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Univers ity of Ottawa

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O u -

7/-^

Le

Travail du Style
enseign par

les

corrections manuscrites
des grands crivains

OUVRAGES DU MME AUTEUR

LA

A
L'Art

d'crire

(10 dition),

MEME LIBRAIRIE

enseign en vingt leons,


broch

vol.

in-18

Reli toile

fr.

50

fr.

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La Formation du Style par l'Assimilation des Auteurs.


in-18 Jsus

dition),

(."

broch

Marie, Premier amour, roman.

Ouvriers et Procds

vol. in- 18 jcsiis, br.

(i.M/'< d'crire).

vol. in-i8,

Le Mal d'crire et
(Flammarion)

le

Roman contemporain.

in-lS(Havard

Il-Ul.

compris

Sude,

- Coulommicrs.

la

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fils).

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Droit! de traduction et de reproduction rservs pour tous les pay;,


y

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critique (Ollendorfl).

vol.

L'Amour chez Alphonse Daudet,

vol.

fr.

vol. in-i8 jsus.

puis.

Une Fleur des Tombes, roman,

broch (Havarcl

puis.

fils)

jsiis

Nnnge

luip. Pli.

et la Hollande.

HRODAUD.

01.

ANTOINE ALBALAT
Le

Travail du Style
enseign par les

corrections manuscrites
des grands crivains

DEUXIEME EDITION

Librairie

Armand Colin

Paris, 5, rue de Mzires

1904
Tous

Ji'oils

rservs.

ANDRE LIESSE
PUOFESSEUR d'conomie industrielle
AU CONSERVATOIRE DES ARTS ET METIERS

En tmoignage
de haute estime

et

d'amiti dvoue.

A. A.

LE TIIAVIL DU STYLE

CIIAPILIE

BUT DE CE LIVRE

LE

Notre plan.
d'auteurs.

Iinporlnncc des manuscrits.

Les ratures

leons et la
il

Formation du

nous

restait

une dmonstration
franais

Les corrections

et les refontes.

Aprs avoir publi VArt


auteurs,

cVcrire enseign en vingt

stgle

par rassimilation des

confirmer nos thories par

tire

des meilleurs crivains

Malheureusement, nos

grands auteurs

n'ont pas laiss de traits techniques, et nous avons

peu de confidences sur leur mthode de

travail.

dfaut de prceptes, du moins possdons-nous leurs

manuscrits. C'est
les secrets

tions.

que nous pourrons dcouvrir

de leur mtier,

la

raison de leurs correc-

L'tude des manuscrits est

le

meilleur Cours

de Littrature, parce qu'ils contiennent la fois la

leon et l'exemple.
C'tait l'avis de
dit-il,
LK

Chateaubriand

Je conseillerais,

l'lude des manuscrits originaux des auteurs


n.V.^lL UU STYLE.

LE TRAVAIL DU STYLE

du grand

Racine, Boileau, Bossuct

sicle.

el

Fnelon

nous apprendront corriger, limer, arrondir nos


phrases, et, puisque nous ne pouvons galer leur

mmes nous

gnie, leurs nond^reuses l'atures

gneront quelque chose de

Nous saurons

tueusement ce

qu'il y a

dont

l'art

ainsi par leur

de plus accessible Timi-

de Stal pensait de

M"*'

dit-elle,

composer un

manuscrits des

suppose une
l'esprit

son

mme

On

chaque rature

d'ides qui inspirent souvent

insu, et

serait intressant de les

il

indiquer toutes et de les bien analyser*.


C'tait aussi l'ide

pourrait,

trait sur le style d'aprs les

grands crivains;

foule

l'ont revtu.

exemple pratiquer fruc-

chez ces grands matres'.

tatioji

ils

ensei-

d'Andr Chnier

Il

serait

quelquefois dsirer que nous eussions les brouillons

grands potes, pour voir par combien

des

d'chelons

ils

ont passe

que ces rflexions n'aient encore


dcid personne publier un trait de style d'aprs
Il

est surprenant

l'examen des manuscrits classiques. Ceux qui ont

abord ce genre d'tudes sont tombs dans


pilation,

et

la

com-

ont prfr nous donner des volumes

d'anecdotes sur

la vie littraire

des grands crivains,

leurs habitudes, leurs elorts, leur caractre et leurs

manies. Ces recueils sont estims


1.

Marcelliis,

2.

M""=

Cli(ilnitil>iiiui'l <i

ilo biaiil,

De

.<, /,//..>,

j..

(U's lettrs*.

11!.

lu litlrulun-, 2' p., cliap.

Clicnicr, Comtnoilaire sur Malherbe.


4. Cf. Les curisils de la litlralure,

Avec

vu, note.

3.

par

d'Isracli, 2

vul. iii-8; les

Anecdotes lillraires do 1740, 2 vol. iu-12; la Curiosit lillcraire et biblio-

IMPORTANCE DES MANUSCRITS


les colleclions,

de journaux

mmoires, correspondances, articles


de revues, on peut composer des

et

comme celui

volumes intressants,
sur

le

Labeur de

De

la prose.

de

pareils

I\I.

Henri Abel

ouvrages seront

toujours sans rsultat pour l'enseignement du style.

Aussi avons-nous restreint, autant que possible,


part qu'il convenait de faire, dans

de source

ngligs;

et,

facile

pour

la

comme

que

le travail et la

grands crivains,
porte quelle

t volontairement

dmonmthode des

celles qui tendent

refonte sont la

condition essentielle de n'im-

la

uvre

ont

apprciations personnelles,

les

nous citerons seulement


trer

livre

aux renseignements biographiques. Les

celui-ci,

dtails

un

crite.

Tous

les

bons prosateurs

ont opinitrement corrig leurs phrases; tous ont

connu
le

les

mme

mmes

mmes

exigences, les

procds^

tourment.

Reproduire des corrections d'auteur est une chose


toujours dlicate. Pour y trouver du profit,

il

indispensable de les discuter techniquement.

bon commentaire peut seul prciser leur vraie


fication.

quer
les

le

Il

faut veiller l'esprit

Un

signi-

lecteur, lui indi-

mtier, la science, les ruses, les ressources,

ttonnements,

un mot,

du

est

il

les habilets

faut extraire la leon

raison des ratures,

le

motif

de

du

<]ui

l'art d'crire.

En

texte, exposer la

a dcid l'auteur.

biographique, 4 vol. Lisieux les Curiosits biblioyraphigues, historiques et


bior/rnphiqucs, do Lalannc, 4 vol.
Kecueil de pices rares et factieuses,
2 vol., Barrauil;lcs livres do Marc Fournier, Victor Fournel; article sur
;

procds do travail et manies des crivains {Les Lectures pour tous


1" nov. 1001); article de la lievue des Kevues, 1" jaav. 1903, etc.

les

LE TUAVAIL

STYLE

DL"

non

C'est pourquoi ce livre-ci ne se prsente pas

plus

comme un

Notre but

est

simple recueil de documents indits.

de prouver

Vexemple mme du

la

ncessit

du

Ces recherches ont videmment leur


elles ont

travail

par

travail.

aussi leurs

difficults.

attrait,

mais

Pour copier des

ratures probantes sur des manuscrits qui sont sou-

vent des brouillons,

il

lement ce qui est peu

faut arriver lire


lisible,

non seu-

mais surtout ce qui

est intentionnellement efTac sous de larges raies

d'encre, d'o mergent peine la pointe de quelques


lettres.

Aussi, moins

le texte tait

dchiffrable, plus

nous sommes-nous efforcs de le rtablir. La seule


chose intressante, en clTet, c'est le mot qu'on nous
cache. C'est celui-l surtout qu'on veut dcouvrir,

prcisment pour savoir pourquoi

maintenu.

tait-il trop

n'a pas t

il

banal? L'a-t-on jug inutile?

Est-ce au profit de la condensation?

couleur, ou pour

Que de

le relief, la

suppositions faire!

Ou pour

la

rptition, l'harmonie?

On

voit

s'il

est essentiel

de bien choisir ses exemples.


Il

ne

s'agit l

que des simples ratures.

corrections plus loquentes

et

Il

y a des

plus tendues.

Ce

sont les refontes^ les rdactions successives d'un

mme

passage, ce qui correspond, dans

l'illustrai ion

aux divers rlnls d'une gravure. La refonte met


sous les yeux l'laboration lente, progressive, ascendante, non plus d'un mot ou d'une phrase, mais

d'art,

d'un morceau tout entier. Je crois (jue cet examen

peut tre trs profitable,

si

Ton

sait

appliquer son

LES MANCSCUITS ET LES RATURES

propre style les procds de travail dont les matres


sont servis.

se

Nous donnerons donc

aussi des

refontes dans nos citations. Celles de Flaubert sont


trs

remarquables.

Nous n'avons pas cru

dans cet

devoir suivre,

ouvrage, l'ordre chronologique. La division

nous avons adopte

est trs simple.

Nos

que

citations

ont t classes d'aprs leur importance matrielle.

Les plus longues d'abord

corrections de Chateau-

briand, Flaubert, Bossuet, Pascal, Rousseau, BufTon;

puis les plus courtes


ries et les conseils

et,

dfaut de textes, les tho-

Montesquieu, Malherbe, La Fon-

Hugo, Balzac. Voil


du style. Avec Fnelon (ratures
de Tlmaque), nous abordons la question du travail
mal compris, les mauvaises corrections. Enfin le
manque de travail, ses exemples, ses consquences

taine, Boileau, Racine, Victor

pour

le

bon

travail

Stendhal, Massillon, G. Sand, Thophile Gautier,


M"""

de Stal, Lamartine,

Dumas

pre, etc.

abondance

L'cueil d'un pareil livre tait dans son

mme. Plusieurs volumes n'eussent pas


donner des corrections de tous
siques.

Il

donc

vains, et faire

Toutes

les

fallu

les

nous borner quelques

mme un

cri-

choix parmi ces extraits.

retouches ne s'imposent pas.

11

en

dcisives, et d'autres qu'on peut contester.


artiste a

suffi

auteurs clas-

son temprament. Les uns,

est

de

Chaque

comme

Flau-

n'y a pas

bert, exagrent tellement

l'elTort,

moyen de

d'autres, bien des chan-

les suivre.

Chez

qu'il

gements, ne dilTrant que par des nuances, sont par

LE TRAVAIL DU STYLE

cela

mme

mutiles relever. L'important est de

retenir les clefs principales. Toutes sont


faites

sur

le

mme

dmonstration
traits

et

modle. Pour tre

la

peu prs
fois

une

un enseignement, ces sortes d'ex-

doivent donc tre, autant que possible, assi-

milables et peu

compliqus;

offrir

une conclusion

un caractre

rsumer
une loi gnrale. C'est ce genre de documents que
nous avons particulirement recberclis. Leur signipratique, contenir

fication

On

varie.

nette,

verra quelquefois la leon se

dgager par contraste

et,

pour

ainsi dire, rebours.

Ainsi les ratures de Tlinaqur montrent-elles jusle mauvais style.


Pour n'avoir que des exemples autoriss, peuttre et-il fallu s'en tenir uniquement aux classi-

qu' l'vidence en quoi consiste

Nous n'avons pas toujours suivi cette rgle.


Nous tudions entre autres les corrections indiles
ques.

de Chateaubriand, qui peut passer pour un classique,


et celles

de Flaubert, qui a souvent gal nos meil-

Le manciue de travail ayant aussi


son influence sur le style, nous avons cru devoir

leurs prosateurs.

signaler galement les procds de Stendhal, et

prendre chez

Sand

et

lui,

chez Thophile Gautier, George

quelques autres crivains, des citations qui

fassent toucher

du doigt

les

inconvnients d'une

Ouant aux auteurs actuellement vivants ou rcemment disparus, nous les


omettons dessein, pour vitw de formuler un
jugement qui n'appartient ([u' la postrit.
Nous avons expos dans nos doux premiers
improvisation hlive.

LES MANUSCRITS ET LES RATURES

ouvrages

les principes

moyens

et leurs

harmonie

plicit,

personnalit,

de

la

et

relici",

banalit.

fondamentaux de

d'application

l'art d'criri;

condensation, sim-

surtout originalit, c'est--dire:


proprit, image, couleur, haine

Ces qualits

ncessaires,

tacher, disions-nous, de les obtenir par


et cela est possible

ses

propres

pour chacun, dans

dispositions

naturelles.

le

il

faut

travail;

mesure de
Ce sont les

la

grands crivains qui, par leurs ratures, vont aujourd'hui confirmer nos thories.

bas de ces citations, rappeler

volumes o
fera

le

Nous aurions pu, au


la

page de nos deux

principe est dj pos. Le lecteur

lui-mme cette preuve. Quant nous, pour

Yaulorilc

ment,

il

la sincrit et

tait

Vunit de notre enseigne-

de notre devoir de publier ce

livre.

CHAPITRE

II

LE TRAVAIL DU STYLE

Comment on corrige son


Opinion de Bayle. Le travail
exemples.
l'improvisation. Le P. Gratry. Le travail

Les procds de IravaiL

Le
et

travail

et

le

style.

naturel.

et les

Rien de ce qui se

C'est

surtout

au

fait

bien ne se fait vite.

qu'on

style

mot de Joseph de
condition mme dun bon

trs juste

Maistrc.

la

style.

tions,

peut appliquer ce

Le

travail est

Sauf des excep-

que nous allons examiner, on peut

dire qu'il

n'y a pas de livre bien crit qui n'ait coul beau-

coup de peine, surtout

si,

par livre bien

entend une uvre qui runisse toutes

du

style.

Une prose seulement

correcte et facile

de
la

sont suprieures,

Cjeorf>;e

Sand

le

relief.

Celles-l

crivait bien,

gnie de Jean-Jacques ni

de Bernardin de Saint-Pierre;
brilla

on

beauts

comme un spcimen

correction joii^nent l'image et

elle n'eut ni le

crit,

D'autres proses au naturel et

peut n'tre pas considre


style complet.

les

et

la

mais

couleur

Chateaubriand

par des qualits descriptives qui mancpirent

LES PROCEDES DE TIIAVAIL


Bernardin cl
fuir robjeclion,

Au

Rousseau.

siiipliis,

avouons loul de

suite

pour ne pas

que certains

improvisateurs ont ralis du premier coup de


trs belle prose.

Nous y

Cette concession

la

reviendrons.

faite,

il

faut, sous peine d'abdi-

quer tout enseignement, tablir des rgles gnrales. Or,

l'exemple de tous nos auteurs classiques

nous apprend que

le

travail

absolue pour toute uvre

est

crite.

une

condition

La perfection

s'obtient par la retouche et par la refonte.

est

11

rare qu'une premire rdaction soit satisfaisante,

mme quand

l'inspiration dborde, parce qu'elle est

toujours prcipite, parce qu'on n'a pas

le

temps

de rflchir ni de choisir l'expression, et qu'on est


alors

beaucoup plus capable de tout dire que de


Il suffit de tenir une plume pour

bien dire.

tout

sentir cette vrit.

Mme

la

pas toujours bonne. Seules

refonte immdiate n'est


la

lenteur et la rflexion

permettent de juger ce que l'on a produit. Le recul


est ncessaire

son

style.

tions,

il

est indispensable de laisser refroidir

Plus on met de temps entre les deux rdac-

plus on a de chance de se bien voir. Trs peu

de corrections s'imposent instantanment.


sortir

de sa

fivre, quitter ses

dsintresser de son

ment son

uvre

sujet. Alors

Il

faut

premires ides, se

et arriver sentir autre-

seulement se prsentent

les

varits de tournures, les surprises d'expressions,

l'conomie des mots,

du

relief et

de

la

la saillie

des images,

vie, enfin la possibilit

le

sens

de perfec-

tionner ce qui n'tait qu'bauch. Les compositions

LE TRAVAIL DU STYLE

10

d'examen, officiellement limites un temps trs

donner

court, peuvent, sons la pression crbrale,

mesure d'une aptitude ou

la

talent

elles

la

prsomption du

ne seront jamais bien crites, parce

qu'elles n'ont pas t refaites.

Pour
11

premire rdaction, chacun a sa mthode.

la

en est qui achvent d'une haleine, quitte revenir.

D'autres ne s'avancent qu'avec lenteur et refont la

page ds

On ne

qu'elle est finie.

peut rien conseiller

l-dessus. La mthode importe peu; ce qui s'impose,

de

c'est la ncessit

contre cette vrit

Le premier

refait.

On

banalit.

de chercher,

un

En

vain s'insurge-l-on

style n'est

jet est plus

bon que

est

s'il

ou moins voisin de

la

presse d'crire, on n'a pas le temps

est
la

refaire.
:

plume

vole,

on court au plus

facile,

et c'est la banalit qui se prsente d'abord.

On

a beau dire

Les conseils sont inutiles. Le

ne s'apprend pas.

style

comme on

sent et

l'on est naturel.

ment
moins

On

doit exprimer ce

le sent.

On

que

l'on

est toujours vrai, si

Pur sophisme! On peut

parfaite-

traduire avec naturel ce que l'on sent, et nan-

sent

Neuf
Il

cela peut

fois

faut

ne pas valoir grand'chose,

banalits ou

(les

si

l'on a l'locution

si

l'on

mdiocre.

sur dix, le premier jet ne compte pas.


donc recommencer. Mais combien de fois?

Autant de

fois (ju'on

jugera pouvoir faire mieux'.

l. lloraco ronsoillo do laisser reposer son premier jet, sans le rotourhcr, pcn'lant neuf ans. C"est vraiment trop, quand on no sciit pas, comnio
lui, le besoin d'riro immortel et do laisser un monument plus durable

que

l'airain.

Quelques mois suffisent. Un an vaudrait mieux. La


Il faut du temps pour arriver se bien voir.

est do so voir.

difricult

LE TRAVAIL ET LE NATUREL

La refonte

11

un signe crimpuissance; c'est,


talent. Tout le monde

n'est pas

au contraire, une preuve de

n'est pas capable d'apercevoir ce qu'il faut retou-

cher et

comment

il

faut retoucher. C'est tre dj

mieux crire.
suprieur devine ce qui lui manque.

crivain que de reconnatre qu'on peut

Seul un esprit

Les amis de Pascal ne comprenaient pas

mcontent d'un morceau


lis se

demandaient comment on pouvait

faire

fois,

faire aussi

que Pascal savait comment on pouvait

bien, tandis

mieux. Toute

vail

qu'il ft

ou cinq

crit quatre

question est

la

un auteur mdiocre,

l.

n'ira

il

Imposez le

tra-

pas loin. Le bon

auteur seul corrigera, parce qu'il continuera voir ce

que

les

autres ne distinguent plus. Voil pourquoi

il

du talent
la mthode employe par ceux qui ont eu du talent.
On dit Le travail paralyse. C'est une entrave.
Mieux vaut suivre son inclination, ne pas se sur-

faut conseiller ceux qui veulent acqurir

veiller,

ne pas renchrir, ne pas raffiner, viter tout

ce qui sent le mtier et la

facture.

Sophisme

encore! Loin d'tre une contrainte, c'est

le

qui est naturel. Je voudrais oser dire que

le travail

n'est pas

un

croissante,

rsultat imprieux de seconde vue.

On ne peut pas
tion,

parce que

ration,

une

mais une preuve de lucidit

effort,

un

plus s'y soustraire qu' l'inspirale travail est

trouvaille

On

prtend que

que

le style

le

galement une inspi-

d'esprit

sincre, aussi spontane

pas, et

labeur

que

la

perptuelle,

verve

style naturel

travaill

aussi

initiale.

ne se cherche

sent toujours

l'eflort.

LE TRAVAIL

12

STYLE

DL'

Ce qu'on peut

dire, c'est qu'il est difficile,

de dissimuler

le

en

efTet,

labeur. c[ qu'il se trahit presque

toujours. Mais ce dfaut n'est pas une infriorit.

De grands

artistes,

Boileau, La Bruyre, Montes-

quieu, Rousseau, ont mrit ce reproche et ne s'en

sont pas mal trouvs.

n'est pas

Il

grable de constater chez un

du tout dsa-

auteur

cherche,

s'il

faut

de dguiser son

l'avoir

sera toujours prfrable

il

Le

travail. C'est l'idal.

ne sera donc pas celui qui a t sans


celui oh le travail ne paratra pas.

constamment

ait

bon crivain pour

tre

trouve? videmment

sait

science

la

Qu'importe qu'une belle image

d'crire.

style naturel
travail^

mais

La Fontaine

refai-

ses fables, qui semblent pourtant

improvises. Par contre, certaines proses lourdes,

ont

tourmentes,

mdiocres,

beaucoup de peine
facilement.

Un

et

admirable

cot

cependant t crites

ont

^L de Heredia,

pote,

que ses sonnets


sont ceux qui lui ont donn
nous

d'avoir

l'air

disait

les

plus compliqus

le

moins de peine,
ceux qui parais-

tandis qu'il a refait huit dix fois


sait

le

plus simplement crits. Leconte de Lisle,

dont

]\L

que

ses

de Heredia fut l'ami


posies

exemple,

que

lui

les

avaient

plus

fidle, lui disait aussi

nerveuses,

A'a'iii,

par

demand bien moins de temps

ses vers les plus limpides.

C'est

un don de savoir corriger;

plus rare

c'est

un don

de savoir dissimuler ses corrections et

de donner

la

difficult l'air naturel.

a dit Condillac, c'est

l'art

Le naturel,

pass l'tat d'habitude.

LE TRAVAIL. OPLNION DE BAYLE

Pour que laiL devienne

habilucle,

13

pour qu'une dan-

seuse danse avec naturel, pour que

le

chanteur

chante sans peine; en un mot, pour que


disparaisse,

sont

l,

il

il

crivains ont

eflbrt considrable.
:

Les

faits

tous les grands

perdment

travaill.

Malherbe, Boi-

Corneille,

Bossuet,

La Fonlainc,

Racine,

leau,

un

faut

n'y a pas les contredire

l'eiTort

Montesquieu, Pascal, Buffon, Chateaubriand furent


des

correcteurs

redoutables.

Bayle, qui tait

un

critique trs fin, a l-dessus

des rflexions judicieuses

dit-il, travaillait avec une difficult extrme


cependant en lisant ses vers, on s'imagine qu'il les
composait avec une grande facilit*'. Ceux qui prtendraient que ces deux choses sont incompatibles, ne connatraient gure les varits de l'esprit liumain, et seraient
dans la fausse persuasion, qu'il n'y a point d'autres compositions qui cotent beaucoup, que celles dont un lecteur porte le mme jugement qu'on portait autrefois des
hai'angues de Dmosthne, olrnt lucernam, cela sent
l'huile. Mais il faut savoir que le caractre des esprits
embrasse bien d'autres diversits. Tel crivain fait sentir
ses lecteurs toute la peine qu'il s'est donne en composant et s'il corrige trois ou quatre fois un mme

Guarini,

et

endroit avec des mditations qui

on s'aperoit aussitt
ceau. Mais

un

il

qu'il s'est

y a des auteurs dont

le

raeltcnt la torture,

appesanti sur ce morle travail

mme

rpand

air d'aisance et de naturel sur tout ce qu'ils crivent:

plus

ils

retouchent leur ouvrage, moins

il

semble

qu'il

ait t travaill.

D'autres

crivains sol

d'un got tout diiTrent. Us

font consisler la perfection dans


et de

s'exprimer

(jui

une manire de penser

n'a rien de naturel, et qui sent

la

LE TRAVAIL DU STYLE

14

fatigue d'une profonde mditation.

s'exprimer heureusement
et

si

Ils

ne croiraient point

leur style n'tait entortill

entendre sans un effort


ne sont jamais contents d'euxque lorsqu'ils ont cart de leurs crits tout ce

guind, et

si

l'on pouvait les

d'esprit et d'attention. Ils

mmes

qui pourrait paratre simple, naturel et ordinaire. C'est

pourquoi plus ils corrigent leur ouvrage, plus il font connatre au lecteur le degr de travail qu'ils y ont mis. Leur
peine est sans doute trs grande mais elle ne surpasse pas
toujours celle que prennent les auteurs qui veulent que
leurs ouvrages conservent partout un grand air de facilit.
Il y a des exceptions dans tout ceci; car quelques
potes, comme Ovide entre les anciens, et Molire parmi
les modernes, ont fait avec la dernire facilit des vers
que tout le monde a trouvs faciles. Mais convenons avec
Ovide
Plisson que cette facilit est souvent dangereuse
l'a bien prouv. Quintilien, ce grand matre d'loquence,
veut que l'on s'attache d'abord composer lentement
;

Ce n'est pas,

dit-il,

en crivant itromptement, qu'on vient

bout d'crire; mais

c'est

crire pronxptement

'.

en crivant bien, qu'on parvieiU

1. Bajlo, Art. Guarini.


Dans une pot'sio citdo par Sainte-Beuvo,
Charles No'licr, louant la simplicit et lo naturel, a t jusqu' dire que
tout effort est contraire au bien . C'est aller loin. Cette coulante
Joctriuc de la facilit naturelle, dit Sainte-Beuve, cet picurisnie do la
diction, si bon opposer en temps et liou au stocisme puind de l'an, a
pourtant ses limites; et quand l'auteur dit qu'en stj'lo tout ctfort est
contraire au bien, il n'entend parler que do l'effort qui se trahit, il oublie
celui qui se drobe. {Portraits littraires, I, ]>. 179.)
Joubert lisait
Quand on a fait un ouvrage, il reste une clioso bien difticilo faire
encore, c'est de mettre la surface un vernis do facilit, un air dplaisir
qui cachent et ci)argnent au lecteur toute la peine que l'auteur a prise.
I^e ponie commence les beaux ouvrages, mais le travail seul les achve.
Quand un ouvrage sent la lime, r'esl qu'il n'est pas assez poli; s'il sent
l'iiuiio, c'est i|u'on a trop peu veill. {/'cnsrrs, XI. VI 11, LU, XCIX.)
Goethe lui-mme, qui connaissait pourtant rins|>iration. est all de phis
en i)lus vers lo culte do la forino et du travail. La recherciio de la forme
lo proccupait exclusivement. Il trouvait l'art savant sui)rieur l'art
si)ontan. Ce qu'il poursuivait, disait-il, c'tait tnoins la vrit naturelle que la vrit artistique. (V. IJeine et son temps, par Louis Ducros,
<>

p. 213.)

LE TRAVAIL. OPLNION DE BAYLE

15

Sans doulc quelques auteurs ont produit aisment


et ont,

dans leur genre,

Voltaire,

ils

lente.

'.

L'inspiration guidait leur

raturaient peu, et

que leur premire

natre

bien crit. Fnelon,

George Sand, About, Gautier ne connu-

rent pas la recherche

plume,

fort

j'irai

jusqu' recon-

rdaction

Mais quoi! N'est-ce pas par

tait

le travail

excel-

qu'on

devient orateur? Cela, du moins, n'est pas contest.


Faut-il donc ne plus travailler, sous prtexte qu'il

y a des gens qui sont loquents sans prparation?


et,

pour enseigner un art ceux qui

n'est-il

pas puril de rappeler ceux qui

l'ignorent,
le

savent

sans l'avoir appris? L'objection serait srieuse,


les

si

improvisateurs de style surpassaient les travail-

leurs mthodiques; mais ce sont, au contraire, ces

derniers qui sont les plus grands^.


Voltaire a cependant travaille srieusement quelques ouvrages. Ses
chacun refaits dix fois (Cf. Faguet, XVIII' sicle).
2. Cf. Maury, Essai sur l'loquence de la chaire, p. 18-2 et suiv.
En
gnral, les potes mme les plus faciles ont beaucoup travaill, comme
.Jasmin. 1\ no faisait que queliiues vers par jour. Mes cinq pomes,
L'Aveugle, Aies Souvenirs, Franonnelte, Marthe-la-Folte, Les
dit-il,
Deux-Jumeaux, m'ont cot douze annes de travail, et ils ne font pourtant en tout que deux mille quatre cents vers. (Sainte-Beuve, Causeries
Pour Brenger, il a racont lui-mme la peine
du Lundi, t. IV, p. 314.)
BioQ raphie elles Mcmoires sur Brenger
que lui cotaient ses vers. {Y
de Leynadier.) D'autres crivains, au contraire, ont produit trs facilement de trs longs ouvrages. Bayle, par exemple, travailla quatorze
heures par jour jusqu' quarante ans. De Tliou mit trente ans crire
sa traduction de Quinte-Curco. Les manuscrits de lArioste sont chargs
de ratures. 11 a refait seize fois une stance. Par contre, l'Elof/e de la Folie
no jirit que sept jours do travail Erasme. Voltaire mit six jours
composer sa tragdie d'Oli/mpie. C'est l'ouvrage do six jours, crivait-il
un ami en lui envoyant la |>ice.
L'auteur n'aurait pas d se reposer
lo septime, rpondit l'ami.
Aussi s'cst-il repenti de son ouvrage ,
rpliqua Voltaire. Hardy, le pote tragique, a produit 600 pices de thtre. Lope de Ve^'a en a fait 1 800 et 21 vol. in-4 de posies. Le critique
Frron a laiss 250 vol., etc. (V. sur le travail et la fcondit des crivains, les livres d'anecdotes de Lalaune Curiositc's biographiques, p. 50
1.

livres d'histoire ont t

Ma

LE TRAVAIL DU STYLE

16

parl

J'ai

d'improvisaleurs.

Ils

sont nombreux,

dans notre littrature contemporaine, ceux qui se

moquent des corrections


mier

entassement de volumes!

on

finit

contentent d'un pre-

et se

Aussi quelle rage de productions! Quel

jet.

force de vouloir crire,

par ne plus savoir crire

on cherche vaine-

ment une uvre dans toutes ces uvres


sonne n'a plus de
en

a trop.

un

livre,

depuis que tout

talent,

le

et per-

monde

Quel auteur passerait sa vie achever

comme La Bruyre?

norme pro-

Cette

duction prira, soyez-en srs, parce qu'elle n'est pas

Le temps ne

travaille.
fuit

sans

survit

lui .

que

s'il

On

respecte pas ce que l'on

ne dure que par

le style

il

est parfait. Certes, ces crivains

trance ont des qualits, de

mais leur fresque


feu flambe en un

plit

la verve,

de

au grand jour,

moment.

la

publiquement dans

et ils s'ensevelissent

couleur;

et leur

poursuivent

Ils

ne

ou-

beau

la gloire,

l'oubli.

L'exemple des journalistes, ces improvisateurs


par excellence, ne prouve rien

contre

la

nces-

y a des gens pour qui le travail est une ncessit. Renan


Je voudrais toujours vivre pour pouvoir
vers la fin do sa vie
toujours travailler . Le pote Ptrarque tombait dans riiypocondrio
quand il cessait de lire ou d'crire. Dans le cours do ses frquents
voyages, il crivait partout o il s'arrtait. Un de sos amis, l'vque de
Cavaillon, craignant que l'ardeur avec laquelle lo pote travaillait
Vaucluse n'achevt de ruiner sa sant dj trs branle, lui demanda
un jour la clef de sa bibliotliotiuc. Ptrarque la lui remit, sans savoir
pourquoi son ami voulait l'avoir. Lo bon vquo cnfernia dans cette
" .'e te dfciuls do travailler
bibliothque livres et critoircs, et lui dit
pendant dix jours . Ptrarque promit d'obir, non sans un violent
interminable; lo
effort. Lo premier jour lui parut d'une longueur
second, il eut un mal de tto continu; le troisime, il se sentit des
son
lui
rendit sa clef,
touch
de
tat,
mouvements de fivre. L'voque,
(Ziuiiiicrniann, De la Solitude,
et le pote recouvra aussitt ses forces.

57). Il

disait,

>

p. 171.)

L IMPROVISATION DU P.

dans

se

travail. Il

site (lu
le

GRATRY

17

dpense beaucoup

rie

laleul

journalisme. C'est un strile mtier,

(pii

ne demande qu'une inspiration phmre et o

Un

labeur srieux est presipic iuipossijjle.

In

arlidc

est correct, lgant, spirituel, ironique, cela suffit.

N pour un
don

jour,

meurt

il

le

lendemain. C'est un

Herv,
Quelques-uns y ont excell
Lemoine, Carrel, Veuillot surtout. Encore Veuillot,
part.

beaucoup travaill; il soignait l'harmonie, choisissait les mots et raillait les


crivailleurs. A part celui-l, o sont ceux qu'on
qui les vaut tous,

peut

relire ? Il

a-t-il

manque

leurs meilleurs articles

cette force intrieure, cette condensation rflchie

qui font la rsistance et la dure. C'est le cas des

grands orateurs.

Quel vide

Ils

enthousiasment.

Relisez-les.

Cela tient uniquement au dfaut de tra-

vail.

L'loquence laborieuse de Dmosthne a sur-

vcu.

La verve peut

inspirer

le travail seul solidifie.

L'exemple du P. Gratry est trs intressant cet


gard, parce qu'il reprsente toute une classe d'esprits levs, crivains prime-sautiers et faciles, qui,

avec un peu plus d'effort, eussent certainement


laiss

des uvres durables. Le P. Gratry ne retou-

chait pas ses livres.

La plupart du temps

C'est

un

jailli,

mais qui n'a que

style

il

dictait.

de premier moment, agrablement


la

force de l'instantan, dis-

cussion philosophico-politique frquents alinas,

prosede journal, ponctue


1.

et

dcoupe pour

l'effet'.

Voir son Credo, ses Sources ilc la nrijciit'ration sociale ot, dans son
La Paix, lo tableau du dbut, matine do printemps, o los fleurs

livre

LE Tn.WAIL DU STTLE.

LE TRAVAIL DU STYLE

18

y a des crivains incapables de clairvoyance et


11 en est, comme Rous-

Il

qui glenl ds qu'ils refont.

seau, qui ruminent leurs phrases dans leur tte et

rdigent ensuite sans peine. D'autres ne corrigent que

sur l'imprim

et,

comme

H. de Balzac, couvrent

preuves de ratures. Quelques-uns dpassent


et,

comme

coup

les

but

le

Flaubert, finissent par s'puiser. Beau-

prennent mal, cultivent l'outrance, tom-

s'y

bent dans

le

prcieux, l'alambiqu, rinintclligiblc.

Les mthodes varient. La rgle,


laisser refroidir son

premier

jet,

faut

c'est qu'il

jusqu' ce que

le

texte vous en redevienne tranger.

On
trer sa

allge,

pense dans

La page

Une

on rature, on
on rsume, on essaye de concen-

reprend ensuite ses phrases

on

biffe,

le

moins de mots possible.

est-elle noire, recopiez-la, c'est essentiel.

reposer celle

reprenez

vous paratra tout autre.

recopie, elle

fois

Laissez

qu'au bout

recommencez

le

mme

ne

la

quelques semaines,

et

nouvelle

de

les

les

supprime,

si

phrases toutes

elles

ratures, recopiez-la

communes; on

rpilhte

La page

encore.

Il

soigner les tours, les coupes,


dit,

la varit, la

On constate alors la
On revoit les images;

sont

faites,

clichs d'expressions.

rdaction

travail.

banalit du premier morceau.

on

vite

incolore,

les

se charge-t-elle de

y aura maintenant
le

naturel, la llui-

chaleur, l'harmonie, les rpti-

tions, l'ensemble, la facture gnrale.


do rhtorique remplacent la vraio couleur. A ce propos, cf. Caro, Pliilsophie et Philosophes, et l'excellent ouvrage du V Chauvin Le Ph-e Gratry.
:

LE TRAVAIL ET LES EXEMPLES

19

Les corrections manuscrites que Ton trouvera


clans

ce livre vont nous donner des exemples de

ce qu'on doit corriger dans son style. Les conseils

sont lettre morte.


subtiliser.

On

peut distinguer, chicaner,

La dmonstration ne sera complte que

par l'tude des ratures des grands crivains.


verra alors en quoi consistent
les

retouches, les

le

remaniements,

travail
les

du

refontes, la

recherche des mots, l'originalit des ides,


des images,

le

des tournures,

mcanisme des phrases,


le

de mtier qu'exige

langue franaise.

le relief

la science

choix des adjectifs, enfin


le

On

style,

la

part

maniement de notre admirable

CHAPITRE

III

LES CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND'

Opinion de
Los prolds de travail de Chateauliriand.
comparaison
Sainte-Beuve.
Les procds de Chateaubriand
Les
des textes.
Le manuscrit des Mmires d^outre-tombc.
Rdactions et ratures.
corrections
harmonie, condensation.
Concision, rptitions, auxiliaires
Le manuscrit de 1826.
suhstanlirs, images.

L'auteur

d'.4 /a/a

crivain de ce

est

sicle

certainement
et

le

profonde,

briand, c'est d'tre

ailleurs

ses procds.

originalit

la fois

plus grand

crateur de

Nous avons

filiation et

Tindisculable

le

vritable

notre littrature contemporaine.

expliqu son gnie, sa

de

La

Chateau-

un classique et un novail a exprim dans

teur. Fidle la tradition franaise,

un

style droit et

pur des sensations raffines, d'auda-

cieuses images, une couleur nouvelle, un ralisme

imprvu.

11

n'est pas de phrase plus limpide,

prose ne sent moins

l'effort, et

aucune

Bossuet seul a plus

de grandeur.
Celte forme ex(piise. Chateaubriand Ta obtenue
1.

Nous avons

raient pas quaiul

rtabli
il

dans co cliapitre quelques ritations qui n'y flgu.

a t publi par la Revue de /'arts.

LE TRAVAIL DE CHATEAUBRIAND

longue

par une
lui

aussi, de

et

21

savante application.

Il

tait,

grands travailleurs. Peu

l'cole des

d'hommes, Hugo et Balzac excepts, furent physiquement mieux organiss pour la lutte littraire. 11
n'a jamais spar l'inspiration

capable d'crire

tait d'tre

du labeur.

Il

se van-

dix-huit heures de suite

sans prouver la moindre fatigue

On

sait qu'il

rapporta de son voyage en Amrique un manuscrit

de deux mille trois cent quatre-vingt-seize pages


in-folio,

d'o

nisme.

il

a tir Alala, Ren, les Natchez, refaits

moment de donner

loisir au

Ce dernier ouvrage

poss part.
travaill.

Il

Il

et

le

Cnie du Christia-

Les Martyrs furent com-

n'a rien publi qu'il n'ait

ne s'en cachait pas,

et ses

patiemment
aveux sont

formels.

Chateaubriand admettait
consquences.

En

le travail

matire de

n'eut jamais d'amour-propre.

exemple,

il

lement

refondait ses uvres, mais

il

avec toutes ses

corrections

il

Non

par
seu-

consultait ses

amis. Bertin lui corrigeait ses articles, et Fontanes


ses livres.

Il

accueillait

toutes les critiques, et s'y

conformait modestement. M.
trait significatif.

Edmond

Quelques jours aprs

Bir cite un

la

publication

du Gnie du Christianisme, un journaliste signala


dans le premier volume quatorze passages d'un
got douteux. Chateaubriand s'inclina, et, sur les
quatorze passages signals, il en changea douze '.

1.

Edmond

Bir, Causeries littraires, p. 240.

Voir,

sur cette anecR. Kcrviler,

dote, Vh'ssai d'une Uio-hibliographie de Chateaubriand, par


p. 21.

22

LE TRAVAIL DU STYLE

Le succs ne diminua pas


dans

la

ses scrupules.

prface de son Paradis perdu

Il

crivait

Peut-tre ai-je trop de facilit recevoir les avis que

me

donner; il dpend presque du premier


changer ou supprimer tout un passage
je crois toujours que l'on juge et que Ton voit mieux que
moi '.
l'on veut bien

venu de me

On

faire

comment

sait

Aubry dans

fut fait le discours

du pre

Atala. L'aveu est instructif.

Avant de risquer l'ouvrage au grand jour, je le montrai


il en
avait dj lu des fragments en
manuscrit Londres. Quand il fut arriv au discours du
pre Aubry, au bord du lit de mort d' Atala, il me dit
brusquement d'une voix rude Ce n'est pas cela, c'est
mauvais refaites cela! Je me retirai dsol; je ne me
sentais pas capable de faire mieux. Je voulais jeter le
tout au feu; je passai depuis huit heures jusqu' onze
heures du soir dans mon entresol, assis devant ma table,
le front appuy sur le dos de mes mains tendues et
ouvertes sur mon papier. J'en voulais Fontanes; je
m'en voulais; je n'essayais pas mme d'crire, tant je
M. Fontanes;

dsesprais de moi. Vers minuit, la voix de


relles m'arriva,

plaintive par la

me

mes

tourte-

adoucie par l'loignement et rendue plus


prison o je les tenais enfermes; l'inspi-

du misen rayer un
mot, tel qu'il est rest et tel qu'il existe aujourd'hui. Le
cur paliiilant, je le portai le malin Fonlanes, qui
rai ion

revint; je traai de suite le discours

sionnaire, sans

s'cria

une seule

C'est

cela! c'est cela! je

vous feriez mieux!


dit la

1. Il

Jianc

me

suis

<>

interligne, sans

nu"me chose dans


:

l'avais

bien dit que

Prfaco do

la '2 dition do la Vie de


que do ni'avortir quand je
on a toujours plus do lumire et plus do savoir quo moi.

On no peut

tromp

vous

la

nio faire plus do plaisir

LE TRAVAIL DE CHATEAURHL^ND

Malgr ces retouches,

23

premire dition d'Alala

la

contenait des hardiesses dont s'gaya fort

Gingun

gnit classique des

autres la clbre phrase sur

barbe du pre Aubry,

le

nezaquilin et

tombe par

De

pareilles

tanes,

longue

comme

d'aspirant

leur direction naturelle vers la terre

images n'avaient pas offusqu Fon-

homme

les carts

la

qui avaient quelque chose

de sublime dans leur quitude et


la

mali-

la

des Morcllet, entre

et

de got pourtant et trs en veil sur

d'imagination. C'est lui qui enseigna

Chateaubriand

le

respect du style classique et

l'art

d'embellir les dtails ralistes*.

Meilleur prosateur et lettr plus dlicat, Joubcrt


eut aussi beaucoup d'influence sur Chateaubriand.

Mais Joubert encourageait davantage


novatrices du grand^ crivain.

se

les qualits

voulait qu'on lui

Il

recommandt d'tre plus original que jamais et de


montrer constamment ce que Dieu l'avait fait.

L'essentiel est d'tre naturel

pour

singularits qui lui sont propres


((

La nouveaut,

soi

on

Que chacun garde avec

bientt aux autres.

dit

le

parat

soin les

^.

Sainte-Beuve, une nouveaut

originale, c'est l le point important et le secret des

grands succs. Dans

homme

les arts,

d'esprit qui les a

me

fait

remarquer un
il ne
s'agit

vus de prs,

pas de faire plus ou mieux que les autres,

il

s'agit

1. Mmoires, cdit. Bir, II, p. 261.


Fontancs tait galement difficile
pour son propre compte. 11 revoyait sans cesse ses ouvrages, dit ChateauUriand; nul jilus que ce matre des vieux jours n'tait convaincu de
l'excellence do la maxime Iltc-toi lentement.
2. Joubcrt, Penses et Maximes, II, p. 2';3.
:

LE TRAVAIL DU STYLE

24

de faire autrement
disait le

et

qum

nova,

Bon SancheK

que rpclera plus tard Edmond de Concourt

C'est ce

pour

tain meliora

A'on

vieux Corneille en tte de

justifier ses innovations

ne reconnat

la

Le public n'estime

longue que ceux qui

l'ont scan-

tout d'abord, les apporteurs de neuf, les

dalise

rvolutionnaires du livre et du tableau, les messieurs


enfin

qui,

dans

marche

la

et

renouvellement

le

incessants et universels des choses

du monde, osent

contrarier l'immobilit paresseuse de ses opinions

toutes faites ^

L'originalit

tait

bien la qualit matresse de

Chateaubriand, et c'est

elle

surtout qui sduisit

le

don merveilleux avait ses dangers. Il


faut du got pour rester sobre. Le travail seul peut
public. Mais ce

raliser cette constante puration de forme, cette

diction irrprochable qui proccuprent toujours

Chateaubriand.
Il

corrigea donc Ataln;

quelle

sollicitude,

dition

dans

il

la

nous

dit

lui-mme avec

prface de sa douzime

La douzime dition que je publie aujourd'liui a t


revue avec le plus grand soin. J'ai consult des amis
prompts me censurer . J'ai pes cliaqu plirase, examin cliaque mot. Le style, dgag des pithtes qui
l'embarrassaient,

marche peut-tre avec plus de naturel

mis plus d'ordre et de suite dans


disparatre jusqu'aux moindres
incorrections de langage. M. de La Ihupe me disait au
et

de simplicit.

quelf]ucs ides;

1.
'i.

J'ai

j'ai

fait

Saiiitc-Houvo, Cltateaiihriand et son Croupe littraire,


Goucourt, l'rfacc de Clirrie.

KJiiioiid de

t.

I, p. ^O"!.

PROCEDES DE TRAVAIL DE CHAT EAUIJIUAND

Zo

Si vous voulez vous enfermer avec moi


seulement quelques heures, ce temps nous suffira pour
effacer les taches qui font crier si haut vos censeurs.
J'ai pass quatre ans revoir cet pisode; mais aussi il
est tel qu'il doit rester. C'est la seule Atala que je recon-

sujet d'Alala

natrai l'avenir.

Les Marhjrs cotrent plus de travail encore

Chateaubriand. Dieu

sait

a ratur et refondu

il

d'une
Cent

belle clart franaise.

si

et

cent

De tous mes
correcte
Il

<(

avec quelle persvrance

ces phrases harmonieuses

fois, j'ai fait, dfait et refait la

crits c'est celui

dont

la

mme

langue est

page.

la plus

*.

a travaill sept ans cet ouvrage, nous dit

son secrtaire, et il dclare que c'est celui qui lui a


donn le plus de peine ^ C'est merveille qu'avec
un labeur si minutieux Chateaubriand ait pu produire une

Mon
dit.

uvre

si

considrable.
dit-il, explique cette fconsouvent crit douze et quinze
table o j'tais assis, raturant et

opinitret l'ouvrage,

Dans

ma jeunesse

heures sans quitter

recommenant dix

la

j'ai

fois la

mme

page. L'ge ne m'a rien

perdre de cette facult d'application.

fuit

Il

avait le

mme

brociiures, articles

souci pour tout ce qu'il publiait,

ou discours

L'lection l'Acadmie eut lieu

majorit. Je
1

2.

me

je passai

mis de suite travailler

Mmoires, cdit. lir, liv. V, p. 10.


Marcollus, Chateaubriand et son temps,

p. C7.

mon

une

forte

discours.

LE TRAVAIL DU STYLE

26
Je le

fis

et le refis vingt fois, n'tant

jamais content de

moi*.

Un homme
on

qui crit quinze heures de suite peut,

conoit, s'attarder polir sa forme et nan-

le

moins

aller vite

en besogne. C'est ainsi que Chateau-

briand ne mit qu'un mois composer

le

Gnie du

Chrisliauisme (22 juillet-19 aot 1799). Mais la plu-

part des descriptions existaient dj.

Il

n'eut qu' les

de son manuscrit d'Amrique. L'ironique Ville-

tirer

main aurait d s'en souvenir^.


Examinant les procds de Chateaubriand, SainteBeuve croit reconnatre dans le style du grand prosateur

obstine

pu
la

signe et les causes de cette application

le
:

M. de Chateaubriand

travailler ni

plume

la

composer de

main.

Il

Icle

ne pense

dit qu'il n'a


:

quand

il

s'y

met,

il

ne

mme

ce qu'il crit que lorsqu'il tient


vrai que,

il

la lient

la

le

jamais

peut que

jamais,

dit-il,

plume.

Il

quefois des douze et quinze heures de suite.

procd inverse, c'est--dire

que

le

lui

est impossible.

On

le

est

longtemps, quel-

la

Il

dit

prmditation,

Au

fond, il ne
pour y songer si lonassez temps pour lui de se
conoit.

tient assez la vrit sur rien

guement

l'avance; c'est

rsoudre, quand
tant,
ques,

il

il

est oblig

n'y a point chez

de

lui de ces

s'y appliquer.

Par-

enchanements logi-

de ces dveloppcmoils conl/nus qui puissent se

Quant au texte de ce dis1819), t.VI, p. 138.


1. Mmoires (ddit.
cours, qui no fut jamais prononce, l'Institut le rendit Chateaubriand,
bilTo et corrig do la propre main do Napolon. On ignore ce qu'est

devenu co prcieux manuscrit.


2. Voir Chaleaitbriaiid, sa femme

et ses

amis, par l'abb PailliC's, p.

4L

OPINION DE SAINTE BEUVE

prrparer

comme

et se

composer presque (ont entiers de

c'tait le cas

est plutt par accs,


traits;

il

comme

recommence

son style est tout en

chaque instant; chaque


de recommencements suc-

cessifs, brillants, saccads.


ni

tte,

pour Jean-Jacques. Sa pense

paragraphe est une suite

mentale

27

Point de teneur fonda-

de flumen oralionis, mais une multitude

de ces tincelles et de ces clairs qui rsultent d'une

plume magique faisant feu sur le papier'.


Le mot est juste. Le papier exerait sur l'auteur
iXAlala

une sorte de fascination. Chateaubriand,


de Polignac, est un grand esprit; mais il

disait I\L

une singulire infirmit

quille

il

ne peut se tenir tran-

en prsence d'une feuille de papier blanc

M. de Marcellus nous a

laiss,

'-.

sur la mthode de

composition de Chateaubriand, des dtails curieux,


trop longs
tre

numrer dans un

ne doit pas

livre qui

une compilation d'anecdotes. Rsumons-les.

Chateaubriand crivait d'abord sans se


remplissait de petits carrs de papier;

relire.

11

les empilait

il

ensuite au hasard.

Il

s'interrompait pour faire quel-

ques pas, reprenait

la

plume, rassemblait

entamait ce

et
les

qu'il appelait sa refoule.

mots, coupait

les

changeait

phrases, supprimait les qui et

les que, qu'il appelait,

les feuillets

11

comme

recueil de notre langue

plus lard Flaubert,

Puis

il

donnait ces

papiers son secrtaire, qui les recopiait

ment.
1.

2.

Il

lisil)le-

examinait enfin celte seconde copie et

Chaleaubiiand et son groupe,


Journal do Muire.

t. I,

p. 159.

LE TRAVAIL DU STYLE

28

recommenait son

travail,

jusqu' ce qu'il ft peu

prs content'.

Nisard, qui a vu son bureau

le

grand crivain

recommande l'exemple de
homme de gnie au petit nombre d'auteurs qui

raturant ses phrases,


cette

croient qu'on double le talent par la conscience

Danielo nous dit que Chateaubriand poussait le


mcontentement de lui-mmejusqu' vouloir dtruire
tout ce qu'il crivait. Il parlait de supprimer la
moiti de ses uvres.

Ce

teaubriand ne les eut pas seulement


vie,

Cha-

dsir de perfection, cette rage de travail,


la fin

de sa

mais ds son dbut. Le Gnie du Clvistianisine

peine publi,

il

se mettait le corriger

pendant

trois

mois.

Parmi les modifications qu'il y apporta ds la


deuxime dition, M. Edmond Bir dplore la suppression frquente des pithtes, et il cite un
exemple. On lisait dans la description de la prire du
soir

bord d'un vaisseau

La conscience de notre petitesse h. la vue de l'infini,


nos chants s'tendant au loin sur les vagues mucltcs, la
nuit s'approchant avec ses embches, la merveille de
notre vaisseau au milieu de tant de merveilles, un quipage religieux saisi d'admiration et de crainte, un prtre
auguste en prires, Dieu pench sur l'abme, d'une main
retenant le soleil aux portes de l'Occident, de Taulie
levant la lune dans l'Orient, et prtant, travers l'immensit, une oreille attentive,

1.

Chnh-fdihriiind et sou temps, Prface.

la faible

voix de sa cra-

CHATEAUBRIAND. COMPARAISON DES TEXTES


ture; voil ce que tout le

pour

cur de l'homme

suffit

29

peine

sentir.

M.

Edmond

Dire blme Chaleaubriand d'avoir

biff les cpithlcs

relire le

On

mucllcs et faibles.

morceau pour

n'a qu'

que Chateau-

se convaincre

briand eut raison de sacrifier les deux adjectifs


l'harmonie totale.

Maintenez ces deux mots,

la

rythme est incomparable.


Voici maintenant un exemple qui montre comment Chateaubriand supprimait l'excs descriptif
et resserrait un tableau trop large.
Son manuscrit de deux mille pages contenait la
description d'une nuit dans les solitudes d'Amphrase boite. Otez-les,

rique.

Il

la

et la refit

le

publia dans son Essai sur

les

/{volutions

dans son Gnie du Christianisme

Nous mettons en
sions supprimes

'.

italiques les principales expres-

ou modifies dans

la

seconde

rdaction.
PREMIERE REDACTION

DEUXIME RDACTION

Une heure aprs le coucher


La lune tait au plus haut
point du ciel
on voyait et du soleil, la lune se montra aul, dans de prands intervalles dessus des arbres. A l'horizon
purs, scintiller mille toiles. oppos, une brise embaume,
Tanlt la lune reposait sur un qu'elle amenait de l'Orient avec
:

groupe de nuages, qui ressemblaient la cime de hautes


montagnes couronnes de neiges; peu peu ces nues s'allongeaient, se droulaient en zones
diaphanes et onduleuses de
satin blanc, ou se transformaient en lgers flocons d'cume, en innombrables troii1.

On en

lit

elle,

semblait

comme

la

prcder,

sa frache haleine, dans

la fort.

La reine des
peu peu dans

monta

nuits
le ciel

tantt

paisiblement sa
course azure, tantt elle reposait sur des groupes de nues
qui ressemblaient la cime de
elle

une troisime version dans

les

suivait

Mmoires.

LE TRAVAIL DU STYLE

30

peaux errants dans les plaines


bleues du firmament. Une autre
arienne paraisune grve o
les
couches
l'on dislinr/uait
horizontales, les rides parallles traces comme par le flux
et le reflux vcjulier de la mer
une bouie do vent venait
encore dchirer le voile, et partout se formaient dans les cieux
de grands bancs d'une ouate
blouissante de blancheur, si
doux l'il, qu'on croyait
ressentir leur mollesse et leur
fois, la voiUc

sait cfuonje en

hautes montagnes couronn-es


de neiges. Ces nues, ployant et
dployant leurs voiles, sedmuJaient en zones diaphanes de
satin blanc, se dispersaient en
lgers llocons d'cume, ou for-

maient dans les cieux des bancs


d'une ouate blouissante, si
doux l'il, qu'on croyait ressentir

leur

mollesse

et

leur

lasticit.

lasticit.

La scne sur la terre n'tait


le jour
pas moins ravissante
cruleii et velout de la lune
flotlail silencieusement sur la
cime des forls et, descendant
dans les intervalles des arbres,
poussait des gerbes de lumire
jusque dans l'paisseur des
plus profondes tnbres. L'troit
:

ruisseau qui coulait mes j)ieds,


s'enfonant tour tour sous
des fourrs de chnes-saulcs, cl
d'arbres sucre, et reparaissant, un peu plus loin, dans
des clairires, tout brillant des
constellations de la nuit, ressemblait un ruban de moire
et d'azur, sem de crachais de
diamants et coup transversalement de bandes noires.

De

l'autre ct

dans une vaste

de

la rivire,

prairie

natu-

de la lune dormait sans mouvement sur les


rayons oii elle tait tendue
comme des toiles. Des bouleaux
disperss g et l dans la savane,
relle, la clart

La scne, sur la terre, n'tait


pas moins ravissante; le jour
bleutre et velout de la lune
descendait dans les intervalles
des arbres, et poussait des gerbes de lumire jusque dans
l'paisseur des plus profondes
tnbres. La rivire qui coulait
mes pieds, tour tour se i)erdait dans les bois, tour tour
reparaissait, toute brillante des
constellations de la nuit, qu'elle

rptait

dans son

Dans une

sein.

vaste prairie, de
de celle rivire, la
clart de la lune dormait sans
mouvement sur les gazons.
Des bouleaux agits par les
brises, et disperss c et l dans
la savane, formaient des Iles
l'autre ct

CHATEAUBRIAND. COMPARAISON DES TEXTES

d'ombres floUanlcs sur une mer


immobile de lumire. Auprs,

le
caprice des
confondaient avec le
sol en s'enveloppant de gazes
ples; tantt se dtachaient du
fond de craie, en se coitvi'ant

selon

tantt,

brises, se

les

la
le

subit,

les

gmissements rares

interrompus do la hulotte:
mais au loin par intervalles on
entendait les roulements solennels de la cataracte du Niagara
qui, dans le calme de la nuit,
se prolongeaient de dsert en
et

gmissements rares

interrompus de la hulotte;
mais au loin, par intervalles,
on entendait les roulements
solennels du Niagara, qui dans
le calme de la nuit se prolongeaient de dsert en dsert et

dsert

et

e.xpii'aicnt

t'tait silence et repos, hors


chute de queliiues feuilles,
passage brusque d'un vent

tout

d'obscurit et formant comme


des ailes flottantes sur une mer
immobile de lumire. Auprs,
tout tait silence et repos, hors
la chute de ([uelques feuilles,
le passage brus(|ue d'un vent
suliil,

31

et

expiraient travers

les forets solitaires'.

travers les forts

solitaires.

II

est facile de voir

que

les

phrases suppiimes,

bien (proyanl leurs beauts spciales, taient inutiles rellet (le la

description.

Ces rapprochements sont curieux: mais


serait plus

manuscrits
sateur
notre

le

dmonstrative encore,

mmes

si

la

leon

l'on tudiait les

de Cdiateaubriand. Le grand pro-

savait bien, et

programme, quand

il
il

semble nous avoir trac


disait son secrtaire

Ou peut

voir galement dans les Mmoires (dit. Bir, I, p. 410, 111,


41-2 et 383, 3S1, Nuit des Floridiennes), la faon dont a t dvelopp lo
thme qui figure dans le Voyage en Amrique, et le passage du Niagara
dans l'Epiloi/ue d'Atala et dans Essai, liv. I, 2' partie, cliap. xxui. Les
deux ditions do la Vie de Ranc offriraient aussi d'ingnieuses et originales variantes. Elles ont t releves par M. E. Courbet dans l'Amatetir d'autof/rnphes de 18G9. Chateaubriand, d'ailleurs, n'iisitait pas se
1.

lui-mme et rpter plusieurs fois les morceaux dont il tait


Lo Congrs de Vrone reproduit d'amples paragraphes des
Mmoires, sans donner les portraits et particularits que les Mmoires annoncent pour cette publication. Le clbre passage sur la Jude
D abord
un grand ennui saisit le cur {Martyrs, liv. XVU), se retrouve mot
pour mot dans l'Itinraire.
CQ])ier

satisfait.

LE TRAVAIL DU STYLE

32

Nous devons mditer constamment sur le style des


du grand sicle, pour tcher d'en pntrer les

crivains
secrets.

cet effet, je conseillerais

mme

d'tudier leurs

manuscrits originaux. Racine, Boileau, Bossuet et Fnelou


nous apprendront corriger, limer, arrondir nos
phi'ases; et, puisque nous ne pouvons galer leur gnie,
leurs nombreuses ratures mmes nous enseigneront
quelque chose de l'art dont ils l'ont revtu. Nous saurons
par leur exemple, pratiquer fructueusement ce
y a de plus accessible l'imitation chez ces grands
matres, leur mthode et leurs tentatives, avant d'arriver
ainsi,
qu'il

au plus haut point du bien dire ^

LE MANUSCRIT CHAMPION
Il

existe

un manuscrit clbre, une copie de

la

dernire moiti des Mmoires d'oulre-lombe, faite en


partie par M"^ Rcamier, en partie par Pilorge, le

secrtaire de

Chateaubriand. Soigneusement relu

par l'auteur d'Alala, qui

l'a

corrig de sa propre

main, ce texte a servi tablir l'dition des Mmoiirs

qui se trouve aujourd'hui en librairie.

l'intrt

que doivent avoir les corrections de

On juge
l'illustre

Ce manuscrit, bien connu des lettrs, fut


achet, il y a quatre ou cinq ans, la vente de
M" Lenormant, nice de M^ Rcamier, par un
rudit dlicat, l'diteur Champion, qui a vou un
culte pieux la mmoire du grand crivain et qui
garde jalousement ce trsor, contenant non seulement des morceaux indits, mais des variantes et
crivain.

des ratures prcieuses. Rsistant toutes les soUi1.

Marcclltis, Chnl-'aithriand et son temps, p. 113.

CHATEAUBRIAND. LE MANUSCRIT DES

M. Champion

cilalions,

MMOIRES

toujours

33

refus d'en

un renseignement

laisser copier des extraits, sauf

de quelques lignes offert l'abb Berlrin pour lucider une affirmation de Sainte-Beuve

Connaissant

'.

notre admiration pour Chateaubriand, l'aimable diteur a enfin cd nos instances et a bien voulu nous

permettre de choisir dans son manuscrit les corrections qui

Au nom

nous sembleraient dignes

le

beau

style,

remercier de cette excep-

nous ne saurions trop

le

tionnelle faveur, dont

nous

tude

d'tre signales.

de tous ceux que passionne

gardons une grati-

lui

infinie.

Nous avons donc pass plusieurs aprs-midi avec


fils, M. Edouard Champion, tudier le manuscrit des Mmoires. Il se compose de six volumes in-8'',

son

relis,

de oOO pages chacun, numrots avec soin et

contresigns par Chateaubriand

1847

Revu en 18io et
La com-

une anne avant sa mort.

paraison attentive que nous avons faite avec les

Mmoires imprims nous a dmontr que ce texte


est bien la dernire rdaction.

une double importance


nier, et

il

il

Ce manuscrit a donc

est le vrai texte, le der-

porte les ratures qui font ce texte dfinitif.

Dans quelques-uns de ces volumes,

les

retouches

sont nombreuses. Chateaubriand biffe d'une large

barre d'encre, de manire les rendre


l'expression

de

1.

la

ou

la

phrase

qu'il

illisibles,

veut effacer

il

faut

patience et du travail pour arriver dchiffrer

Correspondant, 10 mars 1910.

LE TRAVAIL DU STYLE.

LE TRAVAIL DU STYLE

34

cette expression

ou cette phrase. D'autres

fois,

des

paragraphes entiers sont supprims par des lignes


transversales.

d'une

ments

On

mme

On

rencontre plusieurs rdactions

page. Certains morceaux sont entire-

indits.

se tromperait,

si

Ton prenait ceci pour une

premire rdaction dicte. Ce n'est ni un brouillon


ni

un premier

jet.

C'est certainement la dernire

copie, revue et corrige par l'auteur. Avant d'lre

mises au net, ces pages ont d tre refaites bien


souvent. Le tmoignage de Chateaubriand et de ses
secrtaires ne laisse

aucun doute

cet gard. N'au-

rions-nous pas cette preuve, l'hypothse d'une simple


dicte ne serait pas plus admissible

aucun crivain

au monde n'improviserait une telle perfection.


Voici donc quelques ratures du manuscrit
Champion. Nous les examinerons en dtail, nous
en discuterons la valeur, nous tcherons d'en deviner

les motifs.

du grand

Nous entrerons ainsi dans le mtier


examen sera, je crois, une

crivain, et cet

vivante dmonstration de

l'art d'crire.

propos du Tasse

Ses cendres possdent une


vertu qui rejette toute richesse,
(IV* part.,

liv. viii, p.

Ses cendres possdent une


vertu qui rejette toute opulence^

3776.)

Rejette louie richesse blessait l'oreille,

toute opulence

est

bien plus harmonieux.

Rejette

LES CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND. HARMONIE

35

II

Sur

la

mort du Tasse

Le Tasse supplia Cintio de


brler la Jrusalem; ensuite il
demanda rester seul avec son

Le Tasse supplia Cinlio de


brler la Jrusalem; ensuite il
dsira rester seul avec son cru-

crucifix,

cilix.

(IV

part., liv. viii, p. STIl.)

C'est encore l'harmonie qui inspire celte rature.

Chalcaubriand,

comme

plus tard Flaubert, vite les

liialus.

III

Comme
ciait

de

il

la

Lamarlinirc m'assoconsoinmalion de l'eau

groseille....
(IV part., liv.

Comme
ciait

Lamarlinire m'assol'eau de gro-

au dbit de

seille....

m,

p. 3263.)

La moindre assonance choque

le

grand crivain.

IV
Voici une bien jolie
avait crit d'abord

Ma jeunesse

biff

Rduire

le

temps

l'tat

trop banal.

l'tat, cl l'a

Cela ne

l'a

Chateaubriand

revient cette heure; elle ressuscite les

jours couls que

comme

correction.

pas

Il

a rduits ltat de fantmes,

de fantmes

>>

lui

dplu

a cherch autre chose.

remplac par
satisfait.

Il

l'inconsistance.

tre inconsistant, c'est

36

LE TRAVAIL DL STYLE

encore exister,

el

il

voulait dire

que ces fantmes

sont un nant.
rature donc, trouve un

Il

mot superbe,

et crit la

phrase que nous lisons dans l'dition Bir

Ma jeunesse

revient cette Iieure; elle ressuscite les

couls que

jours

le

temps a rduits Vinsuhstance des

fantmes.

Quand

g-eur, elle lui

cache

le

paysage

rappellerait les
qu'il habite.

qui

Quand

les constellations per-

cent leur vote bleue, je me


rappelle ce firmament spiendide
que j'admirais du g-iron si/ftZ/we
ou du sein dxert de l'Ocan,
La nuit est plus favorable que
le jour aux souvenirs du voyalui

(IV' part.,

m,

11 V.

lieux

les conslollations per-

cent leur vote bleue, je me


souviens de ce firmament splendide que j'admirais du giron
des forts amricaines ou du
sein de l'Ocan. La nuit est plus
favorable (jue le jour aux rminiscences du voyageur; elle lui

cache

le

paysage

([ui lui rop/zei-

levait les lieux qu'il habite.

p. 3267.)

La premire rdaction contenait une pilhte pour


chaque mot firmament spiendide, giron sublime,
:

sein dsert

Chateaubriand rompt cet

artifice cl

ne

garde qu'un adjectif. Il dplace ensuite certains


mots. Il change souvenirs en rminiscences^ parce
qu'il a

ant

mis plus haut


je

me

rappelle

me

Je

, qu'il

souviens

conserve

rempla-

la fin.

VI
N'ayant
la petite

tude d'y

ma

boultmnire CMC

fleur r/ue j'ai l'habi-

liv.

m,

p. 3305).

petite

coutume....

porter....

{IV part.,

N'ayant

qu'une

ma

boutonnire
selon ma

fleur,

LES CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND

37

Chateaubriand est toujours conome de mots

il

rend sa seconde phrase limpide, en supprimant les

deux que de

la premire.]

VII
parait

Celle-l, qui

rveuse, a peut-tre

(IV

m,

part., liv.

Toujours

le

de

fin

souci d'exprimer l'ide avec

le

Celle-l, la plus rveuse

moins
>>,

au

Celle-l, qui parat la plus rveuse... .

de

la

sa pipe

tandis que

la

un

s'teindre.

p. 3302.)

de mois possible:

une

plus rveuse, a
rendez-vous ce
soir avec ce gros jeune homme
blond, dotit la pipe vient de
Celle-l,

peut-tre

soir

homme

La
fume

plus

avec ce gros jeune


blond qui fume sa pipe,

vous ce

lieu

la

un rendez-

phrase

ce jeune

homme

blond qui

a paru l'crivain peu harmonieuse,

dont

la

pipe venait de s'teindre ,est

finale musicale.

Parfois
crit:

Chateaubriand condense trop.

J'ai

hotte. Il

rencontr une petite

remplace par:

J'ai

fille

Il

avait

qid portail une

rencontr une petite

hotteuse.

VIII
Voici, en revanche, un exemple de concision
amenant un tour plus rapide et plus lgant
:

Pour
il

se plaire aux souvenirs,


faut avoir des esprances....
(IV part.,

liv.

m,

p. 3263.)

Qui se plat aux souvenirs


conserve des esprances.

LE TRAVAIL DU STYLE

38

IX
Constatons encore avec quel soin Chateaubriand
vite toute assonance dsagrable

pas plus rigoureux

'.

Un

pote n'est

Je me sentais extrmement
contraint : la crainte de dpasser certain niveau m'tait jusqu' cette facult des choses

Je me sentais extrmement
contraint : la peur de dpasser

communes.

munes.

certain niveau m'tait jusqu'


cotte facult des choses com-

(IV part., liv. v, p. 3477.)

Jehan voulut voler au secours


de son fils Charles....

Jehan voulut aller au secours


de son fils Charles.

{IV part., liv. v, p. 3484.)

Voulut voler tait, en


.\illeurs,

plac par

par

dtach d'un amour

Si tu t'impa/c'>?tes de
:

Si

fcheux.

effet,

dtache d'un attachemeni

lu t'impatientes

est

rem-

mes cilatio7is est corrig


de mes souvenirs .

XI
L'eau deSprudel cuit les ufs

L'eau deSprudel ci^/nesufs


et sert laver

la vaisselle; ce

et se/7 laver la

vaisselle; ce

dans une note des Martyrs Ce chant est peut-tre le morplus soign do tout l'ouvrage. On peut remarquer qu'il
ne s'y trouve qu'un seul hiatus; encore glisse-t-il assez facilement sur
Voir aussi la
rorcille. {Les Martyrs, liv. XXIll. Remarque xiv.)
Remarque xvui' du livre XL
1.

On

lit

ceau que

j'ai lo

LES CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND

30

service des cuisinires de Caris-

beau phnomne est entr au


service des mnagres de Carls-

bad.

bad.

beau phnomne est entr au

(IVOpart.,

liv. v, p. 3487.)

Chateaubriand, aprs
nires

dsagrable.

cuit

est

Il

laiss: sert laver et

a jug

surprenant

entr au service

cuisi-

qu'il

ait

XII

Autre correction pour cause d'assonance

M. Carrel qui dans ses autres


jamais pens

M. CarreZ qui dans ses autres


duels n'avait jamais pens la

7'enco?!/res, n'avait

mort....

la mort....

(IV= part.,

liv. xi, p.

3957.)

XIII
Le rossignol rpte les acdu cygne de Mantoue
dans la vigne de l'hypoge des
cents

Le rossignol se fait entendre


dans la vigne de l'hypoge des
Scipion.

Scipion.
(IV part., liv. V, p. 3505.)

