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Universit de Paris IV-Sorbonne

UFR de grec

Tristan GRELLET
Le mode de vie dHippolyte dans Euripide :
la recherche dune impossible puret ?

Mmoire pour le master 1 de lettres classiques


Directeur : Mme D. ARNOULD

anne universitaire 2011-2012

Avertissement

Toutes les fois que nous parlerons de la pice ou de notre pice , sans plus de
prcisions, il sera question de lHippolyte porte-couronne dEuripide. Les vers grecs qui en
sont extraits appartiennent ldition de James Diggle (1984). Les passages traduits
appartiennent ldition de Louis Mridier (1989), sauf mention contraire.

INTRODUCTION

Contrairement son pre, Thse, Hippolyte est peu prsent dans la posie lyrique
(mlique) et pique de lpoque archaque. Suivant le Pseudo-Apollodore1, il figurerait
dans les Chants de Naupacte (VIe-Ve sicle av. J.-C.). Mimnerme de Colophon, selon une
scholie Lycophron (vol. II, p. 206, l. 23 sqq. Scheer), aurait galement mentionn
Hippolyte, faisant de lui un des amants dgiale. Mais, depuis Eduard Scheer, il est
admis que le texte a t corrompu ; a ainsi t remplac par , ce que
W. S. Barrett justifie notamment par une confrontation avec la scholie du vers 412, chant V
lIliade (vol. I, p. 262 Heyne), qui ne mentionne pas Hippolyte (BARRETT 2001, p. 6,
n. 3). Daprs Louis Schan, la lgende dHippolyte et de Phdre est plus tardive. Le fait
que Pindare ait rapport lhistoire en donnant au hros le nom de Dmophon et non celui
dHippolyte est pour lui la preuve que la figure de ce dernier ne stait pas encore impose
(SCHAN 1911, p. 109). Quoi quil en soit, cest Euripide qui popularise lhistoire
dHippolyte et de Phdre, travers les pices Hippolyte se voilant, dont il ne reste que des
fragments, et Hippolyte porte-couronne, qui sera la base de notre tude2. Entre les deux
se situe peut-tre la Phdre de Sophocle, presque entirement perdue.
Si le nom dHippolyte est gnralement reli son triste destin, sa signification nest
pas claire. Le dictionnaire de mythologie de Roscher juge quil est correct de le traduire
par celui qui dlie les chevaux3 . Salomon Reinach, reconnaissant quil sappuie
essentiellement sur le texte de Snque, opte pour dchir par les chevaux (REINACH
1908, p. 54-57). Walter Burkert ne se satisfait daucune de ces tymologies : il note que le
suffixe - tait essentiellement compris comme un passif4 et que Hippolyte nest donc
pas lquivalent de Lysippe. Quant lexplication de Reinach, il lcarte en soulignant que
signifie dissoudre et non mettre en pices . Finalement, partir dun rapprochement avec le terme , Burkert met lhypothse dun rituel dans lequel les

1. , (Bibliothque, III, X, 3).


2. Le scandale suscit par le premier Hippolyte est probablement lorigine de la composition du second.
3. Der Name, welcher im Altertum auf den Untergang des H. bezogen wurde [], ist richtiger mit
Rosseausspanner zu bersetzen (ALGRM, p. 2683, l. 40-44).
4. Tout en concdant que la signification libr par des chevaux naurait pas de sens.

chevaux taient dtels pour tre sacrifis Posidon (BURKERT 1982, p. 112-113 et 199,
n. 10).
Les deux premires hypothses ont ceci de sduisant quelles entrent directement en
rsonance avec luvre et le sort du hros. Dun ct, nous avons affaire une ironie
tragique : celui qui dlie les chevaux ne peut dtacher les siens au moment dcisif et en
meurt. De lautre, par une sorte de cratylisme, le nom vient rsumer le sort du hros : mis
en pices par ses chevaux. Quelle que soit ltymologie de Hippolyte, tous y reconnaissent
la prsence de , cheval , et le rle que joue cet animal dans la pice. Ce nom
pourrait dailleurs bien provenir de la mre du jeune homme, soit quelle sappelt comme
lui5, soit quelle choist de le nommer ainsi par amour des chevaux. LAmazone reste en
effet anonyme dans la pice dEuripide. Cest le cheval6 outre certains traits de
caractre qui la relie directement Hippolyte. Elle est ainsi mentionne comme
(v. 307) et [] (v. 581).
Si son nom, son temprament, les dieux peuvent tre lorigine du funeste destin
dHippolyte, ce qui est certain cest que celui-ci est un personnage tout fait atypique dans
le paysage de la Grce antique. Nous nous attacherons donc dabord tudier le caractre
et le comportement du jeune homme, puis son rapport lamour, qui fixera son destin. Des
contradictions surgiront le chasseur Hippolyte serait vgtarien, voire orphique
conduisant des interrogations : est-ce que tout cela est compatible ? Hippolyte est-il
5. Hippolyt est le nom que lui donne Clidme selon Plutarque ( Vie de Thse , XXVII, 5), et cest
aussi celui de largument de la pice. Mais la tradition a gnralement retenu Antiope. K. A. Bttiger rsout
le problme en supposant quil ny a quune Amazone, qui sappelait Antiope tant quelle combattit Thse
puis Hippolyt lorsquelle fit la paix avec lui (BTTIGER 1797, p. 168).
6. Le cheval, cet animal si intimement li Hippolyte, a un statut ambigu dans la Grce antique, notamment jusqu Xnophon, o lquitation est alors leve au rang dart. Ce dernier affirme pourtant encore que
le vrai coursier, nerveux, imptueux, [est] la fois agrable et terrible [] regarder (XNOPHON,
De lart questre, X, 17, trad. Delebecque). Il y a dans ce ( lorigine du nom des redoutables
Gorgones) un lment monstrueux qui apparat dans les mythes des chevaux anthropophages (Cf. DEVEREUX
1975, p. 203-205). Euripide lui-mme rapporte dans Hracls lhistoire des cavales de Diomde (v. 380
sqq.). Les vers 1223-1226 dHippolyte mettent particulirement en relief laspect incontrlable et inquitant
des chevaux.

vraiment un orphique ? En tentant de rpondre ces questions, nous parviendrons finalement ce qui constitue la qute dHippolyte, la puret, et nous verrons en quoi il a pu ou
non y parvenir.

PREMIRE PARTIE :
CARACTRE ET COMPORTEMENT
DHIPPOLYTE

Chapitre premier :
Hippolyte vu par les dieux et par les hommes

Aphrodite, dans lexposition de la pice, est la premire nous offrir un portrait


dHippolyte. Si les informations sur ses origines sont objectives, celles qui concernent son
caractre sont charge, encore quelles se rvlent plutt justes mesure que lhistoire se
droule. Comme nous lobserverons dans le chapitre III, Hippolyte se rend coupable dune
triple faute lgard dAphrodite et plus gnralement de la religion grecque. Cette erreur
montre l de celui-ci dans toutes ses caractristiques :
orgueil (Hippolyte imagine que sa puret le dispense dhonorer Aphrodite) ;
dmesure (il vit dans la compagnie dune desse, lui qui nest quun mortel) ;
aveuglement (un serviteur lui fait remarquer son erreur, mais il nen tient pas
compte).
Ce nest pas simplement dans son attitude envers Aphrodite quHippolyte fait preuve
d mais dans son comportement gnral. Il se montre menaant ou mprisant envers
les personnes dune condition infrieure la sienne. Au serviteur qui tente de le ramener
plus de raison, il rpond : Garde que ta langue ne sgare ! (v. 100). la nourrice, qui
lui avoue que Phdre laime, il crie deffroyables injures (v. 581 sq.). Il refuse que des
esclaves puissent le toucher (v. 606, 1086) ou y consent contrecur (v. 1358). Pourtant,
les humbles chez Euripide sont souvent porteurs dune sagesse1 que les dieux ne possdent
pas toujours ! Assez sages pour scarter des tres qui se croient suprieurs, ils trouvent
leur bonheur accueillir les biens que le dieu met leur porte (VERNANT 2007,
p. 1262).

1. Cf. le de la nourrice (v. 265) ou la vaine prire du serviteur qui demande Aphrodite
dtre plus raisonnable que son matre (v. 114-120).

Ce sentiment de supriorit dHippolyte ferait presque oublier ses qualits (qui ne sont
vraiment montres et apprcies que par le messager et Artmis) et accentue au contraire
ses dfauts. Cest un btard aux prtentions de fils lgitime (v. 309) pour la nourrice, ce
que lintress confirme au vers 1455. Si, dans notre pice, laccent est mis sur la btardise
dHippolyte, celle-ci pourrait sappliquer certains de ses ascendants. Plutarque, dans sa
Vie de Thse ,

XIII,

1, considre ge comme simple fils adoptif de Pandion, et qui

ne tenait en rien la famille des rechthides 2 (trad. Flacelire et al.). Pourtant, chez
Euripide, Mde sadresse ge en tant que fils du sage Pandion (Mde, 665, trad.
Mridier). Sur Thse, les deux auteurs semblent se rejoindre, bien que le dialogue entre
Mde et ge ne nous donne quune partie de lhistoire (EURIPIDE, Mde, 663-688).
Thse est conu hors mariage, ce qui fait de lui un btard3. Dans Hippolyte, laccent est
mis sur sa double filiation (fils dge et de Posidon). Celui-ci revendique Posidon pour
pre au vers 887 sans en tre certain ; cest aux vers 1169 sq. quil en a la confirmation,
une fois que le dieu de la Mer a exauc son vu. Au moment mme o il rpudie son fils
et le condamne la mort, il perd son propre pre, ge, en se reconnaissant vraiment
comme fils de Posidon (KAPSAMBELIS 2008, p. 998). Hippolyte admet cette filiation
divine au vers 1411. la fin de la pice, toutefois, Artmis se charge de rappeler Thse
quge reste son pre (v. 1283 et 1431), ce qui est une faon de lui dire quil est un mortel
et quil ne doit pas invoquer inconsidrment les dieux. Enfin, comme le remarquent
Michael Halleran et Mary Ebbott4, selon les standards athniens de lpoque dEuripide,
les enfants de Thse et de Phdre devraient tre considrs comme puisque celle-ci
nest pas dorigine athnienne mais crtoise5. Nous voyons donc que le problme de la
lgitimit est loin de toucher uniquement Hippolyte ; pourtant, dans la pice dEuripide, il
est le seul porter le poids de sa btardise et en outre celui de lventuelle btardise de ses

2. Le Pseudo-Apollodore est moins affirmatif (Bibliothque, III, XV, 5-6).


3. Il est doublement un btard selon Claude Calame : dune part parce quil est conu hors mariage ;
dautre part parce que thra est encore une jeune fille lorsquelle rencontre ge (CALAME 1996, p. 70).
4. HALLERAN 1991, p. 117, n. 49 et EBBOTT 2003, p. 87.
5. En 451 av. J.-C., sur linitiative de Pricls, une loi limite la citoyennet aux seuls enfants ns de deux
parents athniens.

parents. Tout cela, ajout son exil et sa mort injustes, montre quil est un boucmissaire, un (cf. chap. XIV). la fin de la pice, Thse qualifie Hippolyte de
(v. 1452), terme que lon peut traduire comme le fait Mridier par gnreux ,
mais qui dit plus : en lui donnant son sens premier, qui convient une race , on voit se
dessiner une signification implicite, suggre par MITCHELL-BOYASK 1999, p. 55, celle de
lgitime , faisant directement cho au du vers suivant6. Tout est dans le non-dit.
Avec le mot , Thse reconnat son fils une certaine lgitimit ; laquelle est
aussitt revendique par Hippolyte, qui, sans se lattribuer directement, estime que son
pardon final len rend digne.
Loutrance dHippolyte se manifeste particulirement dans sa misogynie. Sa diatribe
contre les femmes (v. 616-668) est lune des plus longues tirades de la pice. Le fils de
Thse offre cette occasion un visage bien diffrent de celui quil prsentait quand il
honorait Artmis. Loin du , il ne met aucune limite sa haine contre le sexe
fminin (v. 664 sqq.), choquante mme pour la socit grecque de lpoque (JOUAN 2001,
p. 175-176). Il sattire donc fort logiquement le courroux dAphrodite mais aussi les
sarcasmes de son pre, qui connat ses sentiments et son discours sur la question mme sil
na pas entendu la discussion avec la nourrice : Diras-tu que la folie damour est
inconnue des hommes et naturelle aux femmes. Je sais, moi, que les jeunes gens ne sont
pas plus srs que les femmes, quand Cypris trouble leur cur bouillant de sve. Mais leur
sexe est un attribut qui les sert (v. 966-970).
Excessif en de nombreux domaines, Hippolyte lest aussi dans la pratique de la chasse,
quasi exclusive de toute autre occupation. Dans LIntelligence des animaux, Autoboulos
fait part de ses craintes sur cette monoactivit : Eh bien, mes chers amis, je crains que
lloge de la chasse quon nous a lu hier nenflamme outre mesure lesprit de nos jeunes
amateurs de plaisirs cyngtiques : je les sens prts ne plus voir dans tout le reste que
hors-duvre sans importance, force de ne penser qu cela ! (959 B, trad. Gondicas).
En fait, l guette le chasseur dans sa pratique cyngtique et plus largement dans son
mode de vie. Lexemple type est Orion, qui selon les versions se vante de vouloir exterminer toutes les btes froces dans le monde, tente de violer la vierge hyperborenne Opis,
6. Les deux mots sont drivs de . Cf. CHANTRAINE 1980, art. .

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poursuit les Pliades, fait violence Artmis et ose mme la dfier (PELLIZER 1981, p. 20).
Mais l chez le chasseur peut sexprimer inversement par un repli sur soi qui confine
au narcissisme, un vitement des femmes allant parfois jusqu la misogynie. Cest le cas
de Mlanion7, le chasseur noir , et dHippolyte. Deux vers de lHippolyte se voilant
soulignent bien le passage dune forme d une autre : Ceux des humains qui fuient
par trop Cypris ont lesprit aussi malade que ceux qui la poursuivent [] par
trop (fr. 428 Nauck, trad. Jouan et Van Looy). Adresss Hippolyte, ils viennent
probablement de Phdre. Lemploi de fait allusion lexcessive passion du
jeune homme. Fulgence le Mythographe (III, II) nous conte lhistoire de quelquun qui
ressemble Hippolyte : le chasseur Perdix, dit-on, tomba amoureux de sa propre mre et,
consum de honte, finit par dprir. Mais, en vrit, ctait un chasseur de btes sauvages
qui en eut assez des massacres sanguinaires et des courses solitaires, dautant plus que ses
compagnons de chasse, Acton, Adonis et Hippolyte, taient morts misrablement. Il
devint alors agriculteur. Cest le travail de la Terre, quil aimait comme sa propre mre, qui
le fit dprir.
Il y a parfois un dcalage entre la faon dont Hippolyte se peroit et la faon dont les
autres le peroivent, particulirement en ce qui concerne lge. Lui-mme se dfinit
comme (v. 994, 1031, 1075, 1100, 1191 et 1242). L, cependant, Athnes
passe par certaines rgles quHippolyte ne respecte pas. Si ce dernier clame son , ni
sa btardise ni son mode de vie marginal ne la lui confrent. Dailleurs, son entourage le
qualifie plutt de , , et 8. Il nemploie le mot que dans des
contextes bien particuliers. Pour Phdre (v. 312) et la nourrice (v. 491), cest une faon de
ne pas mentionner Hippolyte, dont la prononciation du nom reviendrait reconnatre
lamour coupable de la premire. Ce jeu de non-dits commence au vers 312 et culmine
avec lchange des vers 351-352. Malgr les efforts acharns de Phdre pour ne pas

7. tonnamment, le chasseur Mlanion, ayant les femmes en horreur chez Aristophane (Lysistrata,
795, trad. Van Daele), tombe amoureux dAtalante et sunit elle chez Palaiphatos (Histoires incroyables,
XIII).

Selon des auteurs postrieurs, les deux amants font mme lamour dans un sanctuaire et se voient ainsi

transforms en lions.
8. Pour le nombre exact doccurrences et leur rfrence, cf. MITCHELL-BOYASK 1999, p. 64, n. 39.

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prononcer le nom fatal ( , ), celui-ci est lch par la


nourrice. Devenu tabou, le nom dHippolyte ne sera plus voqu par Phdre quau vers 582
sous le coup de la surprise. Lorsque Thse dsigne son fils comme , cest en
mauvaise part : est ironiquement accompagn de (v. 948) ou pjorativement
de (v. 1047 et 1050). Sil reconnat son fils une certaine maturit, cest celle du
violeur ! Il sagit dune maturit frelate. Au vers 1257, Thse substitue .
Son fils nest plus son fils ( , v. 1259). En revanche, la fin de la
pice, Artmis tmoigne du passage dHippolyte de ladolescence lge adulte (v. 1333),
ce qui est ratifi par Thse : (v. 1460). La desse courotrophe
a finalement jou son rle, et Thse peut retrouver son fils ( : v. 1408, 1410, 1446
et 1456).
Tout place Hippolyte en dehors de la cit : ses origines (cest un btard, comme Ion9),
son caractre (il aime les espaces sauvages, la chasse), ses aptitudes (parler en public lui
est pnible, v. 986) et ses ambitions (ddaignant le pouvoir, il privilgie la gloire des jeux
et ne revendique que le second rang dans la cit, v. 1017). Ce dernier point, une fois
encore, le rapproche dIon. Tous deux manifestent le dsir de sloigner de la vie politique.
Si Xouthos ragit vivement au souhait de son fils adoptif (EURIPIDE, Ion, 650), on ignore la
raction de Thse, lgislateur et citoyen par excellence, envers Hippolyte. Il faut dire que
celui-ci est accus par son gniteur dune faute autrement grave : le viol de sa belle-mre.

9. Cf. EURIPIDE, Ion, 592.

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Chapitre II :
Hippolyte et ses parents

La mre dHippolyte, grande absente de luvre, est paradoxalement prsente : par le


nom de son fils quelle lui a ou non transmis (cf. Introduction), mais qui contient de
toute faon llment quin caractrisant les deux personnages et le caractre de celuici, farouche et indomptable ; par les occurrences rptes du nom (v. 10, 307, 351
et 581). Comme le signale Barrett, le fait quelle ne soit pas prcisment nomme nest
peut-tre pas d lincertitude qui plane sur son identit, mais des raisons mtriques ou
un souci defficacit (BARRETT 2001, p. 157). Ce procd permet en effet dinsister sur la
lourde et terrible ascendance dHippolyte ainsi que sur sa btardise. Au vers 10,
prcde : est alors mise en relief la sauvagerie de lAmazone, qui nen pas
douter aurait offert Hippolyte une ducation diamtralement oppose celle du chaste
Pitthe . En ngligeant Aphrodite au profit dArtmis, Hippolyte semble plutt suivre les
traces de sa mre et du peuple auquel elle appartient, les Amazones, qui rvraient Artmis
phsienne (CALLIMAQUE, Hymne Artmis , 237 sqq. ; PAUSANIAS, Description de la
Grce, VII, II, 7-8) et Ars, dont elles descendent (APOLLONIOS

DE

RHODES, Argonau-

tiques, II, 989 sqq.). Les fils dAmazones nourrissent parfois une aversion plus prononce
que leurs mres pour Aphrodite1. Le Pseudo-Plutarque rapporte ainsi une histoire assez
proche de celle dHippolyte : Tanas, fils de Lysippe, nhonore quArs, mprise les
femmes et refuse le mariage. Aphrodite lui inspire alors un dsir pour sa mre. Tanas,

1. Les Amazones, gnralement, ne vouent pas de haine Aphrodite, une scholie lIliade (III, 189) les
faisant mme filles de la desse (p. 166, Heyne). Dans les rcits homriques et posthomriques, toutes
combattent aux cts des Troyens. Les Lemniennes, au contraire, affichent un ddain, ou tout le moins de la
ngligence, envers Aphrodite, qui les punira. Celles-ci sensauvageront et adopteront un mode de vie
semblable celui des Amazones (APOLLONIOS DE RHODES, Argonautiques, I, 609 sqq.).

