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Arabica 58 (2011) 477-502

brill.nl/arab

Le problme de la chronologie du Coran1


Gabriel Said Reynolds
University of Notre Dame

Abstract
This study challenges the widespread scholarly assumption that the Qurn can only be properly
understood when its suras are assigned to a chronological order based on the traditional biography of the Prophet. The rst section of the study addresses the origins of this assumption, beginning with Islamic tradition and its reception in the XIXth century works of Gustav Weil and
Theodor Nldeke. The second section involves a critique of more recent defenses of the idea of a
Quranic chronology. The third and nal section of the article illustrates the problem of this idea
by way of a comparison with scholarship on the Psalms.
Keywords
Qurn, Muhammad, sra, Sra, Psalms, Nldeke, Wansbrough, the origins of Islam
Rsum
Cet article remet en question l'ide rpandue que le Coran nest comprhensible que selon un
reclassement des sourates dans un ordre chronologique bas sur la biographie traditionnelle du
Prophte. La premire partie aborde les origines de cette ide, en commenant avec la tradition
musulmane et sa rception dans les tudes du xixe sicle de Gustav Weil et Theodor Nldeke. La
deuxime section est consacre une critique des apologies rcentes de lide dune chronologie
coranique. La troisime et dernire section souligne la nature problmatique de cette ide travers une comparaison avec les tudes psalmiques.
Mots-cls
Coran, Muhammad, sourate, Sra, Psaumes, Nldeke, Wansbrough, les origines de lislam

Introduction
Lide que nous pouvons rorganiser le Coran, suivant lordre chronologique
selon lequel le prophte Muhammad laurait proclam, est pratiquement un
axiome des tudes coraniques. Cette ide repose sur les convictions que le
Coran na quun seul auteur, quil na aucun rdacteur, et quil rete lexprience
1
Je tiens remercier Mehdi Azaiez, Guillaume Dye, Alain George et Sbastien Garnier pour
leurs commentaires pertinents et utiles sur ce texte. Je reste par ailleurs seul responsable du
contenu et d'ventuelles erreurs.

Koninklijke Brill NV, Leiden, 2011

DOI: 10.1163/157005811X587903

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dune communaut ayant exist autour de Muhammad, la Mecque et


Mdine, entre 610 et 632. videmment la chronologie du Coran dtermine
profondment notre comprhension du livre saint de lislam. Dans cet article,
jessaie, premirement, de retracer les origines et, par la suite, ladoption quasitotale de cette ide dans lhistoire de la recherche occidentale. Deuximement,
je remets en cause la pertinence de cet tat de fait pour lavenir des tudes
coraniques.
Lhistoire des tudes coraniques commence traditionnellement avec la Geschichte des Qorans de Theodor Nldeke (m. 1930 ; vol. 1 : ber den Ursprung
des Qorns, 1860), Friedrich Schwally (m. 1919 ; vol. 2 : Die Sammlung des
Qorns, 1909), enn Gotthelf Bergstrer (m. 1933) et Otto Pretzl (m. 1941 ; vol.
3 : Die Geschichte des Koran-texts, 1938). Lhistoire de ce livre est dailleurs un
point de dpart utile pour notre tude. La premire version de la Geschichte des
Qorans fut rdige en latin et publie Gttingen en 1856 (lorsque Nldeke
avait vingt ans) : De origine et compositione Surarum Qoranicarum ipsiusque
Qorani 2. Cette tude tait entirement ddie la chronologie du Coran, et
fonde sur une division des sourates en quatre priodes dj tablie par Gustav
Weil (m. 1889)3. En 1860, Nldeke a soumis cette tude au concours de
lAcadmie des Inscriptions et Belles-lettres de Paris. Le sujet de ce concours
tait le suivant :
Faire lhistoire critique du texte du Coran : rechercher la division primitive et le
caractre des dirents passages qui le composent ; dterminer, autant quil est
possible, avec laide des historiens arabes et des commentateurs, et daprs lexamen des passages eux-mmes, les moments de la vie de Muhammad auxquels ils
se rapportent ; exposer les vicissitudes que traversa le texte du Coran, depuis les
rcitations de Muhammad jusqu la recension dnitive qui lui donna la forme
o nous le voyons ; dterminer, daprs lexamen des plus anciens manuscrits, la
nature des variations qui ont survcu aux recensions4.

La commission du concours, qui comptait dans ses rangs les grands orientalistes Armand-Pierre Caussin de Perceval (m. 1871) et Ernest Renan (m. 1892),
dcerna son prix au jeune Nldeke en mme temps qu deux orientalistes dj
bien connus : lItalien Michele Amari (m. 1889) et lAutrichien Aloys Sprenger
(m. 1893)5. Encourag par ce prix videmment prestigieux, Nldeke composa
2

Gttingen, Ocina academica Dieterichiana, 1856.


G. Weil, Historisch-kritische Einleitung in den Koran, Bielefeld, Velhagen & Klasing, 1844,
p. 55-81.
4
Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Comptes-Rendus des sances de lanne 1858, Paris,
Durand, 1862, p. xxvii.
5
On lit souvent dans les comptes rendus de sa carrire scientique que le Prof. Nldeke a
gagn ce concours, mais ce nest pas le cas. Le communiqu de lAcadmie publi lanne
3

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une version allemande de son livre, publie en 1860 sous le titre Die Geschichte
des Qorans 6.
Limportance de ce livre pour le dveloppement ultrieur des tudes coraniques est fondamentale, on y reviendra. Pour le moment, il convient de souligner comment lAcadmie a prsent ce concours. Car elle na pas demand si
le texte du Coran pouvait bien tre organis selon la vie du Prophte ; elle la
suppos demble. La seule question envisage tait en loccurrence la qualit
de cette organisation. videmment, au milieu du xixe sicle, lide de la chronologie du Coran tait dj un principe sine qua non des tudes coraniques.
Gustav Weil, comme on la dj indiqu, a propos une division des sourates en quatre priodes : trois la Mecque et une quatrime Mdine7. Il considrait sa chronologie comme un dveloppement (et une amlioration) de celle
propose par la tradition musulmane : Wir haben uns in unserm Leben Mohameds damit begngt, als allgemeine Leitung fr den Koranleser, die Ordnung der
Suren nach einem arabischen Autor anzugeben. In einer Einleitung zum Koran
kann man aber mit Recht von uns fordern, dass wir auch unsere Ansicht darber
mittheilen und mehr ins Einzelne eingehen8.
Pour les premiers orientalistes occidentaux comme Weil, le Coran tait
lire en rapport avec la carrire du Prophte Muhammad. Ce lien troit est
attest ds les grandes traductions du Coran des xviie et xviiie sicles, qui commencent toutes avec une biographie du Prophte : la traduction (et rfutation)
latine (1698) de Ludovico Marracci (m. 1700)9, la traduction anglaise (1734)
de George Sale (m. 1736)10 et la traduction franaise (1783) de Claudetienne Savary (m. 1788)11. Il en sera de mme pour les tudes de Weil (Historische-kritische Einleitung in den Koran) et Nldeke (Geschichte des Qorans)
qui commencrent leur ouvrage avec une biographie du Prophte. Cette lecture biographique du Coran est aussi partage par Ernest Renan lui-mme,
suivante nous informe que lAcadmie a reu trois mmoires et, dans limpossibilit den couronner un seul sans faire injustice aux deux autres, les a rangs tous trois sur la mme ligne et leur
dcerne le prix . Acadmie des inscriptions et belles-lettres, Comptes-Rendus des sances de lanne
1859, Paris, Durand, 1859, p. xv.
6
Gttingen, Verlag der Dieterichschen Buchhandlung, 1860.
7
Weil explique que la division en trois priodes mecquoises rpond la dicult dtablir
une chronologie plus prcise pour le dbut de la carrire prophtique du Muhammad. Par contre
il propose un ordre exact pour les 23 sourates qui sont, selon lui, mdinoises. Weil, p. 67.
8
Weil, p. 54. Weil fait allusion ici son uvre : Mohammed der Prophet, sein Leben und seine
Lehre. Aus handschriftlichen Quellen und dem Koran geschpft und dargestellet, Stuttgart, Metzler,
1843.
9
Padoue, ex typographia Seminarii, 1698 ; voir I, p. 10-32.
10
Londres Ackers, 1734 ; voir p. 33-56.
11
Paris, Knapen, 1783 ; voir I, p. 1-248. Lintroduction de Savary est de loin la plus longue et
la plus dtaille.

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qui crit : Le vritable monument de lhistoire primitive de lislamisme, le


Coran, reste dailleurs absolument inattaquable, et surait lui seul, indpendamment des rcits des historiens, pour nous rvler Muhammad 12.
Or la question pose par le concours de 1859 comment suivre la vie du
Prophte travers le Coran tait une question qui se posait naturellement
dans le cadre du contexte positiviste et scientique de lEurope de xixe sicle.
Mais elle nen tait pas moins une interrogation profondment traditionnelle.

