

connat de l'architecture chaldo-assyrienne, de trouver assez

de couleurs pour que nous n'ayons pas


pouvaient en avoir
les anciens. C'est

hsiter

Khorsabad que V. Place

a retrouv sur des morceaux de stuc

d'lgantes rosaces
:

formes par

la juxtaposition

de couleurs trs tranches

le


Jjlanc, le

29

jaune,

le vert, le

noir

(l).

C'est Suse

que M.

et

M"" Dieulafoy, aprs un pnible labeur, sous un ciel brlant,


ont russi mettre au jour cette magnifique des archers du palais d'Ataxerxs
est la varit des couleurs qui
frise

des lions et

Memnon
noir, le

et

de Darius. Grande

ornent les guerriers et font tinrouge, le jaune,


le

celer Jeurs

armes

le blanc, le
l'or.

vermillon, l'argent et

On

trouve encore, dans

l'article

que publia M. de Mets,


l'art

la

description d'une uvre, premire manifestation de

juda-

que. Celte description contribue faire rejeter toute thorie,


toute croyance de l'ignorance des couleurs chez les juifs.
voile

Le

suspendu entre

le

saint et le Saint des saints tait


soie.

form

d'une grande pice de


orientales

La main habile des brodeuses

y avait reproduit l'image


le

du monde. Le pourpre

reprsentait la mer,
la terre.

safran

le feu,

l'hyacinthe l'air et le byssus

Restent encore relater les dcouvertes qui ont t faites

dans
l'le
ils

l'antiquit grecque.

Des

fouilles ont t pratiques

dans

Thra;

les restes

d'une

vieille

maison ont

mis au jour;

remontent au

xiv' sicle

avant Jsus-Christ et se trouvent,


la

par consquent, tre

les

contemporains de

xvui- dynastie

gyptienne. Les murs taient recouverts par un enduit peint.

Sur un fond blanc de nojnbreux ornements se dtachaient


coloris en rouge vif, en jaune ple, en bleu et en

brun

noirtre.
les

Sur

la terre

grecque elle-mme, on retrouve encore dans

ruines du Parthnon,
Christ, des

achev plus de 437 ans avant Jsus-

ornements varis polychromes.


tout ce qui vient d'tre expos nous ajoutons la

Enfin,

si

description de quelques dessins retrouvs dans les vieux manuscrits

du

Virgile

du Vatican

(2),

quelle perfection le peintre est a dcrit dans ses vers.

nous pourrons y constater avec parvenu rendre ce que l'auteur


la prtention

Nous n'avons pas

de donner

(1)

De Mets, La notion de
II.

la couleur chez les anciens, Delg.

med. Gand, Ilaarlen,

1897,
(2;

Mlanges d'archologie

et d'histoire, 1884.

Ecole franaise de Rome. Pierre de

Nolliac.


cet

;{o

la

exemple comme preuve de

connaissance des couleurs

chez les anciens; l'poque laquelle furent coloris ces petits tableaux est trop rapproche des temps modernes, quoique

cependant bien antrieure Jsus-Christ; mais seulement pour montrer le degr de perfection auquel on tait parvenu, mme
dans
la

dcoration des livres, dans un laps de temps aussi

court, et

pour rpondre encore l'accusation porte contre Virgile d'avoir appel noires les violettes et bleues les nues d'orage. Les sujets contenus dans le manuscrit sont au nombre
de cinquante;
ils

sont placs indiffremment en bas, au milieu

ou en haut de

la

page. Les peintures des quatre premiers livres

de l'Enide sont parfaitement conserves tout en tant les moins bonnes, celles des livres suivants possdent encore une certaine
fracheur.

Les Gorgiques, qui renfermaient

les

plus beaux

spcimens, ont, au contraire, beaucoup souffert.


Lorsqu'on

M. de Nolhac, au f. XL et au f. XLl o les femmes entourent le bcher de Didon mourante, on est frapp de l'expression remarquable de la composition. L'artiste
arrive, nous
dit

tmoigne de son observation de


ses

la

nature par

le ciel rose
le

de

horizons et par ses derniers plans de mer, o


les lointains

vert
.
il

intense rappelle bien


ciel a

calmes de

la

Mditerrane

Le

des teintes parfois tranges; au-dessus de l'horizon

est rose, plus haut vert, bleu

ou

mme

blanchtre. La
et

mer

est

tantt lgrement azure l'horizon, tantt d'un

sur les premiers plans

verte

beau noir-indigo. Les vagues

et les

mou-

vements de l'eau sont indiqus par des zigzags noirs et blancs. La nuit est d'un bleu trs sombre; cependant dans un tableau
de rincendie de Troie,
elle

a de vritables teintes d'aurore

borale. Le peintre a, sans doute, voulu rendre la rougeur du


ciel

empourpr par Tembrasement de


ou

la ville
le

de Priam. Le sol
la

est gris verdtre


offre

mme

vert, sauf sur

bord de

mer o

il

des teintes jaunes de sable k peu prs exactes. L'Enfer


clair-obscur n'est pas connu;

prsente la couleur violette habituelle et toute conventionnelle.

Enfin
teint

le

le

corps des

hommes

est

de rouge-brique; de lgers coups de vermillon ont t


le

donns pour nuancer plus dlicatement

nu fminin.

Ils

31

est-il

Tels sont les arguments archologiques que l'on peut fournir.

ne sont pas nombreux; mais

besoin de donner des

preuves en abondance, lorsqu'une seule est concluante? Nous


aurions
pu,

dans

les

diffrentes

publications

d'archologie,

relever d'autres faits et les exposer dans ce court chapitre. Ce-

pendant,

les

exemples de

vieilles peintures,

depuis

si

longtemps

conserves, sont assez rares, les couleurs se dtriorent rapide-

ment sous

l'influence des agents atmosphriques.

Nous avons
du

cit les faits les

plus saillants, expos les dcouvertes les plus


faits constituerait

importantes; l'accumulation d'autres petits

superflu, d'autant que nous allons voir, dans le chapitre suivant, se confirmer, travers le

monde,

cette notion des cou-

leurs chez les peuples; nous allons voir, dans des civilisations

qui sont bien moins avances que ne


l'emploi de toutes les couleurs connues,

l'tait
et,

celle

d'Homre,

suivant la loquacit
vie,

des peuples, leurs besoins quotidiens, leur genre de

une

grande richesse ou une extrme pauvret dans l'expression. Ce sera ainsi, nous le croyons du moins, clore la grande discussion

entame
l'esprit

et rejeter cette

ide qui prit

un jour naissance dans


peuples primitifs

d'un savant allemand, de

la ccit des

pour certaines couleurs.

CHAPITRE
Quelques recherches sur
iienls
:

111

la

nolion des couleurs chez les peuples des

difTi'ents conli-

Aymaras, Guarani, Mexicains (Amrique), Carabes


el

(Antilles), Naturels

de

Polynsie. Peuples du Caucase et de la Sibrie, Chinois


l'Ouest, de l'Est africain el de l'Afrique centrale.

Javanais, Peuplades de

Nous n'avons pas rintention,clans ce chapitre que nous abrgerons dans la mesure du possible, de dcrire, pour chaque
peuple en particulier, les expressions employes dans la dsignation des couleurs. Le travail serait long, peut-tre
fastidieux et ces multiples descriptions,

mme

encombrant l'expos,

en altreraient la

clart.

Nous nous contenterons de quelques


les diferents continents;

exemples pris un peu au hasard dans

nous examinerons
couleur par
le

l'acuit visuelle

de ces peuples pour chaque


le

mme
la
l'il.

procd qu'employa

docteur

Magnus

pour dmontrer
les fonctions

perfection progressivement survenue dans

de

Nous nous adresserons aux vocabulaires


Mais
c'est tout

que missionnaires
ce que nous

et explorateurs ont rdigs.


sa

emprunterons

mthode

l'appui d'un livre; ce

sera L
(l'uvre

le

seul point de ressemblance, car ce n'est pas sur

une

d'un seul que nous baserons nos recherches, mais sur

celle d'un peuple, sur le vocabulaire qui

semble tre

comme

le

rsum de sa manire de
dont
le

vivre,

de ses habitudes, de ses

besoins, pnisqu'en ce dernier se trouvent renferms les mots


il

se sert, les expressions qu'il emploie. Cependant,


le

nous

disons ds

dbut, nos conclusions seront compltement

opposes celles du docteur Magnus.

Mais alors, nous objectera-t-on,


vouloir puiser dans

les

arguments que vous avez

soulevs contre lui se retourneront contre vous et pourquoi


la

linguistique des preuves que vous avez


servait

33

mais
l'tude

tout d'abord refus d'admettre lorsque la thorie inverse s'en

pour

sa cause ?

Sans doute

des livres est

venue

se joindre celles des individus.

Puis, n'est-ce pas montrer l'inanit d'une


ver,

mthode que

d'arii?

pour des
les

faits

identiques,

des conclusions diffrentes

Outre

observations individuelles qui, trs nombreuses, ont

t releves,
la

nous avons
trs

fait

une slection parmi

les

peuples dont
influence

civilisation

ancienne fut l'abri de

toute

trangre, parmi les peuples rests encore rfraclaires nos


ides du vieux
ble de ce

monde,

et

qui se rapprochent autant que possitre les

que pouvaient
si

contemporains d'Homre. Et

nous verrons que

des ditrences, minimes assurment, exis-

tent entre eux dans la vision colore, elles ne sont pas lies

un

imparfait dveloppement de l'organe, mais bien un plus ou

moins grand fonctionnement de leur

intellectualit.

Aprs avoir

demand aux choses mortes d'un pass


aux peuples dont

lointain des preuves

pour asseoir solidement notre rfutation, nous nous adresserons


les vieilles traditions sont encore vivantes

dans

leurs habitudes de chaque jour, et qui seront pour nous

comme
ancien,

une image
rection

fidle

de ce que devaient tre, dans

le

monde

les vieilles civilisations disparues.

Ce sera

comme
de

une rsur-

du pass

dans

le

spectacle d'un

monde

vivant que bien


l'tat intellec-

des gens ignorent,


tuel des peuples

comme une vue d'ensemble

que notre

civilisation a [)argns,

monde

([ue

de nouvelles explorations font chaque jour mieux connatre,


peuplades ignores des forts africaines. Et nous serons ainsi

amens, aprs avoir montr

le

rapport qui existe entre


et le

le

dve-

loppement des facults psychiques

monde

extrieur,

parmi

ces peuples de la terre, le rechercher dans notre littrature.

Richard Andr, Kirchhoff, Riick, nous avons

fait

de larges

enqjrunts, et dans ces quelques lignes nous les avons rsums.

Quelle est

la

marche que nous


est voisin, puis

allons suivre dans l'expos de


clair

ces recherches ?
et

Nous commencerons par l'examen du bleu


du
violet

du vert qui en
et

nous continuerons par l'tude


par
le

du bleu fonc
jaune.
Candiolli

pour

finir

rouge, l'orang et

le


Bleu clair
cl vert.

34

bon de commencer par


les

Nous avons jug


ciel, et
il

Vtude du
plus

J)leu clair et

du vert car ce sont

deux teintes

les

communes du

a t donn tous les peuples de

pouvoir les admirer, ne serait-ce que toutes les fois qu'ils ont
jet des regards interrogateurs sur les

mondes

brillants qui, en

mille endroits, peraient de leurs feux la vote cleste, dont


leurs imaginations naves cherchaient en vain pntrer les

profondeurs insondables. D'aprs Victor Strauss, qui a parcouru les vieux crits chinois composs sept sicles avant J.-C, le bleu
fut

de tout temps connu.

ct

du mot hiun qui


le

est

employ

d'une faon peu prcise pour dsigner la couleur bleue en gnral,

bleu clair ou bleu fonc, on rencontre


ciel.

mot

thsng' qui

s'applique au bleu du

Dans

le

Schi-King, vieux recueil de

chansons chinoises, composes entre 1700 et 618 avant J.-C, on rencontre l'expression suivante Khing thsng que l'on peut traduire par bleu de la vote ou bleu cleste. Suivant le D'' Rck,
:

les

Chinois des plus basses classes de la socit, les Ho-King et

les

Macas, que l'on peut considrer

comme

les reprsentants

de
la

la souche la plus primitive du Cleste-Empire, possdent

facult

de discerner

les couleurs simples, et,

par consquent,

connaissent le bleu. Conclusion tire de l'observation directe

d'un grand nombre de sujets. Les Corens emploient

le

seul

mot
les

pscliruda pour le bleu et


et

le vert.

Les Annamites distinguent


bleu
et

deux couleurs

appellent bii

le

xaub

le vert.

Mme

distinction se retrouve chez les


tre

Cambodgiens, mais
ciel
:

l se
le

renconbleu se

une expression pour


le

le

bleu du

Khir mekk,

disant kliir et

vert khir slap seh.


et

Allons maintenant plus au sud


couleurs chez les diffrents

examinons

la notion des

peuples de l'empire indien. Les

Kling, peuple enfant par excellence, connaissent toutes les couleurs et sont capables,

comme

les Chinois,

de trouver des noms

analyliques [)our les nuances complexes. D'ailleurs,


dit le D'

coniuK;

le

Uiick,

il

sufiit

de voir une femme kling revtue de son

costume clatant

et pittoresque,

pour affirmer que

la

notion

des couleurs est la rgle gnrale dans


ritide
.

la vielle race noire

de

Dans l'antique

livre religieux desParsis, dansl'Avesta,


il

33

s'applique au bleu

on ne trouve pas un mot qui


en est de
le

du
le

ciel

mme
seul

dans

le livre

indien par excellence,


anil, indigo, sert

Rig-

veda, o

mot

nila,

de l

dsigner le

bleu et s'applique souvent la fleur du lotus. Les Malais donnent

au vert
les

et

au bleu un

nom commun, cependant


ils

ils

distinguent

deux couleurs puisqu'au mot idjaw,


pour
le vert et

ajoutent les qualifile

catifs, toua, vieux,

monda, jeune, pour


il

bleu.

