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ARTS ET CULTURES DES TATOUAGES

par le Docteur Marie-Bernard D I L I G E N T , membre associ libre

Les peintures corporelles et faciales des peuples dits primitifs d ' A m rique, d ' A u s t r a l i e ou de Polynsie suscitent en nous une vive motion
esthtique. Dans le m m e temps, nous ne pouvons nous dfendre d ' u n e
angoisse diffuse devant ce qui nous apparat c o m m e l'tranget m m e .
Cela est plus vrai encore en ce qui concerne les tatouages peintures
indlbiles . Il s'agit des taches ou dessins qui rsultent de l'introduction
volontaire dans le derme de particules colores et insolubles qui persistent
indfiniment. L'origine du mot est ocanienne, il vient de l'expression
tatau que les indignes prononaient tatahou , drive de la racine
ta (dessin) et qui signifie : dessin inscrit dans la peau.
Il s'agit d ' u n mot pige dans la mesure o chacun de nous en a une
reprsentation particulire. Il peut tre charg d ' i m a g e s de carnaval, de
guerriers Maori, de marins ivres, de rock-stars et malheureusement
d ' i m a g e s de l ' h o l o c a u s t e p u i s q u ' o n sait que les dtenus des camps de
concentration taient tatous d ' u n matricule. Ainsi le tatouage suscite
curiosit, rpulsion, excitation ou apprhension. Chacun a son ide prconue, sa rfrence tire de son exprience personnelle (V. L A U T M A N N ) .
C ' e s t le traducteur du second voyage de Cook en Ocanie qui
l'emploie pour la premire fois en 1778. On trouve ensuite les mots tatou
et tatouage que Littr adopte ds 1858 aprs les travaux mdico-lgaux de
Tardieu en 1855.
C o m m e n t peut natre l'intrt port au t a t o u a g e ? A l ' g e de 28 ans,
dans l'exercice d ' u n e activit d'assistant mdico-lgal la Facult de
Mdecine de Nancy, j ' a i t amen observer et dissquer des corps nus
montrant toutes les cicatrices et les stigmates de la vie marqus sur la peau.
La grande frquence des tatouages, sur des endroits gnralement cachs,
me conduit cette question : quelle est la personnalit et quelles sont les
motivations de ces inscriptions sur la p e a u ? Ce fut donc au dpart un
regard particulier et une approche d'apparence scientifique qui cachait peut
tre une curiosit dont les mobiles taient moins certains. Les rsultats de ce
travail de recherche taient prsents la Socit de mdecine lgale de

France en 1973. Dans cette perspective mdico-lgale, le tatouage se trouva


longtemps centr sur le problme de l'identification. Avant la mise en
pratique de la dactyloscopie, les mthodes d'identification reposaient sur les
donnes anthropomtriques, sans valeur formelle, auxquelles se joignaient
les particularits individuelles telles que les caractristiques cutanes
(coloration, trouble de la pigmentation), telles que les cicatrices et les
tatouages. Nous savons que le tatouage reste actuellement un mode
classique d'identification, ne serait-ce que le tatouage des animaux en
particulier au niveau de l'oreille du chien.
La valeur du tatouage c o m m e lment d'identification reste toutefois
discutable car un tatouage peut toujours tre transform, surcharg, voire
supprim. Au fil de la recherche, ma dmarche n'tait pas seulement
mdico-lgale, mais prenait une dimension de curiosit psychologique.
J'tais dans le m m e temps psychiatre clinicien dans un tablissement
spcialis, faisant galement des consultations psychologiques dans un
tablissement de radaptation fonctionnelle. Je passais de la situation o
j ' e s s a y a i s de faire parler les tatouages dcouverts sur les cadavres, une
autre o j ' c o u t a i s les confidences des sujets tatous. Une des questions qui
me taraudait l'esprit pour servir de fil conducteur ma recherche tait
celle-ci : le tatouage est-il fait pour tre vu ? Le tatouage est-il fait pour tre
regard par tous ou au contraire pour tre vu par certains et dans certaines
situations p r c i s e s ? En ce sens y avait-il un message particulier: c'est en
terme de communication que nous pouvons aborder ce problme.
Seule la question du tatouage se p o s a i t : il n ' y avait pas encore les
autres entreprises pour changer le corps c o m m e en tmoigne un ouvrage paru en 2000 abordant bien d'autres transformations corporelles : body
building, chirurgie esthtique, modifications corporelles, modifications du
pnis, cyborgs, piercings, transsexualisme. Toutes ces techniques qui s'instituent quelquefois en discipline, s'autorisent un militantisme au nom
d ' u n esthtisme volutionnaire et de motivations complexes que nous
envisagerons ultrieurement de manire transculturelle.

HISTORIQUE DES TATOUAGES


L'excution des tatouages remonte aux temps les plus anciens de
l'histoire de l'humanit et chez les habitants de toutes les rgions du globe.
On en retrouve des traces sur les momies de la Haute Egypte.
Chez les Phniciens, les esclaves fugitifs ou les criminels, possdaient
ces stigmates en signe de honte. Certains tatouages pouvaient extrioriser le
sentiment de possession que le matre entretenait envers son esclave.

Par la suite, on trouve une signification religieuse : c'est ainsi que les
Phniciens se gravaient sur le front, le signe de leur divinit ; on peut en
rapprocher actuellement les peintures frontales des disciples de Shiva aux
Indes.
Plus tardivement, au cours de plerinages organiss Bethlem,
l'industrie du tatouage prosprait proximit des glises et chez les
marchands d'objets de dvotion.
Chez les Kabyles, les femmes portent sur le front, entre les sourcils,
une croix bleutre trace avec de l'oxyde d'antimoine. Lorsque la jeune fille
se marie, le taleb enlve ce signe en appliquant de la chaux et du savon noir.
Les indignes des tribus du Nouveau M o n d e qui les pratiquaient
furent d n o m m s Peaux Rouges.
Parfois le tatouage a un but mdical, soit prophylactique, soit curatif ;
des exemples en ont t relevs en Birmanie et en Afrique du Nord. A titre
prophylactique, il avait une valeur de talisman.
Il a t aussi un signe marquant l'tat physique ou social en Haute
Egypte ; au Japon, sur certains sujets, on tatouait le rcit de certains vnements qui, autrement, auraient pu tre oublis.

UNE ESTHTIQUE DE LA PEAU


Un tableau vaut par ce q u ' i l reprsente plus que par ce sur quoi il est
peint. Le tatouage, tableau vivant, tire une partie de son originalit de son
support : la peau humaine. C ' e s t une peinture en mouvement qui se dsigne
tout la fois c o m m e uvre d'art, dfi agressif, demande sexuelle. La peau
tatoue est un compromis ambigu entre l'exhibitionnisme de la nudit et la
pudibonderie d ' u n vtement qui n ' o s e se dsigner ainsi.
Au cours des sicles, le tatouage est pass du domaine magique et
religieux celui de la marginalit et de la dlinquance, non sans faire une
incursion dans le domaine de la noblesse et de la gentry. C o m m e on le fait
remarquer complaisamment, crit M. B O U R G E O I S , les enfants de la Reine
Victoria, pendant un voyage autour du m o n d e (ce qui fcha b e a u c o u p
m a m a n ) , Edouard VII, Georges V, Frdric III de Prusse, Georges 1 de
Grce, Frdric VIII et Frdric IX de Danemark, le tsar Nicolas II,
Alexandre de Yougoslavie, Georges II de Grce, e t c . . taient tatous sans
oublier Franklin Roosevelt, Kennedy et Staline qui portait une tte de mort
sur sa poitrine .
er