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dsespr, se jette dans le fleuve qui portera son nom (Nommer le monde,

XIV,

1). Tandis

que certains personnages comme Hypermnestre (ESCHYLE, Promthe enchan, 865 sqq. ;
Pindare, Xe Nmenne, I) ou Hypsipyle (APOLLONIOS

DE

RHODES, Argonautiques, I, 620

sqq.), laquelle Euripide consacre une pice, se dtachent ostensiblement de la sauvagerie


de leurs parents ou de leur entourage, Hippolyte endosse plus ou moins consciemment le
caractre de sa gnitrice. Christina Gieseler qualifie ainsi le fils de Thse d homme
Amazone2 . la fin de son face--face avec son pre, Hippolyte invoque sa mre
(v. 1081). Cest dailleurs la seule fois quil la mentionne dans la pice. J. E. Harry croit
quil sagit dune manuvre pour exasprer Thse (HARRY 1899, p. 114), mais on peut
penser quHippolyte le fait naturellement parce que linjustice quil subit lui rappelle celle
qua subie sa mre de la part du mme homme3. Des interprtations psychanalytiques ont,
du reste, fait dArtmis une mre de substitution pour Hippolyte, qui dans sa volont de
fusion avec la desse chercherait ainsi retrouver sa gnitrice, absente (RANKIN 1968,
p. 338). Pourtant cette substitution reste incomplte : tandis que le visage de lAmazone lui
est inconnu, celui dArtmis lui est invisible. Hippolyte demeure donc dans labsence
dimage maternelle.
Cette image tant recherche influe sur le caractre et sur le comportement du jeune
homme, tantt masculin, tantt fminin, souvent par-del les genres. Schlegel la bien
dcrit : On peut remarquer, dans plusieurs beauts idales de lantique, que les anciens,
voulant crer une image perfectionne de la nature humaine, ont fondu des nuances du
caractre dun sexe avec celui de lautre : que Junon, Pallas, Diane ont une majest, une
svrit mle ; quApollon, Mercure, Bacchus, au contraire, ont quelque chose de la grce
et de la douceur des femmes. De mme nous voyons dans la beaut hroque et vierge
dHippolyte limage de sa mre lAmazone et le reflet de Diane dans un mortel (SCHLEGEL

1807, p. 44). La chastet dHippolyte le place du ct des femmes. Elle nest pas virile

et presque anti-hroque4. Elle ne prend une certaine valeur que parce quelle est un attribut

2. Amazon man et male Amazon (GIESELER 2010, p. 11-12).


3. Cf. OVIDE, Hrodes, IV, 117 sqq. ; PLUTARQUE, Vie de Romulus , XXXV, 1.
4. Lide que les hauts faits du hros rachtent ses adultres sera ainsi rsume dans ces vers de Racine
prononcs par Hippolyte : Dans mes lches soupirs dautant plus mprisable, / Quun long amas

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significatif de trois grandes desses du panthon grec, Artmis, Athna et Hestia5, le jeune
homme tant plac sous lgide de la premire.

Les rapports entre Thse et Hippolyte sont distants. cause de sa btardise, celui-ci
ne vit dailleurs pas Athnes avec son gniteur, mais Trzne, o Pitthe la lev.
Thse ne se prive pas de lui rappeler son illgitimit : Elle te hassait, diras-tu, et le
btard est lennemi-n des fils lgitimes (v. 962 sq.). Ds quil voit son fils, aprs la
pendaison de Phdre, il se montre trs agressif envers lui, sans mme avoir entendu sa
version des faits, ce qui conduit Andr Rivier crire : Entre le pre et le fils la msentente est totale, et sans doute prexistait-elle la crise (RIVIER 1975, p. 56). Thse na
jamais voulu comprendre Hippolyte ; pis, il sen est loign :
gographiquement. Thse a envoy Hippolyte Trzne pour se dbarrasser dun
gneur. Selon la version que les Trzniens ont livre Pausanias, il a fait cela pour viter
la fois quHippolyte ne soit soumis aux enfants quil a eus avec Phdre et quil ne soit roi
leur prjudice (Description de la Grce, I,

XXII,

2). Dans notre pice, la dfiance semble

lemporter sur la bienveillance ;


moralement. Ds sa naissance, Hippolyte a constitu un problme : fils dune ennemie dAthnes peut-tre tue par Thse. En grandissant, il a dvelopp des valeurs bien
diffrentes de celles de son pre : lun rejette la cit, lautre sinscrit parfaitement dedans ;
lun demeure chaste, lautre accumule les relations avec la gent fminine, etc.
Thse na sans doute pas vu dun bon il le contre-modle quil devenait pour son
fils, quand bien mme celui-ci lui conservait respect, voire admiration. Dans leur face-face, il prend un malin plaisir balayer la puret dHippolyte (v. 948 sqq.) : elle tait donc
factice ! Suit une longue srie de propos calomnieux et dinsultes. Pour le souverain
dAthnes, le crime dont il pense Hippolyte coupable est abominable. Mais il se double
dune mascarade, ce qui augmente sa colre. Les reproches de Thse son fils sont aussi
violents que laspiration la vertu de ce dernier est grande. Thse accuse Hippolyte dtre
dhonneurs rend Thse excusable, / Quaucuns Monstres par moi dompts jusquaujourdhui / Ne mont
acquis le droit de faillir comme lui (RACINE 1677, v. 91-100).
5. Cf. Hymne homrique Aphrodite , I, 7.

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un chasseur par la parole (v. 957), un de ces sophistes que dnonce Xnophon (LArt de la
chasse,

XIII),

un chasseur de femmes plus quun chasseur de gibier. Il souponne son fils

dutiliser sa virginit et sa qute de puret comme un paravent pour cacher de plus sombres
desseins, linstar des Danades6. Les vers 1080-1081 sont terribles, car dans son erreur
Thse dit pourtant une vrit : Hippolyte sest centr sur lui-mme, ce qui, dfaut de
provoquer le drame, le prcipite. Son pre nignore certes pas le culte de la personne et
lentretient ; or ce culte vient des autres tandis que celui dHippolyte se droule entre soi
et soi (KAPSAMBELIS 2008, p. 1000).
Lentretien na pas vocation claircir les circonstances de la mort de Phdre, mais
condamner irrmdiablement Hippolyte. Les questions de Thse sont rhtoriques. De
toute manire, son fils lui est odieux : (v. 1054). Dans sa colre,
le souverain dAthnes fait montre dimpit en ngligeant les prsages des oiseaux :
quant aux oiseaux qui circulent sur nos ttes, je leur donne bien le bonjour (v. 1058
sq.). La formulation mme nest pas anodine puisquelle reprend mot pour mot les propos
dHippolyte lgard dAphrodite : (v. 113 et 1059). Cela
prouve que Thse peut aussi faire preuve d lgard des dieux7 et quil a des points
communs avec Hippolyte, quoi quil en dise.
Aprs la mort de son fils et les derniers mots du messager, qui le rhabilite, Thse a
des sentiments mls : Ma haine pour celui qui a subi ce sort ma fait prendre dabord
plaisir ces nouvelles ; maintenant, par gard pour les dieux et pour lui il est sorti de
moi je nai de ces malheurs joie non plus que tristesse (v. 1257-1260). Mais cest avec
lintervention dArtmis quil se rend compte de son erreur et recouvre (ou dcouvre ?) des
sentiments pour son fils (v. 1408 sqq.). Thse a dj :

6. Quant aux Danades, fuyant le mariage comme de craintives colombes chappent aux milans qui les
veulent dvorer, le roi dArgos leur premire rencontre les compare des Amazones mangeuses de chair
crue, et la comparaison prend toute sa valeur quand on voque le traitement quelles feront subir leurs
poux, proprement gorgs la nuit mme de leurs noces (VERNANT 2007, p. 749).
7. Hracls (EURIPIDE, Hracls, 596 sq.) et Tirsias (ID., Les Phniciennes, 838-840) sont plus respectueux des .

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caus la mort dge par ngligence, bien que le rcit de cet pisode semble tardif
(Ier s. av. J.-C.) ;
massacr les Pallantides (v. 35) ;
peut-tre tu son pouse lAmazone. Si cela est expressment dit chez Snque
(Phdre, v. 227 et 927), rien ne le laisse supposer chez Euripide8. Or le premier ne propose
pas de face--face entre Thse et Hippolyte, au contraire du second. Sil lavait fait, nul
doute que le meurtre de lAmazone aurait t un sujet de discussion entre le pre et le fils.
Euripide nous offre cet affrontement, mais Hippolyte ny voque sa mre quincidemment
(v. 1082). Soit il ne sait pas que Thse la tue, soit, plus vraisemblablement, ce dernier
nest pas responsable de sa mort. Le souverain athnien, quoiquil fasse la morale son
fils, est lui-mme loin dtre irrprochable. Coupable dun tel crime, il naurait pu tre
crdible dans la dispute, dont le but nest pas dopposer un Hippolyte parfaitement
innocent un Thse odieux.
Il se voit enfin responsable de la triste mort dHippolyte. Et, bien quArtmis lui concde quil a agi sous la volont dAphrodite, elle lui reproche sa prcipitation : sans
attendre ni preuve, ni parole des devins, sans enqute, sans permettre au temps de faire la
lumire, en ta hte coupable tu as lanc limprcation contre ton fils, et tu las tu
(v. 1321-1324). Le pardon dHippolyte lavera nanmoins Thse de cette faute, la plus
grave.

8. Deux traditions sopposent. Selon Diodore de Sicile (Bibliothque historique, IV, XXVIII, 4) et Plutarque ( Vie de Thse , XXVII, 6), Antiope-Hippolyt, rallie au camp de Thse, fut tue par une autre
Amazone. Mais, selon Ovide (Hrodes, IV, 117-120) et le Pseudo-Apollodore (Bibliothque, pitom , I,
17), Thse apparat comme le meurtrier de sa femme. Chez Hygin (Fables, CCXLI), il fait partie de la liste de
ceux qui turent leur pouse .

17

Chapitre III :
entre Artmis et Aphrodite

Ds les premiers vers de la pice, on apprend de la bouche dAphrodite quHippolyte


ne quitte pas la compagnie dArtmis. Il participe avec elle des parties de chasse et, le
reste du temps, lhonore. Il sent sa prsence auprs de lui, converse avec elle (v. 85),
entend sa voix (v. 86), sent son parfum (v. 1391), mais ne peut la voir1 (v. 86). Lorsque
Oppien dApame compose sa Cyngtique, cest parce quil a entendu la voix dArtmis
(I, 18 sqq.). Lui aussi, en tant que vates, peut dialoguer avec la desse. Celle-ci, vierge,
chasseresse, hostile Aphrodite, a toutes les caractristiques de la divinit que vnre
Hippolyte. Le jeune homme se voit prfr par la desse tous les autres hommes
(v. 1333), ce qui courrouce Aphrodite : il ne sied pas quun mortel ctoie de si prs une
desse (v. 19). Ainsi, selon Istros le Callimachen, Diane serait tombe amoureuse dOrion
au point de songer lpouser. Apollon fit en sorte que le fcheux ft limin. sa mort,
Diane le pleura et le plaa au nombre des constellations (HYGIN, LAstronomie, II,

XXXIV,

3). Dans cette histoire, tonnamment, la jalousie ne vient pas dune divinit ennemie mais
du frre de la desse, peut-tre en raison de limportance de lenjeu : Diane envisageait de
se marier. Hippolyte, bien que proche dArtmis, ne menace pas ses attributs. Il se
comporte au contraire comme une sorte de pardre. Sa grande faute est surtout de mpriser
Aphrodite. Un tel ddain, aucune desse ne peut le tolrer ; pas mme Artmis, qui frappa
Brotas de folie parce quil refusait de lhonorer alors quil tait chasseur (PSEUDOAPOLLODORE, Bibliothque, pitom , II, 2). Dune certaine faon, Artmis prend le
relais de Pitthe dans lducation dHippolyte. Les activits extra-urbaines du jeune

1. En cela, il ne risque pas de subir le mme sort quActon, qui a surpris la desse au bain bien malgr
lui selon Callimaque ( Hymne pour le bain de Pallas , 113) ou en savourant le spectacle pour Nonnos de
Panopolis (Les Dionysiaques, V, 305).

18

homme refltent la condition des phbes, placs aux frontires de la cit et menant une vie
solitaire, mais correspondent galement aux attributions dArtmis, desse de toutes les
montagnes qui ne frquente gure les cits (CALLIMAQUE, Hymne Artmis , v. 18
sqq.). Plutt que despace de complte sauvagerie, reprsentant, par rapport aux terres
cultives de la cit, une altrit radicale, le monde dArtmis est celui des confins, des
zones limitrophes (VERNANT 2007, p. 1478). Cette position liminale est celle du jeune
dont lidentit sexuelle nest pas encore fixe (VERNANT 2007, p. 1480). Des cinq grands
domaines de la desse que Jean-Pierre Vernant distingue (chasse, courotrophie, accouchement, guerre et bataille : VERNANT 2007, p. 1479-1483), Hippolyte ne semble sinscrire
que dans le premier, rejetant les autres ou semblant les ignorer. Robin Mitchell-Boyask va
jusqu crire : Indeed, almost every part of Hippolytus identity violates Artemis
normal functions (MITCHELL-BOYASK 1999, p. 45). La responsabilit nincombe pas
entirement Hippolyte, car la desse saccommode trs bien de leur complicit et, comme
le concde Mitchell-Boyask, ne cherche pas sortir le fils de Thse de son mode de vie
dnique (ibid., p. 56) et le faire entrer dans lge dAphrodite. La mort dHippolyte
signe la fois lchec de lphbe (cf. infra) et son passage lge adulte, valid par
Artmis. Aphrodite et Hippolyte se voient finalement associs par la prsence du tombeau
funraire du second prs du sanctuaire de la premire ( , v. 32) sur lAcropole.
Trzne, un temple dHippolyte se situe ct de celui dAphrodite Kataskopia, parce
que cest de l que Phdre observait le jeune homme en train de sexercer la gymnastique
(PAUSANIAS, II,

XXXII,

3). Enfin, le rite de la conscration de leur chevelure par les jeunes

filles avant leurs noces marque le passage de la juridiction dArtmis celle de Cypris
que refusait Hippolyte en sidentifiant follement lune delles (CALAME 1996, p. 168).

Si la desse de lAmour ne se manifeste que le temps dun monologue initial, son


ombre va planer sur la pice et son rle tre capital puisque cest elle qui est lorigine de
la tragdie. Son nom apparat ainsi vingt-huit reprises2, presque deux fois plus que celui
dArtmis. Il est prsent tout au long de la pice tandis que celui de sa rivale figure
2. (v. 2, 31, 101, 113, 117, 359, 372, 401, 415, 443, 448, 465, 522, 553, 557, 642, 725, 969, 1269,
1281, 1304, 1327, 1400, 1417 et 1461) ; (v. 532, 539 et 765).

19

principalement au dbut et la fin. Le pouvoir dAphrodite est reconnu : plus quune


desse (v. 359-360), elle tend seule son empire sur btes, hommes et dieux3 (v. 12681281). Artmis est impuissante contrer les desseins de la desse de lAmour et ne semble
pouvoir intervenir que lorsque le mal est fait4. Malgr tout, Aphrodite na pas de prise sur
Hippolyte (RIVIER 1975, p. 61) : peut-tre parce quil est sous la protection dArtmis,
mais surtout parce quil a une force de caractre hors du commun. Dautres rcits montrent
en effet que des personnages dans la mme situation quHippolyte sont directement
touchs. Cest le cas de Polyphonte, qui, ddaigneuse des uvres dAphrodite et compagne
dArtmis, fut frappe de folie par la desse de lAmour et sprit dun ours (ANTONINUS
LIBERALIS, Mtamorphoses, XXI, 2). En ce qui concerne Hippolyte, Aphrodite doit trouver
des intermdiaires (Phdre, Thse) pour se venger du jeune homme. Qua-t-elle donc lui
reprocher ? trois fautes, de celle qui la concerne le moins directement celle qui la
concerne le plus directement.
1. Hippolyte, en nhonorant quune desse, pratique le monothisme, ce qui contrevient aux rgles de la cit. Dans ses Mtamorphoses,

XV,

Antoninus Liberalis rapporte

lhistoire dune famille qui ne vnrait aucun dieu sinon la Terre. Le fils dtestait Athna
cause de la chouette, Artmis parce que cest une desse qui court la nuit5 (trad.
Papathomopoulos) et Herms parce que cest un dieu voleur. Les trois divinits dcidrent
dprouver la famille, mais, face sa violence et son incorrigible monothisme, elles
transformrent tous ses membres en oiseaux.
2. Hippolyte voue un culte excessif Artmis (v. 16) et partage sa compagnie, ce qui
est inappropri un mortel (v. 19, 1092 sq.). En outre, depuis quenfant Artmis a
demand son pre, Zeus, et a obtenu de lui la virginit ternelle (CALLIMAQUE, Hymne

3. La suprmatie quasi totale dAphrodite et dros est atteste chez beaucoup dauteurs grecs. Claude
Calame en fournit un certain nombre dexemples (CALAME 1996, p. 201).
4. Cest aussi en vertu dune loi divine expose par Artmis : Or, telle est la loi des dieux : aux dsirs
qua forms la volont dun autre, nul ne consent faire obstacle ; toujours nous lui laissons le champ libre
(v. 1328-1330).
5. Artmis se confond ici avec Hcate et Sln. On notera la ressemblance du propos avec celui
dHippolyte : Je naime point les dieux quon adore la nuit (v. 106).