Dans

les plateaux

des montagnes de Sumatra,

est*un peuple

qu'aucune civilisation n'a encore


ploient galement qu'un
lifient la

effleur, les Battacks. Ils


le vert et le bleu,

n'emLeurs

mot pour

mais quafine.

premire couleur de grossire,


se parer de fleurs
;

la

seconde de

femmes aiment
joli

les toffes qu'ils

fabriquent
le

ont de fines raies rouges et blanches, sur un fond bleu. Dans

Kampong de Boua-Nabar,

les

maisons en bambou tress

sont peintes de larges bandes bleues, jaunes et rouges. Les Battacks peroivent donc les couleurs et les aiment.
Si,

abandonnant
le

l'Asie,

nous continuons notre route vers


bleu et

l'est,

nous trouvons
de
l'ile

groupe des Nouvelles Hbrides. Les naturels


le
le

Api ne possdent pour


ces

vert que le ternie

malakcsa. Les insulaires de l'archipel de Micronsie dsignent


par
le

mot maroco

deux couleurs

et

les habitants

des

lies

Fidji appellent

rarakarawa

le vert et loaloa le bleu. Lorsqu'ils


ils

veulent parler d'un buisson vert

emploient

le

mot drokadrolia.
du Prou. L

Nous parvenons
orientale

enfin sur la terre

amricaine, sur la cote

de l'Amrique du sud, aux rivages

subsistent encore les restes d'une civilisation trs ancienne, dont


le

dialecte est fort bien connu. Si l'on consulte le vocabulaire

de la langue Aymara, par Bertomio Romano, on voit que pour


dsigner la couleur du
ciel et celle

de

la
:

mer,

les

anciens FV'ru-

viens ne [)ossdaient qu'une expression

larama ancasi. Lo mas

profondo de mar laguna orio niay liondo.


o cielo, c'est ainsi
le

los

mas
le

alto del ayre

que l'expression

est dfinie

dans

vocabulaire

mol larama
bleu du
ciel

signifiant bleu. Prs

du Prou, dans
les

les vastes

tendues brsiliennes, on rencontre


le
le

Guarani, qui distinguent


est

du bleu de
et,

la

mer. Le premier

appel ibagobi,

second parariobi;

cependant, malgr cette distinction entre


deux
terme
teintes

:{(')

ils

lgrement dissemblables,
:

ne possdent qu'un

trouve la
verdit

commun pour le vert et le bleu tobi. C'est ainsi que Ton mme expression employe pour dire la semence et peindre en bleu . Au sud du Cliili, les Indiens
:

indpendants que
aussi de

l'on a

appels Araucaniens distinguent eux

nombreuses

teintes de bleu. Cette couleur,

au sens

trs

large

du mot, pour dsigner


du bleu de
ciel,

tout ce qui peut avoir une teinte

bleut, se dit callv, mais on trouve la


caricallv, et

notion du bleu fonc,


le

paync. Dans

dictionnaire de la

langue OtcbipAve, pour traduire l'expression, cela est peint en


bleu, se trouve le terme midjakwadong-.

Toujours dans l'Amrique du Sud, sur

le

plateau de Bogota,

Chibcbas ou Muyscas,

les

plus civiliss parmi les peuples du


le

nouveau monde
bleu
et le vert

lors

de sa dcouverte, ne possdaient pour


:

qu'un seul mot

achisquym. Continuant notre

marcbe

vers le nord, nous parvenons au Mexique. L, on peroit

mille couleurs ;on distingue mille nuances de vert, toutes radical xoxo.

Dans

les

anciens vocabulaires mexicains, on retrouve


clair,

des termes pour bleu


ciel

pour bleu fonc; mais

le

bleu du

semble tre rattach


le

la catgorie des verts, car

on emploie

pour

traduire l'expression xoxohouqui.

Au

large du golfe du
iles

Mexique, habitent encore, dans les nombreuses


les

qui forment

grandes

et les petites Antilles,

quelques rares reprsentants


:

d'une race aujourd'hui presque teinte


blent confondre, suivant R. Breton,
le

les carabes. Ils

sem-

bleu

et

le

noir qu'ils

appellent

ouliti.

Aux

Etats-Unis, des recherches ont t faites


le

sur les petits ngr'es d'une cole enfantine dans

district

de

Colombia par
il

le

docteur Burnett. Sur 3,0i0 coliers examins,


les couleurs, et
il

n'en a trouv que 78 p. 100 aveugles pour

a constat une grande prdominance chez les garons.

Prs des rivages des mers polaires,

vil

un peuple assez peu

connu

les

Chhiouks. Le noir
mot,
tll,

et le

bleu fonc sont dsigns par

eux d'un
Jiient et

mme

tandis que le bleu clair est trs nette-

trs distinctement pei'u et dfini pai- le

mot spo-ok.
le

l'est

des Etats-Unis, les Indiens de Dakota n'ont pour

vert
C(jt

et le

bleu qu'un seul

nom

toya. Sur la cote orientale,

du


du
dtroit de Behring,
le

37
le

-^

dans

port de Clnrcnce
12.')

et

dans lile

Lawrence,
les autres

docteur Almqvist a examin

Esquimaux.
la

Va

seul d'entre eux tait manifestement aveugle pour les couleurs,

en avaient une notion trs exacte, malgr

nature du

pays habit, leurs


d'un
soleil qui

murs

prhistoriques, l'clat trs affaibli

ne peint

les objets

d'aucune couleur,

et

o ne
F^uis-

ressort

que

la

blancheur immacule des neiges ternelles.


les

que nous sommes parvenus dans

rgions polaires, nous

allons revenir sur nos pas et parcourir les


l'Asie russe. Entr en relations avec les

immenses espaces de Eapons et les Samoyexamina

des,

lors

de son expdition,
et n'en

le

docteur Almqvist

30 d'entr'eux

trouva qu'un seul qui ne distinguait pas les


les

couleurs; tous les autres

reconnaissaient et les

dnommaient

sans trop de peine. Puis un long sjour parmi les Tschuktschis,

peuple de

la

Russie d'Asie, habitant au nord de rAnadyr,lui

permit de

faire

l'examen de 300

individus,

c'est--dire

du

dixime ou du vingtime del population. Neuf seulement d'entr'eux,

composs exclusivement d'hommes, ne reconnaissaient


distinctif des couleurs

pas les couleurs. Cette observation est une des plus prcieuses

pour l'tude du pouvoir


ples, car,

chez les peu-

comme

les prcdents, et peut-tre plus qu'eux, loi-

gns de toute

civilisation, les

Tschuktschis se trouvent parvenus encore de ce qu'taient les tribus


les

un degr

d'tat social, voisin

du monde prhistorique. Sur


tribu des Samoydes. Le

deux

rives

du Haut-lnissi,
employ par eux
rencontre chez les

habitent les Kobals, dont les origines se retrouvent dans la

mot kok

est seul
fait se

pour dsigner
bords du
le

le

bleu elle vert;

mme

Ostiaques, voisins des prcdents et habitant


lnissi.

comme

eux

les

Par

le ternie

xagalenj,

ils

dfinissent h la fois

bleu et le vert.

Parmi
fait.

les

Toungouses
nogonj

et

les

Bouriates,

la

distinction se
dit

En Bouriate
le vert

(dialecte de Nijne-Oudinsk), le bleu se


;

kok,
le

en Toungouse,
dfinit le

le

bleu est appel kuku,

vert nogon. Le
radical

mot qui

bleu est donc form du

mme
le

que celui

qui, chez les Kopals, est

employ pour
la

bleu

et le vert.

Nous rapprochant des bords de

mer Cas-


picnno, nous trouvons, clans
le

38

massif montagneux du Caucase,

une agglomration d'individus rpartis en de multiples tribus.


Ce sont, au centre,
tes. Ils

les

Touches appartenant
le vert
le

la race des Kisl'est, les

possdent pour

mot

ape. Plus

Oudes,

pauvres en

expressions

colores,

dbris misrables

d'une civilisation autrefois florissante et relgus maintenant

dans

les villages

de Wartaschen, de Nidsli, dans


le

la

contre de

Stati-Nucha, dsignent par

terme gogin

le

bleu

et le vert.

L...

Avant de passer en Afrique, nous citerons l'article du docteur parut en 1900 dans V Archologie (1) c Dans l'le Muray,
:

le le
))

sens du bleu

a t introduit
est

avec

le

pavillon britannique et

mot anglais blue


encore fugitive

devenu en langage indigne boulou-

boulou. Mais cette acquisition est prcaire; la sensation bleue


est
et incertaine .
Il

manque

cette affirmatre prises sur

tion de

nombreuses observations qui auraient pu


de cette
le.

les indignes
-

Sur

le

vaste continent africain, nous irons de


Nil,

l'est l'ouest,

dbutant aux sources du

dans

la contre qui a voisine le lac

Albert Nyanza, pour parcourir ensuite, aprs avoir travers


l'Afrique centrale, les ctes de Guine et celles de la colonie

du

Cap. Aux sources du Nil blanc, semble exister une zone bien
limite
sion.

le vert et le

bleu sont rendus par


le

la

mme

expres-

Cependant nous verrons que

bleu
il

clair et le bleu fonc

sont nettement distingus.

En

effet,

a t donn

Kirchhoff,

en

juillet 1878,

d'examiner, Halle, une caravane de treize


il

Nubiens. Dans ses observations de chaque jour,

pu

se ren-

dre compte que ces ngres possdaient une remarquable facult

de distinguer les couleurs

et qu'ils

pouvaient diffrencier jusqu'

quinze nuances. Mais, lorsqu'il s'agissait de placer sur chaque


pelote de laine
s'apercevait
le

nom

de la couleur dont elle

tait teinte,

on

immdiatement de

la pauvret de leurs expressions,

on

tait surpris

de leur impuissance.
l'un tait

Parmi ces Nubiens,


Kassala sur
le

un Halengi de Hatnie

(prs de

Gasch), tous les autres appartenaient la tribu

(1)

Dr L.

L., Archologie, 1902, p. 352.

dos Boni

30

amont de Kassala. Toute

Amr

et taient

ns l'extrmit sud-ouest de la Nubie,

dans

le

grand
tait
ils

village de Ilcikota, en
le

couleur

dsigne par eux sous


ajoutaient

nom

sot

ou

stai.

Mais
dont, la

ce terme

un nom qui rappelait un objet


vert clair st liamisch.

couleur

tait

identique celle qu'ils voulaient exprimer. Bleu


;

clair se disait st boi

Les expressions variaient avec l'imagination de chaque Nubien.

Dans

la

caravane

existait

encore un quatorzime sujet, Djli, des


11

bords du

Nil, qui tait

n Galoba, prs de Machrif.

dsiil

gnait le vert et le bleu du


distinguait le bleu clair

mme nom,

^chder, et cependant

du bleu

fonc, et appelait le prenier


lait, et le

chder labani, ce dernier mot signifiant

second suad,

terme arabe qui correspond notre mot noir. L encore, nous


trouvons l'emploi d'une comparaison. Dans l'Afrique centrale,
les

Bongo dsignent

le bleu, le vert et le

noir par le

mot kama-

ruUutcli. Leurs voisins,

les Krdis,

au pays du Dar-Farbit, ont

une

mme

expression pour bleu et vert, mais se servent d'un


le noir.

terme spcial pour


ciation bizarre de

Mme

diffrenciation chez les Djur-

Schilouks, o vert se dit muscholl et noir uang-muschoH. Asso-

deux mots o

le vert

entre en ligne pour for-

mer

le noir.

Les Mondo, dont la langue diffre beaucoup des

dialectes ngres connus jusqu' prsent, n'ont qu'un


biijire,

mme

mot,

pour noir, vert

et bleu.

Un

se rencontre

galement chez

les

nom, bukhta ou bukhlu, Abakas. Au Gabon, les M'ponseul


le

gous se servent du mot nmbo pour


sud, les Cafrcs-Zoulous distinguent
et le bleu, luhlaza.

noir et le bleu

plus au

le noir,

mnyama,
Kiva,

et le vert

Les indignes de la Nouvelle-Guine n'ont


le bleu.

pas d'expression pour dsigner

on emploie

le

mme
dans
le

terme jiour

le

bleu et

le

noir.

Cependant

Biis signale

le

vocabulaire de la langue Odschi, sur la cte de Guine,

mot br, pour bleu.


Bleu fonc,
et violet.

Ce que nous avons

dit

au sujet du bleu

clair et

du

vert peut s'appliquer au bleu fonc et au violet.

On

rencontre rarement, dans les dialectes des difl'rentes peuplades

examines, des mots qui traduisent de pareilles nuances. Le


bleu fonc et
le

bleu clair sont,

le

plus souvent, dfinis par un


mme lermc, le mme fait
i"est-il

40

et le

et le violet

laide cVune comparaison. D'ailleurs,

ne se produit-il pas chez nous,

mot

violet

pas emprunte au

nom

de

la

fleur?

Il

ne faudrait pas

croire cependant que ces peuples

primitifs soient

dnus de

toute perception de

pareille couleur.

Au

contraire,

beaucoup
et
le

d'entre eux savent les analyser. C'est ainsi que les


les

Ho King

Macas n'ont pas de mot pour


la

celle
la

couleur complexe,

violet, et,

dcomposant,

les

uns

dfinissent noir-brun-

rouge-vert, les autres gris-bleu-rouge.

Une peuplade turque du

Daghestan appelle benaussa


qui signifie violette.
se dit stai

le violet,

nom emprunte

benaus

Chez

les

Nubiens de

Kirchhofl', bleu fonc

comme
le

violet.

Cependant, pour ces deux nuances,


tels

existent d'autres

noms composs,
la

que

sot hadal (noir),

dun-

kusib pour

bleu fonc et

cllif

(sombre), st adarob (rouge)

pour

le violet.

Sur

cte de Guine, Riis signale encore


le

un

terme particulier pour

bleu fonc

bibire,

le

bleu se disant,

comme nous
Dans
pour

l'avons vu plus haut, hr.

la partie

nord de

la Russie, le
et

pigeon est l'oiseau bleu

par excellence. On l'appelle golub


dfinir le bleu.

on se sert du mot goluboj

Nous ne voudrions pas laisser croire par l que la langue slave possde ce seul mot pour dsigner celte couleur au contraire, de nombreuses expressions existent, telles que modry, niebieski (bleu de cielj, polnisch, bielntny. Nous
; :

n'insisterons pas outre

mesure, ces quelques exemples nous

montrant bien que


Jaune, orang,

la

pauvret d'une langue n'est due qu' la

dfectuosit de la terminologie et
roucje.

non

celle

de l'organe visuel.

Nous
;

suivrons

le

chemin parcouru
la

dans notre premier j)aragraphe


et

nous dbuterons par

Chine
cette

par l'Inde, pour

finir

sur le continent africain.