Ce
cygne

rossignol

, c'tait

qui rpte les

dj compliqu.

prpositions, les articles rpts

cygne de Mantoue dans


Scipion

la

dans

la

pire, c'tait les


les

accents du

vigne de l'hypoge des

Chateaubriand a simplifi

se fait entendre

accents d'un

Le

vigne, etc....

Le rossignol

40

LE TRAVAIL

STVLE

DL'

XIV
A Bamberg, en 1815, le prince
de Neufchtel tomba d'un balcon dans la rue son maitre
allait trbucher de plus haut.
:

(IV

A Bamberg, en 1815, le prince


de Neufchlcl tomba d'un balcon dans la rue son matre
allait tomber de plus haut.
:

part., liv. v, p. 3224.)

Chateaubriand a d'abord mis

mais

la rptition

de /ojner

tition lui a

paru bonne, et

il
il

pour wier

l7'bucher

a relu, cette

rp-

rtabli

verbe

le

tomber.

XV
C'est dans une obscure maison de Carlsbad qu'une princesse, objet de la vnralion
universelle, a daign m'ouvrir
S071 me avec conliance. Au
fond de son me le ciel a dpos
un trsor de magnanimit.

(IV

C'est dans une obscure maison de Carlsbad qu'une princesse, objet de la vnralion
universelle, a daign me parler
avec conliance. Au fond de son
me le ciel a dpos un trsor
de mai>;nanimit....

part., liv. vi, p. 3567.)

XVI
Le

manuscrit

Champion contient

des

pages

revues, retouches et recopies plusieurs fois.

Voici une phrase refaite quatre fois

Chateaubriand avait d'abord crit


Cadoudal)

de

(il

s'agit

<jui

n'avuil de

Il

no

df(Mi(l;iit

rapport qu'

lui,

il

que

se.s

amis; quant ce

disait tout.

CHATEAUBRIAND. REFONTES ET KATLUES


Il

Il

corrige

ne dfendait que ses amis; quant ce qui

'particulirement,

il

le

regardait

disait tout.

excellent.

C'tait

Mais,

Chateaubriand rpte

par l'antithse,

sduit

verbe dfendre et efface de

le

nouveau, pour crire cette troisime version


Il

41

ne dfendait que ses amis; quant lui-mme,

il

ne

se dfendait pas.

L'antithse tait trop facile. Chateaubriand rature

encore et rtablit son texte


Il

no dfendait que ses amis; quant ce qui

dait particulirement,

disait tout.

il

le

regar-

Bir,

(dit.

t.

IV,

p. 404.)

XVII

La

simplicit

quente

du grand prosateur

La moquerie ni'irait mal


aux mille cl un

moi, l'iiomme
songes.
(IV part.,

La mociucric
moi,

VJwmme

L'homme

des songes

serai-je d'tre harcel

Ma

vie,

m'irait mal,
des songes,

liv. ix, p. 3872.)

caractrise bien le

qui crivait l'ge de soixante ans

est toujours lo-

songe sans

par
fin,

les

songes?

Quand

ternel orage.

Ren
ces-

et ailleurs

LE TRAVAIL DU STYLE

42

XVIII
L'exemple suivant montre quel point Chateaubriand vitait les rptitions
Deux tangs sur le plateau
de Saint-Gothard sont les sources, l'un du Tessin, l'autre de
la Rcuss. La source de la Reuss
est moins leve que la source

Deux tangs sur le plateau


de Saint-Gothard donnent naissance l'un au Tessin, l'autre
la Reuss, etc.

du Tessin.
(IV part.,

liv.

p. 3-20L)

ii,

XIX
Cette chasse la rptition est parfois curieuse.
Dans son esprit matriel, le
jacobinisme ne s'aperoit pas
que la Terreur a failli, faute
de pouvoir remplir les condielle n'a pu
tions de sa dure
arriver son but parce qu'elle
7i'a pu faire tomber assez de
ttes; il en aurait fallu quatre
ou cinq cent mille de plus,
car le temps manque l'excution de ces longs massacres
il ne reste que des crimes inachevs, dont on ne peut cueillir
le fruit, le dernier Soleil de
l'orage n'ayant pas achev de
le mrir.
:

Dans son esprit matriel, le


jacobinisme ne s'aperoit pas
que la Terreur a failli, faute
d'tre capable de remplir les
elle
conditions de sa dure
n'a pu arriver son but parce
:

tomber assez
en aurait fallu
quatre ou cinq cent mille de
plus, car le temps manque
l'excution de ces longs massacres; il ne reste (jue des crimes
inachevs dont on ne saui-ait
qu'elle n'a

de

ttes

pu

faire

il

cueillir le fruit, le dernier Soleil

de l'orage n'ayant pas


le mrir.

fini

de

(IV part., liv. xi, p. 3934.)

Chateaubriand, en relisant sa phrase, a remarqu


u pouvoir...

achev.

n'a

pu...

C'tait trop.

voir et achever;

n'a pu... peut...


Il

enlve deux verbes

mais sa correction

inachevs et
:

pou-

faulc d'lre

CHATEAUBRIAND. REFONTES ET RATURES

4.}

capable de remplir les conditions de sa dure


vaut pas la simple locution

faute de pouvoir

ne

XX
Que reste-t-il de la mort dos
plus grands hommes? Un mnnteau gris et une croix de paille,

Une heure aprs la mort des


plus grands hommes, que restet-il d'eux? Un manteau gris et
une croix de
{IV part.,

Aprs

Oue

paille.
liv. xi, p.

3950.)

que

la mort...,

mort?

reste-il de la

reste-t-il? est ordinaire.

est saisissant.

XXI
Voici

image

comment Chateaubriand

Le fracas d'un
blit

le

par degrs

dans
mesure

silence ternel,
le bruit d'un autre sicle

{IV= part-,

blit

souffle d'un sicle s'affaipar degrs et s'teint dans

le silence ternel,

la respiration

mesure que

d'un autre sicle

commence.

commence.
liv.

D'autres
ralistes, et,

I,

p. 30G2.)

fois

au

il

deux expressions
Des cadavres gisaient

choisit entre

lieu

de

demi pourris avec de

Des

une

Le

sicle s'affai-

et s'teint

que

sait attnuer

vieilles

cajxasses gisaient, etc.

bardes

(IV<^

il

crit

part., liv.

i,

p. 3111.)

XXII

A propos des vieux


comte de Chambord

royalistes
:

tjui

lvent le jeune

44

LE TRAVAIL DU STYLE

Dans

Dans

les soires d'hiver, des

vieillards tisonnenl

au coin du

les soires d'hiver, des

vieillards tisonnent

au coin du

feu.
(IV' part.,

les

sicles

feu.

liv. IX, p. 3866.)

Tisonner

les sicles!

Chateaubriand avait de

ces hardiesses.

Voici dans ce genre une belle correction

J'aurais t heureux de rencontrer PcUico et Manzoni, c/erniers rayons de la yloire ita-

Pellico
et Manzoni,
rayons d'adieu de la gloire ita-

lienne prte s^e'tcindre.

tienne.

(ly

part., liv.

I,

J'aurais t heureux de ren-

contrer

p. 3061.)

Derniers rayons d'une gloire prte s'teindre

tait la

formule banale.

gloire italienne

est la

Rayons d'adieu de

mme ide,

la

plus exquise.

XXIII

On

combien Chateaubriand a(Tectionne \c


11 change parfois un
mot simple pour le seul amour du mot rare, pourvu
Un ciel humide et
qu'il fasse image. Il remplace
terne par Un ciel humide et effum . (IV* part.,
sait

nologisme dans ses Mmoires.

liv. II, p.

3214.)

Nous bornons

ici

bien regret ces citations. La

bienveillante amiti de M.

Champion nous

de glaner, non de moissonner.

a permis

CHATEAUniaAND. LE MANLSCIUT DE 1826

45

LE MANUSCRIT DE 1826
Nous n'avons pas

d'autres manuscrits de Chateau-

briand; mais nous possdons un

rimporlance d'une criture.

On

document qui a
que l'auteur

sait

d'Alala mit plus de trente ans (de 1811 1847)

composer

ses Mmoires.

Pendant ces trente annes,

ne cessa pas un instant de les corriger.

il

retouchait encore en 1847,

un an avant

les

Il

sa mort. Ces

perptuelles modifications effrayrent ses amis.

voyaient regret sacrifier de plus en plus

le

Ils

le style

lgant et noble, affranchir sa phrase de l'imitation

Fnelonienne, chercher toujours plus hardiment

le

couleur, l'image, la sensation vivante. Ces

relief, la

timides

admirateurs

pendant

les lectures des Mmoires, qui furent faites,

ds

18-28,

se

confirent

chez M""^ Rcamier.

qu'une ide

Ils

leurs craintes

n'eurent bientt

sauver cette prose de

la

dcadence

qui la menaait*. Ayant obtenu la permission de


recopier une partie du texte arrt par Chateau-

briand en 1856,
le

M""*"

Rcamier, aide par Lenormant,

transcrivit pieusement de sa propre main en

Les

trois

18-28.

premiers livres des Mmoires furent ainsi

conservs. Indiffrent ces copies, qu'il croyait


1.

Voir, sur ces sances de lecture, de curieux dtails dans Sainteet M. Edmond Bir. On publia cette poque un volume conte-

Beuve

nnrt les impressions et les souvenirs des auditeurs. Nisard en


prface

fit

la

46

LE TRAVAIL DU STYLE

confidentielles,

Chateaubriand continua de corriger

son manuscrit, qui parut dfinilivcment en 18 iO


et qui est celui des

C'est

un

lettres

volume, o

petit

M. Edmond

publi en 1874.

l'a

l'on

quelques

trouve

qui n'eut pas grand

indiles et

Bir

biographiques,

Quant au

ditions actuelles.

Lenormand

texte de 1826, M"""

des

*.

y a puis des renseignements


passages supplmentaires et

des variantes; mais

des enseignements

succs

il

song en dgager

n'a pas

Dans un

littraires.

M. Le Goftic a signal

bel article,

lacune l'attention

cette

des critiques plus spciaux*.

Heureux

d'avoir sauv

une rdaction

qu'il jugeait

suprieure celle que Chateaubriand s'obstinait


raturer,

Lenormant regrette qu'on

qu'une faible portion des Mmoires


dit-il, le

pu copier

n'ait
.

Mais

texte primitif existe en partie, et

il

enfin,

n'a point

que M. de Chateaubriand
L'examen de ces trois livres

t altr par les repeints


lui infligea plus tard.
primitifs

qu'on appelle

manuscrit de 1826

va nous dmontrer, au contraire, que, loin de


baisser, le talent de Chateaubriand n'a pas cess de
grandir

et,

qu'en modifiant son

toujours amlior.
griffe, dit

Le vieux

M. Le Goffic. Elle

style,

il

presque

l'a

lion avait gard sa

s'tait

mme

aiguise

avec l'ge; mais ses amis supportaient mal de

lui

voir prfrer de plus en plus aux termes vagues et

\.

Souvenirs d'Enfance

et

de Jeuness de Chaleauhriand.

Calmann-Lvy.
2.

L'Ame bretonne.

vol.,

1"

article.

vol. in-18,

LIS

gnraux

CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND

les

47

et prcises

jusqu'

tre considr

comme

expressions nettes

la technicit.

Le
un

texte de 182G peut

donc

Nous n'aurons qu'

vrai brouillon.

pour constater

celui de 1849

le

comparer
des

la supriorit

retouches de Chateaubriand. Nous ne signalerons,


bien entendu, ni les

concordances, ni les diver-

gences, ce travail ayant t consciencieusement

par M.

Edmond

fait

Nous tudierons seulement


corrections qui offrent un intrt

Bir.

les ratures et les


littraire.

MANUSCRIT DE 1826

n'y a pas de jour encore


o, en rvant ce (jue j'ai t,
je ne revoie en pense le rocher
sur lequel je suis n, la c/iamIl

mre me

funeste

II

MMOIRES

D. BIR)

n'y a pas de jour o, rvant

ce que

j'ai

en pense

le

je suis n, la

t, je

ne revoie

rocher sur lequel

chambre o

ma

pre'sent

rnre m'infligea la vie, la tempte dont le bruit bera mon

et les flots

premier sommeil,

bre o 7na

mon

fit le

de la vie, la tempte
dont le bruit bera
premier sommeil.

04.)

(pp. 10, 17, 18.)

Il

est clair

vie entre

que

dans

le

faire le funeste prsent

de

la

catalogue d'expressions banales

qu'un bon crivain doit viter autant que possible.

Infliger la vie est bien

une autre langue.

tem[)le et les flots tait inutile.


suffisait.

La

La tempte

LE TRAVAIL DU STYLE

48

II
Il y avait au nord du chteau
une lande seme de grosses

m'asseoir

pierres; j'allais

une de

au

ces pierres

sur

soleil

couchant.

Au nord du chteau

s'ten-

dait une lande seme de pierres


druidiques; j'allais m'asseoir
sur une de ces pierres au soleil
couchant.

(p. 153.)

//

mou

xj

Seme de

quelconque.

une

sembl Chateaubriand un peu

avait a

et plat. S'tendait est prcis et pittoresque.

grosses pierres

Seme de

couleur locale.

Il

est

une constatation

pierres druidiques

est

donne

permis de supposer que

c'taient des pierres ordinaires. Druidiques est d'un

plus heureux

elTet.

III
Il

entrait

dans

les

desseins

de Dieu d'accorder au vu de
rohscuril et de l'innocence la
conservation d'une vie qu'une
vaine renomme devait atteindre et que devaient troubler
tant de passions.

II entrait
dans les penses
de Dieu d'accorder au vu de
l'obscurit et de l'innocence la
conservation des jours qu'une
vaine renomme menaait d'a-

teindre,
,

^g

(pp. 17, 18.)

IV
Je n'avais encore vu la beaut
que dans ma famille: je restai

dans une sorte d'lonnemenl


inexplicable en l'apercevant sur
le

visage d'une

femme

tran-

Chaque fias que Je faisais


maintenant dans la vie m'ouvrait une nouvelle perspective,

pre.

(p.

108.)

Je n'avais encore vu la beaut


qu'au milieu de ma famille; je
restai confondu en l'apercevant
sur le visage d'une femme
trangre. Cliaque pas dans ta
vie
m'ouvrait une nouvelle
perspective.
(p. 116.)

LES CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND

On

voit

comment on

fortifie

sa pense,

40

quand on

l'exprime en peu de mots.

Telle chose que vous croyez


mauvaise devient celle mme
qui rend votre enfant distinfju
telle autre, qui vous semblait
bonne, fait de votre fils un
homme commun. Dieu fait
;

bien ce qu'il fait, et c'est sa


providence qui nous dirige,
lorsqu'e//e vous rserve pour
jouer un rle sur la scne du

Telle chose que vous croyez


mauvaise met en valeur IfS

talents de votre enfant; telle


chose, qui vous semble bonne,
toufferait ces

Dieu

mmes

talents.

bien ce qu'il fait;


c'est la Providence qui nous
dirige, lorsqu'elle nous destine
jouer un rle sur la scne du
fait

monde.

monde.

(p. 61.)
(p. 45.)

VI
Avec

le

vague penchant qui

me

tourmenter,
naquit clioz moi le sentiment de
l'honneur, principe exalt, qui
lve un simple besoin la
dignit d'un sentiment et mainconiinenait

cur incorruptible au
milieu de la corruption, sorte
de passion rparative que la
nature a place auprs d'une
passion dvorante, comme la
source in[)uisable des prodiges
(juc l'amour demande et des

tient le

sacrilices

([u'il

Avec le penchant qui commentait me tourmenter, naquit en moi l'honneur, e.raltation de l'me, qui maintient le
cur incorruptible au milieu
de la corruption, sorte de principe rparateur plac auprs
d'un principe dvorant, comme
la source inpuisable des prodiges que l'amour demande
sacrifices
la jeunesse et des
qu'il

impose.
(p. 94.)

exige.
(p. 83.)

Cet exemple montre


et

comment ou

varie

LK TBAV.ML OU STYLE,

comment on remanie

le stylo

rarraugement des mots.

Le tUAVAlL DU STYLE

bo

VII
Je ne doide pas i/iie, si cet
liomine m'eiit annonc l'instant qu'il commuait la peine
du fouet en celle de la mort,

Je n'eusse prouv une vrilahie


joie. Jamais, dans mon ducation sauvage, l'ide de la honte
n'tait approche de moi.

Si cet

homme

m'et annonc
peine en

qu'il

commuait

celle

de mort, /rtjo-flw prouv

celle

un mouvement de
de

joie. L'ide

honte n'avait point appi-ode mon ducation sauvage,

la

c/i

(p_ 9g_

(p. 86.)

VIII
Je revis ces campagnes, o
j'entendis si souvent ^illler la
grive.

Quand je l'coulais alors,


comme aujourd'hui

J'tais triste

mais quelle diffrence de

tris-

premire tristesse
tait celle qui nait d'un dsir
vague de honheur, lorsqu'on
est sans exprience. La tristesse
que j'prouve viaintenant vient
du dsenchantement du cur,
quand tout est connu et jug.
tesse! Celte

Le chant de

l'oiseau

dans

Je revis ces campagnes o


j'entendis si souvent silder la

Quand je

grive.

l'coulais alors,

de mme ([u'aujourd'hui; mais cette premire


tristesse tait celle qui nait d'un
dsir vague de bonheur, lorsqu'on est sans exprience In
j'tais

triste,

que j'prouve actuellement vient de la connaissance

tristesse

des choses apprcies et juges.

Le chant de

les

l'oiseau

dans

les

bois de Combourg ne m'entretenait que de l'avenir et me

bois de

Combourg m'entretenait

d'une

flicit

promettait une

atteindre;

que je
croyais bientt atteindre. Le
mme chant dans le parc Monlboissier ne me rappelait que le
pass et des jours perdus la
flicit

le

que

je

croyais

nu'-me chant dans

parc de Monlboissier me rapdes jours perdus la


poursuite de celte flicit insaile

pelait

sissable.

poursuite de cette flicit fugi-

(p. l'r.)

tive.
(p. 119.)

Ici,

que

sauf

le

(({ni n'est

chant^'omont de

pas

lieuroiix), la

comme par

de

mnne

relouehe est un

lia-

CHATEAUBRIAND. CORRECTIONS ET RATURES


vail

de concision excellent. Nous avions une


trois

irisle et

une

ol

tristesse

fois tristesse.

de moins.

fois

Nous avons maintenant


La connaissance des choses

apprcies et juges e^i prfrable au dsenchantement

du cur quand tout

est

connu

et

jug.

Dans le second paragraphe, la phrase est galement faonne toute droite; les copeaux restent en
route ... ne m'entretenait que de l'avenir et me
promettait une flicit Chateaubriand ne conserve
qu'un verbe et un substantif, et toute la pense s'y
:

trouve

m'entretenait d'une

flicit...

IX
Lorsque mon pre e7rt27jDr/;,
etque ma inre/a en ;)'/)p.s',
Lucile s'enfermait
dans sa
chambre; je regagnais ma
cellule ou j'allais courir les
champs.

Mon pre parti


en prires, Lucile

ma mre

et

s'enfermait

dans sa ciiambre; je regagnais


ma cellule ou j'allais courir aux
cliamps.
(p 134)

(p. 128.)

La

rptition des auxiliaires avoir et

grand cueil du

style.

On

voit

ti'e

comment on

est le

les

sup-

prime par un ablatif absolu.

Ceux qui

if ceux qui seraient troubls par ces peintures et tents

par

d'admirer ces ides et ces folies;


que ceux qui s'attacheraient
moi par mes songes ;7!/c ceux-l
se souviennent qu'its n'enten-

sattacheraient ma mmoire
par mes chimres, se doivent
souvenir qu'ils n'entendent que

seraient

troubl3

ces peintures et tents


iVimiter ces folies, ceux qui

LE TRAVAIL DU STYLE

52

voix d'un mort. Lecteur, que


ne connatrai jamais, rien

dent que la voix d'un mort, et


qu'au moment o ils lisent ceci,

je

j'ai cess d'tre.

n'est

De

la

demeur; il ne reste de
moi que ce que je suis entre
les mains du Dieu vivant qui
m'a jug.

animait
?na jeunesse, de ces penses qui
s'einparaient de mon esprit, de
ces sentiments qui sortaient de
mon cur, rien n'est demeur.
La trace de mes pas s'est efface de la terre et il ne reste de
moi que ce que je suis entre les
mains du Dieu vivant, qui m'a
cette nergie qui

/p. 259.)

jug.
(p. 159.)

Voil un bel exemple de l'loquence obtenue par


la concision.

D'abord Chateaubriand
leuse

sacrifie la

Que ceux qui seraient

troubls..., que

qui s'attacheraient..., que ceux-l...

Quant

l'nuraralion

nergie qui animait

s'emparaient de
taient do

cela

mon

tait

laisser la

mon

ma

tournure rocail-

j'ai

, etc.

cess d'tre...,

jeunesse...,

esprit...,

ceux

penses qui

sentiments qui sor-

cur..., la trace de

mes

pas... , tout

banal. Chateaubriand y renonce pour

pense finale qui emporte tout.

XI
Qu^on se reprsente une pauvre

])etite

fille

inaip-re,

trop

grande pour son ge, ai/ant


des bras dgingands, un air
timide et vialheureiur, languissant dans un coin comme une
chevrette malade; qiCon se reprsente encore celle pauvre

Qu'on se fiqure une petite


maigre, trop grande pour
son ge, bras dgiiu/ands, air
timide, parlant avec difficult
cl ne pourant rien apprendre;
qu'on lui mette une rohe emprunte (i une autre taille que
la sienne; renfermez sa poitrine
lille

CHATEAUBRIAND. CORRECTIONS ET RATURES


petite fille

parlant avec

ne voulant rien apprendre, et qu'on lui mette une


rol>c use, faite pour une autre
taille que la sienne; qu'on renferme sa poitrine dans un corps
piqu dont les pointes lui faisaient des plaies aux cts;
qu'on soutienne son long cou
par un collier de fer garni de
velours brun, des cheveux retrousss sur le haut de la tte,
fortement poudrs et pommacult et

ds,

avec

un

dans un corps piqu dont

diffi-

toquct d'tole

les

pointes lui faisaient dos plaies


aux cU'Sjsotilenez son cou par
un collier de fer garni de velours brun 7'etroussez ses cheveux sur le haut de sa tte:
rattachez-les avec une totiuc
d'tofTe noire, et vous verrez la
misrahle crature qui me frappa en rentrant sous le toit paternel. Personne n'aurait souponn dans la chtive Lucile
les talents et la beaut qui devaient lin jour briller en elle.
;

pauvre crature
qui me frappa en rentrant sous
le toit paternel. Personne n'aurait soup(;onn dans la chtive
noire

53

voil la

(p. 30.

Lucile les talents et la beaut


qui devaient un jour se montrer
en elle. Elle me fut livre

comme un

jouet.
(p. 30.)

Ici

Chateaubriand a peronn son

la rapidit. Il

enlve un auxiliaire

qu'on se reprsente

faisaient.

Au lieu de la

qu'on soutienne...

il

style;

adopte
.

pauvre petite

la

crature. Cet adjectif disparait

cherche

de faite et de

qu'on renferme...,

tournure plus vive

Dans
fille.,

il

ayant; deux fois

la rptition

tournure

renfermez..., soutenez

nous avions

le

premier texte,

et plus loin

dans

le

pauvre

second. Et

tout cela s'anime, palpite.

XII
Je

contemplais

mer pendant

les

encore

la

teiuptrs, l

la

Je m'exposais au brisement de
lame en me livrant aux l'wa-

LE TRAVAIL DU STYLE

o je m'exposais avec Gesril


mais

la fureur des flots;

f/inations funestes

prsent pour me

livrer des
penses funestes que j'avais
apportes des bois de Combourg; mes jeux taient des
passions, terribles jeux! Un
cap qui s'avance dans la mer
et qu'on nomme Lavarde, tait
terme de mes courses.
le
Assis sur la pointe de ce cap,
je m'y abandonnais aux penses
les plus arnres. Je me souve
nais que, dans mon enfance,
les mmes rochers servaient
me cacher les jours de fte.

cap, dans les

ce

penses les
souvenais
que ces mmes rochers servaient cacher mon enfance.

plus amres, je

Corrections trs instructives.


livrer des

tout court par


funestes.
(.

livrant

L'auteur substitue

penses

parce

me

C'tait prsent

penses funestes

En me

j'avais

lOS.)

(p.

pour me

que

apportes des bois de Combourg. Un cap, nomm Lavarde. servait de terme mes
courses; assis sur la pointe de

c'tait

qu'il

est

remplac

aux imaginations
imaginations

Je m'abandonnais aux penses les plus amres.

Du coup,

il

supprime aussi abandonn.

assez d'avoir mis

remarquer

livrer

la

(mme

courses.

La suppression

malheur, en mettant

le

C'tait bien

il

se dbarrasse de

terme de mes courses

servait

il

de terme mes

n'a pas d'autre but.

seroail,

sens).

faon dont

Un cap clait
remplac par Un cap

l'auxiliaire

y avait plus bas encore

n'a pas vu

verbe se trouvait rpt trois lignes plus bas


vaient cacher mon enfance .

Par

que ce
:

ser-

CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND, LES IMAGES

55

XTII
Du sommet du mnnt
aperoit

la

mer

et

Du haut de

Dol on

les

vastes

marais couverts d'une muitilude de feux follets pendant la


nuit.
g3

>

ce tertre isol,

plane sur la mer et sur


des marais o voltigent, pendant la nuit, des feux follets,
lumiiTO des sorciers qui brle
aujourd'hui dans nos lampes.
l'il

(p. 94.)

Des expressions incolores ont

remplaces par

des images.

XIV
De mme
Il fallut (luchiuc temps un
sauvage de mon espce pour
s'accoutumer la servitude
d'un collge et pour rgler
ses mouvements au son d'une

cloche.

Ces dignes gens

me

rccon-

nailraicnt-ils aujourd'hui tra-

quelque temps un
espce pour s'accoutumer la cage d'un collge et rgler sa vole'e au son
d'une cloche.
Ces dignes gens me reconIl

fallut

hibou de

mon

sous

naitraient-ils aujourd'hui
les

travestissements

vers le temps et l'adversit?

du temps?

(pp. 1-0-84.)

(pp. 65-75.)

XV
Ailleurs encore

nuages

au

lieu

de

Chateaubriand avait
travers la
il

Le soleil s'enfonait dans


Le soleil s'empourprait.
crit

cime dpouille des

Je regardais
bois.

renforce l'image par ce verbe

lune se tranant sur

la

les

A la

la

lune

rflexion,

Je regardais la

cime dpouille de

la futaie.

56

LE TRAVAIL DU STYLE

XVI
Le mot moindre, l'image adoucie,

la

notation dis-

crlenient exacte donnent quelquefois une singu-

vigueur au

lire

p. 50) avait crit

style.

Chalfaubriand (Ms. 1820,

Le venl de

la

mer

et les temptes

de Nol ranlaient les vitraux de l'glise.


rige
la

Les rafales de Nol frlaient

Il

cor-

les vitraux

basilique et branlaient les votes de la nef.

de

Ce

simple frlement des rafales sur les vitraux, dans

une

l'branlement de l'difice, est

trouvaille et

donne

une sensation admirable.

XVII
Parfois,
fr
Je

au contraire,

le

mot

plus fort est pr-

vis

l pour la premire
comlosse de Tronjoli,

Je

vis

pour la premire
cumlpsse de Tron-

fois

coite

jcune clianni liesse, qui se fit


remarquer par son courar/e

joli,

jeune clianoinesse, qui se

sur l'chafaud.

dite l'ccli<ifaud.

fois cette

remarquer par son inirpi-

fit

(p. 108.)

(p.

115.)

XVIII
de mon donjon
s'ouvrait sur la cour intrieure,
Le jour, j'avais en perspective
les crneau.x de la
courtine
oppose, d'o pendaient des
scolopendres et o croissait un
prunier sauvage.

La

fentre

(p. 135).

La fentre de mon donjon


s'ouvrait sur la cour intrieure.

Le jour, j'avais en perspective


les crneaux
de la courtine
oppose, o
vgtaient des
scolopendres et o croissait un
prunier sauva^-^e.
(p.

137.)

CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND. LES IMAGES

Toujours

le

scolo/j^rdres

besoin d'euphonie.

Pendaient des

fcheuse rencontre de sons.

place par l'heureuse expression

57

Il

rem-

vrgctaicnl des scolo-

pendres.

mme

E)e

(p. 94, ]\s. 18-2G; p. 102,

Chateaubriand supprime
ardents

d. ordinaire)

mais mes regards taient

XIX
dans

Relgu
galeries

pas

rfes

un

l'endroit

tours, je

ne perdais

murmures du
murmures taient

des

venl, et ces

Relgu

le

l'ouverture des

plus dsert,

dans

l'endroit

le

plus dsert, Ponverture des


galeries, je ne perdais pas un
murmure des tnbres.
(p. 137.)

tranges.
(p. 135.)

L'auteur a t les rptitions et appliqu

mure

>y

aux

tnbres

le

mur-

ce qui est plus original.

XX
Je voyais avec un plaisir
toujours nouveau s'approcher
temptes, les
la saison des
corneilles

se

rassembler dans

la prairie de Vlang en

innom-

brables bataillons, et venir se


percher l'entre de la nuit
sur les plus hauts chnes des

grands bois.
Lorsque le soir levait ne
vapeur bleutre au carrefour
d'une fort et que J'entendais
tomber les feuilles, J'tais alors
dans la disposition la plus

voyais avec un plaisir


le retour de la saison
des temptes, le passage des
cygnes et des ramiers, le rassemblement des corneilles dans
la prairie de l'tang et leur
perche l'entre de la nuit
sur les plus hauts chnes du
Je

indicible

grand

)nail.

Lorscjue le soir levait une


vapeur bleutre au carrefour
des forts, que les complaintes

ou les lais du vent gmissaient


dans les inousses fltries, J'en

LE TRAVAIL DU STYLE

S8

naturelle mon cur. Si, en


regagnant k' olitfaii, je rencordrais quohiue lnl)Oureur
m'arl'ore d'un champ, je
pour contempler cet
rtais
homme n parmi les qerbes o
il

trais en pleine possession

des
nature. Itencontrais-je quelque laboureur
au bout d'un guret, je m'arrtais pour regarder cet homme
germ l'ombre des pis, parmi
lesiiuols
il
devait tre moissonn,

devait tre moissonn.


(p.

ma

sijmpallties de

156.)

(p. 151.)

On

peut, pour varier le style, changer les verbes

en substantifs

et les substantifs

semblement des

corneilles

se rassembler ; leur

percher
C'est

perche

ras-

les corneilles

pour

venir se

encore

la

proccupation

dcide Chateaubriand crire


l'ombre des pis

parmi

en verbes. Le

pour

les

gerbes

au

lieu

de

de l'image qui

homme germ
homme ne

Cet

Cet

XXI
Mais une de mes grandes
en automne tait de
m'embarquer sur l'tang et
bateau me
le
d'aller dans
placer au milieu des joncs, o
se rassemblaient les hirondelles

joies

prles partir. Je les voyais se

jouer dans l'eau au coucher du


soleil, poursuivre les insectes
en poussant de petits cris,
s'lancer toutes enscml)le dans
les airs, comme pour prouver
leur force, puis se rabattre
la surface du lac et venir enlin
se percher sur les roseaux, <iue
leurs pieds lgers courbaient

Le

soir, je

m'embanjuais sur

conduisant seul mon


bateau au milieu des joncs et
des larges feuilles llotlantes
du nnuphar. L se runisl'tang,

saient les hirondelles prtes


quitter nos climats. Je ne i)er-

un

pas

seul
de leurs
Tnvernier enfant
tait
moins attentif au rcit
d'un voyageur. Elles se jouaient
sur l'eau au tomber du soleil,
poursuivaient les insectes, s'e-

dais

gazouillis

langaient
airs,

ensemble dans les


pour prouver

comme

leurs ailes, se rabattaient la

CORRECTFONS DE CHATEAUBRIAND. LES IMAGES


aux

suspendre

roseaux

([ue

poid^ courbait peine et


qu'elles remplissaient de leur
ramage confus.
^''"'

157.)

(p

59

surface du lac, puis se venaient

pcino et qu'elles rein[ilissoient de leur ramage confus,

(p. 155.)

Chateaubriand a doubl
style

en substituant

me

tait de... aller...

force

ailes .

placer... .

(mot abstrait) ne vaut pas


Se percher sur

Eprouver leur

j)rouver leurs

se siispeudre

Lourd aussi

courbaient peine

aux roseaux

que leurs pieds

Leur

roseaux tait un peu lourd,

les

pour des hirondelles;


dlicieux.

de son

rapidit

ici la

sensation directe ce tour

la

poids

est

est

lo^ers
le

mot

pse moins.

exact, et qui

XXII
Plus loin

(p.

58 du

manuscrit 1826

modifications de tournure

Dans une

p. 70

de

alle de charmilles

dont

trelaaient au-dessus de nos ttes...

plus net que

et

Chateaubriand apporte quelques

l'dition ordinaire),

dont

les

les

cimes

lui

s'en-

a sembl

cimes s'unissaient en berceau

une faraude hauteur au-dessus de nos ttes .


Il

crit

encore

la solitude ,

au

de

la

solitude

Et ailleurs
d'imagination

J'allais clbrer

lieu

...

de

J'allais

mon

avnement

prendre po5sessjo

sans mler cette sensibilit

au lieu de

...

cette sensibilit d'imagination...

sans
.

me faire

perdre

LE TRAVAIL DU STYLE

60

XXIIl
ma
me prccipilais sur ma
oouoiie; je me roulais dans ma
douleur; j'arrosais mon lit de
Tout coup, frapp de

Tout coup, frapp de u)a


des cris involunlaires
s'chappaient de mon sein, .le
me prcipitais sur ma couche,
je Parrosais de larmes cuisanles
que personne ne voyait et qui
coulaient en secret pour un

folie, je

folie,

larmes cuisantes, que personne


ne voyait et qui coulaient,
misrables, pour un nant.
^^

Chateaubriand a simplement retranch


expression banale
paient de

Quant

mon

Des

nant

comme

cris involontaires s'chap-

sein.

ces larmes

il

tait inutile

couler en secret puisqu'il avait dit que


les voyait .

'

160).

(p.

Oui

de

les faire

personne

coulaient misrables pour

un

, voil le relief.

XXIV
mpris qui
s'altachent la mauvaise fortuna. J'allais m^usseoir loin de
la l'oule, auprs de ces flaques
d'eau que la mer laisse dans la
Afin d'viter les

concavit des rochers.

Notons,

la fin

vitant le mpris qui s'attache la mauvaise fortune,


je tn'asseyais lo']n de la foule,
auprs de ces flaipies d'eau que
la mer entretient et renouvelle
dans les concavits des rochers.

de ce passage, une image origi-

nale trouve aprs coup

Je m'amusais ber

aux lointains bleutres . (Montaigne avait dit


L'homme va brant aux choses futures .) Remarquons l'expression Le refrain des vagues . M. de
:

<(

Heredia a

dit

Et tirant de sa conque

un antique

refrain...

CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND. LES IMAGES


Refrain n'est pas
croire. C'est

ici le

mot

lianal

61

qu'on pourrait

un terme de marine qu'on applique au

bruit des vagues. (Voir Littr.)

XXV
Le plus souvent, Chateaubriand rsume

le

pre-

mier texte.
Voici un passage qui montre

comment

il

sacrifiait

parfois les dtails.

dans

D'autres fois je m'enfonais


les bois, je suivais un

D'autres fois je suivais un


chemin abandonn, une onde

chemin abandonn, un ruisseau sans nom, un petit oiseau

j'coutais les bruits qui sortent

qui voletait avec sa compaiine


de buisson en buisson. Le
rouge-gorge qui chantait le
soir sur un toit de
chaume
m'attendrissait; la lumire lointaine qui brillait dans une ferme
carte me faisait faire mille
j)rojels de retraite et de bonheur ;
je supposais ([ue ce que je cherchais habitait vers les distantes
collines,

dans

le

orne de ses plantes rivulaires;


des lieux infr([uents; je prchaque arbre je
croyais entendre la clart de la
lune chanter dans les bois je
voulais redire ces plaisirs, et
les paroles expiraient sur mes
tais l'oreille

lvres.
(p

153.)

hameau dont

clocher champtre; j'coutais tous les bruits


qui sortent des lieux infrquents et prtais l'oreille
chacjuc arbre; je voulais c///(/tr
ces plaisirs, mais les paroles
expiraient sur mes lvres,

j'apercevais

le

(p'.

Cet effort de

155.)

solirilc' est

rcmanjuable. Chateau-

briand a presque loul retranch;

de

jolis traits.

Deux ou

trois

il

saci'ifie

penses

mine

lui suffisent

LE TRAVAIL DU STYLE

62

pour

du morceau

le relief

les w bruits qui sortent

des lieux infrquents..., prter


entendre chanter

arbre...,

Chanter

la clart

de

la

l'oreille

la clart

lune

Il

de

chaque

lune

la

n'hsite jamais devant

nouveaut.

la

XXVI
Chateaubriand a des

mots

conomies de

trs

adroites.

Au

de

lieu

Cette sonnerie, compose de trois

notes rptes sans

tone

et

crit

il

forme un petit air mono-

fin,

(Ms. 1826, p. 161),

rptes,

un

il

te le verbe

petit air

monotone

Et encore (mmes pages)

me
me

maniait au visage
faisait

former

Cette sonnerie compose, de trois notes

monter

le

(dit., p. 158).

Le rouge du dsir

au lieu de:

rouge

aii

visage

Cette pense

Et encore Son bras gauche avait un mouvement convulsif ijfu'i/ tait oblig de contenir avec sa
main droite , au lieu de son bras gauche avait
un mouvement convulsif tcl^ (juil tait oblig de le
contenir avec sa main droite... .
Quelques-unes de ses corrections par le mot plus
:

fort sont frappantes

Par

lesquels

s'annonaient

les prernii'ies inspirations....

Les premires atteintes des

Par c/ ni m'anivrent les pcT'


mires inspirations....
Les premires attaques..,.

passions.

Les temptes qui viennent....

Les temptes qui

affluent..,.

CORRECTIONS DE CHATEAURRIANU. LES IMAGES


Malheureux

Les vents

Les vents indlennincs....

Il

03

Pilote sans exprience....

pilole....

avait crit dans Atala

La

indcis....

clart gris-dc-perle

(de la lune) descendait sur la cime indtermine des


forts .
il

Il

aimait cette pithte.

a voulu tre plus exact

lune descendait dans

les

Mais ailleurs

Le jour velout de

la

intervalles des arbres .

L'examen de ces corrections montre que la concision du style a t un des grands soucis de Chateaubriand. Il a toujours crit avec le moins de
mots possible. Quand il ajoute, c'est que son amplification a des agrments nouveaux.
L'image aussi a t

l'objet

de sa proccupation

dborde. Alala en est rempli.

Elle le

constante.

Les Mmoires en resplendissent. Mais,


sduit,

il

faut reconnatre qu'il se

autant de peine

la

si

l'image le

donne parfois

supprimer qu'

la

dcouvrir.

Nous le voyons enfin poursuivre incessamment le


mot fort, l'expression en relief, la sensation vivante,
abandonner

la style

incolore et rechercher partout

l'originalit.

Nous avons tch de prouver, dans nos deux


niers ouvrages,

de

que ce sont

l les

der-

grands principes

l'art d'crire.

Chateaubriand vient de nous en


dmonstration.

faire

lui-mme

la

CHAPITRE IV
LES CORRECTIONS DE FLAUBERT

Le travail dans le style de Flaubert.


Ses tiiories et ses
procds.
Les manuscrits de FlauOpinion de M. Faguet.
bert.
Refontes et rdactions successives.
Les ratures. La
concision. Les auxiliaires. La banalit. Les verbes. Les rptitions.
Manuscrit et corrections de Henri Heine.

L'uvre de Flaubert
que, cl

il

est

peu prs devenue

ait t porte celle

anne-ci au

programme

gation de grammaire. Le raliste auteur de


vari/ a

d'agrJf"""

Bo-

exerc sur les lettres franaises une influence

qui dure encore.


lui

classi-

ucslpassurprenant que l'lude de 5a/fl?mi

prfrer des

faciles,

on ne

le

aujourd'hui de

pour secouer

On

peut le dlaisser un moment,


uvres plus abondantes et plus

perd jamais de vue. C'est une

dnigrer par rivalit d'cole ou

le

le

mode

fardeau d'un

siasme. Ce dernier

trop long enthou-

hommage non

[dus ne lui a pas

manciu. Mais on a beau dnoncer sa rhtorique,


har ses procds, signaler ce qu'il a

de

naf,

on ne

le

diminuera pas.

d'artificiel et

Flaubert, est

LE TRAVAIL DANS FLAUSKIIT

G'J

depuis Chaleaubriand, notre plus g^iand crivain


franais.

Ce qu'on peut accorder,


en

tient souvent,

elel, la

ques-uns de ses dfauts.

comment

qu'on voit

discernable

mtier

que sa sduction

c'est

qualit spciale de quel-

On aime

elle est faite.

on constate

cette prose est

La manire en

le travail

on devine chaque ligne

art et de ce labeur.

cette forme, parce

on pntre

les raisons

est
le

de cet

force d'avoir t travaille,

une leon vivante qui provoque et


un danger, mais

facilite l'inspiration. C'est peut-tre

c'est

certainement un

comme

attrait.

Quant la dprcier
Gus de Balzac,

trop laborieuse, autant nier

Voiture, Saint-Evremont, Boileau, ce versificateur

de gnie, La Bruyre,

si

expert en procds, et

tesquieu, cet ajusteur

si

exact.

Flaubert a incarn

Aucun

le travail.

Mon-

artiste n'a t

plus longuement supplici par les dlices du style.


C'est le Christ de la littrature.
il

a lutt contre les mots,

phrases.

Son cas

Il

est

il

Pendant vingt ans

a agonis devant les

mort foudroy,
Tout a

la

est lgendaire.

plume

la main.

t dit l-dessus.

soif de perfection, ses cris d'angoisse, l'unit

fique de

cette

existence exclusivement voue au

nombreuses ludes,
critique un sujet

culte de l'art, ont fait l'objet de


et

resteront jamais

d'admiration

et

de

piti.

pour

Tous

la

les

ont travaill. Celui-l s'est tu


Il

Sa

magni-

faut lire dans sa

grands crivains

la tche.

Correspondance

les tortures

ce gigantesque effort. Ses cris dsesprs ont


LE TRAVAIL DU STYLE.

de

failli

LE TRAVAIL DU STYLE

66

compromettre sa

Les esprits troits

rputation.

mprisrent ce style, quand


avait cot.

qu'il

On

ils

surent la peine

accusa d'impuissance cette

recherche obstine, sans

mettait

voir qu'il

plus

de temps pour durer davantage, tandis que ceux


qui ont

de

la

fait

plus vite mourront plus

tt.

Le souci

perfection ne date pas, d'ailleurs, de Flaubert.

Tous

les prosateurs classiques

ont connu ce tour-

ment.

Nous ne

transcrirons pas

ici les

quotidiennes et

douloureuses confessions de Flaubert. Les aveux


de sa Correspondance rempliraient des volumes. Ce
sont les principes gnraux de
du moins qui peuvent servir
corrections que nous allons relever sur ses

qu'il faut retenir, ce

sa mthode, ceux

juger

les

manuscrits.

Pendant vingt ans Flaubert passa


partie de ses journes son bureau.

ans en moyenne pour achever un

les nuits et

livre. Il

n'eut jamais

confiance dans l'inspiration. Persuad que


la

une

mettait cinq

Il

got

et

volont suffisent pour crire honorablement',

il

se fiait

au mot de Buflbn

gnie

^.

surde

*. Il

les signes

Soutenir
regardait

le
la

mmes du

le

La patience,

contraire lui

semblait ab-

refonte et la difficult
talent*.

Il

c'est le

faisait

comme

deux pages

par semaine, vingt-cinq pages en six semaines*,

1.

Corresp.,

II, p. Ud.

2. Ihid., II, p. 84.


3. Ihid., II, p. 203, 209.
4. /hkl.. Il, p. 227.
&. Jbir/.,

M,

p. 90.

FLAUBERT. THEORIE DU TRAVAIL


vingt-sept pages en deux mois

'.

67

s'applaudissait

Il

d'avoir termin en quatre semaines quinze pages et,

de

juillet

tant,

Le

fin novembre, une scne*.

dans ses
travail

lettres,

du

chaque inson relve de pareils aveux'.

style fut

chez Flaubert une vraie

maladie. Sa svrit devint purile force d'tre

minutieuse. La moindre assonance l'eflarouchait

Passionne d'harmonie,

il

voulait qu'on rythmt la prose


hassait surtout le

style

*,

proscrivait les hiatus et

comme

clich,

les vers^.

banal,

Il

compos

comme La tristesse
La mlancolie tait peinte
sur ses traits. Prter une oreille.... Verser des
larmes.... Assig d'inquitudes,... La tristesse qu.
d'expressions toutes faites,

rgnait sur son visage.

rside,

etc.

Flaubert cite

dans sa correspon-

dance des exemples de ce mauvais


chait
1.

Mrime

Corresp.,

II, p.

'.

style qu'il repro-

Nous en trouvons

d'autres dans

145.

2. fbid., II, p. 210,

317, 330, 345.

Jo viens de recopier au net tout ce que j'ai fait depuis le jour de


l'An, ou, pour mieux dire, depuis le milieu de fvrier jusqu' mon retour
do Paris; j'ai tout brl; cela fait treize pages, ni plus ni moins treize
pages en sept semaines! Enfin elles sont faites, jo crois, et aussi parfaites qu'il m'est possible. Je n'ai plus que deux ou trois rptitions du
mme mot enlever et doux coupes pareilles casser. (II, p. 388.)
Et encore
Quand je t'ai quitte la dernire fois, je croyais tre bien avanc
Dotro prochaine entrevue. Quel mcompte! J'ai crit seulement vingt
pages en deux mois, mais elles en reprsentent bien cent. (II, p. 349.)
Le soir, aprs m'otre bien battu les flancs, j'arrive crire quelques
lignes, qui me semblent dtestables le lendemain. Depuis sept semaines,
j'ai crit quinze pages, et encore ne valent-elles pas grand'chose
(II,
3.

p. 195.)
4.

Voir les chapitres qu'a crits sur

lui

Maxime du Camp.

(Souvenirs

lilti'rairt:s, t. II.)

5.

Corresp.,

6.

Voir notre catalogue des clichs dans notre Art d'crire.


Non, il ne faut jamais crire des phrases toutes faites. On m'cor-

T.

t.

II,

p. 95.

LE TRAVAIL DU STYLE

68

en 1867

les lettres adresses

et dont

M''*

courte analyse. Flaubert y signale

mal suivies

L'empire d'un fleuve

pire

comme

les

en parlant d'un fleuve

s'exclame-t-il.

mtaphores

les

idiotismes uss

de son empire

limites

et les

Amlie Bosquet

Frank nous a donn une

regrett Flix

le

bas l'em-

Un cachet puritain. 11 souligne trois fois


Ma rage est indescriptible; j'ai besoin de

cachet.

souffler. Puis,

il

altacjue

avec une furie gale

contr des gens qui disent

Scellons ce pacte

diable avez-vous ren-

Scellons ce pacte

'

Flaubert supprimait les qui et les que, les blmait

chez

les classiques et

ne pardonnait pas

les rpti-

tions.

Un

pareil travail dpassait toute exigence connue.

Tourguenel en

Que de dcourage-

tait stupfait.

ments Quelles sueurs d'agonie Quels dgots par!

fois

de

la littrature

2.

Flaubert en arrivait dlester certains mots, certaines syllabes.


l'oreille, et

clam.
la

Il

Il

crivait

pour

la respiration et

pour

ne jugeait un style qu'aprs l'avoir d-

soignait la ponctuation autant

couleur et

la

coupe.
me

Il

que l'image,

se levait parfois

pour chan-

une pareille thorie. Elle est


mais voil tout. {Corresp., t. III, p. 1-29.)
1. Gustave Flaubert d'aprs des documents intimes et im'dits, par Flix
Frank, broch. in-18, 1887, p. 2'2. La correspondance entre Flaubert et
M'" Amlie Bosquet s'tend de l'anne 1859 1869. C'est li que Flaubert
a expos le plus franchement ses ides littraires. Il est regrettable que,
malgr toutes les instances, M" Hosquct se refuse la publier.
2. Voir /.es Caracti-es, par Fr. Paullian (Conclusion. tude d'un caractre, G. Flaubert. 1 vol. in-8'', Alcaii), et les belles tudes do Paul Bourget. (Nouveaux essais de Psychologie, p. IS'J.)
chera vif plutt que de
trs

commode,

faire admettre

j'en conviens,

FLAUBERT. OPINION DE M. FAGUET


ger une expression, et passait

ou

six fois la

A mesure

page

qu'il publiait,

nuit refaire cinq

la

qu'il croyait

69

bonne

'.

Flaubert exagrait encore

cette rage de perfection. C'est ainsi qu'il finit par se


striliser dans" la dessiccation

Bouvard
reste

que

style.

La prose de
il

ne

l'ossature.

Ces dfauts sont


regrette; mais

ils

visibles.

On les

constate et on les

ne sauraient amoindrir Flaubert.

La banalit des Nalchez


briand

du

Pcuchet n'a plus ni chair ni sang

et

diminu Chateau-

a-t-elle

M. Faguet prtend que Flaubert avait besoin de

pour bien

travailler

crire,

parce qu'en ralit

il

crivait mal, et ce qui le prouve, ce sont les incor-

rections et les provincialismes de sa correspondance.


C'est
ses

beaucoup

comme un

Flaubert ne surveillait pas

dire.

Heureux

lettres.

d'tre

Taise,

il

se

lchait

coher dans un champ, et prenait

offenser la

grammaire

et la

plaisir

pudeur.

Ce qui est remarquable, c'est que Flaubert soit


devenu un crivain classique, dit j\L Faguet, au

mme

titre

que Chateaubriand

cisment

le

Tout

voulu chez

est

est vrai

que

on devine
tirer

rebours de

les

la

lui,

en incarnant pr-

tout est calcul. Mais,

procds font

le profit

spontanit et du naturel.

la

saveur de ce

que l'enseignement

s'il

style,

littraire

peut

de l'tude de ces manuscrits.

Les manuscrits de Flaubert forment une norme

1.

Voir Zola dans ses liomanciera nalwalistes,

p. 214.

LE TRAVAIL DU STYLE

70

compilation
j^Ime

Nous ne saunons

Franklin-Grout, leur

dienne

d'avoir

bien

voulu

temps notre disposition.

nous

quelque

Franklin-Grout ne

seulement rendu un inapprciable sernous a donn une de nos plus belles mo-

a pas

vice, elle

tions littraires. C'est avec

une admiration attendrie

que nous avons tudi ces pages,

toutes

milliers,

il

y en a des

noires de ratures, o on

mme

qu' huit ou dix rdactions d'un

On

dvoue gar-

mettre

les

M'"''

remercier

trop
et

fidle

reste ananti devant ce

qu'un

tel

jus-

lit

passage.

labeur repr-

sente de patience, de volont, d'obstination,

et,

il

faut le dire aussi, de rsistance physique. Flaubert


crit

par surcharges. D'abord quelques notes indi-

quant
il

alors

d'un paragraphe.

les ides

dveloppe,
et

la

refait.

La

inconcevable. C'est

navet de
le

demande comment un
d'un

si

reprend ensuite,

Il

phrase s'tend, s'panouit.


ces

ttonnement continu.

la

recommence, change

relit

les

est

On

pu

style si parfait a

informe chaos. Flaubert retravaille

acheve,

Il

refontes

la

se

sortir

page

tournures,

Le morLa phrase dborde. On perd

essaie des variantes, cherche les mots.

ceau devient
le sens. Il

illisible.

recopie le tout et continue ainsi quatre

fois, six fois, huit fois. Il

la

rdaction

qu'il

mme

destinait

au

cribl de ratures

copiste;

dernire, calligraphie et officielle,

il

l'a

et

cette

retouche

encore.

Gologue reconstituant un terrain, nous avons


essay de rtablir dans leur ordre les diverses

LES MANUSCRITS DE FLAUBERT

rdactions. C'est

un

71

extrmement

travail

Flaubert n'ayant point pagin les

difficile,

feuilles.

Les

frentes rdactions ont t crites au hasard

rectos et des versos, l

il

dif-

des

du blanc, sans

restait

indication chiffre, de sorte que les textes se croi-

sent et se mlent.

La mme

feuille contient

souvent

un passage du premier et du dernier chapitre.


Nanmoins, l'tude srieuse des ratures permet
d'indiquer avec

vraisemblance l'laboration

gressive des divers morceaux.

peu peu
les ides

la

On

premire bauche, toujours banale,~et

nouvelles s'ajouter aux anciennes.

Les enseignements qu'on peut

raire,

tirer

de n'importe

retouches gardant leur signification

quelles

pro-

voit s'amliorer

nous donnerons d'abord des

des citations empruntes

refontes gnrales, puis

la copie dfinitive, revue par Flaubert.

un

rection sur

texte

litt-

exemples de

jug excellent

Une

cor-

est infiniment

intressante, parce qu'elle exprime la dernire version, le choix

suprme. Nous avons d, pour

cela,

dcouvrir l'ancienne expression barre, que Flaubert s'efforce toujours de rendre illisible sous de
larges ratures d'encre.

heures,

et,

de l'auteur,

pouvoir

Ce

travail a exig bien des

quoique familiaris avec


il

nous a

fallu

le

vocabulaire

souvent deviner, avant de

lire.

Nous bornerons notre examen un seul livre,


Madame Bovary, et quelques phrases de Salammft.
Ces corrections, nous
claircirons,

les

nous

les

expliquer

les

discuterons,

nous tacherons

d'en

LE TRAVAIL DU STYLE

72

motifs et d'en souligner

la valeur.

Un

doit olTrir des rsultais trs pratiques

gnement du

tel

exercice

pour

l'ensei-

style.

LES REFONTES
Citons d'abord un exemple qui montre

dont Flaubert

faon

la

travaillait, ses hsitations, ses tton-

nements continuels. Nous avons choisi la description


de Rouen, aperue au loin par Emma, au moment

la diligence

redescend

la cte.

Nous avons

tudi

de trs prs ces diffrentes rdactions pour fixer


l'ordre

dans lequel

elles

D'abord Flaubert

jette

ont t crites.

dans un premier morceau

les

principales ides descriptives. Ces ides, nous

les

retrouverons

chaque

fois;

nous

les

verrons

changer de forme, se solidifier peu peu


Voici ce premier morceau

PREMIRE RDACTION

Toute la ville apparaissait.


Descendant en ampliitlilre, noye dans le brouillard....
Entre deux lacs, le champ de Mars, lac blanc gauche,
et la prairie de Bapaume droite, tandis que, du ctt- de
(niivelly, les maisons allaient indiTiiiiment jusqu'au mlo,
l'hori:.on qui remontait. La rivire pleine jusqu'au

ljor<l.

Sa courbe. Les bateaux dessus. Fort de mts rayant le


ciel gris dans hauteur de bord, aplatis, tant vus vol
d'oiseau et avec une immobilit d'estampe. Les les sans

LES MANLSCIUTS DE FLAUBERT. LES REFONTES


feuilles

73

comme de grands j)oissons 7ioirs arrts....


aux piles des ponts, o les parapluies,
Les

flots

blanchissants,

tortues. La fiimCe des usines pousse par le vent sortait en

gros flocons, dcrivant de grands panaches qui s'effaaient


par le bout, tourbillonnaient et se courbaient comme des
panaches avec les fumes plus minces (filets) des maisons.
Les toits d'ardiMses noirs, tremps de pluie, luisants sur
des plans ingaux, selon les quartiers. Les glises. Le
cercle jaune ou violet des boulevards, comme une couronne brise en maints endroits. Quelquefois un grand
les brumes contre la cte
blanche de Sainte-Catherine, comme des flots lgers qui se
brisaient silencieusement contre la falai^^e.

coup de vent d'ouest chassant

La description
ides

et,

sauf

la

est maigre.

Il

n'y a gure

que des

dernire phrase, rien n'est encore

mis en valeur.
Flaubert

recommence

le

morceau.

DEUXIEME UEnACTION

On

longeait

un grand mur,

et la ville entire apparais-

sait.

Descendant tout eu amphithtre jusqu'au fleuve et


perdue dans le brouillard, elle semblait resserre entre
deux lacs, le champ de Mars gauche qui tait blanc, et
la prairie

de Ba[)aume droite, qui

quelle s'talait (s'largissait)


s'parpillait

ingalement,

tait verte, tandis

au-dessous

elle

se

et

peu peu

rpandait en

filets,

comme

de grandes rainures jusqu' l'horizon, traverse


par une barre d'un livide sombre
la fort des sapins.
:

Ainsi vue d'en haut et presque vol d'oiseau (d'horizon),


la Sc'mc, pleine

blait

ne

avaient

i)as
l'air

jusqu'au bord, arrondissant sa courbe, sem-

couler. Les navires tasss contre les


aplatis sur l'eau, et leurs mts,

maisons

comme une

LE TRAVAIL DU STYLE

74

fort d'aiguilles, peraient le ciel gris avec

une immo-

hiUt d'estampe, et les longues les sans feuilles semblaient

; et l sur la rivire de grands poissons noirs arrts.

Des taches blanches se roulaient contre les piles des


o l'on croyait voir, cause des parapluies, des
tortues qui se tranaient sur le pav. La fume des usines
(poussait) sortait gros flocons des longs tuyaux de briques, (faisait) dchirait de grands (d'immenses) panaches
noirs qui se perdaient par le bout. Les toits d'ardoise tout
reluisants de pluie (brillaient) chatoyaient ingalement
selon la hauteur diverse des quartiers. Les flches des
glises et les mts comme les lances d'une arme.
ponts,

Cette seconde description est dj plus nette, bien

qu'abondante

et parse.

encore rexccution
ides.

Nous

il

Flaubert ne surveille pas

n'es! pas assez malre

de ses

allons le voir se condenser, fixer le con-

tour des phrases. Des dtails se perdront en route.


Il

renoncera notamment l'image des parapluies

compars des

tortues, et

l'cume de Teau contre

les piles des ponts.

TROISIEME REDACTION
Enfin, d'un seul coup d'il, la ville apparaissait.

Descendant tout en

amphithtre et noye dans le


au del des ponts confusment, qui allaient en s' interrompant et l. La campagne
prolongeait ingalement ses constructions blanches jusqu'au renflement de l'hoi'izon (jusiju' l'extrmit du
paysage que terminait comme une longue barre verte la
brriuillard, elle s'largissait

fort des sapins). Ainsi vu d'en haut et pres(iue vul

d'oiseau, le paysage tout entier avait l'air immobile

comme

une peinture. La Seine, pleine jusqu'aux bords arrondissait

LES MANUSCRITS DE FLAUBERT. LES REFONTES

au pied des coteaux

courbe

sa

(allongeait)

verts.

7Ei

Les

navires du port, tasss tous ensemble l'ancre, aplalis


sur l'eau, restaient avec

une immobilit

d'estampe. Les les

de forme ovale semblaient de grands poissons noirs arrts.

Les hautes chemines des usines poussaient gros flocons d'immenses panaches qui (se perdaient) s'envolaient

par

le

bout.

On entendait vaguement monter

le

ronflement

des fonderies avec le carillon (parpill) vague, des glises,

dont

les

dessinaient

feuilles

de place en place des bouquets

dont

brume

clochers (piquaient) peraient la

Les boulevards sans


les toits

un

violets

grise.

cercle, faisaient

entre les maisons

d'ardoise, tout reluisants de

pluie,

cha-

toyaient l'il ingalement, suivant la hauteur diverse

des quartiers. La

cte

Sainte-Catherine

gauche, et quelquefois, quand


d'ouest soufflait, les
elle,

comme

silence contre

brumes venaient

grands

les

une

flots

se briser contre

falaise.

Cette fois, la forme s'est resserre.

immobile

dressait

lgers qui se brisent en

des bavures, des ttonnements.


ratre le

se

un grand coup de vent

Il

y a encore

Nous voyons appa-

mot qui rendra l'image dfinitive, le paysage


comme une peinture et qui fera supprimer

plus loin V immobilit

d estampe.

Les autres ides sont

en place, peu prs crites. La forme

commence

ne plus remuer.
Flaubert refait une quatrime fois sa description.
Il

va tcher de dire plus encore; puis, de peur de

trop s'tendre,
fois sa

il

se resserrera de

nouveau,

et cette

rdaction sera bien prs d'tre dfinitive.

LE TRAVAIL DU STYLE

76

QUATRIEME REDACTION

D'un seul coup d'il,


Descendant tout en

la ville apparaissait.
amijIiilliL-tre

et

noye

dans

le

brouillard, elle s'largissait au del des ponts confusment ;

puis elle rayait (les prairies) la pleine campagne, avec

le

prolongement multipli de ses constructions plus blanches, qui s'arrtaient la fois ingalement parpilles,
et ensuite, une large surface verte, que coupait comme
une barre sombre la fort de sapins, montait toujours
d'un mouvement gal et monotone jusqu' toucher au loin
la base indcise du ciel ple. Ainsi vu d'en haut {et presque
perpendiculairement) le paysage tout entier avait l'air immobile comme une peinture. Les navires du port, que l'on evt
crus aplatis sur l'eau, se tassaient dans un coin, amarrs
contre les

maisons, avec

leurs

mts plus serrs qu'un

bataillon d'aiguilles. Le fleuve, plein jusqu'au bord, s'arron-

largement au pied des coteaux, des collines vertes,


forme ovale semblaient de grands poisso7is noirs
arrts. Les hautes chemines des usines poussaient gros
dissait

et les les de

flocons d'immenses

le

panaches bruns qui s'envolaient par


le ronflement des fonderies

le

On entendait monter

et

carillon {parpill) clair

des glises, dont les clochers se

bout.

dressaient dans la brume,


feuilles
feuilles)

(dfeuills,

La courbe des boulevards sans

dont les arbres n'avaient plus de


(bouquets d'un violet fonc au

faisaient des

milieu des maisons) faisaient

comme

des broussailles

au milieu des maisons, et les toits d'ardoises, tout


reluisants de pluie, chatoyaient diversement, selon la
hauteur des quartiers. Quelquefois, un coup de vent chassait les brumes de la ville (emportait d'un seul souffle les
vapeurs parpilles) qui allaient se tasser contre la cte
Sainte-CaLlieriiie, comme de grands Ilots ariens ([ui
venaient se briser silencieusement contre cette falaise
violettes

ple....

LES MANUSCRITS DE FLAUBERT. LES REFONTES

Une

seule chose explique ce perptuel

cement

un

77

recommen-

peu sr de lui-mme c'est


que Flaubert rpudiait la phrase de fantaisie, la
et

effort si

phrase arabesques. Son idal tait


sique,

le style clas-

logiquement construit, architecture, bien en

ordre, les incidentes leur place; et

il

lui fallait

presque un travail mcanique pour introduire ses


ides dans ce

moule

choisi d'avance.

CINQUIEME ET SIXIEME REDACTIONS

i'avant-dernire

'Voici

rdaction.

Flaubert

s'y

dbarrasse des dtails qui n'ajoutent rien, arrondit


le

tout et coule en bloc.

Nous soulignons

les inuti-

qui restaient encore et qu'il supprime pour son

lits

dernier texte.
TEXTE DEFINITIF

CINQUIME REDACTION
longeait un mur et la
ville entire apparaissait.
Descendant tout en nmphiElle

campagne que. travercomme une ligne sombre

pleine
campagne remontait
ensuite d'un mouvement mo-

lard, elle

s'largissait

ponts,

le brouil-

pleine

la fort des sapins, remontait


ensuite d'un mouvement monotone, jusqu'
toucher au
loin la ligne indcise du ciel
ple. Ainsi vu presque perpendiculairemenl, le paysage tout
entier avait
l'air
immobile

comme une
vires

d'il,

au del
confusment. La

noye dans

sait

seul coup

la ville apparaissait.

Descendant tout en amphinoye dans le brouillard, elle s'largissait au del


des ponts, confusment. La

tlitre et

des

Puis, d'un

peinture; les naancrs avec leurs mcils,

tassaient

leurs

7yits

une fort d'aiguilles;

le

comme
fleuve

tlitre et

toucher au
jusqu'
base indcise du ciel
Ainsi vu d'en haut, le

notone
loin

la

ple.

paysage tout entier avait l'air


immobile comme une peinles navires, l'ancre, se
ture
tassaient dans un coin; le
fleuve arrondissait sa courbe
:

au pied des collines vertes, et


les
les
de forme obliuigue
semblaient sur l'eau de grands

78

r.

TRAVAIL DU STYLE

plein jusqu^atix bords, s'arrondissait larr/ement nu pied des


collines vertes

forme

tre sur l'eau, de

sons

noirs

les, de
sonblaicnt

et les

oblong-ue

grands poisLes che-

arrts.

mines des usines poussaient


gros flocons d'immenses panaches bruns qui s'envolaient
par le bout. On entendait
monter le ronflement des fonderies, avec le carillon clair
des glises qui se dressaient
dans la brume. Les arbres des
boulevards sans feuilles, interrompus parfois, faisaient
comme des broussailles violettes au milieu des maisons;
tout reluisants de
chatoyaient diverseselon la hauteur des

et les toits,

pluies

ment,

quartiers.

coup de

Parfois

un

poissons noirs arrts. Les chemines des usines poussaient


d'immenses panaches bruns,
qui s'envolaient par le bout.
On entendait le ronflement des
fonderies, avec le carillon clair
des glises, qui se dressaient
dans la brume. Les arbres des
boulevards sans feuilles faisaient des broussailles violettes
au milieu des maisons; et les
toits, tout reluisants de pluie,
miroitaient ingalement, selon
la hauteur des quartiers. Parfois un coup de vent emportait

nuages vers la cte .SainteCatherine, comme des flols


ariens qui se brisaient en
silence contre une falaise.
les

grand

vent

balayait d'un
seul souffle, les vapeurs parpilles, et qua?id il venait de
l'Orient, les poiKsait vers la
cte Sainte-Catherine, comme
des flots ariens qui se brisaient, en silence, contre une
falaise.

Il

n'y

a,

on

le voit,

pas grande difTrence entre

ces deux morceaux.

Flaubert n'avait plus qu' laguer et supprimer

La

forl

de pins

comme une

ligne sombre nuisait

l'image principale et la masquait.

Il

l'enlve.

Ainsi vue perpendiculairement lui a paru d'un style

trop gomtrique. Ainsi vue d'en haut tait plus


simple.

Les navires ancres avec leurs mts ofTraient d'abord

LES MANUSCRITS DE FLAUBERT. LES REFONTES

un sens quivoque. Les navires ancres


renonce Fimage fort d'aiguilles.

79

suffisaient.

Il

Au
mis

lieu

crit plus
il

a t

haut

Les

lche.

la ville s'largissait

plein jusqu'aux bords

aussi plus haut

fleuve s'arrondissait largement^

le

les

confusment;

parce

campagne

pleiiie

Les

les

ci

y avait

qu'il

semblaient tre de grands poissons

simplifie

Il

poissons.

tait

semblaient de grands

Les chemines des usines poussaient gros

flocons d'immenses

panaches de fume.

supprime gros flocons

il

fleuve arrondissait sa courbe, parce qu'il avait

le

de

d'immenses panaches

On

inutile,

Flaubert

>>

puisqu'il y

entendait monter le ronflement des fonde-

ries.

On

dans

entendait le ronflement

l'ide,

suffit;

monter reste

puisqu'on est sur une hauteur.

Les arbres des boulevards sans

feuilles,

inter-

rompus jjarfois. Pourquoi interrompus parfois? c'iail


inutile.

Cela n'ajoutait rien et ne montrait rien,

Les

tait

en

toits chatoyaient
eflet le

diversement.

mot propre,

Miroitaient

et cela vite

les toits

chatoi....

Enfin Flaubert remplace la longue phrase


fois

un grand coup de vent balayait d'un seul

par l'expression sobre

Un coup

far-

souffle,

de vent emportait.

Toutes ces corrections sont justes, ncessaires,


d'un got parfait.

C'est en

mditant de

exemples qu'on peut apprendre par quel

pareils

travail,

par

'

LE TRAVAIL DU STYLE

80

quelle application on allcint la forte simplicit du


style

II

Donnons un deuxime exemple de rolonles sucNous choisissons dessein un court mor-

cessives.

ceau

la

Emma

scne de l'Extrme-Onction, administre

Bovary mourante.
PREMIERE REDACTION-PROJET

Le prtre

main

la

dit le Misereatur et Vlndiilgevtiam et,

commena

tendant

pronona des paroles d'absolution

droite,

les onctions, qui devaient

et

remettre ses pclis,

comme

par ces parties du corps, avec rextrmit du


trempe cliaque fois dans l'huile des
infirmes, renferme dans un vase d'argent.... Aux yeux,

pouce

droit, qu'il

sur les paupires qu'il ferma, aux narines, sur les lvres,

sur les mains....


1
Cette tude sur Flaubert a d'abord paru dans la Revue Bleue (13 et
90 dcembre 1902). Voici en quels termes trs justes M. Demaison rsumait dans les Dbats l'impression que lui ont donn ces six rdactions Je
La premire est une suite de notes, notes
la description de Rouen
il n'y a gure que les ides, et l l'iadication
brves et sans lien
d'une image, et une seule phrase dont le contour soit peu prs fix.
D'une version l'autre, le progrs est sensible; mais combien lent!
Jus(|u' l'aTant-dernirc tape, la phrase reste embarrasse d'un bagage
inutile et lourd. Trop consciencieux, Flaubert n'a voulu oublier aucun
dtail; il n'a repouss d'abord aucune dos ides qui lui sont venues; ce
n'est qu'au dernier moment qu'il renonce aux mauvaises; il n'atteint
la peri^ection rve qu'en rejetant presque la moiti du morceau qui lui
a cot tant de peine. A comparer ces versions successives, on se convainc qu'il n'y a pas la moindre exagration dans ce que l'on nous rapporte du martyre de Flaubert. Forme et pense paraissent avoir Ole
chez lui, galement rebelles; et son got n'tait point assez spontan
jiour l'avertir tout de suite quand il faisait fausse route. Rien n'est plus
intressant que l'tude de ces corrections pour les curieux do littrature.
.

