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MARTOR

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Revue
d' Anthropologie
du Musee
du Paysan
Roumain

MARTOR

L'Etranger autochtone Redecouvrir la museologie

I - 1996

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Directeur: Horia Bernea

Cormite de redaction: loan lli ~ iu, Anca Manolescu, Irina Nicolau,


loana Popescu, Speranta Radulescu

Redacteur responsable: Anca Manolescu

Redaction: Musee du Paysa n Roumain , ~os. Kiseleff nr. 3, sector 1, Bucure~ti, Romania
Tel: 650.40.36, Fax: 659.65.13

Techno-redaction: Service technique de Academia Catavencu

Impression: Edimpress Camro-SRL

Couverture: aquarelle de Horia Bernea

Conception graphique: Horia Bernea

Ce premier numero de la revue apparai:t grace au co ncours financier de la Fondation SOROS


pour une societe ouverte et de la Direction du Patrimoine, Mission du Patrimoine eth-
nologique frarn;ais.
Nous leurs exprimons ici notre gratitude.

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Sommaire

L 'interrogation retrouvee .............. u

L'etranger autochtone

a) Atelier franco-roumain d'anthropologie religieuse (15 - 19 nov. 1995)

Personnages et espaces L'Ermite a l'Ouest et a l'Est


Daniel Fabre: ................... 10 Andre Godin ......... . ......... . 72
La place de l'Ennite. Histoire et anthropologie Etrangers communicants, communicateurs
etranges: ennites et reclus en Occident
Teodor Baconsky ................ 24
Deux figures de l'alterite dans les Metamor- loan Panzaru ................... 85
phoses d'Apulee et la Vita de Saint Symeon Salos Ex eremita episcopus
L 'Ermite clans la Patrologie latine
Tatiana Segal ....... .... . . . ... .. 29 au premier MoyenAge
La condition du Sage dans la Chine prii-irnperiale
Anca Manolescu ................. 95
Un saint d'entre nous Entre la grotte et le voyage
Luminita Munteanu ... . .......... 36 Gabriel Hanganu ................ 111
La typologie du saint populaire au debut Metamo1phoses d'un ennitage, regard de l'ermite
du Soufisme anatolien (XllI"''-XV~' siecles)
Contrepoint et final
Anna luso ......... ... ......... . 43
Donato Manduzio prophete clans sa terre Rodica Pop .................... 121
Le chamane - un noeud de paradoxes
Costion Nicolescu .............. . . 53
Le saint: un etranger partout et toujours chez soi Daniel Fabre ................... 127
Conclusions
~erban Anghelescu ... ...... ... ... 66
La theologie du brigand repenti

i b) Ethnies en difference, ethnies en rencontre

Speranta Radulescu ........ . . ... 134


Gypsy Music versus the Music of Others
II
Dominique Belkis ............... 146
Comment peut-on etre megleno-roumain?
La construction historique d'une identite ethnique
Martor, I - 1996

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Redecouvrir la museologie

Alexandru Tziga ra-Sa murca~: le personnage Boria Bernea .. .. .. . . . ... .. ... . 194
fo ndateur . ..... . .. .. .. . . . ...... 161 Le Musee? Une operation de connaissance
lib re
L 'Art popu laire rownain . ...... . 162
L 'Art public . . .. .. . . . .. . .. . . . 170 Irina Nicolau . . .. ..... .. . ..... . 211
Notre Mu see National . . .... .. . . 175 Au genou de la grenouille.
La vocation du nouveau Musee .. . 184 Bouillon de museologie subjective
La tragedie du Musee d'A1t National . .186
loana Popescu .. . .... . ... . . . ... 224
La communion sous l'espece de l'objet

Resumes/ Abstracts/Rezumate .... .. 236

* L'Ateli er fran co-roumain dont nous publions ici les travaux est iss u du programme de coUabora-
tion organise par les Ministeres franc;: ai s (Direction du Patrimoine, Mission du Patrimoine eth-
nologique) et roum ain de la Culture.
I
I

I
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L'interrogation retrouvee

,,S'essayer a la liherte" Repartir cela veut dire ebranler, deconstruire


le Musee et se risquer clans l'aventure d'un dia-
Telle se rait, dans la Roumani e de l'apres logue personnel, imprevisible avec ce qui fait sa
1989, !'ex ige nce qui , sclon Jes intellectu els et les substa nce: l'objet. Selon Boria Bern ea, il faut
parti sa ns d' un e societe civi le, deciderait de abo rd er celui-ci avec la deli ca tesse et la
toules Jes entreprises visa nt un retour a la ,,nor- generosite d' un partenai re: ,,Di eu aime ce qui
malite". 11 ne s'agit pas d'une exhortation solen- est fragile, delica t, foible. 11 n'aime pas ce qui est
nelle et d' un projet grandiose, mais du simple pui ssa nt, dur, rigid e... Que peut vouloir dire
exercice quotidi en de la lucidite, du refu s des so- fra gile quand ii s'agit du di scours d'un musee,
1utions uniformisantes, toutes faites et toutes d' un mode d'exposition? Souplesse, erreur et
rei;ues; il s'agit de fon ctionner, dans l'es pace pu- hasa rd assumes, incorpores clans la these de tra-
bli c, non plus selon un e id eologie compa cte, vail. D'ailleurs, c'est l'objet qui nous dit ce que
mais en ass umant le jeu des differences et le nous devons en faire. II faut s'y so umettre de
risqu e des responsa bilites. bon ne grace ... 11 me se mble essenti el qu 'on ait la
Pour ce qui est du Musee du Paysa n, il fut, perspective d' une museologie, vo ire celle d' un
clans une certaine mesure, astreint a eel exe rcice co ntexte, qui se construise nt par la co nfronta-
diffi cile et souvenl incertain quanta son resultat. tion entre les objets et celui qui les inteiToge"
D'abord par le choix de son initiateur, Andrei (H. Bernea, infra p. 199). Obtenir, en so mme,
Ple~ u, premier ministre de la culture post 1989, l'espace d'une rencontre et d'une interrogation -
qui ne designa pas a sa directi on un homme du ou l'objet ne soit pas con9u en tant qu e porteur
metier - CO llServateur OU mu seographe d'ethno- d' un message impose et unique - , rnais cornme
gra phie - mais un artiste, dont !'attention aux la matiere possible d'un e hermeneutique, co n-
,,fa9ons de penser et de faire" des societes ru- cernant autant l'auteur du Musee que son pu-
rales traditionn elles elait depui s longu e date blic. C' est en termes de liberte que G. Altha be
mi se en oeuvre dans sa peinture. En seco nd lieu, pen;oit, en fin de co mpte, une telle attitude. En
I par le fa it qu e, en ce qu i conce rn e la mu seogra- co mmentant !'exposition du Musee du Paysan, il
phie ethnographique clans l'Est europ een, ,,on a y decele un e liberte qui sollicite les trois acteurs
la chance", selon I. Nicolau , ,,au Nord d'un de l'e ntrepri se: ,,Les objets ethno graphiqu es
passe encrasse et au Sud d'un avenir informe, de sont detaches de l'univers social et symbolique
repartir a zero" (voir infra p. 222). clans lequel ils ont ete produits et utilises; les au-

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teurs ne s'en se rvent pas en tant qu e temoins de chreti enn e) 2 - de la specificite des logiques so us-
eel univers; ils les liberent de la pesanteur de tendues par ces deux espaces. Conscients aussi
leur origine et les regroupent en des composi- des approches et des experi ences differentes
tions esth etiqu es; ce mouvement fa it de l' exposi- dans leur etud e du religieux:1 Or, cette mise en
tion un e oeuvre d'art... lei pa s d'itin eraire presence des options, des points de co nvergence
li neaire, le visiteur est oblige de revenir sur ses ou de distinction esquissait deja une attitude
pa s, de co mpose r librem ent son parcours , co mmune, a savo ir ,,se situer de fac;on raiso nn ee
d'evoluer comme dans une maison, en une sorte au coeur de differences vecues si fortement liees
d'appropriation progressive a travers laqueUe a l'histoire, qui offrent matiere a penser nos limi-
l' ense mble se decouvre , se donn e a voi r et a tes et a experimenter nos possibilites" (C. Rouot,
ressentir" (1993 - 1994, p. 133, p. 138). P. Drogeanu , 1994, p. 168). Cette premiere ren-
Apropos d' une telle demarche qui refuse au- contre esquissait deja u ne ,,autre configuration
tant le pre-projet que !'explication discursive, qui du proche et du lointain,," (ibidem). Lester-
assume Jes ,,tatonnements sans formulations pre- rains menes, par la suite, en commun nous
cises (mises en formule, les choses perdent leur placerent les uns devant les autres, selon les ter-
energie latente)" - cf. H. Bernea - , a propos mes de J. Cuisenier (1995, p. 341) - clans le
d'une demarche qui est disposee a toujours ex- champ d' une ethnologie partagee - co mme des
perimenter, a se renouveller et a se contredire, le etrangers proches.
co mmentaire et l'effort theorique restent assez Or, en ce qui concerne Jes chercheurs
delicats. En ce sens, le premier numero de la roumains, cette experience offrait le benefi ce
revu e Martor menage, a son tour, un espace a consiaerable d'un double regard, en collabora-
l'experimentation: Redecouvrir la museologie est tion, sur les phenomenes observes: celui de l'e-
une section qui propose des ,,fac;on s de dire" tranger et celui de l'a~tochtone. Ce qui les rendit
cette museographie (H. Bernea), qui s'interroge immediatement conscients d'une pluralite de lec-
SUi' les Categories de la Creation paysanne evo- tures - possibles et legitimes - d'un meme fait,
quees a travers son effort (I. Popescu), qui met lectures dont le jeu des perspectives, attentive-
en question les hypostases et la fon ction de !'in- ment considerees, peut modeler un espace d'in-
stitution museale (I. Nicolau). On y fait egale- terrogation ou le se ns se deco uvre d'une
ment part a la memoire - que cette institution maniere plus riche, plus nuancee, plus vaste. Ce
est censee se rvir - par !'inclusion des textes qui les incita surtout a prendre di stance par
d'Alexandru Tzigara-Samurca~, personnage fon- rapport a eux memes - en tant que participants
dateur d'un Musee dont le MTR. prend la a la situation et au milieu observes - afin d'at-
releve. teindre, a travers le rega rd de l'autre, un rega rd
plus aigu et plus frais sur soi-meme: ,,L'expfo-
Trajet d'une rencontre, emergence d'un theme ence de l'alterite (et !'elaboration de cette ex-
perience) nous oblige a voir ce que nous n'a u-
Entre 1991 et 1994, un ,,Atelier franco- rions pas pu imaginer clans notr e propre I
roumain d'anthropologie du christianisme" con- ambiance" (F. Laplantine, 1987, L 'anthropolo-
duit par Daniel Fabre 1 se deroula sous le theme gie, Paris, Seghers). Ce qui va de soi, ce qui nous
general: ,,politique de la religion, politique de la est familier devi ent alors problematique, ,,non-
memoire" . II debuta par un Seminaire (Bucarest, naturel", fertile, significatif. N'est-pas, en fin de
octobre 1992) ou les participants ~evinrent con- compte, cet ,,etrangement" - necessaire pour de-
scients - en traitant des categories communes couvrir le ,,tresor cache chez soi" - que propose
aux christianisme occidental et oriental (,,con- l' episode des Mille et une nu its, plusieurs foi s in-
struire le chretien", figures du monde et figures voqu e par Borges4, ou, au terme d'un voyage dif-
du divin, le centre et les marges clans la sacralite ficile , la confrontation de deux reves en miroir

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L'interrogation retrouvee 7

fait surgir la realite du depot propre et deter- designe une transcendance OU s'ori gin e, a tous
min e le chemin de retour. vers sa reco nnais- Jes niveaux, !'ex perience chreti enn e. In propria
sa nce. N'est-pas la meme ex peri ence - situ ee uenit et su i ewn non receperunt (J ean, 1, 11):
cette fois-ci en mili eu hassidiqu e - qu e cite H. c'est clans ces termes qu e la figure du Logos, elle-
Zimmer en fin de ses Mythes et symboles de meme, choisit de s'auto-definir, d'apparaitre, de
,.
l'Inde comme traj et exemplaire, qui passe par s rnca rner.
l'interrogation des autres traditions afin de valo- Il est d' autre part evident que, clans la ten-
ri se r la sienne selon une envergure universelJe? sion de ses termes, ,,l'etranger autochtone" in-
Disons que cette conscience fertile du merne clut non se ul ement !'experience chretienne,
et de l'autre reuni s fournit un arriere-plan, et mais une paradoxal e relation entre ,,l'unifie" et
comme un e affinite, cornme un e corres pondence l'o rgani sme social, vec ue en tout mili eu re-
(selon D. Fabre, infra p. 133). au theme qu e pro- ligi eux. Chaque tradition met en scene des figu-
posa !'Atelier d'a nthropologie du religi eux or- res mediatri ces, des ,,fa ise urs de gue" entre Jes
ganise par le Musee du Paysan en octobre 1995 niveaux du monde, des prese nces symboliqu es
- .J'etranger autochtone" - dont nous publions de l'a u-d ela clans la vie courante de la co mmu-
ici les travaux. Annoncee deja !ors des terrains naute. Afin d'etre effi caces clans leur role, ces
franco-rournains\ ce tte figure offre une cate- personnages doivent joindre le ,,Meme" a
gorie anthropologique privilegiee pour cern er ,,l'Autre", avo ir simultanement le prestige de
!'experience religi euse a travers et au dela ses l'alterite et l'i mmediatete de l'autochtonie. Nous
parti cularites . ,,Vivre en etranger", devenir nous so mm es done propose d'evoquer cette
,,etranger a ce monde'' ce theme familier au ,,fo nction" clans ces apparitions diverses, rele-
desert des premiers siecles eh reti ens ne cesse vant des grandes traditions orientales et
d'orienter ]'ex perience interieure et de marqu er chr etien nes, en essayant d'obtenir ainsi les
le portrait socia l du contemplatif. Pour P. ,,traits" d'un personnage qui , par son au-
Brown, ,,l'homme saint" de l'Antiquite tardive tochtonie, assume la specificite de chaqu e forme
est un etranger radi cal, effi cace quant a la con- traditionnelle, mai s qui , par sa natu re d'e-
stru ctiop des nouvelles communautes du Moyen tranger, echapp e aux particularites et s'ouvre
Orient justement parce qu ' il ,, ne se laisse pas vers !'universe!.
classer" socialement, parce qu ' il ne releve d'a u- A partir d'une telle problernatique, esquissee
cune autorite, soit-elle ecclesiastique ou la"ique. clans la section Pesonnages et espaces, deux ap-
Mais si cet etranger radical rompt avcc le mond e, paritions de l'etranger autochtone so nt pro-
il est loin d'y etre un imposa nt absent. Tout au posees: Un saint d'entre nous (le personnage qui
co ntraire, il fournit un repere fort, un repere s'impose par un e alterite obtenue ,,so us le s
.,ultime' face auquel la co mmunaute se constru- yeux'' de la co mmunaute, dans une intimite ou
it et se juge. Car, en marge d'elle, l'ermite in- le groupe subit et en meme temps participe a
stitue ou habite un ,,deserr', un sub stitut irnme- !'elaboration de cette condition) et l'Ennite. Con-
diat de la ,, te rre ce le ste ': en inversant la trepoint de ces heros - assurant la coherence
perspective, il est au fond un autochtone plus d'un monde deja divise en transcendance et im-
,,v rai " que les autres mernbres de la commu- manence, en ici et au-dela -, le chamane circule
naute. Retire clans la zone limite des forets et clans un rn ond e sans rupture ou les esprits voisi-
des rochers, l'ermite co nstitue - en Occident nent les humains (cf. Daniel Fabre, irifra p. 131).
comme en Orient chretien - ,, un etre frontiere", Il apparalt d'ailleurs, clans cet Atelier, com me un
un ,,veilleur des marges", rindigene d'une terre anneau reliant les hypostases deja evoquees avec
,,o riginaire" emblematiqu e (cf. Daniel Fabre, aautres apparitions possibles de l'etranger au-
1986, p. 13). tochtone. Lors des discussions preliminaires,
En fin de compte, ,,l'etranger autochtone" ~erban Anghelescu invoquait l'acteur rituel qui,

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par le masque et le costume d'Irod ou de car- moignage' se pose toutefois d'elle-meme - et de


naval, OU a travers l'itin eran ce des CO lindatori de maniere ambivalente - a propos de la probl ema-
Noel, rend operatif un etranger par rapport a la tiqu e developpee par le Mu see du Paysa n. Horia
condition co urante de la personne qui l'inca rn e Bernea parle, clan s son texte, d'un e rnuseogra-
et du village qui le re<;:oit: la co mmunaute, elle phie-temoin, tandi s qu e, en ce qui co nce rne le
meme, s'offre, dans ce cas, l'etranger dont elle a meme exercice, G. Althabe constate le refu s d'in-
besoin aux moments de ,,joi ntu re" de son cycle stitucr l'objet museifi e en tant que porte-parol e
existenti el. C'est toujours lui qui deeelait un e si- programrnatiqu e d' un univers rural traditionnel.
tuation, co urante dans Jes co nies, d'alterite fon-
Si une teUe signification parait done exclue, le
datri ce. Le lteros reparateur du cosmos - qu ' il
se ns du temoin et du temoignage est peut-etre a
restaure Jes astres ou l'arbre de vie de !'empire
rechercher a Lill niveau plus intime et plu s lllO-
mythiqu e - se risqu e au-dela du mond e des hu-
mai ns pour obtenir <l ' un autre es pa ce - ex- deste. ,,Etranger du dedan s, implique et non-irn-
teri eur, etrange, mysteri eux - la garantie de re- plique dan s la realite qu'il examine" (cf. Daniel
fondation. Il revi ent de la en in co nnu , tout Fabre, infra p. 133), l' inteUectu el n'est-il pa s, par
tran sforme qu'il est par l'itineran ce entreprise: la force des choses, un temoin qui - gucri de !'il-
en se faisant reco nnaltre progressivement par la lusion d'une parfaite objectivite - parti cipe a la
co mmunautc, ii s'y installe en tant qu ' inca rna- co nfiguration d"un e mentalite dan s la meme
tion de l'au-d ela fondateur. mes ure ou il !'obse rve et la pense. Au dela d'une
A cote de toutes ces apparitions - ritu elles, observation participante, n'est-il pas modele, lui-
mythiqu es ou proprement reli gieuses - du meme, par so n effort herrn eneutique , tout
theme. on a eu la possibilie de prolonger celui-ci co rnrne ii est - en partie - determine par le mo-
par des reflexions visant les decoupements et les ment et le milieu ou il l'e ntrepren d? Ass umer
identites ethniques co nternporains (Ethnies en cette double co ndition - observateur et partie
difference, ethnies en rencontre). Ce sont des prenante d'une realite rournaine actuelle (et de
refl exions revelant, un e foi s de plus, qu e cette sa mentalite) - , donn erait probablement, clans
difference est une limite relative, qu'on reco n-
ce cas, un sens plus propre aux termes qui nou s
struit indefiniment et de maniere pluri elle. et
preoccu pent.
qu e. par consequent, elle ne peut etre pensee
Et, pour mener le jeu un peu plu s loin, nous
co mme une ma rge fix e, mais comme un pro-
dirions qu e - reticents aux programmes qui pre-
ble111e du modu s vivendi qu e se cherehe l'Europe
tend e nt maitris er de maniere parfois pre-
actuelle.
somptueuse et illusoirc une realite future - nous
Une critique du ,,temoin" et du ,,temoignage" ne penso ns pas cette revu e selon u n projet net-
tement formule. No us nous proposo ns plutot d'y
En intitulant ce tte rev ue Martor, nou s enregister les efforts et le trajet - deja acco mplis
n'avons pas le mauvais gout ni la preso mption - d'une recherche museale et anthropologiqu e
de viser la signification grecque du term e, qu e menee OU suscitee par le Musee du Paysan.
saint Augustin evoquait dans son Conunentaire a En ,,temoign er".
I Jean. La ques tion du ,, temoin" et du ,, te- Ul.