Il reste q u ' a u j o u r d ' h u i , ce sont surtout les dermatologues et les


psychiatres qui s'intressent aux tatous. Les premiers sont confronts des
problmes de surinfection ou de dermatose allergiques, mais surtout des
demandes de dtatouage. Les seconds se penchent sur le psychologie du
tatou et tentent partir d'tudes statistiques de cerner la personnalit, le
c o m p o r t e m e n t et le devenir de cette curieuse d e m a n d e artistique. De
nombreuses tudes portent sur les jeunes appels du service militaire, les
pensionnaires de maisons d'arrt et les malades d'hpitaux psychiatriques.
Disons, tout de suite, que la proportion des tatous dans cette dernire
catgorie n ' e x c d e pas celle que l ' o n trouve dans une population dite
normale. Ceci pour viter d ' e m b l e l'impression que le tatouage serait un
symptme d'affection mentale.
Il n ' e n reste pas moins que le tatouage par son originalit et sa relative raret pose des questions d'ordre psychologique. Faut-il le cantonner
un c o m p o r t e m e n t de semi-dlinquance ou l'largir une conduite de
contestation plus large, c'est un premier point. Pour y rpondre, il faut
d'abord tenter de dcoder la signification la fois artistique et symbolique
d'un message cutan, qui tantt s'exhibe, et tantt se voile, ne se dcouvrant
q u ' certains moments de la vie et de ses actes.

LE TATOUAGE EST LA RENCONTRE D'UNE PERSONNALIT


ET D'UN TATOUEUR. QUE FAIRE DE CE MESSAGE ?
Exemple particulier de la loi de l'offre et de la demande, le tatouage
rsulte de la rencontre d ' u n e personnalit et d ' u n tatoueur. Pourquoi tel
moment d ' u n e existence, ce mode bizarre d'expression cutane trouve-t-il
se matrialiser, telle est la question. Beaucoup de tatous, les annes
ayant pass, ne se souviennent plus de leurs motivations premires ou les
considrent c o m m e ridicules. Cependant la marque indlbile de leur
premier dsir est toujours l. Ils sont confronts cette premire image
d ' e u x - m m e s , qu'ils veulent oublier et qui sans cesse se rappelle eux
c o m m e si le temps s'tait aboli.
On se tatoue j e u n e . On se tatoue pour dire quelque chose quelqu'un.
On se tatoue pour se rvolter ou pour sduire, pour ne pas parler, pour
s'imposer, pour entrer dans une confrrie imaginaire. On se tatoue aussi
pour inquiter, intriguer, surprendre un interlocuteur potentiel, q u ' o n place
malgr lui en position de voyeur. Le message du tatouage est complexe. Il
a un contenu manifeste : ce qui est donn voir. Il a un contenu latent : ce
q u ' i l veut signifier. Entre les deux, l'inconscient du sujet. Le tatouage ne
serait-il q u ' u n e sorte de passage l'acte du rve, une incrustation dans la
peau d ' u n imaginaire encore flou et mal contrl ? La tatouage, c'est aussi

un rite de passage, une forme exaspre de l'adolescence qui crit sur son
corps la forme omniprsente de sa rvolte.
On reproche aux psychiatres leur got pour les classifications. Cependant, comment les viter ici ? Pour comprendre, il faut d'abord ordonner, au
sens de mettre de l'ordre dans ce qui n ' e s t au dpart q u ' u n appel inarticul.
Parmi les dizaines de classifications, choisissons un peu au hasard celle de
Ferguson-Rayport. Elle a le mrite de la clart et nous avons pu y ranger
toutes les formes de tatouage trouves chez des patients d'hpital psychiatrique, des j e u n e s recrues du centre de slection et, last but not least, des
cadavres de l'Institut de mdecine lgale.
Les tatouages d'identification
Ils sont rares aujourd'hui, surtout sous la forme explicite du nom, ou
surnom ou des initiales du sujet. Plus frquents sont les vestiges hrits du
systme militaire ou pnitentiaire : numros matricule, e m b l m e s de
rgiment, dates d'incorporation ou de libration. Rappelons pour mmoire
que les Waffen S.S. portaient tatou leur groupe sanguin au niveau du creux
axillaire, tandis que leurs victimes des camps de concentration portaient sur
un bras le tatouage de leur numro de prisonnier. Autrefois, il n'tait pas
rare de rencontrer des tatouages professionnels, indiquant l'appartenance
des sujets tel ou tel corps de mtier. Indication intressante, p u i s q u ' e l l e
situe le tatouage c o m m e le signe visible d ' u n e appartenance subie ou
revendique un groupe particulier.
Les tatouages antisociaux

TATOUAGES ANTISOCIAUX
base de points
m
MORT A U X VACHES

SEUL ENTRE QUATRE MURS

J'EM... LA JUSTICE

MORT A U X V A C H E S e t J'EM... LA
JUSTICE

TATOUAGES ANTISOCIAUX
base de traits ou de lettres
NE FAIS CONFIANCE A PERSONNE
o u s y m b o l e p l u s g n r a l d e mort o u d e
souffrance.

NI DIEU NI MAITRE

C O N D A M N E A TEMPS

MEFIE-TOI DES COPAINS o u croix


des voyous.

DEVINE QUI JE SUIS

SEUL CONTRE TOUS

SYMBOLE DE SOUFFRANCE

NE POUR MOURIR, VIVRE POUR


SOUFFRIR

MORT A U X VACHES

Ce sont de loin les plus nombreux et les plus diversifis. Pour


GRAVEN, le tatouage est une sorte d'argot dont la fonction est le clivage
entre les initis et les autres. D ' o l'aspect symbolique et volontairement
nigmatique de certains hiroglyphes.
Plus lisibles ou plus vidents sont les tatouages comportant des
armes ou des animaux d a n g e r e u x : le poignard, surtout agrment d ' u n
serpent, signifie la vengeance : vengeance venir, si le serpent a la tte
dirige vers le haut, vengeance accomplie, si la tte est dirige vers la
pointe du poignard (fig. n 1). Une tte de mort sur le premier espace interdigital signifie galement un dsir de vengeance, et un coucher de soleil
avec un chemin vers l'horizon est un symbole de libert pour les anciens
bagnards.
D'autres tatouages affirment avec plus d'clat encore l'appartenance
un milieu marginal : le souteneur se symbolise volontiers par un aigle
soutenant une femme ou sous forme d ' u n serpent enlaant une femme nue.
Le symbolisme des cartes est utilis sous forme de jeux de mots : quatre as
marquent une intention maligne : j e te pique au cur, j e te laisse sur le
carreau, j e te prends ton trfle . On apprciera l'agressivit du message. La

Fig.l

tte de lion est un signe d'invincibilit, celle du tigre celui d ' u n besoin de
vengeance. Des inscriptions diverses, en clair cette fois, peuvent renforcer
l'intention d'hostilit la Socit : aimer, souffrir, har , la femme est
une vipre , ni Dieu, ni matre , vaincre ou mourir , oublier peut
tre, pardonner j a m a i s , e t c . .
Q u ' y a t-il de vritablement agressif derrire ces graphismes
vengeurs ? Non pas une haine vritable semble-t-il, mais plutt la dmesure d'un instant, la proclamation strotype de l'expression d ' u n e contestation gnralise, l'affirmation d'appartenance un milieu marginal, mais
rarement un sentiment profond et personnalis.

