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Histoire

Les praticiens des armes dans lhistoire de lart dentaire.


O. Lecomtea, D. Tristana.
a Service mdical Lion, Base des fusiliers marins et des commandos, BP 92 222 56998 Lorient Cedex.
Article reu le 20 novembre 2009, accept le 4 mars 2010.

Rsum

Depuis les sicles les plus anciens, les armes comptent au nombre des leurs des chirurgiens-dentistes. Ceux-ci ont
toujours t des personnages marquants dans lhistoire de lart dentaire. Nous allons en quelques lignes faire un aperu
des diffrentes formes dexercice qui ont t les leurs, et de leur influence sur lvolution de lodontologie au cours des
sicles.
Mots-cls : Chirurgien-dentiste des armes. Histoire. Odontologie
Abstract
DENTAL PRACTITIONERS AND DENTISTRY HISTORY.

For centuries dentists have been working in the armed forces. Their professional art has always had great consequences
on odontologys history. We will now describe the different aspects of their tasks and how they have influenced the
evolution of odontology over centuries.
Keywords: Army dentist. History. Odontology.

Introduction.
En 2000 avec la cration du corps des chirurgiensdentistes des armes, le Service de sant des armes et le
ministre de la Dfense manifestaient tout lintrt que
portent les armes lexercice de lart dentaire. Malgr ce
fait tout rcent, lodontologie militaire existe depuis des
sicles et son volution reste troitement imbrique
celle de la profession de chirurgien-dentiste en gnral.
En quelques portraits, nous allons tenter de cerner une
partie de linfluence des praticiens des armes dans
lhistoire de lart dentaire.

Les origines.
Les premiers chirurgiens-dentistes reconnus comme
tels ne le furent quau dbut du XVIIIe sicle (avec notamment Pierre Fauchard). Antrieurement, lart dentaire
ntait quun des nombreux rameaux de la mdecine et
de la chirurgie.
O. LECOMTE, chirurgien-dentiste en chef. D. TRISTAN, mdecin en chef.
Correspondance : O. LECOMTE, Lorient Dfense, Service mdical Lion, Base des
fusiliers marins et des commandos, BP 92 222 56998 Lorient Cedex.
E-mail : olivier.lecomte@marine.dfense.gouv.fr

mdecine et armes, 2010, 38, 5, 469-476

Les premires traces dintervention dentaire remontent


cependant au dbut du nolithique. On retrouverait
ainsi des signes de soins odontologiques dans la valle
de lIndus.
La preuve est faite que les dentistes apparurent chez les
gyptiens vers 2700 av. JC avec Hsy-R (1). Sa fonction
tait clairement identifie sur cinq panneaux dacacia
dcouverts dans son tombeau. Des fouilles archologiques
nous ont galement livr des papyrus mdicaux, qui sont
pour certains de vritables traits chirurgicaux. Ainsi le
papyrus Ebers dat environ 1550 av. JC contient une
quinzaine de paragraphes consacrs la thrapeutique
dentaire. Le papyrus Edwin Smith est un catalogue de
traumatismes avec pour chacun leur diagnostic, leur
traitement et leur pronostic. cette poque, le dentiste tait
dabord un prtre, le traitement consistait en premier lieu
agir sur lorigine divine ou dmoniaque du mal. Aucun
instrument dentaire na t clairement identifi, le pavot
aurait t utilis comme remde
Des documents similaires sont retrouvs chez les
Grecs et les Romains.
Chez les Grecs, Hippocrate (460-355 av. JC) reste
incontournable. Il nous a laiss dans ses uvres compltes
des mentions particulires lart dentaire ( De la
dentition ou Des fractures par exemple) (2)
469

Chez les Romains, le premier acte dentaire ralis


par un praticien des armes remonte au Ier sicle av. JC. En
effet, Scribonius Largus, mdecin des armes, trouva de
multiples remdes la mauvaise haleine, base de corne
de cerf, de ttes de souris et de livres, de pierre ponce et
de myrrhe. (3)
Plus tard, Pline lAncien (23-79 av. J.-C.), qui tait
Amiral de la Flotte, conseillait lusage dun dentifrice
base de cendres, de tte de livre, de marc et parfois de
cendres de ttes de souris.