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Linterro r,r1ati o n re troun~e 9

Notes

J. II rr uni ssait principal ernent des cherch eurs du il sagissait pour eux d'obsr rver un reli gieux actuel -
Ce ntr e d a nthropolo gie de:; :;ocietes rural es - en ebulition - dont Jes donn ees de terrain etaient
ETIESS. Toulou se et, acote de Paul Drogeanu (lnsti- lu es, parfoi s, a travers une doctrin e ortlwdoxe tres
tut dethnographi e et de folklore de l'Acad emie de prese nte et as,;umee.
Roum anie), des ethnologues du Mu see du Paysan.
L.Atelier etait inclu clans un programm e de coopera- 4 . .,Mille et un e nuits'. in J. L. Borges, 1988, Cartile
tion fran co-roumain e developpe par La direction du ~ i noaptea, la5 i. Junim ea. ,, L' hi stoire des deux
patrimoinc. Mission du patrimoine ethnologique reveurs", in J. L. Borgrs, 1983. Cartea de nisip, Bu-
frarn;ais et le Ministere de la culture roumain.
c ure~ti , Univers.

2. Ce so nt a peu pre~ les titres proposes par Paul


Drogeanu, !or:; d' un proj et de publi cation commune
5. En octobre 1992 , la veneration des reliqu es de .,la
sur les travaux de ce premier Atelier. tr es pi euse Para sc hiva de Ia ~ i ' : un e sa int e
.,voyageuse'" naturalisee cl ans cl1aqu e regio11 de son
3. II ;agissa it. pour les chercheurs fran ~a i s, dun e- periple, dont Cl audine Fabre-Vassas analyse Jes meta-
xerc: ice antl1ropologiqu e dont le cadre tl1eo rique et morphoses (Fabre-Va ssas. 1995, .,Pa ra schiva-Ve ndre-
l'effort interpretatif etai cnt deja bicn mi s en pla ce; ii d i. La sa intc des fe 111m es, des travea ux <'l des jours".
,( agissa it, pour les cl1 crcheurs roumain s, dinaugurer, in Terrain no 24). Une ann ee plL" tard, en Transyl-
en qu elqu e :<O rte, Ul1 domaine jusqua la interdi t ar e- \anie, la re-fondation d' une orthodoxi e .,autochtone'
tud c ou instrum ente sel on une ideologie nationali ste; par des moines se ddini ssa nt CO llllll C des etra11ge rs.

References bibliographiques

ALTHABE C., 1993 - 1994, .,Une exposition ethno- FABRE D., 1986, ,, Le sa uvage en personne", in Ter-
graphiqu e (Roumani e): le plai sir estl1hique, la le<;on rain 6, mars 1986, p. 6 - 18.
politique', in Journal des anthropologues 53-54 -55,
p. 133 - 146. ROUOT C, P. DROGEA1 U, 1995, .,Cooperation
" avec les pays de l"E st. Ateli ers d''anthropologie com-
II CUlSENIER ]., 1995, ,,Romania: La Roumanie et le paree". in Terrain, no 24-, p. 165 - 168.
:1
dom ain e culture! roumain", in Eth.nologie Jranr;aise,
1995-3 ., p. 333 - 341.

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La place de l'Ermite
Histoire et anthropologie

Daniel Fabre
Centre d'anthropologie historique de !'Europe, EHESS - Toulous e

Partons d'un e initiative un peu meco nnu e. chronologiques de l'histoire religi euse, ont-elles
En 1949, so us l'egide du Seminaire d'histoire du joue contre Jui. En tout cas l' enquete et le livre,
christianisme, anime par Henri-lrenee Marrou, a bien que salues par Jes specialistes, n'ont guere
la Sorbonne, un jeune chercheur, l'abbe Jean suscite d'ernules.
Sa insaulieu, lance un e enqu ete sur l'eremitisme Que l'objet soit commun a l'hi stori en et a
fran Qais. 11 redige a cette fin un guide de six l'ethnologue, il est fa cile d'en saisir les rai sons.
pages destin e a ses futurs corres pondants, ses D'abord Jes ermites ne sont pas un th eme central
compagnons de chasse aux ermites. Il connalt clans l' hi stoire du christianisrne, entendons Jes
parfaitement les difficultes de l'entreprise, il les errnites !ales des temps modernes et co ntempo-
a mesurees au cours d'une enqu ete experimen- rains ca r la est le vrai sujet, l' enigme. Leur vie
tale portant sur seize departements, aussi son semble deco uler par excellence d'un choix indi-
bref vade-mecum est-il un modele de precision et viduel , ensemble ils representent un e poussiere
de clarte, sans doute un des meilleurs question- de destin ees qui par definition echappent a l'en-
naires jarnais elabores dans nos disciplines. L'e n- cadrement de toute institution et done a l' ordre
treprise n'a porte ses fruits qu 'un quart de siecle des archives. Quand l'ermite apparait clans l'his-
plu s tard: une th ese - La vie eremitique en toire, il est etrangement morcele. Nous retrou-
France de la Contre-Rejonne a la Restauration vons assez souvent son ermitage, c'est-a-dire la
(1580-1830) - , un livre qui en est la version al- coquille sa ns son habitant, parfoi s la chronique
legee de ses notes et renvoi s - Les ennites locale qui ne retient qu e le premier et le dernier
.fraru;ais, Paris, Le Cerf, 197 4 - en !iv rent la sub- errnite ou alors la simple continuite anonyme
stance 1 cependant que des milliers de dossiers d'une prese nce, plus rarement un fa it divers, u n
monographiqu es, etablis avec l'aide de plus de eve nement fugitif et violent. Devant un objet
sept cents correspondants, soot deposes a la Bib- aussi fuyant l'enqu ete retrouve les principes de
liotb eque Universitaire de la Sorbonne. L'evene- la minutie ethnographique. L'oral precede so u-
ment n'a pas eu, a moo sens, !'echo qu'il aurait vent l'ecrit, la reconstruction de chaque trajec-
rnerite. Peut-etre est-ii advenu un peu tot, alors toire implique une minutie obstinee qui donne
que le dialogue entre histoire et anthropologie preeminence au fa it unique, particuli er, ace que
n 'etait pas veritablement installe. Peut-etre aussi !'on appelle avec condescendance !'a necdote .
la maniere de Jean Sainsa ulieu, sa discretion Chaque ermite est a sa isir clans son trajet sin-
dans !'affirmation de sa rnethode, l'ampleur de gulier, a travers ses actes, sa situation, ses rela-
sa synth ese, en regard des decoupages tions. Et ceci clans une perspective longitudinale

Marlor, l 1996, L'Etranger autochtone

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La place de l'Ermite 11

qui co uvre autant qu e possible la totalite de sa essenti elie. AGalamus, au terme d'une analyse
vie: avant et eventuellement apres son choix de dont je ne peux rep rendr e le detail, se so nt
la solitude. revele trois marqueurs du territoire, reperes et
Sedimentees tout au long de ces annees d'en- utili ses par l'e rmite et ses divers visiteurs.
quete, les Archives de l'eremitisme latin, rich es L'escargot d"abord. 11 abonde sur le site parti-
de quatre mille errnites, constituent aujourd'l1ui culierement riche en plantes aromatiques, il est
la base la plus solide en Europe occidentale pour une des metaphores Jes plus co mmunes de l'er-
entreprendre toute analyse. Je voudrais ici insis- mite et celui de Galamus les rama sse, les fait
ter rnoins sur la dimension historique, car il y a jeuner et Jes cuisine a l'occasion des deux grands
vraiment un e histoire de l'eremitisme que Jean pelerinages dont sa chapelle est le centre, pour
Sainsaulieu nous a revele, que sur la possibilite les lundis de Paques et de Pentecote. Une plante
d' une comprehension plus generale encore, en ensuite, la sabine (.Junip erus Phoenica), un
termes anthropologiques. Ce dialogue a com- genevrier dont Jes proprietes aphrodisiaques et
mence en 1979, au cours d' un seminaire qui abortives sont connues de la pharmaco pee des
partait d' une lecture de la th ese, Ja co nfrontait a simples depuis l'Antiquite . Elle est utile aux jeu-
une enquete sur Jes derniers ermites languedo- nes villageoises qui ont un retard de regles, et
ciens et catalans avant de tenter une interpreta- c'est discretement qu e l'ermite la cueille et la
tion dont j'aimerais vous donner la substance. fournit. Un oiseau enfin, l'aigle qui , chaque
Elie s'efforce, apres avoir degage les caracteres printemps, co uve sur un replat au sommet des
esse nti els du personnage social qu'est l'ermite, hautes falai ses qui dominent le lieu. L'ermite ob-
d'integrer dans sa definition les traits les plus d& serve ses va-et-vient et en informe les gan;:ons les
viants de sa vie, ceux qui semblent l'exclure de plus courageux, capables de tenter !'exploit du
toute reco nnaissance religieuse. Le faux ermite, denichage. Ces trois objets naturels doivent etre
le mauvais er mite, l' er mite egare - selon le juge- ici compris comme d'authentiques attributs de
ment de ses co ntemporains - , nous en dit long, l'ermite, ils contribuent a accorder so n desti n et
en effet, sur la place de l'ermite en general, sur son espace de vie, ils so nt occasions de relations
so n etrangete, sur son autochtonie. particuli eres, ils socialisent le solitaire. Ceci pour
Galamus, errnitage a bien des ega rds exemplaire,
L'ermite clans son espace hyperbolique meme. Mais il arrive aussi que la
specificite de l'endroit s'affirme tout autrement,
La simple lecture d'une carte des ermitages par la coincidence, la superposition ou la succes-
Ca talans dont le toponyme, ]'habitat OU me me le sion des usages. L'ermite s'instalie done clans un
seul souvenir sont co nse rves fait apparaltre un site deja marqu e, deja nomme, qui lui confere
ce rtain nombre de ca ra cteres recurrents qui, cl' emblee une qualite typique, un signe de re-
pour moi , ont pris force d'evidence lorsque j'ai connaissance. Ainsi, a Pezilla-de-la-Riviere, vil-
approche puis etudi e l'ermitage de Galamus, en lage non loin de Galarnus, c'est dans le cimetiere
Fenouilledes, au pi ed des hautes Corbieres 2. qu e l'homme avait elu domi cile - ce dont le
L'endroit est excentre, qu elques cinq kilom etres fi chier de l'enqu ete Sainsaulieu temoigne a vingt
le mettent a distance de sa co mmune d'a pparte- et un e rep ris es - tandis que bea ucoup d'er-
nance et, de fait, le situent exactement sur la li- mitages de la montagne pyrenee nne furent et
mite administrative et ecologique des terroirs. sont encore des refuges pour le passa nt en diffi-
Pourtant cette position ne suffit pas, le lieu culte. De meme, plus frequemment au nord de
eremitique cumule le maximum d'indices de sa la France semble-t-il, on concede a l'ermite l'au-
marginalite, celle-ci doit etre imrnediatement torisation de s'installer au bout d' un pont ou en-
perce ptible. Tousles etres naturels places sous la core sur une eminence qui peut servir de phare.
gouverne de l'errnite et objets du savoir qu'on Affinite de l'e rmite pour Jes errances dan-
lui reconnalt, manifestent un e sorte de liminalite gereuses, celles des morts et des vivants.

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12 Daniel Fabre

Cette in sc ription spatiale co ncreti se un e po- culeuse du droit de qu ete font partie de !'arsenal
siti on a l"interi eur du champ religieux. Malgre coe rcitif liabituel. Ne so nt pas rares non plus Jes
les apparences et les silences frequ e11b des textes interdi ctions pures et simples de tout ereIll iti sme
officiels., l"ermite occupe un e place dont rimpor- au point qu e l'on peut rcperer de vcritables pe-
tance se mesure aux debats qu 'elle suscite. Ence riodes de persec ution, surtout a la fin du rf.g ne
se n ~ J' ere miti sme, clans la chretiente latine, a de Louis XIV., alors meme que ]'ideal de solitude
toujours eu un role revelateur et clans ce do- etait ide11tific al'hercsie janse ni ste. Mains mono-
maine l'apport de Jea n Sain sa uli eu est aus~i lithiques so11t Jes relations cntre l'ermite et le
ri clie qu e systematique. n dec rypte, en effet, tres pretre du li eu qui se trouve etre son interlocu-
precise ment les fa illes, les zones de friction et teur le plu s proche. Bien souvent, et ce fut le cas
de conflit. La premiere oppose l'ermite aux con- a Galamu s jusqu 'aux annees 1930, on assiste a
gregations religieuses. Elle un partage a l'amiable de
a
nous renvoie une tres an- l'espace local du sacre. Au
cienn e histoire, celle de la cu re l' eglise et le cours
critique mona stiqu e de coutumie r de la liturgie
l'eremitisme qui , en Occi- calendaire et des rites de
dent, s'es t co nfondue , a passage, a l'e rmit e la
tort, avec un e critique de chapeUe rustiqu e, les rites
l' eglis e d'Ori e nt alors d'exteri eur et les reco urs
,,qu 'on ne trouve aucun e except ionn els, en cas
complaisance pour l'aven- d'e pidemie par exemple.
ture spi rituelle isolee chez La ceremonie qui scelle
les fondateurs du mo- cette alliance est la co n-
nach isme oriental tels que secration de l'ermite, clans
Pa co me et Basile." (Sain- 1,,eg 11s e, au co ur s d' un e
sa ul ie u J. , 1974 a. messe dominicaJe, devant
p. 256). Mais la tension se toute la communaute as-
prolonge jusque clans l'his- semb lee car c'est bien le
toi re rece nt e car les er- village en co rps qui de-
mites jouent su r la co nfu- meure le garant de l'e n-
sion pos sible avec les Unc mcsse aSaint-Antoine de Galamus. Vue prise ra cinem ent local d'un soli-
ordres me ndiants. C'est du fond de la grolle (in Chevalier de Baslcrot, taire. Pour devenir un des
Voyagps ma hermitages des Pyrenees - Orientales,
leu r habit qu' ils adoptent, Pcrpignan , 1827) {rcprorlutction J. P. Pinii:s). poles du champ reli gieux,
c'est en leur nom qu'ils celui-ci doit etre adopte
reve ndiquent le droit de colJectivement, inclu s clans
qu ete, c'est en reference a leurs communaute~ une relation de servi ces reciproques, seul ce co n-
qu'ils creent des fraternite s telle celle, encore trat tacite peut parer aux persecutions, par co n-
tres vivante a la fin du XIX-c siecle dans les tre son abolition entraine instantanement la
monts d'Orb (Herault), intitulee Freres libres de perte de l'ermite.
Saint Fran~ois 3 . Ces initiatives re ste nt autant En effet, et cela peut sembler paradoxal,
que possible eloignees du controle de l'a utorite l'aventu re eremitique n'est jamais, a la scruter
episcopale qui joue, depuis le Mayen Age et plus de pres, celle d' un homme absolum ent se ul. Un
encore depuis le concile de Trente, le role de po- ensemble tres complexe de liens se tisse autour
lice des ermites. L'autorisation prealable., la vi- de chaque ermite. II est le centre, !'occasion et
site pastorale, l'assemblee annu elle de tous Jes l'acteur principal d'une sociabilite specifiqu e,
ermites du diocese , la reglementation meti- parfois rituellement instituee., qui se leve et s'e-

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La place de l'Ermite 13

panouit autour de lui. On peut la definir dans les gions, accompagnes d'un ane, a !'exclusion de
termes d'une economie des echanges symbo- tout vehicule de transport. Le butin de l'ermite,
liques et relever le detail des dons et contre-dons qui norrnalement exclut toute conversion mone-
dans lesquels l'ermite est engage, etant entendu taire, lui pennet de passer l'hiver, ce qui im-
qu e ces prestations reciproqu es relevent de plique une organisation saisonniere de son exis-
l' obligation coutumiere et lient absolument Jes tence. L'ermite est forcement gyrovague depuis
differents partenaires. L'ermite qui renon ce les moisson s de juin jusqu' a la recolt e des
evidemment au monde pour se consacrer a la pommes de terre, en OCtobre OU meme, dans le
pri ere et a l'e ntretien materiel et spirituel d'un Sud mediterraneen, jusqu'au pressage des olives,
sanctuaire des confins attire sur la communaute en decembre. Au cours de la qu ete, grand mo-
qui l'admet les faveurs divines. Un de ses roles ment de son apparition publiqu e, sa prese nta-
les plus constants, celui de sonn eur de cloches, tion manifeste les differentes fa cettes de son role
en fait un des responsables de la ponctuation et Jes saison s de sa vie. Son habit de moine men-
sacree du temps collectif et, dan s le meme di ant, sa formule ritu elle de demande que con-
temps, le veilleur qui signal e les nuages de grele, clue une benedi ction du foyer, la petite chapelle
Jes i ncendies ou les miniature qu'il porte
naufrages. Mission se- autour de cou, dans
dentaire qu e pro- une boite qu e l' on
longe celle du messa- fait bai se r au x en-
ger, de l'intercesseur fants, co nstituent une
voire du ,,voyageur' mise en scene fo rte,
qu e l'on envoie ve rs inoubliable, neces-
de lointain s sanctu- saire prelud e a la
aires . Les coquilles scene fondatri ce du
parfoi s cou sues sur don.
son froc affi chent cet Une telle position va
etat de perp etuel pe- avec un exercice tres
lerin. En echange de particulier de la spiri-
ces se rvices les gens L11modi:lr1fer111it" fe rtili sal!'ur. Saint Synu;on au Sinai.
tu ali te. Or celle-ci
du li eu retribuent Gravur!' fra11 ('ai s1 du XVW si.icl1 nous reste inaccessi-
l'e rmite dans des ble dans son detail
formes particulieres, qui le distinguent du pretre pour la plupart des ermites ,, populaires", qui
et du moine. Ne jouissant, en principe, que d' un n'o nt pa s laisse de temoi gnages ec rits, ni suscite
jardin, l'ermite doit queter sa subsistance. Nous de biographi e sainte. Nous pouvons cependant
avons vu combi en la qu ete est un point cru cial en saisir les tendances a partir des conduites que
dans la po)itique de controle, 111U11icipale OU epis- les ermites donnent a voir. Tous ne sont pa s des
co paJe, mais avant d' etre reglementee elle est ri- av enturiers de ia transcendan ce, mus pa r un
tuali see dans des terme,s d'une grande stabilite. appel subit, une vocation qu e ri en ne prepar-
L'e rmite doit queter lui-m eme, en se rendant erait, une co nversion radi cale qui viendrait ef-
chez autrui, et c' est a lui, personnellement, que fa cer une periode anteri eure que !'on devin e tur-
les dons s'adressent sans mediation institution- bulente et pecheresse, mais la plupart inscrivent
nelle. san s an onymat possible. A l'ermite, en leur nouvelle vie clans un cadre qui situe cla ire-
principe, on ne fa it qu e des don s en nature, ali- ment le plan id eal de leur exp er ience . Re-
mentaires principalement. Ils ne peuvent ex- tou rn ons a Galam us, dans le va llon riche de
ceder ce qu e l'homme peut porter sur lui mais plantes et de betes. Vo ici l'arbre, voici la source.
un privilege d'ermite est d'etre, en certain es re- et l'abri tres simple qui est venu s'adosser a la