Dans

dernire parlie du chapitre, nous envisagerons, non seulement


le

jaune, l'orang et

le

rouge, mais encore

les autres
le

nuances

qui peuvent naitre de leur fusion, et aussi


leurs
drivs.

noir, le blanc et

Les
le

Chinois

connaissent

l'orang,

mais sont
ter-

endjarrasss pour

nommer. Les Malais empruntent des


le gris, c'est

mes de comparaison pour dsigner

du noir doux,

itam marris, ou encore de la cendre, abou. Les Javanais per-


f'oiveiit le

41

le rose est

jaune

et le

rouge, mais

un rouge jeune

et

l'orang un jaune Age. Dans l'Inde, les Klings appellent niandjel

sagapou, c'est--dire jaune rouge, l'orange

et noir blanc,

karou-

pou

velle, le gris.
les ctofies

Javanais

et Malais, dit le
ils

docteur Kuck,
l'clat

aiment

do couleurs, mais

recherchent

beaucoup moins

cpie les Klings.

Les sarongs (jupes) de Java,

surchargs de dessins tranges, sont nuancs de couleurs


varices qui se maintiennent dans une

gamme

adoucie, souvent

mme
Il

efface et

non sans harmonie

tait

en Australie,

Botany-Bay, une

vieille

race noire
le

aujourd'hui compltement teinte, qui dsignait par

mme

mot

le

jaune

et

le

rouge. Unique exception releve dans ce

pays, o dans chacun des six dialectes

que

l'on

y parle, se

trouve un terme diffrent pour


velle-Zlande ont une

le gris.

Les Maoris de la Nou-

langue

riche

en expressions
le

coloi'es,

puisque Ton y rencontre huit noms pour


le

rouge

et trois

pour

rouge-ocrc, tandis que les insulaires de Tonga, leurs voisins,

ont un idiome qui se borne traduire les sensations de jaune


et

de rouge, sans

mme

possder un terme pour dsigner

la

couleur

d'une faon gnrale. Cependant tous les masf{ues

que

l'on a

pu

recueillir

parmi

les Indiens

de Mlansie sont

orns de trs fines nuances de couleurs, et dnotent un got


trs sr,

une connaissance avance de leurs dispositions harvivait sur les

monieuses.

En Amrique galement

ctes

du Venezuela,
le

un groupe d'Indiens, appels indiens de Cumana, aujourd'hui


compltement disparu. Un seul terme dsignait
rouge
:

jaune

et le

tumuren, employ sans doute dans un sens peu prcis,

car ct de ce

mot en

existaient
le

deux autres pour

les
le

deux

couleurs

tichapiren

pour

rouge, turarem pour


voit trs

jaune.

Dans ces peuplades de l'Amrique du Sud, on

frquem-

ment changer
le

le

sens d'un nom, et suivant la tribu qui s'en sert.


le

rouge chez l'une servir dsigner

jaune chez

l'autre. C'est

ainsi qu'au Prou,

parmi

les

Quichnas, cquello signifie jaune,


le le

que

les

Araucaniens s'en servent [)0ur dfinir


reparat chez les

rouge

et

que ce

mme mot

Aymaras avec

sens de jaune


sous
la

%-l

l'Etat
la

forme

kello. Les Paez,

descendants des Indiens de

colombien de Cauca, confondent dans

mme

expression et le

jaune

et le

rouge. Les Iroquois n'emploient qu'une foule de


la

comparaisons plus ou moins riches, suivant

conception de

chacun d'eux.
L encore, en xVmcrique
citer les riches
et leurs

comme

en Australie, nous pouvons


Brsil, leurs

ornements de Indiens du
varies.

couronnes

plumes aux couleurs


et les
le

Les Lapons
naissent

Samoydes qu'examina
de

le D''

Almcjvist con-

jaune

et le

rouge, cependant leur langue ne

dnomme
:

que

trois des sept couleurs classiques

l'arc en-ciel

rouge,

blanc, bleu.

La

mme remarcjue

s'applique aux Tchuktchis. Les


:

Samoydes
le

possdent encore un mot qui traduit tachet Les Ostiaques tirent


le

jurakisch padavoi.

rouge du mot
ont
fait

c|ui

chez eux dsigne

sang

sur ou sl dont
ils

ils

srbes et sulem rouge.


les Kirghises,
il

Peuple berger,

ont,

comme

un vocabulaire
donn de
animaux,
les

trs riche; conducteurs de troupeaux,

leur a t

remarc[uer, dans leur

commerce quotidien avec

mille nuances qui passent inaperues aux yeux des autres peuples et
ils

sont arrivs dans leurs appellations une richesse


cj[ui

qui tonne et

n'a d'gale

que

celle

de nos

hommes

de sport

modernes.
laire des

Et c'est ainsi

que

l'on voit dfiler

dans leur vocabu-

noms

qui synthtisent toute une description, un seul


le

qualificatif

pour dsigner

cheval couleur du renard, rougela

brun, brun sombre, celui dont

robe est noire

et le

museau
Plus

chair, celui qui de bleu, de noir


loin,

ou de jaune

est tachet.

dans

le

massif du Caucase, les

Tchtchnes empruntent
ci

encore an mot sang la dfinition du rouge, de


fait

sang,

ils

ont

cdar rougir, cidalr tre rouge, et cienj rouge.


la

Les Kasikmuch, autre tribu de


duisent par orci,le terme bariol.
aussi les

mme

agglomration, tra-

En Finlande, nous retrouvons


objets extrieurs et
le

noms de couleurs emprunts aux


Daghestan,
cit

dans

le

plus haut,

chardon sxnu fournit

l'expression sxnu jat obsa pour dsigner le rouge et le pourpre.

Enfin et c'est par l que nous terminerons ce chapitre sur le

le

/<3

continent africain, nons suivrons l'itinraire dj parcouru. Dans voisinage du Nil blanc, les Dnikas possdent un riche voca-

bulaire o le rouge se dit la fois atit et lual, le gris bd, lyed,


lyen,
tigre.
le

jaune eyen

et

alelenglend, le tigr alagokuac, de kuac,


la

Nous retrouvons

mme abondance

d'expressions colo-

res chez leurs voisins les Baris qui appellent loniwege le bleu
et lokiri le bariol.

Les Nubiens de Kirclihof avaient pour chaque


:

couleur un mot particulier

adarob pour
l'orang, st

le

rouge, liamasch
sot roi

pour

le

brun,
el

gurkum pour
le

gurkum,

ou

encore

haniich pour

jaune. Le Djali, dont nous avons dj


le

parl, api)elait abjed


aclinicr

le

blanc, acliner

l'ouge, asfer le jaune,

hoini l'orang.

Un

des Nubiens qui avait poui'

nom

Saleh uod

Adam,
pour

dsignait le brun

par l'expression

hamach
avec

kari, peut-tre d'aprs la coloration de la robe des hynes et


il

se servait

le
:

ronge brun d'une comparaison

faite

ses propres lvres

hamasch
fait se

jaf, jaf lant le pluriel

de bouche
le

Les Bongo confondent dans un


et le

mme

terme kamakche

jaune

rouge;

mme

produit parmi les Djur-Schilouks qui


le

emploient

le seul

mot kuarr. Les Sands, mieux connus sous


le

nom
les

de Niams-Niams, appellent
le

blanc et

le

jaune puschych

et

Abakas nomment
trois adjectifs

jaune

et le
la

rouge mkissi. Pour toutes

les

couhnirs simples, les ngres de

cte de Guine ne possdent


noir.

que

koko rouge, fufu blanc, tunlum

Enfin, nous retrouvons en Afrique

comme

en Sibrie des peu-

ples conducteurs de troupeaux, les Ovaliereros, les Basutos, les


Caffres, qui

peuvent dsigner par


et reconnatre

la

couleur de leurs robes 600


le soir,

ou 700 bufs

premire vue,

au retour

du pturage,

les btes absentes.

Tels sont les quelques faits recueillis, nous les jugeons suffisants pour servir la rfutation de la thse

du D' Magnus. En
riche vocabulaire

rsum, tous

les

peuples ont

la

notion des couleurs, sans aucune

exception, aussi bien ceux qui possdent

un

que ceux qui,

comme

les insulaires

de Tonga, ne se servent que

d'un nombre trs restreint de


directe faisait dfaut, nous

qualificatifs.

Lorsque l'observation
petits

avons eu recours aux mille

riens dont aiment s'orner les peuplades

primitives, et nous

avons pu nous rendre compte qu'elles possdaient

le

sens de

l'ornementation, des rapprochements harmonieux des diverses


couleurs, et que, seule, devait tre incrimine la grande pauvre tde leur terminologie.

chapitre

propos de
la

la

Comme nous l'avons dit dans le premier langue bretonne, un mme mot sert bien
nombre de nuances, mais
dans l'espritde
le suit veille

souvent

dsignation d'un grand


qui
le

le substantif

prcde ou qui

celui cjui parle la notion exacte de la couleur. Mais,

nous deman-

dera-t-on, pourquoi les naturels de Polynsie, cjui vivent sous


le ciel le

plus pur du monde, dont

la vie

de chaque jour, assure,

leur laisse le libre usage de toute leur pense pour la contemplation des choses extrieures, pourquoi n'ont-ils pas

un voca-

bulaire riche en expressions colores, pourquoi ce point de

vue sont-ils
d'initiative

les plus

pauvres d'entre tous

les

peuples? Manque

d'une part, pour crer des mots nouveaux, insoucar leur civilisation est beaucoup

ciance d'enfants de l'autre,

moins avance
nature
si

([ue ne l'tait celle

d'Houire

c'est

dans

cette

clmente pour eux qu'ils ont puis cette nonchalance


Ils

desprit.
et le

gardent encore

la trace

de cette influence sculaire


est lui aussi
saisi

voyageur qui pntre chez eux


le

de cet
les

engourdissement, est plong dans

doux farniente des

d'Ocanie. Et puis, sdentaires, isols dans leurs terres minuscules,

perdus au milieu d'un inmiense ocan, aucun terme de


n'existait

comparaison

pour eux qui aurait pu


et,

faire ressortir la
ils

splendeur de leur pays,


les

vivantdans un paradis,

ignoraient
dit plus

tourments d'ailleurs. C'est du contraste, avons-nous

haut, qu'est ne toute image; nous en verrons plus loin de

splendidcs exemples

mais,

dans ce chapitre, nous avons pu


langage de chaque

nous rendre compte, au

sujet des bergers sibriens et africains,


le

combien

influe

le

milieu extrieur sur

peuple. Le mot est l'image de la pense, et c'est pour cela,

parce qu'ils songent sans cesse leurs vastes troupeaux, qu'ils

admirent, qu'ils les conduisent, qu'ils y puisent la nourriture qu'une nature peu clmente leur refuserait sous d'autres formes,
les

qu'ils ont

prodigu ces noms, distingu ces milles nuances qui


la

servent dsigner chaque bte, telles les expressions

rousse,

la noire, la

blanche employes dans bien des fermes franaises.

Plus au nord, dans les pays dsols des rgions polaires, Esqui-

maux

et

Samoydes n'ont pas prouv


soleil laissent

le

besoin d'tablir dans

leur vocabulaire une longue liste d'expressions colores.

Les

rayons trop obliques du


ce pays de neiges, et

dans un demi-jour ternel


suffit,

un mot, un seul leur


linceul.

qui dsigne la

blancheur monotone de leur


rflexions

Telles sont les quelques

que

l'on peut faire lorsque l'on a

parcouru

les divers

peuples de

la terre, et

nous avons abrg. Nous irons mainte-

nant chercher dans la littrature franaise

comme une image

bien diminue de ce que nous venons de voir sur une aussi

grande

chelle.

CHAPITRE IV
La chanson de Roland
ville.

et les
:

Posie lyrique

couleurs que l'on y rencontre.


la

Villehardouin. Join:

Chanson de Renart.

Posie allgorique

le

Roman

de

la

Rose, plus grande richesse d'expressions colores.

Subite interruption
et Villon.

concidant avec la guerre d'Angleterre.

Charles d'Orlans
sicle.

Faits
et la

nombreux qui surviennent


Pliade.

la

fin

du xve

Marot.

Ronsard

Marguerite

de Navarre et Rabelais.

Le xvu'*

sicle.

Les premires manifestations de notre littrature furent

les

popes du cycle franais ou de Gharlemagne

et
le

du cycle angloplus connu de

normand. Nous nous bornerons


Elle fut cre

examiner
:

ces chants, le plus parfait peut-tre

la

Chanson de Roland.
aucune syntaxe

une poque o
et

n'existait encore

bien prcise de notre langue, probablement aussi fut-elle crite

par plusieurs auteurs,

il

sera intressant pour nous de recher-

cher, dans cette longue suite de vers, les

noms des couleurs qui


du sou-

y ont t employes. Nous dirons, tout d'abord, que c'est dans

un pays troubl par des


prit naissance cette

luttes incessantes, plein encore

venir des invasions arabes, des conqutes de Charlemagne, que

chanson, vers 1080, au dbut des croisades.

Epoque

trouble,

s'il

en

fut

une, o l'pope de Roland servit

de chant de guerre

et retentit

dans de nombreux combats. C'est


rcits

pour cela que nous n'y trouverons que des


les

de batailles o

herbes des
.

pi*airies

seront

((

vermeilles del sanc de nos

baruns

Mais toutes les couleurs simples dfilent


et le

nos regards,

nous remar(pjons cependant que l'aube


veill

crpuscule n'ont

dans

l'esprit

des auteurs que des sensations lumineuses

d'intensit difTrente. Les

mots

clair et

sombre sont

seuls

em-

ploys.
Bels fut
li

vespres e

li

soleilz fui cler

ou encore

Tresvail

la noit e aperl la clre albe

11

faut signaler encore certains rapprochements qui forment

comme

des contrastes

c'est,

revenant sans cesse,

la

grande

tache rouge du sang sur l'herbe verte, la barbe blanche sur la sombre cuirasse; des comparaisons qui sont encore hsitantes,

peu nettes
les

Blanche ad

la

barbe cume
les

fleur

en avrill

Sauf

nuances intermdiaires,

nuances de transition,

et l'on se

demanderait leur emploi dans ce chant, toutes


ples sont reprsentes
violet,
;

les couleurs simle

nous ne rencontrons cependant pas


la crignette jalne, l'erbe verte,

mais

le

rouge sanc,

les

gunfanums blancs e mme, en un verger,

blois e vermeils dfilent devant nous et


l'ombre,

il

nous

est

donn de comtem.

pler le roi Marsilie sur un

perrun de marbre bloi


de lumire
les

Ces chants

guerriers ne pouvaient renfermer les descriptions d'un spectacle


naturel quelconque, avec des
flots

et

de couleurs.
et les

Cette posie guerrire ne dcrit

que

vtements

armes

de ses hros, l'acier brun des pes, l'clat des oriflammes au


lever
fln, et

du

soleil,

dbut de

la bataille, la nuit

qui en annonce la

comme
les

teinte locale, l'herbe verte des prairies

o sont

tendus

corps de nos barons. Durant un ou deux sicles

l'pope fut seule connue et cultive en France, et cent ans plus


tard, dans la prose qui fait son apparition avec Villehardouin,

on retrouve
que
l'on

les

mmes
un

procds.