Les tatouages erotiques et sentimentaux :


Les tatous ne sont pas avares de serments d ' a m o u r ternel et de
fidlit pour la vie. La biographie du sujet tmoigne l'vidence du caractre illusoire de ces serments. Que peuvent penser toutes celles qui ont suivi
lorsqu'elles voient tatou sur le bras de leur a m a n t : A Rosie, mon cur
pour la vie ? Belle dmonstration cutane de la relativit des serments

d'amour. Plus prudents, certains prfrent viter les noms propres et se font
tatouer leur idal fminin sous des aspects purement plastiques (fig. n 2 et
n 3). Libre ensuite l'lue de s'identifier l ' i m a g e idale laquelle on la
confronte. Quant aux grands sentiments, ils vont de prfrence la mre,
qui reste un personnage mythique et sacr. Rappelons que dans le
milieu , les insultes la mre sont les plus durement ressenties. Enfin le
message peut tre plus gnral impliquant une sorte de croyance nave en un
amour universel (fig. n 4). Prolongeant le domaine sentimental ou supposant lui, les tatouages erotiques se localisent sur des zones du corps
avoisinant les parties gnitales. Les inscriptions varient avec les gnrations. La belle poque se trahit travers les robinet d ' a m o u r ou au
plaisir des dames , qui couronnent certaines rgions pubiennes masculines.
Nous avons mme rencontr une botte directement tatoue sur la verge et un
as de pique venant orner un gland. Les femmes, notamment les prostitues,
exhibent quelquefois des tatouages analogues. Tmoin celle qui s'tait fait
tatouer dans la rgion lombaire entre des artistes . A vrai dire, les
tatouages rellement pornographiques sont rares. La plupart baigne en
ralit dans une sorte de sentimentalisme niais ou de bravade conqurante.

Les tatouages de conjuration et religieux :


Le symbolisme mystique qui devait exister dans les tatouages du
pass cde la place aujourd'hui des sentiments de dsarroi, d'incompltude, d'apprhension de l'avenir. La croix, rduite au symbole de souffrance et de mort, veut signifier : ma vie est un calvaire . Le portrait du Christ
est interprter c o m m e : j ' a i souffert c o m m e toi ou toi seul est mon
j u g e . Le fer cheval, le nombre 13, l'ancre de marine sont des talismans
protecteurs. L'appel au destin s'exprime plus clairement par enfant du
malheur , n pour mourir, vivre pour souffrir . Parfois enfin, Dieu est
pris tmoin d ' u n e profession de foi anarchiste (fig. n 5).

LES INTERLOCUTEURS DU MESSAGE,


POUR QUELLE STRATGIE DE COMMUNICATION
Le tatouage est donc un moyen d'expression, tudier c o m m e moyen
de communication. Reste identifier ceux qu'il veut atteindre et dcrypter la manire dont il veut le faire. La localisation du tatouage a donc autant
d'importance que son graphisme. La relation entre celui qui donne voir et
celui qui regarde, n ' e s t pas la m m e , lorsque l'image cutane est en permanence exhibe, par exemple, et lorsqu'elle se cache presque en permanence
sous les vtements. Selon les localisations prfrentielles, se dessine un
code symbolique particulier :

sur les parties dcouvertes, c o m m e le visage et les mains, apparaissent de faon prfrentielles les tatouages symboliques, sotriques,
nigmatiques, dtects par les seuls initis. Par exemple, ceux qui ont t
dcrits au dbut du prcdent chapitre. Ils s'adressent implicitement aux
complices du m m e milieu marginal et ont un caractre antisocial marqu.
Du premier coup d'il, l'initi saura que son interlocuteur a t en prison,
q u ' i l appartient au m o n d e des souteneurs ou des homosexuels, q u ' i l se
drogue ou qu'il a fait son service dans des bataillons disciplinaires. Il s'agit
d ' u n e sorte de code de ralliement entre mauvais garons ou entre des sujets
qui estiment avoir encouru les mmes souffrances ou avoir recours, pour
vivre, aux mmes expdients.
Aux avant-bras et aux paules, est destine l ' i m m e n s e majorit des
tatouages dits artistiques. Ces sont des dessins styliss, les protestations
d'amour ou les cris de haine faisant tat de la permanence d'un sentiment en
face de la socit des femmes ou des camarades de travail. Ces tatouages, en
effet, ne sont visibles que lorsque le sujet retrousse ses manches ou se met
torse nu. Il est donc destin impressionner les relations de travail ou les
femmes sduire. Il tmoigne d ' u n e protestation de virilit (figures de
l'aigle ou du tigre centres sur un poignard - fig. n 6) ou cherche intriguer par un symbolisme compliqu de l'ordre du rbus vivant.

Fig. 6

Sur le torse, on trouve gnralement des graphismes sophistiqus dont


le but est de faire du corps humain une uvre d'art exhibe avec la nudit qui
la sous tend (fig. n 7 et 8). l'interlocuteur dans ce cas est le plus souvent
fminin, ou masculin si se profile un rglement de compte la loyale .
Sorte d'quivalent cutan de l'uniforme flamboyant qu'arboraient autrefois
les militaires avant de s'affronter leurs e n n e m i s . . . ou leurs amies.

L'OCCASION DE RENCONTRE

Nous avons dcrit les circonstances o fleurissent les tatouages prison, arme, groupes de camarades. Dans ces circonstances, l'esprit
d'imitation est important. GRAVEN crivait que le milieu compos d'individus affichant un mpris total des rglements, des habitudes, des conventions, est au fond trs conformiste. Ce conformisme nous chappe parce
q u ' i l est bas sur des critres qui nous sont totalement trangers. C'est
pourquoi le milieu connat ses modes, aussi bien dans la faon de s'exprimer que dans celle de se vtir ou de se comporter. Pour les j e u n e s , la
premire dmarche d'adhsion au milieu se fait travers le tatouage, pour
imiter les durs. C ' e s t donc une marque d'imitation - s o u v e n t maladroite- et
galement d'intgration.

Malgr la hardiesse des inscriptions ou l'agressivit des reprsentations, l'intention maligne n'est pas vidente. C'est une figure grave dans la
jeunesse que le tatou n ' a i m e plus v o q u e r : btise de jeunesse.
Le tatouage n ' a gure plus de sens que les graffiti q u ' i l a vus ou q u ' i l
a barbouills, lui-mme sur les murs de son quartier, sur les arbres du
square, sur les parois des vespasiennes ou sur les murs de la prison.
Ainsi le travail de William McLean Iconographie populaire de l'rotisme mettait en vidence cinq grands thmes de graffiti: la mort, la
politique, l'identit individuelle, la violence ou l'agressivit et l'rotisme
parmi bien d'autres thmes. Ces thmes sont les plus frquents dans les
graffiti et les seuls que l'on peut qualifier d'obsessionnels. Parmi eux, la
sexualit et la mort sont les seuls thmes obsessionnels clairement manifests
par les graffiti figuratifs... Le thme de la sexualit reprsenterait au moins la
moiti sinon les trois quarts de tous les graffiti figuratifs de Paris. Il apparat
que ces uvres murales sont ralises par des adolescents. Nous apercevons
la convergence entre les deux formes d'expression, avec cette diffrence
fondamentale que le tatouage est une marque inscrite sur le corps du sujet, le
graffiti tant une dcharge motionnelle qui demeure dans l'anonymat. Le
tatouage est un lment qui s'introduit dans la relation interpersonnelle, pour
signifier quelque chose autrui travers l'enveloppe corporelle.