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14 Daniel Fabre

grotte qui fut sa ns doute le premier asile. Atmos- champ religieux et le tablea u des experiences
ph ere des origines qui retro uve la composition spirituelles possibles. Dans chac un de ces es-
elementaire du Paradis terrestre et fait de l'er- paccs l'ermite est a la peripherie ma is cette place
mite, comme par un insupportable defi que visa ne suffit pas a le definir car la frontiere qu 'il oc-
tres tot la censure des hauts clercs, un etre en cupe est toujours associee a un e ori gine avec
de<;a du bien et du mal, une creature d'avant la laqu elle chaqu e ren co ntre, chaqu e echan ge,
chute. Mais cette premiere face est immediate- chaqu e rite renou ent. Venu de loin , ne le plus
ment deniee par le fait que l'a pparente repro- souvent hors du pays, il a la charge d' un lieu
du ction du Paradis est traversee par le souci ex- co nsidere co mrne matriciel, il devient !'incarna-
clusif de la mort. Au bord du chemin qui tion du territoire communautaire qu'il connalt,
descend depuis la route une pierre tombale rap- qu 'il parcourt et qui le nourrit. En echange ii est
peUe un ermite du siecle dernier qui a peri ici, le ga rant de la co ntinuite collective, l'un des rn e-
clans la solitude d'un hiver diateurs du salut, il a don e
de neige, on dit meme qu'il ostensiblem ent en charge
cre usa de ses main s sa les signes les plus pregnants
tombe clan s le ro che r. de l'a utochtonie. Le situ er
Quant a frere Jean, le ainsi, comme l'etranger to-
dernier ermit e, un cra ne pique, pennet, a mon se ns,
toujours pose a ses cotes se de co mprendre clans sa def-
presentait co mme son me- inition tout ce qu e Jean
mento mori, objet uniqu e Sainsaulieu a tendan ce a
de ses med itations. L'ex- presenter co mme l'echec,
perience de l'ermite se mble l'envers , la parodie ou la
osciller e~ tr e !' innocence perversion de l'eremitisme.
de celui qui se contente de
celeb rer Dieu clans les plus Le sens de l'indecence
fragiles de ses creatures et
la penible meditation de la Aux XVIc et XVll"" siecles
mort que nourris se nt le alors qu 'e n France l'ere-
deco r et l' imageri e ma- I." d1,rnicr nmitl' d1 (;ala111us, fri: n' .lean. vns mitisme connalt un regain
19:l0. II dornlt' ii vnir l111" l1s attrilrut> - roll<'.
ca bre, co mme si plusieurs llihl1 ouv1rtl'. rruix ptftorall'. lrourdon <'l cranl' tel que l'on a pu voir ce
ages de la spiritualite ca- JlOSP ii S<'S pie1Js d1 SO ii a'i;(' mrdiatrice. pays comm e ,Ja Thebaide
tholique moderne avai ent d'Occident", se multiplient
simultanement pris posses- les discours et les represen-
sion de ces solitudes et de ces deserts. Encore tations qui font de I' ermite le heros de scenes
co nvient-il d'ajouter qu e le modele eremitique burlesques, le personnage derisoire de farces qui
s'est trouve, a plusieurs reprises au fil de l'his- raiU ent, et done soulignent, les co ntradictions
toire, valorise bien au-dela du monde habituel qui le co nstitu ent. Cette litterature sa tiriqu e
de sa pratiqu e au point qu e l'on peut percevoir releve sa ns doute d'un anti-eremitisme d'assez
chez les plu s rnodestes ermites comme un reflet longue duree clans lequel un aspect de l'a nti-
de !'image qu e la haute culture du moment - clericalisme traditionnel, illustre par toute la lit-
janse niste, baroque, romantique ... - a promu. terature realiste et comique de la fin du Moyen
La singularite de l'ermite ne peut done se Age, se trouve fonde en theorie et renforce par
comprendre que situee comme pole d'une con- tous les courants reformateurs, eva ngeliques et
figuration qui mette en relation la topographie protestants. Mais quelle est cette etrange fi gure
lo cale du sacre, la structure d' ense mble du d'ermite deja mise en scene clans les Canzoni de

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La place de l'Ermite 15

carnaval de Lorenzo de Medicis. puis dans celles co ntenant des saletes d' un homme et d' un e
de Clement Marot, le poete de co ur, dans des fe mme nus co mme rn alvena nts ensembl e par
da nses et des masca rad es urbai nes, dans des posture extraordinaire", les memes figure s inde-
chanso ns attestees dan s toutes les provinces? centes, dites .,postures de l'Aretin', gravees en
C'est essenti ell ement un ermite amoureux, qui taille douce etaient egalement distribuees clans la
se retire dans la solitude a cause des reticences ru e ,,en guise d'images de saintete". Les predi-
et cruautes de tia ,,mie" : ,,La vivray d'eau et de cateurs tonnerent en chaire, le lendemain, pre-
racine I Mais par mon ame, il ne m'en chault I mier jour de careme, co ntre cette mascarade et
Cela me sera medecin e I Contre mon maJ, qui le parlement se saisit de l'affai re. Avertis, les er-
est trop chauld." (Marot) 4 . Dans d'a utres textes, mites de ca rnavals, jeunes gens de la meilleure
le jeune galant laisse place a un personnage plus societe toulousaine, s'e nfuirent a temps, aussi
sensuel, parfois jusqua l'obscenite. La seduction furent-ils co ndamnes a mort et executes en ef-
invoquee du ,,joli errnitage'', les jeux de mots figie pour ,,crime de Iese majeste humaine et di-
erotiques SUf la ,,reJique' montree OU Ja ,,grotte" vine'", .,pour injure faite a Dieu et a la Sainte
visitee devienn ent tres communs. Et pris clans Vierge'7.
les rets du des ir l'errnite est la dupe facile de la II n'est pas exceptionnel que ce mode de vie
fille deluree qu i en veut a son tresor et qui, dans debride et blasphematoire sorte du monde des
une des plus populaires chanson s, reussit a le gueux et des masques pour deve nir l'ordinaire
depouiller sans rien lui dormer en echange:i. de tel ermite de village et ceci sans que le sca n-
De ce tte litteratur e badine co mmence a dale soit imrnediatement denonce. Ce fut le cas
emerger le th eme d' une duplicite fonciere de pour le frere Toussaint qui avait elu domicile a
l'ermite dont on ne sail jamais tout a fait qui il l'e rmitage d'Asson, en Beam , sans doute en
est. Cette interrogation est d'ailleurs carrement 1725, apres la mort du precedent ermite. Six ans
formulee dans Jes traites qui, au XVII-e siecle, plus tard le voila denonce devant le parlement
pretendent don ner les cles du monde secret de la de Pau 8. Dans l'acte d'accusation, ii devient ,,un
gueuserie<>. On y di sserte aussi bien du faux particulier se disant ermite". On decrit son exis-
mendiant qui simule Jes plus atro ces infirmites tence peu devote: ,,(il) ne parait jamais aux of-
qu e du faux ermite qui feint une extreme devo fi ces ... (il) ne reste que tres rarement dans le dit
tion pour mi eux depouiller ses ouailles. Mais ermitage, courant et vaguant d'un cote et d'autre
entre ces deux types de gueux il y a une impor- et passant la meilleure partie du temps clans les
tante difference, seul l'ermite detourne un e fonc- ca barets dudit lieu d'Asson et autres du vo isi-
tion religieuse, ses eca rts relevent du crime de nage, meme clans des maisons particulieres OU ii
sacrilege. Sous l'Ancien Regime cette accusation fait la bonne vie passa nt tres souvent Jes nuits
ou, du moins so n invoca tion co mme circo n- entieres a jouer, boire et danser". L'imputation
sta nce aggrava nte, s'applique aussi bien aux er- la plu s serieuse n'est pourtant pa s la, le frere
mites reels qu e ]'o n prend la main clans le sac Toussaint n'est pas seulement un joyeux drille,
qua ceux qui jouent aux ermites, comme si la on lui repro ch e surtout de prolonger ses
parodie mettait le doi gt sur la tenuite d'une li- debauches par des mises en scene sacrileges:
mite, la diffi culte a distinguer l'apparence et le
vrai visage. Ainsi, a Toulouse, a !'occasion du ,,quelquefois, dans !edit ermitage ... il af-
Mardi gras de 1625, .,trois jeunes hommes ha- fecte d'attirer des gens debau ches, avec
billes en ermites ... donnai ent par la ville aux lesquels ii s'est enivre une infinite de fois
dam es des cartels imprim es sous le nom d'ermite ... Par un effet de so n mauvais penchant pour
amoureux, et donnaient de plus des chapelets la debauche (il) n'a rien neglige pour attirer
aux uns, auxquels etaient attachees des medailles le sexe da ns son ermitage et ailleurs, afin
d'a rgent qu'ils avaient fait graver a un orfevre d' en abuser; outre ces vices capitaux, le pre-

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16 Daniel Fabre

tendu ermite, donnant clan s le gout des cier, comme ii advint a d'a utres ermites, mai s
sodomistes, a voulu tres souvent tomber clans ces temps etaient abolis. II n'en reste pas moins
leurs exces avec des hommes et des jeunes qu e l'e rmitage lui-m eme ne resista pa s aux
gan;:ons, leur fai sant des attouchements tres soupc;on s. Construites en 1674 par un an a-
sales, se prese ntant a eux d'un e fa;on en- chorete de l'ordre des Antonin s, avec !'accord
tierement immod es te ... , les priant d'aller dum ent enregistre de la communaute de village
clans son ermitage pour coucher avec lui ... On et l'aval de l'evequ e, sur l'empla ce rn ent isole
l'a vu d'ailleurs se deshabiller clans son er- d' un chateau medi eval, la chapelle rustiqu e et la
mitage en compagni e de plu sieurs jeun es loge de l'ermite furent en partie demanteles par
gens, danser avec eux, remettre a l'un sa ca- les gens du lieu jusqu'a ce qu 'un e decision de
puce, son chap eau et sa calotte, a destruction en bonne et du e forme soit prise, en
I
qu elqu'autre son habit et son manteau, et 1742, apres qu e la tempete et la foudre ont abat-
tou s ayant ainsi partage ses vetements, tu le toit. Periodiquement, jusqu 'au :xx~ siecle,
danser avec lui, tandis qu 'il n'avait conserve des cures souhaiterent cornmemorer par un e
qu e ses ca lec;on s et sa tuniqu e, portant process ion ou une simple croix la destination
d'ailleurs sur le col un petit baril rempli de ephemere du lieu ma is l' empreinte sacrilege fut
vin ... A quoi ii est ajoute que ce pretendu er- la plus forte. Aujourd 'hui , l'ermitage d'Asson
mite, par un effet d' impiete detestable, ayant n' est plus qu 'un nom sur la carte et une zone
place un baril rempli de vin sous l'autel de la sauvage, coupee de fo sses et de talus, ou Jes en-
chap elle dudit ermitage, ou l'on celebrait fa nts viennent encore jouer ala ,,petite guerre".
ci-devant la sainte messe, et, tenant un petit Bien d'autres cas, moins hauts en co uleur
plat au-dessous pour recevoir l'egout, ii a peut-etre, pourraient trouver place ici9. Leur tex- I

presente diverses foi s ce plat aux personnes ture est etrangement stable: chaque fois, lorsqu e
qui entraient clans la chapelle, leur disant que le scandale est revele, l'ermite devient un ,,faux
c'etait de l'eau benite dont ii fallait fair e ermite", un ,,pretendu frere" clans la bouche et
usage pour le signe de la croix." so us la plume des lointai"nes autorites civiles ou
ecclesia stiqu es qui le jugent. L'attitude de la
Arrete le six septembre 1731, deboute du co mmunaute qui l'avait adopte, parfois pendant
privilege ecclesiastique qu 'il avait invoqu e, le de longues annees, est plus discrete, plus nuan-
frere Toussaint subit le chatiment ritu el des er- cee. Al'exception des denonciateurs de l'ermite,
mites: apres avoir fait amende honorable devant ses irreductibles ennemis, on n 'y trie pas aussi
le portail de l'egli se paroissiale et devant le fa cilement le vrai du faux. De l'avi s des ge ns du
Palais de justice, ,,(il fut) mene et conduit par lieu, en effet, ce n'est pas le se ul cas present qui
l'executeur des hautes oeuvres, tete nu e, a doit etre juge mais une hi stoire, celle de l'er-
ge noux, nus pieds et en chemise, tenant un e mitage et de ses hates chez qui la plus haute
torche de cire allumee en ses mains, de pesan- saintete et la debauche impie alternent et avoisi-
teur de deux livres, et la hart au col". II deman- nent comme Jes deux moities d'un tout mys-
da ,,pardon a Dieu, au Roi et a la justice, a cet terieuse ment solidaire. Ainsi, l'ermitage d'Asson
effet la barbe dudit Toussaint (fut) rasee"; defini- connut-il avant le frere Toussaint des ermites
tivement depouille de !'habit d'ermite, on l'exila tout a fait recommandables et celui de Galamus
a perpetuite du royaume. La sentence peut, pour vit-il alterner des ,,types tres bien, tres religieux"
l'epoque, nous sembler assez clemente, de fait la avec de ,,pauvres bougres", dont le derni er, en
realite des crimes imputes a I' er mite fut mise en 1936, fut expulse a la suite d'un scandale qui II
doute tant ils semblaient constituer comme un revela , au cou rs du pro ces, une vi e peu
tableau trop ideal de son impiete transgressive. catholique. C'est don e sous le signe de !'ambiva-
Un demi-siecle plus tot on eut fait de lui un sor- lence qu e se place la lignee entiere des ermites
II

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La place de l'Ermite 17

et, plus ge neraleme nt, la fonction ere mitique annonce: ,,Je suis venu ici benir le betail, mais
elle-meme. Co mment co mprendre ce trait recur- ce nest pas tout, nous devo ns encore benir les
rent? poules", le tout rythme par des aspersions d'eau
Remarquons d'abord qu e toutes ces situa- benite puisee clans le recipi ent qu e lui presente
tions, ou l'on s'interroge sur le vrai et le faux, ou !'acolyte. Pendant ce temps le cochon furete a
Jes limites sont transgressees, ou l'indecence sur- quatre pattes jusqu'aux nids des poules qu'il vide
git au coeur du sacre, mettent en scene l'ermite prestement de leurs oe ufs. Et le saint Ermite de
et les jeun es gan;ons celibata ires. Ceci - du poursuivre clans une langue qui parodie les
mains partirai-je de cette hypothese - en vertu sonorites du latin: ,, Te non dare uouos Sant 'A n-
d'une co rresponda nce de leurs positions respec- tonios, mandare maledissiones et baraques in
tives: comme l'anachorete ca mpe sur un e fron- baladernos; Si tu ne donnes pas d'oeufs a Sa int
tiere fondatrice, les jeunes gens sont en etat de Antoine, j'enverra i des malediction s et tes
passage vers l'age baraqu es seront en
d' homrn e. Aussi font-ils flamm es". Le porteur
de r erm ite un e refe- d'eau libere de l'un de
rence et nouent-ils avec ses paniers un cochon
lui un rapport co mplexe, d'Inde lie par une patte,
melange d'agression et il file sur la terre battue.
d'attraction reciproques. Le cochon se rue a sa
Le carnaval, periode poursuite et en profite
veritablement concedee pour effle urer les mal-
aux jeunes, permet d'ex- lets des filles dont les
hiber ces liens, non cris de peur et les rires
se ulement a l'occas ion ponctuent les agisse-
d' une mascarade trans- ments du trio. Dans
gressive, co mme celle chaque ferme on offre
que nous avons vue a aux ermites un e poignee
Toulouse, en 1625, mais de chanvre teille et, bien
clans des rites institu es, su r, on leur concede
clans des parades tradi- volontiers les oeufs dont
tionn elles. Trois d'entre ils se so nt empares. Ils
elles vont nous permet- seront aussitot conso m-
I.a qurt C'arrrnva!C'S!jllf' d('> jPUIH'S ga r~Oll S Ermitl'S a
tre d'exa min er plus en Cuuiza. aolit 1977. (l'hoto Charles Cambrroquc). mes en omelette a
detail les co mpo sa ntes l'a ub erge du village.
de ce li en. Retenon s ici que l'e r-
A Blins, clans un e vallee occitane d'ltalie, le mite et les gan;ons partagent un meme droit,
jeu des Ermites ouvre le cycle de ca rnaval, le 16 celui de queter librement. Le jeu carnavalesque
janvier, vigile de la Saint Antoine d'Egypte 10. en exprime la portee - la quete es t un don
Trois gan;:ons, incarnant res pectivement le saint, oblige, un prelevement co nse nti, nul ne peut s'y
le cochon qui l'accompagne et le porteur d'ea u soustraire - mais aussi la limite - on ne donne
benite, passent, le soir, de rnaiso n en rnaiso n et qu e ce qui do it etre co nsomme, le queteur, jeune
repetent clans l'etable une sce ne uniqu e. Le ou ermite, ne thesa urise pas. L'autre term e de
saint, ve tu d' un fro c de bure, les jambes en- l'echang e est doubl e, d' un e part la maiso n
veloppees de grosses chaussettes de laine et les genereuse echappe a la destru ction que la sup-
pi eds chau sses de sandales, brandit son long plique du queteur ne manque pas d'invoquer,
baton surmonte d'une clochette et a voix forte d'autre part les visiteurs nocturnes apportent un

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I

18 Daniel Fabre

don precieux mais indefini ssa ble, au point qu'a est in sere clans un ensemble ritu el qui en fa it
Blins on se contente d'un geste qui est un e de- ressorti r Jes parti cularites fortes. La journ ee est
mande: on donne du chanvre teille afin qu e la pla cee so us le signe des Belles, u ne vingtaine de
recolte de l'annee soit bonn e. Comme tous les je- gan;ons de plus de seize ans. impecca blement
unes gens, dont les sa uts au-dessus des feux de la habilles de blanc, enru bannes et cheva uchant
sa int-Antoine donn ent la hauteur du lin ou du des bicyclettes decorees. Il s vo nt d'une maison a