FLAUBERT. RDACTIONS SUCCESSIVES

le geste gnral. 11

d'crire

mais

indique les cinq sens,

n'a pas encore trouv les

il

81

dans celte premii'e note,

Flaubert, se contente,

images qui

s'y rap-

portent.

DEUXIME RDACTION
Le prtre rcita le Miscreatur et VIndulgentiam et, aprs
des paroles d'absolution, trempant le pouce droit dans
l'huile sainte, il commena les onctions, pour effacer sur
tous

membres

les

Cindex

les souillures

du pch.

Il

paupires et touctia d'abord ces

les

lui

ferma de

eux

qui... les

xj

narines qui se dlectaient la suavit des odeurs... les


lvres, paroles et gourmandises... aux doigts qui avaient
pass dans la chevelure de ses amants et qui se rjouissaient tous les contacts...

mme morceau

C'est presque le

commence
pour

mais Flaubert

prciser les penses qu'il dveloppera

les narines, les lvres et les doigts.

TROISIME RDACTION
Il

ses

pronona

membres

les onctions

qui devaient effacer sur tous

du pch, d'abord sur les yeux,


de flammes autrefois, quand ils (en-

les soidllures

ses longs

yeux pleins

viaient)

convoitaient

toutes

les

somptuosits

terrestres;

puis, sur les narines dilates autrefoif^, friandes

de brises

tides et de senteurs

amoureuses, ensuite sur sa bouche


qui avait bgay de tendresse (gourmandise raffine des
mensonges), qui avait soupir de toutes les convoitises,

qui

avait

menti, qui

hutire. puis sur les

s'tait

mains

piderme frmissait tous


LE TRAVAIL DU STVLB.

ouverte pour

les

cris

au.v doigts efpls. dont


les

contacts et

que

le

de

les vers

la

souple

du

LE TRAVAIL DU STYLE

82

tombeau ne pourraient mme pas chatouiller

mme

(!!)

ne feraient

pas...

accompagne chacun des cinq

Celte fois, l'image

Les phrases d'essai sont dveloppes. Flaubert

sens.

n'aura plus qu' effacer pour fixer

le

fond.

Voici maintenant l'avanl-dernire version.


la

imprimons en
retranch

italiques ce

comme

inutile

Ensuite

rcita

le

TEXTE DEFINITIF

Mise-

Ylndidgentiam et
pronona voix haute quelques
reatiir

dfinitif, et

QUATRIEME REDACTION
il

Nous

nous
que Flaubert a encore

mettons en regard du texte

et

Le prtre rcita le Misereatur et VIndulrjentiam, trempa


son pouce

dans

droit

comuiena

paroles d'absolution, et trempant son pouce dans l'huile


sainte, il commena les oncd'abord sur les yeux,
tions
qui avaient tant envi toutes
somptuosits
terrestres
les
puis sur les narines, autrefois
friandes de brises tides et de
senteurs amoureuses; puis sur
la buuclie, qui s'tait ouverte
pour le mensonge, qui avait

et

gmi

aux contacts suaves;

d'orgueil et cri dans la

riuiile

onctions :
les
yeux, qui
convoit toutes
les

d'abord sur
avaient tant
les
terrestres;
somptuosits
puis sur les narines, friandes
de brises tides et de senteurs
amoureuses; puis sur la bouche,
qui s'tait ouverte pour le mensonge, qui avait gmi d'orgueil
et cri dans la luxure; puis sur
les

luxure; puis sur les mains,


dont le souple piderme ...
jadis qui se plaisaient aux
contacts suaves et que les vers
du tombeau ne pourraient
mme plus chatouiller; puis
sur les pieds qui raraicnt
porte aux rendez-vous, foul
qui ne
le pav des rues et

mains, qui se dleclaiei

sur la plante des pieds, si


rapides autrefois, quand elle
courait l'assouvissance desedsirs,

et

<jui

maintenant

marcheraient plus.

marcheraient plus.

On

voit la supriorit

de

et enlin

la

dernire version.

LES RATURES DE FLAUBERT. CONCISION

Envi

somptuosits terrestres

les

faible. Convoit est plus fort,

Flaubert sacrifie
lieu
le

de

se

mot plus

plaisaient
fort

et,

souple piderme

et,

il

au

met

5e dlectaient .

du chatouille-

la ridicule ide

d'une seule phrase

elle

un mol

tait

plus exact.

aux contacts suaves

qui

renonce enfin

Il

ment des pieds;


autrefois quand
dsirs (un mot

le

83

si

rapides

courait Vassouvissance de ses

la Bossuet),

il

remplace

le

banal

qui l'avaient porte aux rendez-vous et foul

pav

le

III

LES RATURES
Nous avons
tion qui

cit jusqu'ici

des exemples de rdac-

montrent avec quelle lenteur Flaubert pro-

cde Tengendrement d'un morceau.

Donnons maintenant quelques exemples de ratures


changements de phrases ou changements

simples,

d'expressions, pris dans le dernier texte, que l'auteur


a revu et corrig avant de le livrer

Nous mettons en

italiques,

dans

mots supprims par Flaubert.


droite le texte

On

au copiste.
revu, les

le texte

n'a qu'

de l'dition, pour voir

comparer

comment

ces

mots sont remplacs.


MME TEXTE, CORRIG
DERNlkRE RDACTION
Elle

quand

songeait

quel'/uefois,

elle tait seule surtout,

POl'R

L'OITIO.N

Elle songeait quelquefois


c'taient l

que

pourtant les plus

LE TRAVAIL DU STYLE

84
que

pourtant les
plus beaux jours de sa vie,
lune de miel, comme on disait,
Pour en goter la douceur, il
et fallu sans doute s'en aller
vers ces pays faits tout exprs
pour les lendemains de mac'taient

riage.

Par

effet rsultant

de trois conjonctions

quefois..., surtout..., pourtant... et,


la

dernire phrase,

graphe

vie,

disait.

premire suppression, Flaubert enlve

la

mauvais

lune de
Pour
en goter la douceur, il et
fallu sans doute s'en aller vers
ces pays nojns sonores, o
les lendemains de mariage ont
de plus suaves paresses,
{Madame Bovary, p. 43.)

beaux jours de sa
miel, comme on

trs plate

change une

il

en

le

Quel-

en allongeant

finale

de para-

harmonieuse

finale trs

IV
Flaubert, qui a tant aim l'pithte, en est sobre
parfois

Quand

le

soleil

se

Quand

couche,

on respire au bord des golfes


le parfum
suave des citron-

le

soleil

se

couche,

on respire au bord des golfes


le parfum des citronniers,

niers en fleurs.

D'autres

fois,

il

sacrifie des

images trop vives,

d'un got grossier.


C'est ainsi {dition, p. 47) qu'il a supprim celle

phrase

Quand

elle

eut ainsi

cur, et qu'elle

Nous
Une

s'y fut

lisons ailleurs

fuis dix

un peu

ccorch

les

battu

le

briquet sur son

doiyts de sa volont.

heures sonnes,

il

s'entlurniait, et

souvent

LES RATURES DE FLAUBERT. LES LMAGES


ballottante allait roussir la

sa

t(-te

(le

colon

Il

la

flamme de

adoucit l'pilhte

Une

dix heures,

fois

85

ses bonnets

la chandelle....

s'endormait, et souvent sa tle

il

alourdie allait roussir la

mche de

mche de

Elle prenait travers champs....

ses bonnets, etc.

Son foulard, nou sur

sa tte claquait au vent.

Claquait au vent a t remplac par

Plus loin

Quand

s'agitait

au

vent.

elle s'en

revenait de chez

lui, elle jetait

tout

l'entour des regard effars.

Regards

Dans

le

chapitre

crit (dernier texte)

Le croissant de
Il

la

xiii

de Salammb, Flaubert avait

lune

luisait

en plein azur.

a trouv plus simple de corriger par

Le croissant de

Il

remplac par regards inquiets

effars a t

a pourtant

sage

la

lune

la

lune

brillait

dans

le ciel.

employ ce mot dans un autre pas-

Luisante et ronde, tu frles les

monts comme

d'un char. (Salammb.)

La Fontaine

avait dit

La lune alors

hiisait. [Le

Renard

et les

Dindons.)

la

roue

LE TRAVAIL DU STYLE

86

Ailleurs

Aucun ne la considrait avec une attention


qu'un jeune chef Numide.
Il

remplace simplement par

jilus

pre

comme un

Aucun ne

la regardait

Dans

passage suivant, au contraire, Flaubert

le

pousse l'image
Des
laient

mdaillon
corsages, scinlil-

bracelets

bordaient

les

aux

chef Numide....

poitrines, ?-emuie/i/

sur les bras nus.

Des bracelets
frissonnaient
aux
scintillaient

aux

mdaillon
corsages
poitrines,

bi-uissaient sur les bras

Le choix du mot plus

fort n'est

nus

pas une rgle

mot plus faible qu'il


employer. Mais, en gnral, le mot le moins

absolue. C'est souvent

quent,

le

plus ordinaire,

le

moins

le

faut
lo-

significatif est

presque toujours celui qui vient d'abord sous

la

plume.
Flaubert avait crit (dernire rdaction de Sa-

lammb)

Comme

les

Le verbe

conqurants, qui

se plaisent

se plaisent tait faible.

ivres de leurs victoires, font plus


Il

rature et

Comme

les

met

exterminer....

Les conqurants,

que

se plaire.

l'expression saillante

conqurants, qui

exterminations. (dition, p. 183.)

se

dlectent

dans leurs

LES RATURES DE FLAUBERT. LES IMAGES

Autre exemple

Un moi

continuel, agitait le collge des pontifes.

Flaubert renforce

Une anxit permanente


Ailleurs

87

agitait le collge des pontifes.

CORRECTIONS.
se labournil la figure avec

11

11

SCS ongles.

ses ongles.

J'ai i/avaiZ/e

Mais

dans

haine

la

se labourait la face avec

les tuvcs.

fit

J'ai

halet

Mais

oublier

la

dans

les tuves.

haine emporta toute

rserve.

toute rserve.

VI

Nous

l'avons dit souvent

L'effet d'une

description n'est pas dans la lon-

gueur, mais dans l'nergie. Voici


savait les

condenser

Les joncs sinUiioat raz de


la cime
des bois se
courbait comme une branche,
et les feuilles des htres, la
terre

file,

se

communuiuunl

vite leur

mouvement, bruissaient toutes


la fois, en un frisson rapide,
iaiHli!<

se

que

les

balani;ant

cimes

comment Flaubert

Les joncs
terre, et

sifflaient raz

les feuilles

de

des htres

Lruissaient en un frisson rapide, tandis que les cimes,


se balanant toujours, conti-

nuaient leur grand murmure.


(Edit., p. 49.)

agites,

toujours,

conti-

nuaient leur grand murmure.

Ces lignes sont un modle de concision. Ce


y avait de force dans
avait de faible s'est

qu'il

les ides est rest; ce (piil y

perdu en route.

LE TRAVAIL DU STYLE

VII

AUTRES EXEMPLES DE RAPIDITE


Quand

l'emiui

que temps

d'Emma

quel-

fut arrt sur


cette dception, et que les souvenirs du pass comme, une
danse, eurent bien tourn tout
autour de sa tte, la place de
nouveau resta vide el alors la
srie des mmes journes rese

Aprs

l'ennui

de celte d-

cur de nouveau

ception, son

resta vide, et alors la srie des

mmes

journes recommeni.a.
(p. 68.)

commena.

Flaubert pousse

la

extrme. Son grand

condensation jusqu' son point


effet vient

endormi. La
Les piliers des
halles aIlonp:eai('nt sur la place
obliquement de grandes ombres.
La terre, plus lgre sous les
pas, douce sous les pas, tait
toute grise, comme par une

Le bourg

lune

tait

brillait.

de

Le bourg
piliers

tait

endormi. Les

des halles allongeaient

de grandes ombres. La
tait

une

toute grise,
nuit d't.

terre

comme

par

nuit d't.

Et ceci encore

de Lon
de ses ennuis,
l'occupation de son dsuvrment, la conipar/nie mme de

Ds

lors le souvenir

centre

fut

le

sa

solitude,

y ptillait
steppe de
Russie un feu que des voyageurs disparus ont laiss sur

comme dans

et

il

un

Ds
Lon

lors

ce

comme

souvenir

de

centre de
son ennui; il y ptillait plus
fort que dans un sleppo de
Hussie un feu de voyageurs
fut

abandonn sur

le

la neige.

(Edit., p. 136.)

la neige.

Flaubert a sorti l'ide qui rsume ces lignes;


rejette

l'encombrement des

mots,

il

l'amplification

LES RATURES DE FLAUBERT. CONDENSATION

banale compofe d'quivalents, et

mre

il

80

sert l'image-

toute seule.

Voici une description prolixe, doubU-e d'une


image de mauvais got, que Flaubert simplifie en
trois fortes lignes.
sous

Mais,

la

posie

de

Mais,

aux

fuljurations

de

l'heure prsente, sa vie passe,


si loigue cependant, se rpe-

l'heure prsente, sa vie passe,

coup, renlrant
en soi comme les tubes d'une
lorgnette, et elle doutait prsque de l'avoir vcue, tant la

sait tout entire, et elle doutait

tout

tissait

place
petite

cela

presque de l'avoir vcue.


{Edii., p. 56.)

maintenant en tait
dans sa pense. Tout
de loin
paraissait
lui

comme

souvenir d'un rve.

le

Non seulement
quels

ceci est

sente;

une

simplification,

changements nergiques

l'heure prsente, au lieu de

au

netle jus(iu'alors, s'cvaiioids-

si

si

lieu

de

nette,
:

au

lieu

de

la.

si

mais

fulgurations

de

posie de V heure pr-

longue; s'vanouissait^

se rapetissait.

Exprimer sa pense avec le moins de mots possible a toujours t une loi pour Flaubert.
Voici

comment

il

modifie une mauvaise tournure

trop souvent employe dans le style


Elle faisait des efforts pour
se tenir veille, afin de pro-

longer l'illusion de cette vie


luxueuse, qu'il allait tmit
l'heure falloir

abandonner.

des efforts pour


afin de prolonger l'illusion de celte vie
luxueuse, qu'il lui faudrait
tout l'heure abandonner.
Elle faisait

se tenir

veille,

{Edit., p. 58.)

LE TRAVAIL DU STYLE

90

VIII

M"* Bovary, on s'en souvient, a gard l'cblouissement de la luxueuse fte donne la Vaubyessard,
aux premiers temps de son mariage. Plus tard,

amoureuse de Lon,

elle

est prise

par

le

regret de sa personne absente. Elle le revoit,


elle revoit

mme
comme

l'ancienne fte.

Nous trouvons

ici,

dans

le

dernier manuscrit de

Flaubert, une description de pure rhtorique, dont


il

a senti le ct artificiel et qu'il a

de supprimer. La voici

eu

le

bon got

Il (Lon) tait nombreux comme une foule, plein de


luxe lui-mme et d'irritation; mais, au souvenir de la
vaisselle d'argent et des couteaux de nacre, elle n'avait

qu'en se rappelant le rire de sa voix


range de ses dnis blanches. Des conversations
lui revenaient la mmoire, plus mlodieuses et pntrantes que le chant des fltes et que l'accord des cui-

pas

tressailli si fort

et la

Des regards qu'elle avait surpris lanaient des feux


les girandoles de cristal, et l'odeur de sa chevelure et la douceur de son haleine lui faisaient se gonfler

vres.

comme

sa poitrine

mieux qu'

la bouffe

de serre chaude et

qu'au parfum des magnolias.

Flaubert a eu raison de supprimer ces lignes.

Il

que trop enclin ces sortes d'amplifications


liltraires. On les rencontre frquemment sous sa

n'tait

plume;
fois,

celle ci, entre autres, qui est trs belle, cette

parce qu'elle est loul h

fait

en situation

LES RATURES DE FLAUBERT. LES AUXILIAIRES

91

La tendresse des anciens jours leur revenait au cur,


abondante et silencieuse comme la rivire qui coulait,
avec autant de mollesse qu'en apportait le parfum des
seringas, et projetait dans leurs souvenirs des ombres
plus dmesures et plus mlancoliques que celle des
saules qui s'allongeaient sur l'herbe. (dit., p. 220.)

IX

On

sait

que Flaubert

s'interdit autant

que possible

l'emploi des verbes auxiliaires.

Quand il ne
Au lieu de

vaient tre les

remarqus...

peut s'en passer,

il

les attnue.

Elle tchait de deviner quelles pou-

chambres de tous ceux


,

il

corrige

quelles taient les

qu'elle avait

Elle tchait de deviner

chambres de tous ceux

qu'elle

avait remarqus....

D'autres

fois,

il

supprime

les

auxiliaires, et la

phrase s'en trouve mieux.


DERNIER TEXTE
11

caressait de

enfants

qui

la

jouaient

les portes, n'entrait

cabaret,

tait

CORRECTIONS

main

les

dcvaiil

jamais au

d'ailleurs plein

de moralit comme un
decin doit tre.

caressait les enfants, n'en-

trait

jamais

au

cabaret,

d'ailleurs inspirait de la

et

con-

liancc par sa moralit.

m-

Son grand il bleu lev


vers les nuages parut tre
plus limpide et plus
beau que ces lacs de montasne o le ciel se mire.

Emma

Il

(Edit., p. 66.)

Son

grand

il

bleu

lev

vers les nuages, parut Emma


plus limpide et plus beau que
ces lacs de montagne o le
ciel se mire.
(Edit., p. ?06.)

LE TRAVAIL DU STYLE

92

Quand Flaubert
que ce mot ne
Il

trouve

le

mot propre,

il

est rare

simplifie pas son style.

avait crit

La joie de pouvoir enfin se gorger

l'aise clatait

dans

tous les yeux. (Festin des Barbares.)


Il

remplace par

La

joie

de pouvoir enfin se gorger dilatait

tous les

yeux.

XI
Mais ce que Flaubert vite avec un tact infaillible,
c'est le style banal.
el c'est l sa force,

Il le

remplace par

comme dans

cet

DEllNIER TEXTE
Elle se

tut

mains

deux
hnilat

trop

elle

resta

quelques minutes
savourer dlicieusement l'agitation de tous ces hommes.

pcndant

On

le vit glisser

plus rapide

(ju'un ois(>au entre les proues

des galres, puis rapparatre


successivement....

On

CORRECTIONS

pressant
son cur qui
et,

fort,

la simplicit,

exemple

Elle

se lut

et,

pressant son

cur deux mains,

elle resia

minutes, les paupires closes, savourer l'agitotion de tous ces hommes,


{Salam m/n'y, Le Festin.)
cjuelques

On

le

vit

courir

enlro

les

proues des galres, puis rcapparatre le long des escaliers....


(ht., p. 17.)

voit ce qu'un style robuste peut gat^mu- lre

dbarrass des expressions et des adverbes faciles


qui lui donnent

l'air

banal.

LES RATURES DE FLAUBERT. LA BANALIT

93

XII
Les crivains ordinaires abusent du verbe

du verbe

et

Le

faire

comme une tache..., faisait


une couleur rose sur la plaine, etc.

contraste...,

soleil faisait

mettait

viellre,

Ces verbes passe-partout dispensent de chercher

mot propre. Flaubert

le

s'en sert trop souvent. Mais,

dans bien des passages,

remplace par

les

il

le

mot

exact.
avec leurs doigts

Ils /h/frt/e/i^

des chiffres sur

le sable.

Ils
dessinaipnl avec leurs
doigts des chiffres sur le sable.
(p. 36.)

Les

torches

faisaient

des

tnrhes rouges.

Les torches
taches rouges.

jetaient

(p.

faisait

11

semblant

de

se

vouloir cacher.

feignait
cacher.
11

de

se

(p.

Une

une pte faite avec du

...

des

llx'.)

vouloir
112.)

pte compose avec

du

froment.

froment.

(p. 113.)

XIII

On

sait

avec quel soin Flau'icrl vitait

tions.

On

n'en trouve pas beaucoup dans son style.

En

voici pourtant une, prise

sailli

Antoine^ le livre auijuel

il

la

Teniaixon de

a travaill pondant

Nous la citons lilro Ae raret Sur le


du Temple il y avait un homme qui iorlait

vingt ans.
pristyle

dans

les rpti-

LE TRAVAIL DU STYLE

94

un carcan de

fer son cou.

dans un rchaud

et

Il

prenait des charbons

s'en faisait sur la poitrine de

il

Le peuple

larges tranes, en appelant: Jsus! Jsus!


disait

Ce

n'est pas permis. Lapidons-le.

Lui,

>>

il

continuait. C'taient des choses inoues, transportantes.

Des

fleurs larges

devant mes yeux.


p. 94,

On

tournaient

le soleil

passage Priscilla, aprs TertuUien.)

dans Salammb

lit

Une

comme

[La Tentation de saint Antoine,

(p. 33)

fureur de joie m'emporte

plus loin

u II

huit lignes

et

retomba tout en fureur.

Le manuscrit nous apprend que celte rptition


une erreur typographique. Flaubert a crit

est

tout en sueur.

avait mis

Il

Il

se jeta derrire eux et

vrait de leurs corps.

de leurs corps

tait

Il

remplace par

parce que

mot

le

il

se cou-

Il s'abri-

dcouvrait se

trouvait quatre lignes plus haut {Salammb, p. 42.)

avec soin

Il

fuit

Il

avait crit

les

mauvaises assonances

Quelques-uns mme les engageaient ne pas partir


par cxagi'ration de politique.
Il

vite pas partir par, en remj)laant

ques-uns
ville,

mme

les

par exagration de politique.

Nous pourrions continuer

Quella

ces citations.

suffira, je pense, d'avoir indiqu,


les

engageaient ne pas quitter

Il

nous

par ces exemples,

procds de Flaubert. Quelque opinion qu'on

ait

sur son talent, aucune de ces corrections n'est

UN MANUSCRIT DE HENRI HEINE


blmer; toutes sont excellentes

et

9o

pleines de fruc-

tueuses leons. Les principes qui l'obligeaient se


corriger relvent de la plus pure doctrine littraire.
n'a

Il

pch que par rigueur d'application. Rete-

nons ses thories; mais gardons une juste mesure


entre

le

satisfaite

labeur outrance et

la

facilit

trop tt

*.

UN MANUSCRIT DE HENRI HEINE


Nous venons de

voir Flaubert procder par tton-

nements, refondre sa rdaction avec une lenteur et

une
les

difficult

mmes

presque puriles. Henri Heine eut

hsitations.

Notre distingu confrre,

M. Jean Bourdeau, possde quelques-uns de ses manuscrits. Ils sont noirs de ratures.

Les plus beaux

1. Pour aider le travail des candidats l'agrgation de grammaire,


tiguraiont plusieurs chapitres de Salammb, M. Alexandre Woil,
daus la Reue Universitaire du 15 avril 19i, a parl des manuscrits de
Flaubert. M. Weil s'est born quelques indications spciales. Il cite
les brefs canevas crits en marge par Flaubert, et les compare avec
les phrases imprimes. Il mentionne des suppressions d'images, des
changements de mots, certaines modilications du texte dans diverses
ditions. M. Weil n'avait pas se proccuper de l'enseignement du
oii

style.

Une intention plus littraire se dgage do la courte tude publie par


M. Emile Faguet dans la Jieiite Bleue du 3 juin 1899. Faute d'avoir les
manuscrits, M. Faguet a compar le texte do Tdition dfinitive de
Madame Bovary (Charpentier, 1S80) avec celui de la Becue de Paris, o
octobre au 15 dcembre 1856. Aprs avoir cit
ce roman parut, du
des changements de phrases trs intressants, M. Faguet conclut comme
Toutes les corrections quo nous venons do relever, dit-il, nous
nous
satisfont mieux que le texte primitif. Flaubert avait peu le sens critique
sur les autres; il en avait un assez vif et assez sr relativement luimme. Dans ces conditions, il est heureux qu'il et cette fureur do
1''''

'<

remaniements, ratures et corrections qu'on sait assez qui fut

la sienne.

LE TRAVAIL DU STYLE

96

vers de Heine sont souvent ses plus laborieux.

Il

change Jide pour des raisons de mtier; il crit


contraire de sa pense pour viter une rptition.

le

M. Bourdeau a bien voulu nous communiquer un


de ces manuscrits
une lettre adresse Dumas
pre. Nous allons voir le grand pote recommencer
:

perptuellement

phrases,

ses

pitiner,

rabcher,

nonner, avec une inexprience incroyable. C'est


positivement enfantin.
PREMIER TEXTE ET CORRECTIONS

Mon clicr Dumas,


On m'a [al la lecture

d'un

de vos derniers numros, et


reconnais votre incomparable bont de cur dans la
nouvelle o vous faites, avec
votre incomparable bont de
cur, une nouvelle qute en
faveur de votre grande clientle les malheureux.
Je m'empresse de rpondre
cet appel en vous envoyant
ci-joint un billet de 50 francs
sur la banque de Zurich, qui
m'arrive et dont je voudrais

j'y

me

CORRECTIONS ET REFONTES

On m'a

lu hier plusieurs de
derniers numros et Je
vois que vous faites avec votre
infatigable bont de cur une
nouvelle qute au profit de
votre grande clientle les mal-

VOS

heureux.

dbarrasser aussitt aussi

honntement que possible. Je


11
faut
veux vous avouer
que je vous dise pourquoi.
D'abord parce que ce billet
ne sent pas bon; il ex/tale
l'odeur d'un

me donne

ne enrag qui

des

iiauses,

mordre et
saurait que brailler.

voudrait

qui

qui

ne

Ce billet sent inuuvuis. Il


exhale une odeur d'dne qui me
donne des nauses. L'ne est
vraiment l'uni mal qui m'est le

exhale une odeur d'ne,


d'un ne enrag, qui voudrait mordre et qui ne sait que
...

Il

celle

braire.

UN MANUSCRIT DE

HliNRI HEINE

07

plus antipathique. C'est une


idiosyncraiion qui date dj
de mon enfance.... Je me souviens dj dans mon enfance
j'eus toujours une peur horrible, quand j'entendais braire
un ne. Je n'ai jamais pu
vaincre cette idiosyncratie que
je partage avec beaucoup des

...

une peur

horrible... et je

me

sauvais toutes jambes.


... je n'ai jamais pic vaincre
celte peur horrible que je, etc.

Le rugissement d'un
ou d'un tigre ne me fait

ntres.
lion

pas trembler.
Les loups affams qui me
poursuivaient quelquefois la
nuit dans la fort ne m'effrayaient gure [et je riais de]
par leurs hurlements.
Le miaulement des chats
m'est dj plus pnible, quoique je n'en aie pas cette peur,
comme Meyerbeer, qui plit
la seule vue d'un chat. Un disciple de Pythagore dirait parce
qu'il tait autrefois

Le miaulement des chats


m'est dj plus pnible, mais
il ne m'inspire pas l'pouvante
qu'il cause mon illustre compatriote Meyerbeer, qui plit
la seule vue d'un chat. Un disciple de Pythagore, qui croit

souris...

la

une pauvre
que cette peur qu'il a
encore... ayant cl autrefois
une souris, le cur de souris
serait rest dans le corps mtamorphos en yrand maestro...
a t une pauvre souris pendant son existence antrieure.
Le peureux cur de la souris

par hasard dans


du fjrand maestro... je
me trouve galement mal
l'aise quand j'entends.... Le
grognement des cochons ne
m'amuse pas non plus, et,
quand on les tue, je prfre
leurs cris la musique de Meyer-

serait

mtempsycose, dirait que


grand maestro a t une
pauvre souris dans son exisle

tence antrieure et qu'il se


trouve avoir encore dans son
corps actuel le cur peureux
de la souris qui a peur du chat.

rest

le coi'ps

beer. Ce n'est qu'avec beaucoup de la peine que je me


suis fait aux aboiements des
chiens, des chiens de toute

espce et je suis arriv


LE TRAVAIL DU STYLE.

me

...

et

quand on

tue un porc,

je prfre aux maladies qu'il


fait entendre la 7nusique du

mme grand maestro Giacomo


Meyerbeer. Ce n'est que par
une longue habitude que je me
suis

fait

aux....

LE TRAVAIL DU STYLE

98

moquer des aboiements combins de toute une meute qui


voudrait troubler mon som-

... du boule-dogue jusqu'au


plus petit roquet....

meil....
la bte que je redoute,
m'inspire de rcITroi, je
l'avoue, ce sont les braillements d'un ne, que l'on
aurait mis en fureur, comme

Mais

qui

...

comme

je

l'ai

dit,

c'est

l'ne et ce qui m'est tout fait

insupportable, ce sont les brailleaiunts....

font nos petits espigles, en


lui fourrant une poigne de
poivre dans le derrire....

Les

cris

que pousse alors

qui voudrait
mordre, mais qui ne saurait
que braire, me remplit d'pouvante et je me sens mal
l'aise, je
ne ris nullement
comme les autres en entendant les transports de ce terrible et intarissable hi ha, de
cet hiatus baroque, scurrile et
intarissable, enfin de tous ces
accents innomms et presque
sublimes de stupidit, etc. i.
Cet ne tortur n'en est pas
l'animal

irrit

moins une vilaine bte, car


dans ses cris sorlanls... ses
ignobles... la sottise incarne
avec la mchancet... car ses
cris de rage rvlent tout ce
qu'il y avait d\irrogance et

(Vignoble envie, d'impertinence,

de Suite rancune et d'insigne


mauvaise foi, dans cet tre
absurde dont les allures taient
ordinairement toujours si bonaces et si humbles, dont la
niaise

gravit

avait

parfois

quelque chose de respectable


et dont la simplicit... l'air
simple... faisait croire...

mine

1. Nous omettons Je reproduire les


pte encore pendant des lignes.

Cet ne tortur n'en est p asfl

une

miiins

vilaine et

mchante
ite^

car ses cris dsesprs


rvlent tout ce qu'il ;/ avait
d'arrogance, d'envie, d'iiyiperrancune,
d'ignoble
tinence ,
et
d'insigne
mauvaise
foi
mme d'astuce cache dans
les entrailles de cet tre abbte,

surde qui d'ordinaire

humble,

qui

tait

supportait

si

le^

loups de bton avec une si


touchante modestie, qui pi>>
vulgarit grar
sdait celte
qu'on croit toujours allie
une certaine honntet, cjui
;i

tait

trop

mmes

sot,

trop

insipide.

expressions que Heine r-

UN MANUSCRIT DE HENRI HEINE

99

pour qu'on ne le
pas pour honnte, qui sem-

trop niais,

grave et niaise et sotln componction pouvait tre pris pour


de la respeclabilil... et dont

tnt

surtout la niaiserie ennuyeuse

imbcile,

passait...

dont la sotte (/ravit,


componction et la vulgarit
avaient quelque chose... pas-

nte...

la

donc

saient pour... ressemblaient...

et qui, en elTot, [pouvait russir


se faire] arrivait parfois

avaient quelque chose de bourgeoisement respectable et dont


la mine niaise dnotait... nous
comme de
apparut mme
Vhonnlet... tait pour beaucoup de monde un sirjue d' honntet... de sorte qu'on disait
de lui YhonmUe....
L'individu qui m'envoie ce
billet nausabond est un compatriote allemand et prtend
m' avoir autrefois rfugi
Paris dans la lettre la fois

blait toujours dire

tre

donc

je

j'ai

n'ai

un

nomm

je suis

je

suis

pas

un

hon-

d'esprit,

caractre honnte

l'honnte.

pleurnicheuse et arrogante, qui


prtend prsent m'avoir emprunt 50 francs il g a vingt
ans, lorsqu'il tait un pauvre
diable, mais qui aujourd'hui
voulait s'acquitter envers moi

de toute obligation.
J'ai beau fouiller mes souvenirs, ,/e n'ai aucune souvenance
{comme la somme est si minime...) aprs un si long laps
de temps, aprs vingt ans je
ne saurais me souvenir d'une

somme

si minime que j'ai probablement donne, mais certes

pas titre de prt....


Mais je me souviens rs
bien que les compatriotes c'taient toujours (juolques centaines.

Quand

parfois

il

arriva que.

dans un de ces moments de


gne, auquel nul exil ne peut
chapper... ceux de mes com-

L'individu qui m'envoie ce


nausabond est un de
mes compatriotes, rfugi autrefois Paris, qui prtend
billet

m'avoir emprunt -50 francs il


y a une vingtaine d'anne,
lorsqu'il tait,

comme

il

dit,

un

pauvre diable, mais qui m'annonce maintenant vouloir s'acquitter envers moi de toute
obligation.

Je ne peux pas me souvenir


de ce fait, la somme tant minime, Je ne saurais aprs un
pareil laps de temps me rap'
peler si je l'ai donne ou non.
Ce monsieur l'a reue rellement de moi.... Il est bien possible et mme probable que
l'individu en question ait reu
de moi ces 50 francs, mais
coup sur ce n'tait pas titre
de prt. La modicit de la
.<;omme en est pour moi une

preuve.
le n'tais jamais prodigue,
mais je ne fus pas non plus

chiche pour ceux de

mes com-

100

LE TRAVAIL DU STYLE

patriotes que je distinguais


cause de leurs facults intel-

ou

lectuelles

dont je paria-

f estimais

geais,

les opinions....

Je n'aurais jamais os offrir


une si pitoyable somme, une
pareille

bagatelle

ceux de

mes compatriotes dont je partageais, etc.

Je

dans

leur

trouvais

toujours

ma

bourse quelques centaines de francs pour des


avances urgentes; qu'ils aient
t rembourss ou non, c'taient toujoursdes emprunts....
Les 50 francs, lesquels on
rclame aujourd'hui titre de
prt n'tait pas un prt, n'tait qu'une charit....
Or, tout homme de bon got
comprendra que je ne peur
point remettre dans ma poche
une aumne qui me revient
aprs vingt ans et que je ne
peux pas non plus en disposer... tandis que la toute
minime somme de 20 francs
donne au soi-disant pauvre
diafjle un personnage qui
n'tait

pas

mon

cousin ni par

par la foi politique


tout simplement une cha-

L'esprit ni

tait
rit.

Mon cher ami, vous comprendrez que je n'ose pas mme


disposer de cet argent en faveur de mes pauvres, qui forment ma clientle moi que
je dois toujours payer de m.es
propres deniers et qui sont
mes
les

pires cranciers. [Je dois

payer de mes propres

deniers car je profiterais indirec-

tement du billet en question


du malencontreux billet] si au

patriotes

dont

j'estimais

les

facults intellectuelles et dont


je partageais les opinions.

Quand

parfois ces frres, par

l'esprit et la foi politique,

me

faisaient par hasard Vhonneitr


de s'adresser moi, dans 2!

de ces moments de gne auquel


nul exil ne peut chapper, ']c
leur faisais toujours volontiers
des avances, qui tout en ne

pouvant

tre e.xorbitantes, d-

passaient cependant assez ho-

norablement
de 50 francs.

la

pauvre

somme

Tandis que la miniine somme


de 50 francs donne au cidevant pauvre diable de Zurich, ne pouvait tre qu'une
charit, et vous comprenez,
mon cher ami, que je ne peur
pas remettre dans ma poche
une aumne que j'ai faite il y
a dix ans. Je n'ose pas non
plus en disposer en faveur au
profit de mes pauvres, car moi
aussi j'ai

ma

moi,
indirectement
profiter de cet argent malencontreux, vu que les pauvres
qui forment ma clientle
wo! doivent toujours trepays
en beaux deniers, comme autant de cranciers, la pire escar

ce

pce....

clientle

serait

UN MANUSCRIT DE HENRI HEINE

101

de les payer de mes propres deniers je leur abandonnais le billet de Zurich, j'en
aurais profit indirectement,
ce qui me rpugne tout de
lieu

mme.
Le lendemain de votre appel
aux sympathies [des admirateurs] posthumes des amis de
la dfante, je me suis empress
d'envoyer 20 francs aux bureaux du Mousquetaire; aujourd'hui o vous retirez la
souscription et (/t^e vous invitez
souscripteurs de retirer
les
aussi leurs versements, vous

me

mettez dans

un

petit

em-

...

vous

me

causez un petit

nnbarrus....

barras.

Mes sentiments superstitieux


ne permettent pas de remettre
dans ma bourse de l'argent
destin m'associer une
uvre pieuse, mme en me
(promettant) proposant de l'employer plus tard un [pareil]
usage analogue. Je vous prie
donc, tnon cher ami, de disposer de ces pauvres vi)igt
francs en faveur des (petites
filles) enfants incurables, pour
lesquels vous avez qut si
souvent d'une manire si touchante, dont mon cur a gard

souvenance.
J'ai

oubli le

nom

de

l'ta-

blissement oii les bonnes surs


ont vou leur noble vie (charitable existence) aux soins des
petites malheureuses.

Ma m-

moire s'en va et vous m'obligerez en m'envoj/ant l'adresse


de cette communaut charitable pour en faire usage plus
tard, dans un moment o des
vellits de charit me passent

J'ai

oubli

le

nom

de

la

petite co7n7)iunaul des bonnes

surs qui se vouent aux soins


de ces enfants malheureux, et
je vous prie de m'en donner de
nouveau l'adresse, car il pourarriver que
rait
bien
j'en
eusse besoin, dans un moment
ail

des vellits, etc.

Je vous prie donc,

Dumas, de donner

mon cher

cet

argent

102

LE TRAVAIL DU STYLE

pm- la tl. J'uime de temps


en temps k reniellre une carte
chez le bon Dieu.

votre

clienlle,

comme

rcgcirderais

et

je

me

l'oblig de

ceux qui l'accepteront. J'ai d


vous raconter l'origrine, mon
embarras, par rapport ce
billet que je vous envoie pour
vous dmonlrer que la bienfaisance n'entre pour rien dans
cette apparente bonne action
qui pourrait me do/mer l'air
d'un philanl/trope et ra'attirer
de nouveau.\ clients.

Assez sur [cette bagatelle,


ce sujetj cette obole dont je
devais
cependant expliquer

pour montrer que la


n'y entre pour
J'ai mes bonnes raisons

l'envoi,

bienfaisance
rien.

de ne vouloir pas m'arrorjer la


rputation d'un philanthrope.
J'aurais beaucoup de choses
vous dire, mais je n'ose pas
trop prolonger cette.... Des
crampes de gorge et de poitrine ne me permettent pas de
trop prolonger celte dicte
mon mdecin le docteur Grouby m'a mme interdit dfendu
de parler du tout. C'est les
suites d'une maladie, indispom'accable
.sition grave, qui
depuis deux mois et... dont je
suis dj un peu revenu.
\

Arrtons

On
On ne

dirait

ici

vous envoie donc ce


dont j'ai d vous expliquer l'origine, pour vous montrer que la bienfaisance n'est
pour rien dans cet envoi. Ce
que je redoute le plus dans
Je

...

billet

ma

position

actuelle, c'est

la

rputation de philanthrope.
J'aurais

beaucoup

d'autres

choses vous dire; mais des


crampes de gorge et de poitrine, qui menacent de me suffoquer, ne me permettent pas
de trop ]))-olonger cette dicte.

Mon mdecin m'a mme

or-

donn de ne pas parler du


tout. Ce sont les suites d'un
accident fcheux qui m'est
survenu il y a deux mois, et
dont je commence seulement
me remettre un peu.

cette citation. Elle serait fastidieuse.

un devoir

d'colier qui

ne

sait

pas crire.

peut Gnre en tirer de conclu.;ion. Nous l'avons

publie seulement

titre

de curiosit.

CHAPITRE V
LES CORRECTIONS DE BOSSUET

Les inanuserils de Bosdu style dans Bossuet.


Les essais de mois.
Les ratures.
Corrections de
Bossuet harmonie, rptitions, relontes et rdactions successives.
Les manuscrits de Bourdaloue.

Le

suct.

travail

Malgr sa prodigieuse
fait

exception

la

grande

facilit,
loi

du

Bossuet n'a pas

travail littraire.

Ses biographes nous ont dit son labeur et ses


scrupules. Les notes qu'il prenait, les extraits qu'il
faisait

de Y criture

et

des Pres ont aliment sa pr-

dication pendant cinquante ans.

Ne

livrant rien

au

hasard, crivant tous ses discours, Bossuet prosateur travaillait,

perfection de la
large sens

noncs,
qu'il

fit

il

non pour

le

public, mais pour la

forme, entendue dans son plus

oratoire.

Sur deux cents sermons pro-

n'en a publi que huit, et c'est regret

imprimer ses Oraisons funbres.

Renvois, notes, variantes et ratures surchargent


les

manuscrits de Bossuet. Le

vent trait trois ou quatre

mme

fois. Il

sujet est sou-

refondait les nior-

LE TRAVAIL DU STYLE

104

ceaux

et les

employait ailleurs*.

deux sermons en un

seul.

Il

perfectionnait merveille.

Il

refaisait parfois

rsumait, condensait et
Il

regrettait

que

la fai-

blesse de notre langue ne lui permt pas de parler

aussi fortement que saint Jean Chrysostome.


l'art, ni la

mme

Nature,

dit-il

Ni

quelque part, ni Dieu

lui-

ne produisent tout coup tous leurs grands

ouvrages.

ne s'avancent que pas pas.

Ils

On

crayonne, avant que de peindre; on dessine, avant

de btir, et

chefs-d'uvre sont prcds par des

les

Son gnie suivit cette roule. L'abb


Lebarq constate que plus Bossuet acquiert d'expcoups

d'essai.

rience en matire de style, plus

mier

jet, et

il

retouche son pre-

plus ces retouches sont nombreuses et

importantes-.

Dans une lettre au cardinal de Bouillon, Bossuet


a explique comment on arrivait former son style
et avoir du talent. Il savait par lui-mme combien
chose laborieuse.

c'est

devenait plus exigeant.

A mesure
On

le

qu'il

crivait,

il

voit sans cesse hsiter

entre les expressions. quivalents et refontes ren-

dent

la

lecture de ses manuscrits trs pnible.

Nous ne nous occuperons que des So'mons de


Bossuet. C'est

la partie

de son uvre o son talent

d'crivain s'accuse le plus hardiment.

Ceux

qu'int-

resse l'histoire des Sermons peuvent consulter

les

Mmoires de l'abb Ledieu, l'ouvrage du cardinal

1.

L'abb Gandar, liossuct orateur. Brunetiore, Sermons de Bosuet,

prface.
2.

Lobarq, Histoire de

la

Prdication de Bossuet, p.

9L

LES MANUSCRITS DE BOSSUET

Bausset,

de

de Tdition choisie de
de l'abb Lebarq, qui passa

prface

la

M. Brunetire

105

et celle

vingt ans de sa vie publier chronologiquement

de

des discours

BossueL d'aprs

les

diffrences

d'criture.

Les manuscrits des Sermons ont t sans cesse


forment trois gros volumes in-8. Le

travaills. Ils

constamment et s'en servait comme d'une immense prparation crite. Il les


compltait ou les modifiait de vive voix, ce qui
grand orateur

les utilisait

ne l'empchait pas de corriger ses phrases, nous


dit

Ledieu,

cur

rgulire, et

en est

comme

L'criture

s'il

avait

les

apprendre par

de Bossuet est rapide, haute,

change d'anne en anne. La lecture

difficile,

parce qu'on a ainsi sous

les

yeux

plusieurs critures, et qu'il faut toujours recom-

mencer le dchiffrement. Les pages sont littralement sabres par cette chevauche de barres droites,
o les lettres arrivent n'tre plus formes. Des
morceaux entiers s'y trouvent intercals ligne
ligne,

avec relouches, ratures et variantes en marge.

un fouillis. Ceux qui l'ont dbrouill ont eu du


mrite. Pour en extraire quelques morceaux, nous y

C'est

avons pass des journes.

LE CHOIX DES MOTS. LES HSITATIONS


Les ttonnements d'expressions,

les essais

de mots

sont un des caractres distinctifs des manuscrits de

LE TRAVAIL DU STYLE

106

Bossuet. Verbes, adjectifs, substantifs affluent sous

Sa rapidit d'improvisation ne

sa plume.

tant pas de choisir,

il

lui

permet-

entasse les quivalents, quitte

les examiner plus tard. Ces sortes de variantes

dans

fourmillent

exemples

son

style.

En

quelques

voici

ESSAIS DE \T;RBES

Voil

comme
.

notions qui

les trois

portent

> 1

,.

obligent

sources et

),,,

nomme

premires

les trois
_^.

a adorer Dieu, iparce


'

que
i

nous sommes ports naturellement vnrer ce qui


^

est

(
<
(

parfait ( ,
,< et
ijrana (

ce qui est

que

humain

'

raison nous enseicne a dpendre de

la

et

que nos besoins nous

inclinent

pench eut

adhrer

ce qui est bon. (Mss,

t.

attacher

Nous nous

pour ainsi dire,

p. 271.)

absorber
,

,.

engloutir

grandeur de sa
,

de
Le propre
^
^

mes

....

laissons,

II,

gloire.

...

la relicion
est
^

d'achever
.

,.

de perfectionner

dans nos

cette divine ressemblance.

Nos ennemis sont des furieux qui, voulant nous


ainsi dire tout
boire pour
'

font

par la
^

eux-mrmes un

essai

le

venin

faire

de leur haine, en

funeste, et prennent, s'empoi-

sonnent, avah.nt les premiers le poison qu'ils nous prparent. (Mss,

II, p.

Une leon

200.)

se df5;agc d'abord de ces courtes cila-

LES MANUSCRITS DE BOSSUET. ESSAIS DE MOTS


lions.

est excellent,

Il

comme

la fois,
([iii

dans un premier

107

jet, d'crire

Bossuet, les difTrenls synonymes

se prscnlent.

On

retrouve en se relisant, et

les

On

l'on n'a plus qu' choisir.

ceux qui sont

laisse

on adopte ceux qui conviennent. La

inutilisables,

crainte des rplilions ncessite

si

souvent remi)loi

des quivalents, qu'il ne faut jamais ngliger de s'en


rserver.

L'abondance de Bossuet
Les synonymes

sable.

lui

parle ailleurs (iMss,

Il

est, cet

gard, intaris-

sont familiers.
t.

de

p. 269)

II,

cette

sublime adoration en esprit et en vrit que J.-C.


ordonne

;lis

prescrit

commande
Et encore
Le

i-is

.,,,,,

finiront

joies

sera mclu de douleur et les

se

regrets

en

'

termineront

amertumes
{Premier

regrets.

sermon,

troisime

dimanche

de

carme.)

Ce sont des indcisions, des ttonnements.


crit

lche

..

La

/,

cruelle
t.

III,

p.
,,

opration.... Cette maligne passion.


^
^
notre

(Mss,
^

3o;i.).
.

^.

Cette lustice qui

arrache
,

,.,

les cdres. (Premier

dracine
sur l'aumne.)
Il

Il

crit

mme

en double les conjonctions

semon

LE TRAVAIL DU STYLE

108

Depuis notre dernire dsobissance, il semble que


Dieu ait voulu retirer du monde tout ce qu'il y avait

rpandu de

joie vritable

l'innocence des com-

mencements...

On

voit la valeur

que

le

grand orateur donne aux

mots les plus insignifiants.

L'HARMONIE
L'harmonie a t
Bossuet.

Il

proccupation constante de

la

la trouve habituellement sans

Mais quelquefois aussi

il

la

efforts.

cherche. Ses corrections

nous rvlent avec quel soin

il

vitait la

rencontre

de certaines syllabes.

Dans

Profession de foi de

la

son secrtaire avait crit


Le chagrin

Vennui
vertit les

L'ennui

la lui

Vallire,

Ce sifflement

inter-

chagrin la tue.

comme un mdecin

le laisse

il

avait mis

Ce n'est pas
malade,

La

paraissant peu euphonique,

la dvore, le

il

de

la dvore, l'ennui la tue.

verbes

Ailleurs

i/"^

demeurer
n'tait

qui,

ayant guri son

sain sans son secours.

pas supportable.

Il

change.

109

LES RATURES DE BOSSUET. L'HARMONIE


Ce n'est pas
malade,

comme un mdecin

le laisse

qui, ayant guri son


dans une sant qui n'a plus besoin de

son secours.
C'est plus long. Riais

a vit la cacophonie.

il

Voici une phrase qu'il retouche uniquement pour

des raisons d'harmonie.


CORRECTIONS

nous faut
entendre avec le grand saint
Augustin, que Dieu prside
invisiblement mme aux mauvais conseils et les conduit
ordonne la
ses
fins; qu'il
lumire aussi bien que les
C'est

ici

qu'il

tnbres, c'est--dire qu'il rap-

porte

aux desseins

secrets

Providence non moins


complots criminels que
la

actions vertueuses.
(Ms.,

En

t.

C'est

nous

qu'il

faut

entendre avec le grand saint


Augustin, que Dieu prside
invisiblement mme aux mauvais desseins, et les conduit
ses fins caches : qu'il ordonne
les tnbres aussi bien que la
lumire, c'est--dire qu'il rap-

aux desseins secrets de


Providence non moins les
complots criminels que les

de

porte

les

la

les

ici

actions vertueuses.

III, p. 351.)

ajoutant

ses fins le

mot

caches

Bossuet a mis dans sa phrase une pause d'harmonie


qui n'y tait pas, et en intervertissant l'ordre des

mots
le

tnbres et lumire

balancement du

, il

complte

style oratoire.

On

le

rythme,

n'a qu' lire

voix haute pour sentir la diffrence.

III

LES RPTITIONS
Nous

allons voir le

les rptitions.

grand orateur aux prises avec

no

LE TRAVAIL DU STYLE
CORRECTIONS

Ces divines lamentations que


l'glise rcite durant ces saints

Ces saintes lamentations que


l'Eglise rcite durant ces saints

jours, les plaintes (jui retentis-

jours; les plaintes qui retentissent dans les chants et la tristesse mystrieuse de ces saintes
crmonies nous avertissent

sent dans les chants et la tristesse majestueuse de ces saintes


crmonies, nous avertissent

que

voici

temps de penser
la mort du
nous refusons nos

que

temps de penser
ii
la
mort du
juste, et si nous refusons nos
attentions ce grand et admi-

le

srieusement
juste, et si

voici

le

srieusement

ce mystre si
important au penre humain,
s'lvera contre
le prophte
nous par ces paroles de mon
texte
Le juste meurt, et cette
mort si importante au genre
humain n'est considre de perattentions

rable

spectacle,

s'lvera contre

paroh's de

mon

meurt, et cette

tante

prophte

le

nous par citexte


Le jush
mort si impor:

au genre humain

n'est

considre de personne....

sonne....
(Ms.,

t.

III, p. 350.)

Bossuet a chang divines lamentations par


lamentations ; mais,
fois;

la

et

le

preuve

qu'il a soulign

mot

saint

s'en

qu'il

est

rpt trois

offusqu,

est

lui-mme dans

saintes

c'est

texte ces saints

le

y en a un de trop.
moment, faute d'adjectifs

jours, pour se rappeler qu'il


Il

les

garde, pour

le

immdiats.
Il

change aussi

mystneuse

ce

mystre important
tacle ;

il

tristesse

majestueuse par

qui l'oblige

par

tristesse

remplacer

ce grand et admirable

peut alors laisser

le

mot important

ce

spi'r-

la fin

de sa phrase.

Le grand orateur
titions.

Il

les

est souvent harcel par les ivj)-

poursuit sans relche

LES REFONTES DE BOSSUET


CORRECTIONS

emportons aux
derniers excs, si peu qu'on
nous touche. Mais, ce (ju'il y a
en nous de plus drgl, c'est
([ue, tant que nous sommes
tendres, on nous blesse sans
nous faire mal, on nous blesse
sans nous toucher. Cehii-lii

Nous

Nous

nous

derniers

il

Celui-l

cemment

Bossuet, on

et

sa fortune innoil

Ou sa vertu nous fait ombre,


ou sa rpulalion nous offusque.

bons succs. Ou sa vertu


nous /jtouit, ou sa rputation
nous incommode.
ses

t.

fait

nous rend ses


ennemis par ses bons succs.

sa fortune

(Ms.,

excs,

nous blesse.
en nous de plus drfrl, c'est
que tant que nous sommes tendres, ou nous frappe, on nous
blesse
sans
nous toucher

innocemment et
nous rend ses ennemis par

fait

emportons aux
si peu qu'on
Mais ce qu'il y a

nous

III, p. 353.)

tout ce qu'il peut pour se

le voit, fait

dbarrasser des

mmes mots qui

reviennent toujours.

Remarquons l'admirable changement de

Sa vertu nous

offusque
lieu

de

ombre

fait

expressions

si

Sa vertu nous

nous incommode.

et sa

amples,

la

fin:

rputation nous
si

nergiques, au

blouit et sa rputation

IV

LES REFONTES

En

gnral, les refontes de Bossuet sont faites


Il y met une discrtion subne fauche pas au hasard, il conserve le plus

avec beaucoup de tact.


tile. Il

qu'il

peut

il

renoue,

iiiliniment d'adresse.

il

soude,

il

transitionne avec

H2

LE TRAVAIL DU STYLE

PREMIRE RDACTION

Aprs avoir peint le grand seigneur orgueilleux


petit en soi, travaille s'accrotre et se mul-

qui

tiplier

dans ses

ses vanits

titres,

Toutefois, qu'il

autant

dans ses possessions, dans

Bossuet ajoute
se

multiplie tant qu'il lui plaira et

vous voulez, que ces miroirs qui multiplient


dans leurs diverses faces les objets jusqu' Tinfini, il ne
faut, pour l'abattre, qu'une seule mort, et une seule
chute pour tout casser.
si

Bossuet rature

il supprime ces trois lignes ainsi


que la belle comparaison du miroir, qui lui parat
mesquine rsumer dans le verbe casser, et il crit

la

place

DEUXIME RDACTION
Mais les homn^es ne s'en soucient pas, et, dans cet
accroissement infini que notre vanit s'imagine, ils ne

mesurer leur
mesure au juste.

s'avisent jamais de se

nanmoins

les

videmment

cercueil, qui seul

ceci est plus beau, plus simplifi;

mais Bossuet ne s'en contente pas

il

va resserrer

encore, sparer les lments de sa phrase. Ce pluriel

ne

lui

semble pas assez frappant.


TROISIME RDACTION

Toutefois qu'il se multiplie tant qu'il lui plaira,

il

ne

faudra toujours pour l'abattre qu'une seule mort. Mais,

BOSSUET. CORRECTIONS ET REFONTES

mes

113

il n'y pense pas et, dans cet accroissement


que notre vanit s'imagine, il ne s'avise jamais de
mesurer son cercueil, qui seul iitanmoins le mesure

frres,

infini

se

au juste.

Cette fois la pense se tient debout. Elle est isole


et saisissante.

Voici comment, en se relisant, Bossuet amplifiait


certaines phrases.

dans

la

Nous

souiig-nons ce qu'il ajoute

deuxime rdaction

DEUXIME UDACTION

PREMIBKE REDACTION

Ne

dites plus

monde

dsonnais

Le
ne

veut ainsi. La foi


reconnat point de pareilles
le

ncessits.

allt-il

de la

vie,

y allt-il de l'honneur, il ne
peut y avoir aucune ncessit
de pcher, puisqu'il n'y a
parmi les fidles qu'une seule
ncessit, qui est celle de ne
pcher pas.

Ne

laisons

infectes

graisse

la

(/ui

de

Le

le

est

lgendaire. Mais

il

spectacle
horrible
Et
cependant, au milieu des exha-

de

veut ainsi. La foi ne


reconnat point de pareilles
ncessits
Y alhU-il de la
fortune, y ailt-il de la vie, y
allt-il de l'honneur, que vous
vous vantez faussement peuttre de prfrer la vie; dt
le ciel se mler avec la terre,
et toute la nature se confondre,
il
ne peut y avoir aucune
ncessit de pcher, puisqu'il
n'y a parmi les fidles qu'une
seule ncessit, qui est celle de
ne pcher pas.

Le ralisme de Bossuet
l'adoucit parfois

dites plus dsormais

monde

sortaient

son

LE TU.VVAIL DU STYLK.

co7ys

Il

s'levait l'entour

de

lui

une fume noire que le tyran


humait pour contenter sa vanit,

jusqu' tant que, ne pou-

LE TRAVAIL DU STYLE

114
Gorgon

rti,

ne

cessait

de

louer Jsus-Christ. Les prires

monter au ciel
changeaient cette fume noire
en encens.
qu'il

faisait

vaut plus ni voir sa constance,


ni supporter ses reproches, r
couter les louanges qu'il donnait Jsus-Christ d'une voix
mourante, il lui fit arracher le
peu qu'il lui restait de vie et
envoya sa belle me jouir des
i

embrassements du bien-aim.

Voici

dans

les

une refonte remarquable que nous relevons


manuscrits

PREMIKRE REDACTION

DECXIICME

(Nous soulignons les expressions que Bossuet corrigera.)

Parmi

tant

d'hommes

qui

prient, peine trouverons-nous

chrtien qui s'avise de faire


des vo>ux pojir demander
Dieu sa conversion. Ces affaires
importantes qu'on se recommande de tous cts dans les
sacristies, sont toutes affaires
du monde, et Dieu veuille
qu'elles fussent justes et que,
si nous ne craignons pas de
rendre Dieu esclave de nos
intrts, du moins nous apprhendions de le vouloir complice de nos crimes. Nous passons toute notre vie dans Voubli
de Dieu et nous voyons rgner
sans inquitudes des passions
uii

nous tuent. S'il nous


qui
quelque maladie ou
arrive
quelque affaire fcheuse, c'est

que nous commenons


fatiguer le ciel par 7ios vux,
alors

faire des neuvaines tous les


autels, et (ju'on attend tout de
Dieu, jusqu' des miracles pour

REDACTION

(Nous soulignons

les correc-

tions et additions.)

d'hommes qui
peine trouveronsnous un seul chrtien qui
s'avise de faire des vux et
de demander des prires pour
obtenir
conversion.
sa
Ces
affaires importantes qu'on se
recommande de tous cts
dans les sacristies, sont toutes
affaires du monde, et plt
Dieu, du moins, qu'elles fussent justes et que, si nous ne
craignons pas de rendre Dieu
ministre de nos intrts, du
moins nous apprhendions de
le faire complice de nos crimes.
Nous voyons rgner en nous
sans inquitudes des passions
qui nous tuent, sans jamais
prier Dieu qu'il nous en dlivre.
Sur

prient,

S'il

tant

nous arrive quehiue

affaire

fcheuse, c'est alors que nous


commeiK-ons faire des neuvaines tous les autels et
fatiguer vritablement le ciel
par nos vux, car qu'est-ce qui

H5

BOSSUET. CORRECTIONS ET REFONTES


contenter nos dsirs et notre
amour-propre. Alors on comnience se souvenir qu'il y a
des malheureux qui gmissent
dans les prisons et des malades
qui meurent de faim et de
maladie dans des greniers,
Alors, charitables par intrt
et pitoyables par force, 7ious
arrachons peut-tre regret
quelques misrables aumnes...

fatigue davantage que des


et des dvotums si inl'
resss? Alors on commence
se souvenir qu'il
y a des
malheureux qui gmissent dans
le

vux

prisons

les

des

et

pauvres
et de

meurent de faim
maladie dans quelque
qui

tnbreux.

par intrt
force,

coin
charitables
pitoyables par

Alors,
et

nous donnons peu Uieu

pour avoir beaucoup.

Les corrections
la

ici

resserrent le style, accentuent

cohsion au profit de l'expression forte. Avec ses

premires phrases, Bossueten

fait

de nouvelles, plus
Rendre
une pense hau-

dgages, plus naturelles, plus originales.

Dieu ministre de nos intrts

est

taine, active, bien suprieure

passive
lieu

de

passions

Rendre Dieu esclave de nos intrts. Au


Nous voyons rgner sans inquitude des
qui nous tuent , il crit Nous voyons

cette constatation

rgner en nous, sans inquitude, des passions....


C'est le

coup de pouce donn

sions ordinaires

l'ide.

Jusqu' des miracles pour con-

tenter nos dsirs et notre

amour-propre

places par cette nergie familire


le

fatigue le plus

intresss?

que des vux

Enfin

Les expres-

la

sont rem-

Qu'est-ce qui

et des dvotions si

dernire pense:

...

Nous

arrachons peut-tre regret quelques misrables

aumnes cde la place cette belle antillise


Nous donnons peu Dieu pour avoir beaucoup.
:

LE TRAVAIL DU STYLE

116

Voici des ttonnements de phrases, un pitine-

ment

d'ides, l'iisilante rdaction d'un

prise sur le vif

Lorsque nous vorrons, chr-

corrig

du
tombeau, couronn d'honneur
tiens,

premier jet

Jsus-Christ

sortir

Lorsque nous verrons, chr-

de gloire... la lumire vive


et immortelle qui sortira de ses
plaies, qui revtira son visage,
sortira de ses plaies et se
rpandra sur so?i divin... pntrera tout son corps, mais qui
sortira de ses plaies avec un
clatplus rz/, de l se rpandra
sur son divin corps, nous fera
le
sensildement reconnatre
merveilleux avantage que pronos
duit le bon usage de

Jsus-Christ

tiens,

et

sortir

du

tombeau, couronn d'honneur


et de gloire, la lumire d'une
vitalit qui rejaillira de ses
plaies et de l se rpandra sur
son divin t-orps, nous fera sensiblement ret-onnailre le merveilleu.x

avantage,

etc.

afflictions.

(Ms.,

t.

III, p. 203.)

i
Nous avons

l l'lment initial, les

premiers mat-

riaux d'une phrase. La dernire rdaction tait con-

tenue mot pour mot dans


filon
lira

la

dans ses grumeaux de


de ses plaies

premire,

qui est

le

comme

le

pur

mot 7'cj(iilsynonyme imag de

terre,

sauf

le

sorlira de ses plaies.

VI
Bossuet a de beaux
Ils

mode

font
et

etTets

Dieu nolri^
veuleut reixfenner

|)rrisf'r

de sobrit
CORllEfiTION

Us font penser Dieu notre

H7

LES RATURES DE BOSSUET. CONDENSATION


daus nos rffles Vimmense
nit de sa providence.
(Ms.,

t.

II, p.

Tout d'abord
Mais, celte
11

a pens qu'on

la

la

infinit a

mis

rgles

qui

dplu lossuet.

ne peut caractriser

est

infinie et

nos rgles

suivre

premire rdaction

phrase refondue semble ple.

justesse en crivant

la

ot

337.)

immense

une chose qui

veulonl ([110 sa saqesse


se captive suivre nos rgles.

infi-

c'est

parat suprieure

mode

il

d'

immense

a sacrifi

l'efl'et

...que sa sagesse se captive

Un

que sa sagesse

crivain ordinaire et

s'astreigne

suivre

nos

VII
Parfois Bossuet renforce et galise son style en

modifiant seulement quelques mots, une nuance,

un

rien,

force

avec un got parfait.

En

d'loigner de nous
de la foi, peu peu
nous commen(;ons les nicon-

maximes de

natre,

natre.

les vrits

(Mss,

t.

III,

loignant

de

la fui,

accoictumons

nous les
nous nous

les

mcon-

p. 25.)

VIII
CORRECTIONS

Cependant une cabale sacriie s'est ligue malicieusement


.'.entre

lui;

moyen de

elle
lui

disciple perfide,

peuple

a trouv

le

Cependant une cabale impie


s'est
ligue
malicieusemen
contre

lui;

trouv

le

dbaucher un
disciple perfide, d'animer un

un

peuple infidle, d'intimider un

ingrat, d'intimider

moyen de

elle

dbaucher un
de soutenir un

lui

LE TRAVAIL DU STYLE

lis

juge trop faible

juge trop faible et irrsolu et


de faire concourir toutes les
puissances du monde la
morl d'un innocent et du saint
qu'on fait mourir sur un qibet

malheureusement

t.

politique, et

de faire concourir toutes les puissances du monde au supplice


d'un innocent et du saint qu'on
attache un bois infme au
milieu de deux sclrats.

au milieu de deux sclrats


voleurs de grand chemin.
(Mss,

et irrsolu et

III, p. 350.)

Bossuet ici se contente de resserrer son


changeant seulement quelques adjectifs.
Il ajoute malheureusement politique
juge

faible et irrsolu

supplice
tition

de

et,

aprs

fait

il

remplace

faire concourir ,

mourir

(et

il

la

texte,

en

son

morl par

le

vite la rp-

mort).

IX
Voici une refonte curieuse, destine mettre en

valeur des antithses

CORRECTIONS
attcnlivement
Considrons
avec quelle malice on le perscute, avec quelle obissance il
se soumet, avec quelle bont il
pardonne, afin de trouver en
mme temps notre crime dans
douleurs, notre exemple
dans sa soumission, notre grce
dans son indulgence....
ses

(Mss,

III, p. 351.)

Mais, puisque tout se fait ici


pour notre salut et que nous
avons tant de part en toutes
manires la mort de cet
innocent, pntrons encore plus
loin, (afin de trouver) et nous
trouverons, messieurs, dans ses
perscutions notre crime, dans
son obissance notre exemple,
dans le pardon qu'il accorde
notre grce et notre esprance
et la rmission -).
(11 bile
:

Cet exemple de correction et d'antithses est des


plus intressants. La premire rdaction parat tout

d'abord valoir

la

seconde, et Ton peut se demander

BOSSUET. RATURES ET RDACTIONS

pourquoi Bossuet
claire.

Dans

le

l'a

il 9

condense. La raison en est

premier

jet, les ides

qui font anli-

Ihse taient rptes on les exposait d'abord, et on


les

opposait

second

jet,

tenu dans

ensuite par des synonymes.

Dans

le

au contraire, l'nonc des ides est conle

contraste qu'on en

plus besoin de dire


qu'il faut voir

qn on

le

tire.

perscute^

Bossuet n'a

pour ajouter

notre crime dans ses perscutions ou

notre crime dans ses douleurs. Tout est compris dans


sa formule dfinitive, qui n'a plus l'air artificielle.

Excellente leon pour ceux qui cultivent

l'anti-

thse.

Bossuet

est

surtout remarquable par sa faon de

mettre en relief ce qui est banal.

Avec vingt lignes ordinaires,


d'uvre de

il

fait

un chef-

style.

CORRECTIONS
ne fait qu'attendre le coup,
sans en vouloir viter la force
par le moindre mouvement de
tte. // ne se laisse pas mme
la liOert de se plaindre (Biff),
C'est ainsi que ses ennemis
avaient tout pouvoir sur lui;
c'est ainsi
que le Tout-puissaut succombe volontairement
sous leur fureur implacable,
et, si vous me permettez de le
dire ainsi, sous la toute-puissance de leur malice.

Venez donc, Juifs et Romains,

Il

(Mss,

III, p. 356.)

ynagixtrats et particuliers, peupies et soldats, venez cent fois

charge, multipliez sans fin


vos outrages, plaies sur plaies.
douleurs sur douleurs, indignits sur
indignits, mon
la

Sauveur ne

rsiste

pas

et res-

pecte en votre fureur l'ordre


de son pre. Ainsi son inno-

cence est aOandonne au dbor-

dment
et

effrn, votre licence


la toute-puissance de votre

malice.

LE TRAVAIL DU STYLE

120

La premire rdaction
quable, Bossuet reptrit
s'anime,

il

quence, et

numre,
il

il

n'avait
tout.

le

met

de remar-

rien
Il

interpelle

mouvement

le

et d'originalit,

malice

il

et l'lo-

atteint le sublime, force de cration

en remplaant

la fin

rement... sous leur fureur implacable...


pernieltez de

sous

le dire...

par ces mots

Volonlai-\

si

vous

me

la toute -jouissance de leur

Il

respecte

dans votre

fureur V ordre de son pre.... Ainsi son innocence

abandonne

est

au

dbordement

licence et la toute-puissance

On

effrn,

de votre malice.

pourrait continuer ces citations.

ne manque pas,

et l'lude des

votre

La matire

manuscrits fournirait

de quoi remplir bien des pages. Nous avons prfr

morceaux qui montrent


faon dont Bossuet comprenait le style. Ce texte
faire

un choix parmi

les

la

et

ces corrections, ne l'oublions pas, sont improviss.

Les sermons de Bossuet n'taient pas destins tre


lus.

Les ratures sont grilTonnes dans

travail.

la fivre

Silet voulu publier sa prose, Bossuet

du

l'et

certainement encore modifie et refondue. Ces courts


extraits suffiront

prouver que

les plus

grands

cri-

vains travaillent, ttonnent, recommencent, psent


les

mots, recherchent l'originalit, l'image,

l'expression vivante.

la force,

LES MANUSCRITS DE BOURDALOUE

121

BOURDALOUE
Parmi

les

grands orateurs franais dont

de BossLiet voque

le

souvenir,

est des plus curieux.

Il

le

nom

cas de Bourdaloue

le

faut renoncer donner dos

corrections de Bourdaloue par la raison, nous dit


le

P. Chrot, que, sur cent trente ou cent quaranle

sermons

qu'il a

prononcs, on ne possde pas une

seule ligne trace de sa propre main. Ses auditeurs

prenaient des notes et sauvaient


pouvaient.
funbres.
rait

Il

Il

n'a public

tait

gure que

le

de

le texte

lui-mme que

l'avis

comme

trois

ils

Oraisons

de Fnelon, qui ne prpa-

plan et quelques morceaux de ses

discours.

Les seules corrections que nous ayons de Bourdaloue ont t dcouvertes par

le

P. Chrot sur

un

exemplaire d'preuves de l'oraison funbre du grand

Cond. Le P. Chrot
Bourdaloue (1"

les a publies

juillet 1902).

dans

la

Hevue

Les retouches de style

sont peu nombreuses. Elles prouvent cependant que


l'illustre

orateur tait proccup, tout

comme un

autre, par l'harmonie et la structure des phrases.

ceux qui aiment ces sortes d'tudes nous recom-

mandons la rcente Revue Bour-daloue o collaborent


de savants jsuites, notamment le P. Chrot, auteur
d'une Histoire critique de

la Prdication de

Bour-

uvre de belle et solide rudition. Il existe


aussi une lietnie Bossuetlisti', bien connue des lettrs,
qui est une mine de renseignements et de dcoudaloue^

vertes.

CHAPITRE VI
LES CORRECTIONS MANUSCRITES
DE PASCAL

Les procds de travail de Pascal.


Le
Ses thories.
manuscrit des Penses.
Ses corrections ratures, rdactions

et refontes.