La chronologie du Coran et la tradition musulmane


La chronologie des rvlations coraniques est centrale pour la tradition musulmane. Ds lintroduction de chaque sourate, la plupart des ditions arabes du
Coran prsentent le titre suivi de ladjective makkiyya (mecquoise) ou madaniyya (mdinoise). Il faut donc comprendre quune bonne lecture du Coran
ncessite au moins une connaissance de la priode laquelle chaque sourate
appartient. Mais lidentication de ces deux priodes se trouve uniquement
dans lintroduction du texte, et jamais dans le texte lui-mme. On se demande
donc comment lide de la chronologie du Coran a occup un rle si central
dans la tradition musulmane.
Selon plusieurs tudes critiques13, lintrt des autorits musulmanes pour
une chronologie du Coran tait surtout une rponse aux interrogations juridiques quentranait logiquement la naissance dun tat islamique. Cet tat souhaitait dvelopper un code lgal en conformit avec les prescriptions coraniques.
Mais les prescriptions contradictoires en plusieurs matires du Coran constituaient de relles dicults. On proposa alors que certains passages coraniques
avaient t donns au Prophte pour remplacer (au moins juridiquement) un
passage chronologiquement antrieur. Par exemple al-Mida (Cor 5, 90), qui
interdit la consommation du vin, abroge al-Baqara (Cor 2, 219) et al-Nis
(Cor 4, 43) qui la permettent ( contrecur). On en est sr parce quon sait
que Dieu a rvl al-Mida (Cor 5, 90) plus tard (ou on sait que Dieu a rvl
al-Mida [Cor 5, 90] plus tard car on est sr que Dieu a interdit la consommation du vin).
Cette logique juridique exigeait une exgse qui plat les passages dans
lordre chronologique souhait. Cette tche incomba un genre littraire :
al-nsih wa-l-mansh . Des livres sous ce titre sont attribus dj Qatda b.
12
E. Renan, Muhammad et les origines de lIslamisme , Revue des deux mondes, 12 (1851),
p. 1067.
13
E.g. R. Blachre, Introduction au Coran, Paris, Maisonneuve, 19592, p. 240-1 ; G. Bwering, Chronology and the Qurn , EQ, I, p. 316-35, en particulier p. 320-1.

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Dima (m. 118/736), Muhammad al-Zuhr (m. 124/742) et At b. Ab


Muslim al-H ursn (m. 135/752) tandis que le livre du mme titre de Ab
Ubayd al-Qsim b. Sallm (m. 224/839) constitue une rfrence jusqu ce
jour. Ibn Sallm rapporte plusieurs traditions sur linterdit de la consommation de vin (traditions qui se rapportent gnralement de grandes autorits
et non au Prophte lui-mme). Parmi elles, une tradition attribue au juriste
syrien Ab Amr al-Awz (m. 157/774) prtend que ce dernier aurait lu dans
un livre du calife Umar b. Abd al-Azz (r. 99/717-101/720) lexplication
suivante :
Dieu le Puissant le Glorieux a donn trois versets propos du vin dans Son
livre : [premirement] : [Les croyants] tinterrogent sur les boissons fermentes et
le [ jeu de] maysir. Rponds[-leur] : Dans les deux sont pour les Hommes un
grand pch [et des utilits] [Cor 2, 219]14. Puis les gens ont laiss ces choses
partiellement. Par la suite Dieu le Puissant le Glorieux a donn : vous qui
croyez ! napprochez point de la Prire, alors que vous tes ivres, avant de savoir ce
que vous dites ! [Cor 4, 43] et les gens ont vit [le vin] quand ils allaient la
prire. Puis Dieu le Puissant et le Glorieux a donn : les boissons fermentes,
le [ jeu de] maysir, les pierres dresses et les ches [divinatoires] sont seulement
une souillure [Cor 5, 90]15.

Mais il y a trs peu de versets dans le Coran qui ont une application juridique
si vidente. En fait, la plupart des traditions prsentes dans le livre dIbn
Sallm nont pas pour but de faciliter le travail dun mufti. Elles ont pour but
de rendre le livre saint de lislam plus comprhensible.
Ce constat simpose si on se rfre par exemple lattention que porte Ibn
Sallm la question de la qibla, la direction de la prire. Selon les traditions
quil cite16, le Prophte priait vers Jrusalem au dbut de son sjour Mdine,
un comportement justi par al-Baqara (Cor 2, 115) : Allah sont lOrient
et lOccident et, quelque part que vous vous tourniez, l est la face dAllah.
Allah est vaste, omniscient . Mais Dieu a abrog ce verset avec al-Baqara
(Cor 2, 144a) : Souvent Nous te voyons tourner [en tous sens] ta face, vers le
ciel. Nous te tournerons donc vers une qibla que tu agreras. Tourne donc ta
face dans la direction de la Mosque Sacre ! videmment, Ibn Sallm ne
prend pas position sur lordre chronologique de ces deux versets pour rsoudre
une controverse dordre juridique. Il ny avait aucun besoin de justier la qibla
vers La Mecque pour la socit islamique. Par contre, lobjectif tait bien de
14

Sauf indication contraire, je cite la traduction du Coran de Blachre.


Ibn Sallm, al-Nsih wa-l-mansh , Frankfurt, Institute for the History of Arabic-Islamic
Science, 1985 (reproduction du ms. Topkapi Sarayi Ahmet III MS 143), p. 362-3.
16
Ibid., p. 16-26.
15

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donner un sens ces deux versets, apparemment contradictoires, et qui se


trouvaient situs dans le mme chapitre du Coran. Cette rexion exgtique
avait aussi lambition dexpliciter le texte par la vie du Prophte.
Tel tait le but avou des traditions dites des causes de la rvlation (asbb
al-nuzl ) du Coran. Les premiers livres sous ce titre (e.g. celui dal-Whid ;
m. 468/1075-6) sont postrieurs aux premiers livres du genre al-nsih wa-lmansh , mais dj les premires exgses laissent clairement apparatre des
rexions relevant des asbb al-nuzl. On en peroit limportance dans le
commentaire attribu Muqtil b. Sulaymn (m. 150/767)17. Le Tafsr Muqtil
explique al-Baqara (Cor 2, 144a) travers un rcit charmant :
Quand [le Prophte] migra Mdine . . . il lui fut ordonn de prier vers Jrusalem
pour viter que les gens du Livre ne le rejettent (sous le prtexte quil ne priait pas
dans la direction de leur prire, ignorant les descriptions quils avaient trouves
son sujet dans la Torah). Donc lui que la paix et la bndiction de Dieu soient
sur lui et ses compagnons prirent vers Jrusalem pendant plus de dix-sept mois
aprs leur arrive Mdine (et les ansr priaient dj vers Jrusalem deux ans avant
larrive du Prophte que la paix et la bndiction de Dieu soient sur lui). Mais
la Kaaba tait sa que la paix et la bndiction de Dieu soient sur lui qibla
prfre. Il dit donc Gabriel que la paix soit sur lui Je veux que mon
Seigneur me donne une qibla autre que la qibla des juifs . Gabriel que la paix
soit sur lui rpondit, Je ne suis quun servant comme toi et je nai aucune autorit. Je vais donc demander ton Seigneur . Gabriel monta alors au ciel. Le Prophte que la paix et la bndiction dAllah soient sur lui se mit alors regarder
sans cesse le ciel dans lespoir du retour de Gabriel que la paix soit sur lui vers
lui (en esprant) la ralisation de sa demande. Puis Dieu le Puissant et le Glorieux t descendre [Cor 2, 144a]18.

La n du rcit du Tafsr Muqtil relve dun processus dhistoricisation du


Coran. En expliquant que le Prophte regardait sans cesse le ciel, le Tafsr
Muqtil cre un rcit autour du personnage du Prophte en employant des
paroles coraniques dal-Baqara (Cor 2, 144a) : Souvent Nous te voyons tourner ta face vers le ciel 19.
17
Sur la question de lanciennet de ce texte voir J. van Ess, Theologie und Gesellschaft im 2.
und 3. Jahrhundert Hidschra, Berlin, Walter de Gruyter, 1991-97, II, p. 516-32 ; A. Rippin,
Studying early tafsr texts , Der Islam, 72 (1995), p. 310-23 (rimpression : The Qurn and Its
Interpretive Tradition, Aldershot, Ashgate, 2001) ; et la rponse Rippin de M. Muranyi : Visionen des Skeptikers , Der Islam, 81 (2004), p. 206-17.
18
Muqtil b. Sulaymn, Tafsr, d. Abd Allh Muhammad al-ahta, Beyrouth, Dr al-turt
al-arab, 2002 (rimpression : Le Caire, Muassasat al-H alab, s.d.), I, p. 144.
19
Ab l-H asan al-Whid (m. 468/1076) donne prcisment le mme rcit sur la rvlation
dal-Baqara (Cor 2, 144). Ab l-H asan al-Whid, Asbb nuzl al-Qurn, d. Ahmad Saqr, Le
Caire, Dr al-kitb al-gadd, 1389/1969, p. 39-40.

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Dans le commentaire dIbn Kat r (m. 774/1373), postrieur de plusieurs


sicles, les circonstances de la rvlation de ce verset sont beaucoup plus
dtailles. En eet, Ibn Kat r prsente plusieurs rcits accompagns disnds
(contrairement au Tafsr Muqtil, qui nen donne pas pour son rcit). Retranscrivant les traditions dj prsentes chez Ibn Sallm, Tafsr Muqtil et Wahid,
il ajouta une tradition remontant au compagnon du Prophte Bar b. zib,
selon lequel le Prophte aurait proclam le nouveau verset du haut de la chaire
dune mosque. Avant quil ne soit descendu de la chaire, Bar et un ami rent
deux prires de prosternation an dtre les premiers prier vers La Mecque20.
On constate donc quavec Ibn Kat r, il y a un enrichissement de lhistoire traditionnelle islamique autour de ce verset.
Ce dsir des commentateurs de tisser une histoire autour du personnage du
Prophte avec les matriaux du Coran est peut-tre encore plus perceptible
avec la sourate al-Nasr (Cor 110, 1-3) :
(1) Quand la victoire dAllah vient, ainsi que la conqute,
(2) quand tu vois les hommes entrer dans la religion dAllah, par ots,
(3) glorie la louange de ton Seigneur et demande-Lui pardon ! En vrit, Il est le
Rvocateur21.