I l'autre inviter les fill es pour le bal du soir. lls


chanvre a ve nir, nos trois Ennites burlesques de-
tiennent le pouvoir d'activer la croissance. restent, tout au long de leur tournee, fideles a
I
Ces regles et ses vertus de la qu ete, nou s les leur image d'impeccables galants. Un se ul detail
retro uvons, en des termes tres proches, clans troublant: leur norn. II es t ostensiblement
deux autres carnavals ,,a ermites', mais ils y sont fominin alors que seuls des males font les Belles.
associes a d'autres traits qui renforce nt et pre- A quelque distance suivent Jes Ermites, egale-
cise nt l'affinite profonde de la fon ction et de la ment app eles Laid es, en vertu du co ntra ste
classe d'age. A Esperaza et clans plusieurs vil- qu'exhibe leur tenu e: vetements rapieces, desas-
lages de la haute vallee de l'Aud e, non loin de sortis, velos bricoJes, tan guant Sur des f'OU eS in e-
Gal amus, la sorti e des Ermites est vraiment le gales, dotes de phares enormes, de klaxo ns inso-
coeur du carnaval 11 Vetus de longues chemises lites ... lls se prese ntent non plus pour in viter
blanches, ils quetent, la aussi, de maison en mai- mais pour reclamer leur du: des oe ufs, de la
son, cependant, au li eu de se presenter par une charcuteri e, et aujourd'hui, de plu s en plu s, de
formule sacramentelle ils chantent un e chanso n l'argent. Alors que les Belles sont d' une sobriete
frarn;:ai se, qu e nou s avons deja evoquee, clans exemplaire, les Ermites mangent et boi ve nt clans
laqu elle le dialogue esquisse un e saynete pleine chaqu e maiso n. D' ailleurs les litani es par
de sens. A l'arrivee de l'ermite une voix adulte lesquelles ils formulent leur demande en corn-
lui reproche de venir reveiller ,, une fill ette qui prenn ent une specialement destinee a la boi s-
dort", ce qui le conduit a lever le masqu e: l'er- son; a genoux ils implorent ,, Un dedau de bon
mite n'est autre que l'amoureux ,,qui nu it et jour jus nous farieu ben de ben; un coup de bon jus
so upire", par desespoir il a choisi la vie de soli- nous fe rait bien du bien". Voeu immediatement
taire, se nourrissant ,,de racines sa uvages, a l'om- exauce au point qu e l'ivresse que feignent Jes Er-
bre d' un ormeau", buvant de l'eau claire, pour mites en debut de tournee devi ent peu a peu
finir il demande la grace d'un entretien. Episode reelle. Le peloton police des Belles fil e, les Er-
galant que developpe, sur un ton franchement mites trainent derriere, titubants, de plus en plu s
co mique, le seul couplet occitan chante sur le attardes, de plus en plus charges de victuailles
meme air; on y voit un ermite se co up er la aussi. Le simple fait qu e ce role ne peut etre
barbe, renon cer done a sa conditi on pour se dignement terllls qu e par des gan;ons qu i ont
reveler cl ans sa verite, c'est-a-dire ga n;o n d'abord fait les Belles plusieurs ann ees durant,
confo re a!'experience des Errnites du Mardi gras
I
amoureux. La premiere dupli cite de l'ermite que
le carnaval reti ent est done celle-la: sous la mor- un e sorte de verite plus profonde, mains fa cile- I

tifi ca ti on demeure la force diffi cilement con- ment accessible, qui se merite au cours de la jeu-
tenu e du desir. nesse. Dans leur jeu, ils enonce nt ce qu e Jes
JI en est d'a utres qu' un troisieme jeu ca r- Belles suggerent a peine OU affectent de deni er,
navalesque so uligne tout particuli erement, il se ils l'e non ce nt beau coup mieux par leur titre
deroule en basse Prove nce, a Cheval-Blanc (Va u- d'E rmite qu e par celui de Bohemien ou de
cluse). Son scenario est tres proche de celui mis
en oeuvre clans la vallee de Blins 12 Troi s Er-
Moresque qui sont, clans d'autres villages de la
vallee de la Duran ce, les noms donnes a ces
I
rnites ava nt guerre, auj ourd'hui cinq, maximum
six, effectuent une quete qui fournit pour toute
mernes acteurs du carn aval. Done l'Ermite est
legitimement du cote de l'ivresse, et aussi, bea u-
I
la jeunesse le diner du Mardi gras mais leur role coup plus ouvertement, du cote de l'ambigui'te

I
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La pla ce de l'Ermite 19

sexuelle. En effet, a Cheval-Blanc, l' un d'e ux, au qui eprouve a tout instant le risque de perir du
moins, est meti culeuse ment travesti en femme fait de la nature ou des h omm es et dont les
tandi s qu e tous se maquillent d'un rouge a levres derni ers in stants so nt forcement dram atiques
criard dont ils prennent soin de maculer tous les s'ils ne so nt pas toujours sanglants, lui qui , sou-
visages qu' ils ernbra sse nt au long de leur chao- vent, accompagne Jes defu nt s sur le dern ier
tique tourn ee. Cet attribut fo minin est ici la chemin. Reste la troisieme limite, celle qui doit
matiere de la fe te, celle qui doit etre largement etre exploree pour rnieux etre produite, celle qui
distribuee telle une marqu e, un signe de recon- distingue le ma sc ulin du fe minin. P o ur la
naissa nce. connaitre et la maitri se r les garc;:ons s'a ppro-
Les destinees d'e rmites qui se mblent tourn er pri e nt l'a pparen ce et surtout Jes pouvoirs
co urt, les ecrits sa tiriques et les usages carnava- genesiques de l'autre sexe, d'ou la proliferation
lesques de cette figure sont autant de variations des gan;ons enceints et autres families de males
sur ce qu'ermites et jeunes gens vivent en paral- qui, clans et par le mim e, enge ndrent leur dif-
lele et, de temps en temps, en commun. Dans cet ference 1(. Ces jeux exigent qu e certain s gan;o ns
homm e Jes ga n;ons viennent reconnaitre non assent les fe mm es. so ient engro sses par une
se ulement un etre en etat de passage mai s, plu s nourriture flatulente, accouchent puis aUaitent
precisement, celui qui se ti ent en permanence de gros bebes velus. En prin cipe seuls les plus as-
sur les confi ns qu ' ils doivent eux-me mes par- sures de le ur virilite osent affronter ces roles
co urir au cours de leur longue jeun esse. Nous en qu'ils charge nt d'exces parodiqu e. Sur cette ul-
avons repere trois qui dess in ent l'es pace des ex- time scene l'ermite, interprete en clc juvenile,
periences obligees, qui delimitent les errances vient occuper chaqu e position. Nous l'avons ren-
de !'invisible initiation juve nile 13. L'ermite sern- contre, a Cheval-Blanc, en seductri ce agressive,
ble ca mper sur cha cune a la fois, les in ca rner en qui marqu e au rouge tou s les visages. Non loin
pe rman ence. Voici, d'a bord , la plus ev id e nte, de la , sur le Mont Ventoux, il a pu devenir, du
ce lle qui se par e le sa uva ge et le poli ce . Les fait de la co mmunaute qui le nourrit, un gros
garc;:o ns en representent successivement les deux poupon de carn aval 17. A l'e rmitage d'Asson on
poles, ils les fi gm ent co ncretement clan s Jes jeux l'accuse de reali ser le desir homosexue l cl ans un
du ca rna va l qui opposent. nou s venol\S de le scena rio sacrilege, transgress ion dont nous avo ns
voir, les beaux et les laids, les jeun es autochtones bien d'a utres exemples tant elle parait liee a la le-
et les barbares etrangers 14 L'e rmite, lui, est, a gende noire de l'ermite.
bien des ega rds, ,,le Sauvage en perso nn e". Ne Dans chacune de ces rencontres, il est ques-
renonce-t-il pa s, par so n costume, ses manieres tion de frontieres qui ne so nt point des barrieres
alimentaires et so n savoir de la nature, a toute dont le franchissement serait interdit mais, au
urbanite? Ne vit-il pas pour toujours clans les contraire, des zon es de passage qu'il faut par-
marges ennes, c'est-a-dire incultes, du territoire? co urir de part et d'a utre, clans lesqu elles il faut
La seco nde frontiere separe les deux modalites circuler, frayant avec le dange r d'une metamor-
fondamentales de !'existence, la vie et la mort. phose. En effet, pour les jeunes ga rc;:o ns, ces ex-
Son approche est irnp erative rne nt requise des periences ne sont formatri ces qu e si l'on en re-
gan;ons. L'espace des morts, le cimetiere, est so n vient. En co nsequence cet age OU ]'o n se modele
lieu ce ntral mai s la mort mirn ee des je ux de entre pairs fait co urir le risque d' un ancrage
revenants, la mort ri squ ee des folles audaces de finitif clan s ce t autr e mond e - sa uvag e,
physiques et des violences dechainees, la mort macabre et fe minin - que !'on doit se contenter
resse ntie par qu elques-uns da ns les profondeurs d'eprouver sans l'epouser, de mim er sans s'y per-
de l' ivress e, in staurent l'e pre uve d' un com- dre. La deraison est la ranc;on des initiation s
pagnonnage risqu e i:i. La encore l'ermite est une ratees et trois folies typiques des hommes co rres-
Constante reference. Lui dont le tete-a-tete avec pondent a ces trois fronti eres rnal parcourues.
la mort est une exigence esse nti elle de la vie, lui La courtoisie puis le mariage operent chez les

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r

20 Daniel Fabre

gan;ons fini s une sorte de transmutation - le spirituels possibles, points ou s'impose, entre
galant poli quitte ses manieres d' un autre age - clerc et lalc, la mise en ordre ecclesiale, points
et, clans le meme temps, verifient que la traver- autour desquels la co nsecration locale des li eux
see necessaire a eu lieu. L'ermite de chair et se deploie clans ses differences, l'errnite et son
d'os, celui que l'on va visiter, est, comme nous ermitage sont susceptibles d'alimenter et d'e n-
l'avons vu, en familiarite constante avec ces ex- richir les parco urs initiatiqu es les mains visibles.
periences-la. En verite il est comme a jamais fixe et Jes plus necessaires.
a ]'age des exploration s fondatrices et dan- Rob ert Hertz, jeun e et brillant eleve de
gereuses. Le carnaval traduit cette qualite en lan- Durkheim, trap tot disparu, a, des 1909, co n-
gage visible. A Esperaza le maquillage de l'Er- tribue a la distinction d' un double regime du
mi te - un seul oeil entoure de noir - est sacre. Le premier, le sacre droit, est lie a l'insti-
evidemment dissymetrique, tandis qu'a Cheval- tution, a la reprod uction et a la regle, le second ,
Blanc sa bicyclette es t toujours divaguante, le sacre gauche, est un moment de di ssolution,
desequilib ree. L'ermite va toujours de part et
d'exploration risquee, de depassement 19 L'er-
d'a utre. D'a illeurs toutes les chansons et tousles
mite est de fait le heros du sacre gauche mais
jeux de ca rnaval le disent, constant ou incon-
nous avons vu combien les experiences qu 'il gou-
stant, ii n'est qu'un pietre amoureux, brutal ou
verne OU qui Se refe rent a lui, aboutisse nt, fi-
languissant, eco nduit OU dupe. Il habite l'inter-
nalement, a fonder l'ordre, a raviver, a regenerer
valie, il n 'est pas lui-meme un homme ,,case" et
c'es t bi en pour ceJa qu ' il aide a faire les la partie droite du sacre. C'est la le grand para-
doxe de la traversee initiatique ou l'o n se mble
hommes. Les fetes a l'ermitage sont done tou-
jours a deux faces. La prerniere sa tisfait au con- perdre tout repere pour rnieux se poser, s'a ncrer.
trat explicite qui lie la co mmunaute et so n er- Dans la zone intermediaire, clans le no man's
mite, la ferveur propitiatoire y dornine. La land ou l'on doit errer, ca mpent quelques per-
second e, toute d'exces, repond a la fonction plus sonnages majeurs. L'ermite est de ce ux-la et c'est
secrete que tiennent dans la vie des gan;ons ce pourquoi les jeunes villageois ont fait de lui, un
lieu et son hate singulier. Eruin, lies aussi a l'er- phare, un e refe rence, un repere qui demeure
rnitage, co nfirmant l'ermite clans so n role de alors meme qu e la silhouette du frere qu ete ur a
passe ur et illustrant ses deux aspects, il y a les disparu, qu e l'ermitage n'est plus qu'un monu-
mariages qu 'il a le don de prevoir, de favoriser ment a vis iter. Aujourd'hui, il n'est pa s de
par magie, de proteger, de rend re feconds ... grande oeuvre moderne sur !'adolescence qui
n'evoque avec nostalgie l'inquietant mystere de
*** ce passeur absent et toujours a imaginer. Ainsi,
da ns Les fruits du Congo, les jeu nes lycee ns,
A la lumiere de l'attcnte initiatique l'inde- heros du grand rornan d' Alexa ndre Vialatte~ 0 ,
cence a done trouve sens rnais il ne faudrait pas donnent-i!s au rn ediateur qu 'i]s ont choisi OU in-
croire qu e les deux faces de l'ermite, l'une spi- vente les attributs qui, pendant des siecles, ont
rituelle, l'autre diverse ment engagee dans les af- ete ceux de l'e rmite. Je finirai simplement sur
faires des homm es, s'ignore nt mutuellement. leur evocation passionnee:
Ensemble elles concourent a fonder so n au- ,,Le vieil aveugle etait le bard e de cette li-
tochtonie et son etrangete. L'evolution, d'abord mite, le genie barbu de cette marge inspiree qui
iconographique, du theme de la Tentation de se parait la ville du fleuve et de ces prestiges .. l'ad-
Saint Antoine, autorite tutelaire des ermites, af- rninistrateur du Grand Seuil. Nous avions fait de
firme, tout en l'interpretant clans le langage du- cet homme enigmatique le concierge du Grand
aliste chretien, le lien indi ssoluble entre les Secret. Et vous ne co mprendrez jamais notre
a ventures de l' ascese et les exige nces de la aventure si vous ne sentez pas cet hom me, si
chair 18. Points decisifs clans l'espace des choix vous ne l'aimez pas, s'il ne vous fait pa s peur."

11

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Lap~cedePErmi~ 21

Notes:

l. L'ouvrage Les ermites fran r;ais, prefa ce par 8. Archives departementales des Pyrenees Atlan-
l-L-1. Marrou, Paris, Le Cerf, 1974, 347 p. est une tiques, B 5374, folio 155 v0 et f. 184 v0 - 185 r0 L'af-
version de la these allegee de ses notes et de ses an- faire avait deja ete publiee clans: M. Dupon-Laray,
nexes. On trouvera clans la version integrale publiee Curiosites judiciaires du Parlement de Pau (1 623 -
1732), Pau, Leon Ribot, 1873, p. 45 - 48; la proce-
par Jes Presses de l'U niversite de Lille III, 1974, un
dure, en particuli er Jes interroga toires des 22 te-
exe mplaire du premier questionnaire (a nterieure- moins, a disparu. On doit une monographi e co mplete
rn ent publie clans la Revue d'histoire de l'eglise de a J. F. Massie, ,,L'e rmitage d'Asson (1674 -1735)",
France, t. XXXVII, n 129, janv.-juin 1951, p. 150 - Bulletin de la Societe des Sciences, Lettres et Arts de
156) ainsi qu e la refere nce de tous Jes articles de Pau, 1968, se r. 4, t.3 , p. 249 - 263 . 11 y montre com-
J. Sainsaulieu co ncernant le theme, parmi lesquels ment un cure cl' Asson a mis en doute, au XVIII-" sie-
l'importante co ntribution ,,E rmites II, en Occident" cle, les accusations contre le dernier ermite, elles
in Dictionnaire d'histoire et de geagraphie ecclesias- n'en restent pas moins signifiantes d'un modele so-
ciali se d'inconduite eremitique.
tiqu es, t. XV, 1964, col. 77 1 - 787.
9. Celui des ermites des monts d'Orb, depeints par
2. Voir a ce propos D. Fabre, ,, Le Sa uvage en per-
F. Fabre, illustreraient remarquablement cette situa-
so nne", Terrain, Carnets du patrirnoine ethnologique,
tion.
n 6, 1986, p.6 - 18.
10. Ce carnaval alpin a fait l'objet d'une precieuse en-
3. Nous devons au rom ancier Ferdinand Fabre un te-
quete de Matilde Defe rre, ,,II ca rn evale a Bl ins",
moignage autobiographique et ethnogra phiqu e ir-
Novel Temp, quademo di cultura e studi occitani
rempla 9a ble sur ces derni ers ermites des monts
alpini, n 4, maggio 1977, p. 4 - 11; n 5, settembre
d'Orb; voir, en particulier, ses recits: Bamabe (Paris, 1977, p. 30 -41; n 6, gennaio 1978, p. 6- 17; n 7,
Dentu , 1875), Mon oncle Celestin (id., Charpentier, maggio 1978, p. 4 - 47. Les donn ees sur les ermites
1881), Mon ami Caffarot (id ., Colin, 1897). La ve rite sont clans la premiere livrai son p. 7 - 11 . Voir aussi
documentaire de ces textes a ete demont ree par Fer- M. Berna rd , Tenwignage de civilisation alpine en
dinand Duviard in Ferdinand Fabre (1 827 - 1898), Pays d'Oc, Aix-en-Provence, Ce ntre de culture occi-
Cahors, 1928. tane, 1974, avec dessin represe ntant Jes ermites de
Blins, p. 11.
4. ,,Mo mmerie pour deux hermites" in Oeuvres,
Paris, Ga rnier, 1926, t. II, p. 41. 11. Enquete directe a Esperaza et Cou iza (1976 -
1977), voir D. Fabre et Ch . Ca mberoque, La Fete en
5. Sur ce th eme de l' ermite dupe, ii existe une Langu edoc , Toulouse, Privat, 19 77. Voir aussi
dizaine de vers ions fran 9a ises, essentiell e ment U. Gibert et J. Guilaine, ,,U ne tradition carnava-
prese ntes clans la partie est du pays, de la region de lesque de la Haute-Vallee de l'Aude: Jes Ermites",
Metz aux Alpes savoyardes. Ces donnees ont ete Folklore, revue d'ethnographie meridionale, ete
aimablement completees par Georges Delarue, excel- 1965, p. 7 - 14.
lent connaisseur en ce domaine.
12. Je dois a Guy Mathieu la decouverte de ce car-
6. Voir a ce sujet Roger Chartier, Figures de la naval, voir sa these inedite: Le discours de la f ete en
gueuserie, Paris, Montalba, 1984, et Piero Campore- Provence, Aix-en-Provence, 1979. Voir aussi La fete
si ed., Il libro dei vagabondi, Turin, Ein audi, 1972. en milieu rural texte de G. Mathieu, photographies
de Marc Tulane, Paris, Federation nationale des foy-
7. Cette affaire est detaillee clans le journal inedit du ers ruraux, 1978 , en part. p. 21 - 25; Gaston Car-
greffier Malenfant, Manuscrit 129, Archives departe- retier, ,,U n village comtadin: Cheval-Blanc", Revue
mentales de la Haute-Garonne, folio 107 - 109, et de folklore franr;ais, t. XI, 1940, p. 147 - 165 ( sur Jes
Chroniques du Languedoc, t. 2, p. 164. ermites p. 149 - 151), resum e d'une monographie

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22 Daniel Fabre

par un instituteur qui collaborera a l'e nquete Sain- 17. Tel est le theme de l'extraordinaire roman, en
saulieu sur Jes ermites; le manu scrit du texte inte- provenc;al, de Marius louvea u, Sant Crebassi, Aix-en-
gral, plus riche de details sur le carnaval, est depose Provence, Edicioun dou Porto-A igo, 1932, fonde sur
aux archives du Musee National des Arts et Tradi-
des recits oraux a propos des ermites du Mont Ve n-
tion s Populaires, Paris, Atlas folklorique de la France
cote 85 - 3 - 4. toux.