20

Artmis , v. 6 sqq.), elle est une farouche ennemie dAphrodite. Celle-ci na de cesse
quelle ne convertisse les suivant(e)s dArtmis. Cest cause dAphrodite et de son
prsent (trois pommes dor) Mlanion que la chasseresse Atalante, dvoue Artmis,
doit renoncer la virginit et pouser le jeune homme (PSEUDO-APOLLODORE, Bibliothque, III, IX, 2).
3. Hippolyte aggrave son cas en affichant ouvertement sa haine et son mpris pour
Aphrodite, qui le rapporte elle-mme (v. 13). Nous en avons la confirmation dans les vers
suivants. Un serviteur, inquiet de lattitude de son matre, tente de le ramener plus de
raison. Hippolyte lui rpond ironiquement :
(v. 113). Il insiste dans sa diatribe contre les femmes : Cypris fait natre la perversit
surtout chez les femmes desprit (v. 642 sq.). Cette disposition est conforte par le propre
discours dArtmis, qui reconnat quAphrodite est particulirement dteste des trois
desses vierges (v. 1301 sq.). Si la fille de Lto, par sa nature divine, peut se permettre une
telle haine, elle aurait d imaginer que celle-ci serait fatale un mortel, ft-il son protg.
En outre, malgr certaines prrogatives viriles, Artmis nest pas forcment de taille
rivaliser avec une desse ; en tmoigne un passage de lIliade o Hra insulte, frappe et
humilie son adversaire : La desse baisse la tte en pleurant et senfuit (XXI, 493).

21

DEUXIME PARTIE :
HIPPOLYTE ET LAMOUR

22

Chapitre IV :
face Aphrodite

Aphrodite, au dbut de la pice, nous donne les premires informations sur les rapports
dHippolyte lamour. Elle commence par le plus grave : une attaque du jeune homme
contre sa propre personne, expose par le biais du discours indirect :
. Cette haine et ce mpris sont confirms par Hippolyte respectivement aux vers 106 ( ) et 113 (
). Alors que chez Euripide lattitude dHippolyte entrane
la vengeance dAphrodite son gard, chez Snque cest au contraire la faute du Soleil,
aeul de Phdre, qui vaut celle-ci le ressentiment de Vnus. Les consquences tragiques
sont bien les mmes, mais la situation de dpart est radicalement diffrente. De mme,
chez le premier la prsence dAphrodite-Vnus est physique, tandis que chez le second elle
est symbolique. LAphrodite dEuripide rpond donc une attaque contre sa personne puis
contre ses attributs : lunion charnelle ( ) et lunion conjugale
( 1 , v. 14). Aphrodite reproche Hippolyte de ngliger lamour sous
toutes ses formes et dans ses diffrentes tapes. Comme le souligne Michael R. Halleran,
remarkably what Aphrodite demands from Hippolytus is not simply ritual observance,
but his participation in her realm, the world of sex and marriage (HALLERAN 2002,
p. 94). Hippolyte, par son comportement, nuit lquilibre de la socit et bouleverse
lordre cosmique. Dans le Banquet de Platon (180 d-182 a), Pausanias distingue deux
Aphrodites : lune, fille de Cronos, est appele ; lautre, fille de Zeus et de Dion,
est appele . Cette dernire, qui se rattache lAphrodite dHomre, est la plus
jeune et soccupe de lamour pour les femmes et les hommes. Or donc, celui qui relve

1. Si lon peut distinguer et , le seul , spcialement au pluriel, dsigne le mariage,


lunion sexuelle, la vie conjugale et mme la marie (WEBSTER 1853, p. 41).

23

de lAphrodite Pandmienne est vritablement, comme elle, populaire, et il ralise ce qui


se trouve : cet amour-l est celui des hommes de basse espce. Lamour de ces sortes de
gens, en premier lieu, ne va pas moins aux femmes quaux jeunes garons ; en second lieu,
au corps de ceux quils aiment plutt qu leur me ; enfin, autant que faire se peut, ceux
qui ont le moins dintelligence : ils ne regardent en effet qu la ralisation de lacte, sans
se soucier que ce soit ou non de la belle manire ; do il rsulte quils sen acquittent au
petit bonheur, en bien pareillement comme pareillement le contraire. Cest quaussi un tel
amour se rattache celle des deux desses qui de beaucoup est la plus jeune, et que sa
naissance fait participer de la femelle en mme temps que du mle (ibid., 181 a-c, trad.
Robin). Cette Aphrodite-l ne peut videmment convenir Hippolyte. Pour autant, est-elle
celle que met en scne Euripide ? Lorigine de la desse nest pas mentionne dans
Hippolyte, mais dans un fragment dune tragdie perdue dEuripide, Phathon, o elle
savre tre la fille de Zeus (fr. 781 Nauck, 14-17). Selon Jean de Lydie, Euripide aurait
mme estim quAphrodite devait son nom au fait quelle rendait fous (2) les
amants. Cette tymologie ne correspond pas celle que suggre Hsiode (Thogonie, 190198). En outre le tragdien emploie principalement le surnom homrique Cypris3. Tout
porte donc croire que cest la mauvaise Aphrodite qui perscute Hippolyte, tandis que
la bonne semble absente, laquelle est ainsi dcrite par Pausanias : Voyez au contraire
celui qui se rattache lAphrodite Uranienne, laquelle, premirement, ne participe pas de
la femelle, mais du mle seulement (et voici lamour des jeunes garons) ; laquelle, en
second lieu, est plus vieille et, par suite, exempte demportement : do vient prcisment
que le sexe mle est lobjet vers lequel se tournent ceux quinspire cet Amour-l, et quils
chrissent ainsi le sexe dont par nature la vigueur est plus grande et lintelligence suprieure (PLATON, Le Banquet, 181 c, trad. Robin). Aux vers 59-60, Hippolyte voque
pourtant / . Comme le souligne Vinciane Pirenne-Delforge,
dans la tradition cultuelle partage par le public athnien, lOurania par excellence ce
2. (De
mensibus, IV, LXIV).
3. L encore, daprs Chrysippe, Cypris ne signifierait pas la desse ne Chypre , comme lindique
Hsiode, mais celle qui a la capacit de faire concevoir ( , ibid.)

24

nest pas Artmis, mais bien Aphrodite. Et Euripide le sait plus que tout autre []
(PIRENNE-DELFORGE 2006-2007, p. 155). Hippolyte revtirait donc Artmis des attributs
dAphrodite Ouranienne. Est-il pour autant un adepte des amours masculines ?

25

Chapitre V :
homosexualit et pdrastie

Si Artmis est dote dune piclse propre Aphrodite, celle qui sadresse aux garons prcisment, elle nen est pas pour autant une desse de la pdrastie1. Elle est mme
voque par le chur comme (v. 166, le terme figurant juste ct de ).
ros, en revanche, prside en premier lieu lattachement passionn dun homme pour
un garon (Robert Flacelire dans sa notice au Dialogue sur lamour, p. 22). Cest ainsi
quil apparat dans une pigramme de Mlagre2 ou dans Les Amours (XI et

XXX),

du

Pseudo-Lucien. Cela dit, cette spcialisation dros est loin dtre toujours effective. Trs
prsent dans les traits de pche et de chasse3, activits masculines par excellence, il est
clbr comme le dieu de toutes les amours. Cest aussi le cas dans Hippolyte4 (v. 525
sqq.). Le fils de Thse ne le vnre pas, mais ne lui voue pas non plus de haine particulire, probablement parce quil est prsent dans la pice comme un simple servant
dAphrodite5.
Les dieux ne nous renseignent donc pas sur les inclinations sexuelles dHippolyte.
Peut-tre ses propos peuvent-ils nous donner un indice. Georges Devereux affirme contre
Barrett que les vers 996 999 ne peuvent se rapporter qu des pratiques homosexuelles et
1. Tout au plus peut-on la souponner de lesbianisme, comme le fait Georges Devereux (DEVEREUX
1979, p. 236).
2. Femme, Cypris lance le feu des passions fminines ; le dsir masculin, ros lui-mme le conduit. O
donc me tourner ? Vers lenfant ou vers la mre ? Je laffirme, Cypris elle-mme dira : Au hardi bambin la
victoire ! (Anthologie Palatine, XII, LXXXVI).
3. OPPIEN DANAZARBE, Halieutique, IV, 11 sqq. ; OPPIEN DAPAME, Cyngtique, II, 410 sqq.
4. Dans le premier Hippolyte, Phdre le revendique mme comme matre (fr. 430 Nauck).
5. La littrature grecque subordonne gnralement ros Aphrodite. Dans le Dialogue sur lamour
(756 E), Plutarque fera nanmoins le contraire.

26

la prostitution homosexuelle en change de services rendus. Hippolyte se dfinirait ainsi


comme un homosexuel inhib (DEVEREUX 1985, p. 75). En dehors de ces vers, quels
lments de la pice dEuripide permettent de penser quHippolyte est homosexuel ou a
des tendances homosexuelles ? Probablement le fait quil frquente quasi exclusivement
des hommes, ses compagnons de chasse et de repas, et quil nourrisse une haine farouche
lgard des femmes.
Le caractre dHippolyte peut tre rapproch de celui dun des protagonistes du Dialogue sur lamour, de Plutarque : Protogne, qui dfend lunion pdrastique. Ce dernier
oppose un conjugal un masculin dsexualis (suivant ainsi le sillage de
Pausanias et sen cartant la fois). Pour lui, lamour vise l amiti ainsi qu
l excellence morale (Dialogue sur lamour, 750 E, trad. Gotteland et Oudot) et proscrit
les sensations langoureuses , les plaisirs trangers au monde des hommes , bref la
simple union physique (ibid., 751 B). Protogne recommande la frquentation des
gymnases et des palestres pour partir en chasse des jeunes gens (ibid., 751 A). Une telle
conception renvoie la doctrine des stociens. Cest que, daprs eux, lamour est une
sorte de chasse, qui recherche le jeune homme imparfait, mais dou pour la vertu
(PLUTARQUE, Sur les notions communes, contre les stociens, 1073 B6). Si Hippolyte ne
peut tre considr comme un prcurseur du stocisme7, cest un chasseur passionn qui a
une haute opinion de son activit. En cela, la vise morale de la pourrait lui
convenir. Protogne partage aussi avec Hippolyte lide que lamour htrosexuel nest
bon que pour assurer la reproduction et donc la survie de lespce (ID., Dialogue sur
lamour, 750 C, trad. Gotteland et Oudot). Mais, contrairement Diotime (PLATON, Le
Banquet, 206 c), aucun des deux hommes ne voit dans la procration la possibilit
datteindre limmortalit pour ltre vivant mortel. Pis encore, Hippolyte remet en
question la seule prrogative de lhtrosexualit en regrettant que les mortels ne puissent
se reproduire en achetant de la semence denfants, chacun suivant la valeur du don offert,

6. Cf. aussi STOBE, Anthologie, II, VII, 66.


7. Hippolyte change de personnalit en fonction des auteurs qui le mettent en scne et de leur poque.
Celui dEuripide est un mystique tendance orphique tandis que celui de Snque semble observer une
philosophie et une sagesse stociennes.

27

et habiter des maisons affranchies de lengeance femelle8 (v. 622-624). Callicratidas


citera ainsi les propos dHippolyte dans sa dfense de la pdrastie, toute une partie de son
discours ntant quune surenchre celui du hros dEuripide (PSEUDO-LUCIEN, Les
Amours, XXXVIII-XLIII, trad. Marchaux). Deux arguments sont utiliss par Daphne contre
Protogne, savoir que lamour pour les garons est une erreur de jeunesse, due au tropplein dabondante semence (PLUTARQUE, Dialogue sur lamour, 751 E, trad. Gotteland
et Oudot), et quil nest pas inn mais btard , un fils de lombre n sur le tard et hors
saison dans la vie9 (Dialogue sur lamour, 751 F, trad. Gotteland et Oudot). Si lon
applique ce raisonnement Hippolyte, celui-ci ne ferait que suivre un mode de vie qui
dcoule la fois de la fougue de sa jeunesse et de sa btardise originelle.
Malgr tous les points communs quil prsente avec Protogne, certaines des caractristiques du fils de Thse ne nous laissent pas envisager le fait quil puisse tre engag
dans une simple relation pdrastique. En effet, la pdrastie ntait pas lexpression
dune inclination sexuelle particulire (MOSS 1998, p. 502). Elle nexcluait pas la
compagnie des femmes ni le mariage. Au contraire, lpoque classique, la plupart des
hommes engags dans une telle relation taient maris (BREMMER 1991, p. 21). Outre
quaucun rcit mythologique, ancien ou rcent, nattribue draste Hippolyte, celui-ci ne
saurait rsoudre le dilemme de lromne : violent, il prouve de la haine et, consentant, il suscite le mpris (FOUCAULT 1992, p. 238). En effet, la relation purement
spirituelle que vise la pdrastie socratique ne semble pas correspondre la ralit selon le
Charicls du Pseudo-Lucien : [] les disciples de Socrate ressuscitent une admirable
thorie qui dupe les oreilles des jeunes gens encore dpourvus de la pleine facult de

8. Il ne faut pas ngliger pour autant le poids du topos dans les propos dHippolyte. Limage du sduisant
flau fminin vient dHsiode (Thogonie, 585 sqq.). Quant au discours sur la procration sans laide des
femmes, il est galement tenu par Jason (EURIPIDE, Mde, 573-575) alors quil vient de se remarier ! La
protase (v. 618), absente chez Jason, vient nuancer la dclaration
dHippolyte : souhaite-t-il vraiment la perptuation de lhumanit ? A fortiori sil sinscrit dans le sillage
orphique, la rponse est non.
9. Toutefois, ce dernier argument est aussi employ par Protogne (ibid., 751 A) ; selon ce dernier, cest
lamour pour les femmes qui est btard !

28

raisonner, mais quiconque est parvenu une certaine maturit desprit ne pourrait en tre
abus. Ils feignent, en effet, dtre pris de lme et, comme ils rougissent daimer la
beaut du corps, ils sappellent eux-mmes amants de la vertu (Les Amours,

XXII,

trad.

Marchaux). Celui-ci ajoute que, dans la relation pdrastique, lamant actif sen va
aprs avoir got, ce quil croit, des volupts incomparables, mais celui quil a violent
commence par la douleur et les larmes et, lorsque avec le temps la souffrance est devenue
moins cuisante, vous ne lui causerez, dit-on, que de la gne, mais il ne prendra jamais son
plaisir (ibid.,

XXVII).

Avec ses compagnons, Hippolyte a tabli une relation de

narcissique, ceux-ci lui renvoyant sa propre image (DELCOURT-CURVERS 1978, p. 203). La


nest pas a priori exclusive de l. Elle le devient si elle concerne des individus
tous semblables, comme cest le cas ici : ces semblables dans le sublime seraient, aux
yeux dHippolyte, incompatibles avec la relation de lraste et de lromne qui suppose
distinction des rles, diffrence dge, et surtout [] intgration civique (ALAUX 1995,
p. 168). Hippolyte ne pourrait pas davantage tre lromne dune femme, linstar du
Protogne de Plutarque : Une femme qui dclare son amour, on devrait la fuir et lavoir
en horreur, en tout cas ne pas fonder un mariage sur un tel manque de retenue (Dialogue
sur lamour, 753 B, trad. Gotteland et Oudot). Que Phdre puisse se conduire en raste est
pour le jeune homme un facteur de haine et de mpris son gard. David Konstan le
souligne juste titre : When Phaedra, in her lovesickness, expresses her passion (eramai)
to call to the hounds, let down her hair, and brandish javelin and spear (219-22), her wish
is, of course, to share the activities of Hippolytus, but by taking on an identity as a hunter
she may also be assuming the masculine role of pursuer, thereby implicitly casting
Hippolytus in the role of ermenos (KONSTAN 2002, p. 362). Hippolyte correspond sur
bien des points au jeune garon idal du pdraste : fortification de lme, dressage des
chevaux, frquentation de la palestre ; mais il sen chappe par ailleurs : tude auprs dun
pdagogue, pratique de la lyre, alimentation frugale (PSEUDO-LUCIEN, Les Amours,
XLV,

XLIV-

trad. Marchaux). Adepte dune activit virile comme la chasse, il se comporte

pourtant comme une jeune fille entirement dvoue Artmis (CALAME 1996, p. 18).
Dans Le Banquet de Platon, Phdre affirme : Et il en va de mme pour laim
[] : cest devant ses amants [] quil prouve le plus de honte, quand il est

29

surpris faire quelque chose de honteux (178 e, trad. Brisson). Artmis, invisible mais
susceptible dtre tout moment aux cts du jeune homme, nautorise ainsi Hippolyte
aucune action honteuse. Se retrouvant dans la position apparente de lromne devant la
seule desse, le jeune homme nen est pourtant pas un. Certes, sa nature mortelle le met en
infriorit dans sa relation avec Artmis, mais, contrairement un romne, il porte de
lamour sa compagne. Linfriorit quil a vis--vis de celle-ci se transforme mme en
supriorit par rapport aux autres hommes puisquil est l lu .

Si lon est tent dattribuer Hippolyte des amours masculines, cest moins par des
propos ou des faits avrs de la pice que par des suppositions, lies son dgot des
femmes, ses amitis viriles, etc. Au final demeure seule une inapptence sexuelle.
Dailleurs, dans Les Amours du Pseudo-Lucien, Thomneste, enflamm dun amour
permanent envers lun et lautre sexe au point quil se demande sil nest pas lobjet du
courroux dAphrodite, affirme quil est loin dafficher la rusticit farouche dHippolyte,
pour avoir attis limplacable colre de la desse (Les Amours, II, trad. Marchaux).
Selon lui, la dmesure de son apptit amoureux serait moins grave que linapptence
dHippolyte.

30

Chapitre VI :
Hippolyte, amoureux dArtmis ?

Contrairement Adonis avec Aphrodite, Hippolyte nentretient pas de commerce


charnel avec Artmis ; pourtant certains vers de la pice dEuripide suggrent une relation
amoureuse entre le fils de Thse et la desse. A. V. Rankin note que les mots employs
par Aphrodite pour dcrire leurs rapports (v. 17 19) reclent une connotation sexuelle :
1 (v. 17) peut signifier avoir des relations sexuelles ; (v. 19), se
jeter sur quelquun pour lembrasser ; , commerce intime . Un autre passage
suggestif est celui du (v. 73 87). a aussi le sens de sexe
fminin . Dans cette plnitude des , les Grecs ont souvent apprhend les
modles divins de l fminin, les saintes matrices de la vie vgtale, animale et
humaine (MOTTE 1973, p. 84). Empdocle, dans un langage allgorique, parle ainsi des
prairies fendues dAphrodite ( , fr. 66 Diels-Kranz).
la lueur de cette nouvelle acception, lpisode peut tre considr de faon plus crue : le
serait le sexe vierge dArtmis, qui ne connat pas la souillure du phallus
(ici , compris mtaphoriquement)2. Hippolyte semble bien loin de ces considrations. Pourtant, en tant quiniti aux mystres dleusis, il a peut-tre t au contact
dobjets et de rites sexuels en croire ses propos sibyllins Thse 3 ainsi que les tmoi-

1. is ordinarily used in a sexual sense ; the sense is not ignored here, but
contradicts it in a kind of oxymoron. The result is not insinuation (Wilamowitz) but a contemptuous
stressing of Hipp.s unnatural asceticism (BARRETT 2001, p. 157).
2. Pour une lecture entirement mtaphorique de ce passage, cf. RANKIN 1968, p. 342 sqq.
3. [] des plaisirs amoureux jusqu ce jour mon corps est rest pur ; je nen connais les pratiques que
par ou-dire et pour les voir en peinture ; et ces spectacles ont peu dattraits pour moi, car mon me est
vierge (v. 1003-1006).