C'tait lui aussi

homme

de guerre,

et alors rien

d'tonnant

ne trouve pas dans son livre

les

multiples expressions

colores qui, invitables, surgissent immdiatement dans nos

modernes au nom de Constantinople. Pas un mot pour ville, pas le moindre qualificatif qui puisse nous donner une image du ciel de Stamboul qu'aujourd'hui mille potes ont dcrit. De ce livre ([ui parle de con(|utc, il semble se dgager comme un relent d'arme en marche, horesprits

peindre l'aspect de cette

AH

dos tapageuses sans cesse en querelles, grouillantes, hurlant


vers les hautes murailles crneles. Les beauts du Bosphore,
le ciel d'Orient

semblent avoir compltement

laiss indifTrent
la

cet crivain-chevalier.
a atteint ds son

On ne

retrouve dans ces pages, o

prose

dbut sa prdominance naturelle,


la

c[ue

cpel-

ques expressions consacres


robes vaires

description des tentes, des


les

habits de celte gent arme. Ce sont


les
et grises et

samiz, les dras de soie,


et plus loin
.

hermines

encore

la

cote de vermeil samit petites croisettes d'or

Vie de combats

incessants, vie de forteresse ou d'arme, seigneurs isols dans

de sombres chteaux, curs endurcis sous

la

peau de

buffle des

vieux reitres, telle fut l'existence, tels furent les reprsentants

du moyen ge avant
que
le sire

l'installation dfinitive et la

suprmatie du

pouvoir royal. Et cependant, un sicle encore plus tard, lors-

de Joinville

offrait

son livre l'arrire petit-fds de

Saint-Louis, les croisades avaient eu lieu, l'auteur lui-mme


s'tait crois, avait assist

aux derniers moments du

roi sur la

plage de Carthage, avait frapp aux portes de Damas. Rien ne


parait dans ce livre des beauts de l'Orient
et,

puisque, l'ayant

parcouru dans tous


su en rapporter,
il

les sens, les crivains d'Occident n'ont rien

faut attendre

un

sicle encore

qu'on vienne,

toujours la suite des armes, les blouir de lumire et de couleurs.

Le rose que nous n'avons rencontr


dans
la

ni

dans Villehardouin ni
:

chanson de Roland se trouve dans Joinville

c'est
.

savoir enseignes vermeilles, roses ou bendes vermeilles

On

peut encore remarquer l'emploi du mot ynde pour bleu, trs


frquent au
xiv' sicle
:

Le

roi avait vestu

une

cotte

de samit

ynde
tion,

et

mantel de samit vermeil fourre d'hermines

De son

dpart de la France, de son arrive h Chypre, aucune descrip-

pas

mme

mentionns

les flots bleus et la voile blanche,


est d'un
li

et sauf

un lger accent de regrets, tout


:

grand calme
vcnz se
feri

et

d'une suprme srnit


voile et
ciel et

Et en brief tens
la terre,

ou
le

nous

ot tolu la
et

veuc de

que nous veimes que


li

yaue

chacun jour nous esloigna


.

venz des pays o

nous aviens este nei


En
nous abandonnons
les chants

49

le

ce qui concerne la posie, une re nouvelle est inaugure;

de guerre, les popes;

temps

de l'Iliade et de l'Odysse est termin dans notre littrature.

Deux pomes vont


l'esprit

voir le jour, l'un satirique


:

la

chanson de
Ils

Renart, l'autre didactique

le

Roman

de

la

Rose.

rsument

du moyen ge
le

son dclin. Le

premier restera

comme
:

l'exmple

plus parfait de ce qui fut appel tout d'abord


franc^'ais,

sel

gaulois, dj transform en esprit

moins grossier, plus


D'ailleurs peu de

mordant, aux allusions


l'arrive de Pinte suivie

fines et

spirituelles.

descriptions et par suite peu d'expressions colores. Cependant

de quatre poules tranant une charrette,


:

nous donne l'occasion de relever quelques mots


Car
sire Chanlecler
li

cos

Et Pinle qui pont les ues gros

Et Xoire

et

Blance

et

Rosselle

Amenaient une

ciiarretle.

Les quelques expressions que nous rencontrons sont toutes


appliques
la

description des animaux.


Bruns qui
la teste ot

Nous trouvons encore

vermeille,

et plus loin

un roge caperon

Comme

on peut

le voir, c'est

toute la

gamme
la

des couleurs simples

cui dfile

nos yeux. Le

Roman de
la

Rose prsente une allure diffrente; on y reconnat main de Jean de Meung, lrudit. Dans la description du
des

pi'intemps, la premire peut-tre que nous puissions signaler,

dans celle d'un jardin, nous sommes blouis par


fleurs,

l'clat

par

les reflets colors

du

soleil

dans l'eau de

la fontaine.

On

voit dj

donner, dans
c'est

le

cours de

la description, la

raison

scientifique;

ce

qui caractrise ce

roman
et

les

verres

ardents, les comtes, tout

un naf talage
fin.

d'rudition, l'encyclo-

pdie du

moyen ge
le

arriv sa

Les longues

interminables
les esprits, les

discussions,

doute qui s'lve maintenant dans

vaines tentatives pour expliquer ce que l'on dfinit encore par


le

mot

mystre,

les ides vieillies

du christianisme dtourn
4

de son but primitif, tout, cette po([ue, indique qu'une rnoCaadiolli


vation s'impose.

50

vieillie

Comme

une chose

qui

demande

tre

remplace, ce sicle en attendait un autre avec plus de lumires.

Nous voyons paratre dans rencontrons l pour la nous mot que nouveau ce roman un premire fois. C'est dans la description du pi'intemps, la terre
C'est la Renaissance qui s'annonce.

qui se pare de mille couleurs,

de

flors

indes et perses

Ce

dernier
le soleil

mot
qui

est

employ dans
en
la

le

sens de violet. Plus


et la

loin, c'est

ses rais
:

fontaine gite
et

colore de plus

de cent couleurs
est dj expliqu

ynde, jaune

vermeil. Donc le

phnomne
lumineux

dans sa cause, ce sont

les faisceaux

qui crent ces mille nuances. Le vert revient trs souvent et

nous
vers

le

retrouvons encore dans

les

treons (rubans) yndes ou

Donc chaos des connaisune poque, voil ce de toute rsum sances du moyen ge,
qui ornent une coiffe blanche.

qu'est ce pome.

En

effet,

aprs 1305, ce ne sont pas

les

potes

qui manquent, ce sont les oeuvres. Elles drivent toutes de ce

roman

pris

longtemps comme modle.


sicle, la dfaite c[ui trans-

La guerre qui durera prs d'un

formera
de

le

pays en un

fief

de l'Angleterre, emporteront tout

gnie dans leurs tourments, supprimeront toutes manifestations


la

pense, pour ne laisser subsister que celles de la force

brutale. Et,

comme

nous l'avons

dit plus haut, ce n'est


qu'il

pas dans

l'homme de guerre du moyen ge


l'me de (iuillaumc de

faut aller chercher

Lorris. Ces fines et dlicates


la

natures
tran-

vivent, se dveloppent et s'panouissent dans


([uillil

seule

de leurs jardins fleuris


si

et

non

la sinistre

lueur des

incendies. Et

quelques vers parviennent jusqu' nous, enfants


luttes, ils seront

dans cette poque de

comme

l'cho affaibli des

lamentations d'un exil, des pleurs d'un prisonnier sur la terre


anglaise.

Pendant

les vingt-cinq

ans qu'il passa dans

les

donjons

de la Grande-Bretagne, Charles d'Orlans, plein encore du souvenir du Roman de la Rose, distraira ses heures d'ennui en
chantant l'empire de l'amour, et sensible,

comme

tout captif,
fra-

aux beauts de

la

nature,

il

peindra

le

renouveau avec une


la vtust et les

cheur qui nous merveille encore malgr


ternies

couleurs

du manteau

qu'il

porte.

Les couleurs vives des vieux

51

auteurs commencent disparatre et nous trouvons dj quelques

nuances. Le veit perdu, pour vert sombre, est employ dans

une de ses posies; on trouve encore


tre la couleur verte de l'aile

le vert gay qui semble du perroquet. Les comparaisons


les

abondent
images.

et

voquent

immdialement

plus

gracieuses

Rivierre, fontaine et ruisseau

Portent en livre jolie


Gouttes d'argent d'orl'avrerie.

On

rencontre galement des expressions trs employes au


:

xV

sicle

je rougiz

comme
.

vermeillon
sicle,

et

aussi

les

tappis velus de vert herbe

Ce

sa fin, entendra les

accents d'un autre pote, coniraste frappant

du prcdent, qui
qui se contente de

ne cherche pas des matresses imaginaires


trousser les
V^illon
filles

et

d'choppe au coin de rue. Joyeux vivant,

a conserv

du milieu dans lequel


ne rencontre.
la valetaille.
c
:

il

a vcu une originalit

que nulle part


sions,

l'on

11

n'est

d'aucune cole;
les

c'est

un gnie gar parmi


lon

Ce sont

marques d'une poque,


ou encore
le roi Scotiste

vestus rouges

mmes comme

expres-

vermil-

Qui demy-face, ce dit-on


Vermeille

comme un

amatliyste

Depuis

le front

jusqu'au menton.

Des comparaisons qui sont peut-tre moins potiques que


celles

du seigneur-pote, mais qui n'en sont pas moins

justes

l'un est noir et l'autre est plus vert que cive

(citrouille). Il a
il

cecid'original, c'estque, dans son

me

d'enfant du peuple,
le

a su

trouver pour ses


seigneur,
et
les

filles

d'auberge des mots ignors par

grand
;

cheveux blonds,

les belles lvres vermeilles

Reine Blanche

comme

fleur

de lys

s'y

rencontre aussi.

Telle est, et nous avons laiss de ct bien des auteurs, gros-

sirement rsume cette premire partie de


aise.

la littrature fran-

Nous voyons que,

mme

ses dbuts, elle possdait la


le

notion des couleurs simples et que l'on trouve, outre


le

rouge,

jaune,

le vert et le bleu,

des nuances telles que

le vert

perdu

ou

soinijre, le vert

gay ou

clair, le rose,
le

qui est une sorte de


le noir, le blanc,

rouge. Le violet est traduit par


le gris, le roux, sont

mot perse;

employs. Nous constatons l'absence, parmi


de l'indigo
et

les couleurs simples,

de l'orang.
dit les ides

propos du

Roman

de la Rose, nous avons

du

moyen

ge, le doute qui s'empare des esprits, la tendance des


vieilli et

gnrations nouvelles rnover ce que l'ge a

dtourn

de sou sens primitif. C'est alors que Calvin parut et avec lui

Rforme ambitieuse de donner au culte chrtien sa simplidu dbut. Or, que devait ramener l'tude des premires annes du christianisme? D'aprs Chateaubriand, c'est la religion
cette
cit

chrtienne qui a cr

la

posie descriptive. Quelles taient les

raisons qui empchaient les ture et de la peindre?


Romains

et les

Grecs de voir

la

na-

La cause,

dit l'auteur

de Ren,

tait la

mythologie qui, peuplant l'univers d'lgants fantmes,


cration sa gravit, sa grandeur et sa solitude.
le
Il

tait

la

))

fallut

que

christianisme vint chasser ce peuple de faunes, de sa-

lyres et de

nymphes pour rendre aux


.

grottes leur silence et

aux bois leur rverie


avanc
ici

Et, en effet,

une preuve de tout ce qui

est

se trouve dans les tableaux des anciens, o, au

premier plan, invitables se dressent un dieu ou une force quel-

conque de
core
))

la

nature personnifie,

et,

aux second

et
il

troisime

plan, un rocher, un arbre, parfois un ruisseau. Et


:

ajoute en-

Au

lieu de ce soleil

couchant dont

le

rayon allong,

tantt illumine
l'arc roulant

une

fort, tantt

forme une tangente d'or sur


miracle de
cration,

))

des mers; au lieu de ces accidents de lumires


le

qui nous retracent chaque matin

la

n les

anciens ne voyaient partout qu'une


. Il

uniforme machine

d'opra

leur reproche aussi de n'avoir vu dans l'Ocan


et la grotte

que

le palais

de Neptune

de Prote.

Il

fallut

que

le

christianisme survint et relgut dans l'ombre tous les person-

nages de ce monde mythologique pour que l'homme et son


attention attire vers le spectacle de la nature, d'o la religion

nouvelle

tirait

toute sa force. Et lorsqu'au iV sicle les Pres


fait

de l'Eglise eurent

entendre,

dans Constantinople, leurs


le

oraisons pleines d'une posie divine; lorsque

pote du village


d'Arianzo eut
elle se
fait briller

oS

de tout son clat celle forme nouvelle,

rpandit rapidement pour se corrompre ensuite parmi


la

les

romanciers grecs du Bas-Empire. En lio3 survint

chute
foule

de Constantinople. Devant l'invasion turque s'enfuit


des rudits et des savants. L'Italie
fut

la

leur refuge. C'est l que


I"'

vinrent les recueillir Charles Vlll, Louis XII et Franois


leurs brillantes chevauches.
les

dans

La Rforme d'une
lieu la

part, de l'autre

guerres

d'Italie,

en dernier

dcouverte de l'imprime-

rie, voil les trois faits

qui contriburent au dveloppement de


la

res[)rit franais, et

nous ne serons pas tonns de voir

foule

des potes qui composera la Pliade chercher non seulement


imiter les anciens, mais encore crer, pour traduire les nouvelles

sensalions prouves, des mots nouveaux.

L'antiquit
sicle

profane, l'antiquit

chrtienne s'unissent

au

xvi"

pour

amener

la littrature franaise

son parfait dveloppement. Et,

sous ces influences diverses, elle fera en un sicle plus de progrs, atteindra sa forme dfinitive, alors qu'elle avait mis trois

cents ans sortir de l'enfance.