Le Tasfr Muqtil nous informe que cette sourate a t rvle juste aprs la
conqute de La Mecque (cest--dire 9/630)22. Cest sans doute le mot nasr, ou
victoire , qui suggra cette interprtation. Mais le Tasfr Muqtil ne donne
pas plus de dtails. Pour sa part, al-Whid ne transmet quune seule tradition
fonde sur lautorit dIbn Abbs et selon laquelle cette sourate fut rvle
aprs la bataille de H unayn (cest--dire aprs la conqute de La Mecque). la
suite de cette rvlation, Muhammad rassembla Al et Ftima et dclara : La
victoire et la conqute de Dieu sont arrives et jai vu le peuple entrer dans
la religion de Dieu par ots ! 23.
Ibn Kat r introduit, lui, de nouveaux lments dans son exgse de cette
sourate. Selon une premire tradition (attribue Ibn Utba, qui cite Ibn
Abbs), al-Nasr fut la dernire sourate rvle au Prophte. Dautres traditions
insistent, dailleurs, pour signaler la proximit de cette dernire rvlation avec

20
Ibn Kat r, Tafsr al-Qurn al-azm, Beyrouth, Dr al-Andalus, 1385/1966, I, p. 339. Ibn
Kat r ajoute (p. 340) un rcit dans lequel Nuwayla bt. Muslim note que lendroit de la prire des
hommes dans la mosque est devenu tout coup celui des femmes.
21
Jai modi ici la traduction de Blachre pour prsenter la sourate dune faon qui corresponde la comprhension musulmane traditionnelle.
22
Tafsr Muqtil, IV, p. 894.
23
Al-Whid, p. 506.

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la mort de Muhammad24. Selon une tradition attribue Ibn Abbs, le Prophte stait mis un jour crier Mdine Dieu est plus grand ! Dieu est plus
grand ! La victoire de Dieu, la conqute est venue ! . Le cri du Prophte dans
cette tradition est videmment suggr par les deuxime et troisime versets :
quand tu vois les hommes entrer dans la religion dAllah, par ots, glorie la
louange de ton Seigneur .
On observe un certain dveloppement entre le Tafsr Muqtil, al-Whid et
Ibn Kat r. Le Tafsr Muqtil sintresse aux histoires explicatives25, al-Whid
au dveloppement dun manuel dvou uniquement la question de la cause
de la rvlation, et Ibn Kat r au discernement des rcits bien transmis. Mais
24
Ibn Kat r, VII, p. 394. Ibn Kat r transmet une tradition (dal-Buhr), par exemple, dans
laquelle Ibn Abbs raconte quil a assist dans sa jeunesse une runion des vtrans de la bataille
de Badr o la discussion portait sur cette sourate. Quand Umar b. al-H attb, le deuxime calife,
explique que le premier verset fut rvl comme une commande gnrale de louer Dieu aprs une
victoire, le jeune Ibn Abbs rpond que cette sourate tait en fait un signe de la mort du Prophte. Ibid., VII, p. 395.
25
Dans ce sens Wansbrough arme que lexgse haggadique du Coran reprsente une tape
antrieure lexgse halakhique. En introduisant son tude de lexgse coranique, il prsente la
typologie suivante : 1. Haggadic, 2. Halakhic, 3. Masoretic, 4. Rhetorical, 5. Allegorical. Puis il
observe : From the point of view of function, by which I mean the role of each in the formulation of
its history by a self-conscious religious community, these exegetical types exhibit only a minimum of
overlapping and, save for the last-named, might almost be chronologically plotted in the above
sequence. The increasing sophistication discernible in the treatment of scripture corresponded to a
demand, at least among the exegetes themselves, for ner and subtler terms of clarication and of
dispute. J. Wansbrough, Quranic Studies: Sources and Methods of Scriptural Interpretation, Oxford,
Oxford University Press, 1977 (rimpression : Amherst, NY, Prometheus, 2004), p. 119. Pour
Wansbrough, ltape de lexgse haggadique correspond surtout au dveloppement dun mythe
qui a contribu la formation de la nouvelle communaut musulmane (Gemeindebildung). Ce
mythe a ralis le besoin de cette communaut (Deutungsbedrftigkeit). Wansbrough, Quranic
Studies, p. 148. La perspective de Rgis Blachre nen est pas trop loigne : Rien nchappe
lindiscrte sagacit de ces chercheurs. Nulle obscurit ne rsiste leur horreur de lincertain.
Blachre, Introduction, p. 232-3.
Wansbrough soutient nanmoins (p. 141-2, 177-85) que les rcits sur la cause de la rvlation
ont pour but ltablissement dune chronologie pour le raisonnement juridique. Andrew Rippin
nest pas daccord : The major literary exegetical role that the sabab plays, however, is what could be
called a haggadically exegetical function; regardless of the genre of exegesis in which the sabab is
found. A. Rippin, The function of asbb al-nuzl in Qurnic exegesis, BSOAS, 51 (1988),
p. 1-20, 3. Parmi les indices de la fonction haggadique des rcits sur la cause de la rvlation,
explique Rippin, il y a lexistence des traditions alternatives pour les passages qui ont une variante
de lecture. Par exemple al-Baqara (Cor 2, 119) se lit soit il ne te sera pas demand (l tusalu)
soit ne demande pas (l tasal ) . La premire lecture donne lieu la tradition selon laquelle le
Prophte a demand Dieu de mener les juifs la vraie religion, et Dieu a rpondu quil ne doit
pas sinquiter de leur destin, parce quune explication de leur indlit ne lui sera pas demande.
La deuxime lecture donne lieu la tradition selon laquelle le Prophte sest interrog sur le salut
de ses parents et Dieu a donn ne pose pas de question sur des htes de lenfer (al-Baqara, Cor
2, 119b). Rippin, Function , p. 5.

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pour tous lidentication de la priode laquelle appartient cette sourate


dpend dun rcit relatif au Prophte.
Or la question de lordre chronologique des sourates devint elle-mme lobjet dune discussion vive parmi les savants musulmans. On trouve dj des
listes chronologiques des sourates dans lhistoire dal-Yaqb (m. 292/897)
et le Fihrist dIbn al-Nadm (m. 385/995 ; mme si aucune liste ne fait de la
sourate al-Nasr la dernire sourate rvle)26. Dautres comme al-Zarka
(m. 794/1392), dans al-Burhn f ulm al-Qurn, et al-Suyt (m. 911/1505),
dans al-Itqn f ulm al-Qurn, ont tudi les direntes traditions an dtablir une chronologie coranique dnitive. Tous deux consacrent un chapitre
au Marifat al-makk wa-l-madan, cest--dire Sur lidentication des sourates mecquoises et mdinoises 27. Al-Zarka prsente une liste des sourates par
ordre chronologique28, et Suyt en prsente plusieurs29.

Nldeke et ses hritiers


Quelques sicles plus tard, le but de Weil, puis de Nldeke, tait pratiquement
le mme. Comme al-Suyt, il accepte le principe, avec quelques exceptions, que
chaque sourate tait donne dans son ensemble. Donc, pour retrouver lordre
26
Voir al-Yaqb, Tarh , d. M. Houtsma, Leyde, Brill, 1883, p. 32 ; Ibn al-Nadm, Fihrist,
d. G. Flgel, Leipzig, Vogel, 1871-72, p. 25. Al-Yaqb indique que sa liste remonte Ibn
Abbs ; Ibn al-Nadm attribue sa liste Muhammad, le ls du compagnon Numn b. Bar (
travers al-Zuhr ; m. 124/742). Mais les deux listes sont profondment contradictoires. Voir le
tableau comparatif des classements des vingt dernires sourates mdinoises propos par Blachre : Introduction, p. 245. Une autre liste attribue Ibn Abbs (cite dans un livre anonyme
intitul al-Mabn li-nazm al-man) est beaucoup plus proche de celle dIbn al-Nadm, et non
de la liste dal-Yaqb qui remonte aussi Ibn Abbs. Voir T. Nldeke et F. Schwally,
Geschichte des Qorns, 2e dition, (vol. 1 : T. Nldeke, ber den Ursprung des Qorns, rvis par
F. Schwally ; vol. 2 : F. Schwally, Die Sammlung des Qorns), Leipzig, T. Weicher, 1909, I (dsormais GdQ1), p. 61. Cette liste est aussi trs proche de celle attribue G afar al-Sdiq (m.
149/766) par Arthur Jeery, Materials for the History of the Qurn : The Old Codices, Leyde, Brill,
1937, p. 330-7. Cette dernire liste a t utilise pour ldition du Caire de 1924, qui est devenue
le textus receptus du Coran. Voir Blachre, Introduction, p. 244, n. 353.
27
Al-Zarka, al-Burhn f ulm al-Qurn, d. Musta f Abd al-Qdir At, Beyrouth, Dr
al-kr, 1329-30/2009, ch. 9, I, p. 239-62; al-Suyt , al-Itqn f ulm al-Qurn, d. Muhammad
Slim Him, Beyrouth, Dr al-kutub al-ilmiyya, 1428/2007, ch. 1, I, p. 19-24. Ils sintressent
galement la question de la premire rvlation (al-Zarka, ch. 10, I, p. 263-8 ; al-Suyt,
ch. 7, I, p. 50-55), de la dernire rvlation (al-Zarka, ibid. ; al-Suyt, ch. 8, I, p. 56-8) et des
causes des rvlations (al-Zarka, ch. 1, I, p. 45-60 ; al-Suyt, ch. 9, I, p. 59-69).
28
Al-Zarka, I, p. 249-51.
29
Il cite une liste complte daprs le livre dAb Bakr Ahmad al-Bayhaq (m. 448/1056)
selon une tradition attribue Ikrima, puis une deuxime liste complte dun livre dIbn D irrs
selon une tradition attribue Ibn Abbs. Al-Suyt, I, p. 21-2 et 22-3 respectivement.