Malgr

les

nombreuses variantes qui attestent

riisilation et l'effort, le labeur parat absent des

uvres de Pascal
C'est

que

et

particulirement des Penses.

les Penses sont le rsultat

d'une mdita-

tion profonde, habituelle, presque inconsciente.

mesure

qu'il

notait les ides qui lui venaient.

proccupation

moquait,

littraire,

comme

il

dit,

Il

les notait

faites viables,

sans

avec une loquence qui se

de l'loquence. C'est

la

de sa rflexion qui leur a donn leur nergie


les a

force

et qui

en fixant ds leur conception

leur fond et leur forme. Le fruit est n mri, et


s'est
le

Bible et les Pres, Pascal

la

lisait

trouv qu'en oubliant

Pascal a ralis

le style,

plus tonnant de tous les styles

sateur de son poque n'a crit de

il

car aucun pro-

la sorte.

PROCDS DE TRAVAIL DE PASCAL

123

Malgr leur apparence de premier jet, on peut


donc dire que les Penses ont t crites et rcrites
dans le cerveau de Pascal, avant qu'il prt la plume
pour s'en dbarrasser. Elles taient sa substance, sa
nature, et faisaient partie de son tre. Marguerite

Prier nous le dit en propres termes

M. Pascal avait accoutum, quand il travaillait, de


former dans sa tte tout ce qu'il voulait crire, sans
presque en faire de projet sur le papier; et il avait pour
cela

une qualit extraordinaire, qui


et il disait lui-mme qu'il

esl qu'il

jamais rien,

n'avait

oubli de ce qu'il avait voulu retenir. Ainsi

dans sa mmoire

les ides

n'oubliait

jamais rien
il

jusqu' ce que cela ft dans sa perfection, et alors


vait. C'tait

gardait

de tout ce qu'il projetait d'crire,

son usage; mais pour cela

il

fallait

il

l'cri-

un grand

effort d'imagination
et, quand il fut tomb dans ses
grandes infirmits, cinq ans avant sa mort, il n'avait pas
assez de force pour garder ainsi dans sa mmoire tout
ce qu'il mditait sur chaque chose. Pour donc se soulager, il crivait ce qui lui venait, mesure que les choses
se prsentaient lui, afin de s'en servir ensuite pour travailler comme il faisait auparavant de ce qu'il imprimait
dans sa mmoire et ce sont ces morceaux crits ainsi
pice pice, qu'on a trouvs aprs sa mort, qu'on a
donns et que le public a reus avec tant d'agrment.
;

Tout a

t dit sur la faon dont Pascal travaillait.

crivait ses rflexions

Il

au hasard, sur des mor-

ceaux de papier. C'est ainsi

qu'il

composa en huit

jours son trait sur la roulette, les imprimeurs

attendant les pages'. Pascal cependant ne se


1.

Prface des Penses par les diteurs de Port-Uoyal.

fia

LE TRAVAIL DU STYLE

124

pas toujours cette

savons

normment retouch

qu'il a

ses ouvrages.

L'tude de ses manuscrits dmontre que


et le style

chose.
il

ont toujours t pour

La question de

la

forme

le

lui

le

labeur

une

mme

tourmentait, et

gard d'une svrit dont

tait cet

Nous

facilit exceptionnelle.

y a peu

il

d'exemples. Cette rigueur de Pascal pour ses pro-

mme

pres ouvrages,

met de

approuvs de ses amis, per-

croire qu'il et refait les Penses aussi opini-

trement que

les Provinciales, si la

Tous

laiss le temps.

les

mort

en et

lui

fragments un peu con-

sidrables des Penses, dit Havet, sont chargs de

corrections dans

ratures

et

de

graphe.

Si

Pascal

peu

crit,

cahier

le

auto-

jamais rien

et

d'tendu, ce nest pas seulement, je crois, parce

que

la

sant

manqu, mais aussi parce

lui

qu'il

exerait sur sa pense une rigueur de critique qui


le

rendait trop malais contenter, et par laquelle

l'excution d'un grand ouvrage devenait un travail

au-dessus des forces humaines.


que,

s'il

On

et achev les Penses,

incomparable

il

dit tous les

un

et fait

mais on peut douter que ce

aurait

difticile, et qu'il

recommenc sans

jours
livre

livre, si

cesse, et

t jamais fini.

Ses ides sur

les corrections

de style sont parfois

significatives, celle-ci, entre autres,

qui rvle sa

constante proccupation d'employer

mots possible

J'ai l'esprit plein

Je suis sans inquitude vaudrait mieux


1.

Penses, dit. lrunschwicg, p. 34L

moins de

le

d'inquitude.
'.

Les tho-

PROCEDES DE TRAVAIL DE PASCAL


ries lilLraires

125

de Pascal, ce (luon pourrait ap[)eler

sa Rh.lorqiLC, ont t exposes

dans d'excellentes

tudes qui nous dispensent d'aborder ce sujet'. Les


auteurs de la prface de Port-Royal nous racontent
qu'il

tonnait ses amis par son perptuel mconten-

tement.

Il

refaisait, disent-ils,

jusqu' huit ou dix

fois des morceaux que les autres trouvaient admi-

rables. Les refontes sont ncessaires la perfection

du

On

style.

nement

ne doit s'arrter que lorsqu'on est plei-

satisfait.

Pascal ne

l'tait

jamais.

Les Provinciales sont l'ouvrage que Pascal a le


plus remani. Dans la prface de sa traduction
latine,

Nicole nous donne cet gard des ren-

seignements prcis. L'immortel prosateur ne suspendit ses retouches que pour satisfaire l'impa-

du public. Libre de son temps, il et certainement modifi son texte et enlev les rptitions,
tience

les obscurits et les

reproches

-.

Une

ngligences qu'on

rdige treize

En

la lisant

a tant

seule de ces lettres lui cotait

parfois vingt jours de travail.

plusieurs sept ou

lui

huit

fois.

Il en a recommenc
La dix-huitime fut

fois.

avec attention, on reconnat qu'elle

la Suisse catholique
1. Bvue de
M.Victor Giraud sur Pascal.)

25 juin

1898.

(Voir

le

livre

do

Voir la curieuse rfutation des Provinciales par le P. Daniel et les


citations de Condorcct dans son Eloge de Pascal. On reproche Pascal
des durets de style et l'abus des qui et des que, coniine dans ce passaf,'e
Mais si je ne craignais aussi d'tre tmraire, je crois que je
suivrais l'avis de la plupart des gens que je vois, qui, ayant cru jusqu'ici,
sur la foi publique, que ces propositions sont dans Jansnius, commencent se dfier du contraire, par un refus bizarre qu'on fait de les
montrer, qui est tel, que je n'ai encore vu personne qui n'ait dit les y
'2.

avoir vues.

LE TRAVAIL DU STYLE

126

en

tait,

dun

des plus

effet,

abonde en

difficiles

Elle

crire.

mtaphysiques que

subtilits

l'effort

crivain de premier ordre pouvait seul pr-

Tout autre et perdu pied


mouvantes
abstractions.
Comdie, satire,
dans ces
histoire, dogme, cette longue lettre contient des
ciser aussi nettement.

passages qui rappellent

change

le

gnie de Bossuet

Dieu

cur de l'homme par une douceur

le

cleste

y rpand, qui, surmontant la dlectatioti de la


que l'homme, sentant d'un ct sa mor-

qu'il

chair, fait

son nant, et dcouvrant de l'autre

talit et

deur

et l'ternit

les dlices

qui

du pch qui

charme,

le

il

s'y porte

mme par un mouvement


amoureux

tout

gran-

sparent du bien incorrup-

le

Trouvant sa plus grande

tible.

la

de Dieu, conoit du dgot pour

tout

joie

dans

le

Dieu

infailliblement de
libre,

de sorte que ce

lui-

tout volontaire,
lui

une

serait

peine et un supplice de s'en sparer. Ce n'est pas

ne puisse

qu'il

ne s'en

qu'il
lait

pas

mais comment

toujours

s'en

loignt effectivement,
le

voudrait-il,

loigner,

et

voupuisque la

s'il

le

volont ne se porte jamais qu' ce qui lui plat


le plus, et

que

rien ne lui plat tant alors

que ce

bien unique, qui comprend en soi tous les autres

biens?

Ces lignes pourraient figurer dans les Penses.


Lues haute voi.K, elles sont d'une incomparable
harmonie.

Il

n'y a pas

un mot de

trop. C'est indes-

tructible. Et tout cela a t refait treize fois


lettre

comprenant vingt-six pages d'impression,

La
si

LES RATURES DE PASCAL


l'on

calcule

127

deux pages manuscrites par page

imprime, cela suppose prs de six cents pages


d'criture!

Quand de

cette tche,

que feront

pareils

auteurs s'imposent

les crivains ordinaires '?

Revenons au clbre manuscrit des Penses. L'hisdu classement et des commen-

toire des ditions,

taires remplirait un gros volume. Ce manuscrit


comprend oOO pages in-folio, entasses sans ordre.

Les passages

les plus disparates

y sont mls, et
c'est une chose admirable qu'on soit parvenu lire
cette criture fivreuse, minuscule, trpidante,
les lettres

On

sont peine indiques.

a si

souvent

dit l'ouvrage de Pascal, et les variantes en sont

connues,

si

qu'il faut

renoncer y dcouvrir du

nouveau.

Proccups surtout de

l'intgrit

du

texte, les dif-

frents diteurs des Penses ont tenu nous donner


les

moindres variantes.

A son tour, M.

Brunschwicg,

dans son excellente dition, a suprieurement tabli


et

comment

le texte

de Pascal.

Il

a rsum les tra-

et publi galement les variantes.


Quant aux ratures, il les cite simplement au bas des
pages. Il nous suffira donc de les choisir dans cet

vaux antrieurs

ouvrage, qui a l'avantage d'tre


le

la

monde. En discutant ces ratures,

tant

pour

la

premire

fois

porte de tout
et

en

les

met-

en regard du texte, nous

dgagerons un enseignement de style plus loquent

1.

Prospor Feugre, dans son dition du premier volume des Provin(Hachette, Grands classiques fianais), cite des corrections de

ciales

Pascal. Elles sont insignifiantes.

128

LE TRAVAIL DU STYLE

que

les conseils

des Manuels de littrature K La plu-

part des Penses sont crites au hasard de

De

la

plume.

beaux morceaux, notamment celui du roseau


pensant et de la mort de Cromwell, ont peine
trs

quelques retouches. D'autres sont laborieusement


corrigs.
trois
le

Il

en est dont nous possdons deux ou

bauches. C'est

l qu'il est intressant

de voir

gnie aux prises avec la difficult d'crire.


Voici

Pa.scal.

quelques

exemples

Nous mettons en

PREMIKRE REDACTION

une

corrections

de

DEUXIEME REDACTION

Puisque l'homme ne peut


subsister sans les croire, je
souhaite avant que de passer
outre et d'entrer dans de plus
grandes recherches de la nature, qu'il la considre

des

italiques ce qu'il a bil.

fois

Puisque

l'homme

ne

peut

sans les croire, je


avant que d'entrer
dans de plus grandes recliorches de la nature, qu'il la considre une fois srieusement et
subsister

souhaite,

1. C'est un travail dlicat. Il consiste ne pas confondre la rature,


phrase biffe, avec la variante, expression d'essai. Consult par nous,
M. de Bruuscliwicg nous crit trs aimablement Le manuscrit de
Pascal ne se prte pas une distinction de la rature aussi nctto qu'un
manuscrit ordinaire; les passages rays et qui ne sont pas des variantes,
sont presque toujours des notes que Pascal voulait utiliser et qu'il barrait
au fur et mesure. Aussi n'ai-jo exclu aucun des passages qui.ajoutaiciit
quelque chose la pense do Pascal ce qui est ray a pour moi la
mme importance que ce qui ne l'est pas. Mon dition pourrait donc
pratiquement suffire, c'est--dire dans la mesure o je no nio serais pas
trompe en ])renant pour une variante ce qui serait vos yeux une rature.
Dans une dition complte, variantes et ratures se trouvent presque
nci'ssairemcnt confondues, et c'est ce qui arrive pour Molinier, je crois,
assez souvent. D'autres fois, il publie le fragment ray, en avertissant
seulement dans son commentaire. Nous remercions M. Brunschwicg
do ses claircissements. Nous n'avons cit, bien entendu, comme ratures,
que les phrases auxquelles la comparaison du texte imprime donne
nettement ce caractre.
:

LES RATURES DE PASCAL


srieusement et loisir qu'il
se regarde aussi soi-mme, et
jitqe x'il y a quelque proporlion
avec elle par la comparaison
qu'il fera de ces deux objets....

loisir,

129

qu'il se

regarde aussi

soi-mme et, coiinoissant quelle


proportion

il

a....

Ces deux rdactions constituent le premier essai


du morceau. On y voit les penses natre et flotter.
C'est le thme sur lequel l'imagination de Pascal
va broder.

Il

que l'homme

s'agit d'affirmer

n'est rien,

mettre en face de la nature, dont sa petitesse va contempler la grandeur. Ce thme fournira

de

et

le

au gnie de Pascal des antithses

deux

fois le plan.

Il

deux

crira

fertiles. Il a crit

fois le

dvelop-

pement.
Les voici en regard. Nous imprimons en italiques
les

mots

bifles

dans

la

seconde rdaction.

TROISIK.ME REDACTION

QUATRIEME REDACTION

Que l'homme considre donc


nature entire dans sa haute
majest qu'il loigne sa vue
dos objets bas qui l'environnent; qu'il V tende ces feux
innombrables qui roulent si
firement sur lui; que cette
itnmense tendue lui paraisse
lui faire... vaste route que le
soleil
dcrit en son tour...
qu'il
regarde cette clatante
lumire
mise
comme une

Texte corrig.

la

Que l'homme contemple donc

lampe ternelle au centre de

la nature entire dans sa haute


majest; qu'il loigne sa vue
des objets bas qui l'environnent. Qu'il regarde cette clatante lumire, mise comme

une

lampe

lui

paraisse

pour

ternelle

clairer l'univers;

que

la terre

comme un

point

au prix du vaste tour que

cet

astre dcrit, et qu'il s'tonne de

fasse regarder la
terre cotnme icn point... et que
ce vaste tour lui-mme ne soit

que ce vaste tour lui-mme


qu'une pointe trs dlicate l'gard de celui que les
astres qui roulent dans le firmament emlirassent. Mais si notre
vue s'arrte l, que l'imagina-

considr que conune un point.

tion

que

l'univers;

paraisse
prix du
dcrit,

la

terre

lui

comme un
vaste

point au
tour qu'elle

lui

LE TRAVAIL DU STYLE.

ce

n'est

passe outre; elle se las-

LE TRAVAIL DU STYLE

130

Mais, sf on n'arrte l sa vue...


n'arrlons pour cela noire vue;
que son iningination passe
outre des
immensits d'espaces; elle se lassera plutt
d'en concevoir que la nature
de fournir. Tout ce monde

qu'un point...
dans l'amplitude, le

n'est

visible
atoine...

l'immense sein de la
nature. Nulle ide n'en approche. Nous avons beau enfler
nos conceptions au del des

vaste,

imperceptible
dans
l'ample
la nature. Nulle ide
n'en approche. Nous avons
beau entier nos conceptions
au del des espaces imaginables, nous n'enfantons que des
sein de

atonies

au prix de

ralit

la

des choses. C'est une sphre


dont le centre est partout, la
circonfrence nulle part. Enfin,
le grand caractre senque noire imaginaliou se
perde dans celle pense.

imaginables
nous
espaces
n'enlantons que des atomes au
prix de la ralit des choses.

c'est

Cette vastitude infinie, c'est

sera pluli de concevoir que la


de fournir. Tout ce
monde visible n'est (ju'un Irait

nature

sible

une

sphre infinie, lonnante, dont


centre est partout, la circonfrence nulle part. Enfin, c'est
le plus grand des caractres
sensibles de la toule-iiuissance
de Dieu que notre imagination
le

dans

se perde

celte pense.

COMMF.NTAmE

COMiMENTAIRE
avait

dans

ce

(Dans ce

texte

calif

due... vaste route... vaste lour...

limination,

qu'il considre, qu'il regarde...

encore de

dliarrass des lisilalions para-

suplui suffit de
Il
primer tout ce qui n'a pas de
sitaires.

force, tout ce ipii n'est qu'indi-

immense,

immensit...

sphre

infinie...

de

l'ide.

H condense par
et

il

cjuoi faire

reste

lui

un beau

morceau. Il a reptri
pour former ce prcipit

imar/i-

jions, inimaijinable... vastitude


infinie...

Pascal s'est

texte,

(11
y
encore bien des hsitations,
des essais de tournure, des
penses faisant double emploi....
Pascal rde autour des ides
tendant ses feux... vaste ten-

le

tout

solide.)

imagi-

nation....)

II

Continuons

cette

cilalion.

Nous

allons

voir

Pascal es.saycr plusieurs synonymes pour peindre

131

PASCAL. KIDACTIONS SUCCESSIVES


la petitesse et la
lui fallait

solitude de l'homme,

comme

beaucoup de mots pour rehausser

forte ide.

Il

supprimera ensuite

les

sil

cell(;

expressions

encombrantes.
PREMIERE UEUACTION

Que

TEXTE CORRIGE

l'hoinme, tant revenu


considre ce qu'il est nu

soi,
prix de

ce qui est; qu'il se


regarde comme gar dans ce
canton dtourn de la nature,
da7is I'i7n7)iense
tendue des
choses, et qu'il s'tonne de ce
que dans ce petit cachot o il
se trouve Inr/... tonn que
l'univers anergu dans ce petit
cachot oit il se trouve log... et
log dans ce petit cachot qui
ne lui dcouvre la vue que
des univers qui lui paraissent
d'une grandeur si tonnante...

Que l'homme,

tant revenu
considre ce qu'il est au
qu'il
se
prix de qui
est
regarde comme gar dans ce
canton dtourn de la nature;
et que, de ce petit cachot o il
se trouve log (j'entends l'univers) ', il apprenne estimer
soi,

royaumes, les villes


soi-mme son juste prix.
Qu'est-ce que l'homme dans
la terre, les

et

rinfini?

n'est qu'un i)oint insensidans l'immensit relle des


choses. Par l il apprendra....
(ju'il

ble

COM.MENTAIRE

COMMENTAIRE

ttonne et pitine,
dans les mmes expressions
immi'nse, immensit,
tonne,

avec les phrases de la


premire que Pascal fait cette
seconde rdaction. Ce deuxime
texte sort du premier comme
une tige du milieu de ses
anciennes feuilles. Les mmes
mots, pars et mobiles, ont
form, en se condensant, la
phrase dfinitive qu'ils ren-

(Pascal

tonnante... log, petit cachot...


Il bgaie sa forme; la pense

veut prendre corps,


avec les mots.... Enfin

est, elle

lutte

il

plume supprime
recommence.)

sa

tout

et

(C'est

fermaient,
ou plutt qu'ils
cachaient. On surprend ici le
procd sur le fait, et l'on voit
la supriorit de celte rdaction, o cependant Pascal avait
1.

E.\plication ironique ajoute eu surcharge.

LE TRAVAIL DU STYLE

13:

encore

crit

riiomme dans

Qu'est-ce que

nature? et
remplace par - Qu'est-ce
que l'homme dans l'infini?
image autrement forte, qui vite
ta

qu'il

rptition

du mot

sont clbres.

Nous

d'ailleurs la

nature.)

III

Les

aniillises

avons

dit

style.

Il

de

Pascal

quelles sont

n'crit

le

procd perptuel de son

que par antithses.

Il

les

fortes, saillantes, physiques, si je puis dire,

non seulement

dant

l'ide,

mais

aux

voulait

rpon-

mots.

L'exemple suivant prouve qu'il ne les trouvait pas


toujours du premier coup et que, sorties d'une

bauche,

il

savait les

monter en

PREMIKRE RDACTION

fin joaillier.

DELXI.ME RDACTION

iiiliniment loign

galement loign de com-

les extrmes, la
des choses et leur principe
sont pour lui invinciblement
cachs dans un secret impn-

prendre les extrmes, la lin


des choses et leur principe sont
pour lui invinciblement cachs
dans un secret impntrable,
galement incapable de voir le
nant d'o tout est tir, et
l'infini ot'i lotit est pouss.

L'homme

de comprendre
fin

trable.

Que

puurra-t-it

doue

concevoir? Sera-ce l'infini, lui


le
qui est born ? Sera-ce
nant? Il est un tre gale-

ment.

COMMENTAIRE

COMMENTAIRE

(L'antithse est bien dans


l'ide, mais Pascal la voudrait
dans les mots, ([u'il trouve

(Ces expressions nouvelles ne


satisfont pas encore. En
le
le
rcrivant le
tout,
mot
pro|)re lui arrive avec la for-

trop faibles. 11 supprime donc


les deux dernires lignes en

nous pouvons lire


ct sa seconde rdaction.)

italique, et

mule

dlinitive. et. raturant les


nouvelles lignes en italivoici
(jues,
l'admirable texte
qu'il trouve :)
trois

LES CORRECTIONS DE PASCAL


TROISIME RDACTION

galement loign de comprendre les


des choses

extrmes,
leur

et

fin

la

principe

pour lui invinciblement


cachs dans un secret impnsont

133

trublc,

galement incapable de

^'"''"^^^

"^'"^ '^'^^

^'"fi'''

^"

'^

'^
'[ ''^/"''^

^'^ englouti.

force,
(Cette fois tout y est
symtrie,
antithse,
audace,
condensation, puret, relief....)
:

Voici un nouvel exemple de formation d'antithse

par deuxime

Nous

jet.

dans

lisons

le

manuscrit

Connaissons donc notre porte


sommes pas tout.

nous occupons une

place et ne

L'antithse n'tait que dans l'ide

dans

les

pour

la

mettre

sommes

quelque

mots, Pascal refait sa phrase

Connaissons donc notre porte; nous


ne sommes pas tout.

chose et

Ce n'est pas une


une fentre .

fausse fentre

mais

c'est bien

IV
Plus
par

loin,

corrige:

il

Trop de lumire blouit

Trop de lumire obscurcit.


chaque instant on voit Pascal abandonner

l'ex-

pression faible, qui lui vient au courant de la plume,

pour adopter l'expression


Il

crit celte

bles)

forte.

phrase (nous soulignons

les

mots

fai-

COHRECTIO.NS

Que

donc,

sinon
d'cnlievoir (juehjue apparence
fera-t-il

Que

sinon d'aperccvoir quebiue apparence du mifera-t-il,

LE TRAVAIL DU STYLE

134

lieu des clioses, dans un dsespoir tprncl de ne connatre ni

du milieu des

choses, sans
esprance de connatre ni leur
principe ni leur (in.

Il

lui a suffi

cevoir
nel

leur principe, ni leur lin.

de remplacer

et sans

esprance

entrevoir

par

par

aper-

dsespoir ter-

comment

Voici maintenant un passage qui montre

Pascal savait refondre, pousser, condenser et mettre


point.
TEXTE CORRIGE

PREMIEUE REDACTION
Certainement cela passe

dogmatisme

et

pyrrlionisme

le
et

toute la philosoptiie humaine.

L'homme

passe

rhomme. Qu'on

accorde donc au.\ [)ynhoniens


(jue la
ce qu'ils ont tant cri
vrit n'est pas de notre porte
et de notre gibier, qu'elle ne
demeure pas en terre, qu'elle
est domesti([ue du ciel, qu'elle
loge dans le sein de Dieu, et
qu'on ne la peut connatre qu'
mesure qu'il lui plait de la
:

rvler.

Apprends donc de

la

vrit incre et incarne notre

vritable nature.

Qui dmlera cet embrouillement ? La nature confond les


pyrrhoniens, et la raison confond les dogmatiques. Que deviendrez-vous donc, hommes,
qui cherchez quelle est votre
vritable condition par votre
raison
naturelle? Vous
ne
pouvez fuir une de ces sectes
ni subsister dans aucune.
Connaissez donc, superbe,
([uel

paradoxe

vous-

mme

vous

tes

Humiliez- vous,
raison impuissante taisez-vous,
nature imbcile; apprenez que
l'homme
passe
infiniment
l'homme, et entendez de votre
matre votre condition vri.

table

que vous ignorez.

VI

Le procd de Pascal
le morceau suivant
:

est plus visible

encore dans

LES RATURES DE PASCAL. CONDENSATION


PREMIRE RDACTION

Que

la

vrit

(Miliie? S'ils connaissaicnl

la

dignit de notre condilion,

ils

corruption;
s'ils en connaissaient l'inignoraient
en
lirmit ,
ils
l'excellence; et suivant l'une
ou l'autre de ces routes qui
nature,
leur faisait voir la

en
ou

ip.ioraicnt

Sans ces

dans leur

pouiTciicut-ils

impuissance de voir

13d

TEXTE CORRIG

la

comme incorrompue, ou
comme irrparable, ils se per-

ou

daient ou dans la superbe, ou


dans le dsespoir, selon qu'ils
ainsi
ne
considraient
et
,

voyant de vrit que confondue


avec l'erreur, ils manquaient
de vertu.
(Voy. l'entretien do Pascal avec
M. do Saci.)

sances,

divines

pu
sinon, ou

(ju'ont

hommes,

connaisfaire

les

s'lever

dans

le
sentiment intrieur
leur reste de leur grandeur
passe, ou s'abattre dans la vue
(jui

de leur faiblesse prsente? Car


ne voyant pas la vrit entire,
n'ont pu arriver une parLes uns considrant la nature comme incorrompue, les autres comme
irrparable, ils n'ont pu fuir
ou l'orgueil ou la paresse qui
sont les deux sources de tous
les vices; puisqu'ils ne peuvent
ils

laite vertu.

sinon, ou s'y abandonner par

ou en sortir par l'orCar s'ils connaissaient


l'excellence de l'homme, ils en
ignoraient la corruption; do
lchet,
gueil.

sorte

vitaient bien

qu'ils

paresse, mais

la

se perdaient

ils

la superbe; et s'ils reconl'inlirmil


naissaient
de la
nature, ils en ignoraient la
dignit
de sorte qu'ils pouvaient bien viter la vanit,
mais c'tait en se prcipitant
dans le dsespoir. De l viennent les diverses sectes des
stoiques et des picuriens; des
dogmatises et des acadmi-

dans

ciens, etc.

Cet exemple nous montre jusque dans son laboration la plus intime le procd ordinaire de Pascal.
11

consiste prciser, faire saillir les antithses

contenues dans
t'ait
il

balancer

les

les

la

premire rdaction.

mots symlriquenient,

veut violents, hardis et crus.

11

Il

dispose et

et ces

mots

n'amplifie pas

LE TRAVAIL DU STYLE

136
il

travaille

en dedans

tire

il

par

mots toute

les

la

force de l'ide. Jamais crivain ne fut moins proc-

cup de

littrature.

frappe en plein visage.

dtend un ressort

Il

et

vous

VII

Terminons par quelques exemples de dtails.


Pascal elace u Trop de bienfaits nous rendent
Trop de bienfaits irriingrats , pour laisser
:

tent.

et

Il

efface

il

choisit

Nous sommes sur un


Nous voguons sur un

milieu vaste

milieu vaste.

VIII

On

sait

que

la

clbre phrase sur

patre a t bauche trois

le

nez de Clo-

Premire bauche

Vanit. Les causes et les effets de l'amour. Clo-

Deuxime faon

ptre.
la

fois.

hommes

vanit des

([ue

Puon ne montre mieux


de considrer

ciuellcs

causes et quels eicts de Tamour, car tout l'univers

en est chang
Penses:

le

nez de ClopAtre.

Le nez de

Gloptre,

s'il

Rdaction des
et t plus

chang .
seconde rdaction est moins claire

court, toute la face de la terre aurait

Au
que

fond, cette
la

semble

j)remirc; et
({Uc j'eusse

la place de Pascal,

gard

la

il

me

premire; mais ce (pio

nous tenons montrer, ce sont


quand il les exagre.

ses procds,

mme

LES RATURES DE PASCAL. CONDENSATION

137

IX
Pascal supprime

rage un

phrase suivante

la

homme mourant

Est-ce cou-

d'aller, clans la faiblesse

dans l'agonie, affronter un Dieu tout-puissant et

et

ternel

Il

condense

Rien n'est

Dieu.

une phrase superbe


plus lche que de l'aire le brave contre
le

tout en

Nous bornerons
l'art d'crire

des penses.

Il

et incolore, et

renforcent

ces citations. Elles suffiront

comme nous

dmontrer,

que

l'avons toujours enseign,

consiste dans le relief des mots et

faut viter tout prix le style banal

n'employer que

l'ide.

C'est par

les

L'originalit et la condensation
foi

expressions qui

l'nergie

qu'on

crit.

Pascal en

fait

sont les suprmes qualits du style, inspa-

rables chez lui

du naturel, de

proprit des termes

la simplicit et

de

la

*.

1. Pour comploter cette tude, on peut consultor les ditions de Pascal


Molinicr et Michaud pour le texte et les variantes Fougre, Cousin et
llavet sur le manuscrit; Hatzfeld, Boutroux, Victor Giraud et Brunschwicg; les uvres du chevalier de Mr, pour les dtails du travail;
les tudes sur Pascal, de Vinct, qui a admirablement analys les procds
et le style des Penses; Brunetiore, Manuel et Eludes critiques; Faguet,
sicle; l'abb Majnard, Bourget, Nazelle, tude sur Vinct, etc.
:

XVIW

CHAPITRE
LES CORRECTIONS DE

Vil
J.-J.

ROUSSEAU

style de Rousseau. Les manuscrits de


dans
Victor Cousin et les corrections de
Refontes
et ratures. Le travail de Hernardin de Saint-Pierre

Le

travail

le

17i??!i7p.

VHlose.

Comme tous les grands prosateurs, Rousseau s'est


donn beaucoup de mal pour bien crire. Malgr la
rhtorique, qui gte son style; malgr le paradoxe,
qui gte ses ides; malgr ses incorrections continuelles

et ses locutions

grand crivain

du

certainement

le

meilleur prosateur

xviir sicle.

Il

des

et

genevoises, c'est un trs

eut plusieurs mthodes.


sci<2)ices

cl

des IcUres),

il

En

gnral {Discours

s'exaltait, s'enthousias-

mait et l'inspiration arrivait soudainement '. Il ruminait ses phrases la nuit dans son lit^, ou le jour en
1.

Confessions,

II, viii.

Depuis queli|ucs annes, dit-il,


mon talent productif ne mo quittait pas un seul instant. Souvent nionio
co que j'observais dans l'tat do veille se disposait pendant la nuit en
sonL'OS rguliers, et au moment o j'ouvrais les yeux je voyais devant
moi ou un ens(Mnl)le nouveau qui me ravissait, ou une partie nouvelle
d'un tout d('j existant. D'ordinaire, j'crivais tout de grand matin.
(Coetlio, Posie ri ralit. Cit par Hossort, llevue des Deux Mondes,
2.

Goetho avait aussi cotte habitude.

1" octobre

l'JOO.)

ROUSSEAU. SON PROCD DE TRAVAIL

promenant.

se

papier.

Il

les

Il

139

achevait ensuite loisir sur

n dit cette parole

profonde

Avec

le

qiicl([ue

talent qu'on puisse tre n, rart d'crire ne s^apprend

pas tout coup.

Avouant

tout dans la conversation,

sa lenteur d'esprit, sur-

prtendait n'avoir du

il

que l o il fallait du travail. Il a laiss bien


des aveux de ce genre'. Avant de connatre ses
talent

manuscrits,

public

le

savait

qu'il

trouverait

les

raturs, barbouills, mls, indchiffrables, attes-

tant la peine qu'ils ont cote


dit avoir

Il

tation
velle

consacr V Emile vingt ans de mdi-

et trois

ans de travail'.

11

la Nouau besoin

entama

Hlose sans avoir de plan, cdant

d'exprimer l'exaltation amoureuse que

lui inspirait

M^ d'Houdetot. Ce n'est qu'aprs les deux premires parties que l'ide lui vint de faire un roman ^.
La Nouvelle Hlose fut commence en 1750. L'hiver
de

la

mme

anne,

il

les

deux premires

net,

avec un plaisir

acheva
au

parties, qu'il mit ensuite

inexprimable

, employant le plus beau papier dor,


del poudre d'azur et d'argent pour scher l'cri-

suite au

ture.... Il retravailla

la

besogne dura jusqu'

la fin

printemps, et

Rousseau recopiait souvent ses manuscrits.


cessait de les corriger.

chaque

ligne.

perfection, dit

1.

Confessions,

2.

//)((/.,

3.

II, 7.

lOid., II, 9.

1,

3.

Il

Il

ne

reprenait chaque page,

Cet obstin labeur

JM.

la

de l'hiver 1759.

le

Arthur Chuquet, qui

conduit

la

insiste avec

LE TRAVAIL DU STYLE

140

En mettant son

raison sur cet exemple de conscience.

uvre sur
rance,

il

le

mtier avec une

russit rajeunir des sujets vieillis,

aux lieux communs


veaut'.

un

les plus uss,

air

donner

de nou-

La Nouvelle
moins

infatigable persv-

Hlose est l'ouvrage qui a cot le

Rousseau, celui o

d'efforts

d'abondance naturelle

a mis le plus

il

et d'loquente sincrit.

Les

manuscrits de ce roman, que possde la bibliothque


de

la

Chambre des dputs, sont pourtant couverts

de ratures. L'Intermdiaire des Chercheurs et V Amad'Autographes

teur

se

reprises de ce prcieux

Rousseau,

dit

sont occups

plusieurs

document-.

M. Bonnet, copia de sa main deux

exemplaires de la Nouvelle Hlose^ l'un pour la


marchale de Luxembourg, l'autre pour M"" d'Houdetot. Si l'on en croit une notice manuscrite de

RL G. Morin, conserve

Chambre des dputs,

la

bibliothque de la

avec infiniment de bonne grce par

M. A. Chervet,
tait

1851.

dputs.

Il

se

la famille

Le manuscrit de

maintenant

le bil)liothcaire,

manuscrit donn

encore conserv dans

femme en
est

le

la

communique

qui nous a t

INI""'

bibliothque de

compose de

six

!\1""'

d'IIoudetot

de cette aimable

de Luxembourg
la

Chambre des

volumes

relis

en

maroquin bleu, dors sur tranches. Les volumes


sont illustrs avec des dessins originaux de Gravelot.
1.

2.

Les deux

prfaces

manquent

et

le

texte

Cliuquct, J.-J. Rousseau, p. 181.


L'Amateur d'autographes, mai, juin cl juillet 1902.

LES MANUSCRITS DE L

manuscrit, quoique

IIELOSE

141

aucune rature,

sans

diffre

sensiblement du texte imprim.

La bibliothque de

((

autres

manuscrits de

Chambre

la

dtient

Nouvelle Blose

la

deux
1

un

recueil de brouillons, couverts de ratures, qui donne,

avec beaucoup de lacunes,

texte primitif; 2

le

exemplaire en deux volumes in-4,

reli

un

en maroquin

rouge. Dans cet exemplaire les ratures sont moins


frquentes, mais ce n'est pas encore
nitif.

Les

trois

mier volume contient

deuxime
I\L

les

Flix

le

texte dfi-

premires parties manquent. Le pre-

quatrime partie,

la

deux dernires'.

Chambon

le

a publi le fac-simil d'une

page manuscrite de Bloisc

"-.

C'est

surcharges, lignes bilfes, additions

Nous avons eu un

et

un

fouillis

de

et variantes.

instant la pense de copier des

corrections manuscrites de Rousseau.

INIais la

pour-

uniquement notre alfaire.


Recherchant avant tout l'enseignement du style et
le profit des lecteurs, il nous a paru inutile de prsenter de nouveaux exemples, quand il en existait de
suite de l'indit n'est pas

trs

bons. Victor Cousin a tudi les papiers de

Rousseau,

montrer

et les citations

le travail

Appendice sur

qu'il

donne

suffisent

du grand crivain. Sous

le ahjle

le titre

de Rousseau, Cousin a analys

avec une subtilit comptente un chapitre {Le Vicaire


Saooijard)

du manuscrit de

alors la bibliothque de

1.

L'Amateur d'auloi/raphes,

2. Jbid., 15

juin

190-2.

15

Yiitile,

la

qui se trouvait

Chambre des

mai 1902

dputs.

LE TRAVAIL DU STYLE

442

Nous lui empruntons quelques extraits, que nous


nous rservons de commenter nous-mmes.
Ce manuscrit, probablement la quatrime ou
cinquime copie de V Emile , est charg de ratures.
Rousseau change les mots, ral'fine l'expression,
pousse rimage, transpose les phrases, accentue la
couleur, rompt la monotonie, varie les constructions,

supprime des pithlcs,

style,

Un homme comme

claircit partout le

Rousseau

J.-J.

dit

Stendhal, n'a pas trop de dix-huit heures par jour

pour songer tourner

les

phrases de son Emile.

Voyons-le l'uvre.

Il

remplace

Tant que

I
la

Nature ne se lassera

pas de nous donner des cheveux...

que
Il

nature ne

la

avait mis

avant de

lui

se

par

Tant

rebulera pas....

Il

faut bien former ses

parler des noires.

jugements

adojjle

Il

bien lui former ses jugements, aodyit de

Il

faut

lui dicter les

ntres.

conomie
agrables

et

d'pithtcs
dlicats

J'en dis trop pour

J'en dis trop

contemporains.

Correction

La gnration des corps vivants

un abme d'lonnement pour


fication

l'esprit

et organiss est

humain.

La gnration des corps vivants

niss est l'abme de l'esprit humain.


Il

pour mes

mes agrables contemporains.

change [Apostrophe de

lirutus)

Simpliet orga-

Je

t'ai

tromp,

j|

LES CORRECTIONS DE ROUSSEAU


tmraire. Et qui
finie? par
anantie?

te

El qui

l'a

le

dil?

Ta

143

carrire est-elle

Ta dil? Ton me

est-elle

II

Voici
ajoubail

comment Rousseau
une image

dveloppait une ide, y

et refondait le tout.

PREMIRE RDACTION
Si vous regardez la science en elle-mme, vous entrez
dans une mer sans fond, sans rves, toute pleine d'-

cuoils; vous ne vous en tirerez jamais.

Celait bien sec. Rousseau y ajoute une comparaison

DEUXIME RDACTION
Celui qui vient pour la premire fois au bord de la
mer, enchant du spectacle des coqiiillages, en ramasse
un, puis un second, puis un autre il ne cesse d'tre
tent de se baisser, de choisir, de prendre il se charge,
s'accable, et finit par tout jeter.
;

La scne
retouche et

est jolie. Elle a


la

plu

Rousseau.

Il

la

fond dans ses rflexions.


TROISIME RDACTION

Quand

je vois

un homme,

pris de l'amour des con-

naissances, se laisser sduire leur charme, et courir de


l'une

l'autre

enfant sur

le

sans savoir s'arrter, je crois voir un

rivage, cueillant des coquilles et

commen-

LE TRAVAIL DU STYLE

144

par s'en chai'ger, puis, tent par celles

(janl

qu'il

voit

encore, en rejeter, en reprendre jusqu' ce qu'accabl


de leur multitude, et ne sachant plus que choisir, il

par tout jeter et retourne vide.

finisse

III

L'apostrophe Helvlius,

des fois retouche.

On

en voit

Cousin, a t bien

ici la

premire forme

perfectionnements successifs. Rousseau se

et les

proposait de dsigner

mme

plus clairement possible

le

nommer, surtout sans

Helvtius, sans le
et

dit

en temprant

la

l'outrager,

vivacit de la rfutation

par quelque politesse choisie et mrite. Ni

personne ne pouvait arriver


Il

avait mis d'abord

lui ni

du premier coup.
bien vile

^4?^ vile, qu'il a

Ta
condamne et remplace par Avic abjecte.
sombre philosophie n'avilit pas ton espce, elle
n'avilit que toi. Effac avec raison. Oh cartons
de nos curs celte abjecte philosophie qui nous....
Encore effac. Ame abjecte, c'est ta sombre philo:

rend semblable elles (aux btes), ou

Sophie qui

plutt tu veux en vain l'avilir; ton noble gnie....

te

Noble effac,

ellac,

ton

gnie

ton gnie dpose contre lui-mme

mme

effac, contre

Enfin

triste

toi-mme

triste

encore

contre tes principes. L'abus

mme

lui-

effac.

de tes

facults prouve leur excellence en dpit de toi, et


la
((

primaut de ton espce est dcide par l'obliga-

lion

(?)

(jue l'a

donne l'auteur de ton

rire d' tre

ROUSSEAU. LES REFONTES

comme

lui le

145

bienfaileur de tout ce qui t'envi-

ronne. Celte dernire phrase: et la primaut de ton

espce
par

etc.. est trs

celle-ci,

Helvtius

justement bifTe

et

remplace

qui dsigne clairement et honorablement


ton

cur

bienfaisant

dment

doc-

la

trine; un renvoi la reporte la suite de ces mots

ton gnie dpose contre tes principes, et de tout ce

phrase imprime, aussi limpide

travail est sortie la

Sur les preuves, Rousseau


le manus-

({u'nergique et brillante.
n'a plus fait
crit

il

qu'un seul changement. Dans

y a toujours

enseignement dlicat

un

variantes sur

pourrait tre

le

sombre philosophie

ta

et

profond dans

la suite

Quel

de ces

passage! Et chaque page

seul

sujet d'un exercice semblable.

IV
Parfois Rousseau prouve
style, et

il

l'affaiblit

le

besoin de fleurir son

PUEMIRE RDACTION

DEUXIME RDACTION

Celui qui, force de se concentrer en dedans de lui, vient

Celui qui, force de se concentrer au dedans de lui, vient

bout

mme,

de n'aimer

que

lui-

n'a plus de transports;

son cteur glac ne palpite

i)lus,

SCS yeux ne savent plus verser

de larmes;
mort.

il

ne

vil plus,

il

dcjii

est

de n'aimer plus que


lui-mme, n'a plus de transports; son cur glac ne palpite
plus de joie; un doux utlendrissement n'hinnecle jamais
ses i/eu.r; il ne jouit plus de
rien; le maUieureux ne sent
plus, ne vit plus, il est dj
bout

mort.

La premire version
est

tait plus sobre.

La retouche

plus banale.
LE TRAVAIL DU STYLE.

10

LE TRAVAIL DU STYLE

146

V
V^oici,

par contre, un bon exemple d'amplificalion

PREMIRE RDACTION

le

voyez-vous

exister

in'allez-vous

i^Dieu\

Dans une pierre qui tombe, dans une

feuille

dire.

qu'emporte

le vent.

DEUXIME RDACTION

Non seulement dans


l'astre qui

dans une

nous
feuille

les
cieux qui roulent, dans
mais dans une pierre qui tombe,
qu'emporte le vent.

claire,

TROISIME RDACTION

Non seulement dans

les

cieux qui roulent, dans l'astre

qui nous claire, non seulement dans moi-mme, mais

dans

la

brebis qui pat, dans l'oiseau qui vole, dans la

pierre qui tombe, dans la feuille qu'emporte le vent.

VI
Encore un passage o
superbement simplifie

la

premire phrase

est

l'IlEMlkltE

On

et (lit
lalait nos

COURECTION

IIKDACTION

que
yeux

la

iiatiue

toute

sa

pompe, pour carter de nos


mes toutes les penses basses
et nous lever aux sublimes
contemplations.

(hi l'tildit i[uo la naturo clalait

nos yeux toute sa inajini-

licence,

pour en

nos entretiens,

oITiir le texte

ROUSSEAU. LES REPETITIONS

147

VII

Rousseau
II

crit

vile

scrupuleusement

Je ne savais plus

les rptitions.

que jur^er de ces con-

tradictions.

voulait dire

Il

ces contradictions.
celui

qu'il

fallait

Je ne savais plus que penser de

mot propre,
maintenir. Rousseau le sacrifie

Penser tait

le

y avait quelques lignes plus haut Que


il faut toujours
devais-j e ;jense?\ Pascal a raison
parce

qu'il

rpter

un mot, quand ce mot

est le

mot propre.

VIII

Et ceci encore
J'tais

dans cet tat d'incertitude


pour la recherclie de
pour durer.

cartes exige

peu

11

fait

n'a

pu supporter

et

de doute que Des-

la vrit. Cet tat est

cette rptition,

a prfr

il

J'tais dans ces dispositions d'incertitude


que Descartes exige pour la reclierche de

et

do doute

la vrit.

Cet

On

dit

tat....

et

La

correction, dit Cousin, ne vaut rien.

on conoit des dispositions l'incertitude

doute; mais on n'a jamais

dit,

et

gure des dispositions cnnccrtilude

et au
on ne conoit

et de

doute.

148

LE TRAVAIL

DL'

STYLE

IX
Autre correction curieuse

Le premier fruit que je tirai de ces rflexions fut d'apprendre borner mes recherches aux seules connaissances ncessaires au repos et la consolation de ma vie,
me reposer dans une profonde ignorance sur tout le
reste.

Rousseau corrige

Le premier fruit que je tirai de ces rflexions fut d'apprendre borner mes recherches aux seules connaissances ncessaires Vespoir et la consolation de ma
vie.

Ce

ne Ta pas

texte

satisfait.

L'espoir

tait

vague, et ce qui n'tait pas non plus trs bon,


borner
du tour de phrase
mes recherches aux seules connaissances nces-

c'tait la similitude

saires ...

Rousseau coupe au court

mes recherches
ment .

Il

est

et crit

intressant de voir

Rousseau arrive

condenscu',

s'tait

fut de borner

comment, force de
l'antithse, son pro-

cd favori.
Il

ce qui m'intressait immdiate-

d'abord content de dire

LES RATURES DE ROUSSEAU

149

PREMIRE RDACTION

Ah

quel triste tableau, m'criai-je avec amertume.

Que nous a donc


tre heureux?
C'tait simple.

contrastes

servi de natre et qui est-ce qui

Rousseau tend

l'ide et

sait

y met des

DEUXIME RDACTION
Ail
S'il

avec amertume.
que nous a donc servi de
faut ne tenir rien pour vivre sans peine,

quel triste tableau, m'criai-je

faut renoncer

natre?

S'il

tout,

qui est-ce qui sait tre

heureux?

Ceci tait plus cherch, mais plus saisissant.

recommence

il

dgage

et fait

Il

choquer les antithses

TROISIME RDACTION
S'il

faut se refuser tout,

natre? Et
sait tre

s'il

que nous a donc

servi de

faut mpriser le bonheur, qui est-ce qui

heureux?

XI
Parfois

il

regrette ses corrections.

Il

avait crit

On dirait, aux murmures des impatients mortels, que


Dieu leur doit la rcompense avant le mrite, et qu'il est
oblig de payer leur vertu d'avance.
Il

remplace cette

jolie

phrase par ceci

..que Dieu leur doit la rcompense avant

(ju'ils l'aient

mrite, et qu'il est oblig de payer la vertu d'avance.

150

LE TRAVAIL DU STYLE

Heureusement, en se relisant, Rousseau rtablit


sa premire rdaction, et il faut l'en louer, o Leur
doit la rcompense avant le mrite

oppose dlicate-

ment un substantif un autre

et leur vertu est

plus clair, puisqu'il prcise

qui se rapporte la

vertu.

travers ces corrections diverses, dit Sainte-

Beuve, qui mentionne Ttude de Cousin sans


citer,

la

on voit que ce que recherche surtout Rous-

seau, c'est la proprit dans l'expression*.

BERNARDIN DE SAINT-PIERRE
lve direct de Rousseau, qui

lui

lgua sa misan-

thropie et ses songes humanitaires, Bernardin de

Saint-Pierre a trop crit pour avoir cultiv la perfection.

Il

a cependant beaucoup travaill sa forme.

La navet de Paul
et

les

et

Virginie n'est qu'apparente,

meilleures descriptions

y ont une

saveur

applique. Ds qu'il eut assur sa vie, Bernardin se


ft

un devoir de ne pas

laisser passer

un jour sans

L'auteur do Vh'inile parda


\. Chateaubriand et son f/roiipc, I, p. 237.
jusqu' la lin de sa vie cette niil-thodo do labour inilexible. Il travaillait
avec la mmo coiiscienco les nioiiidros productions, rapports, jititions
ou simples lettres. H lui arriva, dit Cliampfleury, do sortir de sa mansarde pour courir aprs le porteur d'un billet de dix lignes dans lesquelles il croyait avoir employ un mot impropre. Paul-Louis Courier
avait les mmes scrupules. 11 faisait jusqu'il dix-sept brouillons d'un
billet do quinze lignes (V. Hugo, Litt. et Pliil. }nli'es, II, p. SI) ot protendait que Plutarquo aurait fait gagner Pompe la bataille de Pliarsale, si cela et pu
arrondir tant soit peu sa phrase .
<

CORRECTIONS DE BERNARDIN DE SAINT-PIEIIRE


rdiger quelques phrases.

Sibylle bouleverses par le vent

aux

et

feuilles

Harmonies

faire ses

de

la

que son admi-

Aim Martin eut bien de la peine

pour en

ij 1

en couvrait des mor-

Il

ceaifx de papier, qu'il comparait

rateur

dbrouiller

'.

Bernardin nous a laiss peu de confidences sur


ses procds.

On

Correspondance.

en trouve quelques-unes dans sa


Il

28 dcembre 1783

crivait son

ami Hennin,

le

Vous ne connaissez pas jusqu'o va

la

tendresse

d'un auteur pour sa production. Celle d'une mre

pour son

fils

ne

l'ours

pas comparable. J'ajoute ou

lui est

quelque chose

je retranche toujours

crains la fin d'enlever le

de

le lcher.

Il

force

Virginie n'tait jamais con-

et

recommenait toujours. Ses succs ne modi-

lirent ni sa
il

museau au mien,

Je n'y veux plus toucher davantage.

L'auteur de Paul
tent.

mienne;

la

ne lche pas son petit avec plus de soin. Je

modeslie

ni ses eflbrls.

Comme

Glhe,

dplorait la strilit de son vocabulaire et la pau-

vret de notre langue.


disait-il,
il

les

La

carrire que

a fallu souvent rpter les

ludes valaient par

Mmoire sur

la

vie

mmes.

les ides; la

mdiocre. C'est un jugement


d'hui singulier-.
1.

j'ai

(jui

Pour

forme en

lui

tait

nous parat aujour-

et

les

oiivratjes

de Bernardin de Saint-Pierre,

p. 399.
2.

ouverte,

ne m'a point fourni de termes nouveaux;

^i/rnardin de Saint/'icrrt', par Arvde Bariuo, p. 135.

CHAPITRE

VII

LES CORRECTIONS DE BUFFON


ET LE TRAVAIL DE MONTESQUIEU

Buffon et la thorie du travail.


Ses habitudes et ses procoLes notes de M"" Neclccr.
Les manuscrits de BufTon.
Les corrections de BufTon refontes,
Les termes gnraux.
Le labeur de Montesquieu.
rdactions et ratures.
ds.

L'lude des manuscrits de BufTon pourrait fournir


la

matire d'un gros livre sur

le

travail

du

style.

L'auteur de VHistoire naturelle a pass sa vie

mettre en pratique

les

thories qu'il a

quement exposes dans son clbre

si

magnifi-

Discours.

Son

imposante production, ses rares dons d'loquence,


son infatigable labeur,

lui

ont valu

la

rputation

d'un des premiers prosateurs de notre langue. Son

exemple prouverait presque


os dire

La patience,

la vrit

du mot

c'est le gnie.

qu'il a

Enferm

dans son chteau de Monlbard, d'o il ne sortait


que pour aller vivre trois mois Paris, dans sa
maison du Jardin du Roi, Hulon, pendant quarante
ans, a travaill rgulirement plus de dix heures

BUFFON. SA THEORIE DU TllAVAIL


par jour.

se couchait tt, et se faisait rveiller

Il

son domestique, qui avait ordre de

l)ar

liesoin

l'S

de l'eau sur

lui jeter

immense

figure'. Cet

la

au

ell'ort

ne fut interrompu (juc par une longue maladie, et


Bullbn dplora toujours ce retard, qui l'empcha,
dit-il,

de publier deux ou trois volumes de plus. Les

indispositions ordinaires ne lui faisaient pas quitter

plume. Incommod par un rhume,

la

encore

le

moyen de

soixante-dix ans,

jours crire.

travailler huit

disait

il

Il refit

le

respect

du

trouvait

J'apprends tous

les

quatorze fois ses Epoques de

Nature. Buflbn a le

la

public

il

heures par jour-.

premier propag

style,

dans

le

en montrant que sa per-

dans le travail. Grce lui,


nous ne trouvons loquent aujourd'hui

fection rside surtout


dit Flourens,

que ce qui
s'est

l'est

par

le

style.

La grande influence

dplace. L'art d'crire est de nos jours ce que

fut l'loquence

parle dans

les

temps antiques;
humain se

toutes les forces nouvelles de l'esprit

rsument dans ce grand


nait

BulTon de

le

temps modernes est

comme
la

il

apparte-

i)ui.ssance

des

le style.

Pour bien juger ce


lire

art; et,

proclamer,

qu'il crivait,

Buflbn se

faisait

son manuscrit par une personne trangre. Si

le

Sur cos violences commandes par Buffon, voir les dtails du cheAude, dans sa Vie privre du Comte de Bu/foii, p. 13.
Histoire des travaux et des ides de Buffon, par Flourens, p. 997.
Les plus curieux dtails sur les habitudes et la vie laborieuse de Bulfon
se trouvent dans les Mlan//es do M'"'' Necker, presque ch.aquo patro,
dans la C&i'resiiondance indite de Bu/l'on, par Nadault do Buti'oii (voir
surtout t. I, p. 2-21, et t. II, p. 320), dans la Vie prive de Buffon, par le
chevalier Aude, et dans lo Voyage Montbard, de Hrault de Scchellos.
1.

valier
2.

le travail du style

1d4

lecteur s'embarrassait,

s'il

ne

lisait

pas couramment

harmonieusement, Bufon marquait

et

le reprenait

le

passage,

plus tard et recommenait l'preuve.

Il

employait parfois une matine entire remanier

une phrase

*.

souvent entendu dire BufTon, raconte

J'ai

l'abb Maury, qu'avant de pouvoir se contenter lui-

mme,

Rousseau, tous ses ouvrages, sans

J.-J.

que

avait transcrit plus de vingt fois, ainsi

il

mme

en

excepter les discussions et les dtails les plus tran-

au prisme de son imagination. Ces copies,

gers

dont

les corrections

formeraient des leons vivantes

une excellente potique


crivain
qui
pourrait
suivre et tudier tous
un
pour
et intimes de got, seraient

les

perfectionnements successifs de ce style enchan-

teur

^,))

On

croit

gnralement que

patience, c'est

le

l'Acadmie. C'est une erreur.


les

le

gnie, se trouve
11

clbre

dans

le

mot

La

Discours

ne figure pas dans

uvres de Buffon. 11 fut dit M^'Necker (voir ses


et Hraut de Schclles, dans une visile

Mlanges)

que le futur conventionnel fit au grand crivain


M. de Bufon m'a dit un mot bien frappant, un
de ces mots capables de produire un homme tout
:

entier

Le gnie

n'est

qu'une grande aptitude

la

BufTon n'avait pas le travail facile. Il concevait avec peine, et ce


que sa pense devenait notio,
que sa phrase prnait cette lgance do l'orme et cette savante liarnionic qui sont un des charmes les plus attrayants de son style. (Cor1.

n'est qu'aprs dos retourhes successives


et

respondance indite,
2.

Maury, Essai,

t.

II, p. 390.)

p. ISS.

BUFFON. LES NOTES DE M"' NECKER


patience.

Le

vrai texte, on le voit, diflere de la

lgende; mais l'ide a

brochures o

l;")

il

fait

Dans

fortune.

les

deux

raconte ses entretiens avec Buffon,

liraul de Schelles dborde d'enthousiasme et de

malice

'.

Il

dcrit le cabinet

du matre,

sa vie, ses

habitudes. Buffon laissait toujours dormir quelque

temps ce

qu'il venait d'crire.

coup de brouillons,

et

les

Il

noircissait beau-

brlait

pour ne

pas

"^'encombrer. Hraut fut merveill de ses discussions sur

le style.

C'est l'effet

que produisaient tou-

jours les causeries du g-rand savant. Morellet nous a


peint la stupfaction de
'lant

M"" de FEspinasse enten-

grand crivain expliquer

le

clarifier

son style

loge avec quel soin

la ncessit

de

Condorcet rappelle dans son

l'illustre

prosateur s'appliquait

efl'acer toute trace de travail. C'est force de peine


{ju'il

atteignait la facilit.

un crivain que

l'art

Cette qualit n'est dans

de cacher ses

elTorts, le rsultat

d'une longue suite d'observations fugitives et d'attentions minutieuses

-.

Les Mhniges de M""= Necker,

fort bien crits d'ail-

leurs, contiennent sur les ides littraires

de Buffon

des renseignements aussi prcieux et peut-tre plus

que les thories du fameux Discours sur


M"" Necker nous rvle les confidences

significatifs
le

style.

1. Hraut de Schelles,
Moiithnrd, broch., liSOO.

raliste

un

meneau

Visite Buffon, broch., l'S, p. 13, et

Voyage
Hraut raconte qu'il soumit au grand natusur Uuffon et Rousseau. La mode tait alors aux

Parallles. ButVon le lui ht refaire et le corrigea en dtail.


. Condorcet, Eloge de Buffon. D'Alembert, qui ridiculisait les priphrases de Buffon, essaya un jour do refaire son style on changeant les
mots. Il y renona. C'tait presque toujours le mot propre.

Ib6

LE TRAVAIL DU STYLE

professionnelles

du grand

d'artiste, ses apprciations

du mcanisme

et

naturaliste, ses procds

de mtier, ce qu'il pensait

des difficults de

prose. Les

la

entreliens qu'elle raconte sont instructifs

comme

des

corrections manuscrites.

Nous savons par La Harpe que Buffon


prose suprieure
la

prose

la posie. C'est

disait Duclos.

Sans

autrement

dit

estimait la

comme

la

prose pour

de

BufTon

aller jusque-l,

semble surtout avoir apprci


qu'elle exige,

beau

le travail

pour sa perfection

illi-

mite. Flaubert dclarait que la prose n'tait jamais


finie.

Le

style, disait Bullbn,

peut se reloucher sans

un grand nombre

cesse; aussi aprs quarante ans et


d'ditions

il

trouvait

encore

ouvrages des corrections de mots

dans

faire
et

ses

de choses;

il

apercevait de petites taches qui lui taient chappes'.

Buffon, malgr sa

manire

solennit

un crateur d'images

froide,
et

est,

d'expressions

Flourcns et JMichelct en citent de fort jolies


avait crit

il

une phrase trop

sa

originale,

il

2.

Quand

cherchait

lui donner une tournure plus ordinaire; mais


celle tournure affaiblissait sa pense,

il

si

conservait

premire.

la

Voici deux corrections de


releves

1.

lui

qui mritent

d'ln,*

M""^ iNeckcr, Mrlanqi-s,

I,

p. 134.

L'Oiseau; Flourens, IVouvellf galerie d'histoire nalurrUr


tire le Lacpde et de Jhif/o. Prface. Vie do Biiiroii. On trouve la
do
citations
dans la Correspondance indite, par Nadauit Jo
source
ces
Buffon, t. II, p. 5C2.
2. Mirliolet,

BUFFON. LES NOTES DE M"" NECKER

i'ol

Deux mots remarquables, Tun d'un paysan, et


Qu'on ne
sauvage. Le paysan disait
trouble point les cendres de mon pre. Le sauvage
O voulez-vous que nous allions? Les

l'autre d'un

(c

<f

ossements de nos pres se lveront-ils pour nous


M. de Bufon disait
Le dernier mot vaut
beaucoup mieux que le premier; car, dans le premier, on trouve le mot cendres, qui suppose un

suivre?
u
<(

<(

art intermdiaire; et lorsque le sujet est

chant et

les

si

grand,

il

tou-

mots dans leur premire simplicit; tout orne-

ment devient

ridicule, et

il

faut les prsenter tels

sont avec leur propre couleur*.

qu'ils

Voici le second exemple

M. de Bulon soutenait toujours

si

vaut toujours mieux employer

mot propre en

impossible de se servir du

tait

qu'il

vers, et

pu retenir
les vers, tandis qu'il se retraait aisment la bonne
prose. On lui cita pour exemple
que, par cette raison,

il

n'avait jamais

Coligny languissait dans les bras du repos,

Et

le

sommeil trompeur

lui versait ses pavois.

Bras du repos est fort mal, dit-il, car les bras


marquent quelque chose d'actif on dirait bien
le sein du repos; le sein est passif; d'ailleurs si on
:

(<

voulait se servir de l'expression de bras,

fallu

nuancer
1.

il

aurait

ne pas employer ce mot brusquement, mais


l'ide,

en personnifiant

M'"" Nockcr, Mlanges,

t.

I,

p.

I'i4.

le

repos d'avance;

LE TRAVAIL DU STYLE

lo8

sommeil

le

un plonasme, quand on a

est

parl du repos.

On

lui cita

d'autres vers

dj

par quel chemin sa profonde sagesse


S'achemine grands pas vers, etc.

Voil

Outre

chemin

la

images incohrentes
la

grand

prufotidew' et

art,

pour bien

Quand on

mot.

M. de lUdlbn relve ces deux


profonde sagesse

s'achemine (jrands pas;


entre

yeux de

critique qui fraj)pe tous les

s'ochcmine,

et

n'existe

il

les

pas^

phore cache qui ne

se

chemin, etc.

le

Un

d'examiner chaque

crire, est

on se

est inattentif,

qui

aucun rapport

sert d'une

mta-

point avec l'image

lie

employe dessein, ou avec une autre mtaphore


employe de
BulTon
Ainsi

il

mme

par distraction

tait trs difficile

dans

le

n'aurait pas employ


:

choix des mots.

n'aimait pas un vers de J.-B. Rousseau o

est question d'ossements blanchis.

dit

'.

le

mot

cheveux blanchis par

les

Il

il

prtendait qu'il

blanchis, parce qu'on

annes, et

que

cette

expression est prise au moral, tandis que l'autre a

un sens physique, deux


semble bien, en
blanchis
tion

a xeptions

qui

doivent

Celte svrit est excessive.

rester distinctes.

effet,

qu'en disant

Il

cheveux

on pieiine cet adjectif dans son accep-

physique.

Les longues

annes blanchissent

rellement les cheveux.

Ces anecdotes de
1.

M"" Necker,

M"*"

Milaityes,

I,

p.

Necker sont prcieuses pour


'i'iO,

321.

BUFFON. LES TERMES GENERAUX

159

l'enseignement du style. Elles sont prises sur


et

mme

mritent, rptons-le, dV-tre signales au

que

litre

crois,

le

Discours sur

le st^jlc. Il

ne faut

le vif

voir, je

dans ce clbre discours qu'un recueil de con-

une espce
o Buibn examine

sidrations gnrales sur l'art d'crire,

de dissertation larges vues,

uniquement

le rle

de

la

Raison dans

le style.

ce

leon est admirable. Tout y est vrai, tout y


est fcond, c'est un brviaire d'exprience. Le grand
titre, la

prosateur ramne tout la rflexion, l'ordre, au


mouvement, au plan, c'est--dire aux qualits de
jugement et d'intelligence. Quant au reste, spontanit, naturel, passion,

ginale, tout

cration expressive et ori-

cela est pass sous silence

et parat

yeux que peu de valeur. L'uvre de


BulTon, dans son ensemble, rpond assez bien ces
nobles thories. Il est loin cependant d'avoir tou-

n'avoir ses

jours crit d'aprs ces principes. M"'' Necker lui en


(it

la

remarque,

reconnatre.

peindre

les

Il

et je crois bien qu'il consentait le

conseille, par exemple, de toujours

choses par

les

raux , c'est--dire, dit M.

termes

les plus

E. Faguet,

termes abstraits et les priphrases

et

gn-

parles

dans ses

descriptions [V Histoire des Oiseaux, surtout) Buffon

emploie chaque instant


cr, le dtail vivant;

couleur',

le dtail,

il

le

terme concret,

particularise,

il

l'expression neuve, ce

le

mot

cherche
(|ui

la

prouve

de tracer uu dessiu avec des idirascs


a\ec des hoIs? Oui, et morne, si l'crivain a
du gCDic, du tact et du got, ses phrases et ses mots feront plus d'efiet
1.

Est-il possible, dira-t-oa,

et do prsenter des couleurs

160

LE TRAVAIL DU STYLE

que son Discours ne contient pas tout l'art d'crire. 1


^
Et BufTon le sentait si bien, que malgr lui, dans ces
mmes pages, il souhaite que chaque mot soit
reprsent par une image , chose difficile raliser,
emploie de prfrence,

l'on

si

termes

les

plus gnraux.

comme

il

le

Nous voyons,

veut, les

d'ailleurs,

par ses corrections, que Buffon n'a jamais hsit

remplacer

vive
Il

terme

le

II n'y a, dit-il,

par

la

aux

la

peinture

rigueur de ses principes.

aucune de nos

dfinitions qui soit pr-

aucun de nos termes gnraux qui

qu'on vient
et

gnral

lui-mme attnu

cise,

les

soit exact, lors-

appliquer en particulier aux choses

tres qu'ils reprsentent.

Pour

quelle raison

ces termes gnraux, qui paraissent tre le chef-

d'uvre de

la pense, sont-ils si

dfectueux?

etc.

Ainsi disparaissent ces contradictions de doctrine

qui prouvent

mme

chez

seulement qu'on

ne peut sparer,

grands crivains,

les

la

thorie de la

prati(iue.

Nous trouvons dans M" Necker quelques

lignes

d'claircissement au sujet de ces termes gnraux

sur lesquels on regrette que BufTon ne se soit pas

mieux

expli(iu

'

Tous

les

gens qui parlent bien.

pinceau elles couleurs du peintre.... La prose peut peindre mioux


(Morceau indit do Butibn jmblic dans sa Corrcsjioudancp, t. I, p. 20-2). Cit par M. Lobastcur, Buffon, 1 vol., p. 213.
Kruics pnraux, M. Kayuct veut qu'on entende les tonnes
1. Par
vatfucs et abstraits {tudes sur le XVI II' siccic. Ituffon). Pour M. l.i
nctire, Buffnii n'a pas vimlu parbM- des lernms vagin's -t abslia
mais dus termes tocliuiques . Alaiiuul de Vhistoirc de la iillralure fm..

que
que

lo

la posie...

aisc, p. 311.

LES MANUSCRITS DE BUFFON


(lit

161

M. de BulTon, se servent du terme gnral ou,

pour mieux

du genre pour exprimer l'espce

dire,

souvent l'individu. Ainsi on

dit

J'ai

et

ma

venir

l'ait

non J'ai fait venir mon carrosse; un vtement pour un habit; un difice est plus noble qu'une
voilure et

maison^.

M" Neckerfit observer au grand crivain


fallait

trivialit. Elle

bien

J'ai

que

est venue, je

me

lieu d'un arbre,

Je

me

La

pu ajouter qu'on

et
fait

d'habit , et

qu'il

ne

pas pousser cela trop loin, sous peine de

venir
s'il

mon

disait aussi trs

carrosse; je n'ai pas

est ridicule

de dire

La

suis mis l'abri d'un sycomore

on

dit

pluie
,

au

couramment la campagne
un chne.

suis mis l'abri sous

vrit, c'est

que l'emploi constant de l'expres-

Nous

sion gnrale finit par rendre le style banal.

sommes,

d'ailleurs,

thories surannes.

trs

loin

aujourd'hui de ces

Depuis Victor Hugo,

presque plus possible de distinguer entre


propre, le
Difficile

mot noble

et le

pour lui-mme

mot
et

il

le

n'est

mot

gnral.

pour

les autres,

Bufbn

coutait tous les avis, souffrait toutes les remarques


et se

conformait docilement aux

critiques'-. Il eut,

youveaux Mlanges, t. I, p. 233.


Sans admettre les exagrations de Hraut de Schelles, qui peint
HuiVoii comme le plus insupportable vaniteux (voir ce sujet un spiriluel article de M. Andr Hallays, Dbats, 31 octoi)re 1902), on peut croire,
Iriincs le tmoignage des contemporains, que l'auteur de V Histoire
rite tait trs sensible aux louanges. Il fut surtout flatt do l'ode
>re que lui adressa Le Brun. Le Pindaro franais apprit de lui
ri'igor
patiemment ses phrases et passa la moiti de sa vie
iclier ses Odes. Il s'est mmo excus, dans une note, d'avoir crit
Vengeur peu prs d'un >cul jet.
1.

2.

LE TRAVAIL DU STYLE.

11

LE TRAVAIL DU STYLE

162

on le sait, de nombreux collaborateurs, non seulement pour le fond, mais pour le style Daubenton,
Guneau de Montbcliard Tabb Bexon, parmi les
principaux. C'est au point qu'en citant un passage
:

de BufTon, on n'est jamais sr que ce


crit,

des recherches

faut

qui

l'ait

l'ait

pas

soit lui

ou qu'un de ses collaborateurs ne

spciales

pour

corrig

*.

Il

tablir

la

paternit de quelques-unes de ses plus

belles pages.

avec

Quand Guneau de Monlbliard

fit

Flourens,

lui VHistoire de Oiseaux, le public, dit

continua d'admirer Buion tout en lisant Guneau.

Pour Bexon,
Bulfon, qui

il

composait

le

morceau

le corrigeait et le

et l'envoyait

renvoyait son tour,

jusqu' ce qu'il ft parfait. Flourens nous a donn


l-dessus un

livie

que passionnent

trs intressant

les

pour tous ceux

dmonstrations du style

".

Il

contient des corrections et des variantes, soit de

BufTon, soit de ses collaborateurs. Mais l'ouvrage


est trop

touffu.

De longues

presque sans soulignement

manque

citations s'y
et

suivent,

sans rflexion.

Il

trop souvent le commentaire technique qui

fait l'intrt

de ce genre de travaij- Excellent recueil

de documents, ce

livre,

en tout cas, nous dispense

de chercher de nouveaux textes dans


Buffon. Ceux-l

suffisent.

les

papiers de

Nous en reproduirons

1. .\yant eu nous-nimos citer, ilans un de nos livres, des exemples do


descriptions, nous avons ouvert un lulTon et reproduit des passages ([ui,
rcchorche faite, doivent iro attriluis ses collaborateurs. Cette inexac-

titude a Cort diverti M. do Oourniont. U sait pourtant trs bien que


tous ccu.x qui citent liuU'on s'exposent cette erreur, ol cjuo la signature importe peu, quand on ne vise que la (jualiti^ dos exemples.
2.