Nous

laisserons de ct Marot,

qui ne subit que l'influence de la Rforme, et Marguerite de

Navarre;

ils

semblent

faire partie

encore de l'poque disparue,

derniers et brillants successeurs de Villon.

noter cependant,

dans rileptamron, l'emploi du mot azur, que nous rencontrerons bien souvent encore. Nous nous contenterons de l'examen
rapide des uvres des trois plus grands crivains du xvr sicle
:

Ronsard

et

Joachim du Bellay pour


la

la

Pliade, pour la posie;

Rabelais pour

prose.
et les

Suivant ses ides

appliquant, Ronsard s'vertue crer


et l'aurore est

des mots nouveaux. Les comparaisons abondent


trs souvent dcrite; elle a
la la

parfois les

doigts de rose ou bien


la face rosine.
la

main safrane ou ensafrane ou encore


premire
fois,

Pour

nous voyons

les flots
Il

de

mer, colors; ce
la nuit
:

sont les vagues ou les ondes perses.

appelle

brunette

ou

la

revt d'une grande robe noire. Les cheveux sont blonds

et les bls
la

blondoyent;

la

perruque du vieux Triton

est bleue,

chevelure de l'aurore est roussoyante.


le

Enfin souvent une

comparaison remplace

mot qui semble inconnu.

oi
Marie,
si

cheveux

vous avez

la

joue aussi vermeille


les

Qu'une rose de may; vous avez

De

couleur de chastaigne, enlrefriss de nuds,


lorlills tout

Genlimenl

autour de roreille.

La rose

est la fois

pourpriiie, rosine et vermeille, le


le

mot

azur trouve trs frquemment son emploi;


contre gure que clans
le

rouge ne se ren-

diminutif

rougette.

Moins grande abondance d'expressions nouvelles chez du


Bellay; mais elles sont identiques. Le vieux Triton n'est plus
bleu,
il

est vert; les

cheveux sont roux


argentin.

et

non blonds;

le

chat

est couvert d'un poil gris

Nous rencontrons

les oi-

gnons rouges

et

une ex[>ression pittoresque pour


le

dfinir

une

nuance

Qui pour

blanc n'est du tout verdissante


blanchissante

Ni pour

le vert tout aussi

L'Orient est color de pourpre, l'onde est azure,

la

nuit,

comme

celle

de Ronsard, est brune

sont ces doux plaisirs qu'au soir, sous la nuit brune,


libert

Les Muses me donnaient, alors qu'en


Dessus
le vert tapis

d'un rivage esquarl,

Je les menais danser aux rayons de la lune?

Au dbut du

livre

de Rabelais se trouvent deux chapitres qui

traitent des habits et de la couleur des livres de Gargantua.

Nous y rencontrons comme un rsum de toutes les expressions colores employes cette poque et qui, la plupart, sont demeures dans notre langue. Le mot violet existe, remplaant
le viel

adjectif perse.

La

livre tait

blanc et bleu

, la

robe

de velours bleu tout parfil d'or dont par juste perspective

yifait

une couleur innomme

telle

que vous voyez es coulz des


.

tourterelles , les souliers

bleu cramoizi

Au

cou,

il

portait

de gros jaspes verts; ses chevaux taient bailbrun, alezan et gris pommel. Au chapitre LVI, les religieux et les religieuses
sont vtus de
cela

taffetas

blanc, rouge, grys ;

ils

portent sur tout

une

cotte

de

satin,

cendr, bleu, jaune,

clair,

de damas, velours orang, tann, verd, rouge, cramoizi, blanc ; leurs sou-

liers

sont de velours cranioizi, rouge ou violet. Dans Pantagruel,

nous relevons encore des jaspes rouges, d'autres qui sont verts
avec certaines veines rouges et jaunes, l'agatlie de
laicte

couleur
ses

le

saphir azur et cleste,


et

l'amthyste
les

avec

reflets

pourpres

violets .

Toutes

couleurs que l'on

rencontre dans cet auteur ne sont point appliques la description des paysages, mais celle des vtements.

Comme

ses pr-

dcesseurs au

moyen

ge, mais avec une plus grande richesse

d'expressions, avec des mots nouveaux tels que violetet orang,

Rabelais

emploie son talent

la

description des
la

cotles

et

des demeures. Ce qui avait envahi

posie avait jusqu'alors

pargn
Mais

la prose.
la fin

du

xvi'

sicle et

au dbut du xvn" dans

les son-

nets de Ronsard et bien souvent aussi dans les Fables de La

Fontaine, Flore et les Zphyrs occupent une grande place. Cette


posie, dj corrompue, qui d'Italie jjassa en France,

acheva
contre
et

dans noire pays de perdre sa beaut primitive. Et


cette tendance de parler sans cesse de

c'est

Phbus, des Faunes

des

Nymphes que
et

les

auteurs du xvu' sicle cherchrent ragir.


il

Mais,

dans toute chose,

est

difficile

de garder une juste


dpasse

mesure,

rarement l'action gale

la raction. Celle-ci

toujours celle-l et c'est pourquoi nous chercherons en vain

dans

le sicle

du grand Roi quelques descriptions de


ils

la

nature.

Les classiques quand

veulent peindre, dit M. Jules Lemai-

tre (1),

emploient des mots abstraits qui voquent d'abord un

sentiment, puis une image, mais indtermine.

Un

horizon

fait
((

souhait pour le plaisir des yeux

ou des mois concrets

qui voquent une image prcise, mais sommaire et rapide.

L'onde

tait

transparente ainsi qu'aux plus beaux jours.

Autre chose encore reste considrer. Sans doute, l'abus que


l'on
ft

au sicle prcdent de toutes ces nouveauts apportes

d'Orient, en loigna la gnration suivante. Mais


fut aussi l'influence

combien grande

de la cour sur

les

auteurs qui l'accompa-

gnaient partout.

Ils

rflchissent dans leur langage, dit Ville-

(Ij

Jules

LemaUc, Les coiUemporalns,

art.

Ed.

et

.1.

de Concourt.


))

56

et
ils
le

main

(1),

cet clat de
la

magnificence

politesse, qu'ils

reprochent

cour de Louis XIV.


.

en sont eux-mmes
frapp, en lisant
C'est,

revtus et parfois blouis

On

est

en

cifet

les auteurs de ce sicle, de

la

tournure de leur esprit.

presque partout, du grandiose, un style noble, lev, qui n'aurait

pu s'adapter une tude de paysages; du luxe fastueux


et

c'est,

dans leurs
cour,

crits, l'image

et

arlificiel

de

la

des
la

manires raffines

polies,

une

lutte

incessante contre

nature, l'imposante silhouette du roi qui domine

le tout, dis-

pensateur des pensions, des honneurs, imprimant

la

marque de

son passage jusque dans

les taillis

de Versailles, o parla main


d'tonnant que

de Le Ntre,

il

rendit ses jardins gomtriquement superbes.


rien

Et aprs ce que nous venons de dire,

M. Javal ne rencontre qu'une


taine,

fois le

que

l'on n'ait pas trouv le

mot azur dans La Fonmot bleu dans Corneille, et

que

le violet n'ait

pas t employ par les auteurs de ce sicle.

Aussi, ayant donn de la littrature de cette poque,


trs superficiel aperu, ayant,
tre,

comme un

pour

le

moins, dfini son carac-

nous ne nous arrterons pas l'tude particulire des


richesse des

uvres de chacun des auteurs. Nous avons pour nous renseigner sur
la

expressions colores employes au

xvn' sicle, le premier dictionnaire franais que produit l'Aca-

dmie en 1694,
une
de
liste

et,

dans

la suite

de ce chapitre, nous donnerons

des couleurs nommes, des nuances distingues. JMais

auparavant, nous dirons ce qu'est devenue cette posie rejete


la

France.

E.xile, elle se rfugia

en Angleterre. La musc des

champs
de la

se retrouve

dans un grand nombre d'oeuvres anglaises


et

mme

poque, dans celles de Spencer, de Wallor

de

Milton. Mais l encore ces auteurs ne sauront pas conserver

un

juste milieu.
faits,

Ils

surchargeront leurs tableaux de mille petits

dcriront les moindres nuances, et finalement tomlieront


la mignardise.

dans

Nous verrons qu'aprs un

exil

de plus d'un

sicle sur

la terre anglaise, cette posie

nous revient pour revi-

vre quelques annes encore dans sa forme primitive et dispa-

(l)

Villemain, Tableau de l'loquence chrlienne au /F sicle.

ratre

pour toujours ensuite, remplace par ce que

l'on a

appel

l'exotisme, qui se transformera

lui-mme plus tard en roman-

tisme, puis en naturalisme, sous des influences bien diverses.

Dans

le

dictionnaire de l'Acadmie franaise paru en 169i,

nous relevons une fouie d'expressions colores, une quantit


considrable de nuances, presque toutes celles que l'on rencontre
notre poque.

Nous ferons un court

parallle entre les expres-

sions de jadis et les expressions modernes.

Le violet
Dj
le

est dfini

une couleur mle de bleu

et

de rouge

mot

pcrs, qui tait

frquemment employ au

sicle pr-

cdent, est retomb dans l'oubli et nous ne rencontrons plus

son propos que la plirase suivante

couleur tirant sur

le

bleu

)).

La couleur indigo
rien

Nous ne trouvons pas traces des nuances mauve une couleur est connue et dfinie
:

et lilas.

<(

se rap-

prochant du violet

Au

point de vue du bleu,

le

xvn" sicle n'a


.

nous envier. Le bleu

est ce qui est

couleur d'azur
vif,

L'azur est
outre

une pierre minrale d'un bleu

encore a])pelc

de

la

mer h cause qu'il vient de Chypre ou d'autres lieux au del mer . Comme de noire temps, l'on connat aloi'S parmi
des nuances
; :

les bleus qui tiennent le milieu

les

bleus blancs,

naissant, ple, mourant, mignon, cleste

parmi ceux qui devienles bleus

nent plus foncs

le

bleu reine et

le

bleu turquin; [)armi les


:

nuances qui servent de Iransition entre


roi et pers. Enfin,

Ijleu et vert
:

de

parmi

les

bleus trs sombres


et

le

bleu d'enfer.
se font la

On

sait

encore que

du bleu

du rouge escarlate
composent

couleur du roy, l'amaranthe,

la

couleur de pense,
se
le

le violet .

Du bleu

et

du rouge cramoisi
de
lin.

colombin, le

pourpre

et le gris

Le vieux mot franais Inde, qui dsi:

gnait bleu, a disparu de notre langue et se trouve dfini

Nom
se

qu'on donne
fait

dune

couleur

f[ui

sert

aux peintres
.

et

({ui

de l'escumo que tirent les teinturiers

Mme abondance
employes

en

ce qui concerne le vert. Certaines expressions


rie

aloi's

se retrouvent plus
le

dans notre dictionnaire moderne. Le vert


d'meraude;
vert d'herbe qui a t

jaune;

vert naissant et le vert gay, formant deux nuances


:

d'un autre vert

le vert

le

remplac de nos jours

p'ar le vert pr, le vert

de laurier,

le

vert


brun qui
tire

.^58

sur

le noir, le

vert obscur ou vert perdu

expresle

sions qui ont disparu de notre vocabulaire, de vert molequin; le vert de

mme que

mer

ainsi appel

d'aprs la teinte

de la

mer vue au

loin; aujourd'hui l'on dit vert d'eau; le vert


teinte blafarde, le vert
le

cladon ou vert ple,

chou,

le vert

de

poireau, le vert de vessie,

vert de terre, le vert d'iris

ou de
le vert

glaeul; autant d'expressions qui ne sont plus employes;

de

pomme

aujourd'hui appel vert

pomme,

le

vert d'illet et le

vert roux

que nous ne rencontrons plus;


jaune

telles sont les

breuses nuances distingues pour


breuses [)our
le
:

le vert. Elles sont

nommoins nom-

Le jaune safran, que nous avons signal dans Ronsart, ne se retrouve pas dans le dictionnaire. Nous y voyons le jaune naissant, le

jaune citron, jaune de

le

jaune ple,

le

jaune
;

paill qui

quivaut
le

notre

paille, le
et celui

jaune dor

avec le jaune et
:

rouge de garance

de bourre se font

le

jaune d'or,

l'aurore, la couleur de soucys, l'orange, la nacarate, l'isabelle,


la

couleur de chamois

On

trouve encore dans les jaunes la

couleur ventre de biche qui est celle des livres de Cond.

Le mot isabelle date de cette poque


d'Isabelle d'Autriche

et driverait,

dit-on,

qui aurait
le

fait

vu de

porter la

mme

chemise tant que duterait


chemise

sige d'Ostende entre pris^ par son


et la

mari. Le sige dura trois ans (1601-1604)


tait

couleur de la

d'un jaune clair tirant sur


:

le fauve.

De notre temps

le jaune de jonquille, le jaune on a ajout tous ces jaunes et le jaune de brique. Nous d'Espagne, tabac le jaune de succin,

ne connaissons pas l'origine de l'expression couleur de soucys, nous en ignorons la signification. L'orang, ou oreng comme ou
l'crit

cette poque, est dj considr


le

comme une
.

couleur
dit
:

mitoyenne entre
l'auteur

rouge

et

le

jaune

Les teinturiers,

du
la

dictionnaire, reconnaissent sept sortes de rouges

l'escarlate

de France ou des Tiobclins avec difTrcntes nuances


couleur chair, l'incarnat,
,

telles

que

le ginjolin, le

rouge crale

moisi,

le

rouge de garence

le

rouge demi-graine,

demi-

cramoisi, le nacarat de bourre, l'carlate de cochenille ou faon

de Hollande

Toutes ces expressions ont peu prs disparu de

59

le

notre vocabulaire o nous Irouvoiis le rouge coquelicot,

rouge

safran, le rouge orang, le rouge de cinabre, le rouge de feu.


11

faut cependant ajouter le rouge coralin ((ue l'on rencontre


sicle,
le

au

xvn"

rose qui est un rouge ple,

et

l'expression

cuisse de

nymphes

longtemps

la

mode,

et

qu'on peut dfinir

un rose ple. A notre poque le rouge coq de roche fut longtemps en vogue; c'est un rouge orang d'une nuance semblable celle des plumes du rupicole. Nous pouvons encore
rattacher au rouge sombre toute la catgorie des grenats qui

ont t ignors au xvn' sicle. Le blanc prsente de nom])reuses

nuances
le

comme

le

blanc de satin,

le

blanc de cygne, d'yvoire,

blanc neig,
est

le

blanc d'albtre
le

le

mlange de noir

et

de

blanc
srie

connu sous

nom
:

de gris;

et suit alors toute

une
dis-

de nuances dont

les appellations,

pour certaines, ont

paru de notre dictionnaire

gris blanc, gris ple tirant sur le

blanc, gris de perle, gris de plomb, gris de lavande, gris de

ramier, ce dernier peu usit aujourd'hui, gris de castor, gris


d'ardoise, gris de marron, qu'on ne retrouve

pas parmi nos

expressions, gris-brun, gris de fer, gris sale, gris cendr, gris

de rat ou de souris, gris argent, gris violent, gris vineux, gris de sauge, gris pain bis ou de
triste

amie, gris d'eau, gris-vert

encore appel vert merde d'oie. Le gris d'eau n'est plus usit

de nos jours et

la

couleur de

triste

amie

est

pour nous indfinis-

sable; certains prtendent que l'orthographe du mot est corrom-

pue

et

que

l'on

peut remonter une forme plus ancienne,


peut tre
le

comme Tristamy

nom

d'un

homme

(?).