13. Je suis force de resumer exagerement ici une 18. On trouvera l'esse ntiel des represe ntations et la
analyse qui fa it l'objet d'un ouvrage a paraitre. le me bibliographie de base dan s Frederic Trystam , La ten-
permettrais done de renvoyer, chemin faisant, a des tation de Saint Antoine, Paris, A. Michel, 1985.
arti cles preparatoires. Une mi se en oeuvre mono-
graphique du mod ele ici propose est prese ntee dans:
D. Fabre, ,,Faire la jeunesse au village" in Histoire 19. R. Hertz, Sociologie religieuse et folklore, Paris,
des jeunes en Occident, sous la dir. de G. Levi et]. Cl. P.U.F., 1970, p. 84 - 109. Sur le role de ce tte dis-
Schmitt, t. 2, Epoqu e contemporaine, Paris, Seuil, tinction dans l'anthropologie fran c;a ise des ann ees
1996, p. 51-83. '30: J. Jamin, ,,Quand le sacre devint gauche", L'ire
des vents, n 3 - 4, 1981, ,,Au tour de Michel Leiris",
14. Voir, ace propos: D. Fabre, ,, L'ours, la Vierge et
p. 98 - 118 et G. Poitry, Michel Leiris, dualisme et to-
le taureau", Ethnologie Fra1u;aise, t. XXIII, l , 1993,
p. 9 - 19 et !'a rticl e sur ,,Le sauvage en personne"
talite, Toulouse, P.U.M., 1995, p. 50 - 59.
cite note 2.
20. Paris, Gallimard, 1950. Notons que cette co n-
15 . Voi~ sur ce th eme: D. Fabre, ,,Juveniles science littera ire du role a, a ce rtaines epoques, tenu
revenants", Etudes rurales, n 105 - 106, janv. - juin une place eVidente clans Jes oeuvres de fiction ; voir,
1987, 147 - 164; Christiane Amie!, ,,Traverses d'un a titre d'exemple, G. L. Fink, ,,L'ermite dans la lit-
pelerinage; Jes jeunes, le vin et Jes morts", Terrain,
terature germanique", Etudes germaniqu es, t. 13,
n 13, 1989, p. 13 - 28.
1963, p. 167 - 199; A.-J. Kennedy, ,,The hermit role
16. Voir D. Fabre, ,,Le garc;on enceint", Cahiers de in french arthurian romance (c. 1170 - 1530)", Ro-
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Dern: figures de l'alterite
dans les Metamorphoses d' Apulee et la Vita de Saint Symeon Salos

Teodor Baconsky
Universite de Bucarest, Faculte de Philosophie

On le sait bien, la peur que l'Etranger suscite Malgre cette austerite de principe, la censure
lorsqu'il s'installe en marge d' une cornrnunaute du rire est plutot rare clans un monde pre-chre-
close se dissout effica cement clans le ridicule. tien porte depuis toujours vers des relations hu-
Pour ce qui co ncerne la peur, les choses s'ex- maines somme tout e assez brutal es . Et on
pliquent aisement puisque l'Etranger est non notera, en I'occurrence, l'extreme mobilite d'un e
se ulement le messager d'un ailleurs inquietant, derision qui frapp e aussi bien les etrangers et les
mais aussi et surtout, un critique des moeurs lo- indigenes . La shame-culture evo qu ee par
caux dont le jugement perturbe la se renite des E.R. Dodds a forge de bonne heure des codes
autochtones. C'est sur cet arriere-plan d'anxiete ethiques ce ntres Sur l'honneur: en absence de
collective que le ridicule intervi ent afin de su- toute attente-soteriologique, l' image qu e Jes
blimer la tentation premiere de l'agressivite. autres se font de cha cun s'avere etre decisive,
Mais, pour bi en saisir le ridicule d' un autre faut- car elle etablit la <lignite de l'individu a l'in-
il encore etre en mesure de ritualiser en quelque terieur des groupes guerriers et politiques. Le re-
so rte la spontaneite autrement anarchique de la vers de la time sera par co nsequent la charma -
derision. moquerie qu e le groupe reserve a ses propres
Divinite ambigue, le Rire doit eca rter, voir perdants. Du co up, le rire garantit la cristallisa-
incorporer le peril que l'Etranger incarne, sa ns tion de ce que Richard Senett aurait designe
toutefois affaiblir la sobriete de ceux qui sont comme lien de rejet. A la difference du monde
tenus de garder la cite. C'est peut-etre contre ce biblique (ou le rire des ennemis l'emporte sur
risque qu e Platon entend reagir en chassant de celui des proches et renvoi e systematiquement a
sa Republique les grands railleurs: l'idee d'une sa nction divine) le rire palen est
II ne faut pas non plus que nos gardiens d'abord intra-communautaire, ensuite ago nal (la
soient portes a rire (oude philogetotas ge dei" vertu militaire fai sant valoir les qualites morales
einai), ca r, si l'on se livre a un rire violent (is- de la personne) et toujours associe ala memoire
churo geloti) il entrain e generalement un herolque de la societe concernee.
change ment violent (ischuran kai metabolen) Chez les Grecs, le rire denonce souvent les
clans l'i1me. (... ) Il est done inadmissible qu 'on dysfonctionnements du co ntrat social et tend
represe nte des hommes respectables (anthropous ainsi a conserver le purete du groupe dominant.
axious) domifll\s par le rire et encore moins les Le rire des voisin s - expression d'un controle
dieux,, (Republique III, 388 e - 389 a). ethiqu e de proximite typiquement traditionnel -

Mnrtor, I - 1996, L'Etranger autochtone

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Deux figures de l'alterite clans les Metam01phoses d'Apulee et la Vita de Saint Symeo n Salos 25

ainsi que le th eme de la joie des co ncitoyens teraire qui soutient I' affirmative est le roman ini-
fa ce aux malheurs familiaux des autres sont Jes tiatique d'Apulee, Les Metam01phoses. Souvent
deux poles d'une mechancete collective dont le employee clans le texte, la -notion de rire ,, se
but n' est pa s la satisfa ction immediate, mai s retrouve final ement personnifiee lors de !' intro-
plutot la proclamation vitaliste d'une "normalite duction de la fete du <lieu Risus a Hypata. A !'oc-
defini e par la force physique. casion de cette fete, qui remonterait a la fonda-
Present chez Sophocle, omnipresent chez tion d'Hypata, en Thessalie, on vidait des coupes
Herodote, le theme du rire des ennemis s'efface de vin et on celebrait la divinite du jour en or-
chez Thu cydide, aux yeux duquel katagelao ridi- ga nisant, au depens d' un e victime volontaire ou
culise uniquement la ruine des vertus civiques. designee, un e plaisanterie ce nsee amuser toute
Mais le rire est plus qu 'un instrument d'autocri- la cite. Illustration de ce procede, l'aventure de
tique. Les Grecs ont su tres tot qu e la derision Lucius qui tue,, la nuit des outres qu 'il prend
contredit (tout en exposant) !'indigence de la pour de voleurs, dern eure, selon les specialistes,
co nd ition humain e: sa rarete , ain si qu e sa un episode fictionn el, malgre ses appuis proba-
presence degageant une force surhumaine ont bles clans le folklore ou la religion greco-ro-
pu associer le rire aux divinites olympiennes. II marne.
s'agit d'un lieu commun qui allait conna'itre une La maniere dont Apulee compose !'episode
fortune litteraire co nsiderable, pui squ 'o n le nous fait remarquer qu e Risus a besoin a la fois
retrouve assez tard , jusqu e clans la vulgate d'un hiero phante et d' un e victime entierement
philosophiqu e de l'hell enisme ou le rire, tout ignorants de la magie afin que le rituel s'accom-
co mme le suicide, est une question de liberte et plisse dument; d'ou le choix obligatoire d' un
meme un modele d'autonomie inspire du com- etranger (pu er et peregrinu s, homo alienus, cf.
portement des immortels. Selon S. Avericev Metain. II, 21, 7; III, 3, 9, apud. S. Milanezi,
(1977, p. 16) qui cite a cet egard un bea u pas- 1992, p. 127). Avant d'etre un phannakos pour
sage tire de Proclus, l'ideal logique d' une telle le rire, la victime sera un heros qui ~carte les
liberte (co mme celle gratuite, voire absurde dont maux (alexikalos). Apres la lutte co ntre Jes
jouit le heros grec) peut etre symbolise de deux voleurs illusoires, Luciu s co mpare d'ailleurs so n
fac;ons: par l'acte de rire et par l'acte du suicide. exploit a celui d'Herakles tuant Geryon OU Cer-
En riant, l' hornme se debarrasse de la crainte et bere. En d'a utre termes, ]'ambivalence du rire
en se tuant, il se debarrasse de l'espoir. eclate ici non seulement a travers la derision qui
En tout etat de ca use, le rire rituel des Grecs frapp e l'Etranger, mais aussi clans l'auto-ironie
relevait sirnultanement d'Apollon et de Dionysos de ce derni er qui demontre ainsi sa volonte d'in-
(ainsi qu e du culte d'Aphrodite philomeides) et il tegratio n. Cet homo alienus qu'in carne Lucius
aurait du se manifester autour du komos et des est ici Je SUjet d' une preca rite epiphanique.
phallophories meme si Dionysos lui-meme n'a ja-
mai s ete co nfondu avec Gelos: au-d ela de ses Toute autre se ra, des siecles plus tard, la si-
fonctions revelatrices d' une serenite epanouie et tuation des fous en Christ byzantins, auxquels
solaire, ce type de rire sous-tendait une culture nous allons nous attacher maintenant. Si le per-
hybri stique, un systeme de l'injure dont le vo- sonnage d'Apulee etait un etranger de passage,
cabulaire puisait aux mythes du sexe. des igne co mme victime d'un sacrifice tra nsfi-
Pourtant, on n'a apporte aucune reponse gure par la derision, le salos dia Christon utili se
definitive a la question de savoir si les Grecs et au contraire un camouflage ridi cule volontaire-
les Roma ins ont jamais voue un culte a une di- ment choisi afin de renverser l'edification.
vi nite du rir e. A-t-on resse nti !'i mportan ce Notons d'e mblee que les valeurs du salos ex-
qu elque peu metaphys ique du rire jusqu 'a en cedent le champ semantique de la saintete telle
I faire une divinite apart entiere? Une source lit- que la doctrine du juste milieu a pu d'abord le

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26 Teodor Baconsky

delimiter pour l'imposer ensuite ala sensibilite saintete est conr;ue co mme un etat perso nnel
religieuse occidentale. Le salos n 'a rien d'un Ci- charismatique et non comrne un privilege gnos-
ceron OU d' un Senequ e catechise. Il n'a rien non tiqu e, appartenant a une qu elconqu e elite.
plus d' un barbare qui co nvertit ses rud esses D' un point de vue typologiqu e, la folie en
pa ysa nnes en rigorisme monacal. Il ne possede Christ est un e forme de xeniteia a rebours. Mal-
et ne deploi e ni sagesse, ni erudition . II ne fait ja- gre son radicalisrne, ce depaysement volontaire
mais trembler les gra nds, il n'entretient pas de vecu, cette foi s-ci, au coe ur meme de la ville, n'a
relations a la cour irnperiale et nul hagiographe ri en d'un haineux sectarisme antimondain. Cet
ne sa urait lui attribuer quelque ascendance no- abandon de soi implique, au contraire, un e plu-
biliaire. Venu de nulle part, cet etrange champi- ralite de milieux sociaux, puisqu e le fou en
on de l'errance se manifes te partout cornme Christ es t un etern el visiteur, un temoin iti-
l'ho11une d 'un autre monde. Abandonnant la nerant dont la prese nce investit et transfigure la
co mmode salubrite du desert, le salos retourn e suffisance des environn ements conce rnes.
au monde afin d'en tran sfigurer les insa nites et T. Spidlik (1964, col. 752 - 758) a pertinem-
les lirnites. II porte le ma sque de la deraiso n ment classe les caracteristiques theologiques du
pour mieux exalter la presence salvifique du fou en Christ. Il y a d'abord la liberte d' un en-
Logos. Il pratique la folie de la Croix a travers fant de Dieu (cf. Vita Sym. Sal., P.G. 93, 1669 c)
une certitude continuellement vivifiee par le defini e par un haut degre de permissivite en
doute. Il sa it cacher l'austerite d'un prophete matiere de comportement moral exterieur. 11
so us l'apparence d'un fetard debauche, tout en convi ent d'ajouter a cela sa fondam entale sim-
faisant de son rire la manifestation de l'Aion, le plicite d'esprit: le salos este un idiotes et un
signe eschatologique par excellence. agrammatos, clan s la lignee de l'agnoia patris-
Sa strategie pose, neanmoins, toute une serie tiqu e. Mais, cette idiotie qui feint l'impuissa nce
de problernes. Probleme, d'abord, cree par la mentale es t en fait le masque d'une fa culte
tension entre le pouvoir charismatique et l'au- prophetique et le pretexte d'une ferveur mi s-
torite institutionnelle, manifestee, en !'occur- sionnaire. A cela s'ajoute, pour finir, le desir de
rence, par la collision entre prophetisme et sa- cas se r les stereotypes spirituels, les automa-
cerdo ce . Probleme, ensuite, con cernant les tismes d'une vie chreti enne superficielle, les
embarras de la litteralite, etant donn e qu e le cliches d'un e morale figee. Le salos se conduit
phenomene des saloi repose - a l'instar de tant en serviteur secret de Dieu (kruptos doulos) qui I

d'autres pratiques religieuses paleochretiennes - veut passe r pour un esprit irreligieux et se I.


sur un fond ement biblique entendu a la lettre. prese nte comme antiheros de l'ascetisme. I

Probleme, enfin, pose par la nature elitiste du Ainsi, la vie du fou est le contre-modele de la
monachisme en general et l'exemplarite qui en vita byzantine classique: grace au salos, le temps
decoule: le sens meme de la folie en Christ n'au- lin eaire de l' espa ce urbain (jalonne par des
rait-il pas ete menace par un e promotion, d'une emeutes, des calamites et des reconstru ctions)
part, officielle, d'a utre part, collective? Sans s'identifie a l'espace-temps de la saintete tradi-
doute. Le debat, ainsi que les solutions qu 'on lui tionn ellement banni e extra murros.
a apportees attestent en tout cas le liberalisme Saint Symeon Salos, fete le 21 juillet, de-
di sciplinaire du christiani sme oriental, forte- meure la figure la plus ancienn e et la plus co m-
ment marque par le souci integrateur de l'Ortho- plexe de cette categorie. La noti ce inseree dans
doxie byzantine: cette meme hierarchie qui co n- le Synaxaire annenien nou s prese nte les troi s
damna - atravers l' origenisme - la doctrine d'une principaux stades de sa vie: on le voit d'abord
co mmunaute spiritu ell e a deux vitesses, sut quitter Emesse pour Jerusalem, ou ii entre en
ca noni se r, au nivea u individu el, ses fou s en monachisme. Puis, il s'installe au desert, sur le
Christ; quelles qu'en soient les manifestations, la bord de l'Arnon , en Transjordanie, OU il mene,

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Deux figures de l'alterite dans les Metammphoses d'Apulee et la Vita de Saint Symeon Salos 27

dans la compagni e du diacre Jea n, et pendant le matin a la tombe et l'aya nt ouverte. n'y trou-
40 ans, un e existence d'a nge co rporel. Enfin, il verent point le corps du bienh eureux. Ils rendi-
revient en ville afin de CO nvertir les egares par rent gloire a Di eu. Ils allerent co nstruire sur le
la folie, avec l'a ide de Dieu, a la science de la tombea u vide un oratoire et y installerent des
verite et a la co ntrition de la penitence. larnpes qui ne devaient point s'eteindre."
Plusieurs exploits illu streront, de maniere sym- D'un e part, le verrier juif, etranger par ex-
boliqu e, les extravagan ces de Symeon en tant cellence est le seul a reconnaitre la saintete de
que salos urbain. 11 s' introduit en ville en Symeon apres la mort de ce derni er. D'a utre
trainant un chien creve. Il trouble la liturgi e en part, le cadavre est emporte par les anges au
jetant des noix sur les fideles. Il passe tout un
desert, de fa go n que la torn be de l' etranger sa nc-
ca reme sans ri en mange r, ma is, une fois le Jeudi
tifie demeure vide. On le voit bien, tout se tient
Sa int arrive, il s'alimente publiquement de pain
dans ce recit hagiographique qui nous pennet
avec du vin. No n content de cette performan ce,
maintenant de rappeler certains faits, en guise
il s'introduit tout nu clans le bain des femmes. Il
predit un seisme, il guerit un pecheur frapp e de conclusion.
d'epilepsie pour avoir frequente une fe mme ma- Des le n-e siecle, le chri stianisme patristique
ri ee. Enfin, il se fait passer pour l'amant d'une s'etait constitu e autour du dualisme terre-cieux et
se rvante forni ca trice qui se trouvait enceinte. de l'antagonisme doctrinal opposant orthodoxie
Lorsque la maitresse de l'interessee interpelle et heresie. Cette grille transformait le saint en
Symeon, en lui demandant: O, sot, qu-as tu fait heros transcendantal exterieur a l'histoire pro-
avec ma servante?,,, le saint replique: Oui, je l'ai prem ent humaine. Or, av ec !'e merge nce du
fait, pour que tu aies un petit Symeon. L'heure salos, cette co nception change radicalement,
venue, la servante n'arrive pas a accoucher et puisqu e son projet fin it par rehabiliter le monde.
c'est se ulement alors qu e le salos fait eclater la Si dans la tradition occidentale, cette prise sur
verite, en disant: Par mon Jes us-Christ, l'enfant l'ici-bas evoluera vers une progressive desacrali-
ne sortira pas des entrailles qu e quand la mere sation de !'exi stence, le monde que le salos in-
aura avoue le pere de l'enfant. vente tente en reva nche d'eluder la separation
La mort de Symeon couronne sa carriere de meme entre le sacre et le profane. A partir du
saint cache: retire dans sa hutte, il tomba mort, v-e siecle et gra ce a !'exp eri ence des fou s en
dans un radical anonymat. Deux pauvres allerent Christ, l' homme byzantin apprend a tout
le laver, sans pretre, l' emporterent et l' enter- sacralise r, OU plutot a ne rien profaner, puisque
rerent. u nique temoin du cortege funeraire, Lill
le sens de la Redemption reside toujou rs dans la
verrier juif qui s'etait fait baptiser par Symeon
fondamentale ambigulte du peche. Evidemment,
s'exclame alors: ] e vois un e grande foule tenant
cette experience conso mmee dans le no man's
des flamb eaux qui chante d'un e voix douce, en
land entre la terreur du sacre et la desolation du
di sant:
Tu est heureux, Symeo n le sot, de n'avoir profane ne fut jamais partagee par le grand nom-
perso nn e parmi les hornmes pour te rendre ser- bre. Les principes immemoriaux du pur et de
vice et t'enterrer, ce so nt les milices celestes qui l'impur ont garde leur poids, Ies hierarchies ont
te rendent ce service. SU reaffirmer leur autorite et les promesses es-

Et le hagiographe de continuer: chatologiques ont co ntinue a s'oppose r aux rea-


I Le jour suivant, le diacre Jean - fid ele com- lites terrestres. Il semble nea nmoins qu 'ap res
pagnon du defunt - vit en vision que Jes anges avoir co nnu la lucide fren es ie de la foli e en
desce ndus du ciel en leva it le co rp s du bi en- Christ, l'homo alienus evoque par Apulee n'au-
heureux Symeon et l'emportaient au desert. (... ) rait plu s jamais pris des outres enflees de vin
De nombreux citoye ns de la ville s'etant rendus pour des veritables voleurs.