LE RLE DE L'AIGUILLE

L'aiguille n ' e s t pas seulement le moyen qui introduit la substance


colorante dans la peau ; elle entrane un stimulus modifiant le niveau perceptif. Pour Hella LOBSTEIN, psychanalyste, plusieurs analogies se retrouvent
entre punctures et psychanalyse : l'impression de protection prouve par le
sujet, la recherche d ' u n rquilibre entre deux opposs complmentaires
(tendresse/agressivit, sympathique/vagotonique). Entrent galement e n j e u
les relations du puncteur et du patient, la satisfaction d'un certain sadomasochisme, de dviations psychosexuelles.
Deux lments psychiques sont donc considrer : le couple tatoueurpatient, le couple aiguille-patient, sans ngliger peut-tre une action nerveuse et vasomotrice pouvant avoir un retentissement psychique chez un sujet en
tat de stress comme l'tude des circonstances du tatouage peut le montrer.
La puncture n ' e s t gnralement pas douloureuse mais nervante,
irritante, donnant envie de pleurer, comme nous l'ont expliqu les sujets. De
ce fait l'opration se droule frquemment en tat d'alcoolisation afin de
mieux supporter les effets secondaires. L'ide de l'hyposensibilit ou de
l'insensibilit la douleur, qui persiste depuis les travaux de Lombroso, ne
peut tre retenue. Le tatouage tel qu'il est pratiqu dans les prisons n'est pas

douloureux, au contraire des tatouages par incision profonde pratiqus dans


certaines peuplades.
LA PEAU

La peau forme la limite de notre corps ; elle est le lieu propre des
changes humains intimes . Pour un individu donn, une ornementation
corporelle peut rvler une tendance pulsionnelle primitive l'agrandissement de son propre moi, qui est une recherche de compensation. Selon
Campagne, la limite virtuelle entre le dedans et le dehors se matrialise par
le tatouage devenant ralit somatique durable. Le tatouage usage interne
(sous la peau) est ftiche incorpor assurant la valeur et la scurit du
corps. Il est aussi destin l'extrieur, participant au monde visuel de la
distance, captant le regard pour le subjuguer.
Au m m e titre, les psychodermatoses, selon la dnomination de
Bolgert, sont des manifestations qui mettent en vidence le rle de la peau
pour signifier autrui un conflit intrapsychique. Les hiroglyphes cutans
apparaissent ainsi c o m m e une prcaire parade, une agressivit qui se
retourne contre le sujet sous forme d ' u n e blessure permanente.
LE REGARD

Le tatouage veille la curiosit d'autrui. Le comportement de curiosit


est intimement li la dmarche erotique. Sa manifestation spcifique consiste voir et tre vu. Held a dcrit quelques aspects de la psychopathologie du
regard. Possder autrui pour ne pas tre possd par lui, lui appliquer la loi
du talion, le chtrer pour ne pas tre chtr soi-mme, le mpriser pour ne pas
tre mpris soi-mme . Nous avons vu l'importance de prciser certains
thmes de tatouages par rapport leur localisation qui conduit situer quel
moment se fait l'exhibition, suivant que le tatouage est habituellement dcouvert ou cach. Y a-t-il recherche d'une surprise ou mpris du partenaire?
Quelque chose de cach devient tout coup apparent et fait natre le scandale, l'horreur, la colre ou la rpulsion dans le regard d'autrui. Les tatouages de
poignards sont situs en gnral au niveau des avant bras, c'est--dire au
niveau des zones communment dcouvertes. Ils apparaissent comme un
symbole d'agression mais peuvent tre interprts comme une dfense, le
tatou signifiant autrui : ne m'approchez pas de trop prs ou j ' a i besoin
de cette agressivit pour vivre, autrement que me resterait-il ?
Les inscriptions, prnoms, initiales clbrant un tre aim, ou les tres
successivement aims, sont dissmins sur toute la surface corporelle. Il est
intressant de noter leur situation pour savoir quel moment d ' u n e relation
avec un nouveau partenaire ils vont apparatre, lui rvlant d ' u n e manire
soudaine ces prcdents concurrents.

Il existe toutefois une volont sadique l'gard du nouveau partenaire,


le forant cohabiter avec les anciennes amours.
Il se cre souvent une incomprhension fondamentale entre le tatou et
le spectateur dans la mesure o le tatouage est un stigmate, une parole
adresse autrefois autrui qui a perdu son actualit mais est vcu par le
partenaire c o m m e un langage actuel. Le tatou devient victime de cette
cicatrice parlante. C ' e s t alors que le tatouage trouve sa signification primitive d'empreinte tre marqu ... Il apparat c o m m e une soumission un
destin clos n pour souffrir, c o m m e une alination agressive un avenir
dont se sent la victime : enfant du malheur, marche ou crve.
Finalement le tatouage, mcanisme de dfense contre le destin, ou
pour se protger des autres, enferme le tatou un peu plus l'troit dans son
moi. Il est le signe de son chec. Le sujet demeure prisonnier de manifestations exhibitionnistes de son adolescence en dsarroi.
LA PERSONNALIT

Par del l'opration du tatouage, nous apparat la personnalit du


tatou. Elle se caractrise par la pauvret de l'expression verbale, la passivit, l ' i m m a t u r i t psychoaffective avec fixation n a r c i s s i q u e ; il existe
frquemment un dsinvestissement des relations affectives caractrises
par la pauvret de l'image fminine ; la femme c'est la femelle, la marmite, l'htel du besoin o l'on se soulage . Les relations affectives se caractrisent galement par une fixation une image maternelle trs ambivalente, apparaissant travers les tatouages sentimentaux ou r e l i g i e u x : j ' a i
souffert pour toi , souvenir de la parole maternelle alinante. Il existe une
absence d'insertion sociale augmentant gnralement avec le nombre de
tatouages.

LES F O R M E S DE TATOUAGES
LE TATOUAGE ARTISTIQUE

Par le tatouage, le corps dans son ensemble devient une surface


ornementale et s'offre c o m m e support d ' u n e expression artistique que
chacun dcline sa manire.
Souvent considr comme un banal graffiti, art de la rue, le tatouage
rejoint l'art populaire traditionnel des tribus nomades, se rapproche de l'art
naf ou peut atteindre le chef d ' u v r e pictural.