Dans

la cat-

gorie du gris vert on peut encore ajouter l'expression couleur

crapaud mort d'amour

et

dans

celle

du gris-brun, l'expression

couleur de singe mourant. Ces termes ont disparu de notre vocabulaire, seul le vert

merde

d'oie a t conserv.

Nous sommes

arriv la fin de cet expos de la notion des

couleurs au xvn' sicle, et nous n'avons pu viter, dans cette

longue numration de nuances, l'ennui

([ue l'on
:

prend
c'est

lire

toute nomenclature. Mais deux faits apparaissent


l'existence, toutes les

d'abord

poques de notre

littrature, de la notion
l'inanit

de

la couleur; c'est en'suito la

dmonstration de

de

la


thse

60

du docteur Magiius, Eu eitet, au uioyen ge, o nous n'avons pas eu nous servir du dictionnaire, et pour cause,
nous retrouvons dans
rent la
fin

les auteurs,

surtout parmi ceux qui vcu-

du

xvi' sicle,

une richesse d'expressions colores

qui n'a rien nous envier. Nous avons vu sous quelles influeuces cette posie descriptive avait fait son apparition en France,
et

nous avons vu aussi quelle raction


lutte fut
si

l'en avait fait disparatre.

La

vive, l'influence

du milieu

fut

si

grande, cue nous

n'aurions pu trouver dans les uvres de l'poque une bien lon-

gue

liste

de couleurs. C'est ainsi fju'un sicle plus tard nous

aui'ions constat, au lieu d'un progrs,

une connaissance moins


docteur Magnus

tendue des nuances. C'est pour cela que nous avons eu recours

au dictionnaire dmontrant
recherchait dans

c[ue,

lorsque

le

Homre et parmi
il

les anciens la trace

du dve-

loppement de l'organe,
est assez

ne pouvait parvenir avec succs au


i.e

terme de sa dmonstration, grand pour tre

contraste entre les deux sicles


et justifier l'ide
faits,

pris

comme exemple

que nous avions avance. Et maintenant que, par ces


avons montr
la

nous
la

mauvaise base

qu'offrait la linguistique

pour

recherche du dveloppement d'une fonction, nous examinerons,

quand
les

la

posie descriptive sera revenue d'Angleterre en France,

conditions dans lesquelles

furent placs ces potes qui,


et

depuis un sicle environ, nous blouissent de lumire


couleurs.

de

CHAPITRE V
Le xviu^
sicle: Voltaire, J.-J.

posiedescriplive: Delille.

prend naissance avec

Rousseau. La descriplion del nature :Buion. La La guerre d'Amrique el Rvolulioii. L'exotisme sicle: Chateaubriand. Bernardin de Saint-Pierre. Le
la
xix''

Le romantisme. Le naturalisme
Le
sicle

et la science.

de Voltaire fut innovateur.

11

ragit contre le ratio-

nalisme despotique de l'poque prcdente. Nous n'aurons plus


chercher dans une cour l'influence e.xerce sur des auteurs.

La pense franchit
elle se trouvait

les limites

relativement restreintes o, jadis,


l'esprit

emprisonne;

philosophique

fait les

plus
la

grands progrs. D'ailleurs, h


cour,
si

la fin

du rgne de Louis XIV,

hrillante quelques annes auparavant, n'tait plus hante


les noirs soucis; les
la

que par

nonihreux deuils successifs avaient


la

achev de

plonger dans une profonde dsolation,

famine

ravageait la France, les guerres contre l'envahisseur taient


funestes. Et lorsque
le

vieu.\

roi

mourut, lorsque sa gi'ande

omhre imposante

eut cess d'errer dans les galeries du palais

de Versailles, l'attention du monde se dtourna de ce coin de


terre o, durant de longues annes, s'tait tale la magniticence

du pouvoir

royal.

La splendeur qu'avait jete

tout autour de lui

le roi soleil

semblait avoir pour toujours plong dans l'omfut si paie

bre la suite de ses successeurs; c'est pour cela que


le

rgne de Louis

XV

et si

court celui de Louis XVI, dernier

vestige de la royaut caduque.

la

fcheuse pression qui,


le dsir

si

longtemps, s'exera sur les esprits, succde

de libert.

On

est avide

de savoir

et

de voir; on est turbulent, on est vagaet tout

bond, on veut tout dire

crire.

Invitable raction qui

devait s'oprer aprs un sicle d'absolue sagesse. C'est d'x^ngle-

-- G-2

ferre
et

que nous vient

cette impulsion. Voltaire y passa trois ans

y mrit sa pense; son retour, nous voyous se produire un

fait

de minime importance peut


sicle.

tre,

mais qui marque bien la

tendance du

Au
la

thtre, sur la scne, apparat

un peu de

cette couleur locale qui ajoute encore aujourd'hui, au plaisir des

yeux,

l'illusion

de

vrit.

Les acteurs s'habillent

comme

avaient l'habitude de le faire les hros qu'ils reprsentent. Puis


survint la guerre de l'indpendance amricaine
;

une hroque

lgion de P^ranais va offrir ses services la nation souleve.

Les relations entre

les

deux pays deviennent plus frquentes.

L'attention de tous est porte vers le


il

nouveau continent.

cela

faut ajouter encore


petits

un

sicle

de retenue, d'tiquette rgle de la cour,


;

dans ses plus


la vie

dtails, la vie tout artificielle

quotidienne protocolaire pourrions-nous dire

on aspire

plus de libert,
ses.

on tend

se librer des
la

crmonies ennuyeu-

D'Angleterre nous revint

posie descriptive, l'amour des

champs. Nous en trouvons un interprte lgant mais peu sincre


dans l'abb
Delille.

Le xvui"

sicle

comprend
fait

le plaisir

de la

campagne; mais
que, c'est

la transition

ne se

pas brusquement; cne

sont pas les joies champtres dans ce qu'elles ont de plus rusti-

comme l'envole de la

cour prcdente dans

les

champs

alentour, c'est l'poque des amours,

des chrubins, des doux

entretiens de Trianon, des lgantes bergres poudres, peinturlures,

coutant d'un air distrait


;

le

bruit

mle au murmure d'une dclaration

c'est la

nature

du rouet qui telle que

se
l'a

remarque Buffon, avec


bris, d'oiseaux

ses brillantes couleurs, ce

monde de coli-

du paradis pars de millenuances jusqu'alors non


sais

dcrites,

mais avec cependant quelque chose qui manque encore


quoi qui fut crit dans l'isolement
et splen-

de vrai naturel, un je ne

du pavillon de Montbard par un seigneur lgamment


didement vtu.
vrai pote. Cet
Il

manque encore quelqu'un


est J.-J.
l'uslre,

qui, subissant l'in-

fluence de la posie descriptive, puisse

comprendre lanaturecn
Il

homme
les

Rousseau.

arrive de la Suisse

avec les manires d'un


sincre.
Il

mais avec

les talents d'un pote

donne

descriptions des Alpes, premire et vrita-

ble manifestation de cette nouvelle littrature, avec peut-tre

63

moins de coloris que n'en niel Iront ses successeurs, mais avec un lyrisme aussi grand et peut-tre aussi un charme plus pntrant. Il dcrit en homme qui comprend et qui sent et non pas
en auteur pli aux exigences d'une mode. Puis un vagabond
arrive qui, ayant visit les neiges de la Russie, s'choue un jour

sur les riva'ges de

l'Ile

de France.

1!

en rapporte une idylle,


dif-

comme
frent.

celles qui sont alors la

mode, mais dans un cadre


les

Ce n'est plus

la vision

bleutre de nos montagnes la

tombe du jour,

c'est, se

dressant en pleine lumire,

morflore

nes dsols, c'est

la fort

inconnue jusqu'alors, avec sa

luxuriante et varie, c'est, dans les lointains bleus,

la fuite lente

d'un blanc nuage qui fond peu


tropicale. Bernardin

peu, sous l'ardente lumire

de Saint-Pierre a cr l'exotisme. Mais,


aussi,
il

ayant sous

les

yeux l'exemple de son prdcesseur, ayant


la

pour

lui faciliter

tche,

un terme de comparaison,

peut

appliquer ses qualits de coloriste l'tude de notre pays.


partir de cette poque, on peut dire avec M. Mougeole

Les

potes de notre sicle, depuis

Hugo jusqu' Thodore de Baninstant, ils chantent le ciel

ville,

depuis Byron jusqu' l'auteur des Nvroses^ ont mis du


et

bleu

du

vert partout.

A chaque

d'azur et la

mer aux

reflets bleus.

L'homme se dplace, change


le

d'air; il a t
)(

mme

de comparer dans ses voyages


ciel clatant

ciel

brumeux du Nord au
de l'Atlantique
pareille

de

l'Italie, les flots

verd-

trs
))

ceux de la Mditerrane, qui se dploie


11

un norme saphir.
;

y avait \k matire d'impres-

sions nouvelles

le

pote, en chantant les cieux lointains qu'il

comparait mlancoliquement aux cieux qui l'ont vu natre, a


clbr avec

emphase ces couleurs

vives, ces tons


.

chauds qui

l'avaient tout la fois tonn et ravi

Donc, une date est retenir,

c'est celle

de l'apparition de
Il

Paul et Virginie, c'est celle


est le

du retour de l'auteur en France.


ait t

premier pote qui


il

il

donn de voir

les rgions

des

Tropiques,
enrichie

est le

premier qui

ait

su en rapporter une palette


partir de cette poque,

de couleurs nouvelles.
voir la nature et
il

on
les

commence
dre

est fort
si

probable que
l'on avait

si

ce ten-

et dlicat pote n'tait

pas arriv,

conserv


vieilles traditions

Gi

du

nioyen-clg-e,

l'aspect de sa plante.

Ihonune aurait toujours ignor Nous sommes parvenus la Rvolution;

parmi de nombreux migrs, elle en fit un qui nous revint d'Amrique avec de merveilleuses descriptions. Sous prte.xte
de mission scientifique, Chateaubriand passa
au.x

tats-Unis. L,

dans
pler

les forts du Nouveau-Monde, il lui fut donn de contemun spectacle qui tait comme le contraste de ce qu'il avait
yeu.x.

eu jusqu'alors sous les


tagne courir sur
dispositions
les

Son enfance
il

s'tait

passe en Bre-

grves;

avait ressenti, grce des prle

naturelles que
la

possde ncessairement

futur

pote, la grandeur et

beaut du spectacle qui se droulait

sous son regard.

Saint-Malo, Dinan ou Combourg, la Bretagne


le ciel voil, l'air

pre et mystrieuse,

vaporeu.x et le rve vague

de l'adolescence
grises ou sur la

solitaire, s'enfuyant sur l'ondulation

des lames

cime indtermine des forts


clairs de lune tropicaux. Et,

(1).

De retour

d'Amrique,

il

publie ces immortelles descriptions des chutes

du Niagara, des

dans chacun de
il

ses voyages, en Grce, en Italie, Jrusalem,

nous rapporte

quelque nouveau tableau.


dans
la nuit
:

C'est,

en

Italie, la

silhouette

La

clart de la lune faisant plir la


et

du Vsuve flamme qui

brille

au sommet

peignant d'azur
le petit

la

fume rougie du volla

can

(2). C'est,
:

en France,

nid du bouvreuil suspendu

un rosier
dos...

Les ufs sont ardoiss

comme

chape de son

Le nid ressemblait une conque de nacre contenant


perles
le

quatre

bleues.

Une

rose

pendait au-dessus

toute

humide;

bouvreuil se tenait immobile sur un arbuste voifleur

siu

comme une
le fleuve

de pourpre

et

d'azur

(3).

C'est,

en
la

Egypte,

qui est d'un rouge tirant sur


.

le violet,

de

couleur d'une bruyre en automne


l'on

C'est

une nuit de Grce

que

peut mettre en parallle avec la nuit d'Amiique. Les


plus douces, les contours des objets moins nets,
la

teintes sont

moins durs,

lumire moins intense;

c'est

encore l'aurore d'un

(1)
(2j
'3)

Emile Faguel, ludes


Les marlyrs.

lillraires

au XIX'

sicle.

Chuleuuhiiand.

Le gnie du

clirisliariisme.

Les

nids.


paysage attique

Go -

Les ailes noires et lustres des corneilles

glaces de rose par les premiers reflets du jour... et Athnes,


l'Acropolis et les dbris

de

du Parthnon, crit-il, se coloraient la fleur du pcher..., et la ciladelle de Corinthe, renvoyant l'clat du jour nouveau, brillait h l'hola plus belle teinte

de

rizon du couchant
le

comme un

rocher de pourpre

et

de feu

(1).
:

Tout

monde

connat la description de la fort d'Amrique


et

Le jour bleutre

velout de la lune..., les nues qui se drou.

lent en zones

diaphanes de satin blanc

Ces quelques exem-

ples, choisis entre tous dans l'uvre de Chateaubriand,

nous

montrent
vain.

l'influence qu'exera le milieu sur l'esprit

de

l'cri-

Nous retrouvons dans

tout le xix sicle des fails identi-

ques. D'une part, doivent tre considrs le pays o le pote a

vu

le jour, la terre

qui lui imprima

comme une

tournure d'es-

prit particulire;

de

l'autre, l'existence
si

quotidienne. Car, de

quoi se compose une 'uvre,

ce n'est des penses de l'auteur

nes et dveloppes dans des circonstances bien dtermines?


Ils

seront trs rares les potes et les prosateurs de notre sicle


fait le

qui n'auront pas

traditionnel voyage Jrusalem. Et cette

ide est d'autant plus exacte qu'elle s'applique aussi bien au

peintre qu' l'crivain. Lorsque

Edmond

et

Jules de Concourt

(2),

propos du peintre Fragonard, essaient de caractriser son


ils

uvre,

cherchent, dans

le

milieu o
<(

il

vcut, les raisons qui

l'expliquent,

qui la dfinissent.

II

est

n Grasse, en Pro-

vence. Riante patrie, disent-ils, entre-tissue de vignes...


terre ayant cet horizon

Une

d'azur, la Mditerrane. Nature de

joie..., pays de plaisir... Grasse


les fruits

))

avec ses tages de jardins,

d'or et les floraisons d'argent de ses hautes forts


le

d'orangers libres...,
bleu qui est
la

sombre

Esterel..., l'infinie
Il

douceur de

mer o

l)aigne l'Italie.

puise cette terre

dont

il

sort sa nature, son temprament..., et l'on reconnat


le peintre

dans toute son uvre

qui a reu tout jeune la bn-

diction du ciel mridional, le coup de jour de la Provence...

