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Technique

XXX

Le rfractomtre,

Hlne DAILLY

un outil essentiel

En quelques annes, cet appareil


est devenu pratiquement indispensable
pour les apiculteurs. De nombreux
modles sont disponibles sur le march.
Comment fonctionnent-ils et
quels sont les critres dun bon choix ?
La teneur en eau du miel est un
des critres primordiaux lorsquon veut
mettre sur le march un produit
de qualit. Un miel trop sec montre
une viscosit leve et peut poser
des problmes lors de la cristallisation,
un miel trop humide risque
de fermenter... La limite lgale xe
par la directive europenne CEE
2001/110 est de maximum 20 %.
Toutefois, bien des apiculteurs
saccorderont dire quil ne faut pas
dpasser une teneur en eau de 18 %.

1, 4 8 2 9 5
1, 4 8 5 5 2
1, 4 8 811
1, 4 9 0 71
1, 4 9 3 3 3
1, 4 9 5 9 7
1, 4 9 8 6 2
1, 5 012 9

100 - brix (%)

77,0
78,0
79,0
80,0
81,0
82,0
83,0
84,0

1-2008 n122 abeilles & cie

PRINCIPE
Le miel est compos de plusieurs substances en solution : des sucres (glucose,
fructose, saccharose...), des acides organiques, des minraux et bien dautres
composs. Selon sa concentration, chacune de ces substances a sa propre inuence sur le parcours lumineux. Lindice
de rfraction du miel est en quelque sorte
la rsultante de chacun de ses constituants. La mthode EHC (European Honey
Commission) pour la dtermination de la
teneur en eau du miel tablit la corrlation suivante :
o nD20 : indice de rfraction du miel
20C.

Degr brix(1)
brix (%)

Lobjectif de cet article est de vous aider


en apportant des lments concrets pour
choisir un rfractomtre mais galement
pour vous en servir correctement. Car
mme les meilleurs appareils au monde
ne peuvent compenser une mauvaise
utilisation. Ainsi, il est important de
vrier priodiquement ltalonnage
et dappliquer les consignes simples
dopration.

% humidit = [-0,2681-log(nD20-1)]/0,002243

Tabl. 1
TABLE DE CONVERSION
IR-BRIX-HUMIDITE (miel)
nD20

Un moyen simple de mesurer lhumidit du miel est de dterminer lindice


de rfraction de ce dernier laide dun
rfractomtre. Cest un appareil optique
de prcision. Par consquent, on devrait
retrouver dans son emballage, lors de
lachat : certicat dtalonnage, manuel
dutilisation et dentretien, mise en garde, table de correction de temprature...

23,0
220,
21,0
20,0
19,0
18,0
17,0
16,0

Teneur en eau(2)
(%)

21,4
20,4
19,3
18,3
17,3
16,3
15,2
14,2

(1)

: calcul en
g de sucrose / 100 g

(2)

: calcule sur base


de la mthode EHC

QUELQUES NOTION S
Dualit : brix / humidit
Le degr brix du miel indique la quantit de sucre (en g) contenue dans
100 g de miel refroidi 20C. Il existe
donc une lgre diffrence entre le degr
brix et le pourcentage de matire sche
dun miel. Linverse du brix (100-brix) ne
nous donne donc pas strictement la teneur en eau. Plus le miel est minralis,
plus il contient de matires autres que
des sucres et plus lcart entre le vritable pourcentage de matire sche et le
pourcentage de sucres (degr brix) risque
de devenir apprciable.
Par consquent, le choix du rfractomtre doit se faire en fonction du type de
substance que nous voulons mesurer. Il
existe des rfractomtres spciques
pour diverses matrices (vin, jus de fruit,
solution saline, miel...).
Lunit dans laquelle sexprime la mesure
a donc galement toute son importance.
Nous avons dj parl du brix et de lindice de rfraction, il existe galement
dautres units de mesure telles que le
degr Baum... Pour nous apiculteurs, la
mesure en % dhumidit semble la plus
intressante.
Echelle de mesure et prcision
Compte tenu de lutilisation particulire laquelle est destin le rfractomtre, la lecture doit tre dans la zone
de lchelle correspondant notre domaine dapplication. On considre que
les miels peuvent avoir une humidit
comprise entre 13 % et 25 %. Il ne sert
donc rien de possder un rfractomtre pouvant mesurer des teneurs en eau
de 5 % ou encore de 75 %.
Idalement, lappareil devrait possder
un ajustement oculaire pour faciliter
la lecture de lchelle et prsenter une
graduation minimale sufsante et bien
espace.