Certains tatous ont des albums de photos de leurs propres tatouages,


comme on pourrait avoir une collection de tableaux. A la propret soigne
des tableaux de matre succdent les voluptueuses griffures, les vives
claboussures d ' u n e couleur qui transperce et boursoufle.
A dfaut d'tre artistes, les tatous s'offrent comme toiles. Certains
parcourent le monde la recherche du prix qui rcompensera la beaut et la
finesse de l'uvre grave dans leur chair. Ils se regardent complaisamment et
s'admirent, se suffisant eux mmes, comme dans une relation masturbatoire. Ils s'exhibent et s'exposent, comme dans une galerie, au regard d'amateurs
surpris, puis peu peu captivs. Se baladant, l'aventure, l'il erre puis
s'accroche de curiosits en surprises pour essayer de dcrypter un message
qu'il pressent. Le tatouage, art curieux, ne laisse personne indiffrent.
U n tag l'me :
Beaucoup de dessins tatous drivent de l'argot. Pour assurer plus de
vie l ' i m a g e , plus de relief la pense, plus de pittoresque l'expression,
le criminel donne ses tatouages la forme d ' u n e allgorie embryonnaire.
Elle est emprunte parfois aux Latins et surtout aux Grecs, chez qui chaque
lment tait personnifi. La mort devient un squelette arm d ' u n e faux ; le
temps, un vieillard qui porte un sablier ; la justice, une femme aux yeux
bands tenant une balance dans les mains.
Bien des gens pensent que l'inscription tgumentaire n ' e s t q u ' u n e
tentative d'expression, un balbutiement artistique proche du barbouillage de
l'enfant qui sait peine crire.
Les annotations irrespectueuses, les dessins htifs, bcls, griffonns
l'aiguille - d a n s un bar ou une c e l l u l e - tmoignent d ' u n e parent
indniable avec les graffiti qui foisonnent sur les murs des villes. Ils sont
aussi le reflet d ' u n e insolence toute enfantine.
C o m m e le graffiti, le tatouage est incision, griffure - au sens tymologique du terme - et gravure sur une surface suffisamment mallable pour
se laisser pntrer. Il procde des m m e s inquitudes, des m m e s besoins
convulsifs. Il exprime de manire spontane un sentiment d'urgence, une
ncessit physiologique de survie dont le lexique symbolique ne se dcrypte pas toujours aisment.
Ces idogrammes frondeurs sont les moyens d'expression privilgis
de toutes les contestations, la marque hsitant entre l'criture familire,
ordurire ou obscne et le dessin malhabile, rustre ou enfantin. Cette
graphie ludique, leste ou nave, rprouve ou ailleurs simplement tolre,
s'adresse tous. Elle s'affiche volontairement et par dfi sur les parties

visibles du corps c o m m e sur les murs. La maladresse et la dformation


stylise des traits traduisent la catgorie du monstrueux, tendu entre
l'inquitant et le grotesque si cher l'enfance.
La communication agressive ou pour le moins licencieuse, parat tre
l un mot d'ordre. Violence, mort et sexe sont les sujets favoris.
U n e autre constatation permet de mettre dcidment en parallle
tatouages et graffiti, celle de la dcouverte de peintures rupestres, anctres
de nos inscriptions murales, et de statuettes marques de l'ocre rouge,
premires traces de tatouages. Il parat probable que cette premire
manifestation humaine, contemporaine de l ' g e de pierre, tmoigne du
besoin de communication de l ' h o m m e de Neanderthal. Peintures ou
gravures, elles sont indniablement des uvres d'art. Ces croquis d'instantanit - r e n n e s au galop, bisons l'il torve, chevaux sauvages en f u i t e fixs pour l'ternit par des traits, des pointills, des dgrads d'ocre et de
noir dans d'obscures cavernes, sont d ' u n surprenant impressionnisme.

UN A R T P O P U L A I R E

MILLNAIRE

Le tatouage se rapproche parfois de l'art populaire de tribus nomades.


Avec la danse et le chant, il fait partie du folklore, des traditions, plus
prcisment dans les peuplades primitives du Pacifique, chez les Berbres
et chez les Indiens.
Les mmes motifs calligraphiques sont retrouvs sur la peau, dans les
productions architecturales, sur les vtements, les tapis, les objets domestiques. Trois mille ans plus tt, on les retrouvait sur les poteries
mycniennes et les amulettes nolithiques.
Aucune reprsentation n ' e s t rellement figurative. Fleurs, plantes et
animaux sont reproduits de manire stylise, les formes les plus primitives
de dessins consistant en points, lignes et courbes. L'agencement des traits,
sinusodes, signes cabalistiques se fait selon un code prcis, issu de traditions ancestrales transmises oralement.
Dans le Maghreb, les dessins raliss sont la fameuse silaya au front
- p a l m i e r stylis - ou bien la feuille d'alfa, porte bonheur connu des temps
pr-islamiques symbole de la protection d'Allah.
Curieusement, il existe dans le choix des motifs, comme dans celui des
couleurs, des archtypes. Ceux-ci font sans doute appel une sorte
d'inconscient collectif, cher... Jung, et c o m m u n toutes les civilisations.
Les ethnologues ont toujours t frapps par la constance de certaines
structures formelles. On les retrouve sur les outils domestiques et les armes

de guerre du Pacifique dans la peinture des cases des Indiens d'Amrique ou


la dcoration des vases chinois archaques, l'identit des symboles suppose l'identit des croyances primitives.
La spirale, par exemple se retrouve dans toutes les civilisations,
quelles que soient les poques. Universelle, elle est ce lien qui unit les
peuples dans une recherche d'immortalit. Au fil des sicles, cette figure se
complique en chevrons et entrelacs, triskel, roue ou croix g a m m e - svastik a - pour se dterminer en cercle parfait, souvent matrialis par l ' o u r o bouros, le serpent qui se mord la queue. Tous ces motifs dcoratifs,
c o m m u n s au pourtour mditerranen, aux pays orientaux de l ' E m p i r e
byzantin, l'Inde et la Chine, communs l ' A m r i q u e et l'Afrique - outre
la recherche du beau - ont une fonction magique ou religieuse. Ils sont la
base du symbole taoste yin-yang . Ils sont lis la vie et la mort, la
recherche existentialiste humaine.
Ce n ' e s t pas par hasard si l ' h o m m e prhistorique, en sortant de sa
caverne, construit des huttes de branchages circulaires, prenant exemple sur
certains animaux, insectes ou oiseaux.
Ce n ' e s t srement pas non plus par hasard, si, chez les Esquimaux, les
Indiens, les Pygmes, tous les abris - i g l o o s , tipis, c a s e s - ont une base
circulaire. Le cercle, considr c o m m e le premier acquis architectural et le
balbutiement artistique de l'tre humain, a aussi une fonction magique. Il
est ce cocon, ce nid, cette coquille dans lesquels l ' h o m m e et l'animal sont
enferms avant leur naissance et q u ' i l cherchent sans cesse recrer. Parce
q u ' i l peut s'enrouler et se drouler l'infini, le cercle, finitude en luim m e et pourtant mouvement perptuel, reste le symbole du continuel
renouvellement, de la rsurrection, de l'ternit. C ' e s t la raison, sans
doute, de sa permanence et de son ubiquit. Il est d'ailleurs curieux de
constater que le rflexe d ' u n enfant qui ne sait pas crire et qui s'empare
d'un crayon est de gribouiller des cercles ou du moins des formes arrondies.
Est-ce le signe d ' u n e impulsion hrditaire ?
La spirale simple se rencontre dans la plupart des peuples, mais les
Celtes utilisrent les premiers des spirales doubles, triples et quadruples qui
rclament une grande rigueur mathmatique et gomtrique, et tmoignent
d'un art volu. Si les Maoris furent des artistes en matire de courbes, l'art
celte parat nanmoins le plus labor.