Des manuscrits de

Bii/foii,

par Flourens,

vol. (Garuior.^

LES CORRECTIONS DE BUFFON

1G3

quelques-uns, dont nous discuterons les ratures. Le


lecteur n'aura, pour complter cette
lire le

tude, qu'

volume de Flourens.

Les manuscrits de Bulon forment sept volumes


recopis par ses secrtaires.

Ils

sont couverts de

surcharges, additions et changements crits de la

main de

l'auteur.

Quand Buffon retouche

d'un de ses collaborateurs,

il

le texte

a plus d'aisance encore,

plus de lucidit, le coup d'il plus sr; ses ratures

sont des leons faites par

de

un admirable professeur

style.

LE CARIAMA (BEXON)

CORRECTIONS DE BLFFON

avons vu la nature
marc/tanl
gal
d'un
pas
nuancer tous ses ouvrages;
en lier l'ensemble par une
suite de rapports constants et
gradations
de
insensibles
remplir par des transitions
les intervalles o nous pen-

Nous avons vu que la nature,


marchant d'un pas gal, nuance

Nous

sons lui (ixer des divisions et


des coupures; occuper par des
productions intermdiaires les
points de repos que la seule
fatigue de notre esprit, dans la
contemplation de ses uvres
immortelles, nous oblige tVy
marquer; ctublir, sur le passarje d'une forme une autre
forme loigne, des relations
qui les rapproclient; composer
en (in de son admirable ensemble
uu tout o rien n'est vide, o
loul se louche, o lout se lient

tous

ses

ensemble

ouvrages

est li par

que

leur

une

suite

de rapports constants et de
gradations ncessaires; elle a
donc rempli par des transitions
les

intervalles

nous pen-

sons lui fixer des divisions ou


des coupures, et plac des productions
intermdiaires
aux
points de repos que la seule
fatigue de notre esprit, dans
la contemplation de ses uvres,
nous a forc de supposer : aussi
Irouvons-nous dans les formes
mme les plus loignes, des
relations qui les rapprochent,
en sorte (ue rien n'est vide,
tout se touche, loul se tient

nature, et qu'il

dans

a ([ue
nos mthodes et nos systmes
la

n'y

164

LE TRAVAIL DU STYLE

o se confondent nos m-

qui soient incolironts, lorsque

tliodes et nos systmes, lorsque

nous prtendons lui marquer


des sections ou des limites
qu'elle ne connat pas.

et

nous prtendons

lui

marquer

des sections, des distances, des


limites qu'elle ne connat pas.

BulTon opre

du

style.

sortir le

Il

ici

ce qu'il appelait la clarification

ne modifie pas

sien,

le

fond.

De

ce texte,

il

fait

en respectant les expressions et la

forme. Bexon avait crit une longue phrase, numrative, jalonne par des

infinitifs,

ce qui

pas d'un bon prosateur. Bu (l'on rompt


brise la construction et, par des

temps, rebtit

ordonne

la

phrase,

la

n'est

coupe,

la

changements de

rend coulante,

facile,

et naturelle.

II

LE SECRTAIRE (BEXON)

CORRECTIONS DE BIFKON

Cet oiseau, considrable par


sa grandeur autant que remarquable par sa structure, est
non seulement d'une espce
nouvelle, mais tout nouveau,

Cet oiseau, considrable par


sa grandeur autant que remarquable i>ar sa ligure, est non
seulement d'une espce nouvelle, mais d'un genre isol et
singulier, au point d'luder et
jnme de confondre tout arrangement de mthodes et de

ou

semble fait pour


pour confondre toute

plutt

luder

et

ide de classification et tout


arrangement de nomenclature.

Ses longs pieds indi(|uent un


oiseau de rivape; son
bec
crtH;bu est celui d'un oiseau de
proie son ensemble offre une
tte d'aigle sur un corps de
cigogne ou de grue; quelle
classe peut appartenir un tre
o se rapprochent des carac;

lres

en apparence

si

opposs?

nomenclature ; en mme temps


que ses longs pieds dsignent

un oiseau de rivage, son bec


crochu indiquerait un oiseau
de proie; il a, pour ainsi dire,
une tcle d'aigle sur un corps
de cigogne ou de grue quelle
classe peut donc appartenir un
:

tre

dans

letiuel

se runissent

des caractres aussi opposs?

BUFFON. RDACTIONS ET RATURES

On

avec quelle sret Buffon

voit

tions. C'est

suprieur

un jeu pour

Au

lieu

pour confondre
confondre

Il

tle

lui.

semble

met

il

remplace

celui d'un oiseau de proie

fait

comme

Et

16;

ses correc-

son texte est

pour luder

fait

au point d'luder

et

de

son bec crochu est

et

par

son bec crochu

un oiseau de proie . Bexon avait crit:


son ensemble ofpre une tte d'aigle , Buffon remplace par: il a, pour ainsi dire, une tte d'aigle .

indiquerait

ss

Un

Un

tre

se

rapprochent des caractres oppo-

n'tait pas bon. Buffon corrige excellemment

tre

opposs.

dans lequel

se runissent

des caractres

si

III

CORRECTIONS DE BUFFON

LE PIC (bexon)
Telle est la condition de tous

oisoaux chasseurs, except


de quelques lches,
qui s'acharnent sur une proie
morte et s'attroupent plutt en
hrigands qu'ils ne se rassemhlent en amis tous se tiennent
solitaires
vivent
isoles
et
Chacun est tout entier se
procurer un ncessaire troit
et pnible, et nul n'a de sentiments, comme de /tiens, partager avec autrui
Ses mouvements sont brusriues, son air est inquiet, ses
traits ont de la rudesse, son
naturel parat farouche il fuit
toute socit, mme celle de
son semblable, et quand l'amour
le force de la rechercher, c'est

Telle est la condition de tous

oiseaux

chasseurs;

les

les

pout-ctrc

l'exception de quelques lches

et,

qui s'acharnent sur une proie


morte et s'attroupent plutt en

brigands qu'ils ne se rassemblent en amis, tous les autres


tiennent

vivent
tout
entier soi, et nul n"a de biens
ni de senlimenls partager.,..
Ses mouvements sont brusques; il a Vair inquiet, les
se

solitaires.

isols

Chacun

et

est

et la physionomie rudes,
naturel sauvage et farouche
fuit toute socit, mme celle

traits
le
il

de son semblable, et quand le


besoin physique de l'amour le
force rechercher une compagne, c'est sans aucune des

LE TRAVAIL DU STYLE

166

grces dont ce sentiment anime


mouvenionts de tous les
les
tres ((ui l'prouvent avec un

sans pouvoir lui donner aucune


des gTcos dont alors il embellit
toii-j

l'Ires....

li's

cur

Le morceau de Bexon

tait

tour de main, remet sur pied

le

sensible.

gauche. Buft'on, d'un


premier paragraphe.

Les autres phrases de Bexon sont trs dures.


BufTon enlve les son,

sont, et

ses,

dernires lignes, en supprimant

rend claires

socit

les

et la .

IV
LE COURUS (bexon)

LE counLis (buffon)

des animaux,
Dans
les noms composs de sons
imitatifs qui rendent la voix,
les chants, les cris, sont toujours reconnaissahles ce sont,
pour ainsi dire, les noms de la
nature aussi sont-cc ceux que

Les noms composs des sons


imitatifs de la voix, du chant,
des cris des animaux, sont,
pour ainsi dire, les noms de la
nature: ce sont aussi ceux que
l'homme a imposs les premiers; les langues sauvages
nous offrent mille exemples de
ces noms donns par instinct,
(jui
n'est qu'un
et le got,

l'bisloire

l'homme a imposs

les

pre-

langues sauvages
noms
de ces
sont pleines
donns par instinct; et le got,
qui n'est qu'un instinct plus
exquis, les conserve plus ou
moins aux langues polies, dont
miers;

les

la plus belle, comme la plus


ancienne, la grecque, est la
plus riche de ces mots d'harmonie qui la rendent si i)iltoresque, qui parlent sans cesse
l'imagination et peignent en

instinct plus exquis, les a con-

servs plus ou moins dans les

des peuples polics,


langue
surtout dans la
grecque, pluspittoresciue qu'aucune autre, puisqu'elle peint

idiomes
et

mme

en dnommant.

nommant.

Ce morceau
aprs

le

tait plus difficile h corriger.

premier sont russit

enlever le

Buffon

second

167

LE LABEUR DE MONTESQUIEU

ce sont

lant

aussi ceux
sont

mais

changer:

n'est

il

Le troisime

les

par:

Quant
la

les lan-

offrent.

tournure pnible

la

pins belle

ce sont

langues sauvages

pleines disparat trs bien dans

gues sauvages nous


dont

heureux qu' demi en vou-

aussi sont-cc ceux

comme

est la plus riche de ces

la

Les langues

polies,

plus ancienne, la grecque,

mots quila rendent.... Buffon

aplanit tout avec sa merveilleuse adresse

Nous pourrions

mnlliplier les exemples. Mais pour-

quoi refaire ce qui est dj

fait ?

Le lecteur trouvera

dans Flourens des chapitres entiers de citations et


de comparaisons. L'tude alternative des deux textes

manque de commentaires. Les

supplera au

quel-

ques extraits que nous venons de donner suffiront


montrer la

avec

fruit.

mthode

On

rigeait le style.

11

mait ce qu'on

lui

inspiration

en

et ses

il

suivre

pour

cet

lire

refaisait sans cesse

donnait;
fit

un

art,

il

le travail fut
il

l'enseigna

manuscrits nous en offrent

la

ouvrage

Buffon cor-

voit avec quelle patience

transfor-

sa grande

aux autres,

plus vivante

leon.

MONTESQUIEU
L'auteur des Lrttrrs persanes a laiss

la

rputation

d'un des plus redoutables travailleurs qui aient tenu

une plume.

Un

seul de ses livres, l'Esprit des Luis,

LE TRAVAIL DU STYLE

108

cota vingt ans de labeur. Sa vue s'tant

lui

blie,

il

en dicta une

affai-

partie ses secrtaires, se rser-

vant de revoir lui-mme ces divers morceaux. Pour


runir les matriaux de cette uvre, ^lontesquieu

dut

lire

rsumer des

et

volumes

existe trente
traits crits

par

lui et

que

l'Esprit des Lois tait


le

Il

Walckenaer

l'infaligable

Commenc

a eu la patience de parcourir.

quieu ne

d'ouvrages.

cejilaines

in-folio de rflexions et d'ex-

debout en 1746,

et

en 1743,

Montes-

plus pendant dix-huit ans.

quitta

Il

puisa dans ce grand effort toutes les ressources de

son

art, qu'il

un

possdait fond et qu'il poussa

[)oint de condensation incroyable. C'est l surtout

son originalit.
vait-il

Je suis accabl de lassitude, cri-

ds 1747. L'Esprit des Lois formera trois heures

de lecture

mais

tant de travail,

vous assure que cela m'a cot

je

que mes cheveux en sonl

blanchis....

me

reposer, je

Cet ouvrage a pens


ne travaillerai plus.

Montesquieu,

me

tuer. Je vais

dit Vian,

son plus srieux bio-

grajjhe, tait singulirement atlcntif

tours et des expressions.

Il

priait

teur de faire substituer certain

au choix des

souvent son di-

mot

un autre

et

dans ces lgers changements, on voit avec quel got


il

composait.

Il

prit et l'oreille.

sives

voulait satisfaire tout la fois

Que

pour tudier

l'es-

n'a-t-on ces corrections succes-

les finesses

de

la

langue*.

Vian, Histoire de la vie et des ouvrages de Montesquieu, p. 236.


L'aspect de ces manuscrits chargs do ratures, dit Walckenaer,
dmontre son peu de facilit dans la rdaction. ( Vie Je plusieurs /icrsonnages clbres, t. II, p. SCI.)
1.

LE LABEUR DE MONTESQUIEU

169

Les ratures de Montesquieu doivent tre, en effet,


bien curieuses. Malheureusement, ses manuscrits
sont Bordeaux, et eussions-nous
place nous et

de varier

les

manqu pour

les

fait le

voyage,

la

reproduire. Oblig

textes et les conseils,

nous avons d

renoncer de prcieux exemples. Le travail et Teffort se

sentent chaque ligne dans la prose de

tesquieu.
est

Ce

style bref, ajust,

videmment

rdactions.

le

condens

et

Monlaqu

produit de longues et nombreuses

CHAPITRE IX
LE TRAVAIL DU STYLE

DANS MALHERBE
Le

Les manuscrits de
Desportes et les corrections de Malherbe.

travail et la doctrine de Mallierbe.

Malherbe.

Les meilleurs crivains ont prn


herbe en
de

fit

lgal de l'inspiration

l'effort et

du mtier.

poussa jusqu'
tion. C'est
la

par

la
le

Il

le travail.

C'est l'apologiste

mprisait

scheresse

le

Mal-

la facilit,

souci de

la

labeur tenace qu'il ennoblit et

langue potique

franaise.

Dans une

et

perfecfixa

intres-

sante biographie, Racan, son fidle disciple, a bien


peint

le

rnractre de Malherbe, mais ne nous a laiss

que de brves anecdotes sur sa mthode

et ses pro-

cds,

La peine que

se donnait

Malherbe

secret pour personne. Ses amis

la

n'tait

un

constataient dans

ses ouvrages. Tallemanl dit qu'il mit trois ans faire


l'ode funbre sur la

Verdun.

femme du premier

prsident de

LE TRAVAIL ET LA DOCTRLNE DE MALHERBE


S'il

deux

un laborieux

faut en croire Balzac,

Malherbe

disail,

que, lorsqu'on a

171

lui aussi,

cent vers ou

fail

faut se reposer dix ans.

Le

pote joueur de quilles aimait les mystifications.

En

feuilles

de prose,

il

tout cas, Balzac affirme

que Malherbe

barbouilla

une demi-rame de papier pour corriger une seule


stance de son Ode M. de Bellcgarde.

Ce matre svre prenait pourtant parfois des


liberts;

il

avait ses indulgences et

Quand une image

gences.

lui

mme

plaisait,

ses ngliil

ne se

gnait pas pour la rpter. C'est ainsi que nous


lisons

dans Y Ode au

roi Louis

XIII

(10:^7)

Donc, un nouveau labeur les armes s'apprte.


Prends ta foudre, Louis, et va comme un lion,
Donner le dernier coup la dernire tte

De
Il

la rbellion.

avait crit, l'anne prcdente, au Prsident de

Verdun

Quelque jour ce jeune lion


Choquera la rheliiou....

Et en IGnO (au roi Henri)

Qui n'et cru que ces murailles

Que dfendait un
N'eussent

fait

Plus que n'en

On
ver

n'aurait pas

le lion

Tous

les

lion

des funrailles
fit

Ilion....

beaucoup chercher pour retrou-

dans ses autres posies.

contemporains n'approuvrent pas sans

rserves les

thories de

ce despote, pour qui

la

LE TRAVAIL DU STYLE

172

posie ne fut jamais qu'un mtier compliqu.

Dans

une lettre publie par Lalanne, Bonaventure d'Argonne fait celte remar(iue
Malherbe donnait beaucoup de temps la composition de ses ouvrages, imaginer ses desseins et
:

tourner ses vers J'ai ou-dire qu'il ne faisait ses

odes que par petits morceaux, un vers d'un ct, un


vers de l'autre.... Quelque peine qu'il ait prise dans
ses compositions,
s'

il

na

polnl tant russi que lorsque,

abandonnant son bon naturel^

il

a crit avec rapi-

dil ce qui lui venait la pense.

Nous en avons un

exemple qui saute aux yeux dans

les stances

M. du

Prier o, aprs avoir su longtemps, sa veine venant


s'ouvrir,

il

fait voir

plus de grce, d'uniformit et

de bon sens en trois stances qui nous dpeignent

mort que dans toutes


de

les autres qu'il s'est

la

arraches

l'esprit

Le bon d'Argonne manque peut-cire


logique. Si Malherbe, en

effet,

ici

un peu de

trouvait ses meilleurs

aprs avoir suc longtemps , c'est une preuve


que les belles choses cotent de la peine, et que,
pour crire sans travailler, il faul, du moins, avoir

vers

travaill
Il

c'est

avant d'crire.

nous

reste

peu de brouillons de Malherbe,

dommage. Ses

santes.

et

corrections eussent t intres-

Sa Correspondance, o

il

n'est,

d'ailleurs,

presque pas question de lillrature, contient deux


rdactions d'une lettre au duc de lellegarde. Ce

sont des refontes, des morceaux dislincls, innlilcs


;i

reproduire.

DESPORTES ET LES CORRECTIONS DE MALHERBE

Nous n'avons pas


son propre style
a faites sur

le

les correclions

de Malherbe sur

mais nous possdons celles

style d'un pote

17 3

qu'il

contemporain. Je

veux parler des remarques crites de sa main sur

un exemplaire des posies de Desportes et publies


par Lalanne dans sa belle dition Hachette. On y
trouve surtout des chicanes de got, des disputes de

langue, des critiques de prosodie et de diction. Mal-

herbe tait

difficile.

nance dsagrable,
termes,

le

Il

blmait

la

moindre asso-

signalait les improprits de

il

manque d'harmonie,

et

condamnait, par

exemple, Des Iveteaux d'avoir mis dans un vers


va bla la

pa

fia.

Comparable

Malherbe oubliait

la

flamme.

qu'il a

souvent lui-mcme des

consonances aussi fcheuses,

comme

celle-ci

ce

t se f.

Aprs cet essai

fait, s'il
(S(//-

demeure

inutile.

lamort (Vlh-nvilV,

IGIO.)

Ce Commentaire sur Desportes, (jui forme lui


un volume, contient cependant des annotations

seul

profit. Nous en citeNous donnerons d'abord le

dont l'tude ne serait pas sans


rons quelques-unes.
vers de

Desportes et au-dessous en italiques

rflexion de Malherbe.
Je ne pus passer outre, tonn de la ilannne

Qui de ses chauds rayons brl;i toute mon me,


Qui m'blouit la vue et me lit trbucher.
Superflu.

la

LE TRAVAIL DU STYLE

174

Mais vous, belle tijrann^, aux Ncrons comparable.

Tv'a nos nez^ paroles mal ranges.


*

Si la foi

plus certaine

en.

une me non feinte.

N\^n un na.

Et par quelle richesse elle a su m'altiser.


Attiser

par

un homme

richesse

est

un langage de

Vautre monde.

Qu'il n'est prison ni torture ni

Qui mes tourments


//

/?'j/

me

a point de tourment qui

mes tourments

flamme.

st faire avouer.

me pt

faire avouer

!...

Malliorbc criUijnc jiaifois de bons vers,


celui-ci

comme

Mais c'est un trop grand mal do languir misrable.

Mon cur aux maux

plus sonsiMe et vivant.

Sv})erlh(.
*

J'orro seul, tout pensif, ignorant

J'eusse dit
lise

ipii ji'

suis.

ne sachant (pd je suis^ pour citer <juon

ignorant que je suis.

DESPORTES ET LES CORRECTIONS DE MALHERBE 175


Puisqu'un amour cleste est roi de

ma

poitrine.

Pauvre royaume.
k

La volupt mignarde en chantant Vencironne


7\in, len.
k

...

nous tmcs tous deux

Puis,

Pour : nous nous tmes.

Et fait que

ma

Quel langage

couleur en plus ple se change.

ma

couleur se change en plus ple.

L'un se plaint d'aimer bas, l'autre d'aimer trop haut.

Puisqail n'avait point


point dire

dit

trop bas,

il

ne devait

trop haut.

Que mon

teint ple et

Visage blme

est

mon

visage blcme.

superflu aprs avoir dit

le

teint

ple.

Amour

trie et choisis les plus

L'un ou l'autre

est

superflu.

beaux de ces

vers.

176

LE TRAVAIL DU STYLE

C'est dessous ton

Faible ;

Si je

il n'>j

beau

nom

qu'ils

vont dans l'univers.

fallait point cVcpithles.

montre

la plaie

en

ma

poitrine cr.close.

Je montre une plaie enclose dans la poitrine ne vaut


rien.

Je ne veux jamais plus penser

De
Superflu.

un jour ou

voir

On ne
d'tre

un

jour....

pas

dit

Je n'espre jamais de voir

un jour. Dans jamais sont compris

tous les jours que l'on saurait dire.

Mais aussi

Mon

mon

esprit rusy

esprit n'est pas

au

lieu de dire

si
:

peu rus.

je suis rus.

CONSO.NANCES.

Malherbe signale

le

mes men mes du vers suivant

De mme en mes douleurs


...

Comme amour

j'obis au destin.

m'affolait...

Ma, mnur, ma.


Puisiiuc

Men

le ciel

m, ma.

cruel trop ferme en

mes malheurs.

DESPORTES ET LES CORRECTIONS DE MALHERRE 177

Ces remarques, on
sij^a^ant

sont d'un esprit intran-

le voit,

qui n'admet pas

le

plus petit dfaut en

Encore avons-nous choisi les critiques les


plus raisonnables. En gnral, le Commentaire est
injuste; tranchons le mot, il est pdant. Il blme
posie*.

des vers

comme

celui-ci

naient leurs haleines.


trine de

Malherbe

Les vents mus

Dans un

(in-8,

bel

rete-

ouvrage La doc:

600 pages), M. Brunot a

examin avec une rare comptence la valeur et les


consquences de ce Commentaire^. Andr Chnier
a crit lui aussi, sur les posies de Malherbe, des
en 1842 par Tenant de

rflexions, publies
et

dans son

livre sur

ont tudi

Chnier.

De nombreux

versification de

la

pouvons mieux
1.

la

Tour

suprieurement discules par M. Paul Glachant

faire

klalherbe avait aussi

critiques

Malherbe. Nous ne

que d'y renvoyer

le

lecteur

annot un Ronsard. Presque tout y tait

biff.

2. cf. Brunot, plus particulirement p. 105 111.


Mal3. Signalons, entre autres, l'excellent volume du duc de Broglie
herbe; les uvres de Malherbe, par Lalanne (Hachette, classiques, grande
dition); l'tude de M. Victor Giraud {La Qui!i:nin(\ 16 octobre 19(>2);
Points ob-tcws et nouveaux de la vie de Malherbe, par Bourienne Malherbe
et In posie franaise la fin du XVI' siccle, par Allais, et l'indispensable Doctrine de Malherbe, de Brunot.
:

LE TflA^'A"

f'"

srvL*.

<2

CHAPITRE X
LE TRAVAIL DU STYLE
DANS LA FONTAINE, BOILEAU ET RACINE
travail de La Fontaine. La Fontaine
et
Les manuscrits de La Fontaine. Le manuscrit
iVUlysse. Une refonte de La Fontaine. La doctrine do Boiieau. Les corrections de Buileau. Procds
corrections do
Racine. Corneille.

Les thories

le

et

Sainte-Beuve.

et

La Fontaine est peut-elre le seul crivain franais


qui ait compltement russi dissimuler son travail.

Son
le

vers est

si

miraculeusement

facile, qu'il a fallu

tmoignage unanime des contemporains pour

nous

faire

admettre

tel artiste.

Rien

Fontaine a atteint
et d'elTorts.

Nul

la difficult et le

la simplicit

n'a t plus

sion crite, et n'a plus

forme

parfaite.

ficateur;

il

labeur chez un

n'est plus certain, cependant.

amoureux de

l'expres-

obstinment poursuivi

Ce pote se croyait un simple

aimait

les fabriquait; la

par-dessus tout.

le

La

force de patience

mtier des vers;

facture technique

il

le

la

versi-

disait qu'il

proccupait

LE TRAVAIL DE LA FONTAINE

me

Je

179

souviens, crit Boileau Maucroix, que

La Fontaine m'a dit plusieurs fois que les deux vers


de mes ouvrages qu'il estimait davantage, c'taient
ceux o je loue le roi d'avoir tabli la manufacture
des points de
Venise.

France

des points de

place

la

Voici ces vers.

Ils

sont dans

la

premire Epltre au

roi:

Le soldat dans

la paix,

sage el laborieux

Nos artisans grossiers rendus industrieux;


Et nos voisins frustrs de ces tributs servtes,

Que payait

De

leur ait le luxe de nos villes.

pareilles pi^phrases

d'hui

mais

il

pour

fallait,

nous font sourire aujourles russir,

un

talent

que

La Fontaine apprciait fort.


Dans leurs clbres runions, ce que Molire, Boileau, La Fontaine et Racrne admiraient le plus,
c'tait la perfection

de

la

aux pithtes, on attendait

VArt
dans

forme.

On

les rimes,

applaudissait

on se

rcriait.

potique, de Boileau, devait tre tout fait

les ides

de La Fontaine, et c'est certainement,

malgr leurs natures

si

dissemblables, une des causes

qui expliquent l'amiti des deux grands

hommes. Le

fabuliste pratiquait la lettre les prceptes de Boileau,

en remettant vingt

mtier.

Il

Vaux, et

avoue avoir
il

refit

si

les

son ouvrage sur

ans

le

le

Songe de

souvent ses contes, que, n'en

voyant plus l'immoralit,


qu'on

fois

travaill trois

il

s'tonnait sincrement

trouvt rprhensibles.

Il

confesse dans

la

LE TRAVAIL DU STYLE

180

prface de Pnijchc que

que les vers


peine qu'il

, et

s'est

prose

la

cote autant

lui

qu'on serait surpris de

dit

il

la

donne.

A propos du Loup et le Renard^ que le duc de


Bourgogne raconta d'abord en prose, le fabuliste
dclare

Ce qui m'tonne est qu'c huit ans


Un prince en fable ait mis la chose,
Pendant que, sous mes cheveux blancs.
Je fabrique, force de temps,

Des vers moins senss que sa prose.

Dans son beau livre,


Walckenaer insiste sur

si

la

document et si complet,
peine que s'est donne le

fabuliste.

Cette facilit apparente,

vent

le rsultat

Il

du

travail

'.

dit-il,

droba, dit Chamfort', sous

gence quelquefois

mme

l'air

relle, les artifices

tion la plus savante;

souvent

est le plus sou-

ft

ressembler

de

l'art

d'une nglila

l'instinct; cacha son gnie par son

gnie mme.... Si ses lecteurs, sduits par

de ses vers, refusent d'y reconnatre


art attentif, c'est prcisment ce qu'il
son

travail, c'est lui

en assurer

pense. Le triomphe de
C'est

critique

1.

2.

l'avis

composi-

au naturel,

l'art est

de Dussault

peuvent

bien

la

d'un

a dsir.

Nier

plus belle rcom-

d'treainsimconnu

La rhtorique

dnoncer

Histoire de ta vie et des ouvrages de


h(je de La Fontaine.

la facilit

les soins

le

La Fontaine.

travail

et la

des

LES THORIES DE LA FONTAINE

Racine

des Boileau, mais on choue devant La

et

Fontaine'.
Il

181

n'atteignait l'air naturel, dit Taine,

que par

le

11 recommenait et raturait jusqu'


uvre ft la copie exacte du modle

travail assidu.

ce que son

intrieur qu'il

avait conu....

un

originaux, dveloppait
autre, proportionnait

transformait ses

Il

point, en abrgeait

le tout....

On

tirerait

un

de ses

uvres une Potique -.


Cette perfection dans le naturel, qui fait de lui le
plus grand crivain de notre langue, La Fontaine ne
l'obtenait

que par un labeur incessant, fantasque,

vite effarouch.

Il

mettre l'uvre.

n'tait
11

pas toujours dispos se


fallait la libert, l'espace,

lui

l'isolement, le dsir d'crire.

conditions, cet

homme

pable d'avoir du talent.

En dehors de

de gnie

tait

certaines

presque inca-

Nous avons de

lui

des pro-

ductions htives et officielles qui ne valent peu


prs rien^

La Fontaine composait en
l'inspirait.

Il

plein air.

rencontrait le matin assis sous un chne,

pas rare de

La nature

et pass sa vie la campagne.

l'y

retrouver

le

soir.

cl

il

On

le

n'tait

Ses proverbiales

distractions, qu'on a bien exagres*, provenaient


1.

AnnaUs

littraire^:, ch. 1810-1812.

La Fontaine et ses Fables, p. 63.


3. Cf. La Fontaine, par Georges Lafcneslro, p. 195
crime que do n'avoir pas reconnu
'1. Co n'est vraiment pas un grand
son fils, rencontr dans un escalier la tombe du jour. Quant au
Fontaine
Chteau-Thierry,
si
La
revint sans avoir vu sa
de
voyage
2.

fcmnio, ce n'est pas par distraction, c'est parce que cette visite l'ennuyait. Ces anecdotes ini[uitent M. Paul Hourgot dans ses tudes et
portraits. Auger et ^Valckcnacr ont eu raison do ne pas s'y arrter.

182

LE TRAVAIL DU STYLE

uniquement de sa proccupation

littraire. Il vivait

avec ses sujets.

lui.

Il

les portait

vers le passionnait.
sait

Une

fois finis,

au point de refuser de
par des amis,

faisait lire

avec

Le mtier des

s'en dsintres-

il

en public.

les lire

pendant

et,

Il

les

la lecture,

ri

ruminait d'autres fables.

On

peu

trouverait

alTaire.

Hors de

pour mieux

homme,

l,

dire,

un

c'est

une dame,

d'exemples

Fabriquer

absorption.

il

des

d'une

vers

pareille

seule

sa

tait

sans intelligence, ou,

tait

sans existence.
fablier , disait

Ce

n'est pas

un

ddaigneusement

lasse d'inviter sa table cet incorrigible

muet.
Sainte-Beuve veut bien reconnatre, dans une certaine mesure, le travail de

du

La Fontaine. Les aveux

fabuliste sont trop clairs cet gard. Mais l'au-

teur des Lundis

qu'un art

fait

des rserves.

parfait ait t

si

Il

ne peut croire

travaill

si

Il

voit de

l'exagration dans celte lgende.

A
le

l'en

croire,

moindre

La Fontaine

tait trs

effort lui rpugnait

il

paresseux

passait son

temps

s'en plaindre.

On

aurait pris trop au srieux ces

boutades. Qu'il

ait

tant

<t

La Fontaine me

croirais pas

'.

pein, c'est inatlmissible.

l'affirmerait en face,

C'est pousser

Inutile d'ajouter

un peu

que Sainte-Beuve

que

je

ne

le

loin les choses.


est

peu prs

seul de son opinion.

Nous avons
1-

trs

Sainte-Beuve, Portraits

peu de manuscrits de La Fonlitti'ruirfs, I, p.

03 ui

187.

183

LES MANUSCRITS DE LA FONTALNE

La Bibliothque nationale ne possde que

laine.

deux actes de sa tragdie d'Ulysse


11

crits

de sa main.

faudrait se livrer des recherches d'rudition qui

dpasseraient

Walckenaer
parle

plan de ce livre pour dcouvrir o

le

procur

s'est

les

autographes dont

il

les manuscrits de cet homme clbre que


nous avons eu occasion d'examiner, nous avons eu

le

Dans

bonheur de rencontrer les premires et les dermmes morceaux crits par lui. Les

nires copies des

premires sont pleines de changements


il

n'y en a pas dans

manire

les dernires.

du discours

interjections,

virgules, les

majuscules,

Le manuscrit

les

et

de ratures

crivait d'une

marquait avec

trs nette et trs lisible, et

soin toutes les divisions

lettres

11

les points, les

interrogations, les

les alinas*.

d'Ulysse,

que nous avons tudi

la

Bibliothque nationale, contient des ratures sans


intrt

pour une bonne dmonstration du

style.

Ce

sont des changements de vers plutt que des corrections de phrases.

Que

je

triomphe ou meure aux champs de

Correction
Je

veux vaincre ou mourir aux champs de

Vous-mme dans
1.

p.

l'erreur perdiez vos plus

Walckenaer, Histoire de

1-28.

la Phrygie.

la vie et

la

Phrygie.

beaux jours.

des ouvrages de

La Fontaine,

LE TRAVAIL DU STYLE

184

Correclion

De uymphes entour, vous perdiez vos beaux jours.


*

Achille vous croira, n'en doutez nullement.

Correction
Achille le

jura ds votre enlvement.


*

Mais toutefois Phnix m'a

Correclion

ravi, je l'avoue.

Mais toutefois Piu'nix m'a touch, je l'avoue,

Le manuscrit

le

celui de la fable
risson.

Il

plus connu de
le

lienard^

La Fontaine

Mouches

les

etc.

et

le

corrigea celte fable au point de n'en con-

server peu

prs que les deux vers du

premier

brouillon.

Voici la fable

telle qu'il l'avait

d'abord crite:

LE RENARD ET LES MOl'CIIES

Un renard tomb dans


Et de

mouches

presijue

la fange,

mang.

Trouvait Jupiter fort trange

De

est

H-

souffrir qu' ce point le sort l'et outrag.

Un

hrisson du voisinage,

nn-s vers nouveau personnage,


Voulut le dlivrer de rimpi)rtun essaim.
Le renard aima mieux les garder, et fut sage.
Vois-tu pas, dit-il, que la faim

Dans

UNE REFONTE DE LA FONTAINE

183

Va rendre une autre troupe encor plus importune.


Celle-ci, dj sole, aura moins d'pret.
Trouver cette fable une moralit
Nous semble chose assez commune.
On peut, sans grand effort d'esprit,
En appliquer l'exemple aux hommes.
Que de mouches on voit dans le sirclc o nous sommes!
Cette fable est d'sope, Arislote le dit.

Ce

rcit tait sec

part plus long.

Il

sans dtails agrables. La

et

Fontaine crut pouvoir

le

fait

dvelopper sans

parler le renard

gnation est amusante. C'est un vrai


Voici

uvres

version dfinitive qui

la

qu'il

rcit.

figure

dans ses

LE RENARD, LES MOUCHES ET LE HRISSON

Aux

traces de son sang,

Renard

un vieux hte des

fin, subtil et

bois,

matois.

Bless par des chasseurs et tomb dans la fange,

Autrefois attira ce parasite ail

Que nous avons mouche


Il

le sort tel

Et

appel.

accusait les dieux, et trouvait fort trange

Que

Quoi

point

le

voult

aflliger,

aux mouches manger.


jeter sur moi, sur moi le plus habile

le ft

se

en

son indi-

De tous les htes des forts


Depuis quand les renards sont-ils un si bon mets?
Et que me sert ma queue ? est-ce un poids inutile ?
Va, le Ciel te confonde, animal importun
Que ne vis-tu sur le commun
Un hrisson du voisinage,
Dans mes vers nouveau i)crsonnage,
!

LE TRAVAIL DU STYLE

186
Voulut

le

dlivrer de l'importunit

Du peuple plein d'avidit


mes dards enfiler

Je les vais de

par centaines,
terminer tes peines.
Garde-t'en bien, dit l'autre. Ami, ne le fais pas
Laisse-les, je te prie, achever leur repas.
Ces animaux sont sols une troupe nouvelle
Viendrait fondre sur moi, plus pre et plus cruelle.
"

Voisin renard,

dit-il, et

Nous ne trouvons que trop de mangeurs

ici-bas

Ceux-ci sont courtisans, ceux-l sont magistrats,


Aristote appliquait cet apologue aux

hommes.

Les exemples en sont communs,


Surtout aux pays o nous sommes.
Plus telles gens sont pleins, moins ils sont importuns.

On

voit le parti

que La Fontaine a

lire

de son^

sujet par la refonte cl le travail.


...

Ce parasite

ail

Que nous avons mouche appel,

une trouvaille.
Quoi de plus drle

est

Et que

me

sert

(pie la rflexion

ma queue?

Et cette faon de parler

Est-ce

un poids

la

inutile ?

Garde-t'en bien, dit l'autre. Ami, ne

Quant

seconde moralit,

le fiiis

elle est

pas.

bien sup-

rieure la premire, prosaque et froide.

compare, on verra

Qu'on

la

la dilrence.

Cet exemple nous montre que, dans une premire


rdaction, La

Fontaine trouvait queUpiefois

des

BOILEAU ET LE TliAVAIL DC STYLE

choses trs ordinaires. Mais


cl crait

vraiment son

le

187

travail ranimait loul

ori<^inalit.

II

donn

C'est Boileau qui a

la

thorie la plus clas-

sique du travail littraire.

Au

dbut de son Arl potique,

ncessit de l'inspiration.
et l'application

de patience,

pline et

un

tera

ternel

proclame
le

la

labeur

rsument tous ses conseils.

a lui-mme prch d'exemple.

Il

il

Ce point admis,

a laiss

il

modle de bon sens

Le clbre satirique

force de disci-

une uvre qui


et

n'tait peut-tre

sens imaginatif du mot, mais

il

res-

de bon got.

pas pote, au

est incontestable-

ment artiste pour la science du style. Il


mthode dans une page qu'on devrait
tte de tous les Cours de littrature

a expos sa

inscrire en

Je ne suis point de ces auteurs fuyant la peine,

qui ne se croient plus obligs de rien

raccommoder

une fois donns au


pour excuser leur paresse,

leurs crits, ds qu'ils les ont

public.

Ils

allguent,

qu'ils auraient peur,

mais leur excuse,

dit,

sec5,

Ce sont

les

trop remaniant, de les

et forcs.

trop travaill ;

mon

avis, est trs

ouvrages faits la hte,

au courant de
durs

les

cet air libre et facile qui failj

un des plus grands charmes du discours,

disent-ils^

en

de leur oler

alTaiblir et

mah

la

comme

on

plume, qui sont ordinairement

Un ouvrage ne
il

mauvaise,
et,

doit poinl paratre,

ne saurait tre trop travaill^ et

LE TRAVAIL DU STYLE

188

souvent

c'est

donne

lui

mme

le travail

qui, en le polissant,

charme

cette facilit tant vante qui

le

y a bien de la diffrence enlrc des vers


faciles et des vers facilement faits. Les crits de

lecteur.

Il

Virgile,

quoique extraordinairement

travaills, sont

bien plus naturels que ceux de Lucain, qui crivait,

une rapidit prodigieuse. C'est ordirement la peine que s'est donne un auteur limer
qui fait que le lecet perfectionner ses crits

dit-on, avec

na

teur

point de ycine en

parat ais, travaillait

On ne

trs

mais des gens qui en fassent

Il

difficilement de fort bonnes,

peu

'

Voiture, qui

lisant.

extrmement ses ouvrages.

que des gens qui font aisment dos

voit

choses mdiocres;

mme

les

on en trouve

n'y a rien retranchera ces thories. Les excep-

tions qui les contredisent ne sont qu'apparentes, et


les plus

fconds improvisateurs n'branleront pas

l'autorit de cette parole.

On

peut, avec

de

la

ont

Un

sot,

le travail

que

les

matres

chefs-d'uvre. Ces dclarations revien-

fait leurs

nent souvent sous

II

des uvres

facilit, crire

agrables; mais c'est par

la

en crivant,

plume de Boileau
fait

tout avec plaisir

n'a point, en ses vers, l'embarras de choisir,

Et, toujours

amoureux de

ce qu'il vient d'crire,

Havi d'tounemcnt, en soi-mme

il

s'admire.

Mais un esprit sublime on vain veut s'lever

A
1.

00 dogr

jiai'fail iiu'il

rrcfaco pour

lrho do trouver;

l'ilition ilo 1010.

189

LA DOCTHINE DE BOILEAU
Et,
II

toujours mcontent de ce qu'il vient Je faire,

plat tout le

Et

tel

monde

et

ne saurait

se plaire

dont, en tous lieux, chacun vante l'esprit.

Voudrait, pour son repos, n'avoir jamais crit.

Cette plainte tait sincre. Boileau corrigeait con-

tinuellement ses vers, et ne s'en sparait que lorsqu'il

ne

clans sa

lui tait plus possible

correspondance,

il

de

les amliorer.

Mme

s'excuse cliaque instant

des ratures qu'il est oblig de faire. C'est lui surtout

que s'applique

Gravir

On

le

sait

Mitlire

le

mot de

Banville

dur sentier de l'inspiration.

en quels termes Boileau se plaignait

Enseigne-moi, .Molire, o tu trouves la rime...

On

dirait quelquefois qu'elle te vient clierclier...

Mais moi, qu'un vain caprice, une bizarre humeur,

Pour mes pchs, je crois, fit devenir rimeur,


Dans ce rude mtier oi mon esprit se tue,
En vain, pour la trouver, je travaille et je sue.
{Satire IL)

La facilit de certains auteurs indignait Boileau.


La production sans elort lui semblait suspecte, et
j'imagine qu'il dut s'tonner de voir Molire

com-

poser en quinze jours sa comdie des Fcheux.

Les contemporains conOrment ces aveux.

Boileau ne faisait pas aisment ses vers, dit

Louis Racine,
Si j'cris

et

il

a eu raison de dire

quatre mots, j'en effacerais

trois.

LE TRAVAIL DU STYLE

dOO

Un

de ses amis,

fort agit, lui

Une

trouvant clans sa chambre

le

demanda

ce qui l'occupait.

rime, rpondit

il.

Je la cherche depuis

trois heures.

Voulez-vous, dit cet ami, que

prendre un dictionnaire de rimes?

Il

j'aille

vous

pourra vous

tre de quelque secours.

Non, non,

Cherchez-moi

Boileau.

reprit

plutt le dictionnaire de la raison

Boileau a rsum son procd dans ces quatre


vers bien connus

Htez-vous lentement
Vingt fois sur

le

et, sans perdre courage;


mtier remettez votre ouvrage

Polissez-le sans cesse et le repolissez

Ajoutez quelquefois, et souvent etTacez.

Nul

pouss plus loin

n'a

mtier.
cults

difficile

point qu'on s'y drobt.

et n'admettait

crivait

conscience de son

la

avait pour principe d'affronter les diffi-

Il

Racine que

chef-d'uvre de

Bruyre de

les avoir

Il

les transitions taient le plus


la

posie

, et

blmait La

supprimes.

Boileau fut toujours

fidle ces thories qui expli-

quent bien son temprament


surtout dans l'ajustage,

la

d'artiste,

cohsion et

consistant

la densit,

11

a crit (Sainte-Beuve le remarque) des Epilres et des


Satires

uniquement pour encadrer des scnes

et des

portraits faits l'avance.

L'originaht, selon
\.

Mmoires sur

la vie

lui,

consistait

de Jean Racine.

moins dans

l'in-

LES CORRECTIONS DE BOILEAU

191

vcntion que dans rexpression. N'a-t-il pas dit dans

une prface

Ou'est-ce qu'une pense neuve,

lante, extraordinaire?

persuadent

Ce

les ignorants,

n'est point,

c'est,

pense qui a d venir tout

le

le

bril-

se le

une pense que personne

n'a jamais eue ni d avoir;

qu'un s'avise

comme

au contraire, une

monde

premier d'exprimer.

et

que quel-

La correspondance de Boileau avec Racine est des


On y voit les deux grands potes,

plus instructives.

amis prouvs

et fidles,

mais toujours crmonieux

changer mutuellement leurs productions

et graves,

et leurs critiques.

Boileau consulte son ami en travaillant sa satire

compose

sur les femmes,

moment de

d'inspiration

fougue potique

multitudes de transition

le

Racine une trentaine de vers


ses conseils.

On

peut

les lire

. Il

dans un

dclare que les

tuent , et envoie

modifie d'aprs

qu'il

dans

les ditions clas-

siques.

Un

autre exemple des corrections de Boileau se

trouve dans son morceau sur


oii il

vante

reusement

la
le

supriorit de

la

Joconde de Bouillon,

La Fontaine. Malheu-

dbat porte sur une langue auy. .rJ'hui

dmode.

On

sait

que Boileau eut un moment

la faiblesse

de se croire pote lyrique. Nous avons de

ode sur

la

prise

lui

une

de iSamur, qui est clbre par sa

banalit grandiloquente.

La valeur de

peu. Ce qui est remarquable, c'est


a cot l'auteur.

l'ode importe

le travail qu'elle

LE TRAVAIL DU STYLE

192
Il

ne voulait l'envoyer Racine qu'une

mais

il

a besoin de ses correclions.

donc, avec prire de


11

pense avoir

ne

la

Il

est prt, d'ailleurs,

i*

adresse

montrer personne

quelque chose de trs

fait

fois finie;

la lui

tout changer

neuf

. Il

Voici quelques-unes des corrections adoptes par


les

deux grands crivains. Le genre o Boileau

s'emprisonnait ne porte pas bonheur leurs inspirations mutuelles.


les

y avait de bien mauvais vers;

Il

nouveaux ne valent pas mieux.


Je vois ces

Dj

Correction
Sous
Ses

murs qui

frmissent,

firts s'crouler.

les

coups

murs

([ui

retentissent,

s'en vont s'crouler.

Ces murs qui s'en


ment pas heureux.

vont... s'crouler, ce n'est vrai-

Contemplez bien ces approches

Voyez dtacher ces roches,


Voyez ouvrir ce terrain.

Correction

Considrez ces approches


Voyez grimper sur ces roches
;

Ces athltes belliqueux.

Tout cela

est

peu prs,

c'est--dire

mdiocre.

LES CORRECTIONS DE BOILEAU

103

Voyez, dans cette tempte,

Partout se montrer aux yeux

La plume qui ceint sa tte


D'un cercle si glorieux.

sa blancheur remarquable

Toujours un sort favorable


S'attache dans les combats.

Correction

Contemplez, dans la tempte


Qui sort de ces boulevards,
La plume qui, sur sa tte,
Attire tous les regards.

cet astre redoutable,

Toujours un sort favorable


S'attache dans les combats.
Cette seconde rdaction ne vaut gure mieux, que

ce soit

un

astre redoutable

'<

cheur remarquable
rable

que

ou

une blan-

s'attache le sort favo-

C'en est

Sur

Battre

fait

je viens d'entendre,

remparts perdus.

les

un

signal

Le feu cesse,

ils

pour

se rendre.

sont rendus.

Rappelez votre constance.


Fiers

Correction

ennemis de

la

France.

C'en est

fait

je viens d'entendre,

Sur ces rochers perdus,


LE TRAVAIL DU STYLE.

13

LE TRAVAIL DU STYLE

194
Battre

un

signal

Le feu cesse,

ils

pour

se rendre.

sont rendus.

Dpouillez votre arrogance,


Fiers

Tout

ennemis de

cela est

la

France.

du mauvais

style.

Entendre un

signal pour se rendre! Si Boileau avait lu

cela

dans Chapelain!
Ces courtes citations nous montrent l'impuissance
de Boileau devenir pote lyrique. Avec du trs

mauvais

il

n'a

pu

faire

que du mdiocre,

et voil

bien des corrections perdues. Le labeur du style est


ici

infcond.

Boileau et russi des vers satiriques;

il

choue

dans ce lyrisme de commande. Son exemple prouve


qu'il

ne faut point,

comme

dit

Horace, soulever un

fardeau trop lourd pour ses paules*.


en somme, n'ont pas beaucoup crit. Tous
peu produit. La Bruyre, par exemple, n'a fait qu'un
un clatant exemple de travail.... 11 mit dix ans
crire les Caractres et pres(iue autant d'annes se dcider les
publier, les revoyant et les corrigeant sans cesse. On a peu do dtails
sur sa vie, encore moins sur ses procds de composition. On sait seulement qu'il travailla beaucoup. Il multipliait les variantes chaque
dition et retouchait encore son uvre quand elle tait sous presse.

L La Fontaine

et Boileau,

les laborieux ont

livre, et ce livre est

L'intinie varit de sa

prose suffirait expliquer ce labour. L'auteur vit


neuf ditions do cet ouvrage, ce qui est considrable pour l'poque.
Boileau lui a rej)roch do s'tre affranchi do la servituilo des transitions qu'il appelle la pierre d'achoppoment do tous les crivains
La Bruyre discute l'objection dans son Diicours V Acadmie. On trouve
ses thories littraires dans son chapitre Des ouvrages de l'Esprit. L'dition Servois (uvres de La Bruyre. Hachette) contient tous les documents qu'on a pu avoir sur cet crivain.

tirer

193

LES THORIES DE RACINE

RACINE
Racine est un trs grand pote.
perfection.

la

son uvre.

Il

Le

travail

Il

ralise

presque

surtout senijjlc absent de

crivait d'abord son scnario

en prose

ensuite que sa tragdie tait faite, comptant

et disait

pour rien

la

versification

tant

son

possdait

il

mtier et se jouait des difficults. Cette facilit n'est


qu'apparente.
savait

Racine a normment

que sans

labeur

le

reste trop souvent banale. L'amiti


fut cet

travaill.

Il

meilleure inspiration

la

de Boileau

lui

gard infiniment prcieuse. Quoi qu'on

ait

du Lutrin qui

dit

nanmoins, ce

lui

apprit faire difficilement des vers faciles. Racine

avait de

n'est pas l'auteur

bonne heure adopt

cette

mthode. La

Bibliothque nationale possde un manuscrit de

compositions

ses

collge. Elles sont


se

littraires

pas trop sa facilit

fiait

faites

au

discipline de ses matres,

son mtier d'crivain

'.

il

et,

Boileau,

le

Il

ne

docile la svre

apprenait laborieusement

Racine conserva cette habitude. Quant


lantiicus

du

sortir

charges de corrections.

grand

critique,

il \\ii

Bri-

rompu aux

exigences du style, fut frapp du travail qu'il


remarqua dans ces vers et montra sa satisfaction en
disant
faire

1.

C'est

moi qui

ai

des vers difficilement.

ap|)ris
Il

M. Racine

ajoutait

que

Bacine. dit. Hachette, notice biographique de Paul Mesuard.

des

LE TRAVAIL DU STYLE

196

vers aiss n'taient pas des vers aisment faits'.

L'auteur d'Alhalie ruminait longtemps ses pices.


Il

composait en marchant

et

n'tait

il

voir rciter des tirades dans

Excellent pour

Un

cice aiguisa sa fcondit.

aux Tuileries,

le

publics.

dramatique, cet exer-

la versification

ainsi Miihridate

pas rare de

les jardins

jour qu'il prparait


ctoya de

il

prs

si

le

que des ouvriers prirent ce dclamaleur


de gnie pour un fou qui voulait se noyer.
Son fils raconte une plaisante anecdote.
Puy-Morin s'avisa un jour devant Chapelain de

bassin,

parler mal de la Pucelle.

C'est bien vous en

juger, lui dit Chapelain, vous qui ne savez pas

Puy-Morin rpondit Je ne
que vous faites imprimer

sais

rponse,

qu'il

voulut

la

et

que trop

lire

lire.

depuis

fut si content de sa

mettre en vers. Mais,

comme

il

ne put en venir bout,

et

tournrent ainsi cette rponse en pigramme

eut recours son frre

il

Froid, sec et rudu auteur, digne objet de satire,

De ne

savoir pas

Hlas! pour

mes

lire

oses-lu

Depuis que tu

Mon

que
imprimer.

fais

pre reprsenta que

du second vers rimant avec


avec l'avant-dernier vers,

me blmer?

pclu's je ne sais

De mon pou de lecture

il

li'op lire,

le

premier hmistiche

le

vers prcdent et

valait

oses-tu

mieux

dire

me blmer?

Pradon, dans sa prL^faco do P/ii'ilre


Mihnuires (.le Luuis Racine.
Bippulyte, dit (^uc llaciuo meUait doux aus travailler ut puiir uue

1.

LES CORRECTIONS DE RACINE

Molire dcida qu'il

faon.

fallait

197

conserver la premire

Elle est, leur dit-il, la plus naturelle, et

il

faut sacrifier toute rgnlaril la justesse de l'ex-

pression

c'est l'art

mme

qui doit nous apprendre

nous affranchir des rgles de

Molire avait raison.

peu de lecture?
que

Oses-tu

Quand on

du tout

me blmer

peu de

me blmer de mon
la mme pense

Oses-tu

n'est pas

l'art.

de ne pas savoir lire?

videmment qu'on

lecture, c'est

sait lire.

L'objection de Racine prouve l'importance qu'il


attachait la forme.

Le choix de l'expression

lui

semblait capital. Aussi se dclarait-il indign

l'impertinence de Perrault qui avanait que

tour

le

de

des paroles ne fait rien pour l'loquence et qu'on ne


doit regarder qu'au sens' .

Dans une

lettre

Boileau

(3 oct. 1694),

on trouve

des corrections de Racine sur ses propres vers.


s'agit

d'un Cantique sur

les

Rprouvs, qui,

aprs les retouches, demeure une

Ce genre de
churs d'Athalie

style a pass

fades

de

uvre mdiocre.

mode

Fontainebleau,

Je vous suis bien oblig de

pose que vous n'avez pas perdu


envoys, je vais vous dire

dilTicults, et,
1.

en

le 3

la

octobre 1694.

promptitude avec

Comme

les vers

mon

mme temps

Lettre Boileau, 1G93.

et rappelle les

laquelle vous m'avez fait rponse.

ai

Il

mme

que

je supje

vous

sentiment sur vos

vous dire plusieurs

198

LE TRAVAIL DU STYLE

changements que j'avais dj faits de moi-mme


car vous savez qu'un liomme qui compose fait souvent son thme en plusieurs faons.
:

Quand, par une lin soudaine,


Dtromps d'une ombre vaine
Qui passe et ne revient plus...
J'ai

conforme au
imprvue des rprouvs;

choisi ce tour, parce qu'il est

texte, qui parle de la fin


et je

voudrais bien que cela ft bon, et que vous

pussiez passer et approuver


....

Par une

soudaine,

fin

mme

qui dit prcisment la


j'avais

mis d'abord

chose. Voici

Quand, dchus d'un bien


Qui,

comme

comme Fombre

frivole

s'envole,

Et ne re\\eui jamais plus...

Mais ce jamais

plir le vers

au

lieu

me
que

parut un peu mis pour rem:

Qui passe et ne revient plus

me

semblait assez plein et assez

mis

la

troisime stance

Pour trouver un
et c'est la

mme

vif.

iiien fragile;

chose que

...Un bien frivole.

D'ailleurs

j'ai

199

LES CORRECTIONS DE RACINE

Ainsi tchez de vous accoulumer

la

premire

manire, ou trouvez quelque chose qui vous satis-

Dans

fasse.

la

seconde stance

que nous sommes,

Misrables

s'garaient nos esprits?

Infortuns m'tait venu le premier; mais le

de misrables,

mis dans

je l'ai

bien,

que
la

j'ai

mot

employ dans Phdre, a qui

bouche,

m'a paru avoir de

la

et

que

l'on a trouv assez

force en le mettant aussi

bouche des rprouvs, qui s'humilient et se


condamnent eux-mmes. Pour le second vers,

dans

la

j'avais

mis

Diront-ils avec des cris...

Mais

j'ai

cru que l'on pouvait leur faire tenir

tout ce discours sans mettre


fisait

de mettre

la fin

diront-ils, el qu'il suf-

Ainsi, d'une voix plaintive,

et le reste

par o on

prcde est

le

fait

entendre que tout ce qui

discours des rprouvs. Je crois qu'il

y en a des exemples dans les odes d'Horace.


Et voil que, triomphants...

Jeme suis laiss entraner au texte Ecce quomodo


:

coniputali sitnt inier filios Dei et j'ai cru

marquait mieux

la

que ce tour

passion, car j'aurais pu mettre

Et maintenant triomphants, etc.

LE TRAVAIL DU STYLE

200

Dans

troisime stance

la

Qui nous montrait

De

On

dit

la

carrire

bienheureuse paix.

la

la

carrire de la gloire^ la carrire de

o on court

rhonneiir, c'est--dire par

la gloire,

l'honneur.

Voyez

si

Ton ne pourrait pas dire de mme


on dit mme

carrire de la bienheureuse paix;


carrire de la vertu.

ment

je pourrais

Du

reste, je

mieux

dire.

stance. J'avais d'abord mis

mais outre qu'on ne


au

la repentance,

pnitence, ce

mot de

la

reste la quatrime

mot de

dirait pas bien

qu'on dit

lieu

la

ne devine pas com-

Il

le

les

repentance,

les

remords de

remords de

la

pnitence, en le joignant avec

tardive est assez consacr la langue de l'criture.

On

dit

la p)nitence

pnitence tardive
la

d'Antiochus, pour dire

et inutile

pnitence des damns.

je l'avais

on

dit aussi

Pour

la fin

dans ce sens

Ainsi, d'une voix plaintive,

Exjjrimera ses remords

La pnitence tardive
Des inconsolables morts.
Ce qui faisait leurs dlices
Seigneur, fera leurs supplices,

par une gale loi.


Les saints trouveront dos charmes

Et,

Dans

le

souvenir des larmes

Qu'ils versent

ici

pour

loi.

une
:

de cette stance,

change deux heures aprs que

fut partie. Voici la stance entire

ma

lellre

CORNEILLE
Je VOUS conjure de

201

menvoycr

votre sentiment

sur tout ceci. Jai dit frachement que j'attendais


votre critique, avant

musicien; et je
pris

de

l'ai

occasion de

coup d'amiti.

que de donner mes vers au


M"^ de Maintenon qui a

dit

me

parler de vous avec beau-

Les variantes des ditions de Racine seraient prcieuses consulter. L'abb d'Olivet en a recueilli
d'excellentes.
fjucs^

Il

est

moins heureux dans ses Ro.mar-

qui sont souvent d'un esprit troit. Racine a

corrig des fautes jusque dans Athalie.

CORNEILLE
Le souvenir de Ra'cine voque le nom de CorL'auteur du Cid a galement beaucoup tra-

neille.
vaill.

Un

chapitre sur ses variantes, ses thories et

ses ratures
il

nous fournirait de bons exemples. Mais

faut nous borner.

M. Jean Carrcre, propos d'une rcente reprise


de JRodogune, a signal dans un intressant article

de

la

Revue hebdomadaire,

les

mire dition du Cid, qu'il a eu

variantes de la prela

bonne fortune de

pouvoir comparer avec une ancienne copie antrieure l'dition princeps.

A chaque

dition, d'ail-

leurs, Corneille corrigeait ses vers.

Ce genre de recherches

a tent bien des rudits.

202

LE TRAVAIL DU STYLE

L'un d'eux a pass sa vie contrler

les variations

successives du texte des diffrentes ditions de nos

grands crivains. C'est

le

clbre Antoine Rochebi-

lire,

conservateur

vive.

Les lecteurs peuvent consulter ses ouvrages.

Il

la

Bibliothque Sainte-Gene-

avait dcouvert, entre autres, neuf versions

du

premier texte des Maximes de La Rochefoucauld.


Il fut

un des premiers,

dit

M. Pauly,

cit

par

le

P. Chrot, s'apercevoir que les auteurs avaient

souvent d modifier leur rdaction primitive

et y
inU'oduire des changements importants et caract-

au moyen de cartons, mme pendant la


comme le dmontrent les coups de
canif donns, dans quelques exemplaires devenus
ristiques,

mise en vente,

du temps, ou par des


protecteurs ou des amis, pour indiquer les cartons
rarissimes, par les censeurs

ncessaires.

CHAPITRE XI
LES CORRECTIONS DE VICTOR HUGO
ET LE TRAVAIL DE BALZAC
Le

lalicur

Balzac et

Tout a

Hugo

Refoutes, retouches
de Victor Hugo.
des preuves.

et

Tuvre colossale de Victor


commentaires semblaient puiss

t dit sur
les

quand MM. Paul


la

et coiTectious.

le travail

et

Victor Glachant ont

commenc

publication de son thtre d'aprs les manuscrits

originaux.

Nous ne pouvons que renvoyer

cet ouvrage

dfinitif.

le

lecteur

Corrections, variantes, sup-

pressions et additions ont t soigneusement con-

signes dans cette belle dition qui contient, pour


qui sait
raire*.

lire,

un

L'troite

trs

loquent enseignement

litt-

comparaison des textes dvoile

les

procds du grand pote, explique sa perptuelle


cration d'images, montre les gradations par lesquelles sa pense atteint le relief et la couleur.

On

1.
Essai critique sur le Thtre de Victor Hugo, par Paul et Victor
Glachant, 1 vol. in-S" (Hachette.)

LE TRAVAIL DU STYLE

204

Hugo

peut dire que Victor

a centuple par l'applica-

lion ses admirables

dons naturels.

bien crire

jamais

tion

et n'tait

prouve une haute conscience

Hugo

Victor

s'acharnait

Il

satisfait.

Celle obslina-

tait miraculeusement dou,

simple improvisation, quand

il

car

d'arlisle;
et

la

voulait bien s'en con-

tenter, ne lui russissait pas trop mal.

Au moment

o s'imprimait la seconde partie de la Lgende des


sicles^ on lui fit observer qu'il n'y avait pas de
femmes dans cet ouvrage. Il so mit aussitt crire
groupe des

le

porter rimprimorie

Idijlles et les fit

presque sans rature'. Mais


cette tentation.

Il

il

ne cda pas souvent

prfrait retoucher, refaire, per-

que cette forte discinorme production. Il a


de 1852 1870. Ses nombreux

fectionner, et c'est merveille


pline n'ait pas ralenti son

surtout

travaill

ouvrages parus depuis 1870, y compris ses livres


posthumes, ont t composs pendant cette priode
de sa

Un

vie.

bureaucrate n'accomplit pas plus

ponctuellement sa besogne quotidienne.

malin jusqu' midi

le

les jours

Hugo

Dtail noter, Victor

n'ajoute

Il

crivait

ainsi tous

-.

manuscrits.

imprim,

recommenait

et

les

11

le

rature

morceau

pres(pie

rien

ne corrige que ses

sans

cesse.

Une

fois

indiffrent.

II

sur les preuves. C'est

le

lui

tlcvienl

contraire de Balzac.

1.

Lesclide, Propos de tahlc.

2.

Cf.

1ns

livres

do Henouvier,

Lesclido, Clarctic, et

Edmoud

r,ovcnjoul,

Eilmond

Rjrt5,

Uir, Corresjwndanly 15 fvrier

Harboii,

190-2.

VICTOR HUGO. SA MTHODE DE TRAVAIL

Autre conslatation

ses

205

plus beaux vers, ses

meilleurs dveloppements ne proviennent pas

premier

jet,

mais des corrections.

du

Ses trouvailles

sublimes, dit M. E. Faguel, sont trs souvent, sont


le

plus souvent choses qui n'appartiennent pas au

premier jet

et

qui ont t rencontres par

nant sur son pome

Hugo reve-

et s'inspirant de lui. Cela est

tout lait caractristique de sa manire de travailler


et

mme

de

complexion de son

la

Le procd de Victor Hugo

esprit.

est toujours le

mme

c'est

par rel'onte et par retouche qu'il trouve

mot,

le

verbe, l'pithte, la phrase qu'il cherche.

les essaie,

les

La

c'est la

de ces corrections,

loi

poursuite du

qu'il substitue

style

flou

manire,

couleur

mot

terne

prcis, technique

ou encombr

s'afl'ermit et

banales,

et l'elTet.

M. P. Glachant,

dit

ou

rare,

au mot vague, gnral, ou banal. Le

qui sont impropres,


tifie;

Il

superpose, les renforce, jusqu' ce

qu'ils atteignent le pittoresque, la

le

il

les

il

de

se dpouille....
les

change;

prcise'.

la

faibles,

On

premire

Les pithtes
il

assiste

les for-

cet

enfantement progressif. Citons quelques exemples


recueillis par

M. Glachant.

Une ardente lueur de paix

et

de bont.

(Sacre de la femme.)

Victor Hugo affecta d'abord do


1. Glachant, Papiers d'autrefois.
mpriser le labeur. Dans la prface de Ci-omivell, il se vantait de trs
peu revoir ses ouvrages. C'est aprs Cromwell qu'il se mit courageusement la besogne. Il avait toujours sur sa table un Be.clierclle et les
uvres do Uelille, o il cherchait ses pithtes (Garral, Prcf. aux
Pages choisies de Vau Ilasselt, p. ix, Fischbacher.)
I

LE TRAVAIL DU STYLE

206

Le mot

ardente

est

venu aprs

trois

au 1res

auguste, heureuse, sainte.


Il

avait crit

L'Eden charmant
Il

remplace par

L'Eden pudique

Au

de

lieu

Comme
Il

crit

Comme

et

nu

s'veillait...

et

doux,

si

dans ce jour religieux

du morceau

et

doux.

du bonheur.
du bonheur.

la figure auguste
la figure intgre

comment

le fac-simil

aise

dans ce jour myslcricujc

si

Tous avaient
Tous avaient
Voici

s'veillait...

mme

El de

nu

et

il

compos

Villcquier, dont

premire strophe

la

M. Faguet a donn

dans son Histoire de

la littrature fran-

la ville et les toits.

Maintenant que Paris,

ses

paves

et ses unirbrcs,

sa

brume,

son pav.
Et sa bruine

MiiiJiten tut

Et que je

et

ses

loin de mes ycu.v


branches des arbres
l'ombre des grands arbres.

toits

que je suis sous

i)uis

songer

la

sont

liicn

dans

les

les

branehes des arbres

beaut des vieux

207

LES CORRECTIONS DE VICTOR HUGO


pareil la

Maintenant que du deuil qui m'a


Je sors ple et vainqueur
Et que je sens

la

paix de

Qui m'entre dans

Pas un
Il

la
le

de la nalure immense
grande nature

cur.

tre qui n'et sa majest

remplace

dcmeuce.

fait Cdrne obscure

premire.

Pas un rayon qui n'et sa dorure premire.

Au

lieu

de

L'horizon semblait plein d'invisibles dlires.

Il

adopte ce vers fort

...

Les forts vibraient

comme

de grandes lyres.

le

fond des choses?

le

fond des choses?

Que savons-nous? Qui donc connat


Correction

Que savons-nous? qui donc sonde


...

La grande fort brune

Qu'emplit la rverie obscure de la lune.

Correction
Qu'emplit
t(

(lit

la rverie

immense de

la

Nous sommes lmoins, grce

lune.

ces manuscrits,

M. Faguet, des ratures, des correclions, des

LE TRAVAIL DU STYLE

208

llonnemenls de Yiclor
le

plus menu.

et

quatre fois

Hugo jusque

tournure de son got,

et la

comme

clans le dtail

Nous le voyons faire et refaire trois


un seul vers; et c'est ici que son gol

comme

aussi sa patience,

aussi sa facult minente de n'tre jamais

satisfait

de

qui est la vertu

lui,

mme

de

l'artiste,

clatent pleinement et peuvent tre surpris conmic


l'intimit.

Dans

les Chlhnenls,

venirs de la nuit

du 4,

il

dans

Nous nous

crit d'abord

taisions, debout,

dans

les

Sou-

une larme dans

l'il;

Et les plus fermes curs tremblaient devant ce deuil.

Et

il

faut reconnatre que ce n'tait pas fameux.

II biffe. Il

se propose

lui-mme ceci

Nous tions chapeau

bas, muets, prs du fauteuil


Les plus fermes tremblaient devant ce sombre deuil.

Il

n'est pas satisfait;

trouv

chapeau bas

mais
;

il

il

est sur la voie;

c'est l le trait saillant, qui doit tre

place, la rime, et
et

il

trouve enfin

il

sait tout de suite (jue

subordonner

mis en bonne

soi tout le reste;

Nous nous taisions, debout et graves, chapeau bas,


Tremblant devant ce deuil qu'on ne console pas.
Il

est

Hugo
lent.

curieux de voir de quel vers dtestable

part quelquefois pour arrivera

Dcrivant viradnus,

Vu par

derrire,

il

le

il

un vers excel-

avait d'abord crit

dus de Cliarlemagne.

LES CORRECTIONS DE VICTOR HUGO


Puis,

il

a song

200

Son large front ressemble au front de Charlernagiie,


qui tait banal, mais qui, au moins, n'tait pas ridicule. Et enfin

Quand
Il

Le

il

Le

s'arrte

avait crit clans

jour, ce rire

le

remplac par

immense,

luit.

jour qui monte et qui s'panouit.

Savez-Yous que

le

...

Qu'emplit la rverie

d'abord celui-ci

Qu'emplit

Le Satyre

a senti que c'tait bien un peu cacophonique,

ciel, le

tait

songe et s'accoude, on dirait Gharlemagne.

ciel, l'aube,

Il

et

il

il

fameux vers

La grande fort brune


immense de la lune,

la rverie

obscure

de la lune.

Ce seul changement d'pithte a fait, d'un vers


plat, un vers spacieux et infini.
Voici un vers du Pelil Roi de Galice qui a t

presque

il

forg et reforg jusqu' quatre fois, peut-tre plus;

mais, enfin,

nous l'avons devant nos yeux sous

quatre formes successives.

j|

C'est d'abord

Ce tas de demi-rois raisonne


LE TRAVAIL DU STYLE.

et se concerte.

14

210

LE TRAVAIL DU STYLE
C'est ensuite, point meilleur, certes

Ce ramassis d'infants presque rois se concerte.


C'est ensuite,

un peu meilleur, peut-tre

Ce ramassis d'infants discute et se concerte.

1
Et, enfin, l'crivain trouve le vers plein et vigou-

reux

et

csure expressive, qui

le satisfait

Cette collection de monstres se concerte.

Trs souvent,

un classique

culire

correction paratrait mauvaise

la

et a ses

Hugo

raisons dans la manire parti-

d'entendre

la

musique du

vers. C'est

l'abb d'Olivet (je crois) qui trouvait lourd et inhar-

monieux

le

vers de Racine

Et sa misricorde
et qui

Et

la fui s'est lasse,

proposait d'y substituer

sa

longue clmence

la

fin s'est lasse,

lequel est affreux. Mais c'est ce grand

mot de

inis-

ricorde qui agaait l'abb d'Olivet.

Dans Le Retour de V Empereur^ dit M. Glaclianl


Oh! l'abaisser n'est pas facile , on lit les va-

riantes

l'insulter, te vaincre,

Vamoindrir.

Rele-

vons dans Les Pauvres gens (division V), une longue

un verbe lire Sur les murs vermoulus branle un toit hasardeux. Trois verbes

hsitation sur

superposs

penche, tremble, craque. Quelquefois,

justice ses pithtes par une glose

(cf.

il

L'viradtms,

LES CORRKCTIONS DE VICTOR HUGO


VI);

tliv.

au vers

bijoutire,

Elle

esl vive,

de se rfrer aux Mmoires de

Tantt

sait

il

ou trop vague;
vers

la

le

lecteur

princesse Palatine.

un peu vague.

C'est

((

coquette, aiivahle et

accroche une note pour prier

il

211

Le

dans

Lgende (Le Satyre), ce

la

o le jour, ce rire immense,


devient tout uniment: Le ciel, le jour qui

luit...,

moule

repousser une image trop tmraire


et,

et

ciel,

l'aube

qui s'panouit.