486

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

chronologique du Coran, il fallait essentiellement rorganiser les sourates.


Comme al-Suyt, Nldeke poursuit cette enqute avant tout avec une analyse
scientique des traditions religieuses.
Or il est vrai que Nldeke se montre conscient du problme pos par cette
enqute, cest--dire quil reconnat la nature tardive et spculative dun grand
nombre de ces traditions, et comprend ainsi la dicult den tirer des conclusions30. Il arme donc : Eine genaue berlieferung der Folge der lteren, berhaupt der mekkanischen, Suren ist brigens kaum denkbar. Oder will man etwa
annehmen, da Muhammed ein Archiv fhrte, in welches die Suren nach ihrer
Chronologie eingetragen wurden ? 31
Pour faire face la confusion de la tradition, Nldeke prtend proter du
tmoignage du texte mme pour tablir un ordre chronologique du Coran32.
Il essaie didentier les passages qui semblent indiquer un dveloppement psychologique du Prophte ou un avancement de sa connaissance. Donc il soutient que des passages en langage feurig doivent tre antrieurs aux passages en
langage ruhig und breit 33. Un deuxime critre, la longueur du verset, est similaire ; les premires proclamations du Prophte taient comme les exclamations courtes et brusques dun pote ou dun oracle. Avec sa maturation
personnelle et ses progrs politiques et militaires, Muhammad sest mis donner des proclamations plus longues et dtailles. Nldeke soutient aussi quon
peut regrouper les sourates en identiant le vocabulaire que le Prophte a prfr pendant une priode spcique34.
Nanmoins sa dpendance vis--vis de la biographie traditionnelle du Prophte est vidente. Il arme par exemple que les sourates qui traitent (selon la
tradition !) des paens, ou qui se rfrent peu aux juifs et aux chrtiens, doivent
dater du dbut de la prdication de Muhammad, quand le prophte se trouvait

30
Ibid., p. 29. Par exemple, en ce qui concerne la longueur des rvlations individuelles,
Nldeke dclare : Die Lnge der einzelnen Oenbarung ist sehr verschieden. Die Traditionell
schwanken ber diesen Punkt wie ber so viele andere, sehr stark (GdQ1, p. 29). Ensuite Nldeke
prsente les variations considrables sur cette question parmi les traditions musulmanes. Certaines insistent sur le fait que Dieu donnait un seul verset chaque occasion de la rvlation,
dautres que Dieu donnait deux, trois, cinq ou davantage de versets la fois. cet gard Nldeke
attire lattention du lecteur sur une tradition qui arme que Dieu a rvl la sourate al-Anm
(Cor 6) en une fois, mais explique quand mme que cette sourate est mdinoise, sauf deux versets.
Sur cette tradition voir al-Suyt, p. 21.
31
Ibid., p. 62. Cette note sceptique se trouve dj dans la premire dition de 1860 (p. 48).
32
Wir haben aber noch ein zuverlssigeres Hilfsmittel, das auch allein erst die Benutzung der
Tradition fr uns fruchtbar macht. Dies ist die genaue Beobachtung des Sinnes und der Sprache des
Qorans selbst. Ibid., p. 63.
33
Ibid.
34
Ibid., p. 63-4.

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

487

dans une ville purement paenne35. En fait Nldeke ne cache pas sa dpendance envers des lments de la Sra quil juge historiques. Emmanuelle Stefanidis en donne un exemple :
More revealing of the unied narrative strategy of Nldeke is the fact that all Quranic
mentions of sadness and diculties are reported back to the time between the failure
of the Battle of Uhud (Q. 3) and the success of the Battle of the Trench (Q. 33).
Nldeke dates in this manner Srat al-H add (Q. 57), for verses 22-4 convey the idea
that Muhammad at the time of composition was in misfortune; Q. 3:111 which
mentions an annoyance (ad) on the part of the the people of the scripture and
must have emerged in a context where Muslims, disheartened by their defeat, nd
themselves exposed again to their enemies wickedness (Bosheit); Q. 24:46-57
condemning the disobedience of insincere members of the Muslim community, etc. The
economy of Nldekes argument could, obviously, be criticised for its standardising
eect and, indeed, over-simplication. Was it really the case that, throughout the ten
years of Muhammads Medinan adventure, the only period of diculties and struggle
surfaced after the Muslim defeat at Uhud 36?

Enn la chronologie de Nldeke nest pas trs loin de celle de la tradition.


Comparons les quarante-huit sourates que Nldeke met dans la premire
priode mecquoise avec les premires quarante-huit sourates de lordre chronologique selon la commission des savants musulmans qui a tabli le texte
canonique du Caire :

ordre approximatif selon sourate ordre selon le texte du Caire


Nldeke

sourate

1 (vv. 9sq. plus tard)


2 (31-4 plus tard)
3
4
5
6
7
8

[96]
[68]
[73]
[74]
[1]
[111]
[81]
[87]

[96]
[74]
[111]
[106]
[108]
[104]
[107]
[102]

1
2 (vv. 17-33, 48-50, mdinois)
3 (10, 11, 20, mdinois)
4
5
6
7
8

35
Dabei greift der Prophet seine heidnischen Gegner oft geradezu persnlich an und droht ihnen
mit der ewigen Strafe. Dagegen bekmpft er, whrend er nur unter Heiden lebt, selten die ihm viel
nherstehenden Juden und fast nie die Christen. GdQ1, p. 71.
36
E. Stefanidis, The Quran Made Linear: A Study of the Geschichte des Qorns Chronological Reordering , JQS, 10 (2008), p. 13.

488

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

(cont.)
ordre approximatif selon sourate ordre selon le texte du Caire
Nldeke

sourate

9
10
11
12
13
14
15
16
17
18 (17sq. plus tard)
19
20
21 (3 plus tard)
22 (8-11 plus tard)
23 (20, mdinois)
24
25
26
27
28 (23, 26-33 plus tard)
29 (25 plus tard)
30
31 (27-46 plus tard)
32
33
34
35
36 (16-19 ?)
37
38

[92]
[89]
[93]
[94]
[103]
[100]
[108]
[102]
[107]
[109]
[105]
[113]
[114]
[112]
[53]
[80]
[97]
[91]
[85]
[95]
[106]
[101]
[75]
[104]
[77]
[50]
[90]
[86]
[54]
[38]

[105]
[92]
[90]
[94]
[93]
[97]
[86]
[91]
[80]
[68]
[87]
[95]
[103]
[85]
[73]
[101]
[99]
[82]
[81]
[53]
[84]
[100]
[79]
[77]
[78]
[88]
[89]
[75]
[83]
[69]

9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33 (48, mdinois)
34 (37, mdinois)
35
36
37 (44-6, mdinois)
38

489

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

(cont.)
ordre approximatif selon sourate ordre selon le texte du Caire
Nldeke

sourate

39 (24 sq., plus tard)


40 (21, 29 sq., plus tard)
41 (74 sq. ?)
42
43 (7, 8, plus tard)
44
45
46
47
48

[7]
[72]
[36]
[25]
[35]
[19]
[20]
[56]
[26]
[27]

[51]
[52]
[56]
[70]
[55]
[112]
[109]
[113]
[114]
[1]

39 (163-9, mdinois)
40
41 (45, mdinois)
42 (68-70, mdinois)
43
44 (59, 72, mdinois)
45 (130 sq., mdinois)
46 (70, 71, mdinois)
47 (197, 224-8, mdinois)
48

Dans la deuxime dition du Geschichte des Qorans, Nldeke met en doute sa


conviction initiale quune chronologie exacte pour les sourates mecquoises est
possible37. Donc la liste ci-dessus reprsente un ordre approximatif. On
constate nanmoins que parmi ses 48 sourates, seules 12 (51, 52, 55, 69, 70,
78, 79, 82, 83, 84, 88, 99) ne se trouvent pas parmi les 48 premires sourates
de la liste exacte du Caire (et que seulement les sourates 55 et 99 se trouvent
parmi les sourates mdinoises du Caire).
La dpendance de Nldeke envers la tradition musulmane se rvle encore
une fois vers la n de sa chronologie. Nldeke met al-Nasr (Cor 110) en 111e
position. Mais al-Nasr est une sourate qui, selon les critres quil dfend,
devrait tre parmi les premires sourates. Cest une sourate courte et parntique qui ne contient aucune rfrence aux juifs, aux chrtiens ou aux traditions
bibliques. Elle ressemble en eet aux autres sourates courtes de la n du texte,
sourates que Nldeke met dans la premire priode mecquoise (entre 100 et
114, seule la sourate 110 ne sy trouve pas). Lunique raison de mettre al-Nasr

37
Da sich unter den mekkanischen Suren zwar einzelne Gruppen ausscheiden lassen, nicht aber
eine im einzelnen irgend genaue chronologische Anordnung aufgestellt werden kann, ist mir immer
klarer geworden je genauer ich im Lauf vieler Jahre den Qoran untersucht habe. GdQ1, p. 74.
Emmanuelle Stefanidis suit le dveloppement des considrations (de plus en plus sceptiques) de
Nldeke sur ce point, de sa thse doctorale (1856), la premire (1860) et la deuxime (1909)
ditions de son livre. Voir Stefanidis, Quran , p. 7-8.

490

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

(Cor 110) la n de la chronologie est que la tradition place sa rvlation


aprs la conqute de La Mecque ou la n de la vie du Prophte.
Blachre reconnat le problme et rfute la position prise par Nldeke :
Comme cette rvlation, du fait de sa brivet, se trouve place, dans la Vulgate,
entre des sourates de la premire priode mekkoise, quelques donnes posent
quelle est aussi de cette poque ; on la considre alors comme une prdiction.
Cette opinion est nanmoins la moins favorablement reue par lexgse qui voit
gnralement, dans le prsent texte, une dclaration faite la prise de la Mekke,
en 630, ou lors du Plerinage dAdieu, en fvrier 632. Ces interprtations sont
toutefois fort sujettes caution38.