LE TATOUAGE TRIBAL

Le style tribal, remarquablement graphique, est l'un des plus intressants qui aient merg avec la renaissance du tatouage et prospr ds les
annes 1960. Le terme tribal s'applique aux motifs indignes des cultures

prindustrielles du monde entier. Les tatouages tribaux actuels pourraient


trouver leur origine chez les Sea Dayak de Borno, chez les Maori de
Nouvelle Zlande, les Haida d ' A m r i q u e ou les indignes des les Hawa.
Ces vigoureux dessins monochromes comptent parmi les plus anciens
de l'histoire du tatouage - c e qui ne les prserve pas pour autant d ' u n e
disparition proche. En effet, vers la moiti du X X sicle, des dcennies
d'intgration culturelle ont failli anantir ces remarquables traditions
dcoratives. Mais quelques artistes ambulants familiers du genre ont t les
catalyseurs d ' u n renouveau dont le d y n a m i s m e ne se dment pas. Cliff
Raven, Dan T h o m , Roger Ingerton, Michael Malone et Kandi Everett,
ainsi que l'historien du tatouage Lo Bereton, ont tous pris fait et cause
pour les styles tribaux ds les annes 1960. L'engouement ne se dclencha
pourtant q u ' a u dbut des annes 1980, suscit par la publication d ' u n
numro spcial de Tattootime et consolid par l'attirance des punks pour la
noirceur et la puissance de ces motifs.
e

Lon Zulueta est sans doute le tatoueur le plus proche de l'art tribal,
son langage graphique s'appuyant presque exclusivement sur les traditions
culturelles du Pacifique - l a Polynsie, la Micronsie et Borno entre
autres. En 1981, avant mme d'en faire son mtier, Zulueta se fit tatouer sur
le dos une uvre de tradition micronsienne qui eut sur le milieu un impact
aussi marquant que le style japonais sur le gnration prcdente.
Aujourd'hui, les motifs tribaux se manifestent de multiples manires,
trouvant m m e leur place dans les collections de planches et sur les
tagres des tatoueurs provisoirement la mode. Pourquoi cette popularit ?
D ' a b o r d parce que le style tribal, l'vidence trs loign des autres styles,
apporte un contrepoint aux images violemment colores qui furent les
piliers du tatouage depuis les annes 1960. Ensuite, parce que ces
motifs pousent magnifiquement l'anatomie de l'individu, soulignant les
structures et contours particuliers de chaque corps.
La profusion des symboles lis l'immortalit est particulirement
frappante dans l'iconographie du tatouage. Q u ' i l s'agisse de cercles,
d'entrelacs la m o d e celte, de serpents, de dragons ou autres animaux
mythiques styliss c o m m e le phnix des pays orientaux, il semble toujours
que le tatou ait conjurer la mort. Le tatouage est bien un langage coll au
corps plus significatif q u ' u n simple bijou que l'on peut changer.

LE TATOUAGE ART NAF

Si le tatouage tribal peut paratre le fruit d'une recherche d'pure, les


motifs habituels sont des copies vendues par planches et que le tatoueur de
base se contente de dcalquer. Le tatou qui manque d'imagination consulte

un catalogue et fixe son choix sur une panthre strotype ou une rose artificielle. On est loin de la cration artistique. Il ne s'agit plus que d ' u n e simple
transposition.
Pourtant, emports par une frnsie reproductrice et c o m m e drogus,
un certain nombre de tatous se placardent d'autocollants. Ils enjolivent leur
faade la manire du facteur Cheval. Le corps est marquet, recouvert de
mosaques aux couleurs criardes, et surprend par son tranget.
Le tatoueur se prend, l'occasion, pour un naturaliste ou un peintre
naf. Il fait des incursions dans le domaine des contes de fes, dans le rgne
animal, pour mieux s'vader hors de l'uniformit.
Exposant firement ses animaux froces ou mythiques, bombant le
torse et roulant des mcaniques, il se prsente c o m m e au cirque. On l'assimile aux nains, aux gants, aux frres siamois et tous ces tres bizarres,
hors norme, qui attisent la curiosit des badauds venus au spectacle. Il
pourrait aisment figurer dans un film de Fellini ou de Grenaway.
Il se transforme en peintre paysan du dimanche, rejoignant ainsi le
Douanier Rousseau, les peintres hatiens ou ceux de l'cole yougoslave de
Hlebine. Les dessins sont assembls cte cte, sans ordre thmatique, au
gr de l'imagination qui drive.
En dpassant la tradition, le tatouage, c o m m e la peinture nave, fait fi
des conventions. Tous deux, dans la marginalit, issus de la p n o m b r e de
l'histoire et de la conscience culturelle, sont au confins du domaine de
l'art.
Sans prjuger de la grande majorit de tatous lorrains m c o n n u s ,
l'enqute ralise propos de consultations ne se situe pas au niveau d ' u n
art cutan et ne suscite pas d ' m o t i o n esthtique.
Le nombre de personnes tatoues est en augmentation semble-t-il.
Certes, il y a de nombreuses personnes portant un unique tatouage, emblmatique d ' u n e appartenance militaire ou d ' u n corps expditionnaire, ou
d ' u n choix longuement mri. Les uns et les autres peuvent se prvaloir de
grands chefs militaires ou de monarques tatous. Il est vident que les
futurs m o n a r q u e s , servant dans la marine de guerre, ont donn aux
tatouages ses lettres de noblesse. Ce furent d'ailleurs les mdecins de
marine qui furent les premiers spcialistes du tatouage donnant une dimension scientifique et psychologique ce p h n o m n e culturel. Ils en soulignaient le caractre d ' t r a n g e t . Actuellement, il existe une relative
gnralisation et une banalisation des tatouages, dans toutes les entreprises

contemporaines pour changer le corps c o m m e en tmoigne la chirurgie


esthtique, les modifications corporelles, le piercing, les cyborgs. Toutes
ces disciplines s'autorisent faire une propension au nom d ' u n esthtisme
volutionnaire et de motivation complexe.
La rsurgence actuelle des pratiques de tatouage se fait essentiellement
au nom des arts primitifs dits tribaux. A partir du X V I sicle, suite aux
explorateurs, les anthropologues dcrivirent et enregistrrent les dessins et
coutumes qui leur sont associs. Une varit considrable de tatouages
apparat l o r s q u ' o n se penche sur les dessins des tribus. Les dessins tribaux
reprsentaient souvent des images abstraites, soit dans un but de dcoration,
soit pour voquer un symbole religieux ou d'autres croyances. Une autre
fonction tait de signaler le statut de la personne, par exemple pour en
indiquer la prosprit, la noblesse ou la puissance et plus particulirement
pour les femmes, pour indiquer leur nubilit. Les dessins d'animaux taient
utiliss dans l'espoir qu'ils transmettent la personne les mmes attributs
que ces figures. En Asie du sud-est, les pcheurs se dcoraient de pantalons-tatouages trs labors, combinaisons de dessins de dragons,
serpents et espces aquatiques pour se protger des risques professionnels.
On retrouve cette tradition dans la culture populaire ; ces dessins ornementaux polychromes recouvrant de larges surfaces corporelles crent une
rverie exotique. Il est pourtant remarqu que cet art vaut moins pour son
raffinement, que c o m m e l'expression de l'endurance. L'endurance tait
le mot pour dsigner le tatouage au Japon. La tnacit et la traverse de la
douleur comptent plus au Japon que le message symbolique. Se faire graver
et colorer l'piderme ne pouvait relever du simple coup de tte. Les procds taient bien plus laborieux et douloureux q u ' a u j o u r d ' h u i . Les instruments et techniques utiliss feraient grelotter d'angoisse un phobique des
aiguilles. Les Maoris ciselaient littralement la chair selon un procd
douloureux qui prenait des mois et exigeait une grande dextrit. D'ailleurs
symboles de prestige et d'identit, les ttes ornes des motifs mokos
taient si recherches par les belliqueux Maoris qu'ils conservaient pieusement celles de leurs ennemis excuts.
e

Le tatouage tait fait aussi pour effrayer ses ennemis, en ce sens, il


provoque une rpulsion qui stigmatise le tatouage.