NOTION DE RFR ACTION ET PRINCIPE DU RFR ACTOMTRE


Vous avez dj pu observer quun bton plong partiellement dans leau apparat
pli au niveau de la surface. Lorsque la lumire traverse un milieu donn, elle est
dvie. Le type de milieu ainsi que la concentration de ce milieu vont inuencer
langle de dviation.
Lois de Snell - Descartes :
Le rayon incident, le rayon rchi
et le rayon rfract sont situs dans
un mme plan.
Le rayon rchi est symtrique au
rayon incident ().
Langle dincidence et langle de rfraction vrient la relation suivante :
n1 * sin () = n2 * sin ().

Gamme de mesure : 10-23 %


Graduation : 1%
Unit : % dhumidit

Le rayon de rfraction claire une partie du prisme. Au-del de langle limite


lim , le prisme reste dans lobscurit
(rexion).

Gamme de mesure : 14-21 %


Graduation : 0,1%
Unit : % dhumidit
I N F L U E NC E D E L A TEMPR ATURE
La plupart des rfractomtres sont talonns 20C. En pratique, nous travaillons avec la temprature extrieure
et celle-ci peut varier fortement. Il va
falloir en tenir compte lors de notre
mesure. Certains appareils possdent
une fonction permettant une correction
automatique de la temprature ; pour
dautres, il faudra effectuer la correction
manuellement.
An de ramener la valeur de lindice de
rfraction mesur pour un uide une
temprature T en degrs Celsius la valeur rfrence 20C, on peut utiliser
une formule mathmatique (fonction
afne) valable pour de faibles carts de
temprature (relation donne par EHC,
valable uniquement pour le miel) :
nT = n20 - 0,00023 x (T-20)
o n = indice de rfraction et
T = temprature exprime en
degrs Celsius.
Ainsi, on constate quune augmentation
de 1C de la temprature fait dcrotre
lindice de rfraction de -2,3 x 10-4. Il
faut donc enlever 0,091 % dhumidit par
degr au-dessus de 20C et ajouter cette
valeur par degr en-dessous de 20C.

On appelle rfraction le changement de


direction que subit un rayon lumineux
en passant dun milieu optique donn
un autre. Ce changement est d une
modication de la vitesse de propagation lorsquun rayon lumineux incident
frappe une interface. En ralit, la totalit de la lumire ne pntre pas dans
le second milieu, une fraction subit le
phnomne de rexion.
Ce phnomne de rfraction / rexion
est la base du fonctionnement du rfractomtre. Le rfractomtre mesure
langle de rfraction dun rayon lumineux
qui est reli langle dincidence selon
les lois de Snell - Descartes.

Pour dterminer lindice de rfraction


dune substance S, on place cette substance sur un prisme P possdant un
indice de rfraction connu et lev (nP >
nS). Daprs les lois de Snell - Descartes,
lindice de rfraction de la substance est
dni ainsi : nS = nP x sin() / sin().
Cependant, le problme dobtenir exactement savre considrablement simpli en prenant un angle dincidence gal
90 (sin() = 1). Sous une incidence rasante, il y a donc un rayon rfract lim qui
savre particulirement facile observer,
car plus aucun rayon nest rfract dans
le prisme P pour des angles plus grands
que lim.

NOTION DINDICE DE RFR ACTION


Comme nous venons de le voir, lindice n dun milieu caractrise la vitesse de
propagation de la lumire dans ce milieu. Plus prcisment, lindice n dun milieu est dni par le rapport entre la vitesse de la lumire dans le vide, note
c, et celle mesure dans ce milieu, note v : n = c / v.
Lindice de rfraction dpend de la longueur donde considre et de la temprature. An de prciser ces deux paramtres, on fait suivre lindice de rfraction n
dun exposant reprsentant la temprature
dun indice indiquant la nature du rayon lumineux.
Dans la littrature, lindice de rfraction est souvent donn 20C, la longueur donde de rfrence de la raie D du sodium (589 nm), il scrit donc n20D.

abeilles & cie n122 1-2008

Technique

Rfractomtre : donnes thoriques

Technique

V RIFIC ATION
DE LTALONNAGE

vrication). Il vous faudra alors vous


en procurer une.

tion idalement proche de 18 % dhumidit (seuil limite).