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28 Teodor Baconsky

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La condition du Sage dans la Chine pre-imperiale *

Tatiana Segal
Institut d 'Etudes Orientales ,,Sergiu Al-George", Bucarest

Des la fin du XVIII-c siecle, sous !'influence nan zi (,, Les Notes du prince de Huainan"
des textes confuceens, les premiers sinologues unifiees, si non redigees, par le prince Liu An),
occidentaux ont confere ala pensee chinoise an- livres dont les deux premiers <latent de l'epoque
cienne l'attribut de ,,sage". Meme un siecle plus des Zhou et les deux derniers des Han, ainsi que
tard , J.-M. de Lanessan (1896), s'appuyant exclu- par les ecrits des philosophes Zhuang Zhou (369
sivement sur les textes de Co nfucius et de Meng - 286 av. n. e.), connu sous le nom de Zhuang zi
zi , persiste a con siderer la pens ee chinoise (Maitre Zhuang), et Meng Ke (372 - 289 av. n.e.),
co mme un e sagesse. Pourtant, la sagesse con- connu sous le nom de Meng zi (Maitre Meng).
stitue non se ulement le trait cara cteristique du Dans la tradition chinoise ancienn e, l'homme
co nfucianisme, mai s aussi I'element determinant Sage (le sheng ren) represente le type humain
de la pensee chinoise traditionelle qui est la ideal, celui qui devi ent conscient des lois du Cos-
vieille souche de toutes les ecoles surgies pen- mos, qui fait sienne l'idee que l'homme et l'U-
dant la dynastie tourmentee des Zhou de l'Est nivers sont Un et non pas Deux, qui ne corn;oit
(::::: 770 - 221 av. n. e.). plus la vie et la mort comme un commencement
De toutes ces ecoles (confucianiste, taolste, et une fin , mais en tant que deux etapes pas-
mo"iste, legiste etc.), apparues apres la premiere sageres sur la voie des transformation s succes-
fi ssion de la pensee traditionnelle (Li Binghai, sives. Le titre de Sage est attribue atout etre hu-
1992, pp. 2-3), il n'y a que le confucianisme et le main qui travaille ason perfectionnement et qui,
tao"isme qu i existent encore et, de tou s les ecrits en depit de sa position d'homme hors pair, co n-
de ces ecoles, il n'y a qu' un petit nombre qui en tinu e a mener une vie terrestre.
est reste temoigner !'importance accordee au La litterature chinoise ancienne a imagine
Sage clans la Chine ancienne. plusieurs categories de personnages exception-
L'ampleur, la diversite et la complexite du nels qui s'apparentent au Sage, mais qui n'ont
suj et nous obligent a limiter notre analyse a la pas joui d'une autorite pareille, tel l'lmmortel (le
periode de la Chine pre-imperiale et a l'image shen xian) , l'Homm e-esprit (le shen ren) et
du Sage telle qu'elle nous a ete transmise par les l'Homme superieur (le Jun zi). Etant donne le
mythes, mentionnes clans le Shan hai Jing (,,Le fait qu e les Chinois de la Haute Antiquite n'ont
Livre des Monts et des Mers"), les Chu ci (,,Les pas etabli une distinction bien nette entre ces
Strophes du royaum e Chu"), le Shi ji (,,Les Me- categories, pour mieux tra cer la condition du
moires historiques" de Sima Qian) et le Huai Sage clans la Chine pre-imperiale, il ne serait pas

Marlor, I - 1996, L'Etranger autochtone

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30 Tatiana Segal

depourvu d'interet de nous attarder un peu a cheva uche les nuees pour s'en aller au-dela des
leur suj et. qu atre rn ers. Rien au rnonde ne lui fa it de mal:
L'Immortel (le shen xian) est un perso nn age le fe u ne le brule pas, les eaux ne le noient pas".
qui app arti ent spec ialement au mond e des (Zhu an zi bu zheng, 1980, chap . I, ,,Xiao yao
mythes et des lege ndes (Yuan Ke, 195 7). Il est you", pp. 23 - 24) . Bi en qu'il vive clan s le rnonde
une sorte de dieu ou d'ange, sans parents, ve nu des hommes, il ne porte aucun interet a leurs af-
au monde clans le meme instant que l'Univers fa ires. Pour les Taoistes, il est devenu le sy m-
tout entier, qui ne fait ni de bi en, ni de mal aux bole de l'homrne ideal, mele intimement au Dao.
hommes car, d'hab itude, il ne les rencontre pa s, Ala di fference de l'Immortel (le shen xian) et
et dont la vie ne prend jamais fin. Des fra gments de l'Homme-esprit (le shen ren) qui , au fo nd, ne
eparpilles clans quelques ecrits philosophiqu es peuve nt pas etre inclus clans le genre humain,
anciens, comme le Shan hai Jing (,,Le Livre des l'Homrne superieur (le Jun zi) est, selon une de-
Monts et des Mers", 1990) et le Lie zi (,,Le Livre finiti on de Meng zi, ,,celui qui gard e son cceur.
du philosophe Lie zi", 1990, chap."Tang wen"), L'Homme sup erieur garde son cce ur gra ce a
mentionnent qu e, clans le gouffre sans fond ap- l'humanite; il garde son cce ur grace a la justi ce
pele Gui XU , situe a !'Est de la Mer de l'Est (la (Meng zi tong y i, 1989, chap. ,, Li Lou , xi a",
mer Bo hai), la ou s'ecoulenl tous Jes eaux des 28, p. 284) et ,,celui qui est plein d'hurnanite
fleuves, des mers et des oceans, il y ava it cinq aime les gens; celui qui est plein de ceremonie
iles sacrees, ayant aspect de montagnes, Dai yu, honore les gens" (Meng zi tong yi, 1989, p. 284).
Yuan jiao, Fang hu, Ying zhou et Peng lai, dont Alors, les hommes [ordinaires] ,,aiment co n-
deux ont disparu , situees a 70.000 li l'une de stamrnent celui qui aime les gens; honorent con-
l'autre. Elles flottaient librern ent a la merci des stamrnent celui qui honore les gens" (Meng zi
vagues et des vents. Les lmmortels y menaient . tong yi, 1989, p. 285). Et, d'habitude, celui dont
leur vie en se nourri ss ant de perl es et de le cce ur est plein d'hurnanite et de ceremonie est
jades-blancs, fruits des arbres hornonyrnes, qui aussi ,,celui qui, travaillant de son cce ur, go u-
flattent le gout et co nferent l'Immortalite. Le ur verne les hornmes" (Meng zi tongyi, 1989, chap.
se ule activite etait de se rendre vi site les uns les ,,Teng Weng gong, 4, p. 176), tandis que ceux
autres et leur se ul chagrin - de retrouver, a la qui l'honorent sont ses sujets. 11 en res ulte qu e la
rentree, leur mont-rnaiso n. Le co ntact avec le ca tegori e des Hornmes sup eri eurs peut com-
rnond e des hornrnes s'est produit une seule fois, prendre le noble, le ministre, l' officier, le maitre
pa r hasard, un beau jour quand quelques bar- OU bi en le SOUVerain, qu'iJ soit nornrne prince,
qu es de pecheurs, s'etant egarees, ont atteint le roi ou ernpereur. Cependant, Zhuang zi co nsi-
bord d'une de ces iles. Amuses par cette visite dere qu e la plupart de ,,ceux qui sont tenus pour
inattendu e, les Immortels ont acce uilli leurs hornrnes superieurs selon les homrnes, ne so nt
hates avec tous les honneurs en leur offrant des qu e des hornrn es ordinair es pour le Ciel"
fruits. Au retour, les pecheurs ant ra conte leur (Zhu ang zi bu zheng, 1980, chap. VI: ,,Da zo ng
aventure. Depuis lors, toute expedition parti e a shi", p. 25 1). Pour eviter toute confu sion, ii fa ut
la recherche des rnonts des Irnrnortels et de leurs preciser que le fa it d'avoir cite, alternativement,
fruits a echoue et personne ne les a jamais plus clans le rn eme contexte, un Confu cee n et un
renco ntres. Tao:iste n'est pas du tout etonnant car les Chi-
L'Hornrn e-esprit (le shen ren) , appele aussi nois considerent le confucianisme et le taoisme
,,Genie", est encore loin de ressembler a une co rnme deux co urants philosophiques comple-
perso nne hurnaine proprement-dite. ,,Sa peau rn entaires, heritiers, tous les deux, de la tradi-
est blanche co rnme la neige; il est delicat comrne ti on ancienne (vo ir Li Binghai, 1992. p. 4).
un enfa ng on; ii ne man ge aucun e des cinq En ce qui concern e le terme sheng ren, il se
cereales I; il hum e le ve nt et boit la rosee; i] pose le probleme de la comprehension et, par

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La condition du Sage clans la Chine pre-impCriale 31

suite, de la traduction du terme, car les uns le sien 2. Quant aux ,,Cinq Empereurs" (le wu di) ,
traduisent par ,,le Sage" et les autres par ,,le clans le Zhou li (,,Le Livre des Rites des Zhou",
Saint". En fait, la plus Haute Antiquite chinoise 1990, chap. ,,Chun guan"), ils sont Fu xi, Yan di,
ne connait pa s ce tte di stinction. Le signe Huang di, Shao hao et Zhuan xu qui represen-
sheng, decompose en cle et parti e phonique, tent les Cinq Souverains Supremes des Quatre
designe ,,tous ceux qui dressent l'oreille aux con- Cotes du monde et du Centre, tandis qu e, dans
seils, penetrent les sens des choses et devien- le Shi ji (,,Les Memoires hi storiques" , 1990,
nent, ainsi, des Sages" (voir L. Wi eger, 1972, p. chap. ,,Wu di ji") et le Feng su tong yi (,,La Com-
814). De cette definition, bi en proche de celle prehension des Mre urs", 1990, p. 9), ils sont
qui a constitu e notre point de depart, il res ulte Huan g di , Zhuan xu , Di ku, Yao et Shun ,
qu e la ,,famille" du Sage comprend le souverain, c'est-a-dire les Fondateurs de la Chine et les pre-
ses ministres, ses precepteurs, done a peu pres miers gouvernants de !'Empire du Milieu, opi-
les memes categories socio-professionnelles que nion ass umee aussi par Cheng Xuanying. De
celles incluses clans la definition de l'Homme tous ces Sages fondateurs, relevant aussi bi en
supen eur. des temps heroiques de l'histoire que du monde
Tenant compte du fa it qu ' une realite linguis- fanta stiqu e des mythes, qui ont eu, chacun a son
tiqu e reflete toujours un phenomene social et tour, sa contribution, bien individualisee, a
que le Sage (le sheng ren) , englobe les elements l'etablissement de la communaute chinoise, di-
generaux propres a l'"etranger autochtone" , il sons de !'empire chinoi s clans ses coordonnees
nous semble interessant de presenter, au moins essenti elles, nous nous arretons se ulement a
parti elleme nt, la co ndition du Sage clan s la Yao, car, d'une part, ses epreuves so nt les plus
Chine ancienne et d'e n relever les traits les plus frequemment ra contees par la litterature ancien-
importants, d'autant plus que le Sage, ses don- ne et, d'autre part, le domaine, etant trop vaste,
nees, ainsi que sa position clans la societe ont nous oblige de limiter notre analyse aux aspects
perdu avec le temps, a notre point de vue, de juges les plus significatifs.
leur prestige. Yao est un sage dont la vie se deroule con-
La mythologi e, telle qu e les textes form ement aux lois de la nature. Son palais est
philosophiques l'ont transmise, nous offre la pos- une chaurniere, couchee sur le flan c, couverte
sibilite d' etudi er toute une ple'iade de person- de chaumes et de roseaux, aux pilastres et aux
nages fanta stiques qu e nous pouvons qualifier poutres en troncs d'arbres bruts. Yao porte des
de Sages, car ils sont, pour la plupart, des Fon- vetements tailles en toile de chanvre grossiere et
dateurs connus sous le nom ge neriqu e de ,,Trois ne mange qu e de bouillon au riz. Dans sa pauvre
Augustes et Cinq Empereurs" (les san huang wu chaumiere dix signes premonitoires du bien ap-
di). En ce qui concern e leur id entite, les avi s de paraissent chaque jour, parmi lesquels les sui-
divers livres chinois anciens sont partages. Ainsi, va nts: l'herbe se transforme en ble, Jes pailles en
dans le Shi ji (,,Les Memoires hi storiqu es" , riz, les Phenix y arrivent en vol, la plante-calen-
1990, chap. ,,Qin Shihuang ji"), les ,,Trois Au- drier ming jia, qui indique la date, pousse clans
gustes" (le san huang) sont !'Auguste U leste (le les crevasses des marches, la plante-evantail sha
tian huang), !'Auguste Terrestre (le di huang) et pu, qui chasse les mouches et les moustiques et
I' Auguste Hu main (l e ren !wan) , tandis qu e, qui garde l'air frais, pousse clans la cuisine. Yao
dans le Feng su tong yi (,,La Comprehension des se reproche chaque malheur qui pourrait arriver
Mreurs", 1990, p. 8), ils sont Fu xi, Nii wa et a ses sujets; il se considere comme coupable du
Shen nong, les Createurs des hommes ainsi que fait que telle ou telle personne est affamee ou
leurs premiers Maitres, point de vue que, bien n'a pas de qu oi se vetir, ou bien a cornmis une
des siecles plus tard , Cheng Xuanying, un des action blamable. Sa porte est toujours ouverte; il
plus connus commentateurs de Zhuang zi, fait aide tout le monde et ne donne jamais d'or-

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32 Tatiana Segal

dres 3). Bien q ue so n regne ait co nnu les mal- tier, occupent des emploits publi cs voudront
heurs d'une secheresse et d' un deluge, le peuple venir resider a sa cour; tous ceux qui labo urent
ne l'a jamais ren ie; par contre, il l'a toujours les champs voudront venir defri cher ses terres;
ve nere, co nsiderant l'em pereur Yao comme !'in- tou s ce ux qui pratiquent le commerce voudront
carnation du so uverain ideal, de celui qui, selon venir apporter leurs marchandi ses sur ses
la definition de Meng zi ,,go uverne les hommes marches; tous ceux qui, clans le monde enti er,
sans les gouverner" (Meng zi tong yi, 1989, chap. desavo uent Jes actes de leurs so uv e rain s
,,Li Lou, shang", 4, p. 235). voudront venir le renseign er [de lei.Jrs so uf-
Un autre sage, proche parent du souverain frances)" (Meng zi tong yi, 1989, chap. ,,Liang
Yao, prese nte, cette foi s-ci par Zhuang zi clans le Hui wang, shang", 7, p. 34). Les effets du
livre qui porte son nom , est le commandant de la regne d'un Roi-Vertu eux se repandent clans tout
tribu Tai, considere par certains commentateurs le royaume et clans toutes les couches sociales.
ch inois bien posterieurs (tels Guo Xiang et Lin Ainsi, ,,ceux qui so nt vigoureux, clans leurs jours
Xiyi) comme un souverain sans nom, qui n'a pas de loisir, cultivent en eux la piete filiale, le res-
laisse de traces, identifie par Cui Ziman a un em- pect envers leurs freres aines, la fid elite et la
pereur inconnu, par Sima Qian a l'Augu ste Fu xi sincerite" (Meng zi tong yi, 1989, chap. ,,Liang I

et par Sima Biao - a un empereur de la Haute Hui wang, sliang", 5, pp. 15 - 16). Les cate-
Antiquite (Zhuang zi bu zheng, 1980, chap. VII, gories les plus defavorisees de la societe, a savoir
,,Ying di wang", p. 265). Le commandant de la les vieillards restes sa ns conjoints, ce ux prives
tribu Tai ,,s'endort paisiblement et se reveille a de fils et les orphelins, les gens qui d'habitude
son aise. Les uns le prennent pour un cheval, les soot les plus miserables au monde, car ,,ils n'ont
autres - pour u n breuf; son savoir est reel et personne qui s'occup e d'eux" (Meng zi tong yi,
digne de confiance; sa vertu est parfaitement 1989, chap. ,,Liang Hui wang, xia", 5, p. 56),
vraie, car il n'est pas encore descendu au monde co nnaissent aussi la prosperite, du moment ou I
des hypocrites" (Zhuang zi bu zheng, 1980, pp. c'est le roi lui-meme qui se charge de leur assu-
265-266). rer une vie normale. Le sommet de la perfection
Dans Jes temps deja stri ctement historiqu es, d'un tel regne reside clans le fait que, clans le
les Confuceens commencent a propager !'image meilleur royaume du monde, le meilleur Fils du
de leur monarque ideal. Le Souverain-Sage des Ciel, au cre ur plein d'humanite et de justice ,,n'a
mythes, le Fondateur des temps hero'iques de pas cl' ennemi " (Meng zi tong yi, 1989, chap. ,,Li
l'histoire qui respectent les lois de la nature tout Lou, shang, 7, p. 239). Et celle-ci est la co n- I
comme l'empereur Yao, soot remplaces par le clusion d'un philosophe qui a vecu a l'epoque
Roi-Vertueux, qui re<;oit de son pere, le Ciel, le des Royaumes Combattants (V" - 111-.: s. av. n.e.),
mandat, c'est-a-dire, le droit de gouverner, ainsi Meng zi.
que le titre de ,,Fils du Ciel" (le tian zi). Son gou- C'est tout a fait vrai que les principes de con-
I
vernement n'obeit plu s aux lois de l'Univers, duite morale ne valent pas les lo is universelles.
mais aux valeurs morales supremes de la tradi- Mais, vu qu e leur mise en pratique aussi bien
ti on chinoise confu ceenne, a savoir le ren (,,l'hu- que l'union du Sage au Grand Tout fris e l'Ab-
manite"), le yi (,,la justice"), le li (,,le rituel"), le so lu et que c'est le Ciel meme qui mandate le
xin ("la confiance"), le zhi (,,la sagacite"), le xiao so uverain penetre de qualites morales pour gou-
(,,la piete filiale") etc. Les Confuceens estiment verner le monde, nou s estimon s qu e le
qu'un tel gouvernement, confome aux coutumes, Roi-Vertueux trouve, a la rigueur, sa place parmi
jouit d' une appreciation unanime et que, par les Sages.
co nsequent, les hommes viendront volontiers, de La situation devient plu delicate lorsqu e le
tous les coins du monde, s'assujettir au Fils du roi n' est pa s digne du mandat accorde par le
Ciel. Ainsi, ,,tous ceux qui, clans le rnond e en- Ciel. Alors, soit il perd son tron e, so n roya ume