Le moyen ge.
Aprs cette priode initiale, peu de dcouvertes seront
faites dans le domaine de lodontologie jusqu la fin du
moyen ge et le dbut de la renaissance. Lexercice de lart
dentaire restait le domaine dun certain empirisme, voire
parfois de charlatanisme.
Une f igure, cependant, sillustra dans le domaine
mdical et chirurgical, essentiellement pour la partie
anatomique : Guy de Chauliac (1298-1368) (4). Issu
dune famille modeste, il tudia Toulouse, puis
Montpellier. Il fut largement influenc par les travaux des
mdecins grecs et arabes. Mdecin et chanoine (mais pas
militaire !) il est lauteur de Chirurgica magna , la
grande chirurgie, dont le cinquime chapitre traite des
maladies spciales : la langue et les dents, les amputations
des membres gangrens. Il discuta de lanatomie des
dents, de leur ruption, lista les maladies dont elles sont
lobjet, voqua la prvention par lhygine dentaire (il
prconisait un dentifrice base de vin ventuellement
additionn de poivre et de menthe. Il fut le premier
utiliser le terme de dentateur et dentistes .

La renaissance.
la Renaissance, tout change. De multiples dcouvertes
sont ralises dans le domaine intellectuel, artistique ou
scientifique. Lodontologie opratoire reste cependant le
domaine du colporteur ou du barbier, jusquen 1425
lorsque le Parlement dicta un arrt interdisant tout acte
chirurgical aux barbiers. Les chirurgiens furent alors les
seuls pouvoir exercer lart dentaire.
Un personnage sillustre plus particulirement :
Ambroise Par (1510-1592), considr comme le pre de
la chirurgie militaire (5). Dans ses ouvrages, il explique
comment soigner et extraire les dents, dcrit des
instruments ddis. Le chapitre II de son IVe livre sintitule
Instruments pour arracher et casser les dents , dans
lequel il dcrivait un instrument universel dextraction, le
polican , (6) On pourra noter quil conseillait
lutilisation dhuile de girofle, qui est toujours utilise
aujourdhui par les chirurgiens-dentistes sous la
dnomination deugnol.

Sous Louis

XIV.

Couillard, matre chirurgien de Montlimar, dans son


livre le chirurgien oprateur dcrit entre 1639 et 1660
des exercices de lart dentaire trs empiriques. Il tait fort
dlicat de cerner la qualit relle du praticien. Ceux-ci,
470

notamment les oprateurs ambulants, se donnaient en


effet des titres pompeux chirurgien des camps et
armes , mdecin chirurgien du roi du Maroc ,
chirurgien du rgiment royal italien (7) Il est bien
difficile de retrouver une trace dun praticien des armes.
On peut cependant citer dAquin, mdecin du roi (8). Il
participa en effet avec le souverain la campagne des
Flandres en 1676. Il dcrivit les multiples pisodes
dentaires dont le roi souffrit et les traitements qui furent
mis en uvre : essence de girofle, de thym, cataplasmes
de mie de pain et de lait, le bouton de feu, des gargarismes
de vin et fleur doranger
Quelques dcennies plus tard, laube du XVIIIe sicle,
sous Louis XIV, la profession volua de faon notoire. En
effet, en 1699, les Lettres Patentes du roi imposrent aux
arracheurs de dents et charlatans de se former auprs dun
matre et de passer des examens auprs de la Communaut
des Chirurgiens de la ville o ils voulaient exercer.
Lexercice de lart dentaire tait devenu une vritable
profession avec un embryon de code de dontologie.
Ldit de janvier 1708 portant cration de mdecins et
chirurgiens inspecteurs gnraux, chirurgiens majors des
camps et armes, mdecins et chirurgiens majors des
hpitaux des villes et places de guerre, et des armes de
terre initia quant lui un premier Service de sant des
armes avec un statut de praticien des armes part entire.

Le

XVIIIe

sicle.

Au XVIII e sicle, on retrouve la trace de multiples


chirurgiens-dentistes ayant eu lien avec les armes.

Ren-JacquesCROISSANT DE GARENGEOT.
Garengeot (1688-1759) (fig. 1) fut probablement lun
des prcurseurs des chirurgiens-dentistes des armes. Il
fit ses tudes dans un hpital maritime, fut mdecin du
bord du Comte de Toulouse . Sa carrire militaire
dbuta sur le tard comme chirurgien major du Royal
Infanterie avec lequel il participa aux batailles de
Fontenoy, Raucoux, Lawfeld, Rosbach, Crevelt et
Minden. Dans le nouveau trait des dents , il indiquait
les instruments de diagnostic et de traitement. Il tait un
adepte du plican, et dcrivait comment lutiliser de faon
judicieuse. Il proposa mme des amliorations quil avait
apportes linstrument. Il dcrivit enfin deux daviers et
leurs inconvnients. Il est galement connu pour ses
querelles avec Vigneron, fabricant dinstrument, qui lui
reprochait de stre appropri certaines de ses
dcouvertes, mais surtout avec Pierre Fauchard qui lui
reprochait certaines de ses thories, notamment
lutilisation du nitre. (9, 10).