Une vrication priodique (annuelle)


du rfractomtre doit tre ralise. Pour
ce faire, certains appareils sont vendus
avec une trousse dtalonnage constitue de solutions de rfrence ou encore de prismes de verre. Il arrive souvent
que des rfractomtres soient vendus
sans che individuelle dtalonnage
et sans trousse dtalonnage complte
(solutions de rfrence et procdure de

Dans le cas dun rfractomtre dont


lchelle dbute au-dessus de zro, ce
qui est souvent le cas des rfractomtres
spciques au miel (gamme de mesure
allant de 10 20 % dhumidit), le plus
simple est de recourir une solution de
rfrence vendue par le fournisseur de
lquipement ou un autre distributeur.
Cette solution de rfrence est base
dhuile et possde un indice de rfrac-

Attention la correction de temprature


sur les solutions de rfrence : si votre
appareil possde une correction automatique de la temprature, celle-ci ne pourra
pas tre utilise car lindice de rfraction
de ce liquide volue diffremment du miel
en fonction de la temprature (le coefcient de correction de temprature vous
est donn par le fabricant).

Tabl. 2 Correction apporter lhumidit de son miel en fonction de la temprature.


T E M P R AT URE (C)
H U M I D I T (%)

17

18

19

20

21

22

23

24

+0,273

+0,182

+0,091

-0,091

-0,182

-0,273

-0,3 6 4

E N P R AT I Q U E ...
Nous avons test trois rfractomtres de poche et nous avons compar leurs rsultats avec un rfractomtre digital de laboratoire
(ATAGO RX 5000). Pour ce faire, nous avons mesur quatre chantillons couvrant une large gamme dhumidit (14 21 %).

Rfractomtre ATAGO
Modle RX 5000

Rfractomtre portable
Modle RHB-90
(provenance : Internet)

Rfractomtre
portable digital
Modle DRH-300

Rfractomtre portable ATAGO


Modle PAL2

Donnes constructeur :
Unit : % humidit
Graduation : 0,002 %
Prcision constructeur : 0,01 %

Donnes constructeur :
Unit : % humidit
Graduation : 1 %
Prcision constructeur : 1 %

Donnes constructeur :
Unit : % humidit
Graduation : 0,1 %
Prcision constructeur : 0,2 %

Donnes constructeur :
Unit : % brix
Graduation : 0,2 %
Prcision constructeur : 0,2 %

Donnes mesures :
Prcision mesure : rfrence
Justesse mesure : rfrence

Donnes mesures :
Prcision mesure : 0,26 %
Justesse mesure : 0,3 %

Donnes mesures :
Prcision mesure : 0,16%
Justesse mesure : 0,3 %

Donnes mesures :
Prcision mesure : 0,05 %
Justesse mesure : 0,2 %

Prix : > 1.000

Prix : 50 - 150

Prix : 399

Prix : 339

Commentaire :
Appareil de mesure de haute
prcision, utilis dans les laboratoires. Facile manipuler,
offre de trs nombreuses
options (choix de lunit,
enregistrement de facteur
correcteur...).
Trs coteux.

Commentaire :
Fiabilit correspondant
lannonce du constructeur.
Lchelle de mesure est
un peu large mais sufsante.
Lecture optique.
Possibilit de calibrer lappareil.
Correction automatique
de la temprature.
Trs bon rapport qualit/prix.

Commentaire :
Fiabilit correspondant
lannonce du constructeur.
Possibilit de calibrer
lappareil.
Correction automatique
de la temprature.
Lecture digitale.

Commentaire :
Fiabilit correspondant lannonce
du constructeur.
Possibilit de calibrer lappareil.
Pas de correction automatique
de temprature. Lecture digitale.
La mesure en brix nest pas idale
(introduit des risques derreurs lors
de la transformation des rsultats).
Il existe cependant un modle spcique au miel (Rf. PAL 22S). Un coup
de cur pour la facilit de manipulation (facile nettoyer sous un jet
deau) et robuste (pas de pice en
verre risquant de casser).

Rem. : il existe toujours


un risque en cas de problme
lorsquon se procure un tel
instrument sur Internet.

1-2008 n122 abeilles & cie

Qualit/prix
Coup de cur