(1

Chaleaubriand, L'Ulnraire de Paris Jrusalem.

(2)

Fragonard. L'art au XVlIh


CaiidioUi

sicle.

(i()

du

Sa palette ne joue que sur

le

blanc, le bleu, le bruu-rouge

midi..., et sa plante bien-aiine, la plante qui revient toujours

dans ses compositions avec dans un album japonais,

le

caprice et

le

retour qu'elle a

c'est la

grande herbe frissonnante,

lgre, chevele, d'lancement oriental, qui frappa ses

yeux
sem.

d'enfant aux bords des cananx de Provence, le roseau.


ble en avoir rapport des brasses pour encadrer son

Il

uvre

Telles sont les charmantes phrases qu'ils ont crites sur Fra-

gonard

elles

peuvent galement s'appliquer Lamartine. Mainla

tenant que l'impulsion est donne, que

voie est trace,

chaque

pote dcrira son coin de terre, visitera

l'Italie,

poussera

mme

jusqu' Jrusalem. Et

il

est

curieux, ce propos, de faire des


les diffrences

rapprochements, de constater
tion,

dans la descrip-

dans
les

la vision

des couleurs, par les auteurs qui ont par-

couru

a dcrit

mmes lieux. Lamartine a rempli ce programme. Il la mer Morte, les colonnes du temple de Balbeck, ce
le soleil
lui,

groupe d'immenses ruines jaunes, dores par


et l'extrmit

couchant,

des grands temples s'est montre


et ros,

dtache

de l'horizon bleu

en couleur d'or

. Il

a suivi les ctes


le

o fume
ciel
il

le
.

Vsuve,

les
le

cyprs taient noirs, l'eau verte,

bleu

Enfin, dans

dernier chant du plerinage d'Harold,

nous a dcrit

les rivages grecs


.

la

vague

se teint

du bleu
la

ple des cieux


Il

faut ajouter tout cela


xix''

les

nombreux triomphes de
la

science au

sicle.

Les distances sont supprimes,

vapeur,

l'lectricit font

leur apparition, les relations entre les diffrents


fait

peuples deviennent frquentes; Claude Bernard

paratre son

Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, quelques

auteurs s'en empareront ot chercheront h remplacer

le

mot

mdecin par

celui de romancier.

Nous passerons sous

silence

ces diffrentes coles de

romantisme, naturalisme, ralisme,


ne

toutes drivent et tirent leurs origines de cette posie descriptive

dont dj nous avons tant parl. Le pote, moins

qu'il

soit peintre

comme
Il

Thophile Gautier,

s'il

est sdentaire

ne sera

pas coloriste.

faut,

nous l'avons

fait

remarquer plus haut,


d<; l'cri-

attacher une grande importance l'acte de naissance

vain. Lecoiite de Lisle est n


et,

Bourbon,

il

y a pass son enfance


les

dans ses Pomes barbares, reviennent

souvenirs de son

existence exotique, la flore tropicale avec sa faune d'oiseaux,


d'insectes aux multiples chatoiements, de fauves musculeux, le tout aperu dans la clart uniforme d'une lumire excessive.

Un

autre e.\otique encore, M. Jos Maria de Hrdia

il

a pass ses

premires annes de jeunesse Cuba,


))

parmi

les

enchantesoit

ments, dit M. Jules Lematre

(l),

de la plus belle flore qui

au monde; une enfance libre

et

rveuse, pareille celle de

Paul

et Virginie...

Et plus tard, c'est la Havane, dans la


et

cour de l'Ecole de droit


d'une fontaine, qu'il

de thologie, sous
auteurs favoris
Il
:

les

orangers

lisait ses

Ronsard, Cha-

teaubriand, Leconte de Lisle.

tient

donc apparemment de
de sa vision

ses origines espagnoles et croles, la grandiloquence de ses

vers, la

grandesse de ses sentiments


les rcifs

et l'opulence

La mer,

de corail,

le ciel vnitien, voil

les sujets

de ses merveilleux sonnets; mais aussi on y voit surgir souvent


l'vocation ardente de son pays natal
:

Ce

souflle lraiigement

parfum, d"o vient-il


de trois mille lieues

Ah

je le reconnais, c'est

Qu'il vient, de l'ouest, l bas, o les Antilles bleues

Se pment sous l'ardeur de


Et
j'ai,

l'astre occidental.

de ce rcif battu du
le

Ilot

kymrique,
l'air natal,

Respir, dans

vent

qu'embauma

La

fleur jadis close au jardin

d'Amrique.

C'est encore

dans Floridum Mare un luxe inoui de couleurs


la

Et sous mes pieds,

mer, jusqu'au couchant pourpr,

Crulenne ou rose ou violette ou perse

Ou

blanche de moulons que


l'infini

le reflux

disperse
pr.

Verdoie

comme un immense

La mer des Tropiques surtout, avec sa merveilleuse transparence, lui a

donn

l'occasion d'crire ses plus

beaux

vers. C'est

(1)

Jules Lemaitre, Les contemporains, Jos Maria de Hrdia.

Le poisson
dans
qui navigue

us

et bleu.

El brusquement, d'un coup de sa nageoire en feu,


11

fait,

le cristal

morne, immobile
et

Courir un frisson dor, de nacre

d"meraude.

Nous Ijornerons
breuses
sonnet
si

nos citations, elles seraient trop nomles

on voulait toutes

nunirer, car dans chaque

c'est toute

une

gamme

nouvelle de couleurs qui dfile

sous nos yeux.

Jusqu' prsent nous n'avons considr l'auteur que dans ce


qu'il pouvait tenir

de son pays d'origine. Nous allons voir mainde prgrinations sans

tenant les merveilleuses qualits, prodigues par la nature, se

dvelopper

la suite

fin,

en Pierre Loti

ce roi de l'exotisme

comme
et

l'appelle
le

M. Jules Lemailre.

Marin,

il

a pu, toute sa vie, contempler


les

monde;

il

lui

a t

donn de connatre
de Chine,
il

longues

dprimantes stations des mers

a pu, tout jeune encore, se laisser aller au


il

doux

farniente des lies d'Ocanie; plus g,

a tenu lui aussi faire


qu'il
et

son voyage de Jrusalem. Et

c'est

de l

nous a rapport
le

ses plus jolies descriptions. Plein

de haine

de mpris pour

chemin de fer, se rendant compte peut-tre aussi de la banalit que pouvait prsenter ce plerhiage que tant d'autres avant lui
avaient
fait, il

a voulu parcourir cette terre

comme un homme
sur
le

qui n'aurait pas connu la science

et le xix'' sicle,

dos d'un

chameau berceur dans


les

l'infini

du dsert rose

Et c'est alors,
loin

du haut de

cet observatoire vivant, qu'il a

pu admirer au

monotones horizons qui tremblent,


dans des

les sables

de pierres
,

gristres, tout
les

gris,

des gris roses ou des gris jaunes

montagnes

qui talent un merveilleux luxe de couleurs,

des violets
cimes,

d'iris,

pour

les bases,

de roses de pivoine pour les


ciel vert , la

le tout profil

sur la limpidit du

mer

de

nacre verte avec des luisants de mtal, des

reflets

de gorges

d'oiseaux rares et au-dessus, des granits roses d'Arabie, mais

d'un rose que les mots n'expriment plus, montent jusqu'au


milieu d'un limpide ciel vert, que traversent des petites bandes

de nuages orange

Et de cette traverse du dsert

il

emporte

une impression

faite tout entire

du souvenir des couleurs per-

rues;

))

69

l'ose,

poiii"

lui

renseinhlo des choses est

mais

il

est

comme

barr en son milieu par une longue bande infinie,


et qu'il faudrait

presque noire force d'tre intensment bleue

peindre avec du bleu de Prusse lgrement zbr de vert


meraiide... Cette bande...

mer d'Abakah...
a

elle fait

du dsert

deux parts, deux zones d'une couleur d'hortensia, d'un rose


exquis de nuage de soir
la
(1). Il

pu

encore;

dans ses nombreux


la Bretagne,

voyages comparer
l)leu trs

brume des horizons de


il

au

pur des lointains chinois;

a visit les rgions polaires


le

et

dans une seule de ses descriptions se trouve ainsi expos

spectacle que prsentent ces rgions au

mme moment
(2)

de la

journe. C'est sur le navire qui emporte Sylvestre

agonisant,

dans l'inniiense ocan indien


l'incendie de tout
le

un monde,
sur
le lit

avec du sang plein les nuages; par


entrait

trou

du sabord ouvert
finir

une large bande de feu rouge qui venait


faire

de Sylvestre,

un nimbe autour de
au

lui.

ce

moment, ce
sonner.

soleil

se voyait aussi l-bas, en Bretagne

o midi

allait

Il tait

bien

le

mme

soleil, et
il

mme

instant prcis de sa

dure sans

fin,

l pourtant

avait une couleur trs diffrente,


ciel

se tenant plus

haut dans un
la

bleutre,

il

clairait

d'une

douce lumire blanche,

grand'mre Yvonne qui

travaillait

coudi-e assise sur sa porte.

En

Islande,

c'tait le

matin,

il

paraissait aussi cette

mme

minute de mort. Pli davan-

tage, on et dit qu'il ne parvenait tre vu l

que par une

sorte

de tour de force d'obliquit.


la

11

rayonnait tristement
son
ciel tait cette fois

dans un fiord o drivait

Marie

et

d'une de ces purets hyperborennes qui veillent des ides

de plantes refroidies n'ayant plus d'atmosphre

Ce sont

toujours les

mmes rapprochements,
il

le ciel

de Stamboul qui
dpart
il

lui l'appelle celui


fait ses

de France. Et lorsqu'au

moment du
le

adieux h Aziyad,
le

cherche lui dcrire


:

lointain

pays vers lequel

navire va l'emporter

Je serai l-bas bien


la tienne;

loin

de vous

et cette contre

ne ressemble point

(l)LeDserl.
(2;

Pcheur

d'Islande.


tout y est

70

plus ple

et les
ici

couleurs de toute chose y sont plus

ternes

c'est

comme
il

lorsqu'il fait de la Ijrume, encore est-ce


Il

moins transparent

(1).

possde une richesse tonnante

d'expressions,

distingue une infinit de nuances, suivant les

pays

qu'il dcrit. C'est l'arrive

Damas

une zone verte,


pays des Tropi-

non pas de ce vert intense que prennent


ques... mais d'un vert clair, clair

les

comme

celui des
les

ples...

une

fort d'o

semblent merger...
ville rose, rose

meraudes dmes et les

minarets innombrables d'une

de saumon, rose

de chair dore

(2).

Et dans les rues de cette ville rose nous

trouvons

des fantmes bleus, des fantmes roses ou amaranthe

d'autres qui sont d'un vert cladon, d'un jaune soufre ou d'un

orang violent

Ce sont

les

femmes

turques. Dans tout ce


la

qu'il a dcrit nous n'avons pu trouver quelques mots pour


vieille

Amrique.

A-t-il

eu peur de tomber dans des redites, ou


a-t-il

bien, brillant successeur de Chateaubriand,

voulu laisser

au matre disparu

la

gloire

d'avoir seul dcrit les forts

du

nouveau monde?

Comme
tout jeune

les autres crivains


il

de son

sicle,

Baudelaire a voyag
la

est all

dans

l'Inde,
il

au pays de

grande lumire.

Et, lorsque, de retour Paris,

n'a trouv devant lui

que

la

fange des ruisseaux, la boue des rues en hiver et la

clart
ait

rouge

des rverbres dans la nuit, rien d'tonnant qu'il


si

parfois voqu cette nature exotique


si

chaude,

si

puissante et

colore, rien d'tonnant aussi qu'on aperoive dans ses vers la

silhouette d'une malabaraise demi-nue, portant

une amphore
l'a fait

sur

la tte,
et;

aux pays chauds

et

bleus o son Dieu

nail

tre ,

que, suivant l'expression de Thophile Gautier,

ait

gard toute sa vie


son

un

culte profond

pour

la

Vnus noire

Et

propos encore, dans

la prface des

Fleurs du mal, nous

retrouvons ce que nous avons prcdemment avanc pour les


autres crivains.

On

a class Baudelaire parmi les potes dca

dents, car ses expressions ont

quelques rapports avec

la lan-

(1,

Aziyarl.

(2)

La

Galile.


giie

71

la

marbre des verdeurs de

dcomposition

et

comme

faisande du bas empire romain, avec les raffinements compli-

qus de l'cole byzantine, dernire forme de

l'art

grec tomb ne plus

en dliquescence

(1).

On en

est arriv

au

xix' sicle

pouvoir se contenter des 1.400 mots du vocabulaire de Racine,


et les

potes ont t arrts par un obstacle insurmontable, la


la

pauvret de
trouver
fallait la
le

terminologie; nous avons vu Loti, ne pouvant


la

mot pour dsigner


.

couleur perue, crire qu'il

peindre

en bleu de Prusse lgrement zbr de vert

meraude
Il

y a longtemps dj que l'homme, plus observateur, ne se

contente plus de l'aurore aux doigts de rose bien joli cependant.


Il

lui

faut

un luxe de

dtails, des couleurs

exprimes de

telle

faon qu'elles veillent en son esprit ce que son observation lui

a rvl, c'est--dire

les

rouges de cuivre,
le

les ors verts, les tons

de turquoise se fondant avec


brlent
et se

saphir, toutes ces teintes qui


le

dcomposent dans
et

grand incendie

final,

ces

nuages aux formes tranges


lumire pntrent
et qui
.

monstrueuses que des jets de

semblent l'croulement gigantesque

d'une Babel arienne

De

ces comparaisons sans cesse tale

blies entre notre pays

du nord, humide, disparaissant sous


et les contres illumines
le

brouillard jaune et sale


le

de

soleil,
l

sont sortis
raction.
et l'on a

ralisme et

naturalisme, c'est encore

une

On

s'est

rapidement fatigu des descriptions orientales,

trouv dans les

champs alentour

ce que bien d'autres

taient alls chercher sous des cieux lointains, et, selon la con-

ception de chacun des auteurs, selon le milieu dans lequel

il

vcut, selon encore les aspirations, pour les uns terre terre,

pour

les autres d'un


:

niveau plus lev, nous verrons se former

ces deux coles

le

naturalisme

et

le

ralisme.