31

gnages tardifs de Clment dAlexandrie et dArnobe. Si cest le cas, connaissait-il leur


signification ? La raison dtre de lemploi d associant des figurations anthropomorphiques la reproduction matrielle des organes sexuels humains (PICARD 1927,
p. 234) ntait probablement plus comprise ds le

VI

sicle av. J.-C. Peut-tre en allait-il

de mme de la formule daccompagnement, cit par nos deux auteurs chrtiens. Cependant, pour S. S. Uvarov, les Mystres auraient t frapps par une corruption dj effective
sous Ise et Dmosthne (UVAROV 1816, p. 50). Quoi quil en soit, point nest besoin de
chercher des mtaphores sexuelles pour confrer un caractre rotique lpisode de la
prairie. Celle-ci est en effet le lieu type de lespace rotique. Elle constitue le cadre fminin
du prlude et de linitiation lamour (CALAME 1996, p. 189-190). Ses fleurs incarnent
beaut, jeunesse et fminit. Cueillir des fleurs et en tresser des couronnes sont des
coutumes rituelles anciennement associes aux crmonies qui commmorent les mariages
divins ou hroques (MOTTE 1973, p. 41). Hippolyte, par son action, marque donc son
union spirituelle avec Artmis4. De Platon Plutarque5 est voqu le motif de la fusion
dans lamour. Comme le soulignent Sophie Gotteland et Estelle Oudot, le terme de
lamour nest donc plus simplement lamiti (philots ou philia), [] mais aussi la
communion spirituelle, la fusion (sunkrasis) (n. 187 au Dialogue sur lamour). Parvenir
la fusion ncessite un haut degr de conscience, une initiation, comme des mystres. Pour
Plutarque, lamour peut ainsi tre assimil aux mystres. Ce dernier estime mme que le
myste de lamour est suprieur au myste dleusis. Aussi, quoiquil soit bon, mon ami,
de se faire initier leusis, je constate que les sectateurs des mystres de lAmour
obtiennent chez Hads un meilleur partage (Dialogue sur lamour, 761 F, trad. Flacelire). Cest vers cet amour le plus lev quHippolyte parat se tourner, et non celui qui,
plus lger, ne fait pas mme lobjet dun serment que les dieux coutent : on dit bien vrai,

4. Lorsque Phdre se reprsentera le (v. 211), celui-ci sera limage de son amour : chevel.
5. [] chacun estimerait tout bonnement quil vient dentendre exprimer un souhait quil avait depuis
longtemps : celui de sunir avec ltre aim et se fondre en lui, de faon ne faire quun seul tre au lieu de
deux (PLATON, Le Banquet, 192 e, trad. Brisson). Car un commerce sans amour, quon assouvit comme la
faim et la soif, naboutit rien de beau. En revanche, grce lamour, la desse carte du plaisir la satit
pour engendrer amiti et fusion (PLUTARQUE, Dialogue sur lamour, 756 E, trad. Gotteland et Oudot).

32

que serments damour nentrent pas dans loreille des Dieux6 (CALLIMAQUE, pigramme XXV, trad. Cahen).

La question de la position dHippolyte par rapport lamour et aux femmes voluera


avec Snque puis Racine. Chez le premier, Hippolyte est chaste moins par vnration
mystique pour Artmis que par aspiration stocienne (KNIGHT 1950, p. 336). Il ne sait do
lui vient sa haine des femmes : peut-tre dun dirus furor (Phdre, 567). Chez le
second, Hippolyte ne dteste plus les femmes et nourrit mme un amour coupable pour
Aricie. Thramne est dabord choqu : Pourriez-vous ntre plus ce superbe Hippolyte, /
Implacable ennemi des amoureuses lois [] ? (Phdre, 58-59). Puis il rectifie : Enfin
dun chaste amour pourquoi vous effrayer ? (ibid., 119). Malgr son amour pour Aricie,
le fils de Thse sera chaste, restant sur ce point seulement conforme au personnage dcrit
par Euripide. la critique quon lui fit dun Hippolyte amoureux, Racine aurait rtorqu :
Quauraient pens les petits-matres dun Hippolyte ennemi de toutes les femmes ?7
Rponse que Roland Barthes explicite : Quant Hippolyte, Racine la fait amoureux
dAricie, de peur que le public ne le prt pour un inverti (BARTHES, Sur Racine, p. 24,
n. 1).

6. Plutarque, qui a une haute vision de lamour, affirme par contre, en citant les vers 7 et 8 dHippolyte,
que lAmour, de toutes les divinits, est la plus prompte chtier celui qui le repousse ou exaucer lamant
maltrait (Dialogue sur lamour, 766 C, trad. Gotteland et Oudot).
7. Pour Georges Forestier, cette phrase est apocryphe. Elle a t rpandue par Louis Racine partir dune
anecdote ancienne recueillie dans le Fureteriana (FORESTIER 2006, p. 570).

33

TROISIME PARTIE :
HIPPOLYTE, UN CHASSEUR VGTARIEN ?

34

Chapitre VII :
lalimentation dHippolyte

Deux passages font rfrence aux rapports quHippolyte entretient avec la nourriture.
Le premier met en scne le jeune homme avec ses compagnons de retour de la chasse (
, v. 109). Hippolyte invite ceux-ci soccuper du repas. Son ton est pressant :
1 (v. 108). Il veut une table pleine ( , v. 110), tre rassasi
(, v. 112). Pourtant, daprs le Cyrus de Xnophon, la pratique cyngtique
entrane la modration (), lendurcissement la faim et la soif (Cyropdie,
VIII, I, 36). Sa passion pour la chasse situerait-elle Hippolyte du ct des viandards2 ?
Car lexcs cyngtique comporte le risque de faire basculer les jeunes gens de lunivers
aristocratique de la bonne chasse dans linflation perverse des viandes (SCHNAPP 1997,
p. 29). Un mot employ par Hippolyte tend accrditer cette hypothse : (v. 112).
Prs de la moiti des attestations de chez Euripide proviennent du Cyclope, ce terme
dsignant la nourriture du monstre mais aussi, par contagion, les vivres que lui rclame
Ulysse3. Toutefois, le dramaturge la galement employ pour qualifier une alimentation
excessive. Dans Les Suppliantes, Adraste loue la vertu de Capane,
/ / ,
(v. 864-866). Il emploie le vocabulaire dHippolyte (,
), mais de faon pjorative. Plus quune nourriture inhumaine, le fils de lAmazone
semble dsirer une nourriture abondante. Il veut exercer ses chevaux, une fois rassasi de
nourriture ( , v. 112). Lide de gloutonnerie contenue dans est
renforce par le participe aoriste de . Souvent pjoratif, ce verbe est lui aussi

1. J. E. Harry fait justement remarquer quil sagit dun terme militaire (HARRY 1899, p. 18).
2. Le vocable est emprunt Alain Schnapp (SCHNAPP 1997, p. 29).
3. Charles Segal y voit un autre sens de , celui dune nourriture lie la survie (SEGAL 1969, p. 297).

35

rattach lide dexcs et peut qualifier des animaux ou des btes de proie dvorant des
cadavres humains (SEGAL 1969, p. 298). De tels propos et de tels actes sont plus susceptibles dmaner de personnages de basse condition que dun jeune homme fils du roi
Thse et en qute perptuelle de puret.
ce stade, il nest pas inutile de rappeler quHippolyte est ()
(passim). Hrodote dit que les Amazones vivent de la chasse (Histoires, IV, CXII) ; Eschyle
les qualifie mme de (Suppliantes, 287). Plus tard, Hrodien le Grammairien
suggrera que de cette pratique alimentaire vient peut-tre leur nom : [] elles
nutilisaient pas de pain pour nourriture, mais des serpents, des scorpions, des lzards et
des tortues4. Elles seraient donc celles qui ne mangent pas de pain (-), tout
comme le Cyclope Polyphme chez Homre : (Odysse,
IX, 190-191). Les Cyclopes, les Amazones se distinguent des Grecs mangeurs de pain,
ainsi quils ont t dfinis par Homre et Hsiode. Le pur Hippolyte aurait-il les mmes
murs alimentaires que sa gnitrice et, de faon plus gnrale, la mme sauvagerie sous
des dehors plus avenants ? Pour Segal, lexpression trahit cette sauvagerie
qui le mnera sa perte (SEGAL 1969, p. 299).
Le second passage qui traite de lalimentation dHippolyte complte le premier autant
quil sy oppose. Les informations viennent cette fois de la bouche de Thse, mais il
emploie le mme mot que son fils, (v. 952), quil fait suivre de (v. 953), tandis
quHippolyte utilisait dabord (v. 109) avant demployer (v. 112). Ce chiasme
montre que, si Thse reprend les mots dHippolyte, il inverse le discours de ce dernier
comme un miroir le fait dune image. avait chez Hippolyte une connotation positive ;
elle est ngative et ironique chez Thse. En outre, le souverain athnien accompagne ce
substantif de ladjectif , supplment dinformation capital qui pourrait nous clairer
sur la personnalit et les pratiques de son fils. est un mot assez peu employ par
Euripide. Il peut qualifier un objet (Ion, 883 ; Protsilas, fr. 655 Nauck), un cadavre (Les
Troyennes, 623), le reflet dune personne (Mde, 1162) ou, dans lextrait qui nous
4. [] , (De prosodia catholica, 28, 15-16). Prcisons quil ne sagit que dune des tymologies avances par Hrodien. Michel Tichit ne
relve pas moins de douze tentatives dinterprtation du nom (neuf antiques et trois modernes).

36

intresse, de la nourriture vgtale, littralement inanime . Platon et Aristote ne


classaient pas les plantes parmi les mais les 5. En revanche, dans un contexte
non philosophique, les vgtaux sont considrs comme des . Cest ainsi quun
rgime vgtarien est qualifi d6 (URMSON 1990, p. 30). est un
hapax. Cela tend prouver quil ne sagit pas dune formule consacre pour dsigner une
alimentation vgtarienne7, mais peut-tre dun dtournement de lexpression
8. Dailleurs, Thse ninverse pas juste les mots et leur connotation : il bouleverse
les valeurs dHippolyte et, si lon en croit Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet, cre
un monstrueux oxymore o, donnant le sens de nourriture constitue de chair
humaine , il suggre clairement que, sous ses allures de vgtarien, [son fils] tait

5. Damascius, commentant le Time, crit ainsi : Car Platon nous dit que les plantes [] sont elles
aussi des tres anims []. Or que les pierres, les mtaux, la terre tout entire et chacun des autres lments
ne soient pas compltement privs dmes [], ce qui le montre cest dune part la zoogonie des vivants
envelopps en eux, et cest dautre part la perfection de leur nature spcifique (Des premiers principes,
R 184, trad. Galprine). Platon lui-mme, dans cette uvre, nemploie pas le terme , mais il le fait dans
Le Sophiste (265 c), distinguant et .
Aristote est plus explicite encore : Disons donc et tel est le principe de notre recherche , que ce qui
distingue lanim [ ] de linanim [ ], cest la vie. Or il y a plusieurs manires
dentendre la vie, et il suffit quune seule dentre elles se trouve ralise dans un sujet pour quon le dise
vivant : que ce soit lintellect, la sensation, le mouvement et le repos selon le lieu, ou encore le mouvement
quimplique la nutrition, enfin le dprissement et la croissance. Cest pour cette raison que toutes les plantes
mmes sont considres comme des vivants [] (De lme, 413 a, trad. Barbotin).
Il faut noter que, dans le Time, Platon range au sein des les plantes, qui en sont exclues dans le
Phdon (70 d), le Banquet (188 a), La Rpublique (VII, 532 b ; X, 596 e), Le Sophiste (265 c). Comme le
souligne J. O. Urmson, tandis que plantes et animaux ont une , seuls les animaux sont des (URMSON
1990, p. 173).
6. Lhumanit dalors se rejetait sur tout ce qui na pas vie [] et sabstenait, au contraire, de tout
ce qui a vie [] (PLATON, Lois, 782 c).
7. Le scholiaste lui donne pour synonyme (p. 107, l. 12 Schwartz).
8. Encore que celle-ci soit tardive et peu frquente. On la trouve chez Porphyre (De labstinence, I, XLVII,
2), dans les Papyri magicae (PGM, VII, 441) ou, conjecture, chez Plutarque (Propos de table, 660 F).

37

cannibale et incestueux (VERNANT et VIDAL-NAQUET 2001, p. 148, n. 73). Une autre


tragdie dEuripide, proche dHippolyte, associe cannibalisme et inceste : Les Bacchantes.
La pice sachve avec le meurtre symboliquement incestueux et quasi cannibalesque
(VIDAL-NAQUET 2005, p. 367) de Penthe par sa mre, Agav, prise du dlire de Dionysos.
Outre le dionysisme, un second courant pratique cette association, le cynisme, qui met
deux revendications essentielles, dont lune est labolition de la prohibition de linceste et
lautre la pratique de lendocannibalisme (DETIENNE 1998, p. 154). Cependant, alors que
dionysisme et cynisme proposent de renverser le systme politico-religieux de la cit par le
bas, Hippolyte tenterait de le faire par le haut. En fait, parce quil transgresse les normes de
la socit, le vgtarien est aussi inhumain que le cannibale (VIDAL-NAQUET 2005,
p. 53). Ainsi, chez Homre (Od., IX), le vgtarisme est le rgime ordinaire de Polyphme,
qui devient loccasion de la venue dUlysse et de ses compagnons dans
lantre du Cyclope. Le vgtarisme implicite de lge dor hsiodique, lge de Cronos (qui
a pourtant aval ses enfants), est galement pour une partie de la tradition lge de
lanthropophagie et du sacrifice humain (VIDAL-NAQUET 2005, p. 43). Vgtarisme,
omophagie et anthropophagie sont ainsi entremls dans Les Crtois9.
Quoi quil en soit, cette scne claire dun jour nouveau les vers 108 110. Une contradiction entre les vers 109-110 et 952-953, releve par Wilamowitz, semble se dessiner.
Mais o est la contradiction ? Pour la dcouvrir, il faut attribuer lindication trs vague
des vers 109-110 une valeur quelle na pas ncessairement (MRIDIER 1928, p. 17). La
nourriture dont parle Hippolyte nest-elle pas alors vgtarienne ? Dans Iphignie Aulis,
Euripide emploie pour dsigner lherbe broute par les cavales de Clytemnestre et
Iphignie10. Certes, le terme est appliqu des animaux, mais, si lon y ajoute le sme
d abondance , il conviendrait bien au jeune homme :

9. Alors que Carl Robert a postul, dans luvre dEuripide, un Minos devenu vgtarien aprs avoir
adopt les rites des mystes de Zeus Iden (ROBERT 1890, p. 22), la dcouverte dun nouveau fragment de la
tragdie, publi en 1907, a plutt mis au jour les pulsions cannibales du souverain crtois.
10. [] , (v. 422-423).

38

parce quil est en pleine sant et que son grand apptit offre un contraste saisissant
avec le jene de Phdre, dont il est fait mention trois reprises dans le texte11 ;
parce quil revient dune chasse pied certainement puisante12.
De plus, il nest jamais explicitement dit que la nourriture prpare sera celle de la
chasse. [] de mme, quand le jeune prince invite ses compagnons au repas si agrable
aprs la chasse (v. 109-130), rien ne lempche de leur abandonner le gibier pour se
restaurer la manire vgtarienne (DES PLACES 1969, p. 201). Barrett ny voit pas un
argument en faveur du vgtarisme dHippolyte, bien au contraire. Are we seriously to
believe that when the passionate hunter sits down after his hunting to a
(110), that table is laden not with venison but with bread and cheese ? (BARRETT 1964,
p. 343). De mme, le lien entre les animaux tus la chasse et le repas qui sensuit est
formellement tabli par Jean-Pierre Vernant : Mais, trange vgtarien, il [Hippolyte]
apparat aussi bien tout proche des btes sauvages quil passe son temps poursuivre et
massacrer pour en faire, au terme de ses parties de chasse, la pitance quil partage du
meilleur apptit avec ses compagnons masculins (VERNANT 2007, p. 749). Dans la
Phdre de Snque, quun certain nombre dauteurs ont dite inspire du premier Hippolyte
dEuripide13, Hippolyte fait un loge de lhomme qui se tient lcart de la cit, donc
(entre autres) de lui-mme, et dcrit ainsi son rgime : Excussa silvis poma compescunt
famem / et fraga parvis vulsa dumetis cibos / faciles ministrant (v. 515-517). Un autre
argument en faveur du vgtarisme dHippolyte est quEuripide en personne aurait t
vgtarien14 et quil aurait transfr cette caractristique, par identification, son hros.

11. [] depuis deux jours, me dit-on, sa bouche divine na pas touch au fruit de Dmter []
(v. 135-138), Quoi dtonnant ? depuis deux jours elle est jeun (v. 275), Elle jene pour abandonner la
vie (v. 277).
12. Mahaffy et Bury soulignent en effet que (v. 112) implique que les chevaux
nont pas t de sortie et quHippolyte a chass pied avec ses chiens (MAHAFFY et BURY 1881, p. 60).
13. Cette analyse est aujourdhui conteste. Voir la notice dHippolyte se voilant (dans Fragments.
Bellrophon-Protsilas, Les Belles Lettres, 2000).
14. La scholie au vers 953 dit de manire sibylline : .
(p. 107, l. 20-21 Schwartz). Ren Nnlist met donc lhypothse

39

Mais, pour plusieurs commentateurs15, le fait quHippolyte chasse interdit toute possibilit
quil soit vgtarien.

suivante : Regrettably, the commentator does not specify in what way Euripides is alluding to himself. Did
the notorious trade of Euripides mother as a greengrocer (test. 2432 Kannicht) lead to the assumption that
Euripides was a vegetarian ? (NNLIST 2009, p. 229).
15. LUCAS 1946, p. 66 (n. 5) ; BARRETT 1964, p. 343 ; SCHNAPP 1997, p. 109.

40

Chapitre VIII :
quel chasseur est Hippolyte ?

Ds le dbut de la pice, Hippolyte est prsent comme un chasseur, dvot dArtmis,


dans le monologue dAphrodite (v. 15-19). Celle-ci sinterrompt prcisment parce que
Hippolyte rentre de la chasse (v. 51-53). Lui-mme voque ses activits cyngtiques au
vers 109. Lorsque Phdre, brlant damour pour le jeune homme, sidentifie lui, cest par
le biais de la chasse (v. 215-222) ; quand Thse fustige les bonimenteurs, auxquels il
associe son fils, il utilise le lexique de la chasse1. Au moment o Hippolyte sapprte fuir
Athnes, il invoque la desse compagne de ses chasses (, v. 1093), et, mourant,
il dit cette dernire : [] (v. 1397). La chasse est donc omniprsente dans la pice et dans la vie dHippolyte.
Quel type de chasse Hippolyte pratique-t-il ? Tous les exemples de la chasse exerce
par le jeune homme (rellement ou telle quelle est imagine par Phdre) mentionnent la
prsence de chiens2. Sa pratique se distingue ainsi de celle, plus fruste, dHracls ou de
Thse. Seul le dlire de Phdre nous renseigne sur le type danimaux traqus par Hippolyte ( , v. 218). Comme , , en vnerie, peut dsigner le mle ou
la femelle malgr le genre fminin du terme. Si lon imagine Phdre poursuivant des
biches, on se reprsente plutt Hippolyte chassant des cerfs. En outre, Artmis est souvent

1. [] / , (v. 956-957).
2. Vers 18, 217, 219 et 1127. Lemploi du fminin au vers 18 ( ) nous laisserait supposer
quil sagit de chiennes ; mais, dans le domaine de la chasse, le mot au fminin dsigne le mle comme la
femelle (cf. XNOPHON, LArt de la chasse). Selon Arrien, les chiennes de valeur sont plus nombreuses que
les mles ; elles sont plus rapides queux, mais conservent leur vitesse moins longtemps et sont moins fortes
(ARRIEN, Cyngtique, XXXII). Cf. aussi PLUTARQUE, Dialogue sur lamour, 767 A.