Le premier chirurgien-dentiste : Pierre


FAUCHARD (1678-1761).
Il est classiquement le premier chirurgien-dentiste. Il
fut le premier employer cette dnomination de
chirurgien-dentiste, notamment dans son remarquable
ouvrage Le chirurgien-dentiste ou trait des dents
(11). Cette publication a marqu un tournant majeur dans
lvolution de la profession, la transmission du savoir ne
o. lecomte

La fin du XVIIIe sicle.

Figure 1. Lun des premiers prcurseurs des chirurgiens-dentistes des armes :


Ren-Jacques-Croissant de Garengeot (Photographie : Muse du Service de
sant des armes Paris).

se faisant plus exclusivement oralement, mais surtout par


crit. Fauchard fut-il rellement praticien des armes ? Un
doute subsiste (12). Lors de son passage Nantes vers
1693, il tudia trs certainement lcole de mdecine et
dans les hpitaux maritimes sous la direction du
chirurgien major du roi Portelet. En revanche, il na, trs
probablement, jamais t embarqu sur un navire de la
Marine royale. On peut cependant signaler que sa
formation initiale fut brillamment ralise par le Service
de sant des armes de lpoque, et que sa carrire, par la
suite, fut le catalyseur de rels progrs dans le domaine de
lodontologie. Le rle de Pierre Fauchard fut dcisif dans
lvolution de la mdecine dentaire, la faisant passer dun
domaine artisanal et empirique une discipline mdicale
et scientifique (13).

LOUIS LECLUZE (ou FLEURY ou LECLUSE).


Sil est un personnage surprenant, cest bien Louis
Lecluze (1711-1792) (14). Parfois appel Lecluse ou
Fleury (15), sa carrire fut double : comme chirurgiendentiste et simultanment comme acteur du thtre de la
foire Paris. Il fut linventeur dun nouveau levier qui
sert tirer les dernires dents molaires lorsquelles sont
appuyes au moins de deux dents solides , qui servira de
modle Winter pour son non moins clbre lvateur,
toujours employ aujourdhui. On notera quil fut
chirurgien-dentiste des armes et de Maurice de Saxe
en Flandres de 1746 1748.
Les praticiens des armes dans lhistoire de lart dentaire.

Sous Louis XVI , lexercice de la chirurgie (dont la


chirurgie dentaire) tait fort rglement. partir de 1768,
certains chirurgiens se virent reconnatre la qualit
dexpert dentiste. Une des voies majeures de formation
tait dembarquer comme chirurgien bord dun
btiment de la Marine royale (16).
Sous la rvolution franaise, la crise sociale npargna
pas le systme de sant et les chirurgiens-dentistes. Les
experts dentistes jouaient alors un second rle dans
lombre des chirurgiens. Ils y restrent lors de la rdaction
des cahiers de dolances lors de la convocation des tats
gnraux en avril 1789, et ne manifestrent pas de
demande particulire propos de leur profession, mme
si des experts dentistes participaient aux dbats.
La loi de Le chapelier du 2 mars 1791 marqua un
cruel retour en arrire, en abolissant le statut dexpert
dentiste. Les charlatans de tout genre envahirent les villes
et les campagnes
Il fallut attendre 1794 (14 frimaire an III ) avec la
cration du statut dofficier de sant et des coles de sant
de Paris, Montpellier et Strasbourg pour que lexercice
soit de nouveau un minimum rglement, plus
particulirement pour les hpitaux militaires et navals.
La fin du sicle verra galement lapparition de la
conscription ds 1792. En 1798, la loi Jourdain met en
place un service national de cinq annes, par tirage au
sort, avec la possibilit de financer sa place.
Quelques militaires ont laiss trace de leur carrire :
Louis VICTOIR SAGOT, tait sergent au rgiment du
Pimont. Il rfutait lintrt de placer des obturations
dentaires (17) ;
Pierre AUZEBI (ou AUZEBY) (1736-aprs1800),
fut admis dans la communaut des experts dentistes en
1762. Il travailla sein de lcole royale militaire de Lyon.
Il publia en 1771 un trait dans lequel il critiquait
vivement les oprateurs itinrants et les charlatans. Il
pensait que la carie dentaire trouvait ses origines dans un
dsquilibre des humeurs. Il inventa de multiples
remdes : un baume antiscorbutique, un liquide pour
acclrer lruption dentaire, un liquide sdatif pour
traiter la carie (17) ;
Jean Bertrand LAUDET, tait originaire de la
rgion dAuch. Il fut lve des coles royales de
chirurgie de Lyon entre 1783 et 1786. Il se targuait dtre
dentiste du roi de Bavire. Sa carrire se poursuivit
sous lEmpire. Il fut chirurgien adjudant major de la
section Le Change (17) ;
Charles PELISSON (ou PLISSON) (1763-1793),
tait capitaine dans la Garde nationale, section du Port
du Temple. Arrt et incarcr pour son opposition
la Convention aprs avoir t dnonc, il fut fusill le
1er dcembre 1793 ;
DE CUVILLIER, tait expert dentiste ambulant, il
fut dentiste des armes du roi. Il traitait galement les
pathologies ophtalmiques. Il soignait gratuitement les
plus pauvres (17) ;
LESCARDE, se disait lve de Bourdet, chirurgien
des hpitaux maritimes de Brest, La Rochelle et Arras. Il
proposait comme traitement les opiacs, des coraux, des
471