11

en

est

une

cependant qui au dbut du

sicle et jusqu' ces dernires


et occu[)a

annes

encore eut une grande influence

dans notre littrature

une place prpondrante. Ce

fut le

romantisme. Nous avons

dj parl de Lamartine, en crivain isol, nous ne saurions

^1)

Les Fleur* du mal, prface par Th''opliile Gaulier.

finir sil fallait

nuinrer tous les potes

et

les

prosateurs qui
citer

composent
le

cette brillante cole.


:

Nous nous contenterons de

plus grand de tous


et

Victor Hugo, d'autant qu'avec lui se

dveloppa
vue qui

disparut

le

romantisme. Les biographes nous


sicles avait

disent que l'auteur de la


lui

Lgende des
dans

une excellente
sa vie, de

permit,

mme

les derniers

temps de

ne point porter de lunettes. Que voit donc Victor


de couleurs merveilleuses, toute
tale

Hugo
1

au

dbut de sa carrire, dans les OrientaleSj nous trouvons un luxe


la

gamme

colore de

Orient

dans ses vers. Et cependant l'auteur, tout jeune encore,


la

ne connat pas

Grce.

Il

faut voir dans cette

uvre

la

premire

envole d'une imagination ardente, sur laquelle de nombreux

vnements avaient inq^iim


tisme qui existait dj
et la

la

trace de leur passage


les

le

roman-

guerre contre

Turcs, l'Europe

venant la rescousse, Navarin vengeant quinze ans d'oppression.

Des Chdtimenls

VHomme

qui

rit

une seule

teinte

est nette-

ment perue
cuivres

et

exprime, celle qui va du jaune au rouge. C'est


expressions
:

alors que se rencontrent les

avalanches d'or,
il

du

soir, forges

de l'abime. Mais plus tard

semble que
celle

toute notion des couleurs s'efface, et que seule

demeure

de

la lumire.

La lueur
Le navire

argenlait le haut du
tait noir,

mt qui penche,
voile tait blanche.

mais

la

Le contraste de deux

effets

lumineux, voil ce que, ds ce

moment

l'on

trouve dans l'uvre de Victor-Hugo. Nous ne

croyons pas qu'on puisse invoquer l'influence du pays espagnol


sur l'me du pote enfant. L'esprit trop jeune ne peut garder la
trace des impressions reues
inq:>ressions.
si

tant est qu'il puisse recevoir des


et claires se

Toutes les couleurs vives


le

confondent

plus tard chez le pote dans

blanc, les couleurs sombres et


la

mates dans

le noir. L'il

de Victor Hugo est insensible


l'impression

couleur proprement

dite, c'est--dire

moyenne
le

qui rsulte de l'adaptation de la rtine au flux continu et uni-

forme des rayons absorbs.

Il

faut,

pour mettre en branle


ment
de
d'clat
(1).

73

out pour lui des reflets

faisceau des nerfs optiques, un clioc de rayons, un rejaillisse-

Et en

effet les astres

pierres prcieuses,

l'aurore est une


ciel,

fume de saphirs,

d'onyx, de diamants; le

une effrayante queue de paon

ouvrant ses yeux dans l'normit bleue; l'univers, un amas de


clarts,

de braises, de rubis... un immense dragon constell de


.

pierreries

En rsum, nous voyons dans

cet

exemple, que

malgr ses attaches une cole, des modifications sont survenues dans
le pire

l'esprit

de Victor Hugo, amenes [)eut-ctre par

l'exil,

des malheurs, dont l'influence est indniable, peut-tre


fixit

aussi par cette

du regard sur
extrieur.

les

choses environnantes,

et

une certaine tendance renforcer


percevait dans
tle la

et

raviver ce que son il


autr(> crivain
fit

le

monde

Un

partie

mme
Il

cole tout au dbut de sa carrire. Ce fut Thophile

Gautier.

tait

n peintre

et

tudia c|uel(|ue tenqis la peinture


le fatiguait

dans

l'atelier

de Rioult. Mais une forte myopie qui

de manire
fora
k

l'empcher de manier

le

j)inceau

ou

la

brosse,

le

abandonner

ses tudes. C'est alors qu'il frquenta le

cnacle o se

trouvait

Hugo. Ses premiers


il

essais

l'cole

romantique furent mauvais;

tait

sans imagination et ne put


les sujets alors la

jamais composer que des vers trs plats sur

mode. Mais
car
il

lorsqu'il fallait dcrire,


il

il

le faisait

merveilleusement,

savait voir,

avait la sensation des perspectives, et ne

confondait pas

le violet et le lilas.

Aprs avoir ttonn quelque


dans
nature mat-

temps,

il

abandonna son

cole et ne chercha plus qu' peindre


la

par des procds


rielle;
il

littraires ce qu'il voyait

essaya de faire ce qu'il a appel lui-mme une transil

position d'art;

y russit merveille. L'acuit de son il pour

la vision des couleurs se

dveloppa encore sous l'influence des


visita

voyages.

Gauthier conmie les autres

l'Orient et

plus

tard l'Espagne. C'est pour cela que nous trouvons d'une part la

ngresse

au large rire blanc

de

l'autre, cette

merveilleuse

description dans la pice de vers intitide In deserlo.

(1)

Gaston Boissier, La couleiw et la lumire.

I>es pilons des sierras, les

dunes du dserl,

ne pousse jamais un seul brin darbre verl;


luf,

Les nionls aux lianes zbrs de

d'ocre el de marne,

Et que l'bculemenl de jour en jour dcharn,

Les grs pleins de mica papillotant aux yeux.

r^oiir lui,

laube

jette

un bleu regard
le

la

mer

un man.

teau glauque

, les

cheveux des Nrides sont


tableau
et
:

d'or vert

Enfin

il

sait

peindre en deux vers

Des vieux au chef branlant, au cuir jaune


Versant sur quelque Bible un
flot

rugueux

de barbe grise.

Ici

nous placerons Fromentin dont

il

est difficile

de dire

s'il
il

fut plus peintre

que pote. L'influence du milieu dans lequel

vcut se retrouve dans ses tableaux

comme dans

ses livres.

Il

peint et dcrit ce qu'il a vu, la terre d'Afrique qu'il a longtemps

habite,

la

chane dentele et toujours bleue des montagnes de tangs


les

Kabylic

>',sur les

cygnes couleur do neige, un peu


,

roses du ct du couchant

Alger

qui,

au lever du
.

soleil,

semble un immense bloc de marbre vein de rose

Ces peintres qui avaient, dans leurs descriptions, pouss assez


loin le

souci de l'exactitude, ont t surpasss encore.

Avec

plus de minutie

Edm.

et

Jules

de Concourt ont cherch

dcrire tout ce qu'ils ont vu. C'est l'atelier de Coriolis au cr-

puscule

((

La mlancolique mtamorphose
les toiles
soir...

se

faisait,

chan-

geant sur

l'azur matinal des paysages en pleurs

meraudes du

Une

paillette

sur le ct des cadres,


il

monta, se rapetissa, disparut l'angle d'en haut,


d'autruche pendu au plafond...

ne resta

plus dans latelier qu'une lueur d'un blanc vague sur un


.

uf
Les

Dans
tigr

la fort
[)etites

de Fontainechoses:

bleau, leurs regards s'arrtent sur les plus


petites

mousses vert-de-grises,

le

noir des gouttes de

pluie, les suintements luisants, les claboussures


ledits

de blanc, les
.

creux mouills o pourrit


dire M. Jules Lemailre

le
:

roux tomb des pins


C'est

Ce

qui

fait

un labeur, un
et

effort

dsespr de mots pour prendre forme

couleur, une lutte

du dictionnaire contre

la palette, des plirases

qui ont des airs

de glacis, des substantifs qui sont des


qui sont des

frottis,

des pithles
qui sont des
.

touches piques, des adverbes

emptements, une transposition d'art engage

Et voil quel point est parvenue notre littrature la


XIX sicle;

fin

du

voil

o nous conduit
peau

la thorie naturaliste.
la

Avec

Zola, la science pntre


et les roses

plus avant encore dans


gi'ise

littrature

de

la phtisie, la

zbre de taches bleu-

tres

du tuberculeux,

le

sang rutilant des hmoptysies, voil ce


presque roman-

qui peu peu composera toutes les descriptions. Moins naturaliste,

M. Marcel Prvost

est plus dlicat;

il

est

tique lorsqu'il dcrit le long des quais

les

boules mauves des

rverbres lectriques,

les

fanaux couleur

dmeraude

sus-


il

pendus aux nuUs des vapeurs, des yachts de plaisance,


d'une
lige invisible
le

fleurs

enfoncs en une longue racine verte ou


. Nlais il

rouge dont

dessin Iremblait

est trop scientifique,

se ressent encore
lorsqu'il

du genre

tout spcial de ses tudes


djeune

homme
dans

nous dcrit de grands yeux bleus


Garonne,

qui parais-

sent gris ou verts suivant les incidences du jour


la foret

ou encore
de

vierge des bords de

la

la gouttelette

rose qui brille des mille couleurs du rayon lumineux

dcom-

pos.

Nous passerons sous


du romantisme dont
il

silence Verlaine, dernier reprsentant


reflte

ne

gure que

les

dfauts et Rolli-

nat, l'auteur des Nvroses,


dci'ites

se retrouvent les mille

nuances

par les prcdents auteurs, jusqu'aux teintes gristres


finir,

des lichens dans les ravins profonds. Et, pour

nous

cite-

rons les quelc|ues nuances, nouvelles assurment, rencontres

dans un des
nalit
et

livres

de Huysinans

la Calhcdralc.

Malgr

l'origiil

pourrait-on dire la bizarrei'ie de l'expression,

est

difficile

de voir paratre une image quelconque, nous ne pouc'est,

vons comprendre;

propos d'un tableau


des verts
et

Le couronne:

ment de

la Vierge, la description

des roses

Les

verts vont de la chicore cuite l'olive,

pour aboutir Ihorla


.

reur absolue dans deux des marches du trne qui harrent

toile

de deux tranes d'pinards tombs dans du

macadam

Le rose est en quelque sorte glac, de

mme

qu'une crote


de ptisserie;
il

76

ce n'est pas ces

a
.

le ton

dun

sirop de framboise, noy dans de

la pAte l'uf

Nous osons esprer que

comparaisons empruntes

une cuisine d'un got douteux que


nous avons

s'arrtera notre littrature.

Dans
sur

cet expos,

peu

clair et diffus sans doute,

essay de faire ressortir l'influence des circonstances extrieures


la

marche de notre
les

littrature,

par consquent sur

l'esprit

humain. Et nous avons vu que, d'une part, depuis

fort long-

temps

couleurs et leurs nuances,


et
si

mme

absentes dans les

uvres de nos potes

de nos prosateurs, ont t connues par


aujourd'hui plus que jamais elles troula

tous les sicles, et que

vent leur emploi, c'est grce

facilit

des voyages qui ont


c'est

montr aux potes des horizons jusqu'alors inconnus,


la science qui a permis
suite,

grce

l'homme de mieux observer


et

et,

par
11

de distinguer des nuances plus fines

plus dlicates.

serait souhaiter

qu'on ne conlinut pas h dcrire

la coloration

des dtails infiniment pelits; qu'on ne chercht pas introduire


le

microscope en

littrature,

comme

tendent

le faire

bien des

auteurs; ce serait une inutile accumulation de

faits insignifiants

qui encombrent, paississent et finalement obscurcissent une

uvre.

CONCLUSIONS

Dans
trer
1
:

le

cours de ce travail, nous avons essay de dmon-

Que

la thorie

de iMagnus, de Geiger, de Gladstone, sur


l'il,

le

dveloppement de
l'espace de

n'avait

pas sa raison

d'tre.

Que

temps

fix

pour ce perfectionnement

n'tait pas assez


fallait s'ap-

long

et

que ce

n'tait

pas sur l'uvre d'un seul qu'il

puyer pour arriver une solution;


2

Que

les

peuples de toutes les civilisations ont eu la notion


l'ar-

des couleurs, et nous en avons recherch les preuves dans


chologie.
saire

Que

seul pouvait

manquer

le

nombre de mots

ncesla ter;

pour exprimer des sensations nouvelles, que seule

minologie, en gnral trs pauvre, devait tre mise en cause


3" C'est ce

que nous avons dmontr par l'tude des couleurs


travers la littrature franaise,

chez les peuples primitifs. C'est co que nous avons recherch,

dans un cadre plus restreint,


faire leur apparition les

o brusquement, une poque bien dtermine, commencent

noms de
les

couleurs. Or de cette brusque

transition d'un sicle

mots colors ne sont pas employs


est

quoique connus,

un autre o leur vogue

immense, ressort

l'existence d'une cause plus profonde,

que

celle

au moins plus scientifique du dveloppement d'un organe ou encore de celui


Il

d'une fonction.

faut y voir l'influence des choses extrieures,

des vnements d'une poque, la science, les voyages entre au-

nombreux et faciles au xix' sicle; l'adaptation de l'esprit humain au milieu qui change chaque jour, grAcc de nouvelles
tres,

dcouvertes;

l'observation

plus

profonde,

plus prcise,

des


choses
enviroimaiites;

78

clans
la

un certain perfectionnement
pai' l'ducation.

fonction visuelle

amen

Et cette dernire fut


la iin

pousse

si

loin

que nous serons tent,

de cette thse,

d'assimiler la fonction visuelle la fonction gustative. Celle-ci


tait arrive,
lit

chez

les

Romains de
si

la

dcadence, une sensibi-

exagre. Qui sait

cette perfection de notre vision colore

n'est pas dj

un signe de dcadence,

caractris par l'intensit


le faire croire les

des sensations reues,

comme

pourraient nous

quelques expressions bizarres releves chez certains auteurs.

Heureusement que
socit, ce

cette dchance, ne

du trop grand

perfec-

tionnement, se bornerait une partie trs restreinte de notre

que

l'on appelle l'lite ,

carie laboureur pench

sur sa charrue, pas plus qu'Homre jadis, ne distingue ce luxe


inou de nuances, cette infinie varit de teintes; son systme

nerveux

est

encore parfaitement quilibr, et pour


:

lui

est et

restera longtemps encore suffisante l'expression


doigts de rose.

l'aurore aux

Vu

liON A iMPRiMiin
le

Vu

Le Doyen,

Le l'rsidenl

la thse,

A.

PITRES.

Df

BADAL.
Vu ET Bordeaux,
PKRMIS d'imprimer
le

22

dcembre

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QfM9196,

-'

7?

DEC. 1992

U012JUIL20

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JAN.

mi
'

09FFV

1009

2 7 FEV. 1998

jf^zsim