41

qualifie de tueuse de cervids3. Xnophon nous apprend que la chasse aux cerfs se
pratique de deux faons : par la pose de chausse-trapes ou par une poursuite laide de
javelots (LArt de la chasse,

IX,

20). moins de dduire du simple choix dHippolyte

dune prairie o le fer na jamais pass (v. 76) pour son offrande Artmis quil
prfre les filets aux lances (MITCHELL-BOYASK 1999, p. 43), tous les lments dont nous
disposons suggrent que le jeune homme se livre au second type de chasse : sa fatigue
(voir ci-dessous) ; la mention par Phdre de l et du ; son temprament
intransigeant ; le fait quil chasse pour le plaisir4. Une uvre tardive nous dit pourtant
qu Hippolyte fut le premier rvler aux chasseurs les bourses livres ainsi que les
collets et les longs filets recourbs (OPPIEN, Cyngtique, II, 24-25). Ces deux derniers
accessoires font dailleurs partie de lquipement des chasses dHippolyte dans la Phdre
de Snque (v. 43-47).
Chasse mre ou chasse juvnile ? Hippolyte prfigure la nouvelle chasse5 , ce qui
apparatra plus nettement chez Snque. Il sinscrit ou veut sinscrire dans la ligne des
hros cyngtiques ; chez lui cependant, la chasse devient un art de vivre, l o elle
appartenait la prhistoire avec Hracls et la protohistoire avec Thse.
Dune certaine faon, la chasse dHippolyte a quelque chose de juvnile, comme celle
du jeune Cyrus. Mais, tandis que le second est labri dans la rserve dAstyage, le
, cest la prsence dArtmis qui protge le premier. Encore quAlain Schnapp
assimile la prairie o le jeune homme rend hommage la desse son domaine de chasse,
celui dune nature prserve (SCHNAPP 1997, p. 108). Lphbe est cartel entre
lidal de la guerre de front, de la chasse en face--face avec lanimal et les impratifs de la
surprise, de laguet, du coup de main (SCHNAPP 1997, p. 155). Cela correspond bien
Hippolyte, qui souhaiterait sans doute terrasser seul, lgal de son pre, de redoutables

3. ou (EURIPIDE, Iphignie en Tauride, 1113).


4. Arrien donne lexemple de Celtes qui, chassant pour le plaisir et non pour se nourrir, dlaissent les
filets (LArt de la chasse, III, 1).
5. Lexpression est emprunte Alain Schnapp, qui oppose une vision troite, encadre de la chasse, celle
de Platon ou du Xnophon de la Cyropdie, une vision plus large et permissive, celle du Xnophon de
LArt de la chasse (SCHNAPP 1997, p. 157-163).

42

cratures, mais doit se contenter dun plus petit gibier et bnficier de la tutelle rassurante
dune desse. La chasse au cerf semble en effet prcder une chasse plus mre, celle au
sanglier. La chasse adulte est une chasse de jour, collective, relevant de la morale de
lhoplite, utilisant le filet et non lpieu tandis que la chasse du jeune homme est nocturne,
individuelle, utilisant essentiellement les filets (VIDAL-NAQUET 2005, 170-171). Si lon
suit ces catgories et que lon sen tienne au peu dindications donnes par Euripide,
Hippolyte relve tonnamment plus de la chasse adulte que de celle du jeune homme. Cest
le signe quil ne refuse pas le passage lge adulte, mais cest galement une illusion
entretenue par Artmis. Hippolyte est, comme Mlanion, un phbe qui a chou, un
chasseur noir6. Il na pas russi son initiation. Celle-ci consistait pour Ulysse en une chasse
au sanglier (HOMRE, Od., IX, 388-468) et, un degr moindre, pour Oreste dans la
poursuite dun faon (EURIPIDE, lectre, 573-574). Les deux hommes en ont dailleurs
gard une cicatrice, qui atteste le succs de leur initiation et les identifie7. Hippolyte na
probablement pas eu de gibier initiatique et, partant, de blessure de chasse8 avant
sa rencontre avec le taureau envoy par Posidon. La mort dHippolyte survient sans mme
un combat digne de ce nom, au moins amorc dans la Phdre de Snque. Ntant plus
sous la juridiction dArtmis, se trouvant face un adversaire dmesur qui lattaque par
surprise, le chasseur demeure impuissant dans lpreuve qui pouvait le conduire la
maturit et le hisser la hauteur de son pre, fameux tueur de taureaux.

6. Le chasseur noir cest, en somme, un phbe qui a chou, un phbe qui, chaque tournant, a la
possibilit dchouer (VIDAL-NAQUET 2005, p. 173).
7. Cest la cicatrice dUlysse qui permettra sa nourrice de le reconnatre. Quant Oreste, ce ne sont ni
ses cheveux, ni lempreinte de ses pieds, ni son manteau signes de reconnaissance tourns en drision par
lectre qui permettent sa sur de lidentifier, mais une blessure de jeunesse quil porte sur le visage.
8. Le coryphe (v. 1342-1344) et Hippolyte lui-mme (v. 1351-1359) semblent en tmoigner. Leur
raction pouvante est certes la mesure des blessures qua subies le jeune homme. Mais il y a plus. La
scne exprime tout ce que la mutilation du corps dHippolyte a de rvoltant pour celui dont la puret
corporelle refltait la puret spirituelle et qui se sentait souill au moindre contact physique.

43

Chapitre IX :
pourquoi Hippolyte chasse-t-il ?

Parce que cest un aristocrate. Il a donc les activits de la jeunesse dore athnienne
de son temps, quIsocrate dcrit dans lAropagitique (45) : la chasse, lquitation Il
chasse probablement lanimal noble par excellence, le cerf, et tente de satisfaire aux
critres du bon chasseur que dfinira Platon : Il ne reste ainsi pour nos athltes que la
chasse et la capture des animaux marcheurs ; une des formes est la chasse de nuit, par des
gens qui dorment chacun leur tour, hommes paresseux, chasse qui ne mrite aucune
louange ; aussi peu digne est une chasse o travail et pause alternent, o cest laide de
filets et de piges, non par la victoire dune me vaillante quest dompte la force sauvage
des btes. Seule demeure donc la plus excellente, celle que lon fait aux quadrupdes, en
saidant de chevaux et de chiens et de son propre corps ; toutes les proies, soit quon les
coure soit quon les frappe ou quon leur lance des traits, on ne les capture que de ses
propres mains, si lon est de ceux qui cultivent la divine bravoure (Lois, 823 e-824 a,
trad. Dis).
Cette chasse aristocratique pratique par Hippolyte laisse supposer quelle ne vise pas
lapprovisionnement en nourriture. Dune part, le fils de Thse, par sa situation, na pas
besoin de chasser pour assurer sa survie alimentaire ; dautre part, une telle chasse semble
faire fi de toute consquence culinaire. Le fait est que tout se passe comme si jamais le
gibier ne devait paratre sur la table du chasseur : la chasse est pour la chasse, comme lart
pour lart (DELEBECQUE, notice de Xnophon, LArt de la chasse). Dans son trait,
Arrien prcise quun homme qui chasse par plaisir na pas se soucier de la viande de
lanimal (Cyngtique,

XXV,

9). Il nest donc pas absurde de penser que la table du

chasseur Hippolyte est bien vgtarienne (voir supra).

44

Pour sentraner physiquement. Si lon suit la conjecture de Mahaffy et Bury (cf.


chap. VII, n. 12), Hippolyte chasse pied. Cela expliquerait pourquoi cette activit est pour
lui un (v. 52) selon Aphrodite, mais aussi pourquoi il est affam son retour.
Cependant, il ngale pas la performance athltique dun Achille. Artmis ladmirait,
ainsi que laudacieuse Athna, tandis quil tuait les daims, sans laide de chiens ni de filets
trompeurs [ ] ; car il les dpassait la course (PINDARE,
Nmennes, III, 50-52, trad. Puech). Cette performance ne peut sexpliquer par une
mconnaissance de lart de la chasse puisque Achille a t form par le Centaure Chiron,
matre en la matire.
Pour saguerrir moralement. Hippolyte se veut . Or, selon Xnophon, la
chasse va de pair avec la (LArt de la chasse,

XIII,

15), qualit quil reconnat

au fils de Thse dans son trait cyngtique (ibid., I, 11). Il conclut son ouvrage en
affirmant que les jeunes gens qui pratiquent cette activit sont aims des dieux et pieux ;
ils ont des chances dtre bons pour leurs parents, pour leur cit tout entire et pour chacun
individuellement de leurs amis et de leurs concitoyens (ibid.,

XIII,

17, trad. Delebecque).

Cyrus emmne son quipe la chasse afin de lprouver et de lentraner l


(XNOPHON, Cyropdie, VIII, I, 36), qualit que lui-mme cultive (ibid., VIII,

XXXVII).

Chez Platon, le meilleur chasseur cultive la bravoure divine1. Si Hippolyte en fait montre
face au taureau prodigieux envoy par Posidon, il ne semble pas quil en soit de mme
dans ses activits de chasseur.
Pour accompagner Artmis, dont il est un dvot. Selon Xnophon, cest la desse qui,
avec son frre Apollon, cra lart de la chasse et le transmit au Centaure Chiron. Le jeune
homme, en tant que suivant dArtmis, ne peut que prendre part ses activits cyngtiques ; mais cest avant tout la vierge et la desse de la Nature sauvage, inviole quil
semble vnrer. Cest ainsi que Phdre, dans la pice-monologue de Yannis Ritsos,
suspectera les parties de chasse dHippolyte de ntre quun prtexte pour accompagner
Artmis2. Lucas voit dans la relation entre Hippolyte et Artmis la reconstruction dun
1. (Lois, VIII, 824 a).
2. Au fait, comment la chasse a-t-elle march aujourdhui ? Jamais je nai pu savoir ce que tu chasses.
Jamais tu ne mas ramen, comme font les autres, tes splendides trophes []. Jimagine que tu ne tues

45

mythe ancien (LUCAS 1946, p. 68). La desse, alors, ntait pas vierge et protgeait la
faune au lieu de la chasser. Dans ces circonstances, Hippolyte devait tre le compagnon,
humain ou semi-divin, dArtmis, comme Adonis lest dAphrodite. Avec la transformation de la desse, Hippolyte a perdu son statut de compagnon au profit de celui de protecteur de sa virginit, au mme titre que les nymphes qui lentourent. Chez Euripide, cela
saccompagne dune participation lactivit dsormais principale dArtmis : la chasse.
Pour purger la terre de ses flaux. Selon linterlocuteur de Socrate le Jeune, dans Le
Politique, lge de Cronos voyait les hommes et les animaux vivre sous la gouvernance des
dieux. Parmi les animaux, il ny en avait pas de sauvages, et ceux-ci ne sentre-dvoraient
pas ni ne se faisaient la guerre. Mais les dieux se mirent en retrait : ainsi le monde fut
boulevers. Les animaux sensauvagrent, devenant une menace pour les hommes,
(PLATON, Le Politique, 274 c). Dans le Protagoras, le personnage
ponyme explique que ces hommes vivaient disperss et se faisaient tuer par les animaux,
plus forts queux. Il ntait alors pas question de chasse mais de guerre contre les animaux : (ID., Protagoras, 322 c). Les premiers hros sont donc
chargs de purger la terre de ses cratures monstrueuses, tel un Hracls, qui, seulement
arm de sa massue et protg de sa , sacquitte parfaitement de cette tche. Pour
le type de hros quil incarne, avec sans doute Thse, la chasse est plus une guerre, un
combat singulier, quune poursuite qui a recours aux entranements si particuliers des
chasseurs et au dressage des chiens (SCHNAPP 1997, p. 34). Alors que le fils de Zeus
extermine sans tats dme les flaux3, il apparat sous un autre jour chez les potes
hellnistiques, en oprant une distinction entre animaux nuisibles et animaux inoffensifs,
quil faut prserver. Il fait ainsi la leon Artmis. Allons, lance tes traits sur les btes
sauvages, et les mortels te diront Secourable, tout comme ils font de moi. Laisse chevreuils
et livres patre dans les collines ; chevreuils et livres, quel mal font-ils ? Ce sont les

jamais de cerfs les animaux favoris de la desse. [] Que chasses-tu vraiment ? Offrirais-tu toutes tes
pices Artmis ? (RITSOS 1979, p. 56-58).
3. Le lion de Nme est qualifi de (HSIODE, Thogonie, 329), de
(SOPHOCLE, Trachiniennes, 1092) ; la biche aux cornes dor, de (EURIPIDE, Hracls,
377).

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sangliers qui ravagent les champs, qui gtent les plantes ; ce sont les buffles qui sont un
flau ; allons, eux tes flches (CALLIMAQUE, Hymne Artmis , 153-157, trad.
Cahen). Dans lIdylle XXIV de Thocrite, il est mme dit quaprs llimination des btes
malfaisantes viendra ce jour, o le loup aux dents dvorantes voyant le faon au gte ne lui
voudra pas faire de mal4 (trad. Legrand).
Hippolyte, toutes proportions gardes, sinscrit peut-tre dans cette entreprise. douard
Des Places notes qu au vers 18 lexpression que rend le mot extermine [],
employ par Mridier au sens tymologique, signifie littralement fait disparatre du
pays ; et, mme sil faut entendre que ces battues se terminent par un carnage, il nest pas
sr quHippolyte porte lui-mme les coups (DES PLACES 1969, p. 201). Au vers 1129, le
chur utilise un mot relevant du mme registre, , que Mridier traduit par dtruisait . Mme un vgtarien convaincu comme Porphyre, et qui lest pour des raisons
philosophico-thiques, lgitime dans certains cas la destruction danimaux, notamment
dans ce passage inspir de Thophraste : Or il faut encore examiner le point suivant :
bien quune appropriation nous unisse aux autres hommes, nous sommes davis quil faut
dtruire [] et punir tous ceux qui sont malfaisants et quune sorte dimpulsion de
leur nature particulire et de leur mchancet semble entraner nuire ceux quils
rencontrent (De labstinence, II,

XXII,

2). Cette ide tait dj prsente chez Plutarque,

dans LIntelligence des animaux : Il ny a, en effet, rien de rprhensible punir, tuer


les btes insociables ou carrment nuisibles [] (964 F, trad. Gondicas), affirme
Autoboulos5, pre et probable porte-parole de Plutarque, avant dajouter cependant :

4. / .
On considre parfois de nos jours que ces vers sont dus un interpolateur chrtien. Ldition des Belles
Lettres, tablie en 1925 par Philippe-Ernest Legrand, les maintient, accompagns du commentaire suivant :
Allusion emphatique, en style doracle, aux exploits dHracls tueur de monstres et pacificateur, qui le
feront admettre dans lOlympe.
5. Celui-ci commence le dialogue par une allusion tranchant avec la position pythagoricienne quil dfend
par la suite : [] comme la Phdre dEuripide, je rve de lancer les chiens aux trousses des cerfs la robe
tachete, tant jai t frapp par ce discours, avec sa batterie darguments convaincants (959 B-C). Le
discours auquel il fait allusion, un loge de la chasse, aurait t prononc selon certains commentateurs par

47

Cest ainsi que les hommes vont la chasse ou la pche et se rjouissent de voir
souffrir et mourir des animaux [] (965 B). Quelle est la frontire entre un hroque
pourfendeur de cratures nuisibles et un impitoyable chasseur ? Jean-Antoine Glezs,
thoricien du vgtarisme en France, ne se pose pas la question : On peut juger aussi,
daprs les expressions dEuripide, de la nature des animaux que le fils de Thse poursuivait et mettait mort. On voit que ce ne pouvait tre que des btes froces (GLEZS
1840, p. 202). Les animaux quHippolyte chasse sont qualifis de (v. 18 ; 11281129). Dans la terminologie prplatonicienne, ce terme dsigne surtout la bte farouche,
la bte que lon chasse (FRRE 1998, p. 18). Il est significatif que ce soit aussi le mot
quemploie Hippolyte pour qualifier les animaux qui selon lui devraient constituer la seule
compagnie des femmes6 (v. 647). Son entreprise dextermination sinscrirait ainsi dans la
ligne des exploits de son pre. Comme le note R. M. Mitchell : For one, his hunting is a
lesser imitation of Theseuss killing of monsters (MITCHELL 1991, p. 109). Cest
dailleurs au titre de destructeur des ennemis de toute la Grce que Thse figure dans
LArt de la chasse, de Xnophon (I, 10, trad. Delebecque), tandis que son fils y apparat
comme compagnon dArtmis (I, 11). Les deux sont mentionns parmi les disciples de
Chiron (I, 2). Toutefois, si lon admet quHippolyte chasse principalement le cerf le
texte dEuripide tant moins explicite que celui de Snque7 , lhypothse devient
difficilement soutenable. Dans lAntiquit, le cerf est gnralement caractris par son

Plutarque lui-mme, pourtant sympathisant du rgime vgtarien. Hubert Martin Jr, qui voit dans la rfrence
Phdre un trait dhumour socratique, conteste que ce dernier ait pu crire un loge de la chasse (MARTIN JR
1979, p. 99-106).
6. Toutefois, lexpression (v. 646-647) suggre plus. Barrett y voit une sorte dhendiadyin :
en partant du sens originel morsures danimaux , on obtient animaux qui mordent (BARRETT 1964,
p. 282). Mahaffy et Bury proposent ainsi de traduire par animaux qui ne parlent pas,
mais mordent (MAHAFFY et BURY 1881, p. 81). Cela laisse supposer quHippolyte considre les femmes
comme une espce encore plus dangereuse que les animaux quil chasse !
7. Les vers 1 84 de sa Phdre recensent les animaux chasss par Hippolyte, ses compagnons ou Diane :
sangliers, lions, biches, daims, bisons, aurochs. En outre, la description des chasses, image et effrayante,
sinscrit vritablement dans le cadre dun combat contre des cratures hostiles.