btonnets parfums, et une dcoction antiscorbutique


qui blanchissait les dents (17) ;
NODOT, fut adjudant chirurgien major au rgiment
du Poitou Champigny sur Yonne, mais aussi dans les
hpitaux de Strasbourg, Brianon, Mont-Dauphin et
Verdun. Il blanchissait, rparait et obturait les dents. Il
traitait galement les hernies et les maladies
vnriennes (17) ;
SALGUES, tait matre chirurgien Sens. Il proposait
des remdes contre la carie et la gingivite, mais aussi des
bandages lastiques pour hernies. Il fut lieutenant de la
compagnie de canonniers du 3 e bataillon de la Garde
nationale de Sens (17) ;
HULDRIC, fut chirurgien-dentiste des gardes du
palais. Il se disait spcialiste des maladies de la bouche. Il
se vantait de traiter les odeurs buccales nausabondes,
dobturer et nettoyer les dents, de poser des dents
artificielles, dextraire les dents et racines (ventuellement
sans instruments la demande du patient) (17) ;
Charles MARTIN LAFORGUE, tait fils de dentiste.
Son pre lui avait appris le mtier. Il fut compositeur
de chants patriotiques, violoniste, miniaturiste, acteur
dans une troupe de thtre amateur, et mme directeur
de thtre. Il fut enrl dans la Garde nationale de
Strasbourg. Il en fut dsign commandant en chef
du 1er bataillon en 1792 (17) ;
tienne BOURDET (1722-1789), fut un personnage
minemment reconnu dans les salons parisiens. Il fut
successivement dentiste de la reine en 1759, dentiste du roi
en 1763. En 1776 et 1777, il fut dentiste du roi, du prince,
de lcole royale militaire, de monsieur le duc dOrlans.
En 1785, il tait dsign chirurgien-dentiste du roi, de la
reine, du comte dArtois (qui fut plus tard Charles X) (18) ;
CAP-DE-VILLE, clamait de traiter toutes les
maladies, y compris celles des dents, sans cependant
expliquer comment, parfois mme sans voir ou toucher le
patient. Il fut chirurgien de Marine (18) ;
James GARDETTE et Joseph LEMAIRE, taient
deux dentistes franais. Ils sembarqurent comme
chirurgiens sur des btiments de la Marine royale. Au
cours de lhiver 1780, pendant la guerre de scession
amricaine, alors quils taient en escale Newport, ils
formrent Joseph FLAGG et plusieurs autres citoyens
amricains la dentisterie. Ils furent ainsi probablement
lorigine de l American dentistry , lart dentaire
amricain, dimportation europenne (19).
Ainsi, ce XVIIIe sicle fut finalement bien htroclite.
Alors que le dbut de la priode fut marqu par une
amlioration du cadre rglementaire de lexercice et une
obligation de formation des praticiens, la fin du sicle voit
un cruel retour en arrire avec la drglementation de
lexercice de la profession. Il est galement possible de
mettre en avant limportance de la chirurgie de Marine,
qui embarquait des chirurgiens comptents dans de
multiples domaines de la mdecine et de la chirurgie, et
notamment en odontologie. Leurs talents taient par
ailleurs reconnus dans lensemble de la France.

Le XIXe sicle.
Sur Hyldegarde NITZELER tait pharmacienne de
lhpital militaire de Nancy vers 1800. Elle publia un
472