Lisant cette sourate comme une prdiction, Blachre donne alors une traduction qui nest pas du tout en accord avec la lecture traditionnelle ou celle de
Nldeke. Il rend les verbes arabes parfaits en verbes futurs franais : Quand le
secours dAllah viendra. . . . Quand tu verras les Hommes entrer . . . .
Blachre (comme Nldeke) dclare sa mance gnrale envers une chronologie du Coran construite sur les rcits entourant la vie du Prophte39. Il arme
que ces rcits taient provoqus par le texte mme : On est dans un cercle
vicieux. On part du Coran pour tablir une vie du Prophte et on utilise son
tour celle-ci pour dnir la chronologie du Coran 40. On repre ici linuence
du savant belge Henri Lammens, qui tait arriv la conclusion que la biographie traditionnelle du Prophte est fondamentalement une exgse du Coran41.
38

Blachre, R, Le Coran, Paris, Maisonneuve, 19572, p. 669 (introduction la sourate 110).


Il est bien vident, en eet, que ces reclassements font tat de la littrature relative la
biographie de Muhammad et celle des Causes de la Rvlation . Blachre, Introduction,
p. 246.
40
Ibid. Blachre note de plus que les autorits traditionnelles ne considrent pas la possibilit
dun dveloppement progressif des sourates : Enn et ceci achve dter tout intrt ces
classements soi-disant chronologiques on ne tient compte, dans la dtermination de la date,
que de la rvlation initiale de chaque sourate. Or bien souvent, on le verra, des dveloppements
dpoque ultrieure sont venus se souder cette rvlation. Ibid., p. 247.
41
Lammens a crit plusieurs tudes dtailles sur la naissance de lislam dans le H igz : Ftima
et les lles de Muh ammad, Rome, Sumptibus ponticii instituti biblici, 1912 ; La Mecque la
veille de lhgire, Beyrouth, Imprimerie catholique, 1924 ; LArabie occidentale avant lhgire, Beyrouth, Imprimerie catholique, 1928. Cependant, il a arm que la base de la Sra tait fournie
par linterprtation du Qoran . (Ftima et les lles de Muh ammad, p. 139-40) ; cf.
H. Lammens, Qoran et tradition : Comment fut compose la vie de Muhammad , Recherches
de science religieuse, 1 (1910), p. 25-51; Lge de Muhammad et la chronologie de la sra , Journal asiatique, 17 (1911), p. 209-50 et C.H. Becker, Prinzipielles zu Lammens Sirastudien ,
Der Islam, 4 (1913), p. 263-9. Lammens tait, ma connaissance, le premier orientaliste avoir
soutenu ce point, et son inuence sur Blachre ne doit pas tre sous-estime. Blachre cite neuf
crits dirents de Lammens dans son Introduction au Coran. Voir ses ouvrages cits
p. xxvi-xxvii.
39

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

491

Nanmoins, et curieusement, Blachre poursuit lenqute sur la chronologie


du Coran. Comme Nldeke, il prtend amliorer la chronologie des orientalistes antrieurs travers une tude fondamentalement littraire : En premier
lieu, il faut renoncer pour toujours lide dun reclassement des sourates qui
collerait la biographie de Muhammad, fonde uniquement sur la Tradition.
Seul le Coran pourrait tre un guide sr 42.
Ailleurs Blachre dclare (comme Nldeke) que la cl de la chronologie du
Coran est de suivre le dveloppement de la personnalit du Prophte : Si le
Coran est en eet avare de dtails chronologiques et historiques, il fourmille
par contre de renseignements sur la vie religieuse de Muhammad 43. Blachre
explique alors que les premires sourates ont un ton exalt et menaant ;
puis le ton sapaise et cde la discussion, la parabole, au rcit diant ;
nalement apparaissent des dispositions politiques ou juridiques, qui clipsent lenseignement purement moral ou religieux 44. De plus, on peut tudier
le vocabulaire. Par exemple, on place les sourates (ou des morceaux des sourates) qui utilisent Ban Isrl pour faire rfrence aux juifs La Mecque et les
sourates qui utilisent al-yahd Mdine o la prdication ne songe plus aux
anciens Hbreux ou leurs descendants, mais seulement aux petites communauts juives de cette ville45. Or on pourrait bien objecter que lide dun
tel placement nexisterait pas sans une forte dpendance envers la biographie

42
Ibid., p. 252. Or selon Blachre les sourates mecquoises nont que trs peu de repres chronologiques et ces repres sont souvent trs ambigus. Parmi eux se trouve le commencement
dal-Rm (Cor 30), qui peut tre lu galement : Les Romains ont t vaincus aux conns de
notre terre ; ou Les Romains ont vaincu aux conns de notre terre . Blachre donne les deux
options dans sa traduction [p. 429]). Donc il peut tre dat, selon Blachre, ou aussitt aprs
les victoires perses en Syrie et Palestine (en 613) ou lors de loensive heureuse dHraclius
contre les Sassanides (en 624) ou aprs lchec des Musulmans Muta (629), ibid., p. 252-3.
Ainsi, la rfrence aux Romains et leur dfaite (ou victoire) nous permet de situer cette sourate
soit au dbut de la mission du Prophte La Mecque, soit vers le dbut de son sjour Mdine,
soit vers la n de sa vie.
Quant aux sourates mdinoises, Blachre est moins rserv : Nombreux sont alors les traits
voquant des faits trs peu antrieurs au passage qui les contient . Il insiste, par exemple, sur le
fait que certains passages contiennent des allusions la bataille du foss et donc, ils permettent
une datation certaine , ibid., p. 253 (Le texte ici cite sourate 3 [l Imrn] mais sans doute
Blachre voulait faire rfrence la sourate 33 [al-Ah zb]). Mais on pourrait objecter que le
placement de ces allusions dans une histoire concernant une bataille des musulmans Mdine,
alors quils se dfendaient contre les paens de La Mecque en construisant un foss dans la cinquime anne de lhgire, est le travail de la mme tradition musulmane que Blachre trouve
ailleurs peu able.
43
Ibid., p. 255.
44
Ibid.
45
Ibid.

492

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

traditionnelle du Prophte qui nous raconte que le Prophte de La Mecque


paenne est venu Yat rib, une ville juive.
Ou peut-tre faut-il exprimer ici une objection plus fondamentale : do, en
eet, est venu le principe dexpliquer une dirence de genre littraire, ou une
dirence de vocabulaire, par la biographie dun homme ? Nest-il pas venu
de la mme tradition qui est partie du Coran pour tablir une vie du
Prophte ?
la n de son analyse Blachre fait une allusion son manquement la
promesse dviter une dpendance envers les rcits traditionnels. Il explique
quun classement des passages du Coran seulement selon leurs qualits littraires, sans aucun lien avec la biographie du Prophte, ncessite un abandon de
lide traditionnelle que les sourates sont en gnral des units, proclames
dans leur ensemble par le Prophte. Telle tait la mthodologie de Hartwig
Hirschfeld dans son New Researches into the Composition and Exegesis of the
Qoran46.
Hirschfeld accepte en principe lide de la chronologie du Coran, mais il
refuse de traiter les sourates comme units47. De plus il naccepte pas la proposition de Nldeke selon laquelle les passages en langue enamme ou motionnelle sont forcment anciens48, et il refuse la division des rvlations de
La Mecque en trois priodes49. En revanche, il propose une chronologie du
Coran selon des qualits qui retent des tapes progressives de la carrire du
Prophte : rst proclamation, conrmatory, declamatory, narrative, descriptive,
legislative 50.
46

Londres, Royal Asiatic Society, 1902.


Hirschfeld, New Researches, p. 143. Hirschfeld intitule le tableau la n de son livre :
[Approximately] Chronological Arrangement of the Revelations.
48
It does not follow, therefore, that the more pathetic sras are older than others in which cold
reection predominates. There are many sras of later date which show a language as glowing as that
of a prophet in the best sense of the word. In consequence of the history of the iqra [i.e. Q 96] we must
deny to Muhammed the nave passion from the outset, otherwise that rst proclamation can retain
neither its place nor its character. Hirschfeld, New Researches, p. 36.
49
They divide the whole mass of addresses rather abruptly into three periods according to the apparently declining enthusiasm of the Prophet, the decreasing pathos and increasing length of the sentences.
Ibid.
50
The rst and most startling proclamation had to be followed by others to conrm the speakers
title to prophecy . . . For obstinate unbelievers there existed, however, as yet no other proof than threats
of heavy punishment . . . This is the striking feature of a large group of addresses which I should lie
to style the declamatory. When the Prophets stock of pathos was exhausted, he resorted to tales which
he accompanied with morals and admonitions. From these resulted the narrative period which
Muhammed endeavoured to render as attractive as possible both by variety of subjects and miraculousness of plots in order to illustrate the omnipotence of Allh . . . Having well nigh used up his supply of
tales, he started showing the rule of Providence by a group of descriptive speeches, which picture the
wealth and grandeur of Nature . . . When this period had terminated, the hearers were suciently
47

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

493

Selon Blachre le problme du classement de Hirschfeld nest pas quil serait


forcment faux. Le problme est quil est inutile : Mais ce procd conduit
tout droit une dislocation des sourates qui, mene son terme logique,
aboutirait un miettement total de la Vulgate. un certain moment, il faut
sarrter et lon ne voit plus bien alors o est lavantage dune redistribution
partielle 51.
La raction plus tard de William Montgomery Watt aux ides de Richard
Bell sur cette question est curieusement similaire. Bell trouva, comme Hirschfeld, que le systme de Weil et Nldeke tait fondamentalement simpliste. Il
insista sur le fait que la grande majorit des sourates ont t soumises un
processus de rdaction. Il estima, par exemple, que moins de 20 sourates sont
mecquoises en totalit ; de plus, sil ne conteste pas la liste des 24 sourates
mdinoises de Nldeke, il insiste sur le fait que ces sourates sont si htrognes
quelles ne peuvent pas tre arranges dans un ordre chronologique. Enn il
propose une chronologie du Coran tout fait dirente :
Bell ne proposait pas un systme de datation rigide, mais concluait provisoirement que la composition du Kurn se divisait en trois priodes principales : une
primitive dont seuls ont survcu quelques passages-signes et des exhortations
adorer Dieu ; une priode-Kurn couvrant les dernires annes de La Mekke et la
premire ou les deux premires de Mdine et durant laquelle la tche de
Muhammad consista produire un kurn, un recueil de leons usage liturgique ; et une priode-Livre commenant vers la n de lan 2 de lhgire et pendant laquelle Muhammad se mit produire un Livre crit52.