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caractre craintif. Il est reconnu comme inoffensif et fuyard8. On ne peut donc le considrer comme un animal dangereux ou nuisible. Daprs lanalyse de la fresque de Vergina,
Miltiades Hatzopoulos a montr que lhabillement des chasseurs royaux correspondait
leur hirarchie (HATZOPOULOS 1994, p. 98-99). Les chasseurs qui sont nus traquent le cerf.
Le sanglier constitue un gibier initiatique9. Plus les hommes sont vtus (chlamyde,
chiton), plus les animaux quils chassent sont dangereux (lion, ours). Le cerf apparat
ainsi comme le gibier le moins difficile chasser. En outre, on peut imaginer que la
(HOMRE, Il., XXI, 470) veuille prserver son compagnon des dangers de la
chasse : cest en effet un sanglier qui causera la mort dAdonis, favori dAphrodite10. Cette
dernire, chassant seulement les animaux que lon peut capturer sans danger, les livres
prompts fuir, tte basse, les cerfs la haute ramure, ou bien les daims (OVIDE, Les
Mtamorphoses, X, 537-539, trad. Lafaye), lui avait pourtant donn ce conseil : Sois
brave, lui dit-elle, contre ceux qui fuient devant toi ; contre les audacieux laudace nest
pas sre (ibid., 543 sq.). Si Hippolyte prit sans (pouvoir) combattre, sa mort est en tout
cas plus digne que celle dAdonis, qui tremble et cherche un abri (ibid., 714), trouvant

8. Le cerf est oppos au lion dans le Lachs (196 e), de Platon. Les gardiens du jeune Cyrus lexcluent
des cratures quil faut redouter lors dune partie de chasse (XNOPHON, Cyropdie, I, IV, 7). Les cerfs sont
les plus doux des animaux (PLINE LANCIEN, Histoire naturelle, VIII, L, 112) et savrent peureux (ARISTOTE,

Histoire des animaux, I, I, 488 b ; SNQUE, Phdre, 342). Oppien estime que leur cur est faible et

[que] la volont quil abrite est sans vigueur (OPPIEN, Cyngtique, II, 182, trad. LAllier). Pour Lucrce,
il y a plus de souffle [] dans lme froide du cerf ; aussi est-elle plus prompte lancer dans sa chair des
courants glacs, qui provoquent le tremblement de tous ses membres (De la nature, III, 299-301, trad.
Ernout). Cest un animal qui fuit (HORACE, Odes, III, 12, 10-11 ; PLINE LANCIEN, Histoire naturelle, VIII, L,
114) et qui symbolise la fuite (ARTMIDORE, La Clef des songes, II, XII). Appliqu un humain, le terme
est pjoratif. Ainsi, pour dnoncer sa lchet, Achille traite Agamemnon dhomme au cur de cerf
( , HOMRE, Il., I, 225).
9. Pierre Ellinger note que, en Macdoine, il ntait pas permis de prendre part couch au banquet des
hommes si lon navait pas tu soi-mme un sanglier, lpieu, hors des filets (ELLINGER 2009, p. 55-56).
10. Mais, selon certaines sources, il sagissait dun dieu mtamorphos en sanglier : Ars (SERVIUS,
Commentaire aux Bucoliques, X, 18, p. 121, l. 20 Thilo) ou Apollon (PHOTIUS, Bibliothque, III, CXC,
147 a).

49

refuge dans un champ de laitues, plantes symboles dimpuissance (ATHNE, Deipnosophistes, II, 69 c-d).
Il rsulte de tout cela que la chasse dHippolyte est difficile dfinir. On peut au
moins numrer des raisons qui ne constituent pas sa motivation : lalimentation,
lentranement la guerre Ayant de bons chiens et de bons chevaux, il devrait chasser
sans tromper les animaux avec des filets, des panneaux ou des collets, ou tout simplement avec des ruses et des artifices, mais en luttant franchement avec eux (ARRIEN,
Cyngtique,

XXIV,

4, trad. LAllier). Si son temprament ly prte, rien ne permet

daffirmer quil le fait. La pratique du jeune homme semble inclassable : ni juvnile ni


totalement mre, elle peut correspondre chacun des quatre cercles cyngtiques distingus par Alain Schnapp : chasse aux monstres (exerce notamment par Thse), chasse
monte cheval, chasse pied avec les chiens, chasse ruse aux filets et larc (SCHNAPP
1997, p. 271). Du point de vue de la socit de lpoque, la question est finalement moins
de savoir si la chasse dHippolyte est bonne ou thique que si elle plat aux dieux. Or le fait
que celui-ci soit le partenaire privilgi de la desse de la Chasse rpond la question. Par
contre, si, sur la foi des propos de Thse, on estime que le rgime alimentaire dHippolyte
est l 11, une difficult apparat : comment concilier chasse et vgtarisme ?
Peut-tre en considrant que la premire na pour but que llimination danimaux
dangereux et que le second nest pas strictement suivi (comme lors du repas qui succde
la partie de chasse). Lexplication nest pas totalement satisfaisante ; elle lest encore
moins si lon prend en compte une autre allgation de Thse lendroit de son fils : le fait
que celui-ci serait orphique.

11. venant prciser le type de vgtarisme, non pas dittique, mais philosophique, qui refuse de
tuer.

50

QUATRIME PARTIE :
HIPPOLYTE ET LORPHISME

51

Chapitre X :
des mystres dleusis lorphisme

Bien quleusis ne soit pas nomme dans la pice, plusieurs lments laissent supposer
que la priphrase augustes mystres sur la terre de Pandion dsigne les mystres de
cette ville. Lexpression (v. 25) se trouve aussi dans des fragments de
Sophocle1 et de Douris de Samos2, o elle qualifie les mystres dleusis. En outre,
comme le fait remarquer W. S. Hadley, les principaux mystres dAthnes, Anthestries,
Thesmophories et leusinies, sont clbrs par des femmes, lexception des derniers,
auxquels Hippolyte a donc d assister (HADLEY 2011, p. 51). La scholie du vers 25 nous le
confirme : . Ce vers 25 (
) prcise galement le degr dinitiation dHippolyte. L est en effet la
vue du spectacle mystique rserve aux , do [le] degr suprieur de
linitiation (BAILLY, 2000). Pour Mridier, cest un signe qui prcise la nature de la pit
du jeune homme, en qute dabsolu (MRIDIER 1928, p. 20), tandis que, pour Linforth, la
prsence dHippolyte aux mystres dleusis serait moins la preuve de son mysticisme et
de son appartenance ventuelle lorphisme quun procd permettant le point de dpart
de lintrigue amoureuse (LINFORTH 1941, p. 57).
Le rapport entre les mystres dleusis et lorphisme reste obscur et demeure lobjet de
controverses. Selon Pierre Boyanc, Platon nous fournit le tmoignage le plus net que
pour lui, sinon dans la ralit historique des choses, les mystres dleusis doivent tre
considrs comme orphiques (BOYANC 1993, p. 21). Pour certains, lorphisme na

1. (fr. 804 Pearson), cit dans le Lexique dHsychios (1345, 1517).


2. (fr. 30 Mller), cit dans Les Deipnosophistes, dAthne (VI, XV,
63 [253 d]).

52

pntr les mystres que tardivement, peut-tre avec laide dAthnes, qui aurait ainsi
uvr en faveur de sa propagande leusinienne (TURCAN 1976, p. 203) Lidentit
mme du fondateur des mystres est incertaine : Eumolpe, Muse ou Orphe en personne3.
Ce dernier est en effet cit par Dmosthne (Contre Aristogiton I, 11) et, ce qui nous
intresse plus ici, par Euripide : /
(Rhsos, 943-944). Le nom des mystres nest pas prcis ; mais le contexte, voire
labsence de prcision4, nous oriente vers leusis. Cest lhypothse retenue par Franois
Jouan et Caroline Plichon5. Daucuns ont excip dune trop grande diffrence entre les
mystres dleusis et ceux dOrphe pour que les premiers dcoulent des seconds6. Alors
que lorphisme a mis au point une cosmogonie et une thogonie complexes et diverses,
lleusinisme se restreint la figure de Dmter. Lun est une religion dtat, cultuelle ;
lautre, une religion marginale, littraire7. Les moyens de salut mmes diffrent. Dans
lleusinisme, la puret sobtient par des rites dinitiation, par labstention de divers
aliments et par des jenes. Ceux-ci semblent tre une spcificit de la religion dleusis
(FOUCART 1992, p. 284). En revanche, les abstinences alimentaires et certains mets
prohibs sont communs aux mystes dleusis et aux orphico-pythagoriciens. Une hypothse intressante mais hardie de Louis Moulinier consiste distinguer dans les reproches
que Thse adresse son fils ceux qui concernent son orphisme et ceux qui sont relatifs
son leusinisme. Cest ainsi ce dernier qui serait la cause du vgtarisme dHippolyte

3. Eumolpe est le fondateur des mystres selon le marbre de Paros (Diels 67 A 8, restitution de Diels) et
la scholie au vers 1053 ddipe Colone (p. 445, l. 25 sqq. Papageorgiou) ; Muse, selon Tertullien
(Apologtique, XXI).
4. Walter Burkert affirme ainsi que, pour les Athniens, les mystres dleusis taient les mystres tout
courts (BURKERT 1987, p. 7).
5. Respectivement dans Rhsos, n. 278 et PLICHON 2001, p. 13-14.
6. Un grand nombre de savants ont attribu lOrphisme une trs grande part dans la naissance ou dans
lvolution des mystres dleusis. Cette thorie me parat absolument errone (FOUCART 1992, p. 252253).
7. Nous reprenons la distinction opre par le pre Festugire entre mystres cultuels et mystres littraires (FESTUGIRE 1981, chap. IX).

53

(MOULINIER 1955, p. 17). Mais, les mystes dleusis ne devant sabstenir que de certains
aliments, la nourriture du jeune homme nest pas strictement vgtarienne (MOULINIER

1955, p. 18). Si Hippolyte nest pas vraiment vgtarien, cela rsout un problme : il

peut tout fait consommer les produits de sa chasse. Cependant, dautres difficults
surviennent. Comme nous lavons vu plus haut, lexpression certes
probablement pjorative fait rfrence un rgime non carn se fondant sur le refus du
meurtre dtres vivants. Peut-on admettre que Thse ne sache pas vraiment ce quil dit et
confonde les abstinences temporaires et cibles de lleusinisme avec le vgtarisme
permanent et radical des orphiques ? Pour prendre part aux mystres dleusis, il fallait
tre citoyen athnien (MAGNIEN 1938, p. 149). Thse, en tant que premier dentre eux,
devait bien connatre les Mystres8. Les abstinences qui leur sont lies ne devaient pas
leffrayer : elles ne portaient que sur de courtes priodes en dehors desquelles tout aliment
tait consommable. Si Hippolyte est vgtarien, il faut donc admettre que cest en vertu de
son orphisme, qui nest voqu quaux vers 952-954. Tchons de voir sil ny a pas des
signes susceptibles de nous faire penser la prsence de ce courant religieux dans luvre
en dehors de lunique rfrence mentionne ci-dessus.

8. Pour Charles Lenormant et Jean De Witte, bien quaucun tmoignage de lAntiquit ne mentionne son
initiation, il est raisonnable de placer [Thse] aussi parmi les plus anciens initis aux mystres dleusis
(LENORMANT et DE WITTE 1858, p. 133). Selon Plutarque, cest par lintermdiaire de Thse quHracls
fut initi aux Mystres ( Vie de Thse , XXX, 5).

54

Chapitre XI :
les lments orphiques

Un certain nombre dlments dHippolyte peuvent tre communs lorphisme ou en


relever. Il ne sagit videmment pas de faire du panorphisme1 et, pour valider une
thse, de trouver de lorphisme l o il ny en a pas, mais de savoir sil est possible
dlargir la signification dune attestation isole.
La puret, qui est la grande qute dHippolyte, est aussi celle des orphiques. Empdocle dAgrigente, dont la pense est nourrie dorphisme et de pythagorisme2, a ainsi crit
un pome religieux (les ) traitant de la chute de lme et de sa possible purification. Plusieurs tablettes orphiques, qui constituent en quelque sorte le passeport de liniti
pour lau-del, commencent et parfois finissent par la formule suivante, adresse
Persphone : Pure, je viens dentre les purs, reine des Enfers3 . La rcompense finale
des purs est lunion avec Dieu4, en loccurrence pour Hippolyte Artmis, qui dans
lorphisme sidentifie Hcate et Persphone. De mme, le curieux rapport quHippolyte
entretient avec son corps (voir chap. XIV) peut sexpliquer dans une perspective orphique,
le corps () tant considr comme le tombeau () de lme5. Les hommes, ns des
cendres ou de la suie des Titans (qui ont t foudroys par Zeus pour avoir dmembr et

1. Le mot est dAndr Boulanger, qui nen voit pas moins dans Hippolyte une figure orphique (BOULANGER

1937, p. 122 et 125).

2. Cf. GOMPERZ 1908, p. 267 ; ROLLAND 1931, p. 31 ; GUTHRIE 1956, p. 230 ; JACQUEMARD 1997,
p. 154.
3. , (OF, F 32 c-e Kern).
4. Cest le raisonnement de Guthrie, qui insiste sur la fusion avec un dieu unique, voyant l un glissement
vers le monothisme (GUTHRIE 1956, p. 230).
5. Croyance explicite par Platon dans le Cratyle, 400 c (= OF, F 8 Kern).

55

dvor lenfant Dionysos), se voient donc contraints de mener une vie asctique afin de
librer la parcelle dionysiaque de la prison de leur corps titanique.
Un passage de luvre est tout fait emblmatique du dsir de puret dHippolyte en
mme temps quil constitue lmanation la plus forte de cet orphisme implicite : les vers 73
87 sont une sorte de parenthse aprs lexcitation de la chasse et avant le dferlement des
vnements tragiques, un pisode de douceur et de srnit, sans doute lorigine du titre
de la pice : . De nombreux lments font allusion lge dor :
loffrande vgtale, la prairie sans tache qui na pas subi le travail du fer, labeille, la rose.
Peut-tre la rfrence tait-elle plus explicite dans le premier Hippolyte, comme elle lest
dans la Phdre de Snque, o Hippolyte fait lapologie de lge dor durant 82 vers (483564). Le mythe de lge dor na rien dexclusivement orphique. Le faisant correspondre
la race dor, Hsiode le situe sous Cronos (Les Travaux et les jours, 109-126), tandis que
les orphiques semblent le placer sous Phans. Mais, chez le premier, le partage de Mcn,
instigu par Promthe, scelle la scission dfinitive entre hommes et dieux (ibid., 42-105 ;
Thogonie, 535 sq.). Lge dor se trouve relgu un pass inaccessible. Lorphisme
conteste cette sparation, prne le mode de vie des hommes de la race dor ses initis et
leur promet un retour lge dor. Cette conception cyclique des choses trouve un cho
dans la dernire phrase de la tirade dHippolyte (v. 87).
Le est en effet un lieu important dans lunivers orphique ou influenc par
lorphisme. Le mythe final du Gorgias, de Platon, raconte ainsi le jugement des mes par
Minos, aque et Rhadamanthe dans la prairie (), au carrefour do partent les
deux routes qui mnent lune aux les Fortunes, lautre au Tartare (524 a, trad. Croiset).
Dodds signale ainsi que lemploi de certains mots (, ) peut faire penser
lorphisme (DODDS 1959, p. 373). Orphe promet ceux qui ont vcu saintement sur terre
une douce destine (PROCLUS, Commentaire sur la Rpublique, II, p. 340, l. 16 ; OF, F 222 Kern). Aprs avoir pris le chemin de
droite, lme atteint les prairies sacres et les bois de Persphone (tablette de Thurium, OF,
F 32f Kern). Selon Diodore de Sicile, Orphe introduisit
(Bibliothque historique, I, XCVI, 4-5 ; OF, T 96 Kern).

56

En dehors de ces vers 73 87, il ny a trace ailleurs ni de leschatologie6 ni de la sotriologie propres lorphisme. Hippolyte est certes en qute de puret, mais se soucie-t-il
vraiment de son salut ? Sur bien des points, il ne diffre pas des hros homriques. Il est
attach aux plaisirs de lexistence terrestre (chasse, repas), en dehors de ceux
dAphrodite. Hormis le vers 87, les propos du jeune homme ne tmoignent pas dune
grande proccupation pour lau-del et dun ventuel sjour parmi les bienheureux.
Lorsquil est tran mort par ses chevaux, son cri est dchirant :
(v. 1241). Louis Mridier le traduit de faon trs expressive par ne meffacez pas des
vivants ! . Thobald Fix note juste titre qu fait image ; il se dit proprement dun nom quon efface des tablettes (FIX 1848, p. 249). Hippolyte se sent arrach
du monde des vivants et nenvisage ce moment aucune perspective de salut, dau-del. Il
ny a que le dsespoir dtre priv des joies de la vie humaine. Lors de son agonie, le
vocabulaire dHippolyte nest plus que celui de lanantissement (, v. 1357 ;
/ , v. 1366-13677). Les vers 1444 et 1447 sinscrivent dans une
perspective homrique de la mort. Lme, quittant le corps, pntre dans lHads, o elle
nest plus quune ombre ou quun songe envol (HOMRE, Od., XI, 207). la de
lOdysse rpond le dHippolyte. Alors que le parfum dArtmis (, v. 1391)
trahit sa prsence divine, il suggre aussi une destination paradisiaque pour le fils de
Thse : les les des Bienheureux. Dans ce lieu aimable se rpand sans cesse lodeur
[] des parfums de toute espce (PINDARE, fr. 129 Snell, v. 10 ; trad. Puech).
Cependant, la desse promet funestement au jeune homme, mourant, daller
(v. 1416), ne lui offrant quune vengeance et une survie mmorielle dans le monde des
vivants.

6. Pour Reynal Sorel, il est toutefois abusif de considrer que la tradition orphique annonce une eschatologie (SOREL 1995, p. 9). Il est prfrable de rserver le mot eschatologie pour les religions qui tiennent
un logos (discours, doctrine) ferme sur la fin du monde et le Jugement dernier [] (ibid., p. 9, n. 1). Le
mme reproche pourrait tre fait lemploi du terme sotriologie.
7. Hippolytus is gradually intensifying agony ; it is the losing of life that is the worst thing that can
happen. Theseus himself had already been in Hades, under the earth, but alive (MAHAFFY et BURY 1881,
p. 106).