certain nombre de formules destines lart dentaire,


parmi lesquelles une eau pour les dents et la fortification
des gencives, des gargarismes, un remde pour le tartre.
Ces remdes taient constitus de principes actifs
naturels : cochlaire, sauge, alos, myrrhe, safran, alcool
et miel pour leau pour les dents par exemple ; l opiat
pour gurir le tartre des dents tant compos dagents
abrasifs : corail, pierre ponce, additionns de sucre candi
et de sirop de rose (20) ;
Dominique Jean LARREY (1766-1842), reste un
chirurgien de lEmpire connu du plus grand nombre,
notamment par la cration de ses clbres ambulances en
1792 pour les armes en campagne. Sa carrire militaire
fut galement exemplaire : chirurgien en chef de la Garde
impriale puis de la grande arme, inspecteur gnral du
Service de sant de lempire, professeur au Val-de-Grce,
chirurgien en chef des Invalides. La mdecine dentaire fit
partie intgrante de son activit tout au long de sa carrire.
Ainsi, aprs une thse sur le sujet de la carie des os , il
embarque sur La Vigilante comme chirurgien de
Marine. Il travaille sur le scorbut. Plus tard au cours de ses
campagnes de guerre, de 1796 1815, il poursuivra ses
recherches sur le scorbut, notamment lors de la campagne
dgypte. (21) Il comprendra toute limportance de
lhygine dans sa prvention. Il est moins connu pour ses
interventions dentaires, notamment celle qui fut ralise
sur un colonel russe le 24 aot 1812 (22). Celles-ci
prfiguraient probablement les dbuts de la chirurgie
maxillo-faciale. On pourra souligner que les chirurgiens
militaires du dbut du XIXe sicle taient comptents en
termes de chirurgie dentaire (fig. 2) ;
Edme-Marie MIEL (1777-1830), tait capitaine de la
Garde nationale. Il fut lun des morts de 28 juillet 1830,
au cours dune opration de maintien de lordre sur une
barricade la tte de la 3e compagnie de chasseurs du
1er bataillon de la 4e lgion. Il fut galement dentiste, form
par LAFORGUE et LAVEROUX. Il se distingua plus
particulirement par la description dun instrument pour
excuter facilement une opration occasionne par la
fracture des pivots des dents artificielle dans les racines et
des travaux sur lruption dentaire et les anomalies de
dentition (23).
La fin du sicle verra enfin lapparition dune nouvelle
rglementation de lexercice de la profession par la loi du
30 novembre 1892 et le dcret du 25 juillet 1893, qui cre
le diplme de chirurgien-dentiste et rend obligatoire
lenseignement dentaire pour les praticiens.
Concernant la conscription, la loi Cissey instaure en
1872 le service universel , dune dure de un cinq ans,
par tirage au sort, sans remplacement possible. Il faudra
attendre 1905 pour que soit instaur un service national,
obligatoire, personnel et gal pour tous, dune dure de
deux ans. Bien videmment, les dentistes taient
concerns au mme titre que les autres franais.

Le

XXe

sicle.

Premire Guerre mondiale.


partir de 1908, le diplme de chirurgien-dentiste fut
rendu obligatoire pour tous, odontologistes et
stomatologistes par la rforme mene par Charles GODON.
o. lecomte

Figure 3. Pendant la Premire Guerre mondiale : le service dentaire de


lHpital auxiliaire 52 Paris (Photographie : Muse du service de sant des
armes Paris).

Figure 2. lve chirurgien et chirurgien en tenue dopration 1805


(Photographie : Muse du service de sant des armes Paris).

Lors de la mobilisation gnrale en 1914, les dentistes


et les stomatologues furent incorpors au mme titre
que le reste de la population. Ils taient considrs par le
commandement plus comme une gne et un embarras
que comme une relle utilit. Ce point de vue voluera
notoirement au cours du conflit. Lhygine dentaire
tait en effet, ds le dpart, quasi-inexistante chez
les poilus ; les conditions de vie dans les tranches
namlioraient pas la situation. En outre, le nombre de
blesss de la face devint rapidement consquent. Le
commandement se trouva, donc assez vite, face un rel
problme face la demande de consultations et son
incapacit y rpondre. Ds 1915, le Service de sant des
armes commencera organiser le soutien dentaire au
sein des armes. Les chirurgiens-dentistes taient de
simples soldats au dbut du conflit (fig. 3).
Le grade de dentiste militaire, assimil un adjudant,
apparat en 1916 par les dcrets du 26 fvrier et
linstruction du 27 fvrier 1916.
La loi du 18 octobre 1918 donnera ensuite accs trois
grades pour les chirurgiens-dentistes :
dentiste auxiliaire (correspondant un grade
dadjudant) ;
dentiste de 2e classe (sous-lieutenant) ;
dentiste de 1re classe (lieutenant).
Henri PETIT.
Un bon exemple du destin dun chirurgien-dentiste
pendant la Grande guerre est sans doute celui dHenri
PETIT. Henri PETIT fit ses tudes la facult de Nancy
Les praticiens des armes dans lhistoire de lart dentaire.