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La condition du Sage dans la Chine pre-imperiale 33

et, d'habitude, meme sa vie, so it il fait venir renom; le noble se sacrifi e pour sa fam ille; le
aupres de lui un Sage co nfu cee n, un Grand Sage - precisons co nfuceen - se sacrifi e pour le
Home (le da ren), espece d'Homme superieur (le monde tout entier' (Zhuang zi bu zheng, 1980,
Jun zi), le se ul qui peut ,,corrige r les erreurs chap. VTII, ,,Pi mu", p. 297). Or, le fait de sacri-
faites par le cre ur-[rnental] du so uve rain" (Meng fi er sa nature (le xing) transgresse non seulement
:i tong yi, 1989, chap. ,,Li Lou, shang", 20, l'idee du perfectionnisrn e tao'iste, tel qu'il se pre-
p. 255). Celui-ci devient son Maitre, so n Con- cise a l'epoque des Roya umes Combattants, mais
seiller et, parfois, son Ministre. A partir de ce aussi les commandements fondamentaux de la
moment, le Sage est co nsidere co rnme l' uniqu e tradition chinoi se qui demande la prese rvation
responsa ble de tout bien apporte au royaume, de ses so uffl es vitaux et de sa nature intrinseque
mais aussi de tous les rnaux qui l'accablent, ca r a qui co nqu e pense acceder au Grand Tout.
la vie a la co ur reflete son co mportement. Et. Fidele a son perfection nemen t perpetuel, le Sage
co mme il abandonne tres vite la ,,predi cation" de Zhuang zi n'accepte pas l'idee de sacrifier sa
des principes de conduite morale et qu'il ne s'in- nature pour des riens. Fuyant la cour royale, ii
teresse qu 'a u profit, tout le monde commence a prefere le role du spectateur qui observe et cri-
l'irniter. Ainsi, ,,le mini stre pense au profit tique !'influence nefaste du Sage confu ceen. Ca r,
quand ii sert so n souverain; le fils pense au pro- celui-ci, des qu 'il est venu au mond e ,,s'est ef-
fit quand ii se rt so n pere; le frere cad et pense au force de precher l'humanite et s'est tourm ente
profit quand ii sert son frere aine; alors, le sou- pour la justice; .. . il a donne toute liberte a la
verain et le rninistre, le pere et le fil s, l'alne et le musique; ii s'est incline reverencieusement de-
cadet abandonnent les principes d'hurnanite et vant le rituel... " (Zhuang zi bu zheng, 1980,
de justice et ne pensent qu'a u profit quand ils se chap. IX, ,,Ma ti", p. 310) et, par consequent, la
comportent bien l'un a l'ega rd de l'autre" (Meng mefi ance et la disco rde sont apparues au monde
zi tong)i, 1989, chap. ,,Gao zi , xia", 4, p. 409). et ,,Jes hommes se so nt mis a aimer le savoir et a
Des qu e le Sage tourne le dos au profit, la mora- !utter pour obtenir des profits" (Zhuang zi bu
lite et la prosperite reviennent. zheng, 1989, p. 314). Ce Sage tao1ste juge toutes
Un tel personnage auquel nous avons encore les activites de son co nfrere co nfu ceen pour des
accorde le titre de Sage, n'est plus un hornme fautes, tandis qu 'il qualifie de crimes !'action du
hors pair, done un vrai Sage. Tenant co mpte de potier de modeler la glaise pour en fair e des
son savoir et de son role a la cour, il peut etre va ses, !'action du dompt eur des cheva ux
considere co mme un Homme au-d ess us des sauvages de les dornpter pour Jes atteler, l'action
autres (le shang ren), comme un savant, s'il y a du charpentier de rahoter le bois pour en faire
lieu , mais non pas comme un Sage. Pourtant, la des mai so ns' (Zhuang zi bu zheng, 1980 ,
tradition co nfuceenne confere trop facilement le pp. 310 - 314). Apremiere vue, ii semble curi eux
titre de Sage a tout co nseiller royal qui passe qu e le Sage taolste considere les actions du Sage
pour son adepte et, au cours de l'histoire, elle co nfu ceen comrne des fautes et non pas toujours
s'est souvent donn e la peine de sa uvega rder co mm e des crim es. Le fait est que le potier, le
l' honneur de ce titre. dompteur des chevaux sauvages, le charpentier
A la difference du Sage confuceen qui aime et ainsi de suite, par leur travail, modifient ir-
agir en co nseiller ou en Maitre aupres d'un so u- revocablement la nature (le xing) intrinseque des
i verain, le Sage de Zhuang zi, a l'encontre de chases, tandis que le Sage confuceen ne fait que
celui de Lao zi, refu se de vivre a la cour prin- ,,guider" ses disciples qui so nt libres d'acce pter
ciere, ca r il co nstate que la-ba s chacun altere sa ou de refu ser ses conseils.
nature (le xing) humaine a ca use de qu elqu e En meme temps, il ne faut pas s'imaginer
chose. Ainsi, ,,l'homme ordinaire se sacrifie que Zhuang zi , par l'intermediaire de son Sage,
pour son ga in; l'officier se sacrifi e pour son blame le travail de s artisans. Par co ntre, ii

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34 Tatiana Segal

preche meme l'exemple du boucher Ding OU du et lui so uhaite de nombreux fils, so uhaits tres
charron Pian, apparemment des hommes ordi- usuels meme aujourd'hui. Au refu s catego rique
naires, qui, obeissant aux lois internes de leur de l' empereur de les accepter, l'Officier, de<;u
objet de travail, ont atteint la perfection. Ainsi, par la petitesse d'esprit d'un homme qu'il tena it
le boucher Ding ne voit plus le bce uf qu ' il pour Sage, Jui expliqu e que ses trois vceux ne
tranche, ma is il le se nt de so n esprit et so n represe ntent pas de malheurs pour celui qui agit
coutea u s'enfonce facilement clans les interstices en Sage, comme le Ciel meme, et qu e le vrai
(Zhuang zi bu zheng, 1980, chap. III, ,,Yang Sage ,,cultive sa vertu et se retire [du monde];...
sheng zhu", pp. 105 - 110). Pareillement, le il chevauche les nuages blancs et arrive ala de-
charron Pian rabote le bois ,, ni trop lentement, meure du Souverain Supreme; aucun de ces
ni trop precipitamment, mais moderement" trois malheurs ne l'atteint et rien ne nuit a son
(Zhuang zi bu zheng, 1980, chap. XIII, ,,Tian corps" (Zhuang zi bu zheng, 1980, chap. XII,
Dao", p. 449), selon le rnouvement de so n cce ur. ,,Tian di", pp. 387 - 388).
Ulteri eurement, tous Jes deux sont devenus mo- Le contra ste entre l'e mp ereur Yao des
deles de ma'itrise, et non pas seulement pour les rnyth es et l'interlo cuteur de l'Officier-de-fro n-
tao.istes. tiere, le meme Yao, est vraiment deco ncertant,
Tres so uvent, le Sage taolste se perd clans la mais il ouvre la voie de la definition du Sage
foule. Il est pauvre, modeste et, d'habitude, laid tao"iste: ,,Le Sage ne s'occupe pas d'affai res des
et difforme. Il ne fait ri en pour se mettre en evi- hommes; il ne s'interesse pas aux profits; ii ne
dence et, pourtant, les ge ns se reunisse nt autour s'oppose pa s aux pertes; il ne se rejouit pas
de lui. C'est, par exemple, le cas de Ta le Hideux d'etre sollicite et il ne suit pa s le Dao [ordi-
qui, selon toute apparence, represe nte le niveau naire]. Lorsqu 'il ne parle pas, c'est alors qu 'il
le plus bas que la condition du Sage pu isse at- parle; lorsqu 'il parle, c' est alors qu 'il ne parle
teindre. Et pourtant, ,,les gens ont confiance en pa s. 11 erre au-dela du monde poussiereux et
lui sans qu 'il parle; les gens l'aiment sans qu 'il impur. .. II peut accompagner le soleil et la lune;
ait aucun merite. Le prince lui offr e le gou- il peut porter [clans ses bras] l'espace et le temps
vernement de so n royaume, bien qu ' il redo ute et ii peut y s'enfermer. .. Le Sage est simple et in-
un refu s" (Zhuang zi bu zheng, 1980, chap. V, nocent; cependant, harmonisant dix mille an-
,,De chong fu", p. 189). Mais, au moment ou, in- nees, il rend la purete de l'Un" (Zhuang zi bu I
vesti de tous Jes pouvoirs, il peut prouver la zheng, 1980, chap. II, ,,Qi wu Lun", pp. 86 - 87,
justesse de !' ideal taolste, Ta le Hideux - en rea-
lite le vrai Sage taoiste qui, co nse rvant so n
89, 90).
Cette definition nous ramene au debut de
I
equilibre interieur, n'agit pas - s'en va, sa ns mot notre demarche, ca r elle attribue au Sage des
dire, chercher une autre communaute qui s'o r- traits ca ra cteristiques propres aussi a l'Immortel
ganise autour de lui sans qu 'il intervienne. (le shen xian) qu 'a l'Homrne-esprit (le shen ren).
Proche parent de Ta le Hideux, l' Offi- Ce fragm ent ainsi qu e bien d'autres semblables
cier-de-frontiere vit seul, au bout du monde, au ont co nstitue, peut-etre, a l'aube du premier mil-
pays nomme Hua. Un beau jour, l'empe.!.:eur Yao, lenaire de notre ere, le fondement de la religion
inspecta nt so n empire, arrive chez lui. L'Officier taoiste et du Saint tao"iste.
lui prese nte des vceux de longue vie, de richesse

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La co ndition du Sage clans la Chine pre-imperiale 35

Notes

* Je remercie chaleureuse ment Mm e prof. Isa belle l. Les cinq ce rea les so nt: le chanvre, le ble, le haricot
Robinet pour les co rrection s, Jes observations et les et deux especes de millet.
suggestion s qu 'elle a eues la bienveillan ce de me
faire connaitre a l'ega rd de cet expose, ainsi que pour 2. Des op inions differentes se trouvent dan o le Tong
ses precieux co nseils co nce rnant la recherche scien- jian iwi ji (,,Les Notes exterieures du Miroir uni-
tifique en sinologie. Toutes les imperfection s de ce versel") et le Bai hu tong (,,La Penetration du Tigre
texte ne sont du eo qu 'a mon manqu e d"experi ence et, Blanc", 1990, chap. ,,Hao").
comme j'en sui s la se ule respon sa ble, je les assu me.
3. Sur la vie de l'e mpereur Yao, voir Yuan Ke (1957).
Cf. Han Fei (1990), chap. 49, ,,Wu du".

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La typologie du saint populaire
au debut du soufisme anatolien (XJIIe- xve siecles)
Luminita
, Munteanu

lnstitut d'Etudes Orientales ,,Sergiu Al-George", Bucarest

I. Le saint clans le milieu musulman particularites rn entales du milieu ou il s'affirm e,


le santon peut etre venere en vertu de la pro-
En milieu musulman, la ,,sanctification" ou fondeur de ses co nnaissa nces esoteriques et de
la consecration d' un e pe rsonn e e n tant que son habilete clans le maniement des notion s ab-
,,saint" ne suppose pas n ecessairement un pro- straites qui, radicalem ent epurees, semblent de-
cess u s delib e ratoire qu e les membres de la venir J'a panage exclusif du discours sur Dieu,
hierarchie ecclesiastique assument apres la mort ou, tout au contraire, en raison des miracles per-
d' une personnalite exemplaire par sa piete et ses forrnes, miracles condarnnes par Jes so ufis ri-
demarches ethiques. Le saint mu sulman s'auto- goristes, e n tant qu e form es vulga ire s,
institue, d'habitude, en instance co ntemplative degradantes de cabotinage.
des son vivant, par !'engagement sur un e voie Dan s le me rn e context e, !'a doration du
spirituelle - celle soufique - , ce qui suppose la maitre spiritu el vivant, en tant que sa int, revet
transgression du ca dre dogmatique de la religion frequ emment des form es exacerbees, d' une vio-
legaliste et le degagement progressif des sens in- lente intensite, qui rappellent les manifestations
terieurs de l' Ecriture Sainte musulmane. La sain- de l'idolatrie tribale ancienne et qui contredisent
tete est en premier lieu une option existentielle souve nt, d' une rnaniere flagrante, les canons re-
profonde aux racines cora niques evidentes 1, les connus de l'islarn. Ces formes non-orthodoxes ou
soufis passant pour les amis de Dieu (wali 2 ) par qua si-orthodoxes, interpretees par certains co m-
excellence. me ntateurs co mm e une ,, revolte du fond au-
Le sa int est !'Homme Parfait (al-insan al- to chton e" devien dront, le long du temps, un
kamil), l'isthme (barzakh) entre Dieu et le cos- veritable suj et de di spute entre les elites sociales
mos, ,,l'irnage parfaite de Dieu" qui ,, renfe rme - familiari sees, en vertu de leur education, avec
toutes les cho ses" (E. de Vitray-Meyerovitch , la lettre et l'exegese scripturaire canoniqu es - et
1986, p. 3 11). Dans un monde des emotions ra- les mili eux populaires, plus laxistes, ayant une
dicales, OU ni meme Dieu n'est egal avec Soi, le perception infiniment plus vague du co ntenu et
saint se manifeste souvent d'une maniere bizarre surtout des limites de leur foi nouvellement ac-
et imprevisible et peut evoluer rapidernent de la a
qui se, ce qui les amene projeter involonta ire-
qualite de rnaitre spirituel d'un groupe restreint m e n t s ur ell e le ur s propres asp ira tions et
a
d'adeptes celle, beaucoup plus influente, de chimeres, de merne que leur heritage ethn o-cul-
chef de congregation. Selon la structure et les turel.

Marlor, I - 1996, L'Etranger autochtone

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La typologie du saint populaire au debut du so ufisme anatolien (XIII''- XV'' siecles) 37

ff ou la di stinction , tres pregnante parfois et l'Anatoli e, intensifiee surtout a la suite de la


meme dramatique, entre les forrnes cl' expression bataille de Manzikert (Malazgort), de 1071 , qu 'a
du soufisrne populaire et celles specifiques au !' inva sion rnongole , qui a accru l'afflux de
soufisrne d'esse nce intelectu elle, ainsi que, im- refugi es vers l'Asie Mineure.
plicitement, !'interpretation divergente donnee a Le groupe ethnique dominant clans ces zones
la notion de saintete. Le type de sa int adore par d'a cces diffi cil e et grandement depeuplees au
les ma sses est frequemm ent cense accomplir des temps de !'Empire Byzantin etait represe nte par
miracles (karamat, a la difference de ce ux rea- la population turkmene, nomade ou semi-no-
lises par Jes prophetes - mu jizat), prese ntes or- made, superfi ciellernent islamisee et surtout in-
dinairement cornme une preuve irre.futable du controlable, a cause de son style de vie speci-
caractere surhumain de !'auteur, au dela de la fiqu e. Les tribus turkmenes so nt entrees en
purete de sa foi . La qualite douteuse de ces mi- contact avec Jes missionnaires musulmans des la
racl es, la difficulte reelle de les discerner de la periode passee dans leur berceau asiatique, mais
simple rnagie (condamnee par Jes musulmans), si des ren co ntres pareilles s'etaient parfois
de rn eme qu e la tendance, toujours plu s evi- achevees par !'adoption qua si-m ecanique des
de11te, du so ufi srne tardif de se restreindre a ce dogm es fondam entaux de l' islam, ellcs
genre de pratiques et de negliger la dimension s'averai ent tout a fait insuffisa ntes pour !'acqui-
spirituell e - tout cela finira par reve ill er des sition co rrecte de ses pratiqu es ritu elles cara c-
reaction s de rejet et l' hostilite profonde des teri stiqu es, routinieres. A ce derni er niveau , la
soufis eminents3 qui voyaient clans ce genre d'ex- resistan ce du substrat etait infiniment plus
hibitionni srne denude d'engagement interieur grande, car elle se structurait autour de fonnes
authentique une maniere de mettre en doute et longuement exercees, investies de generation en
de placer so us le signe du derisoi re leurs propres generation avec la fonction de ca pter le sacre et,
demarches; pour ces derniers, la saintete, conc;ue done, associees par excellence avec celui-ci. C'est
comme aspiration supreme de l'etre tout entier, pourquoi Jes leaders spirituels charisrnatiques de
supposait plutot discretion et di ss imulation souche autochtone, qui procedai ent a un e sy n-
qu.ostentation mariee au grotesque. these entre le type traditionnel de perception et
d'emotion religieuse, d'une part, et les normes
II. Le monde anatolien au debut du xme siecle prescrites par la catechese islamique, d'autre
part, ont eu souvent gain de cause la ou les for-
En revenant a notre sujet d'interet, arretons- rnali stes d ogmatiques ont la rn entablement
nou s sur la physionomie de l'Asie Mineure a echoue.
l'aube du xme siecle, car l' id eal de sa intete Il co nvient de rernarqu er, clans ce contexte,
forge et affinne par une eo mrnunaute religi euse le succes in contestable dont qu elqu es ordres
a un moment donne de son existence historique soufiqu es jouissaient aux rangs des Turkmenes.
n'est pa s sa ns liaison avec les facteurs socio-cul- La propagande religieuse deployee en Asie par
turels, eco norniques, politiqu es qui definissent ce rtain es co ngregations bi en avant le grand
so n cadre d evolution. exode turc vers le sud a, probablement, introduit
Constatons, pour co mmence r. qu'au debut un e sorte de filtre et influ ence d' un e maniere
du siecle invoque, le territoire anatolien se diffi ciJe a evaJu er de nos jours l'image qu e ces
presentait au temoin non-impliqu e dans le lacis grou pes de populations, profondement ancres
des evenements comme un veritable mosa'ique, clans le style de vie tribal et doues d'un nivea u
dont la co nfiguration se rnodifi ait sa ns cesse et d'instruction plutot preca ire, se forgeaient de
dont l"cxtreme rnobilite etait due tant a la mi- l'islam .
gration, en qu elque sorte ,, naturelle', des dif- Plus tard , dans la phase anatolienne, de nou-
ferents groupes de population s turqu es vers velles motivations socio-culturelles, econ o-