57

Artmis est a priori trangre aux mythes fondamentaux des orphiques. Elle est toutefois mentionne dans les Hymnes orphiques, qui demeurent une source tardive et dont le
lien avec lorphisme est parfois lche. LHymne XXXVI la prsente telle quelle apparat
dans notre pice, avec les mmes attributs8, tuant les fauves et prservant sa virginit. En
outre, Jean Rudhardt, notant des caractristiques et des piclses communes Hcate,
Artmis et Persphone dans les Hymnes, montre ainsi que les trois desses sont assimiles
(RUDHARDT 2008, p. 324), ce qui est confirm par plusieurs sources9. Deux vers cits par
Proclus, dans son Commentaire sur le Cratyle, et rattachs aux Rhapsodies orphiques,
attestent le rle dHcate dans le mythe du meurtre de Dionysos. Cest probablement elle
qui prvient Zeus du crime des Titans : La divine Hcate, laissant donc l les membres de
lenfant, la fille de Lto aux belles boucles, se dirigea vers lOlympe (Commentaire sur
le Cratyle, 179, 43-44, trad. Rudhardt = OF, F 188 Kern). Quant Persphone-Cor, elle
joue un rle important dans leschatologie orphique (OF, F 32 d-f, 47 Kern).
Mais cest bien Dionysos qui est au centre du mythe fondateur de lorphisme, le lien
entre les deux remontant peut-tre Onomacrite (PAUSANIAS, Description de la Grce,
VIII,

XXXVII,

5) ; pourtant lHippolyte dEuripide nen parle gure, et son hros ponyme,

supposer quil soit bien orphique, rserve son adoration Artmis. Cest une objection
mentionne par Louis Mridier, qui affirme hardiment : Or le nom du dieu nest pas
8. (Hy. XXXVI, 3) et (Hipp., 166) ; , (Hy. XXXVI, 10-11) et
(Hipp., 61) ; (Hy. XXXVI, 3 et Hipp., 1130), (Hy. XXXVI, 2) et
(Hipp., 167).
9. Que, trs largement, Artmis fasse un avec Hcate, telle quelle est prsente dans lunivers, et avec
Cor, la chose est vidente pour ceux qui se sont approchs dOrphe par quelques-uns de ses crits. De leur
lecture il rsulte clairement que Lto est comprise en Dmter, laquelle, pour soutien, a donn Zeus Cor et
Hcate [], car Orphe appelle aussi Artmis Hcate. [] Il nest donc pas tonnant que nous ayons, dans
dautres circonstances aussi, appel Hcate lArtmis qui se trouve en Cor (PROCLUS, Commentaire sur le
Cratyle, 179, 37-46, trad. Rudhardt). Je toffre cet aromate, fille de Zeus, / Lanceuse de flches, Artmis,
Persphone, / Traqueuse de biches, brillante dans la nuit, trois fois retentissante, / Sln aux trois voix, aux
trois ttes, / Aux trois pointes, aux trois visages, aux trois cous, / Et desse aux trois chemins, qui tient / Le
feu inextinguible dans trois corbeilles, / Et qui frquente souvent les trois chemins / Et gouverne les trois
dcades avec trois formes / Et avec les torches et les chiens (PGM, IV, 2518-2526, trad. Martin).

58

prononc dans la pice ; il ny est fait aucune allusion (MRIDIER 1928, p. 16). On relve
toutefois , qui dsigne Ariane, au vers 339 ; 10 au
vers 560. Le dlire de Phdre souhaitant poursuivre les fauves linstar dHippolyte lui
donne des allures de bacchante (v. 215-218). La meute dHippolyte ( ,
v. 18) rappelle les bacchantes de la pice du mme nom ( [] , v. 731).
Nous rapprochant insensiblement dHippolyte, on notera enfin le verbe (v. 954),
qui qualifie cette fois directement le jeune homme. Certes, a souvent un sens
assez large chez Euripide, mais on ne peut faire abstraction de son acception originelle
( se livrer des transports de bacchant ) ainsi que de son lien aux fidles de Dionysos
et aux rites orgiastiques du culte bachique (MRIDIER 1928, p. 16).
Nous avons de nombreux Dionysos , dclare Cotta dans La Nature des dieux, de
Cicron (III, LVIII). Ici, nous sommes loin du Dionysos eschatologique de lorphisme, qui a
t purg de ses aspects les plus violents pour apparatre au contraire comme une victime11.
Le Dionysos dHippolyte, et plus encore celui des Bacchantes, est le dieu de la transe, de la
dpossession, de la fureur et de lomophagie. Ce Dionysos-l aurait t redoutable pour le
fils de Thse, comme il la t pour Penthe (celui-ci ayant plusieurs traits communs avec
celui-l : la jeunesse, limptuosit, lintransigeance et une certaine dfiance envers les
femmes) ainsi que pour Orphe.
Si lon en croit les Bassares, pice perdue dEschyle12, Orphe courut sa perte pour
avoir considr Apollon comme le plus grand des dieux et nglig Dionysos. Cela nest

10. Lappellation de Bacchos pour dsigner Dionysos devient frquente partir des tragiques. Si
lpithte peut faire penser la double naissance du dieu chez les orphiques, elle se rapporte plutt
lpisode de la cuisse de Jupiter, relat par Euripide dans Les Bacchantes, 242-245.
11. Dans Les Crtois, Euripide semble oprer une fusion du dionysisme et de lorphisme, travers la
pratique de prtres vnrant une divinit triple : Zeus-Zagreus-Dionysos. Grard Freyburger, qui stonne
que le chur des Crtois passe successivement de lomophagie au vgtarisme (fr. 472 Nauck), Robert
Turcan rpond que ce confusionnisme potique [] sexplique en raison mme du fait que lorphisme est
[] un dionysisme rform (TURCAN et FREYBURGER 1986, p. 245).
12. ratosthne (ou pour certains le Pseudo-ratosthne) en a fourni un rsum dans ses Catastrismes (I,
XXIV

Olivieri).

59

videmment pas sans rappeler lhistoire dHippolyte. Toutefois, au contraire de ce dernier,


dont lhostilit envers Aphrodite est une constante, Orphe a t un temps attach
Dionysos13. Il semble bien avoir rform la religion de ce dernier (le dionysisme) plutt
que de lavoir cre.
La pice dEschyle mentionne ci-dessus effleure un thme qui deviendra rcurrent par
la suite : celui du rapport dOrphe avec llment fminin. Le rejet des femmes, qui
caractrise Hippolyte, figure aussi chez Orphe14 et dans lorphisme. Sil y a des
Pythagoriciennes15, il ne semble pas quil y ait des Orphiques au fminin. Les Orphotlestes de Platon sont bien exclusivement masculins. Quand les textes orphiques abandonnent un silence mprisant, cest pour reprendre la formule : Rien de plus chien quune
femme (O. F. 234 Kern) (DETIENNE 1998, p. 216, n. 138). Chez Virgile, Orphe
ddaigne les Ciconum matres, moins par mpris des femmes que par dsespoir et pour
rendre hommage Eurydice (Gorgiques, IV, 520-522). En revanche, selon Conon, le
pote fut mis en pices par les femmes de Thrace et de Macdoine, parce quil ne leur
avait pas permis de prendre part aux rites secrets, et peut-tre aussi pour dautres prtextes.
On dit en effet que par suite de sa mauvaise fortune lgard de sa femme, il stait mis
dtester la gent fminine (OF, T 115 Kern, trad. Colli et Tramuta). Comme pour Orphe,
un vnement est lorigine de la dtestation dHippolyte. Mais, alors que chez le premier
elle nat du dsespoir et du sentiment dinjustice suscits par la mort de son pouse, chez le

13. Contrairement ce qui est suggr dans luvre dEschyle, pour W. K. C. Guthrie Orphe fut dabord
un prtre dApollon avant de rencontrer plus tard Dionysos (GUTHRIE 1956, p. 40-41).
14. W. K. C. Guthrie et Jan Bremmer notent quaucun vase grec, depuis la fin du Ve sicle av. J.-C., ne
reprsente de femmes en compagnie dOrphe (GUTHRIE 1956, p. 62 ; BREMMER 1991, p. 22). Il faut
toutefois se garder de penser que les seuls orphiques se dfient des femmes. Comme le remarque Flix
Buffire, une certaine tradition de misogynie court travers la littrature grecque, depuis Hsiode et sa
Pandore offerte aux hommes par les dieux comme une punition et un flau (BUFFIRE 2007, p. 506).
15. Et des empdoclennes selon Romain Rolland : Comme Pythagore et Jsus, il [Empdocle] nexclut
pas les femmes de son glise, et elles sont ses disciples. [] Partout, il substitue lros des Orphiques une
personnification fminine : , , , , , Aphrodite, Cypris (ROLLAND 1931,
p. 93).

60

second elle est provoque par une dclaration qui lui parat doublement indcente : quune
femme laime et, surtout, que cette femme soit sa belle-mre. Les deux hommes semblent
se mfier par-dessus tout des femmes instruites. Orphe refuse de les initier ses mystres,
et Hippolyte abhorre celles qui ont de lesprit (v. 640-641). Sa haine aurait pouss Orphe
renatre en cygne, ne voulant pas tre engendr par une femme (PLATON, La Rpublique,
620 a). Hippolyte exprime un vu quelque peu similaire : il regrette labsence dun
systme de troc avec les dieux permettant de propager la race des mortels (v. 618-624), qui
laurait ainsi affranchi de la reproduction par les femmes et, au-del, de la reproduction
sexue. Le jeune homme, comme semblaient ltre les orphiques, se montre donc hostile
la sexualit alors que les pythagoriciens, tout en se mfiant de ses excs, favorisaient le
mariage et une stricte monogamie (cf. BREMMER 1991, p. 27). partir de Phanocls16
(IIIe s. av. J.-C.) apparat la tradition peu rpandue dun Orphe pdraste. Dans Le Banquet
de Platon, Phdre se contente de qualifier Orphe deffmin, tant donn quil chantait
des pomes en saccompagnant dune cithare (179 d, trad. Brisson), ce qui inspire Luc
Brisson le commentaire suivant : Les dieux mprisent Orphe, parce que cest un
effmin (malthakzesthai), tant donn que cest un joueur de cithare (ce qui semble
indiquer que lon considrait ceux qui chantaient des pomes en saccompagnant de cithare
comme des effmins) ; cest peut-tre le mpris quil aurait manifest lgard des
femmes quil aurait traites en rivales qui explique pourquoi il connat cette mort surprenante : des femmes le mettent en pices. Ces deux traits semblent tirer Orphe du ct de
lhomosexuel passif assimil une femme [] (n. 117 au Banquet). Comme aucun
lment probant ne vient en outre tayer lhomosexualit dHippolyte dans luvre
dEuripide, il ny a pas lieu de sattarder sur cet ventuel point commun entre les deux
hommes.

16. Cit par Stobe (Anthologie, IV, XX, 47). Ovide prtera son tour des murs homosexuelles Orphe
dans ses Mtamorphoses, X, 83-85.

61

Chapitre XII :
Hippolyte, orphique ou non ?

Un point incontestable, cest que Thse reprsente expressment son fils comme un
Orphique (MRIDIER 1928, p. 16). La question est en ralit de savoir si ce dernier fait de
son fils un orphique ou si, lhypocrisie et la fausset quil prte Hippolyte tant pour lui
caractrises au plus haut point par les disciples dOrphe, il se contente dutiliser une
comparaison dgradante. Plusieurs commentateurs remarquent que, si Hippolyte tait
rellement un orphique, le fait aurait d apparatre plus tt dans la pice et en divers
endroits1. Or nous ne pouvons vraiment nous appuyer que sur les seuls vers 952 954. En
outre, Lucas, sappuyant sur LINFORTH 1941, p. 56, pense que les impratifs de ces vers
devraient tre traduits par deviens plutt que par continue (LUCAS 1946, p. 65) ; ce
qui signifierait quHippolyte, force de duplicit, serait un bon candidat lorphisme2. L
encore, Thse sen prend-il cette religion tout entire ou aux prtres itinrants parfois
appels qui prtendent la reprsenter et svissent auprs des superstitieux.
Faux prophtes, ils font en effet miroiter leurs victimes les rcompenses qui les attendent
dans une autre vie si celles-ci accomplissent leurs rites. Lexistence de sortilges et
incantations orphiques est dailleurs atteste dans dautres uvres dEuripide : Alceste,
966-969 ; Le Cyclope, 646-648 (qui les tourne en ridicule). Pour certains historiens, il y
aurait donc eu, ct dune communaut orphique structure, des initiateurs isols faisant

1. W. K. C. Guthrie interprte ce silence comme une volont de secret par crainte des perscutions ou
du ridicule (GUTHRIE 1956, p. 34, n. 1).
2. Barrett, aprs avoir repouss lide quHippolyte puisse tre orphique et que son pre ait pu limaginer,
raisonne dans des termes quivalents : Is he saying you have qualified to become an Orphic, or does he
affect to think of him as an affect already ? Either or both : in a gibe like this the distinction is immaterial
(BARRETT 2001 p. 342).

62

commerce de leur magie. Pour dautres, il est vain de vouloir dissocier les deux. Dans
notre pice, Thse ne semble pas faire la distinction. Ce qui est sr, cest quil associe
Hippolyte au mauvais ct de lorphisme, ceux qui en vivent et sen servent pour
tromper, et qui en constituent une dviance ou lincarnent selon les points de vue. Mridier
repousse linterprtation selon laquelle Thse ne mentionne les orphiques, dans sa colre,
que pour rabaisser son fils. Dans ce cas, pourquoi filer la mtaphore et prter Hippolyte
des pratiques quil naurait pas (vgtarisme, lectures orphiques) ? Une simple rfrence
aux orphiques aurait suffi. Le problme est quHippolyte reste silencieux sur ces accusations et ne confirme pas ni ninfirme son orphisme.
Pour conforter sa thse dun Hippolyte orphique, Mridier sappuie sur Jamblique.
Celui-ci rappelle en effet les liens troits entre orphisme et pythagorisme3 et dresse un
portrait de lducation pythagoricienne proche de la conduite dHippolyte :
En ce qui concerne la procration, les Pythagoriciens, dit-on, tenaient le discours
suivant. En gnral, il faut, estimaient-ils, se garder de ce quils appelaient la prcocit,
car ni les plantes ni les animaux prcoces ne produisent de bons fruits, mais un certain laps
de temps <doit scouler> avant que des fruits ne soient produits, pour que semences et
fruits proviennent de corps vigoureux et parvenus maturit. Il faut donc lever les
garons et les filles en les soumettant des travaux, des exercices et des preuves
dendurance convenables, et en leur donnant une nourriture en accord avec un mode de vie
dur, disciplin et rude. Or il y a beaucoup de choses dans la vie humaine quil vaut mieux
apprendre connatre tardivement, et notamment lactivit sexuelle.
Il faut donc quun garon soit lev de telle sorte quil ne cherche pas connatre
cette sorte dunion avant davoir eu vingt ans. Et, lorsquil est parvenu cet ge, il ne doit
sadonner au plaisir sexuel que rarement. Tel sera le cas si une parfaite sant est considre
comme quelque chose dhonorable et de bon. En effet, il est strictement impossible que

3. En gnral, on dit que Pythagore fut un imitateur du style dOrphe et de sa manire de composer, et
quil honorait les dieux la faon dOrphe []. Pythagore proclama aussi les purifications des Orphiques et
ce que lon appelle leurs initiations, parce quil en avait la connaissance la plus prcise (Vie de Pythagore,
XXVIII,

151).

63

lintemprance et une parfaite sant cohabitent chez le mme individu (Vie de Pythagore,
XXXI,

209-210).

De mme, le plaisir est condamn en plusieurs endroits de louvrage, tandis que la


peine est loue. Nanmoins, tous les prceptes des pythagoriciens, tels que les dcrit
Jamblique, ne saccordent pas avec la vie dHippolyte. Pour ce qui est de la chasse, ils
nadmettaient pas quon la pratique ni non plus quon sy adonne titre dexercice (ibid.,
XXI,

100). Selon Eudoxe de Cnide, cit par Porphyre, ce rejet de la chasse concerna

Pythagore lui-mme : il avait montr tant de puret, tant de soin fuir les meurtres et les
meurtriers que, non content de sabstenir de ce qui avait eu vie, jamais il ne sapprocha des
bouchers ou des chasseurs (Vie de Pythagore,

VII).

Barrett, affirmant que lorphisme

originel et le pythagorisme ont beaucoup en commun, sappuie prcisment sur ce dernier


tmoignage pour supposer que la chasse devait tre taboue chez les orphiques (BARRETT
2001, p. 343).

Hippolyte est-il vritablement un orphique ? Il serait prsomptueux et sans doute vain


de vouloir apporter une rponse tranche cette question. Chez Euripide, les allusions
Orphe et lorphisme sont nombreuses, parfois ngatives (Hippolyte, 952 sqq.) ou
ironiques (Le Cyclope, 646). Peut-tre faut-il considrer la mention dOrphe dans
Hippolyte comme la simple expression de lagacement dEuripide lgard dune dgnrescence de la tradition orphique4. Lanalyse que fait Caroline Plichon de la fin du Rhsos
peut ainsi convenir notre uvre : Si, en prsence de ces lments, la tentation est
grande de donner une interprtation orphique au passage, on se rend compte, en examinant le texte, que celle-ci se heurte des incohrences et ne peut tre mene terme. Le
texte potique est avant tout considrer, non comme un tmoignage mais comme une
construction, dont il nous faut comprendre la logique propre. Les lments orphiques nen
sont quun matriau [] (PLICHON 2001, p. 12). Et de conclure : La tragdie, en tant
que genre, nignore pas le culte avec lequel elle a partie lie, ni les croyances en une vie
aprs la mort, comme le fait lpope qui les relgue dans ses marges, mais elle les intgre,
4. Cest lhypothse de Reynal Sorel, qui fait galement de Platon un contempteur de cet orphisme
dvoy (SOREL 1995, p. 11-12).

64

tout en sen sparant. La Muse [comme Artmis] ne tient pas un discours orphique ; elle
naffirme pas une croyance en une vie meilleure post mortem et ne considre pas la mort
comme un accomplissement (ibid., p. 20). Dans plusieurs de ses tragdies, Euripide se
fait lcho de lexistence dun au-del : Hlne (v. 1014-1016), Les Suppliantes (v. 531534), Phrixos (fr. 833 Nauck) et Polyidos (fr. 638 Nauck). Les deux dernires prsentent la
croyance sous forme dune dinspiration orphico-pythagoricienne : Qui sait si
vivre nest pas mourir et si mourir nest pas considr aux enfers comme vivre ?
(Polyidos, 12, trad. Jouan et Van Looy). Cette interrogation fait dailleurs lobjet dune
citation par Socrate lintrieur dun discours teint dorphisme (Gorgias, 492 e-493 a).
Pourtant, lorsque les protagonistes dEuripide sont aux portes de la mort, ils sont pouvants par les tnbres qui les guettent et nenvisagent nulle perspective dau-del. Au
vers 1444 prononc par Hippolyte correspondent les vers 268-269 prononcs par Alceste
dans la pice du mme nom5 : , / . Ils
ont en commun leffrayant . La peur dHippolyte face la mort ninvalide donc pas
les ventuelles croyances leusiniennes et/ou orphiques de celui-ci, car elle est due aux
exigences du genre tragique. Le trpas gnralement peru comme injuste du hros
en fait partie. Si Hippolyte (et plus encore Alceste) avait accueilli la mort avec srnit,
cest lessence mme de la tragdie qui aurait t remise en question.

5. Comme le note Erwin Rohde, cest peut-tre dans Alceste quEuripide fait le plus sentir la prsence du
nant. Mme la gloire post mortem devient vaine (ROHDE 1928, p. 470, n. 4).