Watt, ltudiant de Bell, regrette que son matre se soit tant loign de la
tradition :
prepared to listen to a series of legislative addresses which taught the Believers how to lead the life of
devout Moslims. Ibid.
51
Blachre, Introduction, p. 256.
52
A. Welch, al-Kurn , EI 2, p. 419. Cependant le travail dtaill de Bell, qui dura dix ans,
ne reprsente pas une rupture avec lide cl de lIslam mdival, savoir le rapport entre la carrire du Prophte et le texte du Coran. Ainsi lobservation dAndrew Rippin : At this point it is
worth noting that the highly praised work of Richard Bell, although supposedly using the biblical
methodology consequent on the Documentary Hypothesis, has, in fact, progressed not one iota beyond
implicit notions in the traditional accounts of the revelation and the collection of the Qurn; he took
the ideas of serial revelation and the collection after the death of Muh ammad (the common notions
accepted by most Western students of the Qurn) and applied them literally to the text of the Qurn.
However, the primary purpose of employing modern biblical methodologies must be to free oneself from
age-old presuppositions and to apply new ones. This Bell did not do; in fact, he worked wholly within
the presuppositions of the Islamic tradition. Literary analysis of Qurn, tafsr and sra: The methodologies of John Wansbrough, in R.C. Martin (d.), Approaches to Islam in Religious Studies,
Tucson, University of Arizona Press, 1985, p. 151-63, 158 ; rimpression : The Qurn and Its
Interpretive Tradition, Aldershot, Ashgate, 2001.

494

G. S. Reynolds / Arabica 58 (2011) 477-502

The traditional dating of passages by Muslim scholars is by no means valueless, and


indeed forms the basis of all future work. In so far as it is consistent it gives a rough
idea of the chronology of the Qurn; and any modern attempt to nd a basis for
dating must by and large be in agreement with the traditional views, even if in one or
two points it contradicts them53.

Comme Blachre, Watt insiste sur le fait que la chronologie du Coran (plus ou
moins) traditionnelle est le seul point de dpart valide pour une analyse du
texte. Comme Blachre, il omet den apporter la preuve.
On trouve le mme genre de prsomption sur ce point dans les crits plus
rcents dAngelika Neuwirth et de ses disciples. Dans la premire dition de
son Studien zur Komposition der mekkanischen Suren, Neuwirth identie 85
sourates comme mecquoises (en excluant cinq sourates 1, 109, 112, 113,
114 qui sont mecquoises selon Nldeke)54, mais sans justication. Alford
Welch trouve ce manque problmatique. Il observe : She presupposes the chronological order of the suras as wholes according to Nldekes dating system, without
subjecting this system to further critical analysis55. Dans lintroduction la
deuxime dition de son livre Neuwirth annonce : Die erste mekkanische Periode
umfasst die Suren 51-53; 55-56; 69; 70, 73, 75, 77-83, 85-102, 104-109, 111114 (on trouve ici laddition des sourates 109, 112, 113, 114 par rapport la
premire dition)56. Cette liste correspond toujours peu prs celle de Nldeke (bien que la liste de Nldeke soit plus prcise, puisquelle indique des
passages mdinois qui se trouvent dans les sourates mecquoises)57. Mais encore
une fois on ne trouve pas une preuve de la datation, sans parler dune preuve
de la notion, ni mme dune chronologie. Le lecteur, apparemment, doit ignorer tous les doutes de Hirschfeld, Bell, Blachre et Wansbrough (auquel nous
arrivons bientt), et accepter cette chronologie sur parole.
Dans The Qurn in Context, une collection dessais rcemment rdige par
Neuwirth (avec N. Sinai et M. Marx), on retrouve encore la notion de chronologie du Coran comme cl de vote. Neuwirth et ses lves rendent hom-

53
W.M. Watt et R. Bell, Bells Introduction to the Qurn, Edinburgh, Edinburgh University
Press, 19772, p. 109.
54
Voir A. Neuwirth, Studien zur Komposition der mekkanischen Suren, Berlin, de Gruyter,
19811, p. 22-63.
55
A. Welch, Compte rendu de A. Neuwirth, Studien zur Komposition der mekkanischen Suren,
JAOS, 103 (1983), p. 764-7, 765. Ailleurs (p. 766-7) il ajoute : More signicant is the question of
the validity of the concept Meccan Sra itself, and the assumption that the suras can be arranged in
chronological order and divided into four distinct periods.
56
Studien zur Komposition der mekkanischen Suren, Berlin, de Gruyter, 20072, p. 27.
57
La sourate 98 ne se trouve pas dans la premire priode de Nldeke, tandis que les sourates
1, 68, 74, 84, 103, qui manquent dans la liste de Neuwirth, sy trouvent.

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mage Nldeke pour sa chronologie plusieurs fois dans le livre. Les remarques
de Nicolai Sinai en sont un bon exemple :
But Nldekes approach is nevertheless a signicant accomplishment : for although it
presupposes the basic chronological framework of the sra narrative, it endows the study
of the Qurn with a crucial independence from the biographical study of the life of
Muh ammad, based as it is on anecdotal reports transmitted in traditional Islamic sra
literature.58

Cette conclusion est curieuse pour plusieurs raisons. Elle ignore le rapport
entre les travaux de Nldeke et ceux de Weil. Il est vrai que Die Geschichte des
Qorans est beaucoup plus technique que Historische-kritische Einleitung in den
Koran, surtout en ce qui concerne les langues smitiques. Mais du point de vue
de la chronologie, il est dicile de penser que Nldeke, qui a suivi Weil de trs
prs, a ralis a signicant accomplishment. Si on utilise encore une fois les
sourates de la premire priode mecquoise pour comparaison, on voit que
Nldeke accepte sans aucune exception la liste de 45 sourates de Weil59. La
seule innovation est laddition de trois sourates cette liste (1, 51, 55).
Mais beaucoup plus critique est larmation que la chronologie de Nldeke a donn aux tudes coraniques a crucial independence. En ralit la dpendance de Nldeke envers la Sra est profonde, comme on la dj vu. Le projet
de Blachre dtablir une nouvelle chronologie tait surtout un eort (vain) de
dbarrasser la chronologie de Nldeke des traditions de la Sra60. Mme son
58
N. Sinai, The Qurn as Process , The Qurn in Context, d. A. Neuwirth, N. Sinai,
et M. Marx, Leiden, Brill, 2010, p. 407-39, 418.
59
Stefanidis explique (p. 4) que Weil suit essentiellement la liste traditionnelle de Tarh
al-h ams dal-Diyrbakr (m. 960/1574), une liste quil avait tout simplement reproduite dans
son livre antrieur, Mohammed der Prophet. Mais elle ajoute que Weil suit la tradition prcisement cause de sa conviction quaucune liste pour cette periode ne serait able (Eine genaue
Zeitfolge dieser Suren . . . lt sich wegen der Gleichheit ihres Inhalts und ihrer Form nicht angeben;
wir zhlen daher diejenigen, welche wir in diese Periode setzen, nach der Ordnung her, wie sie in der
schon erwhnten Tradition auf einander folgen. Weil, p. 59).
60
En fait Sinai lui-mme reconnat ailleurs la dpendance de cette chronologie envers la Sra
quand il ajoute : I would also submit that a suciently general reliance on the sra narrative is unproblematic. Sinai, The Qurn , p. 415. Il explique : Muh ammads ascent from a disenfranchised, yet
charismatic eschatological preacher to a powerful tribal leader is unlike many biblical narratives in
that its basic plot does not contain any of the supernatural phenomena that are so hard to swallow for
modern historians: Muh ammad arrives in Medina without a miraculous parting of the sea. . . . Le
dernier point est correct (mme si les histoires de beaucoup des protagonistes bibliques [ part
Mose] comme par exemple Abraham, Isaac, Jacob, et Joseph ne sont pas fantastiques), mais
Muhammad est arriv Mdine seulement aprs quune araigne (qui a tiss une toile) et un
oiseau (qui a fait un nid) lont sauv (ainsi quAb Bakr) des paens alors quil stait cach dans
une grotte. Or la question touchant la Sra, ou du moins la question souleve par Wansbrough,
ne concerne point ses lments fantastiques. La question de Wansbrough porte sur le rapport

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lve Schwally a manifestement trouv la chronologie de Nldeke trop lie


la Sra61.
Emmanuelle Stefanidis reconnat ce lien. Elle dmontre que la chronologie
de Nldeke est ancre dans la thorie que le Prophte a proclam ses rvlations dans un style de moins en moins lgant cause de lennui quil y avait
se rpter et de la frustration cause par lopposition des Mecquois son
message62. En plus, Stefanidis conclut que linsistance de Nldeke prsenter
la chronologie du Coran selon des sourates entires est base sur une proccupation pratique (une proccupation quon trouvera encore une fois chez Blachre et Watt). Elle ajoute :
To what extent are suras, or at least most of them, to be seen as literary and/or temporal units? What Nldeke could be reproached for is that he does not clearly answer this
question. Rather, his decision to respect the sura division as much as possible is, above
all, practical: it aims at avoiding tearing to pieces (zerreissen) the Quranic text and
ending up with an impractical heap of materials. Correspondingly, his positioning of
a composite sura responds to no systematic criteria. Sura 51 is placed in the rst Meccan period because of its beginning, the 43 remaining ayas having been probably
added subsequently, while Sura 29 is attributed to the third Meccan period despite its
rst ten ayas being identied by Nldeke as Medinan. How then should Sura 22 be
ordered, whose majority of ayas would be Meccan but whose title and main signication (Hauptbedeutung) apparently date from Medinan times 63?

