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La pense DAdam Smith

Adam smith (1723-1790) est juste titre considr comme le pre de


lconomie politique moderne. Il a un des ouvrages les plus clbres de
toute la littrature conomique cest recherches sur la nature et les
causes de la richesse des nations (1776).

A- Nature et causes de la richesse

Adam smith considr lconomie politique comme une branche des


connaissances du lgislateur et de lhomme de lEtat, se propose deux
objets distincts :
1- procurer au peuple un revenu ou une subsistance abondante
2- fournir lEtat ou la communaut un revenu suffisant pour le
service public ( enrichir a la fois le peuple et le souverain).
Cest donc lenrichissement du peuple et la mobilisation dun revenu
suffisant pour lEtat qui constitue pour A. Smith la finalit de lconomie
politique .
1- Lenvironnement favorable : la socit librale
Avec A. Smith la motivation conomique dcoule de la nature mme de
lhomme, et les institutions qui favorisent lactivit conomique sont celles
qui permettent la pleine expression de cette nature.
Smith prconise un libralisme conomique expression du libralisme
politique et philosophique. Sa conception globale du systme conomique
est rupture avec le libralisme naturaliste et idaliste des physiocrates.
1.1Lhomme conomique
Plus prcisment, la motivation conomique rsulte pour Smith des pentes
naturels de lhomme ( la poursuite de son intrt goste et sa tendance
amliorer son sort. Cest la base naturelle, donc immuable qui peut permettre la
rationalit conomique.
Comment concilier lintrt individuel avec lintrt gnral ?
La rponse dAdam smith est que lindividu tout en cherchant son propre intrt
personnel, travaille souvent dune manire plus efficace pour lintrt de la
socit, que sil avait rellement pour but dy travailler. Il est conduit par une
main invisible remplir une fin qui nentre nullement dan ses intentions.
La notion de la main invisible signifie que la libre poursuite de lintrt personnel
ralise au mieux lintrt gnral et que des dcisions individuelles rsultent une
meilleure organisation sociale.
1.2Le libralisme
Le libralisme apparat comme une condition institutionnelle de la maximisation
de la production.
On comprend alors le sens des rformes recommandes par Smith, comme la
suppression des obstacles au libre choix de lactivit, la libert du commerce
des terres , la libert des changes intrieurs et extrieurs, comme la limitation
de lintervention de lEtat des domaines particuliers qui ne perturbent pas la
libre activit des individus.

Selon A. Smith pour quune socit soit correctement constante, il faut que la
concurrence soit pure et parfaite et il faut dtruire les lments qui peuvent sy
opposer (monopoles, ententes secrtes)
1.3Lconomie du march
Lconomie du march pour Smith est un systme conomique command, rgl
et orient par les seuls marchs, la tche dassurer lordre dans la production et
la distribution des biens est confie ce mcanisme auto-rgulateur.
Cest un systme qui suppose que toute la production se destine au march que
les diffrents lments ncessaires la production (comme le travail, la terre et
la monnaie) deviennent de simples m/ses.

2-La richesse

Pour Smith la richesse provient de la production annuelle et prend sa source dans


le travail annuel. (Le travail productif). Ce travail qui non seulement ajoute de la
valeur mais se fixe sur des objets qui durent aprs la cessation du travail. C.--d.
que la richesse, pour Smith, ne renferme que des biens matriels.

3- Les causes qui perfectionnent les facults productives du travail

Selon Smith, le sol, le climat et ltendue du territoire dune nation, ncessite


labondance ou la disette de son approvisionnement annuel, dpend de deux
circonstances :
- Lhabilit, la dextrit et lintelligence dans lapplication du travail.
- La proportion entre les travailleurs productifs dune cot et les travailleurs
improductif et ceux qui ne travaillent pas dune autre cot.
La 1ere circonstance est plus dterminante.
3-1 La division du travail : source defficacit et de croissance
Pour Smith, le dveloppement de la puissance du travail dcoule essentiellement
de la division du travail.
La division du travail accrot la productivit du travail en permettant une plus
grande habilit du travailleur.
Pour lauteur la division du travail est la consquence directe, bien que lente et
graduelle, du penchant naturel de lhomme qui le porte trafiquer et faire des
trocs et des changes dune chose pour une autre, parce que Lhomme a des
intrts goste et il sest aperu quil lui est plus profitable de se spcialiser
dans une activit prcise que de produire des biens dont il a directement besoin.
Lchange conduit ainsi a lefficacit de la division de travail condition de la
croissance et lemploi. La concurrence et des changes rsultent une conomie
riche et dynamique.
Concurrence - changes - Division du travail - Revenus plus efficaces
^
^
^
Activit, offre Emploi
Croissance
Epargne
Mais pour Smith la division du travail a des inconvnient : cest que la diffrence
dans les aptitudes des individus ont des effets de talents naturels plutt que la
division de travail .Un homme qui passe toute sa vie remplir des oprations
simples dont les effets sont aussi toujours les mmes, c.--d. Il ne dveloppe pas
son intelligence, ni dexercer son imagination chercher des solutions pour des
problmes Il perd donc naturellement lhabitude de dployer ou dexercer ses
facults et devient en gnral Stupide.