Tantt, au contraire,

>>

use du langage mtaphorique pour rehausser


vers ordinaire et pesant,

comme

De son sceptre tombaient

Aprs rflexion,

{Lgende

image cde
rente,

il

le

des sicles,

s'agit de

il

sorte

Son

fleur la rgle.

Le Parricide], une

Kanut

le

Danois

piste s'atlache,

reprit sa route...

Le premier

la

place une autre, tout fait diff-

la

Connue un limier suivre une


Morne,

la loi, la rgle.

transforme de

un arbre ayant pour

sceptre tait

Ailleurs

il

celui-ci {Le Satyre)

joug,

le

il

un

jet tait

Pareil au blanc flocon qui d'un roc se di'tarlie...

En

voici

une autre, purement

exclue {Lgende des


vers
est

Lpc

devenu

Ils

esl

sicles,

et

simplement

Mariage de Holaud). Ce

un marteau, l'ai^mure

est

une enclume...

frappent;

le lirouillanl

du

fleuv(>

monte

et

fume.

212

LE TRAVAIL DU STYLE

Nous renvoyons

le

lecteur aux livres de M. Gla-

chanl, et nous conclurons avec

Vous voyez

\I.

Emile Faguet

quelles minutieuses et trs impor-

tantes tudes de

amnent

les

style et de rythme convient et


manuscrits de Victor Hugo. Ils sont

une bonne fortune pour l'tudiant en franais, en


style franais,

en

mtrique franaise

H.

Comment

composition franaise et en
.

DE BALZAC

ne pas signaler Balzac dans un ouvrage

sur les corrections du style? L'auteur de

humaine a donn l'exemple du


plus

le

homme

colossal,

de

ses ratures;
crire,

Comdie

invraisemblable

qu'un

On a beaucoup
on a publi bien des spcimens de

lettres ait

crit l-dessus;

plus

le

la

travail le plus acharn,

jamais

ralis.

on a surtout reproch Balzac de mal

comme

s'il

tait possible

de bien crire en

composant, pendant vingt ans, deux volumes par


anne!
Balzac rdigeait facilement, sans hsitations, sans
retouches. Lors(iu'il se
lition

relisait,

n'apercevait pas

son esprit en bul-

grand'chose refaire.

Il

envoyait donc son manuscrit l'diteur. Celui-ci


lui

adressait une preuve. Alors

rible labeur. Dgri.s

oblig

de faire sur

commenait

par l'imprimerie, Balzac


les

preuves

la

l'hortait

refonte qu'il

213

LE TRAVAIL DE BALZAC
n'avait pas faite sur le manuscrit.

remaniait son

d'un bout l'autre et arrivait corriger son

livre

style

autant que les plus exigeants prosateurs.

mme

Il

une deuxime preuve amenait

croyait en avoir fini;


la

Il

dsillusion.

et cette besogne
dans les correcun
jour
dura vingt ans!
tions d'Eugnie Grandet^ tomba dans une crise de
dsespoir et voulut brler les meilleures pages du

en puisait ainsi une douzaine,

11

se perdit

Il

livre.

Balzac a laiss sur son labeur des aveux bien


curieux

J'ai

t long

comprendre,

ans savoir ce que c'tait que

la

dit-il,

sept

langue franaise.

romans comme simple tude un pour


apprendre le dialogue; un pour apprendre la description; un pour grouper mes personnages; un
J"ai crit

pour

la

sept

composition

etc. J'ai fait

cela en collabo-

sont cependant tout entiers

ration; quelques-uns

de moi, je ne sais plus lesquels, je ne


pas'.

les

reconnais

Quelquefois,

longtemps connu,
toute une
ptrie,

veille;

martele,

Thophile Gautier, qui Ta


une phrase seule occupait

dit

elle

tait prise, reprise,

allonge,

cent faons diffrentes,

et,

raccourcie,

tordue,

crite

chose bizarre!

la

de

forme

ncessaire, absolue ne se prsentait qu'aprs l'pui-

sement des formes approximatives.


s'ouvrait

1.

un abme entre

Champfleury, Noies historiques.

la

pense

Chez Balzac

et la

forme. Cet

LE TRAVAIL DU STYLE

214

abme, surtout dans


de

le franchir.

Il

les jDremiers

y jetait

sur volume, veille sur

sans

temps,

il

dsespra

combler volume

le

veille, essai

sur essai; toute

une bibliothque de livres inavous y passa. Une


volont moins robuste se ft dcourage mille fois;
mais, par bonheur, Balzac avait une confiance inbranlable dans son gnie
voulait

Il

tre

mconnu de

un grand homme,

tout

et

monde.

le

par

le fut

il

d'incessantes projections de ce fluide plus puissant

que l'lectricit, et dont il fait de si subtiles analyses


dans Louis Lambert. C'est, dit encore Gautier, que
Balzac possdait cette opinitret de travail laquelle
Minerve, quelque revche qu'elle

ou l'autre cder.
Edouard Ourliac

soit, doit

un jour

le

Figaro

comment

a spirituellement racont dans

conu

fut

teau, qui devait paratre

et crit Csar

dans ce journal

le

Biml15 d-

cembre 1837.
L'imprimerie,

pied

comme un

dit-il, tait

prte et frappait du

coursier bouillant.

M. de Balzac envoie aussitt deux cents

crayonns en cinq nuits de

fivre.

On

feuillets

connat sa

manire. C'tait une bauche, un chaos, une apocalypse,

un pome hindou. L'imprimerie

dlai est bref, l'ciiture inoue.

monstre, on

le

Le

pAlit.

On transforme

le

traduit peu prs en signes connus.

Les plus habiles n'y comprennent rien de plus. On


le

porte l'auteur. L'auteur renvoie les deux pre-

mires preuves colles sur d'normes


affiches, des paravents

feuilles,

des

215

BALZAC. LE TRAVAIL d'PHEUVES


((

C'est

ici qu'il

faut frmir et avoir piti. L'appa-

rence de ces feuilles est monstrueuse.

De chaque

chaque mot imprim pat un trait de


plume qui rayonne et serpente comme une fuse
signe, de

congrve, et s'panouit l'extrmit en pluie

la

lumineuse de phrases, d'pithtes

et

de substantifs

souligns, croiss, mls, raturs, superposs

c'est

d'un aspect blouissant.

Imaginez quatre ou cinq cents arabesques de

ce genre, s'enlaant, se nouant, grimpant et glissant d'une

marge

du sud au septen-

l'autre, et

Imaginez douze cartes de gographie enche-

trion.

vtrant la fois villes, fleuves et montagnes.

cheveau brouill par un chat, tous


de

les

Un

hiroglyphes

dynastie de Pharaon, ou les feux d'artifice de

la

vingt rjouissances.

cette vue, l'imprimerie se rjouit peu.

Les compositeurs se frappent

la

poitrine, les

presses gmissent, les proies s'arrachent les che-

veux, les apprentis perdent

la tte.

Les plus intelligents abordent

les

preuves et

reconnaissent du persan, d'autres

l'ci'iture

casse, quelques-uns les caractres

symboliques de

Whisnou. On

travaille tout

hasard et

mad-

la

grce

de Dieu.
u

Le lendemain, M. de Balzac renvoie deux

de pur chinois. Le dlai n'est


jours.

Un

})lus

feuilles

que de quinze

prote gnreux ollVe de se brler la cer-

velle.

Deux nouvelles

feuilles arrivent trs lisiblement

LE TRAVAIL DU STYLE

216

en siamois. Deux ouvriers y perdent


peu de langue qu'ils savaient.

crites
et le

vue

Les preuves sont

ainsi renvoyes sept fois de

On commence

reconnatre quelques symp-

suite.

tmes d'excellent franais; on signale


ques liaisons dans les phrases....
<(

la

mme

quel-

Bref, Csa7' Biroiteau, dit Ourliac, fut crit et

corrig quinze reprises par

I\I.

de Balzac en vingt

jours, et dchiffr, dbrouill et rimprim quinze


fois

dans

le

mme

dlai.... Il fut

compos en vingt

jours par M. de Balzac malgr l'imprimerie, com-

pos en vingt jours par l'imprimerie malgr M. de


Balzac

'....

Les corrections d'auteur valant cinquante centimes l'heure, on juge les sommes normes que
l'impression de ses uvres dut coter Balzac.

D'aprs Champfleury, cette dpense faisait perdre

en moyenne au grand romancier


qu'il touchait

L'ouvrage

dans
tir,

vain n'lait pas

deuxime

dition.

les

Revues

le

paru, publi, la torture de l'crifinie.


11

Il

se mettait

offrit ainsi

M.

exemplaire de son Louis Lambert,


rig en

prix d'insertion

*.

marge pour

la

raturer

la

Dcberny un

qu'il avait cor-

prochaine impression.

1. Bal/ac a donn cet arlielo d'Ourliac dans la premire dition do


Csar Jlirotteau. 2 vol. in-S.
2. On trouve ces dtails sur les corrections do Balzac dans une broBalzac. Sa mthode de traclmre do Champfleury, devenue trs rare
vail, iietit iii-S". Voir aussi l'article de Zola (Homanciers naturalistes],
celui de Taino {Nouveaux Essais de critique et d'histoire), les deux
volumes do Wcrdot Portrait infinie d'Honov de Balzac et Souvenirs de
:

la vie littraire, otc.

217

BALZAC. LE TRAVAIL D'PREUVES

On

connat les

preuves

de Balzac. M. de

Lo.venjoul a souvent ouvert ses confrres le trsor

de ses riches collections.

mmes

Nous avons song nous-

reproduire, sinon des spcimens, du moins

quelques exemples de ratures manuscrites. Malheu-

reusement

la

plupart sont

n'ont pas d'importance, et


sible

de

s'y

illisibles, les
il

est

meilleures

peu prs impos-

reconnatre. Ces citations eussent d'ail-

leurs tenu trop de place dans notre modeste

livre.

Balzac changeait, ajoutait, rsumait, et sa dernire


rdaction, en gnral, n'est pas sensiblement suprieure la premire.

Le supplice littraire de Balzac contient une grande


leon: c'est qu'il faut travailler fond ses manuscrits, si l'on

ment

ne veut pas s'exposer noircir indfini-

ses preuves.

De faon ou

pas se passer de travail.

d'autre,

on ne peut

CHAPITRE

XII

FNELON
LES CORRECTIONS MANUSCRITES
DE TLMAQUE

Les origines de Tlmaque.


Les procds de Fnelou.
L'intention littraire de
Tlmaque, la critique et YAstre.
Les manusOpinion de Bossuet sur Tlmaque.
Fnelon.
Les mauvaises corrections de Tlmaque.
crits de Tlmaque.
Thorie de la banalit. Aristole. Jules Lematre.

D'accord avec de

1res

bons juges, M. Emile

Faguet entre autres, nous avons dj signal, par


des dmonstrations et des exemples, le mauvais style
de Tlmaque^ style correct et inexpressif, incarnant

les qualils artificielles

de

gance sans clat, nettet sans


chable et sans

vie,

l'art d'crire

l-

relief, style irrpro-

phrases cliches, expressions

toutes faites, pithtes

prvues et

banales,

sans

pittoresque et sans surprises, triomphe de la pri-

phrase potique, rhtorique glaciale, froideur descriptive et phrasologie lgendaire


seau...

Tendres concerts..

murmures... Fraches

Doux

prairies...

Frais ruis-

z[)hires...

Doux

Sombres bocages...

PROCEDES DE FENELON
maill de

fleurs...

219

Gras plurages... ^'asles

forls...

Vives couleurs... Tendres agneaux... Funeste conamers...

Flots

lagion...
fatal...

Trancher

rgne...

Le doux

le

Chaste

sein...

Le

cours...

nectar... Arroser

Flambeau

printemps

qui

de ses larmes...

Naturel vif et sensible... Grottes humides et pro-

doux

fondes... Visage

et riant...

Baign de larmes...

Douleur amre... Bouillant courroux... Farouche


discorde... Visage sombre et austre... Courage
imptueux... Animer au carnage... Nager dans

le

Ardeur farouche... Prairies ornes de


Douleur
douce et paisible, etc. On n'a
fleurs...
qu' ouvrir Tlmaque pour cueillir des citations de
sang...

ce genre....

Quant aux

rptitions de mots, elles fourmillent.


tre et avoir pullulent.

Les auxiliaires
rpte

satit,

Fnelon

les

souvent ligne ligne. Nous en

avons donn des exemples divertissants dans notre


dernier ouvrage.
trer

mais

On

pourrait les multiplier et mon-

chaque page, non seulement


la banalit

continue,

les rptitions,

la faiblesse

distingue de

ce style elTmin et sobre, la fois irrprochable et

insupportable.

L'tude des manuscrits de Tlmaque va confirmer


notre jugement. Les ratures que nous allons relever

nous enseigneront, en
crire,

mais comment

il

elet,

non pas coimnent

ne faut pas crire.

dmonstration rebours. Nous verrons


adopter
d'crire.

la
Il

banalit
a,

comme

il

Fnelon

procd gnral de

par excellence,

le

don

faut

Ce sera une
l'art

d'tre banal.

220

LE TRAVAIL DU STYLE

Le

C'est sa nature.

style fleuri et priphrases est

son idal; tous ses

efl"orls

tendent ne pas s'en

supprimer ce qui peut tre personnel,

carter,

nergique ou saisissant. Entre l'expression forte


l'expression faible, entre le
clich,

jamais

n'hsite

il

il

mot propre

et le

choisit toujours ce qui

est faible, ce qui est gris, ce qui est incolore.

constaterons

enfin

dans Tlmaque,

et

et

mot
Nous

que les ngligences abondent


que ce prtendu chef-d'uvre a

t travaill d'aprs des principes qui sont le contraire de l'art d'crire.


n'est

les

La leon

sera curieuse. Ce

pas ordinairement cela que nous apprennent

manuscrits des grands crivains.

Que Tlmaque
le croire,

si

ait t travaill,

on se refuserait

manuscrits n'en fournissaient

les

la

preuve. Voltaire prtend que cet ouvrage fut com-

pos en trois mois. Sans mentionner le temps qu'il


y mit, Fnelon reconnat que c'est une narration
faite la hte, par morceaux dtachs, qu'il n'avait
pas l'intention de donner au public
encore

beaucoup

corriger

et

Une

il

furtive l'ayant oblig

examiner sa prose,

une partie de ce

y manquait

qu'il

revoir avec soin.

retouches.

Il

Dans un

Effort louable,

acheva de

livre

la

et

il

il

aperut

se mit la

mais singulires

rendre banale.

de chicane et de subtilits*, con-

sacr en partie combattre nos ides sur

Remy

y aurait

publication

le style,

de Gourmont, dfenseur paradoxal

et, je

1. Le passapo suivant sur M. do Gourmont n'a pas 6t publi


Reue universelle o a paru ce chapitre.

Jaiis la

M.

LES ORIGINES DE

TLKMAQUE

221

peu convaincu de Tlcmaqxie, n'admet pas


Fnclon de pAle imitateur d'Homre.

crois,

que

l'on traite

Pourquoi,

dit-il,

veut-on qu'il

Pourquoi? Mais parce que


que tout

le

ait

c'tait

monde en demeure

imit

Homre?

son intention,

et

d'accord, depuis les

contemporains jusqu' M. Brunetirc, qui n'est pas


suspect.
ait

Je ne crois pas, dit M. Brunetire, qu'il y

de livre clbre

et

justement clbre,

oii l'anti-

quit soit reprsente sous de plus fausses couleurs

que dans

le

Tlmaque^.

on reconnat

Janet,

chaque pas,

le style et les

de Virgile et d'Homre-.

dit

expressions

Que Fnelon

Paul

mmes

ait

voulu

Homre, personne n'en doute et n'en a jamais


dout. C'est mme ce qui empochait l'abb Trublet
d'admirer tout fait Tlcmaque, dont les images lui
imiter

paraissaient

M. Genay

pilles

dit

qu'en

dans les potes grecs et latins^

voulant faire de l'antique,

du Versailles au lieu
Genay est
frapp des comparaisons et des images d'Homre
et de Virgile . Le savant Boissonnade, dans l'diFnelon a

de

la

fait

Grce

du moderne,

Gomme

et

tout le monde, M.

tion Lefvre, a indiqu en notes tous les

passages de

Tlmaque emprunts Virgile et Homre. Ce que

nous reprochons Fnelon, ce n'est pas d'avoir


imit le gnie antique, c'est de l'avoir teint par sa

fade imitation.

S'il

talent descriptif),

du talent (j'entends du
nous et certainement donn

avait eu
il

?.

Brunetire, Manuel de l'histoire de la littrature franaise, p. 249.


Fnelon, 1 vol., p. 132.

3.

Rdexions sur J'lmaque. Mercure, juin

1.

1717.

LE TRAVAIL DU STYLE

222

une adaptation vivante de ses immortels modles.


Quand Bossiiot traduit ou transpose la Bible, c'est
toujours dans une langue pittoresque.

Mais ce sont prcisment

mague qui

firent

mdiocres

mit

Fnelon

applaudie.

les

les

dfauts de Tl-

son succs. La banalit est toujours


porte

la

loquentes nergies de

des esprits
la littrature

antique. Sa priphrase lgante les attnua et les


afTadit.

duit

M''

Dacier ne dclarait-elle pas avoir

Homre pour

les

tra-

gens du monde?

Le triomphe de Tlmaque

n'alla pas,

d'ailleurs,

sans protestations. Les plus clbres sont celles de


Gueudeville'.

Nous avons parcouru

ces opuscules.

Ils sont insignifiants et visent surtout les sentiments

des personnages. Bayle assure qu'ils furent gots


et se proposait

lui-mme de critiquer

loisir le style

de Fnelon. Imitateur de Tdmaqnc dans ses Voyages


de Cyrus,

comme

Nmorin^
tte

Florian de VAslre dans Estelle

Ramsay,

l'ami

de l'dition de 1717, de rfuter

les objections

de Gueudeville, qui a parfois trs bien vu


gnral de ce prtendu

mmes
que

les

termes,

dit-il,

et

de Fnelon, essaya, en

pome en

le

prose.

dfaut

Les

reviennent souvent aussi bien

mmes choses

jamais

homme

ne fut plus

riche en synonymes, et j'adopterais volontiers en sa

faveur l'loge qu'un ennemi


autrefois h

tle

un des membres de

l'Acadmie donnait
cet illustre corps.

\. Oticuilevillo fit imprimer siicccssivempnt la Critique, dit loi/ I des


Aventures de Tlmaque, ccllo du tome II, la suite ilu tome II et enfin Le critique ressuseit ou Fin de la critique des Aventures de Ti'lmaque, 1700-170'?,

LES ORIGLNES DE TLMAQUE


C'est, disait-ii, la meilleure pte
il

un nombre

223

d'homme du monde

de mots qu'il blute et reblute avec

une adresse merveilleuse*.

Les critiques de Faydit sont plus oublies encore.

Ce que sa Tlmacomanie pouvait contenir de srieux


Saint-Remy dans la pr-

a t en partie rfut par

face de son dition de 1701. Bayle en parle dans son

son tour, a soulign

Dictionnaire'^. Voltaire,

banalit

descriptive de

comptence,

l'hellniste

incolore, qu'il

la

Avec plus de
dnonc ce style

Tlmaque.^.

Egger

compare

la

traduction de Dacier*.

M. Emile Faguet signale courageusement la mme


banalit'. Il est difficile, conclut Paul Janet, de
voir dans Telmaque

une uvre de premier ordre

'^

Les tmoignages de ce genre sont innondraljles

et

n'tonneront personne.

que

la

la

qu'il

rigueur, M. de
ait

n'y a

ici

de surprenant

GourmonL

Gourmont ne conteste pas

dans Tlmaque des phrases toutes

Mais n'y en

Il

surprise de M. de

phrases toutes

a-t-il

faites, dit-il,

clart d'un style.

faites.

point dans Bossuet?...

Les

sont la concUtion de

Assurment,

et c'est ce

la

que nous

avons dit en propres termes dans notre premier


ouvrage.

Nous dclarions mme

qu'on ne peut pas

se passer des phrases toutes faites

Mais nous

ajoutions que celui qui n'crirait qu'avec des phrases


1.

2.

Gucudevillo, Critique gnrale des Aventufes de Tlmaque, p. 53.


Bayle, Art. Pygmalion.

3. Mlaiiges^liltrairex. Art.
4.
5.

6.

Description, Amour, Enfer.

Mmoires de liltiatiire ancienne et moderne,


tudes sur le XVIH' sicle, Fnelon.
Fnelon, p. 132.

p. 211.

LE TRAVAIL DU STYLE

224

toutes faites, serait un mauvais prosateur, et c'est

le

cas de Fnclon. Oui, les phrases toutes faites abon-

dent dans Bossuet. Mais Bossuet ne serait pas grand


crivain,
est

n'avait mis

s'il

grand crivain, parce

chaque

instant, des

originales, des

que cela dans sa prose. Il


au contraire,

qu'il trouve,

images neuves, des expressions

accouplements de mots imprvus,

des adjectifs saisissants, des tours spontans, des


verbes admirables, une forme incessamment varie
et personnelle.

lumire,

il

Il

ptrit sa langue,

captive,

il

blouit.

Sa marque,

ptuelle.

il

en

fait jaillir la

Sa cration est per-

c'est l'originalit

grandiose,

puissante, audacieuse. Rien de semblable dans Tl-

maque. Ce style lgant et classique, semble


de tout

monde

le

Autre

grief.

le style

et reste incurablement banal.

M. de Gourmont nous reproche de


que l'on trouve le

dclarer premptoirement

style

de Tlmaque dans

tout dans Aslre.

est possible

faire.

Il

encore

faire

la

dlie, dans Cy7nis et sur-

C'est, dit-il,

que

une dmonstration

cette dmonstration soit

pour M. de Gourmont; pour nous,

il

y a longtemps qu'elle est faite. Nos opinions ont le


don d'tonner M. de Gourmont. Signes par d'autres,
peut-tre le surprendront-elles moins. Assimilant,

comme nous,

la fausse

couleur antique de Tlmaque

Cllieela Cijrus, M. Brunetire affirme, non moins

ces deux

que le Tlmaque procde de


romans autant que de Sophocle et d'Ho-

mre

Il

premptoirement

1.

'.

Manuel,

\^.

et pu, pour les descriptions, ajouter


249

TLMAQLE

ASTRE

l'

ET LA CRITIQUE

VAsire et bien d'autres uvres. M, de

que Fnelon

ii^nore-t-il

tait

225

Gourmont

un fervent lecteur de

VAslre? L'archevque de Cambrai, dit M. Genay,

excelle dans les tableaux de pastorale dignes de

de VAslre

colles

Antiope

'.

L'amour de Tlmaque pour

XVII) rple les amours de YAstre^.

(liv.

Tlmaque

Les bergeries de

(liv.

II,

VIII et XII)

viennent directement du pays de VAslre. Le rcit

du Dvnide
le

{Aslre,

2*=

p., liv. VIII) est tout fait

dans

genre des discours qu'entend Tlmaque dans ses

voyages. Voir aussi les libations sur

Cladon

p., liv. VIII), et les

(2''

(hist.

de Placidie,

rcils historiques

On

p., liv.

si

trouve dans

XI)

le

ton des

de certains passages de Tlmaque,

imits leur tour par

Cyrus.

S''

tombeau de

deux descriptions

ressemblantes que cite M. Genay.


VAslre

le

Ramsay dans

Et nous ne citons

ici

ses Voyages de

qu'un volume de

mmes rapprochements abondent dans


Que la psychologie de VAslre, soit int-

VAslre. Les
les autres.

ressante, qui le nie?

Les extraits de Saint-Marc

Girardin l'ont appris depuis longtemps tous ceux


qui n'ont pas eu la patience de parcourir ces gros
livres
le

^ Mais que Cyrus,

style

de

dmontrer,

Cllie,

VAslre contiennent

Tlmaque, rien ne serait plus ais


si

de pareilles citations n'taient souve-

rainement fastidieuses. M. de Gourmont nous permettra d'pargner nos lecteurs. L'ancienne langue
1. Genay, twle morale et liltcraire sur T<Hmaque, p. l-2. C'est uu des
meilleurs livres qu'on ait crits sur l'ouvrage de Fnelon.
i. Astr.'c, voir les livres du t. II.
3. Saint-Marc Girardin, Cours de littrature dramatique.

LE TRAVAIL DU STYLE.

10

LE TRAVAIL DU STYLE

226

deAstre n'tant pas, d'ailleurs, celle de Tlmaque,

M. de Gourmont piloguerail encore, ergoterait,

nous a prvenu Je suis un semeur


un noble rle. Mais il est plus

subtiliserait.

Il

de doutes.

C'est

facile

de semer des doutes que d'enseigner quelque

chose.

Comparons pourtant une page au hasard


Une

belle fontaine, qui prenait sa source tout contre

la porte

du temple, serpentait par

l'abreuvait

l'un

des cts

et

que l'herbe frache et paisse l'endait


agrable. De tout temps, ce bocage avait t

si loin,

ce lieu trs

sacr.... Aussi n'y avait-il

berger qui et

la

hardiesse de

dans le bocage ni dans le


prau; et cela tait cause que personne n'y frquentait
gure de peur d'interrompre la solitude elle sacr silence
des nymphes.... L'herbe qui n'tait point foule, le bois
qui n'avait jamais senti le fer, et qui n'tait froiss ni
rompu par nulle sorte de btail; et la fontaine que le
pied ni la langue altre de nul troupeau n'et os toucher, et ce petit taillis agenc en faon de tonnelle ou
plutt de temple, faisaient bien paratre que ce lieu tait
ddi quelque Divinit.
conduii^e son troupeau,

Et encore

ni

Le pays tant divis en plaines et en montagnes, les


unes et les autres sont si fertiles et situes dans un air si
tempr, que la terre y est capable de tout ce que peut
dsirer le laboureur. Au cur du pays est le plus beau
de la plaine, ceinte comme d'une forte muraille des

monts assez

voisins, et arrose d'un fleuve, qui prenant

sa source assez prs

non point encore

de

l,

passe presque par

le milieu,

trop enfl ni orgueilleux, mais doux et

paisible. Plusieurs autres ruisseaux

vont baignant de leurs claires ondes.

en divers lieux

la

tliLmaql'e

Ne

l'intention de fnelon

relrouve-t-on pas

Tlmaque dans

style de

le

CCS deux passages de VAstrc?

227

{^^ "^..Mw.

Vetliv.

I).

On pourrait varier ces exemples.


On nous dit Admettons que la prose de Tlmaque
:

mdiocre. N'ctes-vous pas trop svre, et n'y

soit

pas

a-t-il

des

Gourmont en

attnuantes? M.

circonstances
trouve.

Il

de

nous rpond qu'aprs tout

Fnelon n'a crit cet ouvrage que pour l'enseigne-

ment de son
le

lve, et qu'il n'eut jamais l'intention de

publier, puisque cette publication fut l'uvre d'un

copiste infidle.
sons, en elTet,

un

indit, est-ce

Ce

critiquer?

Tout

molil"

style

qu'on

Fnelon
livre
si

blme?

le

le

les

pourquoi cette raison,

et

la

pensait pas que

Gourmont
Dans la prface
M. Legous est de cet avis,

porte de ce que M. de

un simple

prceptorat

mme remarquer que


transparentes.

Fnelon supprima sur

manuscrits des phrases o

par trop

empcherait-elle

le loue,

uniquement pour son lve un

de son dition classique,


et fait

les allusions taient

D'aprs

M. Brunetire,

Fnelon composa Tlmaque pour influencer

du

futur

Louis

XIV

le

ton, l'intention et les thories dpassent

hautement

appelle

Suppo-

pour qu'on s'abstienne de

Lamartine ne

crit

ait

dont

rien.

voulu garder l'ouvrage

devient-il meilleur par le fait

empch qu'on

qui n'a pas

ait

inconnu?

qu'il devait rester

prouve

cela ne

que Fnelon

Roi de France
et ses

et

visa

contemporains ^

l.|BruDctire, Manuel, p. 251.

le

rgne

volontairement

LE TRAVAIL DU STYLE

228

Que Fnelon
naturel

aprs

dit

ait

scandale de

le

le

contraire' rien de plus

de bonnes raisons pour

avait

il

est trs sr, c'est

dire,

le

premire publication. Ce qui

la

que l'archevque de Cambrai ne

beaucoup dsir

parat pas, en effet, avoir

l'appari-

tion de Ti'lmaque. Mais cette timidit n'a rien d'ex-

traordinaire. Toutes

dans ce cas.

Non

imprimer.

uvres de Fnelon sont

les

fallait

Il

qu'il

presque

le

contraindre

mprist son travail

Ledieu nous apprend que, vers 1094,

Bossuet

la

l'abb

soumit

il

premire partie des Aventures du

/ils

moins l'importance que


l'auteur attachait son uvre. Grand crateur de
style, Bossuet devait mdiocrement goter celte
d'Ulysse, ce qui indique au

Sa

ple copie d'Homre.

18 mai 1G99, nous

fait

lettre

connatre son avis.

Tlmaquc de M. de Cambrai,
instructif

son neveu, du

pour Monseigneur

le

dit-il,

est

Le

un roman

duc de Bourgogne.

Cet ouvrage partage les esprits. La cabale l'admire;


le reste

du monde le trouve peu srieux et peu digne


Bossuet dclare, en outre, que le style

d'un prtre

de Tlmaque est

dans

les

plat,

peintures

effmin et potique et outr

la

bonne heure

On

se

console d'tre contredit, quand on est d'accord avec

Bossuet.

Il

pu

tre

un adversaire

injuste.

Il

tait

incapable de manquer de got. M. de Gourmont


affirme que

le style

de Tlmaquc n'tait ni banal

\. Fnolon, Lettre au P. Letellier, 1710; Correspondance,


de Fi'iidon, par du Bausset, t. \\\, liv. IV, p. 5.

t.

HI;

ni

IJisloii

2. Ginay, tiulc morale, etc.; Bossuet, t. I.Didot; Lettre du 18 mai ICOO;


Lettre Sanlcuil, 1600; Journal de Ledieu.

TLMAQUE

mais

clich,

qu'il l'est

tateurs. Je pense,

229

DE BOSSL'ET

OPINION

devenu par

la

faute des imi-

si

ce style n'avait

au contraire, que,

pas t banal, clich, plat, e/fmin et faussement


potique,

mme au temps

de Bossuet,

il

que l'auteur des Oraisons funbres ne


jug

svrement. Cette prose

si

mmes

les

est probable
l'aurait

pas

a dplu pour

lui

raisons qu'elle nous dplat.

non au public, 7'lcomme un livre


dlibrment imprim. Ce n'est pas une bauche
c'est une uvre dfinitive et, dans son genre, parQuoi

maque

qu'il

en

soit,

destin ou

est justiciable de la critique

faite.

Non

content de raturer minutieusement

premier manuscrit original.

Fnelon en

ft

le

faire

une premire copie, quil corrigea aussi soigneusement,


par

et

lui

une deuxime copie, galement retouche


de sorte qu'il a par trois fois corrig son

uvre. Ou"ct-il
texte d'une

que, grce

de plus,

fait

dition
lui,

s'il

et prpar

le

authentique? Et maintenant

nous possdons ce

pas puril de continuer y voir

texte, n'est-il

une bauche

qu'il

ne

prenait pas au srieux?

Car on va jusque-l. M. de Gourmont affirme


sans renier son uvre, il ne la reconnut
jamais . C'est jouer sur les mots. Fnelon reconnut
que,

si

bien son uvre, qu'il la retravailla trois reprises

et qu'il

y ajouta

accentuer

la

mme

de longs morceaux pour en

signification politique', ce qui

aug-

menta l'ouvrage d'un douzime K Ce que Fnelon


1.

2.

Cardinal du Bausset, Vie de Fnelon.


dition Lebel, Prface.

LE TRAVAIL DU STi'LE

230

ne reconnut pas
natre, et

de son

ce qu'il se garda bien de recon-

pour cause,

livre

ce qui

c'est la publication matrielle


le laissa

prudemment

indiff-

rent, ce sont les ditions faites d'aprs la copie clan-

destine qui dchana la colre de Louis XIV.

On

disgracia Fnelon anonyme. Ou'et-on

et

sign

fait, s'il

'?

Nous possdons
manuscnl original

trois
et

manuscrits de Tlmaque:[c

deux autres copies revues par

l'auteur. Voltaire, avec sa lgret habituelle, pr-

tend

n'avoir pas dcouvert

dix ratures dans le


y en a pourtant des cendes plus intressantes. Aprs avoir corrig

manuscrit original, o
taines, et

il

ce manuscrit, Fnelon en

connue sous

le

nom

ft

faire

une premire

de manuscrit Pore.

Il

copie,

la revit

en dtails et y ajouta prs de sept cents corrections.

La plupart sont

insignifiantes.

plus remarquables.

Au

Nous avons

relev les

premier abord etvued'il,

l. Nons pourrions rfuter aussi facilement les autres objections de


M. de Gourmont sur notre dernier livre. M. de Gourmont est un aimable
sophiste, un dialccti'icn subtil, un joli casuiste littraire. Le paradoxe
l'attire. Qu'on en jucre
M. de Gourmont dclare, par exemple, qu' on
ne sait pas si les Fables de La Fontaine sont de la bonne ou de la mauraise posie.... A quoi tient, dit-il, la gloire de La Fontaine? A l'i'io
tout fait ridicule de mettre en vers les fables d'sope . De pareilles
:

lacunes chez un critique franais tcraient le couraee do rpondre. Ailleurs M. de Gourmont nous raille d'avoir dcrit les cadavres do la morpuo
du Saint-Bernard sans y tre jamais all. Il ne s'est pas doute quo
notre description a t faite d'aprs les dtails prcis et exacts quo
venait de nous raconter un trs bon observateur encore tout mu de co
spectacle. Plus loin, propos d'un livre sur Tnine (que nous avons
emprunt un ami pour le lire et l'annoter d'un bou* A l'autre), M. de
Gourmont nous demande si nous l'avons seulement lu! M. do Gourmont
est un crivain do beaucoup do talent. Mais ses procds do critique
s int

parfois sommaires.

LES MANUSCRITS DE

TLMAQL'E

231

ce texte parat peu corrig, et c'est probablement

que Voltaire a parcouru '. Enfin Fnelon fit


excuter une deuxime copie, contenant une trentaine
celui-l

de ratures.

Le manuscrit

original se

compose de 453 pages

dbute par ces lignes

in-4. Il

Tlmaque^

crit

de

la

propre main de feu M. Franois de Salignac, archevque de Cambrai, compos pour Vducation de
seigneur

le

duc de Bourgogne, dont

Mon-

prcepteur

il tait

environ 1694. L'ouvrage est orn d'un magnifique

miniature, qui justifie bien

portrail

Saint-Simon
le

regarder.

des

Il

toutes les pages

surcharges,

des

il

variantes,

la

phrase de

pour cesser de

fallait faire elTort

y a des ratures,
suppressions

de

phrases, inversions d'adjectifs, mots bilTs, quivalents, essais

de synonymes, transpositions, paragra-

phes ajouts,

un premier

etc....

Ce

jet. C'est

texte n'est

d'aprs des brouillons que


servs.

videmment pas

certainement une copie

a l'allure d'une rdaction

Il

faite

Fnelon n'a pas condfinitive

et

sans arrt.

Les

deux

d'criture
l'auteur.

manuscrits

autres

dilTrente

On

trouvera

en

variantes indiques
ditions,

notamment

Sulpice,

de

n'offrent pas

ces

retouches

corrections

notes

dans

grand

par
ces

diverses

l'dition Lebcl, celle

de Saint-

attrait, puisipie

Quant aux

Voltaire, Sicle de Louis

et

les

Bosquillon et dAdry.

a pas adoptes.
1.

sont des copies,

galement

XI V,

Les variantes
lauteur ne

les

ratures, exclusivement

cliap. xxii.

LE TRAVAIL DU STYLE

232

proccups d'tablir un

texte, le? diteurs de Tcl-

maque s'abstiennent en gnral de les publier. Lebel


les omet dessein. Il nous a paru inutile, dit Gosselin, de relever les phrases et les mots effacs par
l'auteur dans l'autographe. Personne n'et pris

la

surcharg

les

peine de

nous aurions

les lire, et

quement

les

ainsi

Pour nous, qui cherchons


dmonstrations du style, il n'y a

notes sans fruit*.

prement parler que

les ratures qui soient

uni-

pro-

dignes

donc parmi les ratures crites de la


main de Fnelon, sur son manuscrit original et sur
la premire copie, que nous avons choisi sans parti
pris les exemples pouvant nous enseigner, directement ou rebours, le mtier, les secrets et les prod'attention. C'est

cds de

l'art d'crire.

Ce qui
c'est le

caractrise TcUmaqxie, nous l'avons

culte de la banalit.

genre d'extraits, qui

Commenons

rsume

le

ton

dit,

par ce

gnral du

livre.

MANUSCRIT

COnnECTIONS

doux grands mles,


qui sont Corinne deux hras qui
s'avancent dans la mer et qui
forment un vaste port.

a deux grands mles,


qui sont comme deux bras qui
s'avancent dans la mer et qui

Elle a

Elle

embrassent un vaste port. (Ms.,


lll.p. .)

Oosselin, Histoire littraire de Fnelon, 1 vol. iD-8, 2 col. Ouvrapo


o sont conscicnricusomcnt r(?snms tous les travaux
d'apprciation ot d'ditions relatifs aux ci-uvres do Fnelon. Les iritiinu-s
ont, jusr|u' ro jour, nglig les ratnros. (juand il leur arrive d'en citer
(BosquiUon et Adry), ils les cataloguent avec les variantes.
\.

iiidispciisatilc,

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE TL.MAQUE

Le mot

mot

le

formenl

embrasser

maintenant
embrassent

dans

a dplu Fnclon.

deux

qui

bras...

a vu cependant qu'il y avait trop de

Il

a prfr

Il

de sorte que nous avons

phrase

la

233

f/ui.

Dans

il en enlve un et nous lisons:


deux grands moles, semblables deux
bras qui s'avancent dans la mer et qui embrassent
un vaste port.

la

premire copie,
Elle a

II

Les dtails
vus,

rels,

gnent Fnelon.

pris sur le fait, qui semblent


Il

les

attnue et

MANUSCRIT

les dcolore.

CORRECTIONS

Hippornaque, parent d'idom-

Hippomaque, parent d'Idom-

nc, qui aspirait lui succder,

ne, qui aspirait lui succder,

lchaut les rnes ses chevaux


fumants de sueur, paraissait
prndant sur leurs cous, el son
liras ne se ralentissait pas, ne
ccssait de fouetter, elle meuve-

lchant les rnes ses chevaux


fumants de sueur, tait tout
pench sur leurs crins flottants,

ment,

ragr.)

etc.

La premire rdaction
qui pend sur

le

et

Fnelon

affaiblit

seulement

Quant au

reste,

mouvement

tait nergique.

tait

liv.

Cet

il

si

ra-

V, 19 p-

homme

cou des chevaux, ce bras qui ne

cesse

du relief.
l'image, en disant que l'homme
pench sur les crins flollanls.

de fouetter sans se ralentir....

tait

le

pide, etc. (dit.,

le biffe.

Il

y avait l

LE TRAVAIL DU STYLE

234

III

MANUSCRIT

CORRECTIONS

Tantt il parlait ses chevaux pour les animer; mais, en


voulant trop vaincre, il se priva
de la victoire, il s'approcha
tmrairement de la borne et
de peur que je ne passasse
entre la borne et lui....

Tantt il parlait ses chevaux pour les animer il craignait que je ne passasse entre
la borne et lui. (dit., liv. V,

L encore

et

la

force qui consistait dans les mots

en voulant trop vaincre,


<*

19* paragr.)

l'auteur diminue l'effet de sa description

en supprime

et

il

se priva de sa victoire

s'approcha tmrairement de la borne

il

IV

Le

style cahier d^expressions et phrases toutes faites

sduit Fnelon
Il

il

ne peut parler autrement.

avait crit (Ms.,

Il

l"""

copie, p. 244)

ne nous a laiss aucun moyen de dfendre

notre libert, qu'en tchant de renverser son nouveau

royaume.
Il

ajoute en

marge

la

phrasologie prvue

Par sa mauvaise foi, nous sommes rduits


faire prir ou recevoir le joug de la servitude.

la

V
Quelquefois Fnelon hsite entre deux priphrases
banales.
Il

avait crit

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE


Elle voyait

ravise et

II

le

change

n'est pas

II

le

est rare qu'il

y avait

servir de proie
Il

bife et

mang par
heure

le

sang du

roi. Il

se

qui n'est pas trs suprieur.

crire tout simplement

prts

mot propre. En
II

23a

prts plonger leurs mains

...

)),ce

homme

tuer le roi

sang du roi

principaux officiers du palais

les

prts plonger leurs pes dans

dans

TLKMAQUE

renonce sa priphrase et risque

aux vautours.

remplace par
les

un exemple

voici pourtant

Que mes yeux

vautours/

le

plaisir de

le

voir

aient

Que mes yeux

(Ms.

p. 102.)

le

la

voient

bonne

Voici un second exemple (ce sont peut-tre les


seuls)
lit.

o Fnelon substitue

Au

lieu

de

le

il met la place
Le noble prosateur

(Ms., p. 299),

vu mourir.

mot propre

Ilippias, j'ai

la banavu ton sang couler!

Hippias, Je

t'ai

n'a pas souvent ce

courage.

VI

Nous

lisons (Ms., p. 137)

son char, volant sur

la

Vnus retourne dans

montagne

d'Italie.

pour l'aimable crivain qui a


jirs fleuris dont se servira plus

C'tait trop sobre

tant exploit les

tard encore

M"" Deshoulires.

et revient sa

dans son char, volant sur

Mme

genre

Il

locution lavorite

les

n'hsite pas,il bilTe


:

Vnus retourne

prs fleuris d'Italie.

236

LE TRAVAIL DU STYLE

Ce bouclier reprsentait Crs dans

gnes de

campa-

les

la Sicile.

Correction

...

dans

campagnes de

les fertiles

la Sicile.
1'"''

(Ms.,

La

copie, p. 411.)

noire

Correction

demeure de Pluton.
... la soinbre demeure de Pluton.
:

L'adjectif noire tait trop caractristique.

mol connu:

fallait l'appellation ordinaire, le

demeure

Une chaleur agrable

Fnelon

agrable rendait tons

montre

cliche qui ne

tout par ceci

nure
Il

De

rien.

membres

ses

Mais

il

leur premire

donc

la mort!...

et

(Ms.,

Une chaleur
phrase

lui fallait la

biffe

Il

remplace

le

di'rohait

1"=

copie,

pareilles corrections rvlent une tour-

d'esprit.

avait mis (Ms., p. 281)

change par

...

Ms., p. 338
inconnue.

Fnelon ajoute

Les termes banals

s'chappent malgr
Ms., p. 295,

il

lui

tait

phes couronnes

11

n'y finit point et la nuit y


:

/(/

nnil avec ses som-

bres voiles , sans voir l'iniililil de ces


toires.

le plus

C'tait direcl.

s'chappait du fond de son cur.

Le jour

Le secret

intime s'chappait de son cur.

est

Une chaleur agrable

aux mains glaces de


p. i29.)

lui

ranimait ses membres....

une premire rature

fait

force. C'tait trs bien.

le

11

somrc

Mais voici mieux. Nous lisons

lui

sont

si

de sa plume

en train d'crire

de fleurs

mois obliga-

familiers, tpiils

(toujours!)

Les nymdansaient

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE

ensemble dans une prairie


blement) oh r herbe
ces derniers mots.
sait

TLMAQUE

couverte... (d'herbe

naiss.... Il efface
Il

237

proba-

dfinitivement

a compris cette fois qu'il abu-

des qualificatifs faciles.

VII

Quand son premier jet

Fnelon se croit

est sobre,

une comparaison quelconque.

oblig d'y ajouter


MAXLSCRI

CORRECTIONS

allies, ne
pouvant le
Les allis,
poursuivre pondant cet orage,
ne songrrcnl plus (ju' rentrer
dans leur camp et qu' rparer

anims par Tlma(iue, voulaient le poursuivre;


mais, la faveur de cet orage,
il leur chappa, comme un oiaeau d'une aile lgre chappe
aux filets du chasseur.
Les

leurs perles. (Ms., p. 299.)

Autre exemple

GarJcz-vous d'couter

teuses de Calypso qui se


notre

cur

allis,

les

paroles douces et

C'tait simple et saris prtention. Mais,

en relisant, Fnelon rature et met

la

classique, l'image qui a tran partout

Les paroles douces

...

flat-

glisseront avec plaisir dans

qui se glisseront

comme un

comparaison
:

et flatteuses

serpent sous

de Calypso,

les fleurs.,.,

(Ms., 1'^ copie, p. 8.)

C'est

du procd, ou plutt

Tous

dieux furent surpris


de sa beaut, comme s'ils ne
l'eussent jamais vue.... (Ms.,
p. 134.)

les

un

c'est

M.\NLSCRIT

tic

CORRECTIONS

Tous

dieux furent surpris


de sa beaut, comme s'ils ne
l'avaient jamais vue, et leurs
yeux furent blouis comme ceux
des mortels quand Phbus
aprs une longue nuit, vient les
clairer de ses rayons.
les

LE TRAVAIL DU STYLE

238

La comparaison en

italiques a t ajoute aprs

coup, en surcharge, par simple besoin de

fleurir

ride.

Comparant
p. 14Uj,

il

de Salente une fleur (Ms.,

la ville

avait crit

Elle croit, elle s'ouvre, elle s'tend, elle montre de

nouvelles couleurs.

Ces deux lignes ont paru Fnelon insuffisante?.


les biffe et amplifie la banalit

Il

Elle crot, elle ouvre ses

tend

ses feuilles vertes, elle

tendres boulons, ellr

panouit ses fleurs odori-

frantes avec mille couleurs nouvelles.

Entre deux comparaisons, Fnelon n'hsite jamais,


choisit la plus connue, la plus insignifiante, celle

il

qui a

le

plus servi.
MANUSCRIT

CORRKCTIONS

Le jour du combat tant venu,


peine C Aurore commenait
rpandre les premiers feux sur

Le jour du combat tant venu,


peine V Aurore ouvrait au
soleil les portes de l'Orient....

le

bord de

/a?eJ'....(Ms., p. 372.)

La premire image
rpandre

les

prcisait assez bien.

de

la

mer

L'aurore commenait

premiers feux sur

clair.

On

bord de

La seconde image

mer

la

voyait vraiment

qu'une imitation gnrale, cent

Homre.

le

le

bord

n'est plus

fois rpte

depuis

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE TLMAQUE

239

VIII

Mais voici mieux

CORRECTIONS

MANUSCRIT
Sa

Sa

penche sur l'paule


pleur de la mort, rcs-

tle,

tl,

penche sur l'paule

avec la pleur de la mort, ressemblait un jeune arbre qui,


ayant couvert de son ombre et
pouss vers le ciel Ifs raneuux
fleuris, a t entam par le tranchant de la cogne d'un bche-

avec la
semblait un lis naissant
qu'un laboureur avait coup
par le tranchant de sa charrue,
(Ms., p. 394.)

ron.

La premire comparaison
fisante,

Fnelon a prfr

tait sobre, nette, suf-

la

seconde, plus banale,

qui prtait Tamplification facile.

pas

Encore

n'est-elle

L'auteur la continue, l'parpill

finie l.

languit^ sa verdure s'efface, les

rameaux

Nous

Cela dure pendant des lignes.

'

//

tranent, etc.
les

pargnons

aux lecteurs.

IX
L'amour de

la banalit affecte le

dans Tclniaque,

prouve

le

la

forme de

plus souvent,

l'pithte.

Fnelon

besoin incessant d'ajouter des pithtes

inexpressives.
MANUSCRIT
Sa

taille

courbe, et

sur

il

CORRECTIONS

mais
marchait appuy

tait

Sa

haute,

un gros bton.

La premire phrase

haute et tnajesson teint tait encore

taille tait

tueuse,

frais et veimeil.

tait

simple et bonne. Mais

haute devait aller avec majestueux^ et vermeil avec

LE TRAVAIL DU STYLE

240
frais^

comme

ne supposait pas

leint vermeil

le

si

dj la fracheur. Fnelon accouple toujours ainsi


les adjectifs identiques, ce qui est le plus sr

moyen

d'tre fade.

MANUSCRIT

CORRECTIONS

semblait que ces dserts


n'eussent plus rien de sauvage;
la douceur des babitants seinLiait adoucir la terre.

semblait que ces dserts


n'eussent plus rien de sauvage;
toutytaitdevonu c/oi^re/?-ian/;
la politesse des babitants semblait adoucir la terre. (11., p. 34.)

Il

II

La premire rdaction
encore

les pilhtes

gte en accouplant

devait cder
jectif

gueux

Il

ses dsirs.

et 7'iant .

croyait

que

tout

rature et ajoute l'ad-

faisaient entendre

chalumeaux

leurs fltes et

tous les chos d'alentour.


la

fltes et

de leurs chalu-

parti pris finit par tre divertissant

On

peine de corriger pour ajouter

doux sons de leurs

meaux
Ce

doux

Il

dsirs. (Ms., p. 3.)

L'auteur prend
les

Il

croyait que tout devait cder ses fon-

Des bergers

leurs

synonymes

banale l'obsde

L'pillte

avec son

tait excellente;

antithse finale; Fnelon Ta

n'entendait que les cris des mourants....

Correction

...

que

les

cris plaintifs des

mou-

rants.

Comme

deux lions

Correction

...

(|ui

cherchent se dchirer.

comme deux

bles cruelles...

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE TLMAQUE 241


C'est ce qui s'appelle teindre

1'^

copie, p. 387)

Le

ayant quitt leur frocit,

lion et le tigre,

paissaient avec les troupeaux.

Correction

une comparaison

gnraliser pour la rendre plus vague (Ms.,

et la

avec

...

les

tendres agneaux

Bellone et Mars repaissaient leurs yeux de ce

spectacle.

Correction

On

la

...

repaissaient leurs yeux

C7'ucls

...

prendrait pour Vnus qui est accompagne

des Grces.

Correction
p.

...

pour

riante Vnus...

la

(Ms.

379 et 428.)

Vous

comme les enfants des rois....


... comme les enfants des

tes n

Correction

nouiTs dans la pourpre

lement dans la douleur!

(Ms., p. 431.)

Ses joues tremblantes

taches noires et violettes.


Il

rois

(Ms., p. 431.)

Ne vous laissez point abattre dans la douleur. ...


Ne vous laissez point abaltre mol-

Correction

corrige

...

taient

couvertes

de

couvertes de taches noires

et

livides , pithtes identiques. (Ms., p. 102.)

Elle s'avanait d'une

dmarche lgre

et cou-

lante....

Couhmlc

tail

original.

deux adjectifs obligatoires


IrijiC

Aussi remplacc-t-il par


:

Dmarche douce

LE TRAVAIL DU STYLE.

16

et

242

LE TRAVAIL DU STYLE

XI
Fnelon passe pour avoir bien lu

Anciens.

les

Ouc

mieux tudi la Rhtorique d'Arislole Les


rflexions du philosophe grec lui eussent peut-tre
n'a-t-il

ouvert

yeux

les

Les pilhlcs,

qu'ils ennoblissent

donnant

je

qui frappe.

se

Il

avantage

et d'trange

faut pourtant tre rserve l-dessus et

Alcidamas a ce dfaut.

l'excs....

comme

des pithtes, non

sert

cet

la diction, lui

ne sais quoi d'extraordinaire

ne pas tomber dans


Il

Aristole, ont

dit

merveilleusement

d'un simple

assaisonnement propre rveiller

l'apptit,

comme

il

d'une viande saouler, tant

prodiguer, les choisir grands

employer sans
dire

pas

nccKsil.

la sueu}\
les

jeux de

jeux de l'Isthme.
serait trop

des

Liais.

seul;

il

chagrin

le

Pour

tout

le

dire

lui;

la

course

mais

il

le

il

mais
lois

tout

ajoute

tous ceux

cacha

telle

il

ne

dit

des

soleunil

simplement

les lois, reines

Jamais

triste

savoir qu'un
dit

les

coni^se

tout

mouvement imptueux de

ce

monde, rpandant
de

il

faire

grce en parlant,

l'esprit

les

la

ne se sert pas du mot

l'appelle

l'me qui porte

prit .

rhnmiJe sueur;

l'Isllime,

Dire

peu pour
11

longs et

et

ne se contente pas de

Il

ajoute

il

mais

se plat les

il

ne dira

chagrin de

la

l'es-

orateur a de

qui a une grce 'i


joie et

le

qui l'coulent

la

clinrui' r

plaisir
.

S'il

dans
faut

chose sous des branches dai-

TllLOlUE DE LA DANALIT. JULES LEMAITRE

bres

, il

la forci

ajoute

sous des branches d'arbres de

243

'.

Arislole a peint

ici

vivant portrait de Fnelon

le

crivain. L'auteur de Tlmaque gotait les anciens

mais
Il

il

les voyait travers

a ignor l'nergie, l'intensit, la vie ardente

style

grec, dont

ceur

et la tluidit.

il

son impeccable fadeur.

ne s'assimila jamais

que

la

du

dou-

XTI

La banalit de

l'pithte est

donc

le

signe carac-

tristique de Tlmaque.

M. Jules Lematre a merveilleusement montr en


quoi consiste cette banalit.

Il

a crit l-dessus

page curieuse qui s'applique exactement

la

une

prose

de Fnelon.

M. Jules de Glouvet,

crite et Virgile, et

il

comment, semblent
pice de vers latins

dit-il, cite

volontiers Tho-

a des descriptions qui, je ne sais

lgamment

traduites d'une

rayons brlants sur la plaine desLes champs, illimits par de maigres ranges
d'ormeaux, avaient un aspect morne et grill. De la terre
Le

soleil dardait ses

sche.

poussireuse des effluves chaudes s'levaient; les cigales


grinaient sous les herbes jaunies; l'alouette planait lour-

dement, cherchant l'ombre. Des moissonneurs,


de larges chapeaux de paille, allaient
vaste

1.

La

et

coiffs

venaient dans la

pice de bl. Les faucheurs, haletants et l'chin


lililoriqite, liv.

lU, cLap. m, trad. CassauJre.

LE TRAVAIL DU STYLE

244

plic, avaient entr'ouvert leur

chemise

la

sueur coulait

sur leur poitrine velue. Les faux sifflaient en cadence et


les pis dors se couchaient sous l'oblique morsure [obli-

quo morsu).

Les

traits sont exacts, les pithtes

sont justes

rimpression d'ensemble fait dfaut. C'est tout Top-

pos de r impressionnisme
j'essayais dernirement de

que

n'hsite pas crire

dans

le

filet

le style,

que

M. de Glouvet

dfinir.

retient

dans ses

mailles la perche vagabonde et qu'il cueille fleur

d'eau

habitants de la vague.

les

Il

nous montre

les

peupliers lances et les appelle htes murmurants de

Dans

la falaise.

de

fleurs

mignonnes

dire qu'il se

moi,

mme

le

comme

dessin du

nous parle

de mystrieux ombrages. Qc?X

tout honnte

lire

homme

de lettr peut

le faire

un autre

Tlmaque? Nous

mont. C'est

il

contente d'crire comme vous, comme

en s'a}jpliqnn)it

Veut-on

et

paragraphe,

le

le texte

bel

exemple du

recommandons

style de

M. de Gour-

d'une lgende copi au bas d'un

journal V Illustration, reprsentant une

course de chars antique.


Le vainqueur de

la

course de chars

fait

le

tour du

cirque sous les acclamations de la foule. Il a dans sa


main droite la palme du triomphe, et le vent agite glo-

rieusement son manteau. Sa main gauche tient avi


noblesse les rnes de ses quatre chevaux aux encolun
orgueilleuses. Ils lvent les pieds en cadenci', et leur
cume blanchit les mors. Ils sont fiers comme s'ils
i

1.

Jlcvue Ulcue, 30 octobre 1885.

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE TLMAQUE

245

avaient conscience de la victoire qu'ils viennent de

rem-

porter. Le cocher regarde fixement devant lui, attentif

garder l'attitude d'un dieu. II se rappelle qu'il faillit


loucher la horne o son rival s'est bris. 11 coute, impassible, les clameurs du peuple qui, tout l'heure peut-tre,
le portera vers le palais. Et qui sait s'il ne prsidera pas

prochains jeux dans la loge impriale, entre les deux


grands chevaux de pierre? {V Illustration, 1" mars 1903.)

les

Voil, certes,

un

dlicieux et peut-tre trs incon-

scient pastiche, qui semble

peu prs tcxlLiellemcnt

copi dans Fnelon.

XIII

Les rptitions abondent dans Tlmaqiie. Citonsen quelques-unes corriges par Fnelon.
Ms., p. 58, dans celte phrase

ronn de fleurs abandonnait


remplace
le

abandonnait

gouvernail

Le

gouvernail

le

que Fnelon n'a

En

lisant

fait cette

pilote cou,

Fnelon

par

laissait

gouvernail

Ce verbe tonne sous

correct crivain.

la rptition

le

la

plume du

de prs, on dcouvre

correction que pour viter

du mot abandonn qui

se trouve

deux

lignes plus haut.

pour viter une redite, Fnelon

Quelquefois,

retombe dans l'expression banale qui


lire.

Astarb,

dit-il,

se

furieuse. Ceci est net.

phrase cliche

Il

lui est

fami-

sentant mprise, devint


biffe et

remplace par

la

Astarb, se sentant mprise,

s'abandonna son ressentiment

parce que devint

furieuse se trouve quatre lignes plus haut.

LE TRAVAIL DU STYLE

246
Il

est plus

prcieux de

heureux quand,

ce qui blesse la vertu

, il

de tous les dons, qui est


jusqu'

mort

la

D'autres

place de

la

les dons, qui est le

iois

crit

la

le

le

pins

mpris de

loiU

plus prcieux

vertu pure et sans tache

pour viter

fois,

la rptition,

il

tombe

dans une autre.


Il

avait crit

Je voyais sur

le

rivage une partie des Egyptiens

qui couraient aux armes....


11

Il

remplace par

f apercevais,

sur

le

rivage une partie

mis apercevoir pour viter

le

, etc....

mot

voyait, qui

ou cinq lignes plus bas, sans remarquer


mot apercevoir est galement cinq lignes plus

est quatre

que

le

haut.

(iMs., p. 33.)

XIV
Voici un cas o la crainte des rptitions lui
choisir
faite.

le

Il

mot propre

avait crit avec sa ngligence habituelle

... Ses

membres puiss tombent

cours du
commenaient

et le

dfaillance

fleuve

phrase;

en dfaillance

l'entrane. Ainsi

s'obscurcir,

mon cur

mes yeux
tombait en

Voulue ou non,
la

la

fait

place de l'expression toute

il

la

la rptition

remplace par

s'engourdif,sent. C'tait

le

lui

semble dparer

Ses membres puiss

mot

vrai. Cette

tation aurait l)ien dCi lui ouvrir les

yeux

consta-

LES MAUVAISES CORRECTIONS DE

Fcnelon

TELEMAQUE

de l'harmonie.

a le sens

II

)!

247

vite toujours

rencontre des mauvais sons.

la

Il

avait crit

...

liqueurs,

n'y

11

D'o s'coulent toutes

changer

avait,

comme

l'adjectif

prcieuses
Ailleurs

les plus prcieuses

cur de ce grand capitaine....

le

l'a

il

de place

(Ms.,

1''''

... les

d'ailleurs,

fait

qu'

liqueurs les plus

copie, p. 395.)

Orphe a bien touch, par le


heurs, le cur de ce dieu quon
<(

rcit

de ses mal-

dit qui est inexo-

rable.

Correction
rable

(Ms.,

l'"'

...

qu'on dpeint

comme

inexo-

copie, p. 436.)

XV
Fnelon, cela va sans dire, a

fait

dans son texte

bien des corrections qui ne sont pas blmer. Mais,


lorsqu'elles sont bonnes, elles sont presque toujours
insignifiantes.

En

voici

une excellente

MANUSCRIT

CORRECTIONS

Bientt les moissonneurs, ardents et infatigables, virent


pour fruit de leurs peines les

Bientt les moissonneurs, ardents et infatigables,


firent
tombei'
sous
leurs faucilles
tranchantes les jaunes pis qui
couvraient les campagnes.

campagnes couvertes de jaunes


pis.

Virent pour fruit de leurs peines les

couvertes...

tait,

en

effet,

campagnes

une tournure douteuse.

LE TRAVAIL DU STYLE

248

L'auteur de Tlmaque dcrivait mal, mais savait


crire.

Voici encore une louable correction, une chasse


l'adjectif

On

n'entendait que

et la funeste voix des


Il

supprime

funeste

ante voix des hiboux

pour crire

la

le

croassement des corbeaux

hiboux.
,
.

pour mettre
bife

11

la

lugubre voix des corbeaux

La conclusion de

mena-

enfin menaante^
.

cette courte tude, c'est

Fnelon n'a jamais eu

le

sens descriptif,

et

que
qu'il

son style par timidit, pour vouloir y


mettre trop de bon got, de discrtion, d'lgance
affaiblissait

fleurie.

tives.

Son

ne visait que ces qualits nga-

travail

Fnelon est certainement

bons prosateurs du xvn^

sicle.

Il

le

plus incolore des

est crivain exquis,

dveloppe des considrations abstraites,

lorsqu'il

n'exigeant ni description, ni couleur,

son Education des

filles^

sa Lettre

comme

dans

V Acadmie et

certaines parties de son Trait de l'existence de Dieu.

Mais son

dans ses Sermons

style plit et s'teint

et

dans Tlmaque. Les manuscrits originaux de ses


Sermons ne sont, d'ailleurs, que des j)lans, des indications et des morceaux.

Il

a,

dans ses Dialogues sur

Vloquence, expos ses thories oratoires


lait

pas qu'on apprt par cur


L'ablj

Maury prtend

Sermons do

F<5iielon, et sept

1.

n'a jamais pris

qu'il existait

manuscrits

il

ne vou-

'.

douze ditions rotouclios des


do Tlmaque'. Personne

corrij,'s

au srieux cette purile uflirmation.

CHAPITRE

XIII

MANQUE DE TRAVAIL. STENDHAL.

LE

MASSILLON

La filiation de Stendhal. Les thories de StendhaL


Stendhal et Chateauhriand.
La prose de Stendhal et le Code civil.

Comment

Stendhal

de travail

Le mauvais style et les


La valeur de Stendhal. Le manque

travaillait.

corrections de Stendhal.

Massillon.

Auteur

de

livres

clbres

initiateur

d'une

mthode d'analyse qui a renouvel le roman franais, Stendhal a t un grand travailleur, sinon un
grand crivain'. Son norme production, romans,
biograjDhies

empch

critique

l'auteur de la

consigner

d'art

voyages

Chartreuse

quotidiennement

ses

n'a

de

dmarches,

affaires, ce qu'il voyait, ce qu'il entendait.

donc beaucoup

On

lui.

l'admire

ceux qui
tion,

crit et l'on a
si

pas

Parme de

beaucoup

ses

Stendhal
crit sur

aveuglment, que presque tous

l'ont tudi ont nglig d'claircir sa filia-

qui vaut pourtant la peine d'tre prcise,

Stendhal sort directement du Paysan parvenu

et

dclarait que son ambition et t Je passer sa vie faire des


volumes pour un libraire qui lui et donn 4 000 livres do rente.
l.

Il

250

de

LE TRAVAIL DU STYLE
la

qu'il

Marianne de Marivaux.

Il

donnait un romancier:

a suivi le conseil

a lu tous les matins

il

dix vingt pages de Marianne. Narrateur psycholo-

gique procdant par petits

faits,

Marivaux

des

tire

incidents qu'il raconte les complications de pense,


les anxits

d'examen que nous retrouvons dans

Mmes

Stendhal.

dialogues

mmes

longueurs,

cheveux en quatre

interminables

Marivaux

monologues.

et

coupe

les

moindres choses.

et grossit les

tudes minutieuses des crises d'me, ses romans


contiennent

le

germe

et l'origine

authentiques du

talent de Stendhal. Marivaux, c'est dj

que

dhal, avec cette diffrence

Marivaux

la

du Sten-

psychologie de

est ordinaire et bourgeoise, tandis

que

psychologie de Stendhal est toujours complique


rebours, dmonte

raffine.

Stendhal prend

rouages

et arrive la vrit

sans Marianne,

le

le

Ronge

et

par

l'artificiel.

venu, aussi bien

que dans

les

si

personnel

Mais

Paysan par-

romans de Rtif de

Bretonne, que Stendhal a pris

ralisme

et

les

Noir n'existerait pas.

C'est dans Marianne encore et dans le

la

la

le

got de son

'.

Au premier
la ncessit

abord,

du

il

semble que Stendhal

travail, tant

il

ait ni

mis d'affectation

L Rapprocher des procds do Sl(Mulhal toute la premire partie do


Marianne, lo portrait do M""" do Miraii et do M'"" Dursan, le rovironieiit
de Valville, la sduction savante de M. do Clinial, l'angoisse de Marianne,
la dispute raliste de M"" Dufour et du cocher de fiacre, etc.

LES THORIES DE STENDHAL

251

har le beau slyle qui s'o})lienl par le labeur. Cette

haine,

Ttale,

il

horreur de

la

la

il

phrase

prche,

il

vante.

s'en

Chateaubriand

la

'.

Chateaubriand ne survivra pas son

parierai qu'en 1913,


crits

J'ai
:

sicle. Je

ne sera plus question de ses

Ailleurs encore

-.

il

Ailleurs

Ce sera

la

noblesse de

leur style, qui, dans quarante ans, rendra illisibles

nos crivains
briand
oubli

d'un

rapproche Chateau-

11

Ruggiero,

certain

Don Ruggiero,

de 1840.

crivain

italien

est aujourd'hui

dit-il,

que sera M. de Chateaubriand en 1940, impatientant. Il ne dit pas le Soleil se levait, mais V Aurore
ce

aux

doiijts

de rose

Chateaubriand,
.sensations
qu'il

de rose

Si Stendhal et

il

et,

mieux connu

aurait trouv dans son

exprimes en

dnonce;

se foi-via

il

^.

style bien dilTrent

au lieu de

et pu

lire

dans l'Orient.

uvre des
de celui

l'Aurore aux doigts

dans Atala

Une barre

d'or

Ces sortes de phrases abon-

dent dans Atala, Ilen, les Martyrs, V Itinraire et


surtout les Mmoires d' outre-tombe.

Stendhal confond
celle

changy

et

1.

le

En matire de

pire des sourds

3.

prose de Chateaubriand avec

son cole auront

de Balzac \

2.

la

de ses fades imitateurs

Chateaubriand, Mar-

mme
style,

sort

que Gus

Stendhal fut

le

celui qui ne veut pas entendre^.

Corrcuponilnnee indite, t. II, p. 204.


Journal, p. 428.
Corresp. md., t. II, p. 207.

Racine

Shakespeare, p. 89.
I"' janvier 1823, devant le succs d'Hugo et de Lamartine La posie franaise est dorenue un mtier, et il y a 40 000 jeunes

littrateurs qui font bien les vers franais


4.

5. II

et

crivait le

252

LE TRAVAIL DU STYLE

On ne peut que
comme celles-ci

sourire, lorsqu'on
:

des phrases

lit

dix-sept ans,

j'ai

me

failli

battre en duel pour la cime indtermine des forcis de

Chaleaubriand, qui coiuplail beaucoup d'admira


leurs au

dragons'

6'

L'abb iMorellet avait

tiqu avant lui cette belle expression,

loue par Sainte-Beuve.

Ne

rien, crivait-il,

Quand

Stendhal,

Ce

n'est

faut

il

mme, dit Victor Hugo, qui


du marchal Gouvion Sainttous les matins, lisait une page

le

prfrait les Mmoire:^

Cyr Homre,

de faire de jolies phrases

avoir quelque chose mettre dedans.

cii-

fortement

Stendhal appelait cela

dans ses phrases.

rien mellre

si

et qui,

du Code, pour s'enseigner les secrets dustyle, quand


Stendhal raille Chaleaubriand pour cette belle
expression d'un vague si prcis la cime indtermine des forts , rhonnle Stendhal n'a pas con:

science que

le

sentiment de

la

nature

lui fait dfaut,

et ressemble un sourd qui, voyant chanter la Mali-

bran, s'crierait

Qu'est-ce que cette grimace

Stendhal ne comprit ni Chateaubriand,

Hugo,

ni

vains de
1.

Lamartine, ni Vigny,
la

ni

ni

aucun des

grande Renaissance de ce

Corresp. ind., p. 294. Voici la plirasc .'Alala

^?

Victor
cri-

sicle.

La luno

Il

brillait

au milieu d'un azur sans tache, et sa lumire gris de porlo descendait


sur la cime indtermine des forts.
Hugo, Post-scriptum de ma vie. Ce mot plaisait tellement
2. V.
Victor Hugo, qu'il n'a pas hsit lo rpter Nous regardions
trembler l'ombre indtermine. (Contemplations, t. II, p. 272.)
Los
pithtes do Chateaubriand furent critiques par (iingueno, Morcilot et
{Tableau
Joseph
Chnier
de
l'tat
et
des
progrs
mme par
de ta tittcralure). Chateaubriand s'en souvint en crivant son Discours de rcciition
rAcadmie, discours qui ne fut pas prononc et dont il circula, dit-ou,
:

prs de 900 copies manuscrites.

STENDHAL ET LE

CODE CIVIL

2b3

marcha au milieu de son temps en aveugle qui nie


la lumire. Il disait, par exemple, que la part de la
forme devenait plus mince chaque jour, alors que,
depuis Chateaubriand,

question du style proc-

la

cupait tous les crivains.

Au dbut

de sa carrire (1803), bien

battre pour la cime indtermine

se

avoir voulu faire

un dictionnaire de

qu'il
,

faillt

dclare

il

style potique,

compos des expressions des vieux auteurs


ais, pour que dans trois cents ans on le
contemporain de Racine
sait cette

cher dans
en

fois affirm

Il

pen-

ce fut plus tard,

Son modle

'.

tait

le

Code

il

l'a

civil.