LE TATOUAGE, P H N O M N E DE SOCIT
L'approche sociologique des problmes met l'accent sur les facteurs
socioculturels et leurs rles prpondrants dans l'tiologie des faits
sociaux. Elle peut privilgier les faits c o m m e un p h n o m n e essentiellement conomique ou relevant de facteurs socioculturels : modle culturel de

l'apprentissage, conflits de culture. Les tatouages comme d'autres manifestations sociales seraient alors la rsultante des conditions individuelles et
sociales. F E R R I considre c o m m e facteurs sociaux la densit de la population, l'opinion publique, les us et coutumes, les murs de la religion. Sous
cette rubrique, il aborde aussi la famille, le niveau de l'enseignement, le
degr de l'industrialisation, de l'alcoolisme. Pour tre complet il faudrait
analyser encore les conditions de la vie c o n o m i q u e , tant il y a des
tatouages dans des catgories sociales particulires, m m e s'il y a tendance une certaine gnralisation
1. - L'imitation :
Dans le cadre des explications sociologiques, nous pouvons retenir
celles de Gabriel TARDE (1890) qui a fait de l'imitation l ' e m p l o i le plus
important dans le domaine de la psychologie sociale influence par la
psychiatrie de son poque. Par l'hypnotisme, il tudia la nature des vagues
de crimes et des pidmies de crimes et finit par noncer ses lois de l'imitation qui d'aprs lui sont aptes expliquer plusieurs phnomnes sociaux.
Ceux d'entre nous qui ont t incorpors pendant le conflit mondial 19391945, dans des units combattantes, ou aprs, durant les guerre d ' O u t r e
Mer, ont pu constater cette forte pression sociale qu'tait l'imitation, qui
avait pour but de renforcer l'appartenance au groupe. L'acte d'imitation
est pour TARDE, l'lment type de la vie sociale car il constitue le premier
clair de conscience, il est le symbole de la premire impulsion intermentale . Les trois principales lois de l'imitation sont les suivantes :
a ) l e s h o m m e s s'imitent les uns les autres. L'imitation est d'autant
plus grande que les contacts sont proches et intenses (loi de proportion)
b ) d a n s une socit donne, c'est en rgle gnrale l'infrieur qui
imite le suprieur (loi de direction), c'est vraisemblablement de ce
fait q u ' i l est fait si souvent allusion aux ttes couronnes et
tatoues
c) quand deux modes opposs et exclusifs entrent en collision, l'un
tend se substituer l'autre (loi de l'insertion)
2. - Le conflit de culture :
D a n s son tude classique sur le conflit de culture et le crime,
S E L L I N (1938) souligne le rle des conflits de culture dans la gense des
conduites dviantes, rle particulirement apparent dans cette socit aux
vagues successives d ' i m m i g r a n t s q u ' e s t la socit amricaine. Le crime
rsulte du choc entre les normes de conduites diffrentes dans la m m e

socit. Certes, il ne faudrait pas assimiler le tatouage sa seule dimension


dviante, quand bien m m e on l'observe en grand nombre chez les sujets
dlinquants. Il faut donc une certaine prudence dans notre approche analogique entre dlinquance, dviance et tatouage. S E L L I N dclare que le
concept de conflit de culture n'offre pas par lui m m e une explication
suffisante des variations du taux de dlinquance, mais il doit tre considr dans le concept global des facteurs sociaux c o n o m i q u e s , ce qui ne
veut pas dire que ce conflit ne j o u e pas un rle important l'intrieur de ce
conflit. Le concept du conflit de culture a donn naissance la thorie des
sous-cultures. C O H E N (1955), constate que le milieu proltaire amricain
des grandes villes produit des sous-cultures dlinquantes. Les systmes de
valeur et de norme qui caractrisent celles-ci permet aux individus de se
tenir soutenus, intgrs, leurs conduites tant valorises et apprcies. La
sous-culture assure ainsi une stabilit et une dure aux relations sociales,
conformes sa propre chelle de valeur. C O H E N caractrise ce systme de
valeur c o m m e tant hdoniste, court terme, favorisant les modles de
conduite non utilitaires, malveillants et ngativistes. On se tatoue non
pour la valeur esthtique, mais pour magnifier son statut au sein du
groupe. On s'inscrit des tatouages antisociaux moins pour donner suite
une agressivit l'gard de q u e l q u ' u n en particulier, que pour faire fi des
rgles de la culture d o m i n a n t e . Cette culture d o m i n a n t e est celle des
classes m o y e n n e s , c'est pour ragir contre ses valeurs que certains adolescents des classes infrieures se rvoltent et se fondent dans des sous
cultures ayant des valeurs qui sont la ngation de celle des classes
m o y e n n e s . N o u s p o u v o n s observer la frquence des tatouages dans
certaines professions motards ou activits routards , c o m m e autrefois les plerins de Jrusalem ou de Compostelle ou encore par situation
carcrale.
Cela illustre bien les constatations de notre enqute. Il ressort que les
dessins sont le plus souvent maladroits, monochromes ; leurs thmes sont
rptitifs, dsolment pauvres quand bien m m e ils sont des cicatrices du
pass du sujet qui sont respecter. Ils expriment leurs amours passagres,
des moments de fragilit et de crise. Deux pics de frquence sont signaler
d ' u n e part vers la 17 , 18 anne, d'autre part vers la 2 0 anne alors q u ' i l s
se trouvaient faire le service national. Ainsi le tatouage survient dans des
priodes o des individus sont confronts de nouveaux milieux de vie qui
provoquent ces fragilits et les mettent dans une situation d'infriorit.
Une proportion notable des jeunes issus de milieux dfavoriss ne peuvent,
pour des raisons tant psychologiques que sociales, atteindre les critres de
succs tabli par la culture globale. De nouveaux critres leurs sont fournis
grce aux valeurs dviantes qui sont des contre-valeurs de la sous-culture.
Cette sous-culture leur assure un sens d'appartenance, une estime de soi, un
sentiment de virilit dj diffus dans la culture propre aux classes
ouvrires, mais attnu, dilu dans le systme des valeurs que propagent les
classes moyennes.
e

LE TATOUAGE A-T-IL U N SENS P S Y C H O L O G I Q U E ?