en 1901, ds les dbuts de lenseignement dentaire dans


cette ville, qui fut la premire appliquer la loi de 1892. Il
fut ensuite incorpor au 79e rgiment dinfanterie pour
son service militaire en 1906. partir de 1908, ds sa
libration des obligations militaires, il dveloppa un
concept damnagement opratoire du cabinet dentaire.
Mobilis le 2 aot 1914, il est affect au 79e Rgiment
dinfanterie de Nevers. Il est bless par un obus pendant la
bataille de la Somme le 25 septembre 1914. Il sera nomm
alors infirmier en 1915 pendant sa convalescence.
lissue de celle-ci, il rejoint lambulance 1/44 de la 74e
division dinfanterie. Un cabinet dentaire existe au sein
du groupement des brancardiers divisionnaires o il est
affect. Ce sera son emploi jusquen 1916. En effet, Il est
nomm en 1916 adjudant dentiste de lambulance 1/44 le
10 juin 1916, il sera stationn au chteau de Morey en
Meurthe et Moselle. En octobre 1916, il rejoindra le
centre hospitalier de Dugny (Meuse), puis celui de
Verdun en fvrier 1917. Daot septembre 1917, il est
affect au centre dentaire de Pvy (prs de Reims). Il est
dcor de la Croix de guerre le 11 septembre 1917. En
octobre 1917, il sert lambulance de stomatologie n 2,
stationne Ambly sur Meuse. Il sera nomm dentiste
de 1 re classe en 1918. Il participera aux combats de
Monchy-Humires prs de Compigne. Il sera dmobilis
le 12 mars 1919, il reprendra alors son exercice civil. La
citation loccasion de sa Croix de guerre est
particulirement logieuse : Dentiste rgimentaire qui,
au cours des oprations offensives de 1918, a second en
toutes circonstances le mdecin chef, se prodiguant sans
compter dans le service qui lui avait t confi . (24)
Robert MORCHE.
Robert MORCHE fut un autre chirurgien-dentiste,
beaucoup plus anonyme celui-l. Engag volontaire
pendant la Premire Guerre mondiale, il fut affect
initialement lhpital du Val-de-Grce (f ig. 4). Il
dcrit dans le Monde dentaire davril 1923 un
univers totalement diffrent de celui dHenri PETIT,
mais la relecture de ses textes, on ne peut sempcher de
penser que certains passages restent aujourdhui de
la plus grande actualit (25).
473

Ds le dbut de la drle de guerre , le Service de sant


sorganise pour assurer les soins dentaires. Sont ainsi
crs les cabinets dentaires de garnison (pour les soins
dentaires courants), les services techniques rgionaux de
stomatologie (pour les soins odonto-stomatologiques ne
pouvant tre raliss dans les cabinets dentaires de
garnison, les extractions chirurgicales, la prothse
complte), les services techniques interrgionaux (pour
la chirurgie et la stomatologie avec dlabrements osseux
des maxillaires et de la face) (28).

Figure 4. Pendant la Premire Guerre mondiale : le service de chirurgie


dentaire de lhpital Buffon, complmentaire du Val-de-Grce Paris
(Photographie : Muse du service de sant des armes Paris).

Enfin, on ne peut pas oublier de citer Henri LENTULO,


inventeur dun trs clbre bourre-pte. Il tait dorigine
italienne et sengagea le 28 aot 1914 comme lgionnaire
de 2 e classe au 1 er Rgiment de marche de la Lgion
trangre, avant de servir successivement comme mdecin
auxiliaire au 4 e Rgiment de marche du 1 er Rgiment
tranger, puis au 2e Rgiment tranger, au 359e Rgiment
dinfanterie, comme dentiste au 2e Bataillon de chasseurs.
Il sera cit lordre du 359e RI, participera de multiples
combats dans lAisne, les Vosges, la Champagne. Il sera
gaz pendant la bataille de Verdun (26).
Hlas, ds la fin de la Premire Guerre mondiale, le
dbut de mtamorphose du Service de sant dans le
domaine de lodontologie sarrte net. Il ne reste que les
normes progrs accomplis en chirurgie maxillo-faciale
et en odontologie dvelopps en traitant les multiples
blesss de la face. Il reste galement le dbut de la mise en
place des techniques didentification sur la base des
lments dentaires lors des tentatives didentification des
corps des nombreuses victimes (notamment sur la base
des pices prothtiques retrouves) (27).

Lentre deux guerre.


Entre les deux guerres, seuls des chirurgiens-dentistes
de rserve existent. Lactivit odontologique militaire
se limite donc aux sances organises par les coles
de perfectionnement des officiers de rserve (EPOR)
qui sont cres ds 1925 Paris, puis partir de 1931 dans
chaque rgion militaire.
partir de 1934, les chirurgiens-dentistes peuvent
accder au 3e galon.

La Seconde Guerre mondiale.