Par contre, le problme est ignor dans lintroduction de The Quran in


Context :
Yet the Second World War did mark a noticeable change in approach. The person of
Muh ammad now became the primary focal point of interest, a development clearly
reected in the works of Rudi Paret and W. Montgomery Watt, and the Quran now
littraire entre la Sra et le Coran. Les lments ralistes de la Sra (e.g. lide que Muhammad
tait un orphelin ; v. Cor 93, 6-9), comme les lments fantastiques (e.g. lhistoire de la grotte ; v.
Cor 9, 40), se montrent souvent exgtiques.
61
This prudence is further reinforced in the 1909 revision of the Geschichte des Qorns, as
Schwally systematically downplays both the occasional rigidity of his predecessors work and the value
accorded to traditional accounts (of the asbb al-nuzl type), Stefanidis, Qurn , p. 8.
62
Nldekes main demonstration, that of the triple Meccan periodisation, is constructed almost
entirely so as to support his stylistic argument, Stefanidis, Qurn , p. 5. Elle cite cet gard lintroduction de Nldeke aux sourates de la troisime priode mecquois : Die Sprache wird gedehnt,
matt und prosaisch. Die ewigen Wiederholungen, bei denen der Prophet sich nicht scheut, fast dieselben Worte zu gebrauchen, die aller Schrfe und Klarheit entbehrende Beweisfhrung, die niemanden
berzeugt als den, welcher schon von vornherein an das Endresultat glaubt, sowie die wenig Abwechslung bietenden Erzhlungen machen die Oenbarungen oft geradezu langweilig, GdQ1, p. 143 ;
Stefanidis, Qurn , p. 6.
63
Ibid., p. 11.

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appeared above all as a mirror image of the psychological development of the individual Muh ammad. This change in outlook entailed a much more extensive, and sometimes gullible, reliance on Islamic sra traditions than can be observed, for example, in
Horovitz and Geiger; Quranic scholarship, to put it in a mildly provocative form,
turned into life of Muh ammad scholarship. The ensuing loss of interest in the Quran
as an object of study in and of itself is evident, for example, in the fact that Parets
commentary on the Quran, regarded as authoritative almost from the moment of its
publication, pays scant attention to issues of chronology, which had so captivated earlier scholars like Nldeke, Hirschfeld, and Bell.64

La logique prsente ici est dicile suivre. Presque toutes les tudes critiques
du Coran avant la Deuxime Guerre Mondiale furent crites avec la conviction que le texte ne pouvait tre prsent autrement que selon la biographie du
Prophte. Il ne faut pas oublier que le texte de Geiger (auquel une allusion est
faite dans la citation ci-dessus) est intitul, Was hat Mohammed aus dem Judenthume aufgenommen (1833). Autrement les tudes de Weil (1844)65, Nldeke
lui-mme (1856-60)66, Hirschfeld (1902)67, Rudolph (1922)68, Andrae (192325)69, Bell (1926)70, Horovitz (1926)71, Ahrens (1930)72, (et al. !) ne prsentent
pas le Coran sans une inuence profonde de la biographie traditionnelle du
Prophte.
64

N. Sinai et A. Neuwirth, Introduction , The Qurn in Context, p. 6.


Le premier chapitre (p. 1-41) de son livre est une biographie du Prophte.
66
Voir les observations de Stefanidis, ci-dessus.
67
Ltude de Hirschfeld est ancre surtout dans une analyse du dveloppement psychologique
du Prophte. Donc Stefanidis (p. 3) observe, Digressions and hypotheses on Muh ammads inner
states are also pervasive in Hartwig Hirschfelds (1854-1934) monograph, New Researches into the
Compostion and Exegesis of the Qoran, which despite his title, seems to be more concerned with the
Prophets psychology than with philological or literary remarks on the Quranic text.
68
Rudolph ne commence pas son livre Die Abhngigkeit des Qorans von Judentum und Christentum (Stuttgart, Kohlhammer, 1922) avec le Coran mais avec une prsentation de lArabie
prislamique (ch. 1). Puis (ch. 2) il soccupe du problme : Wie ist die bernahme jdischer und
christlicher Stoe durch Muhammed zu denken ?
69
Si Andrae tudie le rapport entre le Coran et la littrature chrtienne orientale, il se
demande aussi comment le Prophte aurait connu cette littrature. Par exemple il suggre que
lattaque dAbraha (selon la tradition un chrtien thiopien, donc monophysite) contre La Mecque a pouss le Prophte prfrer le christianisme nestorien. T. Andrae, Les origines de lislam et
le christianisme, tr. J. Roche, Paris, Adrien Maisonneuve, 1955, p. 21-3. Premire impression :
Der Ursprung des Islams und das Christentum , Kyrkshistorisk rsskrift, 23 (1923), p. 149206 ; 24 (1924), p. 213-25 ; 25 (1925), p. 45-112.
70
Bell insiste sur le fait que la cl de la comprhension du Coran est la reconnaissance que
Muhammad a de plus en plus appris des histoires juives et chrtiennes. Voir R. Bell, The Origin
of Islam in Its Christian Environment, Londres, Macmillan, 1926, p. 68-9.
71
J. Horovitz, Koranische Untersuchungen, Berlin, de Gruyter, 1926.
72
Voir K. Ahrens, Christliches im Qoran , ZDMG, 84 (1930), p. 15-68, 148-90. Ahrens
soutient que le Coran est plus inform par le christianisme que le judasme en faisant allusion
aux rcits de la Sra autour de lopposition de Muhammad et des juifs de Mdine.
65

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Par ailleurs, il faut se demander comment labsence de la priodisation de


Nldeke dans le travail de Paret peut tre le rsultat dune much more extensive,
and sometimes gullible, reliance on Islamic sra traditions, ou dun loss of interest
in the Quran as an object of study in and of itself. En fait, la mthode chronologique de Nldeke est tout fait lie la Sra. En se dbarrassant de cette
mthode, Paret a eectivement fait du Coran mme lobjet de son tude.
En tout cas ce nest pas Rudi Paret mais John Wansbrough qui a explicitement rfut la mthode chronologique. Dans la deuxime page de ses Quranic
Studies, il prsente la thorie de Horovitz selon laquelle le Coran manifeste un
dveloppement progressif de la familiarit du Prophte avec les histoires bibliques, et ajoute tout simplement : This kind of argument was a corollary of that
scholars acceptance of the Noldeke-Schwally chronology of revelation, a feasible
but hardly the only method of interpreting the Quranic data.73 Cette petite remarque tait un d sans prcdent la tradition orientaliste74.
En mme temps il faut reconnatre que trs peu de savants ont intgr les
thories de Wansbrough (ou, peut-tre, trs peu de savants ont eu la patience
de lire sa prose obscure), et lide de la chronologie du Coran est aujourdhui
toujours dominante. En observant, par exemple, les traductions rcentes du
Coran, on conclurait que cette chronologie est un fait scientique auquel
aucune objection nest possible75. Dans la traduction franaise de Sami Awad
Aldeeb Abu-Sahlieh (2008)76, lide de chronologie transforme le texte.
Comme dans la premire dition (1949-50) de la traduction de Blachre,
Abu-Sahlieh prsente le Coran selon un ordre chronologique (i.e. le texte
73
Wansbrough, Quranic Studies, p. 2. Sur la chronologie du Coran voir aussi p. 21, 41-3,
102, 126.
74
Ailleurs (p. 38) Wansbrough reconnat la nouveaut de sa suggestion, The traditional principle informing that literature, namely, that a chronology of revelation is possible, has to my knowledge
never been questioned. Sinai et Neuwirth essaient de calomnier Wansbrough: Wansbroughs defeatism about nding out how the Quran had emerged and what it signied to its earliest audience
caught on to a degree that, apart from very few exceptions, the English-speaking academia simply
appears to have dropped out of Qurnic studies. Sinai et Neuwirth, p. 10. Sans doute ont-ils surestim de loin le nombre des savants anglophones qui ont lu, compris et accept les thories de
Wansbrough.
75
Dans sa traduction anglaise (Oxford, Oxford University Press, 2004) Muhammad Abdel
Haleem prface presque chaque sourate avec une brve explication de sa place dans la chronologie du Coran. Alan Jones aussi soulve rgulirement la question de la chronologie dans les
introductions aux sourates dans sa traduction anglaise (Exeter, Gibb Memorial Trust, 2007). Par
contre on ne trouve aucune identication de chronologie au dbut des sourates dans une troisime traduction anglaise, celle de Tarif Khalidi (Londres, Penguin Classics, 2008). La traduction allemande de Harmut Bobzin (Munich, Beck, 2010) na pas de paragraphe dintroduction
au dbut de chaque sourate, mais tout simplement (et comme les ditions arabes du Coran) le
nombre de versets dans chaque sourate et ladjectif Mekkanisch ou Medinensisch.
76
Vivey, LAire, 2008.