3-2 La proportion entre le travail productif et le travail improductif


3-2-1 Notions de travail productif et travail non productif
Le travail productif : se fixe et se ralise sur un sujet ou sur une chose vnale, qui
dure quelque temps aprs que le travail a cess. Il se prsente comme du travail
salari qui schange contre du capital, celui qui se dveloppe justement dans la
sphre capitaliste.
Le travail improductif : ne se fixe ou ne se ralise sur aucun objet quon puisse
vendre. Il apparat plutt li aux sphres non capitalistes.
3-2-2 Le caractre stratgique du travail productif
Le travail productif est le travail qui produit une valeur nette et qui se fixe sur des
objets durables. Il est la source de la richesse des nations.
3-3 Laccumulation du capital
Pour dvelopper la richesse dune nation il suffit daccrotre le nombre de
travailleurs productifs et daugmenter la productivit de ces derniers. Pour cela il
faut un pralable ncessaire : laccumulation du capital.
Avec laugmentation du nombre de travailleurs productifs et le dveloppement de
leur puissance productive, laccumulation du capital doit saccrotre.
Lpargne chez Smith sadditionne directement au capital.
Cest par ncessit de laccumulation et de la formation du capital. La proprit
prive est la base de la nationalit sociale.
- Sans proprit prive, pas de profit
- Sans profit, pas dpargne
- Sans pargne, pas daccumulation
- Sans accumulation, pas de formation de capital
- Sans capital, pas de richesse nationale et pas de croissance.

B- Valeur et rpartition
On a vu comment la richesse se dveloppe, maintenant on va voir comment elle
svalue et comment elle se rpartit entre les diffrentes couches de la socit.

1- Mesure de la valeur dchange

Dans une conomie o la division du travail est dveloppe, la majeure partie


des biens doit lobtenir par lchange. En rsulte que la valeur dune denre qui
a lintention de lchanger pour autre chose est gale la quantit de travail que
cette denre le met en tat dacheter ou de commander .
Pour Smith le travail est la mesure relle de la valeur dchange de toute m/ses,
et constitue ltalon de mesure de la valeur de la m/ses.
En bref, le travail est le prix rel dune M /ses, et largent nest que leur prix
nominal.

2- La rpartition

Pour Smith e produit annuel se rpartit en : salaire, profits et rentes. Et dans


chaque socit, il existe des taux moyens de salaire, de profit et de rente.
2-1 Les salaires
Comment se dterminent les salaires ?
A lintrt des ouvriers et de capitaliste que se dtermine le taux commun des
salaires. Les ouvriers dsirent gagner le plus possible, les capitalistes, donner le
moins quils puissent. Les 1ers sont disposs a se concentrer pour lever les
salaires, les seconds pour les abaisser.
Mais dans ce rapport de force, les capitalistes lemportent toujours pour les
raisons suivantes :
- Ils sont moins nombreux, ils peuvent par consquent se concentrer
facilement

- La loi permet la condition des entrepreneurs et interdit celle des ouvriers.


- Ils peuvent tenir plus longtemps en cas dpreuve de force.
Il faut de toute ncessit quun homme vive de sont travail, et que son salaire
suffise au moins sa subsistance. Mais dans ce cas, il serait impossible au
travailleur dlever une famille et alors la race de ces ouvriers ne pourrait pas
durer au-del de la 1ere gnration.
2-2 les profits
les profits sont la raison mme de laccumulation du capital.( laugmentation du
nombre de travailleurs productifs et le dveloppement de leur puissance
productive).
Le taux de profits se fixe proportionnellement ltendue du capital avanc. Ils
sont influencs par plusieurs circonstances. A. Smith admet toutefois quil existe
une structure relativement stable des taux de profit et une tendance, vu la
concurrence, lgalisation de ces taux dans les diffrents emplois
2-3 les rentes foncires
La rente est galement un prlvement sur le produit du travail. Mais le principe
de sa dtermination est diffrent de celui qui prside la dtermination des
profits.

C- Le commerce extrieur
Le commerce extrieur contribue au dveloppement de la richesse des nations
de deux manires.

1- Accroissement du travail productif

Laccroissement du travail productif produire a partir de la commerce extrieur,


effectuer a la fois par lemploi efficace des ressources de lensemble des nations
et par la valorisation des excdents de chaque nation.
1.1lutilisation efficace des ressources
Comme chez lindividu, en cherchant produire des biens quelle peut acqurir
sur le march extrieur bon prix, cette nation oriente ses ressources vers des
emplois mois avantageux, rduisant ainsi le niveau global de la production.
1.2lexportation de la production excdentaire
Le commerce extrieur permet chaque nation dchanger, avec le reste du
monde, lexcdent de sa production par rapport sa consommation. En donnant
de la valeur ces excdents.

2- Les avantages absolus

Smith dans sa thorie des avantages absolus permet de dmontrer que le libre
change augmente la richesse matrielle du monde, en incitant les nations se
spcialiser dans les productions pour lesquelles elle disposent dun avantage
absolu.

D- Le progrs
Selon Smith , la division du travail , laccumulation du capital et le progrs des
techniques sont les instruments dun enrichissement des nations.