La drle de guerre .
partir de septembre 1939, et pour la seconde fois au
cours du sicle, tous les praticiens sont de nouveau
mobiliss pour assurer la dfense de la patrie. Le 16 mars
1940, la Socit odontologique de Paris attire lattention
des ministres de la Guerre, de la Marine et de lAir sur
lintrt que prsente la collecte des donnes
anthropomtriques pour lidentification des militaires en
cas de carbonisation. (28)
474

La France libre.
la fin de la drle de guerre , avec linvasion en
1940, la dsorganisation est complte. Le Service de
sant va renatre partir de 1942 en zone libre et en
Afrique du nord. Il se ralliera aux anglo-amricains
partir de novembre 1942 en Afrique du nord.
Le Service de sant de larme de lAir comptera parmi
ses rangs des dentistes. Lun dentre eux disparatra par
ailleurs en mission de guerre au cours de laquelle il servait
comme observateur. (29)
Le service dentaire amricain, la libration.
partir des dbarquements en France, le soutien
mdical des forces est assur par le Service de sant de
larme amricaine. Celle-ci dispose dune composante
mobile avec les troupes combattantes et dune composante
fixe larrire des zones de combat. la fin du conflit, on
dnombrait 116 chirurgiens-dentistes du Service de sant
amricain mort au cours des combats (30).
Le destin particulier de Gustave GINESTET.
Le mdecin gnral Gustave GINESTET (1897-1966),
plus particulirement connu comme pionnier dans
le domaine de la chirurgie maxillo-faciale, a cependant
eu quelques influences dans le domaine de la
mdecine dentaire tout au long de la premire moiti du
vingtime sicle (31).
Ds quil eut russi son certificat dtudes suprieures
en physique, chimie et sciences naturelles, ncessaire
son inscription en facult de mdecine, il devana
lappel et sengagea le 2 aot 1916 comme 2 e classe
dans la 18e section dinfirmiers militaires. Il y fit ses
classes, puis suivit lhpital complmentaire de
Bordeaux une formation complmentaire de mdecin
qui dura un an. Le 22 mai 1917, il rejoignait lhpital
dorigine dtape Prouilly, avant dtre affect le 2 juillet
1917 lambulance 7/10 du X e corps darme. Ayant
acquis une formation mdicale satisfaisante, il rejoint une
unit de premire ligne, le poste de secours du 2e Bataillon
du 5e Rgiment dinfanterie territoriale, Chalons sur
Vesle, au nord-est de Reims, o il est cit lordre du
rgiment le 28 fvrier 1918.
Le 19 avril de la mme anne, il est affect en premire
ligne au 297e rgiment dinfanterie, puis au 75e Rgiment
dinfanterie.
la fin de la guerre, il poursuit sa carrire militaire et
est incorpor lcole du Service de sant militaire
Lyon. Aprs avoir soutenu sa thse en 1922, il est affect
lhpital militaire de Toulouse, puis lcole
dapplication du Service de sant militaire en 1923.
o. lecomte

Le 23 aot 1923, il embarque pour la Syrie. Le 9 octobre


1924, il est mdecin la 1 re Compagnie mhariste
Palmyre. Le 1 er juin 1925, il rejoint son frre Flix,
chirurgien-dentiste, linstitut dentaire de lhpital de
Beyrouth. Aprs sa participation aux oprations de lutte
contre la rvolte des Druzes, il gagne Damas et le service
de chirurgie gnrale de lhpital Henri Verbizier. Il y
cre le service de stomatologie. Il publiera une vingtaine
darticles dans des revues franaises et syriennes. Il fut
cofondateur et directeur de linstitut dentaire de Damas
au sein duquel il enseigna pendant quatre annes. Il
regagna la France le 2 juillet 1931, o il fut assistant, puis
chef de service lhpital du Val-de-Grce et lhpital
Desgenettes, toujours dans le domaine de la stomatologie.
Au dbut de la Seconde Guerre mondiale, il fut nomm
mdecin chef de lambulance chirurgicale lgre de
spcialit n 237, de la VIIe arme jusqu sa dissolution le
10 juillet 1940.
De 1940 1945, il exera dans le sud-ouest, Luchon
puis Toulouse, en zone libre, avant de regagner Lyon et
lhpital Desgenettes.
Le 13 aot 1945, il rejoignait Paris et lhpital du Valde-Grce au sein duquel il poursuivit ses activits de
chirurgie maxillo-faciale et de stomatologie.
Ses apports dans le domaine de la mdecine dentaire
furent plus particulirement chirurgicaux. Il fut
prcurseur dans le domaine de la chirurgie orthognatique
(en 1939, il dcrivait une technique dostotomie des
branches montantes de la mandibule par voie buccale),
puis en 1944 une autre technique dostotomie des
branches horizontales de la mandibule.
Dans le domaine de la chirurgie stomatologique, il ne
dveloppa que quelques techniques opratoires. Il
travailla cependant sur la reconstitution des crtes
alvolaires partir de 1950, avec des greffons de cartilage
de veau, puis avec des greffons osseux.
Il dveloppa une multiple varit dinstruments parmi
lesquels nous pouvons citer, dans le domaine de
lodontologie, un appareil torsader les fils mtalliques
pour les ligatures pri dentaires, un ouvre bouche
mobilisateur, des carteurs, une aiguille pdale, des
ciseaux burins pour lextraction des dents de sagesse

La Conscription.