En composant

du Code

civil,

veux pas,

la Chartreuse, dit-il, pour prendre


chaque malin deux ou trois pages

lecteur.

afin

toujours naturel; je ne

d'tre

par des moyens

factices, fasciner l'me

Ce pauvre lecteur

laisse passer les

ambitieux, par exemple qui dracine


ils

seule qualit recher-

son unique idal

le ton, je lisais

du

de Corneille

et
la

le style est la clart et

elTct,

maintes

poque que

fran-

croie

lui

veux,

que,

contraire,
il

18 iO, crite avec

le

Code

bon sens de Hume, on

civil

1.

/oi/nia/ (1801-1814), publi par

Corrcspondayici; indil)',

t.

France de 1780
la

on patois. La Chartreuse est

2.

il"Arma)u,e.

lecteur pense au

histoire de

le

lut-elle crite

comme

le

si

ne trouve rien rabattre. Voyez

Hume. Supposez une

crite

mots

vagues. Mais

reviennent aprs l'instant de l'motion. Je

au

comte Mosca,

lirait,

les

II, p.

Pour les confessions

^.

MM.
-.'",

Siryicnski et do Nion.
Voir aussi l"Avant-propos

597.

littraires de Stendhal, cf. son Journal,

LE TRAVAIL DU STYLE

254

Le
s'il

mot

est

rest

On

clbre.

l'excuserait,

n'exprimait qu'un excs de rpugnance pour

l'abus

des

comparaisons,

des

l'outrance

violenle,

l'image

pilhtes, les ridicules

rlernclle langue prcieuse.

On

Stendhal d'avoir ragi contre

le

cole, et l'on

reconnatrait

mrite vouloir garder

de

colifichets

ne blmerait pas

mauvais got d'une


y avait quelque

qu'il

mme

la tradition littraire,

du xvm* sicle. Mais, dit Sainte-Beuve, il est


remarquer qu'en fait de style, force de le vou-

celle

loir

limpide et naturel, Beyle semblait en exclure

la

posie, la couleur, ces images et ces expressions de

gnie qui revtent

la

passion

qui relvent

et

le

lan-

gage des personnes dramatiques, mme dans Shakespeare. En ne voulant que des mots courts, il
tarissait le

dveloppement,

le

toutes qualits

jet,

qui sont trs naturelles aussi la passion, dans


les

moments o

dehors

'.

Pour juger
de

le

lire.

hostilit

elle

s'exhale

et

se

rpand

au

le style

Nous

contre

de Stendhal,

il

suffit d'ailleurs

allons voir ce qu'a

forme

la

son

produit

Chateaubrianesque.

Il

tait iin portant de connatre d'abord quel prix

l'auteur de la Charlreuse a ralis ce qu'il cn^vait


tre le vrai style.

eut toujours

Un

l'air

l'expression crite.

point hors de doute, c'est qu'il

d'ignorer la part du travail dans


11

a essay de s'appliquer,

il

n'a

publi par Stryieuski et do Nion, F.'arl et la vie de Stendhal, par X...


(Alcan) et lo livre d'Edouard Rod, qui a de jolis passages sur lo
Journal.
1. Causeries du Lundi. Art. Slhendal (T' article)

2oo

COMMENT STENDHAL TRAVAILLAIT

L'homme

jamais pu.

nous

qui

Ordinairement Stendhal
pas,

tait

mieux connu, Crozct,

l'a

l'affirme.
dictait.

Quand

ne dic-

il

recommenait, sans parvenir

il

faire

mieux. Impuissance bien naturelle. Sa faon


concevoir

le style

et

de

de prendre les qualits pour

des dfauts n'empchait-elle pas toute amlioration?

Il

a raison de IjJmer les prciosits lourdes

d'Honor de Balzac. Le
de l'me,

il

neige dans

nologisme,

mon cur

de trs belles choses; mais

effet,

fondre

lincourt ou de

est incorrecte.

un vice; la
un plus grave, surtout quand elle
est

Cet enttement explique l'infriorit

11

les liaisons qu'il

se

avait tort de con-

Marchangy. L'excs

scheresse en est

II

ptiments

les

ne sont pas, en

de Chateaubriand avec celui de d'Ar-

le style

de Stendhal.

il

regimbe,

il

garde son mpris, mais

invente se retournent contre

donne bien de

la peine, dit

pour s'expliquer une chose

Sainte-Beuve,

simple

trs

de ceux qui l'image arrive dans

la

n'tait

il

nieux.
faite,

Il

un d^eloppement naturel

sentait bien,

mpriser

le style,

il

Oui, ce ngateur
et

il

malgr

que quehiue chose

lui

la

style fut

a d bien souvent se

thorie qu'il s'tait

obsd par

'.

le style,

demander pourquoi

Causeries du Lundi. Art. SUnd/ial

par

harmo-

manquait. En paraissant

devenait pas grand crivain, du

1.

jaillit

et

en tait trs proccup

du

pas

pense, ou chez

qui l'motion lyrique, loquente, clate et

places dans

lui.

moment

\i' article).

il

ne

qu'il croyait

LE TRAVAIL DU STYLE

256

possder

afOrme

les vrais principes

de

l'art d'crire.

fond de ses

qu'il travaillait le

Mrime

livres. Quel-

que ngligence qu'on remarque dans le fond de ses


ouvrages, ils n'en taient pas moins longuement
travaills.
fois

Tous

ses livres ont t copis plusieurs

avant d'tre livrs l'impression, mais ses cor-

rections ne portaient gure sur le style.

crivait

Il

toujours rapidement, changeant sa pense et

quitant fort peu de la forme

Nous verrons
s'est inquit

de

tantt dans quelle


la

nait par boutades.

Ordinairement,

forme. Pour
Il

le

mesure Stendhal
fond, cela

En

le soir arrive, j'ai

me

besoin de fortes

faut que j'aie


ou quatre dernires

lisant les trois

pages du chapitre de

pre-

dicte vingt-cinq trente

distractions; le lendemain matin

tout oubli.

le

avant tout, improvisateur.

dit-il, je

pages puis, lorsque


;

est,

s'in-

'.

la veille, le

il

chapitre du jour

revient. J'abhorre le style contourn, et je

vous

avouerai que bien des pages de la Chartreuse ont t

imprimes sur

la dicicc oriijinnle.

Je dirai

comme

les

.enfants: Je n'y retournerai plus-.

Dpit de ne rien obtenir d'un travail qu'il sentait


ncessaire, Stendhal

donc par donner

finissait

Comment

ce style

le refaisait

entire-

l'imprimeur sa premire dicte.


et-il t

bon?

iMconlcnl

ment.

Il

d'un passage,

ne raturait pas,

il

il

recommenait. C'est

ain-i

Prface de la Correspondance gnrale.


11 y retourna, et trs souCorretpondance indite, t. H, p. 274.
vent, n monrut de l'abns du travail et de la dicte. (Colomb. Notic.)
1.

2.

STENDHAL ET LE MANQUE DE TRAVAIL


qu'il aurait

recopi dix-scpL fois VHisloire de

Au temps o

ture.

les

il

et aprs les avoir

il

la

tait

encom-

imprimes, lorsque

Colomb retrouva, sous un gros


regarder

effara

morceau de

le

chambre

les refit. Elles taient

les feuillets

il

vainement cherches dans

dbris de papier dont sa

bre,

la 'pein-

composait la Chartreuse,

soixante pages du manuscrit, tout


prison

2'd7

las de brochures,

mme

perdus. Beyle ne voulut

pas

les

'

comme

crits

Code

le

civil,

il

le

rpte en tte

de Lieuiven-, ses ouvrages n'eurent d'abord aucun

La forme en fut trs attaque et ne trouva


mme pas grce aux yeux de Balzac, son premier
admirateur. Beyle est un des esprits les plus remarquables de ce temps, crivait Balzac M. Colomb,
succs.

en 1843
crivait
est

mais

il

n'a pas assez soign la forme,

comme les

une sorte de

M""^

Honesta, qui ne trouve rien de

bien que ce qui est irrprochable, cisel, lch.

Dans son
dclarait
le

article

que

style .

le

de

la

Revue Parisienne^, Balzac

ct faible de la Chartreuse tait

Aprs avoir

cit

les

dfauts de cette

manire d'crire, Balzac ajoutait


n'est

il

oiseaux chantent, et notre langue

pas imiter.

L'auteur de

Ce systme

la

Comdie hu-

maine concluait en formulant l'espoir de voir un


jour Stendhal se remettre travailler la Chartreuse,
Chuquet, Stendhal-Beyle, p. 467.
Je voudrais qiio ce livre ft cerit comme le Code civil. C'est dans
ce sens qu'il faut arranger les phrases et incorrections. (Prface du
Testament de Lieuwen, putU par Jean de Mitty.)
1.

2.

3.

Cf.
ic

25 septembre 1840.

LE TRAVAIL DU STYLK.

17

LE TRAVAIL DU STYLE

2b8

de Chateaubriand

l'exemple

avoue avoir

qui

Maistre,

Lpreux de

crit

et

du comte de

dix-sept

fois

le

la cit cVAsle.

II

Stendhal se rendit compte de ces critiques.


vais corriger
serai bien

mon

style, crivait-il Balzac,

en peine

'.

Je
je

Je suis trs chagrin, dcla-

son tour Balzac M. Colomb, que

rait

mais

la

mort

l'ait

surpris; nous devions porter la serpe dans la Chnr-

une seconde dition en aurait

ireuse de Parine^ ei,

une uvre complte irrprochable.

fait

bien senti

avait

si

qu'il

eut lide, en

En

1840,

ft

il

le

Stendhal

besoin de retravailler son

elfet,

de refondre

style,

la Chartreuse.

son usage les deux volumes

relier

de ce gros livre parus l'anne prcdente, les interfolia

avec du papier blanc,

et couvrit ces feuilles

de

notes, corrections, additions, surcharges, phrases

nouvelles. M. Pierre

Brun^ a

relev sur ces

deux

volumes, appartenant aujouid'iiui M. Ghaper, une


srie de remarques qu'il a compltes dans la Revue
Blanche^.

prends
1.

On

lit

Aprs avoir lu

mon courage

Corrcsp.

de M. de Balzac,
deux mains pour corriger

l'article

je

le

ini'd., t. II, p. 'i91.

pour classer cclto Mivro que Balzac a irivoiit sa ilistiiiclinn


d'ailleurs trs juste, du atyle d'ides, et du style d'imui/cs. Kalzac appelle
La Chartreuse Le chef-d'uvre de la Littrature d'ide.
3. Dans sa notice //. lli-\jlc-Stendhal. (Grenoble. Gratior, diteur.)
4. N du 15 octobre 1901,
2. C'est

STENDHAL ET LE MANQUE DE TRAVAIL

259

Dans le fait, en composant, on ne songe qu'aux


choses on veut des penses vraies et qui fassent
bien la vote. Je crois voir que ce style fatigue l'attention, en ne donnant pas assez de dtails faciles
comprendre. Il me semble que ce style fatigue
comme une traduction franaise de Tacite. Il faut
le rendre facile pour les femmes d'esprit de trente
style.

mme

ans, et

Et ailleurs

amusant,

s'il

se peut.

Sans croire aux louanges exagres de M. de

Balzac, j'entreprends de corriger le

roman mais
;

je crois

que

le style

style

de ce

simple, le contraire

de George Sand, de M. Villemain, de M. de Chateaubriand, convient

mieux au roman

*.

Tout au

plus,

il

faudrait dbuter par dix pages de style la Ville-

main,

comme on

prend des gants jaunes.

La brochure de M. Brun, crivain

et lettr dlicat,

contient quelques aveux, propos des corrections


projetes

Mon

style, dit

mathmalique

et

II le
'<

Stendhal, est un peu trop svre

(foHo 2i0).

reconnaissait lui-mme.

La perfection racinienne

thique

(f.

et

noble m'est antipa-

114).

L'aveu est bizarre pour un crivain.


J'improvisais en diclant. Je ne savais jamais, en

1.

Toujours sa manie de

uiccoiiiiu

ce

|M)iiit

l)hase et la froideur.

amis.)

oiiroiulre les ocrivaiiis. .Jamais auteur u'a


'le la pr^s
IVaiivaisc ilcpuis Rousseau.
tuus les styles sont empoisonns par l'emLettre Paul do Musset. (Cor Jicr, Stendhal et ses

la

Depuis Rousseau,

hcaiil.-

dit-il,

LE TRAVAIL DU STYLE

260
dictant

vant

un

au

chapitre, ce qui arrivemit

chapit7'e sui-

(f. 78).

Une

pareille

mthode devait fatalement engendrer

des ouvrages indigestes.

Quand

j'crivais ceci, j'ignorais ce

drait le chapitre suivant

(f.

77).

Singulire faon de faire un livre

Par amour pour

la clart et le

ton intelligible de

conversation, qui d'ailleurs peint

la

que contien-

si

bien, suit de

nuance de sentiment du moment, j'ai t


conduit un style qui est peu prs le contraire du
si

prs

style

la

un peu

Non, son
il

enfl

du roman acluel.

style n'est pas le contraire

est le contraire

Ne pouvant

du bon

style,

du

du

style enfl:

vrai style.

avoir notre disposition la nouvelle

Chirlrcuse de Parme retouche et interfolie par

Stendhal, que l'ancien Directeur de


se proposait, dit-on, de

publier,

la

Revue Blanche

nous avons

pri

M. Pierre Brun de vouloir bien nous donner une


apprciation de ce genre de retouches et quelques

exemples l'appui. M. Pierre Brun a

demande avec une exquise


Il

style.

cette

ne

amabilit.

rsulte de cette enqute, d'aprs M. Pierre Brun,

que Stendhal,
son

accueilli notre

n'tait

gure capable de corriger

Cet esprit prime-sautier et t dgot de

besogne de regralleur de syllabes,

lui est ni familire ni aise....

ces corrections, c'est

En

voici

le

caractre.

et la refonte

Ce qui manque

quelques exemples indits, que nous

envoie M. Pierre Brun

LES CORRECTIONS DE STENDHAL

261

LA CHARTREUSE DE l'ARME
fl vol.

CORRECTIONS DE STENDHAL,

dition
Paris, Caliiiann-Lcvy, 1S90).

14; ligne 13-14:


S'augiiientertous les jours.

Page
...

...

S'augmenter tous

les jours.

Laissons ces nobles personnages. Les vnements de cette


priode nous appellent Parme,

ous glissons...

et

Page 14; ligne 18


Le marquis son pre exigea.

nous

glissons...

...

Le marquis, son

pre, lgi-

timiste |>erfectionn, exigea...

...

(En note, face

33, ligne 35
Soufirir de la prison.

Page

la

page

:)

SoulTrir de la prison! Fabrice

profondment religieux, comme


on l'est en Italie, o la religion
est lie profondment toutes
les joies

de

la

premire enfance,

avait sur les destines humaines


des ides particulires.

(Correction date du 29 octobre


1840.)

Page

75, ligne 18

Quelle pense profonde sous


ce front! Elle saurait aimer.

Quelle pense profonde sous


ce fionl! Elle saurait aimer.

Le

charmant chapeau!
Ligne 23

A. S. M'"' le Prince de
l'arme. Je trouve...
S.

Page

79, ligne 9

?. AP" Manuce, Ernest


Prince de Parme. Je vous
avouerai, l'ami, que je trouve...

S. A.

Yl,

marquerunedfance
injurieuse que de le/"a/?'e^ai<i;er.
C'est lui

C'est lui

injurieuse

prendre

Ligne 24

De

la fuite.

la vie,

nous ne

le

rever-

rons...

Page

marquer une dfiance


que de lui faire

125, ligne 21

Nous ne le reverrons, et
pauvres comme nous le sommes,
pourrons-nous aller le voir...

Et Fabrice avait des yeux,

et...

Et

Fabrice

avait

parlants,... et...

des yeux

LE TRAVAIL DU STYLE

262

Pajre 204, ligne 24

homme

Ce jeune

Ce jeune homme noir se leva.

se leva.

Page 245, ligne 21


La duchesse pensait exactement ce qu'elle disait et ses

La duchesse pensait exactement ce qu'elle disait etl'inven-

derniers mots...

tait

mesure, suivant le naturel


des gens. Aussi, ces derniers
mots...

Page

219, ligne 26

Qu'il entre,

Qu'il entre, dit la princesse,

dit la princesse,

en criant avec rage.

criant.

Page 241, ligne i.


Mais l'amour malheureux se

Mais l'amour malheureux se


et ce soir elle parla de

tait,

tait. S'apirait-il...

toutes choses. S'agirait-il...

Page 249, ligne 36


Pch envoyer du pain.
:

Page

278, ligne 29

Ma foi,

il

Pch fournir du

pain...

Ma

faut faire des indis-

foi,

il

faut vie livrer des

indiscrtions...

crtions...

Page 293, ligne 10


Elle se prcipita son piano.
:

Elle

prcipita

se

sur son

piano.

Ces prtendues corrections, on

le voit,

sont

insi-

gnifiantes, et les autres ratures n'ont pas plus d'im-

portance. Stendhal a beau essayer,


corriger.
droit.

Mme quand

Page

n'arrive pas

prcipita son piano

cipita sur

son piano

par

il

change

elle se pr-

ce qui montre une agression

contre un piano, quand

il

Elle courut son piano

tait
.

si

simple de dire

Les mots, pour

sont pas des valeurs, mais des signes


style la langue.

est mala-

il

295, voulant viter un hiatus,

Elle se

('

il

est judicieux,

il

Jamais

il

il

lui,

rduit

ne
le

ne remplace une exprs-

LES CORRECTIONS DE STENDHAL


sien faible par une expression forte;
est

gauche ou

s'il

263

change,

il

timide.

Voici quelques

modifications de

mots.

On en

jugera*:
TEXTE DE

(1

LA CHAIITREUSE

CORRECTIONS DE STENDHAL

volume)

P. 94, ligne 22.

Un

Un

ministre de premier ta-

gnie...

lent...

Id. ligne 17.

Immensment

riche...

Jouissant d'une
tune.

immense

for-

P. 223, ligne 8.
...

qu'il

dfense plus belle que celle


venait de fournir ses

...

qu'il

dfense plus belle que celle


venaitde fournir aux Saint-

Simon

historiens futurs...

futurs...

P. 218, ligne il.

ne tenait qu' vous de


donner un autre nom.
Il

II ne tenait qu' vous de


prendre un autre nom.

faire

P. 220, ligne 39.

Eh!, bien, dit-il,


pins raisonnable.

je

suis

Eh!

le
le

bien, dit-il, je

me

crois

plus raisonnable.

P. 97, ligne 19.

Le Prince

est

parfaitement

dvot,

Le Prince croit de sa politique d'tre dvot outr...

P. 101, ligne 3.

Mihinest une ville plusgrande


et plus belle que Parme.

.Milan est
et qui

une ville plusgrande

passe pour plus belle que

Parme.
P. 218, ligne

1.

Etdansquellevilleallez-vous?

Et quel sera le sjour prfr


par Madame la duchesse?

1. Toutes ces corrections indites sont dues l'obligeance de M. Pierre


Brun.

LE TRAVAIL DU STYLE

264

De

pareilles ratures

ne valaient vraiment pas

la

peine d'tre notes*.


Cette impuissance de Stendhal se raturer est

une chose bien surprenante. On s'tonne de le voir


si totalement dpourvu de sens critique; car enfin,

mme

dans

le style sec,

y a un travail de conci-

il

sion, de condensation, de proprit, de relief,

dont

peut s'acquitter un crivain ordinaire. Je pense


plutt que Stendhal s'est enll, et que l'obligation

empch de

de tout refaire

l'a

eflort n'a port

que sur

le

Son

rien changer.

fond. Sa revision de la

Chartreuse consiste raccourcir les dialogues, abr-

ger les chapitres, amplifier ou supprimer les descriptions.

Voici quelques exemples de ces suppressions

Calmann-Lvy. 1 vol. P.
interfolie en face du cliap. ii, cette note
Chartreuse, dit.

geant contre

lig.

ses ouailles).

il

de sa pauvret
il

entre

parenthses,

du chap.

10

missel (dont

ligne 2,

la

page
Abr-

ma sensation,j'aitdes choses utiles.

Nous mettons
P. 17,

17,

n...

Les prires de son

pouvait rendre peu prs


P. 18, ligne
.

9,

il

ce qu'il a t.

bifl'

le

sens

Par

suite

P. 18, les 13 dernires lignes. P. 26,

bille

restait jusqu' la

depuis

le

peu d"cnfant qui

ligne 20, avec cette

lui

mention

1. Stendlial a interfoli d'autres volumes son usage. Le comte Primoli poss'lo les Mi^moires d'un totiristc, 4 vol. avec pages blanches,
remarques, annotations et anecdotes; un exemplaire do Home, tapies et
Florence avec pages crites, et un exemplaire de la Vie de Napolon
avec commentaires. L'auteur de la Charlreiise a jet sur le papier des
rflexions et des projets de nouvelles, mais, nous assure ^L Primoli, il
ne parvient pas, malgr ses ctforts, amliorer son style.

LES COHRECTIOXS DE STENDHAL

L'abb Plans

du

Waterloo.

ch.

ii)

comme

qui est

immense

deur de son motion

cet endroit,

faisait voler

centaines de toises au-dessus de

La profon-

son attention des


la

prudence

bon sens qu'un Normand de son ge et


plus petites circonstances.

Quand on

se

reporte

Notre

le silence, et les

formaient l'horizon de

fixs sur les arbres qui

la plaine,

celui-ci.

C'tait \\'aterloo.

jeune Milanais marchait, coutant

yeux

C'taient les prliminaires de

ajoute

11

de Tabbc Plans...

passages,

certains

amplifie

Il

(P. 34, fin

ulile, les ides

2L5

du

et

des

tirs

au texte de

l'dition,

on

constate que ces modifications de fond n'ont pas

beaucoup plus d'utilit que les corrections de forme.


Mais l'uvre pchant par la longueur, il a presque
toujours raison d'abrger*.

En

suivant,

Stendhal,
lence.

11

il

d'ailleurs,

faut bien

tait, cet

de

conseil

le

le dire,

ne

se faisait

gard, trs docile.

Il

Balzac,

pas vio-

montrait

ses productions ses amis, sollicitait leur opinion et


les priait

mme

d'annoter son texte.

confiance en son ami Crozet, qui

ouvrages avant de
suis passionn

connais intus

mol
dit

1.

le

pour

et

les

Il

avait surtout

soumettait ses

envoyer l'imprimeur.

ta critique, lui crivait-il, tu

in cute.

plus cruel

il

la

Ne mnage

rien,

donne

plus cruelle nouvelle,

notre ami Shakespeare.

Je

me
le

comme

Crozet, de son ct,

Les notes de Lamiel, publies par M. Str_vienski, sont, dans ce genre,


nous montrent les efforts de composition do Stcndiial,
Il a refait jusqu' trois ou

significatives. Elles

ses incessantes retouches d"ides et de fond.


iquatre fois le mme chapitre.

LE TRAVAIL DU STYLE

266

Colomb, en aot 1842

dit

Je suis peut-tre le

seul individu vivant avec lequel notre ami n'ait pas

jou

la

comdie'.

Mrime

mme chose Quelque dures,


mme que fussent les observations,

quelque injustes
jamais

il

dit la

ne s'en fchait. Une de ses maximes

tait

que quiconque fait le mtier de mettre du noir sur


du blanc, ne doit ni s'tonner, ni s'oftenser, lorsqu'on lui dit qu'il est une bte. Cette maxime, il
pratiquait la lettre, et de sa part, ce n'tait

la

pas inditrence relle ni affecte. Les

proccupaient beaucoup;

le

ment, mais sans aigreur

et

discutait

les

il

critiques

comme

s'il

vive-

se ft agi

des ouvrages d'un auteur mort depuis plusieurs


sicles-.

III

Si les corrections de Stendhal

pas

comment

il

faut crire,

ne nous enseignent

le style

de ses ouvrages

dmontre surabondamment comment il ne faut pas


crire. Les inconvnients de sa mthode clatent

chaque page. On voit l le beau rsultat de ses thories. Jamais prosateur mdiocre n'eut sa disposition un plus pauvre vocabulaire. Les mmes mots,
les

mmes

ngligences reviennent sous sa plume.

n'a peut-tre pas


d'tre

une page qui

soit tout fait

Il

digne

imprime.

1.

Stryienski. Prfaco du livre do Cordicr

2.

Mrime. Prface

la

Commi'nt a vcu Slemlhal.


Correspondance gnrale de Stendhal.
:

LE STYLE DE STENDHAL. LA BANALIT

Ouvrons, au hasard, son meilleur


tremc

ce

Char-

livre, la

Une

267

commise, comment

fois cette faute

homme

jeune

aimable,

si

si

naturel,

si

rsister

tendre,

qui exposait sa vie des prils affreux^ pour obtenir

simple bonheur de l'apercevoir d'une fentre

le

Aprs cinq jours de combats affreux, entremls de moment de mpris pour elle-mme! [Char-

l'autre.

treuse, p. 309.)

Six lignes plus loin


S'il est

;<

encore

la forteresse, disait-elle, s'il est

expos toutes les horreurs que la faction Raversi.

Cinq

plus bas

lii^nes

Bien plus

elle .s'^'jy^osa

Vingt lignes plus bas

Tant que vous y

tous les commentaires.

..

tes, j'ai des

moments

affreux

et draisonnables....

Neuf

lignes plus loin

C'est

que

pour

je viens

me

soustraire cette affreuse douleur

de m'abaisser....

Cette manie de rpter les mots les plus banals


lient

de

affreuse
qu'il est

que

la

gageure.

Combien

le

chambre,

aim ce

celle

On

le

constate ligne ligne

pauvre prisonnier, assis dans quek[ue


serait consol pourtant^

s'il

savait

point?... Quelle solitude affreue

dans laquelle on

l'a

plong.

[Chartreuse,

p. 441.)

Ouvrons encore au hasard, p. 290 [Chartreuse)


Ainsi, chaque jour, elle sentait plus cruellement
['affreux malheur d'avoir une rivale.
:

LE TRAVAIL DU STYLE

268

Et

la

page en face

donc

C'tait

'(

cur

le

agile

du plus affreux

remords....

Nous retrouvons, dans Le Rouge


affreux

les

Tantt

{/{auge et Noir, p. 109,

le

Noir, tous

qui maillent la Chartreuse.

comme

se dissimulent

ils

et

P"")

t.

dans ce passage

M* de Rnal dans des remords a ff'retix... quoique

d'un caractre religieux...

bas

Les combats

Sa maladie
Tantt

le

et

quelques lignes plus

taient d'autant plus affreux...

prit bientt

un

caractre grave....

mot revient chaque paragraphe, comme

la page G6

Tout coup Yaffreuse parole

apparut.

adultre!

lui

Six lignes aprs

Ce moment fut affreux....


Douze lignes plus loin
Tanli Y affreuse ide du crime....
Et, la page en face, le mot vous

core

en-

allire

La femme de

chambre tonne du trouble

affreux....

On

ferait

la

mme

part de ses mots

extrme,

Il

constatation

extrme,

la

la

plu-

dsir

etc....

me sera donc

impossible, rptait trop souvent

l'Ame vulgaire du gnral.

Et

pour

amour extrme,

page, en face

{Chartreuse, p. 238.)

Celte dmarche, tellement au-dessus des grces

Lt;

STYLE DE STENDHAL. LES REPETITIONS

vulgaires, tenait

une profonde incurie, pour tout

ce qui est vulgaire....

Stendhal avait

le

don naturel de rincorrection.

crit dans un des cahiers de son Journal

Me

oii le

correct,

mais

nen

slyle
il

procs

pas lgant, nen est pas

est toujours

gible; on voit l'envie

compris.

est

Il

dbats du

toujours les

rappeler

Moreau,

269

parfaitement

intelli-

que celui qui parle a

d'tre

Son procd ordinaire

est le circuit maladroit, le

contournement inexpriment,

la

phrasologie d'un

accumule l'expression banale


lignes suivantes rsument son style
dbutant qui

Les

Ce nest pas que,

cur

Fabrice, son

heur;

elle le

en n'tant pas loign de

trouvt la perspective

du bon-

croyait aim de la duchesse, et son

tait dchire
elle

mme

me

par une jalousie mortelle. Sans cesse

songeait aux avantages de cette

femme

si

gn-

ralement admire. L'extrme rserve qu'elle s'imposait

envers Fabrice,

elle l'avait confin,

le

langage des signes dans lequel

de peur de tomber dans quelque

nd'iscriion, tout semblait se runir

pour

lui ter les

moyens d'arriver quelque claircissement


manire d'tre avec

Ou encore
En recevant

sur sa

la duchesse. (I, p. 290.)

celte lettre, dont,

l'amiti l'irrita, Cllia fixa

mariage, dont
l'clat

il

elle-mme

les ftes vinrent

faut l'avouer,
le

jour de son

encore augmenter

dont brilla cet hiver la Cour de Parme.

(Chartreuse,

vol., p. 477.)

270

LE TRAVAIL DU STYLE

Les rptitions surtout abondent. Stendhal ne


devait pas se relire. Elles pullulent chaque page.

On

les

rencontre presque

Le

ciel,

la

mme

ligne

charg de gros nuai^es, promens par un

vent trs chaud, semblait annoncer une tempte.

Les deux amies sq promenrent


et le
Il

fort tard. [Le

Bouge

Noir, p. 52.)

rpte les auxiliaires satit.

n'est

Il

choqu par des phrases comme celle-ci


Julien remarqua qu'il y avait sur

pas

l'autel des

cierges qui avaient plus de quinze pieds de haut.


{Le fouijcet

de dire

le A'oir, p.

199.)

Quand

il

tait si

Julien

remarqua sur

l'autel

des cierges qui

avaient plus de quinze pieds de haut.

simple

Ou

bien

Julien remarqua qu'il y avait sur l'autel des cierges

de quinze pieds de haut.


Banalits,

ngligences et rptitions gtent

partie raisonne et psychologique


c'est--dire la partie

il

la

de son uvre,

est tout fait admirable.

y en a moins dans ses dialogues et ses descriptions, toujours sches, mais vivantes.
Il

IV
Citons textuellement une page au hasard.
voir relTcl

(|ii('

l'ont

ces rptitions.

Nous

On

va

les souli-

gnons.
"

Ses

ado

d adoration, ses (ransjiorls

son amie, finirent par

la

la

vue de

rassurer un peu sur la dillc-

271

MAUVAIS STYLE DE STENDHAL


rence d'ge. Si

elle

longtemps dans

pour

la

les

pays plus

civiliss, elle

et frmi

dure d'un amour qui ne semblait vivre que

de surprise

et

moments

ses

et possd un peu de ce savoir-

dont une femme de trente ans jouit depuis

vivre,

de ravissement d'amour-propre. Dans


d'oubli, d'ambition, Julien

admirail

avec transport jusqu'au chapeau, jusqu'aux robes


de

M'"'^

de Rnal.

Il

ne pouvait se rassasier du plaisir

de sentir leur parfum.

Il

armoire

ouvrait son

glace et restait des heures entires admirant la beaut

l'arrangement de tout ce

et

amie, appuye sur


bijoux, ces

y trouvait. Son

qu'il

lui le regardait; lui

chiffons,

qui,

la

regardait ces

d'un mariage,

veille

emplissent une corbeille de noce. J'aurais pu pouser

un

tel

quelle

homme!
me de

pensait quelquefois M'' de Rnal;


feu

Quelle vie

avec

ravissante

lui!

Pour Julien, jamais

il

ne

s'tait trouv aussi

de ce terrible instrument de

l'artillerie

on

est impossible, se disait-il, qu' Paris

chose de plus beau! Alors,

il

prs

fminine.
ait

Il

quelque

ne trouvait point

d'objection son bonheur. Souvent la sincre admiration., et les

transports de sa matresse lui faisaient

oublier cette vaine thorie qui l'avait rendu

pass et presque ridicule dans les premiers

de cette liaison.

moments

Il

eut des

d'hypocrisie

Le rang de

finilc

com-

moments

o, malgr ses

trouvait

une douceur

il

extrme avouer celle grande

son ignorance d'une

si

moments

dame

qui l'admirait

de pelils usages.

sa matresse semblait l'lever au-

272

LE TRAVAIL DU STYLE

dessus de lui-mme. M"'= de Rnal, de son cl,


trouvait la plus

homme

jeune

par tout
loin.

douce des volupts morales

rempli de gnie, et qui tait regard

monde, comme devant un jour

le

Mme
sots.

aller si

sous-prfet et M. Valcnod ne pou-

le

vaient s'empcher de Vadmirer.

moins

ins-

dans une foule de petites choses, ce

truire ainsi,

Quant

M"^

d'avoir exprimer les

en semblaient

Ils lui

Derville, elle tait bien loin

mmes

Dses-

sentiments.

pre de ce qu'elle croyait deviner, et voyant que


les

sages avis devenaient odieux une femme, qui

la lettre avait perdu la tte, elle quitta Vergy, sans

donner

une

demander.
bientt

il

lui

qu'on

explication

M"''

garda de

se

lui

de Rnal en versa quelques larmes

sembla que sa

flicit redoublait.

et

Par

ce dpart, elle se trouvait presque toute la journe


tte tte avec

son amant.

Julien se livrait d'autant plus la douce socit

de son amie, que toutes

les fois qu'il tait trop long-

temps seul avec lui-mme,

Fouqu

la fatale

venait encore l'agiter.

proposition de

Dans

les

premiers

il y eut des moments o


qui n'avait jamais aim, qui n'avait jamais t

jours de cette vie nouvelle,


lui,

aim par personne,

un

trouvait

tre sincre, qu'il lait, etc.


I,

si

dlicieux plaisir

{Le Rouge

et

le

Noir,

p. 90.)

Voil donc une page peu prs crite avec les

mots admirer, admiration transports et trouver.


Comment un homme qui, en fin de compte, savait
,

crire,

pouvait-il

livrer

au public de

telles

pau-

MAUVAIS STYLE DE STENDHAL

273

Ou il ne se relisait pas, ou il se moquait du


ou il tait vraiment impuissant se corriger.
Ce morceau a tout juste l'importance d'une premire

vrets?'
style,

rdaction, et c'est sur ce texte que l'auteur aurait


d travailler. Il n'et pas fallu beaucoup d'eftorts
pour dcouvrir des quivalents et des synonymes.
Le premier venu peut enlever mot par mot ces
rptitions

Julien admiraii avec transport jusqu'aux chapeaux....

Admirant la beaut et
...
rarrangement de tout ce qu'il
trouvait.

Julien contemplait avec ravissement jusqu'aux chapeaux.


S'i'xtasiant sur la beaut et
l'arrangement de tout ce qu'il
touchait (ou de tout ce qu'il
dcouvrait).

jamais

...

il

ne

trouv

s'tait

de ces terribles
instruments de l'artillerie fmi-

aussi

prs

...

de

jamais

il

n'avait regarde

prs ces terribles instruments de l'artillerie fminine.


si

nine...

Alors

il

ne

trouvait

plus

d'objection son bonheur...


trouvait
Il
une
douceur

e.xtrme

avouera

cette

grande

dame...

M"" de Rnal, de son ct,


trouvait la
plus douce des
volupts instruire ainsi dans
une foule de petites choses...

Alors

il

ne

voyait

plus

d'objection son bonheur.


11 sentait - une extrme dou-

ceur avouer cette grande


dame.
M de Rnal, de son ct,
gotait
(ou
savourait,
ou
prouvait) la plus douce des

sous-prfet et M. de

volupts instruire ainsi...


Mme le sous-prfet et M. de

Valenod ne pouvaient s'emp-

Valenod ne pouvaient s'emp-

cher de l'admirer...

cher de reconnatre sa suprio-

Mme

le

rit.

Par ce dpart, elle se trouvait persque toute la journe


tte tte avec son amant...

Par ce dpart elle tait


presque toute la journe tte
tte avec son amant (ou encore)
:

1. Georgo Sand estimait qu'il crivait mal ot pourtant de manire


frapper ot intresser le lecteur . C'est--dire que ce qui frappe clicz
Stendhal, ce sont les petits faits vivants que nous racontent ses plirases.
Il n'crit pas, il rdige , dit M. Faguet.
Ce n'est pas un crivain, c'est un criveur , ajoute M. Chuquot.
2. II est vrai qu'il y a, 17 lignes plus liaut
Sentir leur parfum ,
facile remplacer par
Respirer leur parfum .

LE TRAVAIL DU STYLE.

18

LE TRAVAIL DU STYLE

274

...

il

trouvait

plaisir
tait

sur

un

dlicieux

si

sincre,

tre

Ce dpart la laissait toute la


journe tte tte avec son
amant.
(Cette fois on ne risquait
plus rien maintenir le verbe

qu'il

le point...

trouver.)

Stendhal a donc trs mal crit et n'a pas soic^n


forme. Ce dfaut soulve une grave question.
Avec La Fontaine, Pascal, Boileau, Montesquieu,
Bullon, Chateaubriand, nous admettons comme
vrit absolue qu'une uvre ne survit que par le
Comment donc justifier la rputation de
style.
sa

Stendhal? Notre littrature n'a peut-tre pas deux

exemples d'un pareil

s'explique, cependant.

fait. Il

L'absence de style rebuta d'abord

De

l"

amour eut

le

public.

Le livre

17 acheteurs en dix-sept ans.

Le

premier diteur qui lana l'uvre de Stendhal ne

put s'en

tirer.

fallut la forte

Il

russir l'affaire. Stendhal,

qu'on

le lirait

en 1880

il

mais

tion ne prouvent pas tout

affirmait qu'on le

convaincu

poque

style

le

crit, aurait

il

lirait

les motifs

l\

en

maison Lvy pour

est vrai, avait prdit

fait

de sa prdic-

sa perspicacit.

11

1880, parce qu'il tait

Ta rpt cent fois

qu' cette

de Chateaubriand,

le

style

pass de mode,

et

que

le

bien

publie revien-

drait au style de la Chartreuse, c'est--dire au style

du Code civil. Or, c'est le contraire qui est arriv.


Le succs est all constamment ceux qui ont garti
l'effort d'crire, les disciples

de Rousseau, Chteau-

275

LA VALEUR DE STENDHAL

Hugo

briand et

Flaubert, Leconte de Lisle,

Mau-

passant, Ilrdia, Daudet, Si l'on revient Stendhal,


ce n'est pas parce qu'on a adopl son style, c'est

seulement parce qu'on


dcid

le lire.

a pardonn.

le lui

Le fond a

On

s'est

passer la forme. Ce

fait

point tait important souligner.

En
un

tout cas, quoi qu'en disent les Stendhalistes,

tel

mpris de

comme un
littraire.

forme sera toujours considr

la

signe d'infriorit,

j'allais dire d'indignit

L'exemple de Stendhal ne doit donc pas

nous troubler. Continuons rechercher

qualit

la

des pithtes, le choix des mtaphores, la proprit,


la

condensation, l'harmonie. La lecture

Stendhal dissipera les doutes

Admettre sa thorie, ce

qu'il

mme

de

nous donne.

serait nier tous les

grands

crivains de notre langue.

Et qu'on ne nous accuse pas de


Stendhal. Le Rouje
sable.

Peu de

et le

mconnatre

Noir est une uvre impris-

livres sont plus passionnants.

ne perd rien n'tre pas dans

Sa valeur

le style. Elle est

tout

dmontage,
des passions humaines. Stendhal

entire dans l'analyse dtaille, dans le

ressort par ressort,


a

inaugur

la

documentation psychologique, l'ana-

lyse infinitsimale des motifs d'agir et des raisons

de sentir.

11

a expos les contradictoires et infinis

rouages qui constituent un tat d'me. Son

gnic-

du fait .
qui composent votre

consiste avoir compris l'importance

Notez sur un cahier

les faits

existence quotidienne, vous aurez peint votre caractre.

Voil ce qu'a vu Stendhal.

Il

ne cherchait que

LE TRAVAIL DU STYLE

276

les faits et n'aimait


Il

en littrature que les Mmoires.

n'y a d'originalit et de vrit, disait-il,

les dtails.

chef d'cole

tous les grands cri-

et qu'il a influenc

vains de son poque


faits,

que dans

C'est en ce sens qu'il a t vraiment

Mrime,

si

Taine, historien des

amoureux de

Balzac, son grand admirateur,

le

vie

menus

personnelle,

Flaubert de Y du-

cation sentimentale^ le Zola de Y Assommoir^ Bourget,


le

romancier psychologue, nos historiens contem-

porains, Chuquet, entre autres, dans ses Guerres de


la

Rvolution, et surtout Erckmann-Ghatrian, qui

mriterait ce point de vue, une tude spciale'.


Enfin, Stendhal a cr Tolsto. Interrog l'an dernier par le Figaro, le grand crivain russe confir-

mait cette
miers,

il

filiation,

que nous signalions, un des pre-

y a dix ans, dans la Nouvelle Revue. Les

caractres de Tolsto sont des dcompositions de


faits, et

de

toutes ses batailles sont issues du Waterloo

la Chartreuse.

Taine a appel Stendhal

grand psychologue du
suflit la gloire

d'un

sicle.

Le mot

le

plus

restera et

homme.

1. Relire le bataille do Waterloo qui ouvre Le Rouge et le Noir, l'arrive


au Caf de Besanon {Chartreuse, ch. xmv) et les amours do Cllia
Conti. Une page de Stendhal bien faite, c'est la course do Frdric
Morcau la recherche de Rgimbart dans Vducation setttimentale.
Toutes les descriptions de Flaubert, d'ailleurs, sont une trame do petits
Pour l'influence de Stendhal sur Mrime, voir le trs bon livre
faits.
de M. Augustin Filon, Mrime et ses amis (p. 22, 93 et s.). M. Faguct
signale chez Mrime l'absence de l'harmonie expressive et du pittorcs(iue dans les mots . {tudes sur le X/\' sicle, p. 3-10.) Mrime,
dit M. Augustin Filon, ne prenait pas au srieux Stendhal comme crivain. Comment demander des leons do slylc un homme qui se raturait et se recopiait non point pour corriger ses fautes, mais pour en
ajouter de nouvelles? (P. 2-1.) M. Jean Bourdeau a publi deux intressants articles sur la descendance de Stendhal. {Dbats, juillet 1902.)

LE MANQUE DE TRAVAIL. MASSILLON

277

MASSILLON
Un

autre crivain facile, mais qui est souvent

celui-l

grand crivain,

que

semaines achever

six

Petit Carme, et

on

s'en

c'est Massillon.

Il

ne mit

sermons de son
aperoit la lecture. Banales dix

amplification, rhtorique, pithtes incolores,

lit,

phrases toutes faites forment trop souvent

le

fond

de style tant lou, dont nous donnerons de curieux

exemples dans notre prochain volume. La frquente


mdiocrit de sa prose n'a pas chapp Sainte-

Beuve'. L'abb Maury, souvent lger dans ses renseignements,

comme nous

l'avons

vu propos de

Tlmaque, prtend qu'on trouva aprs la mort de


Massillon douze rdactions de ses Sermons qu'il
retouchait sans cesse! C'est une pure lgende-.

Ouvrez au hasard

chaque page

terez

manque de
Il

le Petit

est des

les

Carme, vous consta-

graves inconvnients du

travail.

mes

se maintenir

paresseuses et indolentes, qui paraissent

dans cet

tat d'quilibre et d'insensibilit

monde ni la vertu qui semgalement loignes par leur caractre et des


ardeurs d'une pit fidle, et des excs d'un garement
profane qui conservent au milieu des plaisirs du monde,
un fond de retenue et de rgularit qui annonce la vei'tu,
et au milieu des devoirs de la religion, un fond de mollesse et de relchement qui respire encore l'air et les
maximes du monde ce sont des curs tranquilles et
qui n'offre rien tk vif ni au

blent

1.

Causeries du Luni,

2.

Maury, Essai sur

t.

IX.

l'loquence de la chaire, p. 41.

LE TRAVAIL DU STYLE

278

paresseux, qui ne sont vifs sur rien, qui Vindolcnce tient

presque lieu de vertu et qui, pour n'tre pas ce point


de pit qui fait les mes fidles, n'en viennent pas pour
cela ce degr d'abandonnement qui fait les mes
;

gares et criminelles.

Cette paresse de

cur ne nous dfend que des crimes

qui cotent, ne nous loigne que de certains plaisirs qu'il


faudrait acheter au prix de notre tranquillit, et que
l'amour du repos tout seul peut nous interdire. Elle ne
nous laisse vertueux qu'aux yeux des hommes, lesquels
confondent Vindolence qui craint l'embarras avec la pit

qui fuit

le vice.

Carme,

(Petit

Massillon a soign ce morceau;

il

ne

III.)

l'a

pas cor-

La pauvret de cette diction frappera tout


le monde. Les mmes mots reviennent, monotones,
inexpressifs, souvent synonymes Paresseuses et
rig.

Tranquilles et paresseux...

indolentes...

tient

presque

L'indolence

Celle paresse de cur...

lieu...

Au

prix

de notre tranquiUitr... L'indolence qui craint l'em-

rien de
Oui ne sont
sur
loir/nces par leur caractre... Eloigne de
Ni au monde ni
certains
barras...

Ps'olTre

vifs

vif...

rien...

plaisirs...

Annonce encore

vertu...

la

nous

vertu...

Elle ne

ment...

gares...

Pit

la vertu...

laisse

Tient presque lieu de


vertueux...

Ardeurs d'une

(pii fait les fidles...

Quand on

est arriv

au

port,

(lu'il

est dou.x de rappeler

souvenir des orages et de la tempte!

vainqueur de

la course,

gare-

Pit qui fuit le vice...

Ailleurs sur la mort du juste

le

pit fidle...

Quand on

est sorti

qu'on aime retourner en esprit

LE MANQUE DE TRAVAIL. MASSILLON


sur ses pas,

et revoir les endroits

marqus par
les

de la carrire les plus

les travaux, les obstacles, les difficults, qui

ont rendus clbres.

alors

279

comme un

Il

me semble que

autre Mose

mourant sur

le

juste est

montagne
tte du haut

la

lequel avant cVexpirer, tournant la


de ce lieu sacr, et jetant les yeux sur cette tendue de
terres, de peuples, de royaumes, qu'il vient de parcourir
sainte

et qu'il laisse derrire lui,

brables auxquels

il

est

y retrouve les prils innomles combats de tant de

chapp

nations vaincues, les fatigues du dsert, les

murmures

calomnies de ses frres, les rochers briss, les difficults des chemins surmontes, les dangers de l'Egypte
et les

eaux de la mer Rouge franchies, la faim, la


combattues et touchant enfin au terme

vites, les

soif, la lassitude

heureux de tant de travaux, et saluant enfin de loin celte


patrie promise ses pres, il chante un cantique d'ac-

meurt transport,

tions de grces;

tant de dangers vits, et par la vue

Seigneur

le

sainte o

vaux, et

il

le

montre de

lui

va expirer,

loin

comme

la

et

par

du

lieu

souvenir de
du repos que

le

regarde la montagne
rcompense de ses tra-

et

terme heureux de sa course.


(Avent.)

Tout

ceci

qu'un pitinement d'ides, un

n'est

dlayage numralif, qui

mmes mots

termes identiques
tempte

il

le

reprend

Le souvenir de

de

l'g-ypte

finit

par

les

expressions et les images

de

Les dangers

Marqus par les travaux...


Terme heureux de tant

ses travaux...

de travaux... Terme heureux de sa

ficults

des

plus des

souvenir des orages et de la

tant de dangers vits...

vites...

Rcompense de
la course...

la rptition

L'auteur ne se contente

Les obstacles,

du chemin....

course...

Vainqueur

les difficults...

Les

dif-

280

LE TRAVAIL DU STYLE

Voici encore un exemple o Massillon s'embarrasse et pitine dans les

mmes

les

mmes

ides,

presque dans

mots.

On marque au

pilote des routes certaines sur la vaste

tendue de l'ocan

et

on apprend au philosophe s'hu-

milier sous la majest immense de l'auteur de l'univers.

Nos

flottes,

aides de ces secours, nous apportaient tous

comme

celles de Salomon, les richesses du nouveau monde. Hlas


ces nations insulaires si simples
nous envoyaient leur or et leur argent, et nous leur por-

les ans,

tions peut-tre en change, au lieu de la

foi,

nos drgle-

ments et nos vices.


Le commerce, si tendu au dehors,

fut facilit au-dedans


par des ouvrages dignes de la grandeur des Romains. Des
rivires, malgr les terres et les collines qui les sparaient,

virent runir leurs eaux, et porter au pied des


la capitale

le

murs de

tribut et les richesses diverses de

chaque

province. Les deux mers, qui entourent et qui enrichissent ce vaste

main

et

royaume, se donnrent, pour

un canal miraculeux, par

ainsi dire, la

hardiesse et les

la

travaux incomprhensibles de l'entreprise, rapprocha ce

que

la

nature avait spar par des espaces immctises.


(Oraison funbre de Louis XIV.)

Quoique professeur de rhtorique dans plusieurs


tablissements de l'Oratoire, Massillon n'tait pas
difficile

pour lui-mme. M. Faguet a raison do dire

Le caractre dislinctif de ce style, qu'il serait trs


dangereux d'imiter est l'abondance facile des images

brillantes

\.

exprimant

la

mme

11

'.

Faguot, Histoire de la littrature franaise, t. II, p. 148.


les procds do stylo do Massillon.
existe sur Massillun un livre de .oniarquos curieuses au point do

E.

M. Brunetire a finement analys

ide

LE MANQUli DE TKAVAIL. MASSILLON

chaque instant on

lit

des phrases obscures,

tourmentes, qui n'ont pas t


celles-ci

281

comme

clarifies,

L'affaire

principale tant d'arriver au terme lieureux,

ne donner la prfrence au sentier


que par ce qu'il peut offi'ir de plus brillant
et de plus agrable, plutt que par les secours et les facilits que nous y trouverons de fournir heureusement la
il

serait insens de

qu'on

clioisit

carrire!

!...

L'usage et les rflexions qui enveloppent l'me, et font


qu'elle

ne se montre plus que par rgle,

commerce de

art le

candeur de

Ou

la

et

changent en

la socit, aidrent la droiture et la

sienne

!...

ce genre de rptitions

Je sais jusqu'o l'amour de l'lvation peut pousser les

hommes,

et quels abus ils sont capables de faire de la


pour arriver leurs fins; mais du moins vous
obligez le vice de se cacher, du moins vous lui tez l'clat
et la scurit qui le rpand et le communique, vous conservez du moins l'extrieur de la religion parmi les
peuples, vous multipliez du moins les exemples de la
pit parmi les fidles
et, s'il n'y a pas moins de drglement, les scandales du mobts sont plus rares.

religion

{Sur

les vices et

vertus des Grands.)

Ces dfauts n'taient sans doute pas sensibles


l'audition. Ils s'accusent la lecture. C'est

par cen-

taines qu'on pourrait citer de pareils exemples. vi-

demment
il

est,

Massillon ne travaillait pas. Mais,

malgr

tout,

grand crivain,

vuc de la correction grammaticale. C'est

il

comme

surveille natu-

le commentaire du chevalier
Paris, 1815. Voir aussi ce que dit Sainte-Beuve d'un
certain exemplaire annot du Petit Carme.

Croft,

vol. in-8,

LE TRAVAIL DU STYLE

282

rellement son style, et chaque instant

pages de
quence.

la

Peu

plus

sincre, de

la

plus

il

d'orateurs, Bossuet except,

aussi souvent sublimes.

Nos

a des

haute

lo-

furent

citations, rptons-le

pour toutes, ne sont pas faites pour dnigrer des talents, mais pour y chercher des exemples

une

fois

d'enseipnement pratique.

CHAPITRE XIV
LE

MANQUE

TRAVAIL GEORGE SAND

DE

ET THOPHILE GAUTIER
La

facilit

de Georsre Sand.

Le marKjue de

travail

dans

prose de George Sand.


Thophile Gautier professeur de
style.
La prose facile.
Louis Ycuillot et Thophile Gautier.
Les improvisateurs M" de Stal, Fontenelle, Lamartine,
la

Alexandre Dumas,

Le

etc.

travail littraire

prs nul.

On

dans George Sand

ne peut pas dire

n'y est pas. Elle est

qu'il

est

peu

ne parat pas.

Il

un superbe exemple de facilit


don de l'panchement indfini.

limpide. Elle avait le

Son

style,

d'une puret continue, droit, classique,

toujours gal, de tradition

minemment

franaise, a

toutes les qualits d'locution et de tenue gnrales

lgance, got, varit, flexibilit; mais n'y cher-

chez pas ce que peut y ajouter


plasticit,

cration

pas de

saillie,

le travail;

point de

point de couleur, aucune

un

de mots, rien de pittoresque. C'est

fleuve toujours coulant qui n'a qu'une qualit

transparence.

En

la

ce sens seulement on peut dire

284

LE TRAVAIL

DL"

STYLE

ne crivain. Son talent lui vint de


bonne heure, tout form, irrvocablement parfait.
Elle-mme nous a dit comment elle se dcouvrit
qu'elle tait

cette facult
Je

reconnus que j'crivais vite, facilement, longtemps,


que mes ides, engourdies dans mon cer-

sans fatigue

veau, s'veillaient et s'enchanaient, par la dduction, au


courant de la plume; que, dans ma vie de recueillement,
tres

beaucoup observ
que le hasard avait

pour

la dpeindre.

j'avais

et assez bien

compris

les carac-

passer devant moi, et que,


par consquent, je connaissais assez la nature humaine

Ds

qu'elle

fuit

commena

crire, elle ne s'arrta

plus et ne progressa plus. Elle

fit

des romans avec

la ponctualit tranquille d'un employ alignant des

bordereaux. Son cerveau, toujours en gestation, ne

connut

ni strilil ni lassitude.

ment du

style, elle

ne

Etrangre au tour-

presque jamais donn

s'est

peine de corriger une page.

On

l'a

la

vue terminer un

roman, signer, prendre du papier et, sance tenante,


en commencer un autre. Pendant quarante ans, elle
publia, en

moyenne, deux volumes par an, sans

compter les nouvelles, articles, pices de thtre et


six volumes de correspondance '. Elle s'est compare

une eau de source qui court sans trop savoir ce

qu'elle pourra reflter

Les lettres qu'elle changea,

1. Voir la bcllo tude de M. Faguet dans ses tudes sur le XI.\' sicle;
Touvrago consi-icncicux de Caro, Georye Sand; pour la partie philosophique et morale, les tudes de M. d'Haussonvillo et, pour ses dous
d'artiste, le petit volume de Marillier La Sensil/ilil et iJmagiuntion chez
George Sand, et la brochure d"Aug. Dcvaux.
;

FACILIT DE GEORGE SAXD

285

vers la fin do sa vie, avec Flaubert sont, cet gard,


Ijien curieuses.

Flaubert enviait cette abondance

George Sand ne comprenait pas celle


soif de perfeclion. Le labeur du style lui semblait
duperie. En revanche, elle entrevit clairement que
satisfaite.

l'excs d'application poussait Flaubert vers la scheresse, et elle regretta qu'il n'et pas le

courage de

se dtendre et d'ouvrir sa source d'inspiration.

Au

fond, disait-elle Flaubert, tu

lis,

tu creuses, tu

que moi et qu'une foule d'autres. Tu es


plus riche cent fois que nous tous tu es riche et tu cries
comme un pauvre. Faites la charit un gueux qui a de
l'or plein sa paillasse, mais qui ne veut se nourrir que de
phrases bien faites et de mots choisis.... Mais, bta, fouille
dans ta paillasse et mange ton or. iS'ourris-toi des ides
et des sentiments amasss dans ta tte et dans ton cur;
les mots et les phrases, la forme, dont tu fais tant de cas,
sortira toute seule de ta digestion. Tu la considres comme
un but, elle n'est qu'un effet.... La suprme impartialit
est une chose antihumaine un roman doit-tre humain
avant tout. S'il ne l'est pas, on ne lui sait pas gr d'tre
bien crit, bien compos et bien observ dans le dtail.
La qualit essentielle lui manque l'intrt.
travailles plus

Elle avait raison;

d moins
croire que

l'lonner.

mais

l'efTort

de Flaubert aurait

Elle tait trop instruite

l'auteur de

Salammb

tait le

pour

premier

travailler sa prose.

George Sand eut


ignora toujours
elle

n'en

fil

le

pas un

le

don de

la lillrature; elle

en

mtier. Elle obit l'inspiration;


art. Elle

ne connut

ni les secrets, ni les procds, ni,

ni la science

par consquent,

LE TRAVAIL DU STYLE

286
la difficult

du

style.

Matriaux mis part,

crit YEsprit des Lois d'un seul jet

II

serait

intressant d'tudier les dfauts que

l'absence de travail a

George Sand,

et

si

les raisons qui

pure prose. Les rpti-

mots y abondent, ple-mle avec

tions de

avoir et tre,

dans

parfois
instant,

produits dans l'uvre de

d'examiner de prs

altrent la valeur d'une

liaires

on

tait-ce

et

elle

*.

de

longs

paragraphes.

des phrases de ce genre

lit

ddain,

tait-ce

les auxi-

verbes qu'elle emploie

seuls

chaque

courage? Montgenays

se

le

demandait avec anxit. Quelques-uns se* persuadaient


qu'il tait aim en secret, et lui demandaient compte,
lui, de son indiffrence apparente. Trop adroit pour se
laisser pntrer, Montgenays rpondait que le respect
enchanerait toujours en lui la pense d'tre autre chose

qu'un ami et un frre. On redisait ces paroles Laurence


et on lui demandait si sa fiert ne dispenserait jamais....
{Pauline, p. 251.)
1. Voir, sur sa faon de travailler, les dtails que donne Emile Zola dans
sa trs srieuse tude des Bomnnciers naluraUstes, p. 216. M. Vladimir
Karnine a publi le spcimen d'une page manuscrite de M" Sand. A
peine a-t-elle remplac trois ou quatre mots par des quivalents Un
un pas gal et cadenc. Les phalnes danpas mesur au lieu de
venaient danser
saient au lieu de
aux premiers accords de Tins aux premiers sons de l'instrument . (Karnine,
trument au lieu de
J'en suis arrive, disait-elle,
George Sand, sa vie et ses uvres, 2 vol.)
travailler sans tre malade, treize heures de suite; mais, en moyenne,
sept ou huit heures par jour, bonne ou mauvaise soit la bcsotino .
(Corresp., t. I, p. 2C2.) V.Wc crivait presque un volume par jour. Supposez, a dit un de ses familiers, que vous ayez un robinet ouvert chez
vous. On entre, on vous interrompt, vous le fermez. Les visiteurs une
fois partis, vous n'avez qu' le rouvrir. Elle prenait la plume sans
avoir de sens arrt. a s'arrange comme a peut, a-t-ello dit.
(Perrens, La LUI. fr. au XIX' sicle, p. 285.)
:

LE MANQUE DE TRAVAIL. GEORGE SAND

Ou

mme

encore,

page

287

temps avait march et l'occaune tentative ne s'tait pas prsente. Le


talent de Laurence tait devenu incontestable, sa clPendant ces

trois ans, le

sion de risquer

brit avait grandi, son existence tait assure, et, ce qu'il

y avait de plus remarquable, son cur ne


donn.

s'tait

point

beau tre harmonieux et juste, le


manque d'expressions cres le rend monotone. Et
la preuve qu'il est monotone, c'est qu'il n'y a pas

Ce

style a

de le relire pour lui-mme. Il


qu'une fois. Toujours lgant
et abstrait, sauf d'assez larges descriptions de nature,

moyen,

intrt part,

est fait

pour

n'tre lu

compose uniquement d'expressions prvues,


tires du vocabulaire banal.
Qu'on relise cette page

il

se

La nouvelle apparition qu'elle fit Saint-Front fut un


triomphe bien suprieur au premier. Elle fut oblige de
se dfendre des hommages importuns que chacun aspirait
lui rendre, et la prfrence exclusive qu'elle montrait
Pauline excita mille jalousies dont Pauline put s'enorgueillir.

Au bout de quelques heures d'entretien, Laurence vit


qu'un scrupule de dlicatesse empchait Pauline d'accepter
ses bienfaits. Laurence ne comprit pas trop cet excs de
fiert,

qui craint d'accepter le poids de la reconnaissance

mais elle le respecta et se fit humble jusqu' la /rirc, jusqu'aux larmes, pour vaincre cet orgueil de la pauvret,
qui serait la plus laide chose du monde, si tant d'insolences protectrices n'taient l pour la justifier.
Pauline,

(p. 241.)

288

LE TRAVAIL DU STYLE

Et ceci

Elle s'effora de rpondre ses questions par d'autres


questions; elle voulut lui faire dire les joies intimes de

sa vie vanglique, et tourner toute l'exaltation de leur

entretien vers
devoir tre

cette posie

du devoir qui

lui

semblait

partage d'une me pieuse et rsigne. Mais

le

Pauline ne rpondit que par des rticences. Dans leur


premier entretien de la matine, elle avait puis tout ce

que sa vertu

avait d'orgueil et de finesse

pour dissimuler

sa souffrance. Le soir, elle ne songeait dj plus son


rle.

La

soif qu'elle prouvait de vivre et de

comme une

fleur

longtemps prive

s'panouir,

d'air et de soleil, deve-

nait de plus

en plus ardente. Elle l'emporta et fora


Laurence s'abandonner au plaisir, le plus grand qu'elle
connt, celui d'pancher son me avec confiance et navet. Laurence aimait son art, non seulement pour luimme, mais aussi en raison de la libert et de Yli'vation
d'esprit et d'habitudes qu'il lui avait procures. Elle s'ho-

norait de nobles amitis. Elle avait

connu

aussi des affec-

tions pasfiionnces, et, quoiqu'elle et la dlicatesse

point parler Pauline,

la.

de n'en

prsence de ces souvenirs encore

palpitants donnait, son loquence naturelle,

une

nergie

pleine de charme et d'entranement.

videmment,

cela est fort bien crit

mais ce

pas ainsi qu'et crit un artiste connaissant

la

n'est

valeur

du travail. Ces phrases irrprochables rvlent le


don gnral du style; mais, en y regardant de prs,
on s'aperoit que

le

fond de

l'expression banale et cliche


tuns... aspirait lui rendre...
trait... exciter la jalousie...

cette

prose,

c'est

Hommages impor-

prfrence qu'elle mon-

un scrupule de

dlicatesse...

accepter ses bienfaits... excs de fiert... poids de la

THOPHILE GAUTIER PROFESSEUR DE STYLE


reconnaissance.

..

tre le partage...

289

vaincre V orgueil... posie du devoir...

me

pieuse

dissimuler

et rsigne...

sa souffrance... fleur prive d'air et de soleil... s'aban-

donner au

plaisir...

loquence

d'esprit...

pancher son me...


naturelle,

nergie

lvation
j)leine

de

charme...

Ceci est tout simplement

le style

psychologique

professionnel, qui a servi et sert encore tant de

romanciers distingus. L'excution nous captive,


parce qu'elle est droite, pure, limpide, classique;

mais

la

phrasologie est

la

mme,

et c'est

avec cette

perptuelle phrasologie que sont crits tous les

romans de George Sand, sans exception.


cette

trame qu'elle

tisse

son merveilleux

C'est avec
style. Elle

a tellement de talent, qu'on ne le remarque pas la

premire lecture. Quand on

relit,

cela saute

yeux. Cette infriorit tient uniquement au

de

travail.

Le

aux

manque

travail seul fait la rsistance et l'ori-

ginalit.

THOPHILE GAUTIER
Thophile Gautier a normment crit et personne

moins corrig ses phrases. 11 fut l'esclave incondu labeur forc. Son feuilleton dramatique,
auquel il sattela pour gagner sa vie, reprsente prs

n'a

solable

de 300 volumes, gigantesque besogne qui n'toulTa


pas son robuste talent, mais l'empcha de publier
les belles

uvres

qu'il rvait.

LE TRAVAIL DU STYLE.

19

LE TRAVAIL DU STYLE

290

Indiffrent au travail

cependant des thories


singulirement

du

style.

d'expression, Gautier eut

qui confirment

lilLraires

nos principes sur l'enseignement

Le magnifique improvisateur du Capi-

taine Fracasse avait sur l'art d'crire l'opinion d'un

homme
refaire.

acharn ttonner, recommencer

Ddaigneux de

jours la ncessit.

Il

l'effort,

que

dclarait

et

en comprit tou-

il

la

posie est un

art qui s'apprend, qui a ses mthodes, ses formules,

ses arcanes, son contre-point et son travail

nique

L'inspiration, disait-il, consiste

son bureau et prendre


dit,

l'inspiration

patience,
tion tait

c'tait

presque
si

une cole de

le

le

la

plume

labeur,

harmo-

s'asseoir

Autrement

volont, la

la

mot de Buffon. Cette convic-

que Gautier

sincre,

littrature.

Il

le dit

rvait

de fonder

en propres termes

Je m'entourerai de jeunes gens et je les initierai

secrets de la forme et

aux mystres de

l'art.

aux

Ces mystres

existent, et vous imaginez trop, vous autres, que l'on nat


avec la science infuse. Tout s'apprend en ce monde et
Vart comme le reste. En rsum, qu'est-ce que l'art? Une

science aussi, la science du charme et de la beaut. Je


convertirai mon salon en atelier de littrature et je for-

Est-ce que vous croyez qu'il y


merai des lves*.
aurait en France une cole de style comparable celle
que je tiendrais ici, chez moi, au milieu de mes Ingres,
de mes Delacroix, et de mes Rousseau? En un an j'aurais
fait le vide la Sorbonne, et l'herbe pousserait au Coligi'
de France. Les peintres mettent au bas de leur nom
lve de Grme ou de Cabane! pourquoi les potes, ne
:

1.

Emile Hergerat, Thophile Gautier, p. T7.

THEOPHILE GAUTIER PROFESSEUR DE STYLE

291

eux aussi, lves do Victor Hugo ou de


Thophile Gautier? Je ne demande qu'une table et un
lapis vert, quelques encriers et des pltres, pour doter
mon pays d'une gnration de bons crivains, romanseraient-ils pas,

ciers, critiques,

ordre

dramaturges

et

polmistes de premier

)>.

Si ce rve et lc ralisable, ajoute Zola,


triste

tous

gnration auraient

mme

le

mmes

procd de

pithctes

faite ces lves,

ayant

style,

quelle

apportant

la religion

des

Cette crainte est-elle bien fonde? Le style, ne


l'oublions

pas,

est

officiellement

dans

enseign

nos lyces par des professeurs qui ne sont pas tous


de bons crivains. Serait-il plus draisonnable de
le faire

enseigner par un crivain vritable?

telle cole,

dit-on, n'engendrerait

imitateurs. Est-ce bien


est

un

que de

Une

serviles

sr? D'abord l'imitation

excellent exercice.

Qui

n'a pas

par imiter ne sera jamais original

commenc

a dit Gautier

lui-mme, aprs toute l'cole classique-. Les adversaires de la formation littraire

d'importance

la personnalit.

accordent trop peu

Chaque

lve a pour-

tant la sienne. Or, c'est la personnalit qui est tout;


la

Je crains l'homme d'un


un ancien proverbe. Celui qui lirait

culture est indillerente.

seul livre , dit

exclusivement VJliade

serait-il

condamm

n'crire

que de mauvais pomes? videmment non. Il pourrait fort bien, au contraire, s'assimiler la vie, la
force, l'observalion, le Irait, le
1.

E. Zola, Uucuiiiiints IdUraires,

2.

Maxime Du Camp,

\\.

don de l'image,

13'J.

Tlicophile Gautier, p. 12.

le

LE TRAVAIL DU STYLE

292
relief, la

rien

du

moins qu'il

description,

tout, ce qui est

la vocation.

Mais

ne s'assimilt

encore possible,

s'il

n'a pas

a la vocation, et nous partons

s'il

de cette hypothse, ces qualits passeront en lui; il


en fera sa nourriture, et sa personnalit ne s'en

panouira que plus librement. Or, je le demande,


pourquoi l'enseignement d'un vritable crivain ne
produirait-il pas d'aussi bons rsultats que la lecture d'un excellent livre?

On

oublie trop que

l'art d'crire

contient des se-

crets, des procds, des rgles, des points de

vue

suggrer, une tournure d'esprit prendre, une faon

de

sentir,

dont

les

dbutants ne s'avisent pas et

qu'on peut leur rvler, parce que ces choses conviennent toutes
les

tempraments.

les

langues, tous

les styles,

Un bon crivain n'est

un homme qui produit;


possde ses auteurs,

il

tous

pas seulement

connat son mtier,

il

mme

peut

il

dconseiller sa

propre mthode ceux qui l'exagrent, proposer


d'autres moules que les siens, et surtout, et c'est l
le

grand point,

il

demandent qu'

peut ouvrir

les

yeux

ceux qui ne

voir clair. Donc, tant qu'il existera

des Cours de littrature

mdiocres, je croirais,

faits

comme

par des

crivains

Gautier, l'efficacit

d'un Cours profess par un crivain suprieur. Les


crivains suprieurs n'ayant pas laiss de leons, on

nous excusera, du moins, d'avoir cherch dans leurs


corrections manuscrites une dmonstration vivante
qui remplace leurs prceptes.
il

est

remarquable que ces ides soient restes

LA PROSE FACILE

.*

chez Thophile Gautier

ment

il

ne

THOPHILE GAUTIER
thorique.

l'tat

pas, mais

les ralisa

Non

293
seule-

son uvre, ses

habitudes, sa faon de rdiger semblent dmentir


cette belle ide qu'il se faisait

du

L'auteur du

travail.

Capitaine Fracasse griffonnait ses phrases sans prparation, sans peine, au hasard de la plume, partout

o il se trouvait. On ne saurait crire plus brillamment ni plus vite. Nous avons l-dessus de jolis
dtails'.

Rien n'interrompait sa verve, ni

sations, ni le bruit, ni les visites.

quillement sa besogne au point o

mme

les

conver-

reprenait tran-

Il

l'avait laisse.

il

Il

le

au milieu des passants


des voitures. Son volume Italia fut compos dans
vacarme d'un atelier d'imprimerie, mesure que

le

prote emportait les pages ^

crayonnait
et

que

dans

la rue,

le style tait affaire

Balzac et Malherbe;

11

de travail,

il

affirmait

raillait Gus de
que l'abondance

il

caractrise les grands crivains, et

labeur minutieux qui consiste

temps pour

peu de chose

faire

tion est frappante.

l'auteur d' Finaux

On

rsultats de cette

se

il

^.

demande

Cette contradicce que dut penser


les splendides

mthode applique par son ami

Flaubert, qu'il adaiirait sincrement,

somme,
faire

est rest, lui aussi,

peu de chose

mprisait ce

rester fort long-

Cames en voyant

et

beau dclarer

avait

trs

et

qui,

en

longtemps pour

Les manuscrits de Gautier sont peu prs sans


1.