65

CINQUIME PARTIE :
DSIRS DE PURET

66

Chapitre XIII :
les amis, les femmes et la famille

Comme nous avons eu loccasion de le voir, Hippolyte est un jeune homme en qute
de puret, bien quil se considre dj comme possesseur de cette qualit ( ,
v. 102), qui est la fois physique ( , /
, v. 1002 sq.) et morale ( , v. 1006).
Face laccusation, il se targue mme dtre le plus vertueux des hommes (v. 993-995).
Pourtant, Hippolyte ntant quun mortel, ces qualits ne lui sont pas dfinitivement
acquises, mais apparaissent comme un bien fragile et menac. Aprs avoir entendu les
propos de la nourrice, il est temporairement impur (v. 655) et doit se purifier. Son dsir est
(v. 1018). Pour se prserver de tout risque
dimpuret, Hippolyte na pas de pervers pour ami (v. 614).
Celui-ci place assurment les femmes au nombre des pervers. Pourtant, la femme
grecque est pure lpoque classique : elle nest impure ni quand elle a ses rgles, ni dans
lacte de chair lgitime, ni si elle est enceinte. Elle ne lest que par la maternit. (MOULINIER

1950, p. 70). En fait, selon A. V. Rankin, Hippolyte distingue deux catgories de

figures fminines : la premire, symbole de chastet, contient Artmis et sa gnitrice, dont


il reconstruit la virginit, fonde sur son appartenance un peuple qui refuse la cohabitation avec le sexe oppos et calque sur le modle de la desse chasseresse, mre de
substitution ; la seconde contient potentiellement toutes les autres femmes, susceptibles de
jouer les tentatrices et de le rendre impur. Ces catgories implicitement dfinies chez
Euripide sont clairement exprimes chez Snque : Solamen unum matris amissae fero /
odisse quod jam feminas omnes licet (Phdre, 578-579). Hippolyte est mme prt
inclure Phdre dans le cercle trs ferm des femmes quil respecte en la nommant mater

67

(ibid., 608). Mais Phdre, en refusant cette appellation, rejoint alors la cohorte des femmes
haes du jeune homme.
Si Thse et lAmazone sont les parents biologiques dHippolyte, nous pourrions dire
que Pitthe et Artmis sont ses parents de cur. Le premier, bisaeul et tuteur du jeune
homme, est rput pour sa droiture, sa vertu. (Hippolyte, 11), (Mde,
684), il a certainement influenc Hippolyte, qui sest ensuite naturellement tourn vers la
seconde, mre de substitution ternellement jeune1, mme de satisfaire ce got de la
puret dvelopp par Pitthe et sa passion pour la chasse. Ce couple de parents idaux ne
provoque pas pour autant chez Hippolyte le rejet de ses parents biologiques. De sa mre
dcde, ce dernier a la nature farouche et sauvage, caractristique qui nest pas toujours
compatible avec sa qute de puret, mais dont il semble saccommoder ; de son pre, il a
peu hrit ; il a son gard une sorte de respect distanci. Que Thse puisse le considrer
comme un vil corrupteur de femmes lui fait venir les larmes aux yeux (v. 1070).

1. Dans lintrigue de la pice, Pitthe ne joue pas un rle de premier plan. Cette distance sexplique par
son trs grand ge, qui fait dailleurs craindre Thse sa mort (v. 794-796). Pourtant, il reste le confident
dHippolyte (v. 691).

68

Chapitre XIV :
face la souillure

Comme le montre bien Jean-Baptiste Bonnard, le crime imput Hippolyte est


ladultre et non linceste, quels que soient les sous-entendus de son pre (cf. supra). Cest
par contagion avec les pices de Snque et de Racine que lon parle dinceste dans celle
dEuripide. Le mariage dune veuve avec son beau-fils est autoris dans la Grce antique,
tmoin ce passage des Trachiniennes, de Sophocle, o Hracls dclare : Eh bien ! voici,
mon fils, mes recommandations. Lorsque je serai mort, si tu me veux montrer ta pit,
respecte les serments jurs ton pre, et fais delle ta femme. Ne dis pas non ton pre.
Elle a dormi mes cts : mon vu est quaucun autre que toi ne la possde1 (v. 12211226, trad. Mazon). Le droit romain, par contre, nautorise pas une telle union (KNIGHT
1950, p. 340 ; SALOMON 1965, p. 131). Chez Snque, linceste est suggr par la nourrice
(Phdre, 171 sq.) et les confessions de Phdre (ibid., 646 sqq.). Enfin, chez Racine,
ladultre sestompe (puisque Thse passe pour mort) au profit de linceste (Phdre et
Hippolyte, 1100, 1146, 1149, 1270 et 1624).
Dans notre pice, cest la fois dadultre et de meurtre quHippolyte est accus. Le
terme dsigne avant tout la souillure provenant dun meurtre (BAILLY 2000).
Quil se rapporte Thse (selon Barrett) ou Hippolyte (selon Mridier) ne change rien2,

1. Dans sa Vie de Dmtrios (XXXVIII), Plutarque rapporte une anecdote encore plus surprenante
propos de Sleucos Ier. Lorsque ce roi, remari Stratonice, se rendit compte que son fils Antiochos tait
perdument amoureux delle, il la lui abandonna. De belle-mre, Stratonice devint donc la femme
dAntiochos.
2. Encore que, si lon adopte la leon de Barrett ( ), il y ait une possibilit
pour que Thse fasse allusion son propre , voqu par Aphrodite (v. 35) : la souillure due au
meurtre des Pallantides.

69

car cest bien ce dernier qui en est la source : or le contamine les proches du
meurtrier. Comme sil avait anticip la terrible accusation de son pre, Hippolyte sest
cach le visage (v. 946 sq.). Son dsir de puret lui fait craindre tout ce qui se rattache la
souillure, quelle soit physique, morale ou simplement exprime par un mot ().
Pour Hippolyte, la puret ne passe pas que par la conduite, mais aussi par le corps. Il
en donne des signes tout au long de la pice. La souillure peut en effet attaquer ses
diffrents sens :
Le toucher. Lorsque la nourrice se jette aux genoux dHippolyte dans la position du
suppliant, celui-ci, horrifi par ce quelle vient de lui dire, ordonne : Navance pas
jusqu toucher mes vtements ! (v. 606). De mme, aux esclaves de son pre qui veulent
semparer de lui, il dclare : Gare alors qui dentre eux me touchera ! (v. 1086). Il ne
consent tre touch que lorsquil est mortellement bless ; et encore adresse-t-il force
recommandations ceux qui le transportent : Ah ! au nom des dieux, doucement,
serviteurs, pour toucher de vos mains ce corps couvert de plaies ! (v. 1358 sq.).
Loue. Les paroles de la nourrice ont physiquement souill les oreilles dHippolyte
et entach sa puret : Comment donc ferais-je le mal, moi qui, pour avoir entendu pareils
propos, ne me crois plus en tat de puret ? (v. 654 sq.). Le fils de Thse devra alors se
livrer un rituel de purification : Une eau vive en effacera sur moi la souillure ; je laverai
mes oreilles3 (v. 653 sq.). Inversement, quand il ne sagit plus dentendre mais de dire,
cest la bouche qui sexpose limpuret. Ma bouche gardera le silence (v. 660) :
Hippolyte prcise ainsi la partie du corps que son vu de silence engage. Limpuret doit
tre physiquement rejete, si celui-ci voque des abominations, par exemple quil puisse
avoir des pour amis : (v. 614), littralement je crache, je rejette avec
horreur ce que je viens dentendre (DELCOURT-CURVERS 1978, p. 1432, n. 238). Le
crachat, tandis quil peut purifier religieusement, marque le mpris, le dgot. Cest ainsi
que Teucros dit Hlne : Femme, comme un crachat, que les dieux te rejettent loin
deux, puisque tes traits rappellent ceux dHlne (EURIPIDE, Hlne, 74 sq.).

3. La partie du corps souille doit tre lav avec de leau vive, comme le confirme Virgile (nide, II, 719
sq.).

70

La vue. Nous lavons mentionn ci-dessus : lorsque Thse renvoie Hippolyte sa


propre impuret, celui se couvre le visage pour sen protger (v. 946 sq.).
Malgr toutes ses prcautions, la souillure va frapper Hippolyte dune faon quil
nattendait pas. Elle est dabord morale : le jeune homme est meurtri par les terribles
imprcations de son pre. Elle est ensuite physique : il voit son corps mutil, lui qui avait
pris si grand soin de le prserver par la chastet et la gymnastique. En outre, son trpas
mme le rend impur. Le moment de la vie o la souillure parat le plus redoutable au
Grec est incontestablement celui de la mort. Celle-ci est une conscration aux dieux den
bas. Euripide le dit formellement. [] Cest pour les vivants que sa mort est un danger ;
tout dabord, comme au temps dHomre, ils demeurent dans la salet matrielle, mais cela
sappelle maintenant rester dans la souillure ou se souiller (MOULINIER 1950, p. 7677). Comme la mort dHippolyte a t souhaite par Thse, celui devient meurtrier par
lintermdiaire de Posidon : la souillure est galement sur lui4, notamment cause du
ressentiment de la victime. Purifier limpuret ne consisterait pas laver la tache du
coupable, mais apaiser le ressentiment du dfunt. De fait, quand, avant de mourir, la
victime a pardonn, renonant la vengeance, le meurtrier est pur du meurtre (VERNANT

2007, p. 719). Cest prcisment ce que fait Hippolyte. Son pardon a ainsi trois

causes : sa grandeur dme, lintervention dArtmis et son propre intrt ne pas laisser la
souillure perdurer chez les vivants (Thse et ses enfants) et hanter sa mort. De la part de
quelquun qui ne peut tolrer une situation dimpuret, le beau geste dHippolyte tait
presque invitable.
Celui-ci, comme dautres, fait office de victime expiatoire. Athnes, le est
la personnification dune pollution dont on se dbarrasse au cours dun rite de purification
pendant les Tharglies ou en temps de crise. Il est essentiel que le bouc-missaire ne
revienne jamais. Lors des mystres dleusis, auxquels Hippolyte est initi, cest un jeune
porc qui sert de (HARRISON 1908, p. 95-106 et 152). Le jeune homme, qui doit
donc connatre la fonction de la victime expiatoire, se rend-il compte quil en est devenu
4. Lorsquun homme tue quelquun qui a outrag sa femme, il demeure pur (VERNANT 2007, p. 710).
Bien que Thse croie son fils coupable, ce nest pas le cas. Le souverain dAthnes, dj responsable du
meurtre des Pallantides, ne peut donc tre considr comme pur.

71

une ? Il nest pas question de dans la pice mais dun mystrieux


(v. 479 et 516) qui, selon la nourrice, doit gurir Phdre. tant donn le sort de Phdre, ce
remde va savrer tre un poison (car tel est le double sens du mot). Robin MitchellBoyask voit dans lutilisation de un jeu de mots avec : [] since the
pharmakon is Hippolytus and Hippolytus becomes a pharmakos who is expelled from the
city and destroyed violently outside of it, the Nurses language names Hippolytus as a
scapegoat for Phaedras illness (MITCHELL-BOYASK 2008, p. 143). Le lien entre les
deux termes est confirm par Chantraine : Ce est le mme mot que ,
mais avec genre et accent distinctifs : lhomme qui sert de victime expiatoire est le
remde personnifi, do le passage de au masculin (CHANTRAINE 1980, art.
). Hippolyte, martyr de la parole donne5 , est enfin la victime de
lantagonisme entre Artmis et Aphrodite. La punition divine fonctionne souvent comme
une inversion : lhomme devient femme et inversement (Tirsias) ; le chasseur devient
chass (Acton). Hippolyte, bien que cela ne soit pas pratiquement avr, passe du jeune
homme pur au violeur hont, chtiment pire encore pour lui que le fait de tomber
amoureux.

5. Selon la jolie formule de Maurice CROISET 1915, p. 229.

72

Chapitre XV:
les remdes limpuret

Hippolyte se veut exemplaire par sa vertu et sa qute dabsolu. Parfois, cela ne suffit
pas, et le fils de Thse se trouve en situation dimpuret. Il tche alors de vite y remdier :
en se lavant, en crachant, en se couvrant la tte, etc. Mme quand il ny a pas eu souillure,
il peut avoir le dsir de crer une situation qui favorise sa qute :
par la frquentation dun lieu. Dans notre pice, lendroit qui symbolise le mieux la
puret tant recherche par Hippolyte est cette prairie (dont nous avons dj parl) o le
jeune homme cueille des fleurs pour en tresser une couronne offerte Artmis. Par deux
fois, il est prcis que la prairie est (v. 73 et 76). Aucun humain, aucun animal
ny pntre, except les abeilles1. Mais celles-ci ont un statut particulier. Leur mode de vie,
dcrit par Virgile, les situe du ct dHippolyte : elles ne sabandonnent pas
laccouplement, elles ne snervent point, indolentes, au service de Vnus, et ne mettent
pas leurs petits au monde dans les douleurs (Gorgiques, IV, 198 sq., trad. Saint-Denis).
par laccomplissement de rites. Comme nous lavons vu, Hippolyte est engag dans
la voie du mysticisme et avide de puret. Si lleusinisme peut satisfaire le premier, il nen
va pas de mme pour la seconde. En termes orphiques, les initis de tels Mystres
sortaient du domaine assujetti aux meurtres et la souillure pour y replonger aussitt une
fois la parenthse leusinienne referme (SOREL 1995, p. 106). Lengagement

1. Ovide, peut-tre influenc par Euripide, ira encore plus loin dans sa description dune prairie immacule : il est, prs dune verte prairie, un rivage bord dun ct par les ondes, de lautre par un gazon que
jamais noutragea la dent des gnisses aux longues cornes et quon ne vous vit jamais brouter, paisibles
brebis et chvres hirsutes ; jamais labeille laborieuse ny butina le suc des fleurs ; jamais aucune main ne
vint y chercher des couronnes de fte, ni couper lherbe avec la faux (Les Mtamorphoses, XIII, 925-931,
trad. Lafaye).

73

dHippolyte dans le domaine de la puret semble plutt devoir lorienter vers lorphisme,
bien que des questions demeurent ce sujet (cf. supra). Le remde quoffrait lorphisme
aux misres de lexistence terrestre et aux souffrances de lau-del tait un chemin de
vie, comme dit Platon, un ensemble dinterdictions alimentaires, vestimentaires, funraires, ainsi que, sans nul doute, lobligation de la chastet et dune vie parfaitement
innocente (BOULANGER 1937, p. 125).

74

CONCLUSION

75

Il est bien difficile de faire le portrait et danalyser la conduite dHippolyte ; il lest


plus encore den tirer des conclusions tant le jeune homme est droutant. Trublion parmi
les hros, il ne semble se rattacher qu un Orphe, dont il est peut-tre le sectateur. Cette
dimension hroque, il la trouve paradoxalement dans son chec, dans sa triste mort. Plein
de pudeur et de droiture, mais galement sauvage et arrogant, lHippolyte dEuripide,
magnifi par certains commentateurs1, nest donc pas rductible sa qute de puret.
Dailleurs au

XVII

sicle, Pradon, craignant que la rudesse de son caractre neffarouche

ses contemporains et en particulier la duchesse de Bouillon, laquelle il ddie sa tragdie,


prsentera un hros affadi2.
Si nous avons si souvent recouru des auteurs tardifs, cest que le jeune homme
semble en avance sur son temps : sa chastet, son culte mystique dune divinit unique
peuvent paratre assez ordinaires dans notre socit judo-chrtienne, mais ltaient bien
moins pour des Grecs du

sicle av. J.-C. Lide plutarchenne que lamour est plus fort

que linitiation mystrique nest finalement peut-tre pas trangre Hippolyte. Apparemment hostile lamour, celui-ci est en fait oppos sa ralisation physique plus qu
son ide. Comme les adeptes dOrphe, qui, par une srie de pratiques asctiques, sont
invits retrouver ltat premier domin par ros, lge dor davant les diffrenciations
issues de lclatement de luf primordial (CALAME 1996, p. 225), comme Empdocle, qui
veut endiguer la violence pour atteindre lamour, quil se nomme Aphrodite ou Harmonie3,
Hippolyte semble rechercher lunion avec le divin, condition ncessaire la plnitude.
Probable divinit locale longtemps avant de devenir le fils de Thse (MRIDIER [1938],
p. 195), il fut par la suite ressuscit sous le nom du dieu Virbius. Toujours linstar

1. Seule une lection merveilleuse associe dans un mme tre les faveurs divines la plus rare des
perfections humaines : la puret. Hippolyte est un tre choisi ; il le sait et en tire une joie qui le comble. []
Nulle contention morale, nulle application au bien ; cest le chant dune me sonore que rien ne trouble et
qui, dans leffusion mme de sa pit, garde une limpidit parfaite (RIVIER 1975, p. 54).
2. [] nen dplaise toute lAntiquit, ce jeune Hros aurait eu mauvaise grce de venir tout hriss
des pines du Grec, dans une Cour aussi galante que la ntre (PRADON 1677, p. III).
3. Empdocle, au contraire dHippolyte, ne dnigre pas la sexualit. Mais pour lui lamour est moins un
attrait sexuel quune amiti, une concorde (NLOD 1959, p. 64).

76

dEmpdocle (fr. 112 Diels), Hippolyte aurait donc ralis laspiration orphique de
devenir le dieu que lon est (JACQUEMARD 1998, p. 66) et mme de le redevenir.

77

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Liste des abrviations et des sigles utiliss

ALGRM Ausfhrliches Lexikon der griechischen und rmischen Mythologie


Hipp.

Hippolyte

Hy.

Hymne

Il.

Iliade

Od.

Odysse

OF

Orphicorum Fragmenta

PGM

Papyri Graecae magicae

98

Table des matires


Avertissement..................................................................................................................................... 2
INTRODUCTION ............................................................................................................................. 3
PREMIRE PARTIE : CARACTRE ET COMPORTEMENT DHIPPOLYTE ........................... 7
Chapitre premier : Hippolyte vu par les dieux et par les hommes ................................................. 8
Chapitre II : Hippolyte et ses parents ........................................................................................... 13
Chapitre III : entre Artmis et Aphrodite ..................................................................................... 18
DEUXIME PARTIE : HIPPOLYTE ET LAMOUR.................................................................... 22
Chapitre IV : face Aphrodite ..................................................................................................... 23
Chapitre V : homosexualit et pdrastie..................................................................................... 26
Chapitre VI : Hippolyte, amoureux dArtmis ? .......................................................................... 31
TROISIME PARTIE : HIPPOLYTE, UN CHASSEUR VGTARIEN ? .................................. 34
Chapitre VII : lalimentation dHippolyte.................................................................................... 35
Chapitre VIII : quel chasseur est Hippolyte ? .............................................................................. 41
Chapitre IX : pourquoi Hippolyte chasse-t-il ? ............................................................................ 44
QUATRIME PARTIE : HIPPOLYTE ET LORPHISME............................................................ 51
Chapitre X : des mystres dleusis lorphisme.................................................................... 52
Chapitre XI : les lments orphiques ........................................................................................... 55
Chapitre XII : Hippolyte, orphique ou non ? ............................................................................... 62
CINQUIME PARTIE : DSIRS DE PURET ............................................................................. 66
Chapitre XIII : les amis, les femmes et la famille ........................................................................ 67
Chapitre XIV : face la souillure ................................................................................................ 69
Chapitre XV: les remdes limpuret ........................................................................................ 73
CONCLUSION ................................................................................................................................ 75

99

Bibliographie.................................................................................................................................... 78
ditions dHippolyte porte-couronne .......................................................................................... 79
Autres uvres dEuripide ............................................................................................................ 80
Scholies et fragments dEuripide ................................................................................................. 82
Auteurs grco-latins de lAntiquit et du Moyen ge ................................................................. 83
Scholies et fragments des auteurs grco-latins de lAntiquit et du Moyen ge......................... 90
Littrature secondaire ................................................................................................................... 91
Liste des abrviations et des sigles utiliss ...................................................................................... 98

100