On notera que ces ORSA taient rattachs administrativement au corps des pharmaciens chimistes
des armes.
Le nombre dORSA augmentera progressivement
jusque dans les annes 2000. Ils participeront tous les
conflits majeurs de la fin du XXe sicle : guerre du Golfe,
conflits des Balkans, Liban (fig. 5, 6).

Figure 5. Le cabinet dentaire de lIFOR Mostar, Bosnie 1996 ; les premiers


pas vers lactuel shelter dentaire (Photographie : Chirurgien-dentiste
en chef Lecomte).

Figure 6. Soins sur un militaire africain de la MINURCA Bangui 1998 ;


quipement dentaire pour oprations extrieures (Photographie : Chirurgiendentiste en chef Lecomte).

Aprs la Seconde Guerre mondiale, en avril 1945, un


projet de cration dun corps des chirurgiens-dentistes
avorte pour des raisons dordre conomique.
Les chirurgiens-dentistes des armes ne sont
reprsents que par les appels du contingent et les
rservistes. Ceux-ci accdent au grade de commandant
en 1951, puis aux autres grades suprieurs partir de
1971. Ils participent aux nouveaux conflits en Indochine
et Algrie.

En 2000, le Service de sant cr le corps des


chirurgiens-dentistes des armes, avec un effectifs
prvu de 58. Ds 2001, les premiers chirurgiensdentistes des armes intgrent ce corps, avec le statut
dofficiers de carrire. Ils sont recruts sur concours
parmi les anciens ORSA.

Les premiers
des armes.

Le

Le corps des chirurgiens-dentistes


des armes.

chirurgiens-dentistes

Certains rservistes servent en tant quofficiers de


rserve en situation dactivit (ORSA).
Lun des premiers dentre eux partir de 1972 servit la
Lgion trangre et participa de multiples missions
extrieures avec les rgiments o il tait affect.
Les praticiens des armes dans lhistoire de lart dentaire.

XXIe

sicle.

Le premier chirurgien-dentiste chef des services est


promu en janvier 2005.
Les chirurgiens-dentistes des armes occupent soit des
postes en hpital dinstruction des armes, soit des postes
en cabinets dentaires dunit interarmes. Ils participent
475

aux diffrentes missions du Service de sant des armes,


notamment les missions extrieures et les oprations.
Les premiers chirurgiens-dentistes sont forms par le
Service de sant des armes partir de 2000 dans les
coles du Service de sant des armes de Bordeaux et
de Lyon. Ils seront affects en unit partir de 2007.
Catastrophe majeure de ce dbut de XXI e sicle, le
tsunami en Asie du sud-est a t loccasion pour les
chirurgiens-dentistes des armes de mettre en avant
leurs comptences et leurs savoir-faire en terme
didentification mdico-lgale. Des progrs consquents
auront t raliss cette occasion dans ce domaine (32).

Conclusion.
Des sicles les plus reculs jusqu nos jours, les
armes et leurs praticiens auront toujours influenc leur
poque. Cette influence sest exerce la fois au niveau
des techniques de soins et de chirurgie, mais aussi au

niveau du matriel et de son volution, de la pharmacope,


sans oublier la formation des praticiens. Ces apports ont
t encore plus importants lors des diffrentes priodes de
conflit ou de crise que notre histoire a pu connatre.
Le mot de la fin pourrait revenir Robert MORCHE qui
crivait propos des dentistes militaires en 1923 : le rle
des dentistes militaires nest-il pas primordial ? Nontils pas rcupr des centaines de milliers dhommes pour
les formations combattantes et soign des centaines et des
centaines de milliers dautres qui sans eux, sans eux seuls,
nauraient pu tre guris ? Nont-ils pas accompli des
miracles dans le traitement des blesss de la face ? (25).
Les chirurgiens-dentistes des armes daujourdhui
sont les dignes hritiers et successeurs de leurs grands
anciens, ils savent parfaitement participer au progrs et
lvolution de lart dentaire.
Remerciements : le Muse du Service de sant des
armes (Paris) pour son aide prcieuse et la mise
disposition de son iconographie.

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