Voir les Souvenirs do du

Camp

ot le Thcophile Gautier de

gerat, p. 10.
2.

Maxime du Camp,

3. C'est

Thophile Gautier, 1 vol., p. 137.


son mot. Voir les Grotesques. tude sur Scudry.

M. Ber-

LE TRAVAIL DU STYLE

294
ratures

i.

L'criture en est petite, ferme et nclle.

un des prosateurs

fut certainement

Il

dous qui aient jamais paru.


teur des mots,

le

don de

sens magnifique de

la

Il

avait le gnie cra-

du pittoresque,

Chasles l'appelait trs justement

du Romantisme^. Gautier

mieux

couleur tincelante,

vie et

la

les

le

et

Paul Vronse

le

se fiait tellement son

commencer ses phrases


finirait. Quand on con-

inspiration, qu'il prtendait

sans savoir

comment

il

les

nait son mtier, disait-il, elles

verve, et

retombent toujours

Mry lui-mme n'eut pas plus de


Louis de Cormenin atteignit seul cette

sur leurs pieds.

dconcertante fcondit. Aussi Gautier

lui confiait-il

volontiers la rdaction de quelques-uns de ses feuilletons.

Cormenin

matre

le

les

achevait en deux heures, et

complimentait en disant

bon Tho aujourd'hui.


premires lignes. Une
Je suis

d'tre

comme

amorc.

Cette

facilit,

Cormenin

fois parti,

il

Tu

n'hsitait

ne

le

as fait du

qu'aux

s'arrtait plus.

les siphons, disait-il, j'ai

besoin

'

qu'il louait

chez ses disciples, fut

du bon Tho. Les plus belles


qualits ne dispensent pas du travail. Le style de
Gautier est un blouissant feu d'artifice, une foula

force et la faiblesse

droyante virtuosit,

la fantaisie descriptive la

plus

disait-il sa fillo
pas do ratures.... Au bout do ma
phrase arrive retouche dj, choisie et dfinitive
c'est dans
ma cervelle que les ratures sont faites. (M'"" Judith Gautier. Le second
rang du Collier.)
2. Voir le curieux portrait des Mmoires de Ph. Chasles.
3. Maxime du Camp, .'>oui'eni>s /inerairps, II, p. 428. Louis de Cormenio
remplaa Gautier poudaut plusieurs mois. (L'Orient, I, p. 87.)
1.

plume

Remarque,
la

LA PROSE FACILE

vagabonde,

la

295

THOPHILE GAUTIER

plus chevelc, la plus rutilante.

Il

Barbey d'Aurevilly, de Paul


mme des de Concourt. Mais, en

est l'anctre direct de

de Saint-Victor

et

tudiant cette prose, on s'aperoit qu'elle est,


toute improvisation, plus brillante que

que de rsistance. Aussi une

qu'elle a plus d'clat

grande partie des uvres de Gautier

danger de

prir.

comme

solide, et

On

lui

en

est-elle

reproche des abus d'pi-

thtes, sa syntaxe dsordonne, l'efflorescence et la

surcharge de ses descriptions. Voici un passage


critiqu par

Louis Veuillot.

Il

s'agit

du

portrait

de Henri Heine.

un

C'tait, dit Gautier,

bel

liomme de trente-cinq ou

trente-six ans, ayant les apparences d'une sant robuste

un Apollon germanique, voir son haut front


blanc, pur comme une table de marbre, qu'ombrageaient
d'abondantes masses de cheveux blonds. Ses yeux bleus ptilon et

dit

laient

de

lumire

d'inspiration

et

ses joues rondes,

pleines, d'un contour lgant, n'taient pas plombes par la


lividit

romantique

ment

la

mode de

cette

poque.

Au con-

roses vermeilles s'y panouissaient classique-

traire, les

une lgre courbure hbraque drangeait, sans

en altrer
grec, ses

la puret, riiilention qu'avait eue son nez d'tre

lvres

harmonieuses gardaient au repos une


mais, lorsqu'il parlait, de leur

expression charmante

arc rouge jaillissaient en sifflant des flches aigus et barbe-

ne manquant jamais leur but;


au
sourire divin du rausagte, succdait le ricanement du
les,

des dards sarcastiqucs

car jamais personne ne fut plus cruel pour la sottise

satyre.

Louis Veuillot, trs puriste, souligne ainsi ce

morceau

LE TRAVAIL DU STYLE

296

remarquer dans
musagte
Voltaire, que M. Gautier, autre musagte, nous fournit ici
un parfait exemple du mal crire. Non pas que cela soit
Je ne saurais m'abstenir de faire

l'intrt des

jeunes gens

comme

prcisment incorrect, malgr

mme

rprhensible

la

des deux

disait le

tournure odieuse

et

participes ayant et ne

manquant, massifs faire suer. Mais, sans compter le je


ne sais quoi de rpugnant qu'offre la description d'un
homme pousse ce point et traite avec ce soin, jusqu' parler de son nez grec et de ses joues rondes,
comme s'il s'agissait d'une femme, que d'incongruits!
vitez, jeunes gens, ces voir, ces au contraire, et toutes
ces surcharges qui donnent la phrase une figui'e de
coche ensabl. vitez ces pithtes accroches partout
c'est un got sauvage de porter des pendeloques jusque
dans les narines. vitez ces adverbes qui font plouf,
encore que tel bruit vous semble beau. vitez les abondantes masses de cheveux )>, car c'est un plonasme. Des
touffes peuvent tre maigres, des masses sont toujours
touffues, c'est--dire abondantes et le plonasme dans le
style est signe d'un esprit qui n'a pas le mot, comme la
multitude des paroles en affaires est signe d'un homme
qui n'a pas le sou. Et enfin, jeunes gens sur toute chose
gardez-vous de ci'oire que la plume est faite pour peindre
avec des couleurs, et que l'crivain coloriste est celui qui
prend la palette la place de l'encrier. L'crivain peint
l'encre et ddaigne tout autre procd. Voil, en dix
lignes, du blanc, du bleu, du blond, du non plomb, du
non livide, du rose, du vermeil, et du rouye Avec toute
celte dpense, l'auteur russit me donner trs bien
c'est ainsi que
l'ide d'une grosse poupe allemande
l'on peint Nuremberg ou encore pinal, et je crois
que Henri Heine, dposant le sourire divin ilu musagte et t cruel pour cette mise en couleur.
:

Cette critique

est juste.

Nous

la

citons

parce

297

LOUIS VEUILLOT ET THOPHILE GAUTIER


qu'elle

rsume

chaque

fois qu'il

cde sa verve descriptive, car

reproche

La

Sainte-Beuve

de

Ils

du

font

Delille

du morceau

fin

il

de ceux qui mritrent le

est surtout descriptif et

flamboyant

gnraux de Gautier,

tirfauls

les

n'est pas meilleure

Les amis de Heine devraient se rjouir de ce que cette


le bourreau
coup de grce au pauvre supplici.
Mais penser que de ce cerveau lumineux ptri de rayons
et d'ides, d'o les images sortaient en bourdonnant
comme des abeilles d'or, il ne reste plus aujourd'hui
qu'un peu de pul]ie gristre, est une douleur qu'on n'ac-

atroce torture soit termine enfin, et que

donn

invisible ait

le

cepte pas sans rvolte. C'est vrai,

dans sa bire

il

mais, en approchant

tait clou vivant


l'oreille,

on enten-

dait la posie chanter sous le drap noir. Quel deuil de


voir un de ces microcosmes plus vastes que l'univers et
contenus par l'troite vote d'un crne, bris, perdu,
ananti
Quelles lentes combinaisons il faudra la
nature pour former une tte pareille
!

Ceci est du style de journal.

douleur

est

Penser... est

une tournure au moins

penser est bien loin de

est

une

bizarre, et ce

une duuleur. L'avant-

dernire phrase contient une amphibologie insupportable.

Bris, perdu,

indniablement
de Gautier,

cosmes

il

crne

ananti
,

se rapportent

tandis que, dans l'ide

se rapportent

<i

un de ces micro-

Ce ne sont l ni des chicanes ni des exceptions.


Ces ngligences fourmillent dans ce style, parce
qu'il n'est

pas travaill. L'aulour du Capitaine Fra-

298

LE TRAVAIL DU STYLE

casse

n'a

pas su discipliner ses qualits,

denser en lingot

monnaie devant nos yeux


eut

sa

disposition

bulaires, color,

le

blouis.

ni

con-

en menue

le trsor qu'il parpille

Ce grand

artiste

plus tonnant des voca-

matriel,

technique, blouissant,

disparate, fatigant et dsordonn. Celui, disaitil,

qu'une pense, ft-ce

la

plus complexe, une

vision, ft-ce la plus apocalyptique, surprend sans

mots pour la raliser, n'est pas un crivain.


Il a, quant lui, ralis spontanment tout ce qu'il
a senti, tout ce qu'il a imagin. C'est pour cela (juil
est

vraiment crivain. Ce qui

somme,

rige, chtie,

travail vivifiant,

du

lui a

manqu, en

don du travail, le travail, qui


monde, difie pour la postrit,

c'est le

cor-

le

n de l'inspiration, me fcondante

style.

LES IMPROVISATEURS
M"''=

DE Stal.

Parmi les crivains qui ont peu retouch leur


nous avons signal les plus illustres, ceux qui
improvisrent, comme Gautier et George Sand, ou
style,

ceux qui ont simplement dict


M'"''

de Stal employait

les

comme

le

P. Gralry.

deux procds.

Elle

notait d'abord sur des bouts de papier les ides qui


lui

venaient.

Elle

recopiait

ensuite

ce

premier

brouillon, qu'elle donnait h son secrtaire, et c'est

sur cette copie qu'elle travaillait. Elle en causait

avec ses amis, discutait et consignait leurs appr-

LES IMPROVISATEURS.

M'"'

uvre

dations. Son

299

DE STAL. FONTENELLE

se faisait ainsi par la causerie.

Sismondi affirme qu'elle corrigeait peu.

dit

un chapitre tous

Elle rdigeait

Elle mettait sur le tapis,


salon, l'argument

les matins,

livre

du chapitre

qu'elle voulait traiter,

vous provoquait parler sur ce texte-l,

le parlait

elle-mme dans une rapide improvisation, et

demain

le

chapitre

presque tout

nous

De la littrature.
dner ou le soir, dans le

Chnedoll propos du

tait

crit.

le livre a t fait....

C'est

le len-

ainsi

que

Ses improvisations

beaucoup plus brillantes que ses chapitres


ne sont que d'clatants brouillons qui
demandent se changer en livres.
taient

crits; ce

Le

talent de

M" de

versation. Rien

Stal tincelait dans la con-

ne valait l'ardeur de sa parole.

Avide de savoir, rapide s'assimiler,


livres

comme

elle

gens clbres,

elle lisait les

parcourait l'Allemagne, allant aux

les interrogeant,

les dconcertant,

leur empruntant tous quelque chose.

FONTENELLE.

Un

des

crire

hommes

qui ont eu

agrablement

c'est,

dernier, Fontenelle. Certes,

ouvrages ne manqua pas

le

moins de peine

sans contredit, au sicle

il

le loisir

de corriger ses

vcut cent ans. Mais

aimait mieux mditer son sujet et attendre


ration.

Par exemple, quand

tenait longtemps.

11

ne

il

l'inspi-

tenait la plume,

faisait

il

il

qu'un brouillon

la

et

LE TRAVAIL DU STYLE

300
raturait peu.

On y

"

blet

*,

Sa production

restait

de premier

jet.

rencontre des ngligences, dit l'abb Tru-

mais aucune de

rendent une phrase

celles qui

louche, embarrasse, obscure. Le style de M. de


Fontenelle n'est pas un style lch, compass

n'arrange pas au cordeau chaque mot, mais

manque presque jamais

le

mot propre.

il

ne

il

>

Lamartlne.

Lamartine passe de nos jours pour avoir

crit

En ne cherchant

ni la

sans difficult.

forme,

il

pense

ni la

aurait atteint la plus belle inspiration po-

tique qui se soit vue depuis des sicles.

mme

de temps que
en

Il

a mis

quelque coquetterie nous apprendre


lui

seize heures la

cotrent ses vers.

Il

le

lui-

peu

aurait fait

plus longue de ses posies, les cen-

taines de vers de Novissima verba.

Il

crayonn plusieurs en voyage, sur

affirme en avoir
la selle

de son

cheval.

La
et

vrit, c'est

que Lamartine a ttonn,

cherch sa manire pendant dix ans.

des romances et des pomes


et

la

travaill

Il ft

d'abord

faon de Voltaire

de Parny. M. Emile Deschancl nous a donn

premires bauches du Lac

grand pote transposait

et a

les

montr comment

le

et remettait sur le mtier

quelques-unes de ses plus belles pices

*.

1. Mmoires sur M. de Fontenelle, p. 13, livre puromont anocdotiiiup.


2. niilo Deschancl, Lamartine, t. IL On trouve dans ses ijuairo
volumes de correspondance et surtout dans ses Entretiens de littrature,
bien des morceaux de sa premire manire.

les improvisateurs. alexandre dumas

301

Alexandre Dumas pre.


Il arrive souvent qu'un auteur a eu du mal
composer un livre, et n'en a point eu en composer un autre. Byron, par exemple, improvisait la

Fiance d'Abijclus en quatre nuits, ce qui ne Tempchait pas de travailler jusqu' rduire vingt ou
trente les

cent vers

dans sa matine
Mais

le

qu'il

crivait ordinairement

'.

type le plus tonnant de la fcondit natu-

relle, c'est

Dumas

pre.

Sans doute

il

fut aid par

ses collaborateurs, Maquet, Leuven, Lockroy, Bour-

Normand, Paul Meurice; mais l'normit de


moins dconcertante '.
Cet entrepreneur de littrature, que le souci du
style ne troubla jamais, s'engageait livrer aux
geois,

sa production n'en reste pas

diteurs seize volumes par mois ^

drames

et

des

romans

qui,

11

a laiss des

dfaut d'observa-

J. Voir les dtails de Stendhal dans Racine et Shakespeare


2. C'est Mirecourt qui le premier commena propager la lgende des
collaborateurs exploits par Dumas. Brenger lui-monie y croyait et
songea un jour lui recommander des jeunes gens pour lui prparer
son minerai littraire . Dumas protesta dans une lettre cite par la
Bvue anecdotifue d'avril 1861. Comment? vous, di.sait-il, vous avez pu
croire ce conte populaire accrdit par quelques-uns do ces misrables qui essayent toujours de mordre les talons qui ont des ailes! Vous
avez pu croire que je tenais fabrique de romans, que j'avais, comme
Cher
vous le dites, des mineurs pour me prparer mon minerai!
pre! mon seul mineur c'est ma main gauche qui tient le livre ouvert,
tandis que la droite travaille douze heures par jour. Mon mineur, c'est
la volont d'excuter ce guaucun homme n'avait entrepris avant moi.
Mon mineur, c'est l'orgueil ou la ra)titi}, comme vous voudrez, de faire
nioi seul autant que font mes confrres les romanciers eux tous
et
de faire mieux.... Je suis tout seul. Je ne dicte pas. J'cris tout do ma
main.
3. Michel Salomon. Dbats du 10 janvier 190-2.

LE TRAVAIL DU STYLE

302
tion, restent

trt

des chefs-d'uvre d'intrigue et

d'in-

'.

Mais personne au monde n'a plus mpris le


que l'immoral Rlif de la Bretonne, il y
Ce romancier cynique et justement
sicle.
un
a
mme pas la peine de dicter ou
prenait
ne
oubli
il composait ses chatypographe,
Ouvrier
d'crire.
travail

pitres en

lettres d'imprimerie,

mesure

qu'il

les

improvisait. Cette intrpidit lui permit de publier

prs de deux cents volumes, exemple qui heureusement n'a pas eu d'imitateurs 2. A peine voit-on de

nos jours quelques journalistes presss rdiger leurs


brouillons au dactylographe.
plein d'ingnieux points de vue, et
1. Voir le livre do M. II. Parigot,
Touvrage biographique d'Henry Lecomte, Alexandre Dumas, sa vie iitlime,
Dumas fils, dit M. Lecomte, nous apprend que son pre traes uvres
:

depuis son rveil jusqu'au dner, s'interrompant


seulement pour djeuner. Il crivait partout o il se trouvait, racme
cela va sans dire, presque pas de ratures . (Ouant
faisait,
ne
il
en vovage.
Dumas fils il crivait rapidement, dit M. H. d'Almras, et d'un premier jet. Ce n'est que plus tard qu'il put se payer ce luxe de ratures
Les manuscrits d'Alexandre ressemblent
qui faisait dire son pre
des pages de musique beaucoup de barres noires et au-dessus quelgloire,
p. 5.)
ques paroles . [Avant la
sa vie et ses amours.
2. Cf. le livre de Monselet, lilif,
vaillait tous les jours

TABLE DES MATIRES

CHAPITRE

LE BUT DE CE LIVRE

Importance des manuscrits.


Les ratures et les refontes
rections d'auteurs.
Notre plan.

CHAPITRE

Les cor1

II

LE TRAVAIL DU STYLE

Les procds de travaiL


style.

Le

Le

travail et l'improvisation.

et les

Comment on

corrige son
de Bayle.

Le P. Gratry. Le travail

travail et le naturel.

Opinion

exemples

CHAPITRE

III

LES CORRECTIONS DE CHATEAUBRIAND

Les procds de travail de Chateaubriand.


Opinion
Les procds de Chateaubriand comde Sainte-licuve.
paraison des textes.
Le manuscrit des Mmoires d'oulretombe.
Les corrections
harmonie condensation.
Rdactions et ratures.
Le manuscrit de 1826.
Conci-

images

sion, rptitions, auxiliaires, substantifs,

CHAPITRE

IV

LES CORRECTIONS DE FLAUBERT


dans le slyle de Flaubert.
Opinion de iM. Fuguet.
ses procds.

Le

travail

Ses thories et
Les manuscrits

20

304

TABLE DES MATIRES

de Flaubert. Refontes
ratures. La concision.

Les
Les auxiliaires. La banalit. Les
rptitions.
Manuscrit et corrections de

Les
Henri Heine
verbes.

et rdactions successives.

64

CHAPITRE V
LES CORRECTIONS DE BOSSUET

Le

du style dans Bossuet.


Les manuscrits de
Les ratures.
CorrecLes essais de mots.
tions de r.ossuet
harmonie, rptitions, refontes et rdactions successives.
Les manuscrits de Bourdaloue
travail

Bossuet.

103

CHAPITRE VI
LES CORRECTIONS DE PASCAL

Les procds de travail de Pascal.


Ses thories.
Le
manuscrit des Penses,
Ses corrections ratures, rdac-

tions et refontes

122

CHAPITRE
LES CORRECTIONS DE

Le

travail

de VUloise.

J.-J.

ROUSSEAU

Les manuscrits
de Rousseau.
Victor Cousin et les corrections de VEinile.
rntiircs.
Le travail de Bernardin de Saint-

dans

Ri'Ioiitos et

VII

le

style

Pierre

138

CHAPITRE

VIII

LES CORRECTIONS DE BUFFON


ET LE TRAVAIL DE MONTESQUIEU

Ses habitudes et ses


Buffon et la thorie du travail.
Les manuscrits
Les notes de M'"" NecUer.
procds.
Les corrections de
Les termes gnraux.
de Bullon.
Le laltcur de
refontes, rdactions et ratures.
Buion

Montesquieu

1.j2

TABLE DES MATIRES

CHAPITRE

IX

TRAVAIL DU STYLE DANS MALHERBE

LE

Le travail
de Malherbe.

305

et la doctrine

Desportes et

de Malherbe.

Les manuscrits

les corrections

de Malherbe.

170

CHAPITRE X
LE TRAVAIL DU STYLE
DANS LA FONTAINE, BOILEAU ET RACINE
de La Fontaine. La Fontaine
Les manuscrits de La Fontaine. Le
manuscrit d'Uhjsse. Une refonte de La Fontaine. La
docLrine de Boileau. Les corrections de Boileau. Procds et corrections de Racine. Corneille

Les thories

et le travail

et Sainte-Beuve.

CHAPITRE

178

XI

LES CORRECTIONS DE VICTOR HUGO


ET LE TRAVAIL DE BALZAC

Le labeur de Victor Hugo.


rections.

Balzac

Refontes,

et le travail

retouches et cordes preuves

CHAPITRE

203

XII

FNELON
LES CORRECTIONS DE TELMAQUE

Les procds de Fnelon. Les origines de Tlmaque.


Tlmaque, la critique et VAstre. L'intention
raire de Fnelon. Opinion de Bossuet sur Tlmaque.
Les mauvaises corrections de Tlmaque. Thorie de la
litt-

banalit. Aristote. Jules Lemaitre

LE

MANQUE DE

La

filiation

218

CHAPITRE XIII
TRAVAIL. STENDHAL.

MASSILLON

de Stendhal.
Les thories de Stendhal.
La prose de Stendhal et
Stendhal et Chateaubriand.
Comment Stendhal travaillait.
Le
le Code civil.
La valeur
mauvais style et les corrections de Stendhal.
Le manque de travail Massillon
de Stendhal.

LE TRAVAIL DU STYLE.

.^0

2i9

TABLE DES MATIERES

306

CHAPITRE XIV
LE MANQUE DE TRAVAIL- GEORGE SAND
ET THOPHILE GAUTIER
P
facilit

Le manque <ip travail


de George Sand.
Thophile Gautier profesdans la prose de George Sand.
Louis Veuillot et ThoLa prose facile.
seur de style.
Les improvisateurs M" de Stal, Fontaphile Gautier.
nelle, Lamartine, Alexandre Dumas, etc

La

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TABLE DES MATIERES


Phface.

PREMIRE LEON.
Tout

le

monde

ment on devient

crivain.

Le don

d'crire.

Peut-on enseigner crire?


Premires conditions pour crire.

peut-il crire?

Com-

Les manuels de littrature.


Ce qu'ils devraient enseigner. Apprendmonstrations techniques. Y
un style

DEUXIME LEON.
Les manuels de

littrature.

Les
Comment connatre ses

nent-ils crire?

unique?

a-t-il

propres aptitudes?

TROISIME LEON.
De

Consquences

De

la lecture.

de la lecture.

L'assimilation par la
lecture est une cration.
Comment faut-il lire?
Faut-il lire beaucoup de livres?
Les auteurs qu'on peut s'assimiler.
tudes des procds par la lecture.
Homre, Montaigne, Balzac,
Saint-vremond, Bossuet, Rousseau.
Comment faut-il lire?
Les
la lecture.

lecture.

La

Comment prendre des notes? Que doit-on crire sur


L'anatomie du style. La fausse analyse littraire.

fiches.

fiches?
vraie analyse littraire.
comparaisons techniques.

Le

style, le mtier, le talent.

QUATRIME LEON. Du
Du

ses
I.ia

Pastiches et

style.

Qu'est-ce que le style?


La cration des mots.
La
Le Discours do Buffon.
Le fond et la forme ne sont
magie des mots.
Importance do la forme.
qu'un.
La forme modifie toujours l'ide.
C'est la forme qui fait vivre.
La forme d'Homre.
Co qui est bien
crit et ce qui est mal crit.
style.

CINQUIME LEON.

L'originalit

du

style.

Fausse division des styles et des penses.


Pourquoi les styles
Originalit du style.
varient.
L'originalit et la banalit.
Le
style fau.x.
Le style inexpressif.
Le stj'lo do Mrime. - Comment
retaire le mauvais style?
expressions
Les expressions banales.
Les

LE TRAVAIL DU STYLE

308

Le
toutes faites.
Le naturel et le travail.
Procd pour acqurir l'originalit.
naturel.

SIXIME LEON.

mot simple

La concision du

mot

et lo

style.

Surcharges et mots trop nomProcds pour acqurir la concision.


Condensation.
Sobrit.
Prolixit.
Locutions vicieuses.
breux.
Emploi des auxiliaires avoir et
Accumulation et rptition de mots.
transitions
factices.
Les
quivalents.
Les
tre.
Le sonnet d'Arvers.

SEPTIME LEON.

L'harmonie du

style.

Harmonie des mots.


Ncessit de l'harmonie.
l'harmonie.
Harmonie naturelle Chateaubriand.
L'emploi des qui et des que.
Harmonie
Harmonie imitative.
Flaubert.
Travail d'harmonie

De

purile.

HUITIME LEON.

L'harmonie des phrases.

La construction. Los
Comment construire ses phrases? Procds contemporains. La proportion. Digressions et dviations. Harmonie par
cohsion. Importance de l'harmonie. La fausse harmonie. D'.VrHarmonie des phrases.

L'quilibre.

priodes.

lincourt.

NEUVIME LEON.
Comment on

invente.
Choisir des sujets vrais.

La

DIXIME LEON.
Del

disposition.

Le plan

et

la

gestation.

Comment

--

L'invention.

La sensation

La

disposition.

on arrange.

fermentation des ides.

personnelle.

Importance du plan.

Le plan

et les rgles.

Le

plan, l'intrt et l'action.

ONZIME LEON.

L'locution.

Les ides
Histoire

Premier jet.
Lo travail.
L'locution et l'expression.
Doit-on improviser?
Le travail et l'inspiration.
neuves.

Comment on rend
Bossuet. Los

G. Ohnet, Mry, Rousseau.


d'un premier jet.
Le relief des expressions.
les ides en relief.
refontes.

Le second

jet.

DOUZIME LEON.
Procds des refontes.

Procd des refontes.

Exemples de

TREIZIME LEON.

De

Mauvais
Exemples do bon
Mauvais

refontes.

Lamartine.
Lo troisime jet.
L'efFort et
obtenu par trois jets successifs.
Se corriger sans cesse.
lou a tort.
refait.

lo travail.

stylo

stylo
stylo

la narration.

La narraLa narration vraie.


L'art do conter.
La
Pas do digressions.
L'intrt dans la narration.
tion rapide.
Les bonnes narrations.
brivet peut sembler longue.
De

la narration.

LE TRAVAIL DU STYLE

QUATORZIME LEON.

La

la description.

description doit donner rillusion du vrai.


("tre matrielle.
Le vrai r.ilismc.
Copier la
a-t-il dos inconvnients?
La description sans vie.
Description vivante.
Homre.
Ralisme et procds
Lo relief tout prix.

L'art de ddcrire.
La description doit

d'Homre.

nature.
Tilihnaque.

De

309

QUINZIME LEON.

L'observation directe.

L'intensit.
D< scription par observation directe.
Viser la force
Exemples de sensations fortes.
et non l'tendue.
Comment ou
Comment on obtient le relief.
pousse une ide ou une image.

SEIZIME LEON.

L'observation indirecte.

Description par observation indirecte.


Ncessit d'voquer le vrai.
Flaubert.
Exemples frappants d'observation voque.
Descriptions de souvenir.
Chateaubriand.
Identit des deux mthodes.
Dcrire ce qu'on a vu.
voquer la vie ou la copier.
Idaliser le
vrai.
La description de fantaisie. Barbey d'Aurevilly.
La fantaisie
Montrer de l'imagination n'est pas dcrire.
est un trompc-l'oeil.
La
Exemples de descriptions fantaisistes.
fantaisie mono la purilit.
Comment on montre et on anime.
Le choi.x des sensations.
Profusion et longueur.
L'abus de la description.

Les images.

c'est qu'une image.

Les surcharges

d'images. Images prcieuses et boursoufles. Images trop suivies.


Le got est la mesure des images. Les images sont la magie du
DIX-SEPTIME LEON.

Ncessit des images.


Ce que
Les images.
Images forces.
C'est une sensation vraie.

stylo.

DIX-HUITIME LEON.
La

cration des images.

La cration des images.

Comment on trouve

et

comment on cre

Images vraies.
DIX-NEUVIME LEON. Du dialogue.
Du dialogue. L'art du dialogue. Le dialogue crit et le dialogue
parl. Le dialogue littraire. Le dialogue conventionnel. Doit-on
faire du dialogue photographique? Le dialogue parl et vrai. Dialogue juste. Octave Feuillet Dialogue d'auteur. Sardou, Augier.
Comment crire du bon dialogue. Le bon dialogue et le mauvais
des images.

Images do

fantaisie.

dialogue.

VINGTIME LEON.
Le

stylo pistolaire.
sensation individuelle.

Le

Style pistolaire.

do femmes.
crire comme on parle.

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TABLE DES MATIERES


CHAPITRE

I.

De

la lecture

comme

procd gnral

d'assimilation.

Comment

Fausses mthodes do lecture.


doit-on lire?
Dveloppegot.
La vraie lecture.
La lecture et le talent.
Faut-il
beaucoup lire?
But de la lecture.
Quels auteurs faut-il lire?
Rsultats gnraiLX de la lecture.

ment du

CHAPITRE

II.

Qu'est-ce que l'originalit?

Assimilation par imitation.

L'originalit

par l'imitation.

L'imita-

Formation par l'imitation Virgile.


Procds de Virgile.
ForL'imitation.
mation par l'imitation Chnier.
Opinion do Boileau.
L'imitation. Opinion de Racine.
Exemples d'imitation.
L'imitaL'exemple de Lamartine.
tion chez les grands crivains.
En quoi
consiste la bonne imitation.
tion.

CHAPITRE
Le

pastiche, bon exercice.

pastiche.

III.

Du

pastiche.

Caractres du pastiche.
Opinion do Charles Nodier.
M. Hompsy.

CHAPITRE

IV.

De

E.xemplcs do

l'amplification.

L'amplilication. ExemL'amplification, procd gnral du stvlc.


L'amplification ot
ples pratiques.
Les procds do stylo de Cicron.
style
procods
de
do
Dmosthno.
les sermons.
Les
Voltaire.

L'amplification dans

CHAPITRE
Le

La Bruyre.

V.

Assimilation du style descriptif.

- Principe foiulamoiital do la
Procds doscriiiiifs d'Homre.
Lo ralisme d'Homre.
description.
Opinion do Taino.
Les traductions d'Homre. M"" Dacier.
La

stylo descriptif et le style aljslraii.

traduction do Leconte do Lislo.

LE TRAVAIL DU STYLE

CHAPITRE

VI.

311

L'imitation descriptive travers


les auteurs.

Flauliert ot Homre. Comment imiter


Procds descriptifs do Chateaubriand. Chateaubriand et Bernardin do Saint-Pierre. Chateaubriand
et ButTon. Cliatoaubriand et Flaubert. La couleur descriptive.
Assimilation do la couleur descriptive. La mauvaise imitation de Chateaubriand
Marchangy et d'Arlincourt. Jules Valls.
Chateaubriand

Homre.

La

et

Homre.

liliation descriptive.

CHAPITRE

VIT.

Le faux style

La mauvaise description TiUmaque.


d'Homre. Homre et Mistral. La
:

maque.

Opinions sur
CHAPITRE

descriptif.

TWmaque, fausse imitation

description incolore dans Tl-

Tlmaque.
VIII.

La description gnrale.

La description gnrale Mignet. La


La description gnrale Flchier.

description gnrale
Florian.
La description gnrale :
I^amartine.
Exemples et dangers des descriptions gnrales.
Une
description do Pline.
Une page de Bernardin do Saint-Pierre.
:

CHAPITRE
Une

Dveloppements.
CHAPITRE

IX.

Essais de description.

X.

Description accumulative et description


par amplification.

Description accumulative

Procds

Canevas de descriptions. Procds.


E.xemples de sensations descriptives.

thorie de Jules Lematre.

artificiels.

M. K. Zola.

L'amplification

CHAPITRE XL

L'amplification descriptive.
descriptive de Lamartine.

Assimilation du style abstrait


par l'antithse.

Dcomposition de l'antithse.
Valeur de l'antithse.
Mcanisme
do l'autithse.
La phrase-antithse.
L'antithse onumrative.
L'antithse symtrique.
L'antithse-portrait.
Le portrait gnral
et banal .
Le portrait banal n Massillon.
Le vrai portrait
Bossuet.
Le parallle. L'esprit d'antithse.
Mauvaises antithses.
Dfauts de l'antithse
V. Hugo.
Antithses faciles.
L'antithse vraie.
Exemples.
Opinion de Taine.
L'antithse chez
les Grecs.

CHAPITRE

L'antithse, procd gnral


des grands crivains.

XII.

L'antithse dans Tacite.


L'antitliso dans Montaigne.
Los antithses de Pascal.
Le style de Bossuet.
L'antithse. Procds de
Bossuet.
L'antithse dans Rousseau.
Le style de Rousseau.

LE TRAVAIL DU STYLE

312

L'assimilation do Rousseau Lamennais.


L'cssimilation de Rousseau
Robespierre.
L'antithse dans Montesquieu.
Dangers de l'antithse
Flchier.
Los procdc's
L'antithse
Saint-vremond et Balzac.
de Victor Hugo.
Le stylo de Louis Blanc.
L'antithse dans
:

Lamartine.

Tainc et l'antithse.

CHAPITRE

XIII.

De quelques procds assimilables.

Style ample et stylo concis.


L'emploi des piLes pithtcs.
thtes.
Le choix des opithtes.
Les cpithtes vagues.
Les pithtcs de Bossuot.
Les substantifs de Bossuet.

CHAPITRE

XIV.

Le stylo sans rhtorique.


Les formules du stylo.

n-Oi.

Le Style sans rhtorique.


Voltaire. Le stylo et ses procds.

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{Le Matre pratique.)

Mmento du

Certificat d'aptitude pdagogique, par m.


Un volume

j. Trabiic, inspecteur de l'Enseignciuent primaire.


in-18 Jsus (3 Edition mise jour), broch

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Cet ouvrage a t rdig en vue de faciliter la prparation l'examen


professionnel du certificat d'aptitude pdagogique. Il renferme des conseils
et des directions pratiques sur la manire de traiter par crit une question de
pdagogie ou d'ducation, quelques vues d'ensemble sur l'preuve orale et
une srie de questions relatives cette preuve. Ce Mmento sera certainement un guide prcieux pour tous les candidats.
(Bulletin de l'Association des anciens lves de l'Ecole normale de la Seine.)

Aux

Instituteurs et aux Institutrices. Aivmt d'entrer dans la


vie: conseils et directions i)ratiqiies, par M. liilos Payot, agrg
de philosophie, docteur es lettres, recteur le l'Acadmie de
Chambry. Un volume in-18 Jsus (o' dition), broch. . 3 fr. 50

Le livre do M. Jules Pavot respire l'allgresse et le courage. Il prend le


jeune matre la sortie do l'Kcolo normale, il l'installe dans l'cole, il le met
on relations avec son directeur et assiste sa premire classe il lui enseigne
le secret de l'autorit, rgle le ton de sa voix; il le plie, il le rompt la pratique des mthodes actives puis il l'accompagne dans les divers actes de sa
vie publique et de sa vio prive et, avec le mme sens pratique, examine
son rle dans les grandes questions du temps prsent... Aux Instituteurs et
aux Institutrices est un livre d'action. >
^Dahlu. - Bvue pdagogique.)
;

ARMAND COLIN

LIBRAIRIE

Les Ides de M. Bourru

{Dlgu cantonal), par M. Jules


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Payot. Un volume in-18 jsus de 400 pages, broch.

Pavot a runi dans ce volunio une srie d'entretiens familiers sur


les vrits essentielles de la pdagogie. Rarement cette science a t prsente
avec autant do bonne humeur et de malice. Sous une forme charmante, touiipleine de bonhomie, on trouve de suggestifs conseils et mille recettes p.l;igogiques vcues. La question du patriotisme l'cole 3- est aborde avec une
sincrit courageuse ainsi que les questions politiques" touchant la lacit.
M.

"

J.

Le Volume
(17^

", Joumal des Insliluleurs et des Institutrices


Nouvelle srie in-8"), paraissant tous les samedis,
direction de M. Julos Payot.
Abonnement annuel (du 1" de chaque mois)

Anne

sous la

France

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Colonies et Union postale.

Le numro

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15 cent.

Le Volume est le journal pdagogique qui rpond le plus exactement au.v


besoins prsents de notre enseignement laque et franchement dmocratique.
Son programme consiste 1 donner aux Matres les lments pouvant leur
permettre de prparer une classe intressante, et do la prparer vite et bien;
-2 les mettre mme de remplir leur mission d'ducateurs dans toutes les
uvres post-scolaires et de jouer un rle de conseil auprs des adultes.
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Lgislation

et

Jurisprudencede l'Instruction primaire.

Rpertoire analytique, alphabtique et chronologique, par


M.M. . Koulfez, inspectour do lEiiseignement primaire, et
"IV. Marie-* ariline, ancien inspocteur trAcadmie. Un volume
in-18 Jsus, broch.. 2fr.75; rel. toile, tr. rouges.

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Annuaire de l'Enseignement primaire,

fond par m. jo.m,


publi sous la direction de M. l'lix iiartel, inspecteur gnral.
3 fr.
Chaque anne, un vol. in-18 de CioU pages, broch
(21 annes parues, 1885 1005).

EN SEIGNEMENT POST-SCOLAIRE
Confrences pour
(le .M.

les Adultes, publies sous la direction


itiipiiy, ancien ininislrede l'Instruction pulili<pn'.
CluKjue srie, un vol. iii-12 de oUO pages, l)r.. . 2 fr.50

Charles

(2 sries

Les lectures dr
La solidarit, par Ch. Dupuy ;
Edition)
Distribution goL'alcoolisme, par (Saufros ;
par Ad. Dupuy
L'empire colograidiiqnc des richesses do la France, par P. Foncin
nial de la France, par J. Chaillev-Rert; -- I.o budget do la France, par
Vieillot,
etc.,
etc.
J.
universel,
par
suflragc
IjO
G. Lamy
La prvoyance et l'pargne,
2 Srie
L'arostation, par Houcheny
La tuberculose, par
Victor Ihigo, par H. Panihier;
par.l. Vieillot.
La Cliino contemporaine, par
Michelot, par .L Fvro
K. Nicolas
Les socits d assurances mutuelles contre la morlalilo du
Cil. Normand
btail, par 1). Zulla, etc., etc.
\" Srie

(:'>'

l'adulte,

PUBLICATIONS PEDAGOGIQUES
Littrature et

Confrences populaires,

croiizct, professeur au lyce de Toulouse.


(Questions du Temps prsent)

par

m.

Une brochure

paui
in-16
1 fr.

Tous ceux que |>rorrui)e la grande question de l'ducation populaire liront


avec l'ruit la brochure de .NI. P. Crouzet. Ils y trouveront des vues leves et
des conseils pratiijiies. (Juicoiiquo devra faire une confrence devant un auditoire populaire se trouvera bien d'avoir parcouru ce petit trait et rflclii ou
discut avec l'auteur.
(G. Lanson.
Revue Universitaire.)

Vers

l'Idal laque et

rpublicain,

travers

les

pins belles

toutes les [littratures, recueillies et commentes par


.Haurellet, inspecteur d'Acadmie, et i. Capdcvillp.
inspecteur de l'Ens. primaire. Un vol. in-18 j., broch. 2 fr. 50

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Homre. Sophocle. Aristophane. Platon. Dmosthcne.


Virgile. Tacite. Dante. Rabelais. Cervantes. .Sha Descartes. Pascal. Corneille. La Fontaine. Molire.
Montesquieu. '\'oltaire. J.-J. Rousseau. Goethe. Cha Lamartine. A. de 'V'igny. Michelet. Sull^- Prudhomme, etc.

Bible.

Lucrce.
kespeare.
Racine.
teaubriand.

NaUSICaa,

pice en un acte, en vers, tire de VOdyssee, par M.


Mniirire Hoiirlior. .Musique de Gluck:
LivuET. Brochure in-i8. 1 fr. Partition. Brochure in-8'\ 1 fr. 50
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Dans ce nouvel ouvrage, M. Maurice Boucher, ingnieu.x adaptateur d'Homre,


a su faire tenir le plus merveilleux pisode de la divine " Odysse ". IVausicaa
s'adresse aux Ecoles normales d'Institutrices, aux Associations d'anciennes
lves et aux classes suprieures de nos lyces. Facile monter et jouer,
cette dlicieuse pice donnera aux jeunes tilles la plus aimable leon d'humanit,

de sang-froid et de grce.

L'Enseignement de l'Anti-alcoolisme, parM.


Hoissirr. Un volume in-lS Jsus

(^4"

leD'fcoitiei1 fr. 50

EorriON), broch.

Ce livre est assez simple et assez clair pour convenir un enseignement


populaire, et il est en mmo temps assez srieusement document pour vivement intresser les lecteurs d'une culture ditl'rente, mais trop souvent ignorants do cette importante question do l'alcoolismo.

Manuel de Gymnastique
l.'-c'

ducative et corrective, par

crue, inspecteur de l'ducation physique dans

.M.

le

les coles

lie Paris, et le D"" . Laurent, mdecin-inspecteur des coles de


1 fr. 50
Paris. Un vol. in-lS(2 Editio.n), 71 figures, rel. toile. .
o MM. Dru et Laurent ont mis en commun, l'un sa science parfaite do
l'anatomio et de la physiologie du corps humain, l'autre son exprience
la gymnastique et des armes, tous les deux leur habitude do
l'enseignement, et ils ont compos une uvre complte, dans le cadre d'une
(Annales polititjues et littraires.)
mthode rigoureuse et attrayante.

consomme de

ARMAND COLIN

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE
La Rforme de l'Enseignement secondaire,

m.

par

Alexandre Ribot, dput, prsident de la Commission de l'Enseignement. Un volume in-l8 jsus, broch
3 fr. 50
Disons tout de suite la vrit, la puissance et l'ampleur de l'ouvrage do
C'est une tude mafjistrale, aussi frappante par la clart de l'expobeaut de la forme que par la sret, la prcision et la
richesse de l'information. C'est plus qu'un rapport, c'est un livre de haute
pdagogie appel prendre place ct des beaux rapports, devenus de beaux
livres, de M. Grard.
{Le Temps.)

M. Ribot.

sition et la svre

La

Rforme de l'Enseignement

par M. Alfred Fouille,


Jsus, broch

membre de

par

la

l'Institut.

Philosophie,

Un volume

in-iS

fr.

Cet ouvrage de M. Fouille est de ceux qui ncessiteraient une longue


analyse et une discussion dtaille, tant il abonde en ides originales et
neuves.... Nos matres des lyces et des facults y trouveront tous des sujets
de mditations et d'excellents conseils. A l'heure actuelle, ces pages sembleront
d'une haute porte morale, civique et sociale. {L'Enseignement secondaire.)

Les tudes classiques


Fouille, de l'Institut.

Un

et la

Dmocratie,

par m. .*irred

vol. in-18 jsus, broch.

...

fr.

culture classique comme indispensable au


maintien de la grandeur nationale. Sans que l'lvation de la pense enlve
rien la prcision des dtails, il expose et soutient avec une grande force
persuasive un plan d'enseignement bas sur cette culture. Ce matre-livre
sera dsormais le brviaire des amis de l'enseignement classique, et leurs contra{Le Temps.)
dicteurs eux-mmes ne pourront se dispenser d'en faire cas.

M.

Fouille

regarde

la

secondaire et la Dmocratie, par


M. Francisque vial, professeur au lyce Lakanal. Un volume
3 fr. 50
in-18 jsus, broch

L'Enseignement

Ouvrage couronn par l'Acadmie franaise fprix Bordin).


d'un esprit trs personnel, indpendant et vigoureux....
L'enseignement secondaire, selon M. Vial, doit tre littraire et philosophiijuo,
constamment et profondment moral. On rencontre beaucoup de vues originales, suggestives, de penses fortes, de remarques fcondes, d'ides justes
il oblige
penser et
dans le cours de ces analyses. Ce livre est lire
Revue Universitaire.)
(G. Lanson.
discuter.

C'est l'uvre

la Socit moderne, par m. usiaveunison,


professeur la Facult des lettres de Paris. Un volume in-18 jsus,
1 fr. 50
broch

L'Universit et

Ce livre mrite d'tre beaucoup lu. Los opinions trs personnelles et modres de M. Lanson resteront intressantes, ((uellcs que soient les dcisions
prises et les rformes consenties. C'est un des plus utiles commentaires et
complments des projets do rforme; il pourra servir do guide aussi ceux
{L'Enseignement secondaire.)
qui auront les appliquer.

PUBLICATIONS PEDAGOGIQUES
Esquisse d'un Enseignement bas sur la Psychologie de
l'Enfant, par M. iaul JLucunibc. Un vol. in-lS j^^'sus, br.
3 fr.
.

est certain que l'instruction doit tre donne l'enfant suivant ses
capacits et que l'on fait fausse route en faisant violence ses instincts
naturels. Les ides de M. Lacombe sont hardies, et elles seraient probablement
(Bulletin critique.)
fcondes si on les appliquait.
ti

II

Cet ouvrage a le rare mrite de n'tre pas un recueil de lieux communs.


est d'une originalit profonde et, malgr la hardiesse de ses conclusions,
d'une inspiration gnreuse, plein de sens et conu dans un excellent esprit.
u

Il

(Xavier Lon.

De

Formation des

la

IVlatres de

Revue pdagogique.)

lEnseignement secon-

daire Vtranjer et en France, par M. Uiigard. Un


Jsus (2 DrrioN), broch

vol. in-18

fr.

Apres avoir expos les conditions de la formation des matres l'tranger,


M. Dugard nous renseigne sur le mode de prparation des professeurs en
France. Cet examen comparatif nous met mme de juger notre propre
mthode et de voir les amliorations qu'il conviendrait d'y introduire. Il n'est
pas besoin d'insister sur le caractre de pressante actualit et sur le grand
{Journal des Dbats.)
intrt de ce consciencieux et judicieux travail.
a

La Pdagogie au Lycej

Notes de voyage sur les Sminaires de


Gijmnase en Allemagne, par M. Ch. Cbabot, professeur de science
de l'ducation l'Universit de Lyon. Un vol. in-18 Jsus, br. 2 fr.

M. Chabot, ayant eu une perception franche des milieux qu'il a traverss,


nous en reproduit la phj'sionomie avec l'art le plus direct et le plus nuanc.
Si on s'occupe de notre enseignement, on ne peut ignorer son livre, et il faut
y aller prendre une vive impression du travail cfes sminaires allemands.
M. Chabot, par cet ouvrage, rend la science pdagogique un service d'une
Revue internationale de l'Enseignement.)
(G. Dumesnil.
rare porte.

Pour

Pdagogie}

la

par m. ccor^cs umucsnil, professeur


Un vol. in-lS Jsus, br. ... 3 fr. 50

l'Universit de Grenoble.

Ouvrage couronn par l'Acadmie des Sciences morales

La rcompense accorde

et politiques.

ouvrage a presque concid avec des


mesures administratives qui font, dans la prparation des futurs matres de
secondaire
enseignements
et
suprieur,
une place considrable la pdanos
gogie. C'est l un vnement d'une importance que tout le monde reconnat et
d'un caractre tout nouveau. Le livre de M. Dumesnil semble propre jeter un
jour sur le champ qui s'ouvre et o il s'agit d'entrer. {Revue pdagogique.)

cet

Congrs des Professeurs


public

de

lEnseignement secondaire

Rappurts gniiraux.

Second Co.ngrs (1898). 1 vol.


Troisime CoNr.us (1899). 1 vol.
Quatrime Congrs (1900). 1vol.

Chaque volume

in-18 jsus,

Cinoiikme Congrs (1902).


vol.
Si.xime Congrs (1903). 1 vol.
Septime Congrs (1904). 1 vol.

broch

2 fr.

ARMAND COLIN

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Revue Universitaire
mois (sauf en aol
Administration
Devoirs de classe

et

(13' Anne),

septembre)

paraissant

ducation

le

15

de chaque

Enseignement
et Concours

Prparation aux Examens


Bibliographie, etc.

Abonnement annuel (du 1" de chaque mois)


France

10

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Colonies et Union postale.

Le numro

12

fr.

25

l'r.

La Revue Universitaire est particulirement destine aux matres de l'Universit franaise. Dirige et rdige par eux, elle rserve une place importante aux questions qui touchent aux intrts du personnel et celles qui se
rattachent la prparation professionnelle. Elle prend soin d'viter les discussions pdagogiques striles et s'attache surtout aux ides prcises, bien
dfinies, qui peuvent aboutir des rsultats pratiques. Ses ludes littraires et
historiques, son importante bibltorjraphie en ont fait un instrument do travail
peu prs indispensable au personnel enseignant.

ENSEIGN. SECOND. DES JEUNES FILLES


Filles, parM. Hcnn iwanon, proFacult des leUresdc Paris. Un vol. in-18js.,br. 3 fr. 50

L'ducation des Jeunes


fesseur

la

Marion a t l'un des fondateurs de l'Enseignement secondaire des jeunes


filles. Toutes les parties de l'ducation des femmes et l'histoire mme de cette
ducation sont ici traites dans un esprit trs mesur, trs lev et trs net.
C'est un ouvrage essentiel pour les mres de famille comme pour les ma-

tresses.

(G.

Revue

Lanson.

Universitaire.)

C'est un esprit large et libral, surtout modr et quilibr, qui inspire le


livre de M. Marion. Cette sagesse, l'absence de toute thorie, et mme d'rudition pdagogique qui fatiguerait autant qu'elle serait inutile, fait de ce livre
un document prcieux, dont on ne saurait se passer, quelque opinion que l'on
ait sur l'ducation fminine.
L' Enseignement secondaire.)
{P. Monet.

Psychologie de

Femme,

la
in-18 Jsus (2 ornoN),

parM.Hemri Manon. Un volume

broch

fr.

50

On

sent dans ce livre les scrupules d'un esprit critique qui a partout
fouill en conscience, qui voudrait tre assure de no rien omettre, et l'motion
d'un homme de cur qui l'ducation des femmes appar
apparat comme l'une des
plus pressantes ncessits.
(evh pdagogique.)
[lievue

... 11

est regrettable

heureux, de

que cette courte analyse obligea omettre tant de dtails

traits spirituels, do citations suggestives et no laisser que vaguela courageuse loyaut, la clart, la sincrit mue, la Ibrco

ment transparatre

persuasive de ces leons o rayonne, dans son harmonieuse beaut, une Timo
d'lite. Notre littrature do psychologie morale s'est enrichie d'une uvre qui
restera.
{Revue pltilotopliique.)

De l'ducation modernedes Jeunes


(2 dition).

La jeune

Unchrochurc

iu-l (Questions

filles, par m. inignrd.


duTemps prsent). 1 fr.

colle do l'cole ot
fille moderne reoit une double ducation
do son milieu. Et ces deux ducations se heurtent de tous points. Quelle
conflit, quelles en sont les sutos, comment y pourrait-on
remdier, telles sont les questions examines dans ces pages avec une pntration et une fermet de pense galement remarquables.
rello

forme prend ce

BIBLIOTHEQUE DES MAITRES

BIBLIOTHQUE DES MAITRES


LITTRATURE, HISTOIRE LITTRAIRE
L'Art de dire dans
Discours, par M.
Beli toile

le

la

Lecture et la Rcitation, dans la Causerie et


Blaize. Un vol. in-18 Jsus, br. 3 fr. 50
4 fr. 50

Jean

Le mouvement post-scolaire a suscit une lgion de confrenciers, et ils


seraient plus nombreux encore si beaucoup ne craignaient que leurs forces et
leur habilet ne fussent pas la hauteur do leur bon vouloir. C'est pour engager
ces hsitants triompher de leurs dfiances, et aussi pour permettre aux autres
d'tre plus srs d'eux-mmes, que M. Jean Blaizo a crit ce livre....
accepter
et suivre ce guide qui s'otfrc nous, nous pouvons tous trouver notre
profit.
(Revue pdagogique.)

Cet ouvrage se place au premier rang parmi les plus complets qui aient
semblable sujet.
{L'Enseignement secondaire.)

trait

L'Art d'CPiP enseign en vingt leons, par M. .%ntoino


Un volume in-18 jsus (U" dition), broch

.%lbalat.

Reli toile

fr.

fr.

50
50

L'originalit de cet ouvrage, venant aprs tant d'autres du mme genre,


M. Albalat a russi condenser, en vingt chapitres, les
principes essentiels do l'art du style. C'est un professeur prcieux pour qui
n'en a pas eu, ou a oubli les leons du sien. Et l'extrme abondance d'exemples,
de citations, de remarques prcieuses et fines, rend son livre utile et agrable
pour tout le monde.
(P. Souday.
Le Temps.)
II

c'est d'tre pratique.

Style pw l'assimilation des Auteurs, par


M. .%ntoiic Albaat. Un vol. in-18 Jsus (4' dition), br. 3 fr. 50

La Formation du

La Formation du style est l'uvre d'un technicien, d'un professionnel, qui


mme temps un lettr. Ce n'est pas un trait en forme, rgulier et
didactique, ou un code do prceptes gnraux, et encore moins un recueil,
une mosaiiue de citations commentes; c'est une suite de leons, doctrinales
et familires, sur l'art d'crire, accompagnes d'un choix dmonstratif, n
(II Ch.vntavoink.
Journal des Dbats.)

serait en

Style enseign par les corrections manuscrites des


Grands crivains, par M. Antoine Albalat. Un volume in-18 jsus

Le Travail du
(2'

dition), broch

fr.

EO

Ouvrage couronn par l'Acadmie franaise (Prix Saintour).


M. Antoine Albalat a trouv la bonne et sans doute la seule manire
d'enseigner le style. Il montre et dmontre par l'exemple. Kn outre, comme
ses exemples sont tirs de nos meilleurs crivains, il trouve l matire
autant do chapitres de la plus ingnieuse et de la plus piquante critique
littraire.
(Itevue des Deux Mondes.)

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L'Explication franaise.
e. Rndier,
in-18 Jsus,

Principes et applications, par M.


professeur agrg au lyce de Caen. Un volume

broch

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C'est avec le plus vif intrt que j'ai lu ce livre et je ne saurais trop le
recommander. On y trouvera l'expos d'une mthode raisonne et fort bien
trace, ainsi que plusieurs modles d'explication franaise qui sont de vritables leons magistrales.
[Bulletin de V Universit de Rennes.)

Le Vocabulaire franais IVIots drivs du Latin et du Grec,


par M. I. Carr, inspecteur gnral honoraire.
dition co.mi'lte.
Un vol. in-18 de 600 p., br., 4 fr. 25 rel. toile, tr. rouges. 5 fr. 50
:

Cet ouvrage constitue la fois un instrument de travail mthodique et un


instrument de recherches. Trs complet et d'un maniement trs commode, il
s'adresse tous ceux, qu'ils aient ou non pratiqu les langues anciennes, qui
veulent tendre dans tous les sens et prciser leur connaissance du vocabulaire, trouver facilement et rapidement le sens exact et l'origine d'un mot.

Dictionnaire-manuei-iiiustr des Ides

suggres par

les

Mots, contenant

tous les 7nofs de la langue franaise groups


d'aprs le sens, par M. paiil Rouax, professeur au lyce Henri IV.
Un volume in-18 Jsus (2* dition), rel. toile, tr. rouges. . 6fr.
Ce livre
rendra des services dans l'enseignement, en permettant aux
matres des sortes de tlicincs franais ([ui habitueront l'lvo la connaissance du vocabulaire. Les pcn-onnes qui, soit par mtier, soit par occasion,
sont obliges crire, le consulteront avec prolit, dans ces minutes d'hsitation
(Nouvelle Jieviie.)
o le mot que nous cherulions nous chappe.

Ce Dictionnaire, vritable thsaurus de


pour tous ceux qui crivent.

la prose

franaise, est

un

livre indispensable

{Revw; des Cours et Confrences.)

Dictionnaire-manuel-illustr des crivains et des Littratures, par MM. Ch. idel et V. L.olle, laurats de l'Institut.
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Un vol. in-18 jsus, 300 gravures, reli toile, tr. rouges.
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ais, maniable, fournit promptement et srement
notion la plus exacte do la valetu- de chaque crivain, le rsum le plus succinct de l'histoire intellectuelle do chaque peuple. (lievue des Deux .Mondes.)

Ce dictionnaire

Sans pdantisme, en de simples notices qui sont le i)lus souvent des porMM. Gidcl et Lolie nous renseignent sur tout ce qu'il est ncessaire
de savoir des littratures et des ('crivains. Leur ouvrage, qui s'adresse au

traits,

public tout entier, sera bientt dans toutes les mains.

(Ilcvue de Paris.)

(12' annke).
littraire de la France
Recueil trimestriel publi par la Socit d'Histoire littraire de la
France.

Revue d'Histoire

Abonnement Annuel (de Janvier).


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Le numro

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Colonies et Union postale.


6 fr.

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Cours de Morale,

deslin aux .Matres de l'Enseignement primaire et de l'Hnseiynemenl secondaire, par M. Jules iayot, agn'g
de philosophie, docteur es lettres, recteur de l'Acadmie de Chambry. Un volume in-lS Jsus (3 dition), broch. ...
2 fr. 50
Reli

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souple

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livre d'nergie et de bont est d'un penseur qui a vcu et lutt. C'est la
doctrine solidariste et la doctrine rationaliste qu'il afiirme. Pense libre et
altruisme en dehors de tout dogme c'est l le fond du systme d'inspiration
"(Edouard Petit.)
nettement laque que M. J. Pay ot introduit dans l'cole.

Ce

"

M. Jules Payot nous apporte une uvre originale et longuement mrie.


Il vite tout dogmatisme arbitraire en posant un idal assez large pour rallier
tous les hommes de bonne volont.
(Gabriel Sailles.)

La Culture morale,
Molire.

Voici un livre

par m. ougard, professeur au lyce


Jsus (4" dition), broch. ... 3 fr.
qui manquait et qui sera le bienvenu des matres et des

Un volume

in-l 8

lves, de tous toux qui apprcient plus l'exemple que la dmonstration, les
citations originales que les sches analyses. Nous le recommandons aussi
ceux de nos lecteurs qui aiment les uvres substantielles et mries, faisant
notre me plus belle et plus forte.
[La Lecture.)

Leons de Morale,
versite de Paris.

Un

par m. Henri

Manon,

vol. in-18 (12 dition),

professeur a rUnibroch. ... 4 fr.

Cet ouvrage est plein de clart comme la parole dont il est le reflet. Il donne,
outre le fond mme de l'enseignement classique en fait de morale, un rsum
et des citations des plus grands moralistes. L'auteur a insist partout avec un
soin particulier sur ce qu'il importe le plus qu'un matre sache et mdite
pour concevoir et accomplir comme il faut sa tche d'ducateur.

Leons de

?S'jC\\0\Og\Q applique l'ducation, ^Q.TU.iaQnri

Marion. Un

vol. in-18 Jsus (10* Edition),

broch.

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Pour complter

la culture gnrale des intelligences et les faire remonter


aux sources vives de la pdagogie, un enseignement vritable est ncessaire,
ample et clair, simple dessein, familier l'occasion, et autant que possible
vivant. Ces qualits taient le propre de l'enseignement d'Henri Marion: elles
survivent entirement dans ce livre.

Le Corps
Fleury. Un
Relie toile

et

l'Ame de l'Enfant,

vol. in-i8 Jsus (o dition),

par m. le d^ Mam-ire le
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3 fr. 50
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Voil un livre qui saura se faire lire et aimer. Mieu.x que tout autre, il
le lecteur au courant des notions les plus neuves et les plus sages sur
l'hygine physique, intellectuelle et morale de la seconde enfance. Il est crit,
non seulement avec clairvoyance, mais encore avec loquence et tendresse.
{^Le Temps.)

met

11

les

Pour le bonheur prsent et futur des enfants, je voudrais voir entre toutes
mains le livre du D' Maurice de Fleury.
(Aouvelle Revue.)

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M.

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Cet ouvrage est un vade-mecum familial o l'on trouve tous les renseignements de mdecine usuelle, les recettes pharmaceutiques indispensables, un
rsum des soins et prcautions concernant les asphyxis et les noys, des
indications prcieuses pour reconnatre les falsiiirations alimentaires, etc.
C'est une exposition claire et nette des rgles lmentaires de l'hygine.

Une

IVIaiSOn

maison, par
Reli toile

bien tenue,

W"

conseils

sijtrse i>eIorinc.

Un

aux jeunes malre.tses de


vol. in-18jsus, br.
3 fr. 50
4

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50

faut souhaiter que ce i)rcieux volume devienne le vade-mecum des


jeunes matresses de maison. Elles y trouveront la solution de toutes les difiicultcs, petites et grandes, que la vio de chaque jour pose une femme qui
entend diriger effectivement le train de sa maison. Nul pdantisme d'ailleurs;
une bonne grce aimable et une verve des plus amusantes au service du
(Journal des Dbats.)
jugement le plus sur.

Il

DUCATION CIVIQUE, PHILOSOPHIE


ducation ou Rvolution,
jcsiis,

liroclii'

par ^al>riol iticniHes. Unvol.ln-IS


3 fr. 50

Aprs avoir, dans les Affirmatio/is de la Conscii'Dce moderne, prcis l'idal


remplace dans la pense contemporaine les dogmes abolis, M. Gabriel

la'ique qui

Sailles tend montr(u' que, pour raliser cet idal il laut que la dmocratie
soit essentiellement et avant tout une ducation. De quel esprit doit s'inspirer
cette ducation, sur quels principes elle s'appuie, c'est ce (ju'il expose ici en
des pages de haute et sereine raison, loquentes sans rhtorique, et qui s'im-

posent au cur et l'esprit avec une remarquable puissance.

Les Affirmations de
CiabricI veuilles.

Un

Conscience moderne,

la

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in-iS Jsus (2" Edition), br.

recommander ce

par m.
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tous ceux qui,


dans une phrase harmonieuse, cherchent une pense. Mais il faut que lo
prsent ouvrage soit signal au grand puldic. Il traite d'un sujet qui no doit
laisser aucun de nous indiffrent, et il le fait sur un ton qui concilie le respect
de toutes 1ns convictions avec la hardiesse de toutes les liberts.... Ce livre

Le nom de

l'auteur suffirait

est srieux, profond, clair et accessible tous.

Solidarit, par m.
broch

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nourgeulH. Un

livre

(Hcvue de Paris.)

vol. in-lS jsus(4 dition),

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Cette thse do M. Lon Bourgeois, si simple et si forte en sa nouveaut,


obtint un grand retentissement lors de sa publication en 1808. Depuis, l'auteur
n'a laiss passer aucune occasion de prciser, do complter sa doctrine. Il a
ajout cette nouvelle dition trois morceaux indits qui en augmentent encore
(/-< Temps.)
l haute porte ol l'intrt considrable.

BIBLIOTHEQUE DES MAITRES


La Doctrine politique de
iMiclioi.

Une brochure

la

Dmocratie,

in-16 {Questions

du Temps

II

par m.

prsent).

Henry
.

fr.

M. llonry Michel se propose d'tablir qu'il est ncessaire la dmocratie


rpublicaine "d'avoir une doctrine politique et il en esquisse, quant lui, les
pranries lignes.... Ce petit ouvrape, trs judicieux et rflchi, profond avec
simplicit, d'une limpidit merveilleuse, trs modr mais trs net aussi dans
{Revue Bleue.)
ses affirmations, mrite d'tre mdit.

Les crivains politiques du XVII h sicle


MM. Albert Bayct

et V.

Albert.

Un volume

[Extraits), par
in-18, broch. 3 fr.

MM. Bayet et Albert se sont propos de rendre plus accessible au grand


public cette philosophie politique du xviii sicle d'oti sortit la Rvolution
franaise. Leur ouvrage comprend, avec une ample et riche introduction, des
extraits de Pierre Bayle, l'abb de St-Pierre, Montesquieu, Voltaire, l'Encyclopdie, Diderot, Helvtius, d'Holbach, J.-J. Rousseau, Mably, Turgot,
Raynal,

etc., etc.

Manuel rpublicain

de l Homme et du Citoyen, de cbaries


Renoiivier.
Xouvel/e dition, publie avec une notice sur
Gh. Renouvier. un commentaire et des extraits de ses uvres,
par M. .Iules Thomas, professeur de philosophie au lyce de
3 fr. 50
Pau.
Un volume in-lS Jsus, broch

Co livre, compos par l'un des plus grands penseurs dont la Franco
s'honore, tait destin instruire de leurs devoirs et do leurs droits les
citoyens de \S4S. Il avait le mrite de faire prcder la pratique rpublicaine
d'une thorie aussi simple que forte des principes auxquels doit se reporter
le gouvernement du peuple par lui-mme. On peut dire qu'aprs un demisicle,

La

il

est encore

dune urgente

actualit.

Utua it. Ses principes, ses hases vritables, par M. w. i.pino,


inspecteur de l'Enseignement primaire. Un volume in-18 Jsus,
broch
3 fr. 50
I

M. F. Lpine apporte dans son livre un esprit nouveau. Ce sont des vues
d'avenir qu'il expose avec une indniable et profonde connaissance des
questions de la mutualit. Tous ceux qu'intressent les solutions donner aux
jiroblmes soulevs par l'administration des Socits de secours mutuels
devront lire trs attentivement cet ouvrage.
(Journal des Dbats.)

Les Socits coopratives de consommation,


Charles (.icie, charg du cours d'Economie sociale
de droit de Paris. Un volume in-18, reli toile souple.

la
.

par m.
Facult
2 fr. 50

L'auteur a voulu e.xpliquer aussi clairement que possible ce que c'est


qu'une socit cooprative de consommation, comment elle vit. ce quelle fait,
ce qu'elle veut, quelles ambitions la travaillent, quelles proccupations la
touimontent, quelles dissensions la ruinent . Son ouvrage sera un instrument
remarquable de propagande.
^Ch. Guieysse.
Pages libres.)

LIBRAIRIE

12

ARMAND COLIN

par m. LouIs Liam, membre de l'Institut, vicerecteur de l'Acadmie de Paris. Un vol. in-iS jsus, broch. 3 fr.

Pages parSeS,

La multiplicit des sujets traits donne ce livre une varit des plus
agrables. Tour tour s'levant, propos de Pasteur, de hautes considrations philosophiques; prenant ailleurs, pour parler des Universits, le ton
de la plus large pdagogie, ce volume est de nature intresser non seulement
les matres de nos divers degrs d'enseignement, mais aussi les lves des
classes suprieures. Il contient plus d'une page des leons de morale, de
(L'Enseignement secondaire.)
dmocratie ou d'humanit, d'une haute porte .
<t

Aux jeunes gens.


M. V. .walapert. Un

Quelques conseils de morale pratique, par


broch. 2 fr.

vol. in-18 jsus (3 dition),

Ouvrage couronn par V Acadmie des Sciences morales

et politiques.

les professeurs des hautes classes, que les administrateurs de nos tablissements d'enseignement lisent ces pages; qu'ils rflchissent l'utilit,
l'opportunit de seniblables conseils; qu'ils en fassent part leurs lves.... Je
voudrais voir ce petit volume de morale vraiment pratique, sinon entre les mains
de tous les candidats au.x coles, du moins dans toutes les bibliothques des
(Bulletin critique.)
classes suprieures, o

Que

Le Vocabulaire philosophique,
docteur es

Edmond

par m.

lettres, professeur l'Universit

cobiot,

de Gaen. Un

vol. in-18

jsus, reli toile, tranches rouges

fr.

arrive souvent que l'tudiant, le professeur mme, sont arrts au cours


d'une lecture par des mots dont le sens prcis leur chappe. L'ouvrage de
M. Goblot y pourvoira.... Cet ouvrage marque un progrs sur les prcdents
manuels il est moins lmentaire et plus complot. Kdig dans une langue
claire et simple, rsumant bricvcnient tout en n'omettant rien, il prsentedes
qualits particulirement remarquables.
(Revue de Philosophie.)
Il

Revue de Mtaphysique

et de Morale (is anne), paraissant tous les deux mois


Mtaphysique
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Philosophie des sciences
Logique scientifique
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chaque mois, de janvier aot.

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contenant 600 figures), publi sous la direction de M. D. zolla,
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Plantes-racines. Plantes tubercules. Plantes industrielles.
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mdicinales. Economie rurale.
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sol.

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cole.

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et PelU Dictionnaire technique des lertties


plus tsuels, par M. !.. do i.aunay, professeur
l'Ecole suprieure des Mines. Un vol. in-18 jsus, broch. 3 fr. 50

Gologie pratique
gologiques

les

et, crite par un professeur do la valeur do


que cette Gologie pratique est une bonne fortune.
Les applications de la gologie sont nombreuses en effet, et tout le monde a
besoin de les connatre. Cet ouvrage sera dans toutes les mains, parce qu'il
{Journal des Dbats.)
rpond un besoin de chaque jour.
c

C'tait

un

livre

faire,

M. de Liuna)', on peut

dire

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chaque mois)

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de MM. p. Vidai do la Blaclic, I>. Ciallois et Enini. do Margerie,
assists d'un Comit de patronage; paraissant les 15 janvier,
15 mars, 15 mai, 15 juillet et 13 novembre. Les abonns reoivent
gratuitement la Bibliographie gographique annuelle qui parat
le 15 septembre.

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{Droit dvU et Droit fiscal), par
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1" classe, receveur des actes civils et successions Sens.
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Un vol. in-lS, de 300 pages, rel. toile, tr. rouges. 5 fr.
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La Pratique des Affaires

Cet ouvrage est crit sous forme de dictionnaire. 11 a pour but, en supplant
aux traits de droit civil et l'entremise des officiers ministriels, do permettre
chacun de faire lui-mme au moins ses affaires les plus simples bail, vente,
change, hypothque, testament, etc., etc. Il s'adresse donc au public en
gnral, tous ceux qui dbutent dans l'tude et la pratique du droit, et, tout
particulirement, aux personnes appeles donner des conseils dans les
alTaires maires, instituteurs, secrtaires de mairie, experts, etc.
:

Vocabulaire-manuel d'conomie politique,


niai-fl4.

ancien prsident de

Un volume

par m. .%. :wcyde statistique de Paris.


tranches rouges. ... 5 fr.

la Socit

in-18 jsus, reli toile,

certain nombre do
do citations, d'indications se rapportant l'tude do la science
conomique, et il a russi clairer ce qui pouvait sembler obscur dans les
savantes encyclopdies. Nous no saurions donc trop recommander l'ouvrage
de M. Neymarck tous ceux qui, par got, par profession, ou seulement en vertu
des exigences des programmes universitaires, tudient l'conomie politique et
les finances.
(Le Temps.)

M. Neymarck a runi dans ce vocabulaire-manuel un

dfinitions,

!>