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commence avec la sourate 96 et se termine avec la sourate 110). Selon Neuwirth


la dominance de cette mthode est normale. En eet aucune dviation par
rapport la chronologie de Nldeke nest acceptable :
Dass damit nicht nur die Auseinandersetung mit den vorher vertretenen Positionen
entel, sondern schilelich sogar die Grundlage jeder historischen Koranforschung
selbst aufgegeben wurde, nmlich die von Nldeke erarbeitete Chronologie der Suren,
muss aus der Retrospektive als gefhrlicher Rckschritt der Forschung beurteilt
werden77.

Mais dans sa contribution The Qurn in Context, The House of Abraham


and the House of Amram , on voit que sa lecture chronologique du Coran est
manifestement problmatique. Elle introduit cette tude avec la dclaration,
The present paper will exclusively consider Qurnic data, et puis, en expliquant
Cor 19, 37; 43, 64, elle remarque, The Meccan community, anyhow, was aware
of the fact that Jesus history is shrouded in controversy78. Mais si on considre
exclusivement les donnes du Coran, on cherche en vain une indication que
ces versets furent proclams La Mecque, ou quune telle communaut mecquoise was aware of the fact that Jesus history is shrouded in controversy. Telles
sont par contre les donnes de la Sra79.
Largument fondamental de Neuwirth dans cet article est autrement intressant. Elle soutient que la prsentation de Marie dans l Imrn (Cor 3)
rete la rivalit de la communaut musulmane avec les juifs de Mdine (qui
faisaient remonter leur ligne Abraham), tandis que lhistoire de Marie dans
Maryam (Cor 19) ne montre pas encore cette tension80. Ce faisant, elle sappuie sur la chronologie de Nldeke qui place (comme la tradition musulmane)
Maryam La Mecque et l Imrn Mdine (mme si elle suggre que Maryam

77
A. Neuwirth, Im vollen Licht der Geschichte: Die Wissenschaft des Judentums und die
Anfnge der kritischen Koranforschung , Im vollen Licht der Geschichte, p. 25-39, 34.
78
A. Neuwirth, The House of Abraham and the House of Amram: Genealogy, Patriarchal
Authority, and Exegetical Professionalism , The Qurn in Context, p. 499-531, 504.
79
la page suivante (p. 505) on lit : It is worth noticing that the controversial issue of Jesus being
Gods ospring (walad) is not yet a matter of christological dispute, in the sense of the intra-Christian
theological debate, but rather concerns his status as an angel that was upheld by the communitys pagan
adversaries. Encore une fois on cherche en vain ces donnes dans le texte coranique.
80
Ainsi trouve-t-elle un religious-political development Mdine travers ces textes, ibid.,
p. 505. Dans larticle suivant de The Qurn in Context ( Glimpses of a Mariology in the Qurn:
From Hagiography to Theology via Religious-Political Debate , The Qurn in Context, p. 53363) Michael Marx rpte la conclusion de Neuwirth : Already in the early Medinan Srat l
Imrn (Q 3) we nd something of Medinan religious politics inserted into the initially hagiographical
presentation of Mary (p. 535), cf. p. 550-1 o Marx donne un rsum de larticle de Neuwirth.

500

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fut rdige Mdine)81. Ce scnario, il faut le dire, est plausible, mais il


demeure loin dtre prouv. Ainsi sommes-nous arrivs au problme de lide
mme de chronologie. En imposant cette ide aux tudiants du Coran, on
risque dencourager des conclusions toujours putatives. Et, plus grave encore,
on risque de limiter profondment leur vision scientique.
Pour mieux comprendre le problme prenons titre de comparaison les
psaumes, un livre que Neuwirth elle-mme trouve trs proche du Coran82.
101 des 150 psaumes commencent par un titre (le premier verset dans la plupart des traductions) qui identie lauteur du psaume et, parfois, le moment
de sa composition. 73 de ces titres font de David lauteur du psaume et 13 (3,
7, 18, 34, 51, 52, 54, 56, 57, 59, 60, 63, 142) identient prcisment les circonstances qui ont provoqu leur composition. Le titre du troisime psaume,
par exemple, explique que David la compos quand il fuyait devant son ls
Absalom . Le titre du dix-huitime psaume est plus long : Du serviteur de
Yahv, David, qui adressa Yahv les paroles de ce cantique, quand Yahv leut
dlivr de tous ses ennemis et de la main de Sal (une tradition qui fait penser
aux rcits autour de la cause de la rvlation dal-Nasr [Cor 110]).
La plupart des savants estiment que ces titres furent ajouts au texte biblique plus tard, quils sont en fait un eort des exgtes juifs pour lire les psaumes selon la vie du David. Cette conclusion est suggre par ltude de la LXX,
o on trouve de nouveaux titres ou des titres prolongs pour 44 psaumes par
rapport au texte massortique. Ces titres voquent donc en mme temps lentte mecquoise ou mdinoise des sourates dans les ditions arabes (et plusieurs
traductions) du Coran, et la tentative des exgtes musulmans de lire le Coran
selon la vie du Muhammad.
Or si les titres des psaumes sont tardifs, on ne peut pas compter sur eux
pour tablir lidentit de lauteur des psaumes ou le contexte dans lequel ils
furent crits. Ces titres peuvent nous informer sur lhistoire postrieure du
texte, mais pas sur ses origines. On voit ainsi que seuls les commentateurs les
plus traditionnels ou apologtiques insistent aujourdhui sur le fait que les
psaumes doivent tre compris selon les indications historiques de leurs titres83.
81
The fate of the Meccan Srat Maryam is no exception to that rule: It was subjected to a rereading serving a double religious-political purpose; to take the by then burning issue of Christological
controversies; so as to achieve a rapprochement to the Christians . . . and to cope with the dominant
Jewish tradition, Neuwirth, The House of Abraham and the House of Amram , p. 505. Ailleurs
elle crit quand mme : The second text totally revises the message of the rst one and adopts it to the
Medinan community, ibid., p. 526.
82
Voir son article, Qurnic Readings of the Psalms , The Qurn in Context, p. 733-78.
83
Parmi eux gure Warren Wiersbe, qui explique tout simplement dans son introduction aux
psaumes : David wrote thirty seven of the forty-one psalms in Book 1, W. Wiersbe, The Wiersbe Bible
Commentary: The Complete Old Testament, Colorado Springs, CO, David Cook, 2007, p. 870.

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La plupart des savants nessaient plus dassigner les psaumes aux moments de
la vie de David (ou des autres protagonistes bibliques). Le Oxford Bible Commentary explique :
The historical interpretation came to the forefront of psalm study from the time of
the Enlightenment, and much modern study has been devoted to determining the date
and authorship of individual psalms. Conservative scholars presented arguments for
Davidic authorship, while liberal ones proposed a wide range of datings, some as late
as the second century BCE . . . It is now generally agreed that it is possible to determine
the historical origin of very few of the psalms because of the lack of evidence who,
after all, would be able to discover when and by whom a nineteenth-century hymn was
written simply from the hymn itself ? 84

Donc on nessaie plus didentier le contexte de la composition des psaumes,


mais on ne trouve pas que ce dveloppement ait t un gefhrlicher Rckschritt
pour les tudes psalmiques. Par contre ce dveloppement a facilit lenrichissement de ces tudes. Le Oxford Bible Commentary note sept mthodologies
pour ltude des psaumes qui coexistent aujourdhui : prophecy, allegory/typology, historical interpretation, form criticism, the cult, literary approaches, canonical criticism85.
Voil lenjeu pour ceux qui tudient le Coran. Lide de la chronologie du
Coran tant problmatique, doit-on la considrer comme une mthodologie
possible ou un dogme obligatoire ? Je ne me demande pas si cette ide est
manifestement vraie ou fausse. Personnellement jy vois une faon plausible
dexpliquer la riche diversit du Coran. Mais lide de cette chronologie est
loin dtre un fait bien tabli. Les tentatives de Weil, Nldeke, Hirschfeld, Bell
et Blachre ont dmontr sans quivoque quune lecture du Coran selon la
chronologie de la carrire du Prophte est une lecture du Coran selon la Sra.
Et vu quon trouve dans la Sra une qualit fondamentalement exgtique,
lide de la chronologie risque de nous plonger dans un cercle vicieux .
Comme Nayla Tabbara la remarqu, Subh l-Slih se demande comment les
orientalistes peuvent rarranger chronologiquement les versets coraniques

Concernant le psaume 3, il explique : David wrote the psalm after he had ed Jerusalem when his
son Absalom took over the throne (2 Sam. 15-18). The king and his attendants had crossed the Jordan
River and camped at Mahanaim (p. 874). Concernant le psaume 18, il remarque : This psalm of
praise and victory was written and sung after the Lord made David king of all Israel and gave him
victory over the nations that opposed his rule (p. 893).
84
Oxford Bible Commentary, Oxford, Oxford University Press, 2001, p. 357.
85
Ibid., p. 357-8.

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tout en reniant les h adth-s qui indiquent leur classication chronologique 86.
Cest une trs bonne question.
Enn je propose que seul le Coran a lautorit pour imposer une telle ide
ses lecteurs. Mais le fait-il ? Le Coran lui-mme nous oblige-t-il une lecture
selon des priodes mecquoises et mdinoises ? Dans le cas contraire, accordons
ceux qui ltudient la possibilit dimaginer dautres lectures du Coran !

86
N. Tabbara, Les commentaires sous de la sourate La Caverne, thse doctorale, Beyrouth,
Universit de Saint Joseph, 2007, I, p. 15 ; Subh l-Slih, Mabh it f ulm al-Qurn, Beyrouth,
Dr al-ilm li-l-malyn, 1965, p. 175-7.