La signification du tatouage appartient son contenu manifeste ; elle
est, c o m m e nous l'avons soulign, relativement pauvre. Les images
voquent des archtypes (le poignard, la croix, le serpent, le tigre, le cur
bris, les fleurs, e t c . . ) et traduisent des sentiments strotyps de protestation virile, d'expression tous azimuts ou d ' a m o u r vaguement ni. Tout
ceci ne semblerait pas ncessiter un dploiement de moyen graphique aussi
complexe et surtout le support d'un des biens les plus prcieux de l'homme :
sa propre peau. Il faut donc que ce contenu manifeste comme le rve dont il
est une figure, un contenu latent. Celui-ci est le rsultat d ' u n dsir inconscient et d ' u n e rencontre de hasard. Le tatoueur est sans doute un personnage qui n ' a pas t suffisamment tudi ; que cherche-t-il en perant ainsi de
milliers de petits coups, douloureux, la peau de ses semblables ? Est-il un
artiste qui travaille sur une toile vivante ou un sadique qui exprime de cette
faon des pulsions q u ' i l ignore ? Il est certainement dou d ' u n pouvoir de
suggestion qui lui permet de vendre son art des sujets j e u n e s , mal structurs, en proie une obscure rvolte. Les problmes d'identification sont
certainement majeurs en ce domaine o l'influence des sujets les uns sur les
autres est capitale. Le tatou en puissance admire le tatou en acte et
passe l'acte dans un mouvement d'identification sans doute partiellement homosexuelle. Le dsir d'entrer dans un confrrie marginale fait le
reste. Pour des jeunes mal orients, le tatouage est souvent la premire
dmarche d'adhsion un milieu, voire au milieu . Par cet acte, ils
chappent eux-mmes, deviennent des durs dont ils prennent la marque.
Ceci dit, le tatouage n'est pas seulement la marque d'appartenance une
socit plus ou moins marginale. Il est des moyens plus simples et plus
profonds de se grouper par affinit dans ou contre la socit. Le tatouage a
un sens et une dynamique propre sur lesquels nous pouvons dire quelques
mots. C H F R O H W I R T H y voit la perversion d ' u n e pulsion p a r t i e l l e :
hypothse qui selon lui s'accorderait avec la pauvret fantasmatique dcrite chez le tatou : la fixation par un moyen physique dans le derme de
particule est signifiante et s'apparente une conduite magique d'incorporation . Sans retenir totalement le terme de perversion, on peut retenir que
l'incorporation cutane du tatouage est le fruit de plusieurs ordres de transgression.
Le tatouage c o m m e transgression
- transgression de la pense logique avec retour un inconscient
primitif et archaque. N'insistons pas sur les origines religieuses du tatouage qui, autrefois, entraient dans le domaine des pratiques ritualises. Il
s'agissait selon JT M A R T E N S de stigmates mystiques attestant que le
corps du primitif tait sacralis aux yeux de la divinit et attestait son
appartenance la tribu, autant que sa soumission aux dieux. Dans ce

court-circuit du langage , selon l'expression de R B O U R G E O I S , l'interlocuteur est plus q u ' h u m a i n , c'est le gnie tutlaire, celui qui protge, celui
dont il faut tre vu.
Nul doute que cette origine sacre n ' i m p l i q u e et n'explique la ncessit de souffrance : il faut souffrir pour ses rites et souffrir pour son Dieu.
- transgression ensuite du tabou que constitue la peau. Ce moi
peau (D. A N Z I E U ) est d ' u n e importance capitale pour l ' c o n o m i e du
sujet. Il est le lieu des changes humains intimes, une limite entre le dehors
et le dedans, l'infranchissable barrire de l'intriorit sauf aux endroits
prcis du corps que sont les lieux de l'incorporation et de la djection. La
peau est sexualise et la nudit en est la reprsentation pour autrui, le
tatouage est d ' u n exhibitionnisme sducteur. Il transmue l'autre en voyant
involontaire, tour tour charm, agress, angoiss. Regarder un tatouage
c'est s'aventurer dans un quartier peu recommandable, ctoyer de mauvais
lieux et des garons inquitants paraissant investis d ' u n e virilit toute
preuve. Mais pass le frisson, chacun revient ses craintes et ses rejets.
Le tatou garde le mystre de la transgression.
Retenons l'importance de certaines localisations qui constituent une
gradation dans l'exhibition. C'est la surprise, l'effroi, l'admiration, l'envie
ou, qui sait, le mpris du partenaire qui est sollicit. Ce qui tait cach,
devient tout coup apparent et fait natre le scandale, l'horreur, la colre ou
la rpulsion dans le regard d'autrui. La marque physique du tatou devient
psychologique pour celui qui le regarde.
- transgression enfin du temps v c u : le tatouage tente d'terniser les
plus phmres des sentiments sur une enveloppe charnelle, elle-mme destine se dcomposer. L'artiste qui peint sur une toile pactise avec l'ternit.
Il sait que son uvre traversera les sicles, sera admire longtemps aprs sa
mort. Le tatoueur sait que son uvre sera phmre et pourtant il affectionne les protestations symboliques qui n'attendront mme pas la fin du voyage
humain. L'uvre d'art est cisele sur un corps prissable vou la destruction. A moins que, transgression des transgressions, la peau humaine tatoue
ne soit, par les monstres historiques dont notre mmoire garde encore le
souvenir, transmue en un objet de l'esthtique concentrationnaire.

LE TATOUAGE FAIT L'ACTUALIT DES M D I A S


Partout dans le monde s'exerce une influence croissante des artistes
du tatouage tandis que nat un public de connaisseurs . Sur les campus et
dans la haute culture, dans les magazines et les films, la tlvision et sur
les rclames des bus. partout la peau est nue, on entrevoit un autre domai-

ne du tatouage, bien moins inquitant que le strotype. La rue est devenue


une galerie itinrante qui propose un assortiment de motifs monochromes
labors, de cratures fantasmatiques et d ' i m a g e s empruntes des artistes
peintres. Ces nouveaux tatouages font l'objet de nombreuses publications
dans des revues mensuelles q u ' o n peut se procurer dans les kiosques, de
nombreux ouvrages ont t publis ces dernires annes pour souligner
l'invention et l'habilit expressive. Leurs dfenseurs sont cultivs et savent
se faire entendre.
Malgr nos rflexions, le tatouage garde son mystre. Cette structuration symbolique du corps selon G E O R G I N apparat une tentative pour
dominer un imaginaire mal contrl. La clbration des corps est une des
constantes de notre culture, y compris avoir des proslytes. Si nous ne
connaissons pas bien les motivations individuelles, sociales ou culturelles
au tatouage, nous pouvons dcouvrir a contrario dans le dtatouage ce qui
est l'aspect de stigmatisation. Se faire dtatouer marque la volont de se
rinsrer socialement et du dsir d'effacer un pass prjudiciable.
Nous pouvons souligner que le tatouage est populaire parce qu'il est
pratiqu par les gens du peuple. De plus en plus, il appartient des groupes
humains qui dveloppent cette sous-culture du tatouage et du piercing
c o m m e une volont de rompre avec la culture dominante. L'acte du tatouage, c'est--dire le sceau irrversible, est bien dans la transgression qu'il
suggre. C ' e s t une insoumission.
Le tatouage exhibe le conflit entre les sensations changeantes de notre
corps et l'immobilit, la permanence des images qui nous entourent.
C ' e s t donc une antimode impliquant un rejet des reprsentations
admises, n o t a m m e n t morales et religieuses. Il est tonnant de voir la
frquence des propos antireligieux ou anticlricaux dans les revues spcialises dans ce domaine. C'est, nous l'avons soulign, l'expression d ' u n e
contre-culture, d ' u n e revendication d'appartenance souvent sur des bases
mythiques et dans une expression exhibitionniste. En dfinitive, il ne nous
apparat pas possible de trancher la question telle que nous l'avions pose
par les cultures des tatouages. Il y a deux formes de tatouage, cela est
perceptible dans la demande de dtatouage. En effet, nous pouvons observer un tatouage stigmate, agenda cutan de personnes dfavorises qui
recourent ces pratiques dans des situations de fragilit et les tatouages
actuels livrs au public dans les revues, dans les ouvrages, y compris dans
des conventions runissant sur un plan commercial tatoueurs professionnels
et tatous venant s'exhiber, c o m m e une revendication d ' u n art corporel et
d ' u n e contre-culture.

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