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38 Luminita Muntea nu

miqu es, mais egalement oaroupes rn arainaux


b '
fru s-
politiqu es allaient s' a- tres, profond ement mar-
jouter a celles strictement ques par un e inferi orite
th eologiqu es - dont les GUlturel!c infrangible a
co ntours, du moin s pour court terme, rejetes par la
la peri ode initial e du societe globa le et replies
so ufisrn e turc, so nt plutot sur eux-m emes. des
fl oues - et isoler, de la enn ernis irredu ctibl es de
so rte, un e population l'Etat et des elites sociale-
co nsid eree toujours de rn ent reco nnu es . Autre-
deuxi eme rang. Il n'est ment dit, ils illu st re nt
pas sans signifi cation de une hypostase et un type
co nstater qu e, selon cette de reactivite specifiqu es a
perspective, !'a dh esion la soi-disant ,,subculture
ostentatoire des Turk- de la pauvrete''. La bre-
menes au chi ' isrn e sem- che creee initialern ent en-
ble avoir ete du e moins tre la population stable et
aux differends doctrinaux l:otium du n11111adc
celle nornade ou semi-n o-
avec l'autorite ecclesias- made deviendra ainsi un e
tique - differend s qui supposaient un degre de breche entre la population urbaine et cell e ru-
subtilite interpretative inaccessible a la grande rale, soit entre deux types de cultures fondam en-
majorite des sujets impliques -, qu'a la structure talement distin cts.
de co ntestation que celui-ci representait et a la Ces particularites des dernarches turkrn enes
possibilite qu 'il leur offrait de s'opposer non sernblent indiquer, typologiquement, un mouve-
se ul ement a ]'experi ence religi euse (puissam- rnent de revitalisation 4, ayant une co mposa nte
ment marquee par la sensibilite arabe) de la co m- religieuse majeure - rnouvement lance comm e
munaute sunnite, mai s aussi a la domination solution extreme de survivance identitaire, issu
politiqu e globale du groupe majoritaire. d'une immense anxiete collective, impossible a
Il faudrait, par consequ ent, preter une atten- maltriser clans Lill contexte de desequilibre evi-
tion accrue aux fa cteurs non-theologiques qui ap- dent, de destru cturation, mais aussi de segrega-
portent leur appoint au developpement des mou- tion sociale.
vements deviationni stes au sein des grandes C' est cette tension entre !'ideal et le reel,
traditions religieuses et a la definition des rap- entre I' aspiration et la realite, c'est cet intermede
ports qu'ils engagent avec Jes elements de la re- d' incertitud e existentielle qui servira pour cad re
ligion officielle. Projetes so uvent fortuitement au d'evolution aux sa ntons de la premiere peri ode
bea u milieu d' une heterodoxi e qu 'ils clament du soufisme anatolien.
d' une maniere specta culaire ou qu e, tout au co n-
traire, ils refu sent d'assum er d' une maniere ex- III. L'ordre Bektasi)Ya et son ideal de saintete
plicite, ces groupes scissionnistes sont so uve nt
pen;us par le reste de la population clans le Creations des mili eux turkm enes rnarginaux,
meme registre qu e l',,etranger" autochtone - un Jes sa ints Alevf-Bektasf allaient gra ndement en
,,etranger collectif", cette foi s-ci. illustrer Jes valeurs definitoires et !'ideal ethico-
D'autre part, il y a maintes situations OLl ces religieux. Le type de saint populaire iss u de ces
suj ets, receptes comm e allogenes et, eve ntuel- cercles evolue d'habitude clans deux tonalites es-
lement, hostiles par les membres de la co mmu- sentielles, bi en qu e non pas excl usives a tout
naute orthodoxe, representent effectivement des pnx:

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La typologie du saint populaire au debut du so ufisme anatolien (XIII- XV" siecles) 39

a)- Le substrat ou la religion souterrain e, l'or- populaire: l'ad equation inco nsciente a un pat-
ga nisme preexistent sur lequel s'est greffee en- tern preexistent, relevant du domain e des arche-
suite la religion islamique; son apport a la stru c- types jungiens. Plus exactement, la qu estion en
turation du nouvea u id eal de saintete releve du se rait si c'est reellement le sa int qui jette les
style de vie adopte par le group e porteur (no- fond ements d' un e comrnunaute s'attachant aux
mad e/sedentaire, rural/urbain etc.) et de la na- valeurs qu'il represente, ou si, tout au contraire,
ture ou l'intensite des contacts avec le nouvea u c'est la communaute qui le cree d'une maniere
paradigme religieux; active et so uvent posthume, en mettant ainsi en
b) - La ,,greffe" proprern ent dite; l'organisme evidence, par so n interm ediaire, !'ideal de sain-
qui parasite le co rpu s du systeme originaire de tete qu' elle nourrit d'un e fa <;on diffuse. 11 es t
croya nce, plus ou rnoins compatible avec le re- d'ailleurs evident que, suivant l'exe mple de la ty-
ceve ur, pourra etre assimile clans une intervalle pologie sectaire qui peut conna!tre des modifi ca-
variable, sinon , repousse. Dans ce derni er cas, tions surprenantes, sinon radi ca les, au co urs de
des co nditions exterieures imperatives peuvent so n histoire, la typologie des saints subit elle-aus-
determiner neanmoins !' apparition d' un e si un processus de deca ntation, de filtra ge. de re-
strategie de cornpromis, d'adaptation reciproque du ction aux normes de l'ideologie religieuse qu e
des entites en contact. ces saints sont censes illu strer, si elle n'aboutit
De maniere generale, ces deux systemes co- meme pas parfois a une innoce nte falsification
existent clans Jes formes ca ra cteristiques de la des donnees de personnalite initiales. La typolo-
devo tion populaire, a laquelle ils conferent des gie du saint populaire se mble alors repondre a la
manifestations relativement atypiques, amigues demande de la communaute, a son horizon d'at-
et co ntradictoires. Tout aussi ambigu et contra- tente, bi en que sa physionomie final e puisse etre
di ctoire sera, par consequent, le type de saint qui fondamentalement differente de l'originel pris
s'adresse a cette rnentalite. comme point de depart.
Ce personnage est un ,,etranger" du point de Nous allons prese nter, en guise d'exernples,
vue de la rigide rnentalite orthodoxe car, en se quelques aspects caracteristiques qui re ssortent
presentant comme un hybride, apparemrnent ex- des lege nd es Bektasf concernant le fondateu r
travagant et excessif clans ses attitudes, il ne plie charismatique de l'o rdre, Hagi Bekta s Yell
pas aux normes co mmunes de co nduite. II jouit, (1238 - 1327), vu leurs traits emblematiques pour
d'a utre part, de la reconnai ssance et de l'adb e- la tradition hagiographique du mouvement':
sion so uvent absolues du groupe d'ou il provient a) - L'insistence sur l'origine turque et sur la
ou qui coagule autour de Jui - le seul pour lequel purete ethniqu e du saint; entre autres, les co n-
so n co mportement et ses hypostases assumes versations mene es par Hagi Bektas avec les
soient pleinement coherents et au dela de toute membres du college invisible des saints
dispute form elle. Rejete en premiere instan ce apothropa'iques anatoliens (Rum erenleri) lors de
par les elites sociales qui ne sont pas visees par son arrivee en Asie Mineure ont plutot une
son message, ii se ra immediaternent pen;: u portee"nationale" qu e religieuse, ce qui soutient
I
exactement clans le plan de purete qu 'il reclarn e l'hypothese que les Bektasf-s provenaient a l'o-
par ces groupes et so us-groupes marginaux, dont rigine d'un e tribu turkrnene qui , co nfrontee
la psychologie se mble lui etre tres famili ere. avec le dilemm e de sa prop re survivance hi s-
Il est don e legitime de se demand er si le saint torique, s'eta it metamorphosee, par une mance u-
populaire, situe a la frontier e entre ,,ce qui a vre ta ctique remarquabl ement habil e, en un
ete" et ,,ce qui adviendra" clans la vie spirituelle rnouvement religi eux: ,,L'ordre des Bektasi est
de la co mmunaute, n'est pas lui meme, en ne de la fu sion de deux communautes tribales,
qu elque sorte, un e crea tion de ces groupes, il- les BektaSlu et les <;epni, qu'une variante quali-
lu strant en fa it une Jonna mentis de la religiosite fi e d'Oguz chinois", re marqu e Irene Beldiceanu-

I
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I
40 Luminita Munteanu

Steinherr. ,,( ... )Au li eu de mi ser sur la perennite l'acco mpli ssement des obligations ritu ell es,
des stru ctures tribales, les disciples du sa int refe rences qui co nstituent, probahlement. le sup-
(Hagi Bektas Veli - n.n.) ont investi clans la foi. port minimal sur lequ el s'est ensuite edifie so n
L' histoire leur a d'ailJ euis donne raison. Toutes culte en tant que sa int rnusulman, surnomme,
les tribus anatoliennes qui ont voulu se main- clans Jes so urces tardives, ,,le pole du monde"
tenir politiqu emcnt, tels qu e les Turgut , les (qutb-i 'a /em) , ,, le pole des sa ints" (qutb-i euliy<l),
Varsaq etc., ont ete balayees par les Ottomans. ,,le pole des gnostiqu es" (qutb-i 'arifin) , ,,le chah
Les Bektaslu , en reussissa nt la mutation d' une le plus ge nereux" sah-i ekrem), ,,la vie eternelle"
structure tribale en un ordre religieux, ont cree (hayat-i mii.d<lm) , ,,le protecteur des elu s et des
un Etat clans l'Etat qui s'est avere a la longue humbles" (destgir-i hass ii 'atnm) , ,,le refu ge des
bien plus dangereux. (... ). Brisa nt ainsi le cadre adeptes" (melce'-i miilazim) , ,, le temple lu-
tribal, ils se sont infiltres a travers tout le pays, mineux" (heykel-i nur<lni), ,,notre maltre fonda-
clans toutes les co uch es de la population et teur" (11irimiz), ,,notre rnaitre" (iist<ldimiz), ,,l'a p-
meme clans le corps des janissa ires. (... ). Les pui des illumine s" (gavs-ii.l-uasilin) , ,, l'e tr e
BektaSi, en renon <;ant a leur cadre tribal ont cornplet" (zat-i tamm) etc.<1; ces derniers qualifi-
reussi a ga rder par le biais d' une confrerie leur catifs relevent, nous le repetons, de !'evolution
specifi ci te" (I. Beld icea n u-Stei nh err, 1991 , ulteri eure de !'image du sa int et prouvent !'in-
pp. 57 - 58). fluence toujours plus marquee de l' univers re-
11 n'est pas depourvu d'interet d'invoquer, ligieux islamique;
clans ce merne co ntexte, la remarqu e de Piers d) - Le sa int est cense avoir egalement des ca-
Vitebsky (1995, pp. 117-118), selon laquelle une pacites de divinateur et de thaumaturge;
maniere de reponse a la domination politiqu e e) - Indubitable s'avere etre, d'a utre part, !'au-
es t, en ce qui concerne le chamanisme - la ra lege ndaire qui entoure la perso nnalite de
forme la plus pregnante de manifestation de la Hagi Bekta s Veli et qui , de rn ern e que Jes autres
religiosite turque clans la periode preislamiqu e -, traits dont il a ete qu estion ci-dessus, est bien
son affirmation en tant que marque d'indentite mise en evidence par le corpus intitule Hagi
ethnique distin cte OU co mme noyau de res is- Bekta s Velayethamesi, ,,Le livre de la sa intete
tance, cas ou il devient anti-centriste et subver- de Hagi Bekta s" . La nature des miracles at- I

sif. Ce n'est pas le lieu d'insister la-dessus, mai s tribu es au saint, qui satisfont, sa ns doute, le gout
il faut toutefoi s mentionner qu ' un e particularite populaire pour evasion meutale et fantastiqu e,
co mportern entale pareille semble trouver sa con- ainsi qu e les contextes Oll ceux-ci SO llt evoques
firmation clans !'implication constante des tribus se rnbl e avoir pour so urce plutot le sub strat
turkrnenes anatoli ennes clans les nombreuses re- chamaniqu e, jamais renie hautement, qu e les I

voltes religieuses non pas depourvues d'irnplica- particularites de la devotion islamique propre-
I
tions politiques, et surtout clans l'ample mouve- ment-dite.
ment populaire qui a mene a la cri stallisation et Nous faisons mention, pour en donner un ex-
a la co nsoljdation rapid e de l'Etat theocratiqu e emple, de la metamorphose de Hag i Bekta s en
safavid e iranien; pigeo n et de Hagi Dogrul - qui l'accueilie lors
b) - 11 est a co nstater, d'autre part, que la de son arrivee en Anatolie - en faucon, type de
grande majorite des qualites attribuees a Hagi metamorphose decelable aussi clans les lege nd es
Bektas Yell se rapporte plutot au domaine portant sur Ahmad Yasawl (m. 1166), de qui se
ethique qu'a celui de la conduite purernent re- reclarnent directement les differentes branches
ligieuse; des Bektiisi-s. Ce genre de meta morphose -
c) - Le profil spirituel du saint est co mplete theme intense rn ent travaille clans les contes de
par les references a sa piete exe rnplaire , au fees de tou s les coins du monde - s'inscrit parmi
devouement infatigable dont il temoignait clans les techniques extatiques les plus communes em-

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La typologie du saint populaire au debut du soufi sme anatolien (XIII"- XV siecl es) 41

ployees par les chamans turcs de la period e prfo- qu e plus tard. au dela de toute autre co nsidera-
lamiqu e, qui avaient co uramm ent reco urs aux ti on. les nouvea ux adeptes allai ent repousse r
oisea ux comm e ,,vehi cules" . ou bi en se ,,trans- presque instinctivement le mode intransigeant,
formai ent" eux-m emes en oiseaux, pour realise r autoritairc de se rapporter au sacre, prone par
leurs ascensions celestes. l' au to rite ecclesiale.
D' aill e ur s. pres qu e sans exce ption , Jes Le type de miracles invoque ci-d ess us se
episodes narres dans ce corpus insistent sur les retrouve egalern e nt clan s d'autr es creations
miracles exceptionn els accomplis par le saint
anonyrnes de fa ctur e se mblable, telle s qu e
tout au long de so n existe nce, miracles qui
Hagim Sultan Velayetnainesi ou Abdal Sultan
jouai ent, a ce qu 'il parait, un role important clans
Velayetnamesi, qui renferm ent, EiO mme toute, un
le process us de co nversion al'islam des nomades
ideal de sa intete pro pre aux cercl es Bektasi et es-
turcs ou enco re des paysans chreti ens isoles qui
habitaient l'Anatoli e interi eure. Ces miracles qui sse les reperes fondarncntaux d'un imaginaire
menes a bonne fin par unc personne qui ne sem- co ll ec tif ca ntonn e enco re dan s l'e poqu e
blait pas se distinguer radi calement du milieu hero'ique des pre111ieres co nquetes, avec tout son
auquel elle s'adressa it, rnalgre l'ascendence prin- cortege de contradictions et ambigultes, d'affir-
ciaire (d'aill eurs douteu se) qu'on lui attribue, mations et negations successives, qui ont fini par
determinai ent un e rece ption ambigue et meme opaciJier presqu e completement la realite hi s-
deformee de l'islam et il n'est point surprenant torique.

Notes

1. ,,No n, vraiment,/ Jes ami s de Dieu n'eprouveront 4. Un mouvement de revitali sa tion est un effort
plus aucunc crainte,/ ils ne se ront plus afflige s;/ delibere d e~ membres de la societe de construire un e
- ceux qui noient en Dieu et qui le cra ignent -/ ils re- culture plus satisfa isa nte. L'acce nt clans cette defini-
cevront la bonn e nouvelle,/ en cette vie et clans l'a utre tion est mi s our la refo rmation non seulement de la
(... )" (Le Coran X/ 62 - 64., 1995, pp. 256 - 25 7). sph ere religieuse, mais du syste me culture! tout en-
ti er. Une so luti on tellement dra st iqu e est adoptee
2. Le mot arabe iwll (pl. au;liya), term e employe alors que l'anxiete et la fru stration sont deve nues
pour les sa nton s de la periode postclassique, derive aussi intenses que la seule voie de reduire le stress
de la racine u;a/a, .,suivre imm ediatement, suivre de est de renverser le systeme soc ial tout entier et de le
pres", des igne Jes famili e rs, par e nts ou allies , remplacer par l'un nouveau (W. A. Haviland , 1990,
c'est-a-dire ceux adrnis clans le voi sinage immediat, p. 378).
clans l" espace meme de r endroit de halte {v. J. Chab-
bi, 1990, p. 90). 5. Une edition accessible de l'ouvrage le plus signifi-
catif a ce suj et es t cclle de Abdi.ilbaki Gi.ilpinarli,
3. Tel,; Junayd , qui considera it que la dependence 1995.
des miracle;; est.Jun des rid ea ux qui empeclient / le
sa int - n.n./ de penetrer clans le cre ur de la Verite" 6. Voir, a cet ega rd , les prieres Aleui-Bektii.SI renfe r-
{R. A. Nicl1olson. 1989, p. 131). mees clans le recueil de Omer Ulu <;ay, 1993.

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42 Luminita Munteanu

References bibliographiques

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Donato Manduzio prophete dans sa terre

Anna luso
Universita degli Studi di R oma, La Sap ien::,a

,, ... qui si narra... come da una via lwninosa e uscita una Luce,
Luce che risplende nelle tenebre. Non macchiare questa storia che
e la giusta parola di Dio (non badare) ai piccoli errori di ortografia,
perche non sono andato a scuola e non ho il Maestro di Lettura. Ma,
se credete, ho il maestro dei Pr~feti".
(Extrait du journal de Donato Manduzio)'

En 1930, clans un village du Sud italien, communaute de Sannicandro se mit aappliquer


Di eu se manifesta a un paysan, Donato Man- les regles formul ees clans l'A ncien Testament.
duzi o. Nous sommes a Sa nnicandro, situe au D'abord persuades d'etre les seuls Juifs existant,
nord des Pouilles, en plein Gargano, une region ils decouvrirent avec joie, l'annee sui vante, que
tres ri che en pheno menes religieux. Plus que leurs freres etaient dis perses sur Ja planete. Ma n-
d'un village, il s'agit d' une petite ville de 17.000 duzi o contacta immedi atement le Grand Rab-
habitants (a prese nt elle en co mpte pres qu e binat de Rome pour signaJer leur existence et
20. 000), qui auj ourd' hui encore me semble se demander a etre reconnus en tant que co mmu-
di stinguer par une extreme effervesce nce spi- naute juive.
rituelle, marquee par une dive rsite d'apparte- Evidemment beaucoup d'o bstacles surgirent
nences religieuses et le surgissement regulier de du fait de la so uche non juive du gro upe, de la
I
perso nnages charismatiques 2. nature meme du juda'isme preche par Manduzio
A l'epoque de la revelation, Donato Man- et de la persecution ra ciale qui s'a nnorn;ait. Ce
duzio avait quarante-cinq ans. 11 commern;a vite n'est qu'en 1946 qu e les fid eles eurent acces ala
aprecher le Verbe et crea autour de lui une pe- circo ncision. Alors, en veritables Fils d'Israel, ils
tite communaute qui, en quelques annees, at- partirent pour Ja Terre Promise. Manduzio etait
teignit les soixante-dix perso nnesJ . Leur ,, nou- oppose ace depart, mais la plupart emi grerent,
velle croya nce" etait en fait un retour a la surtout apres sa mart en 1948. Ce ux qui
religion juive, religion d'un peuple qu e Man- resterent co ntinuerent leurs pratiques et, au-
11
duzio et ses fid eles ne co nnaissai ent qu e par la jourd 'hui , un groupe d'une trentaine de person-
Bible. C'est en effet clans la co nviction d' etre le nes, surtout des fe mmes, vit enco re, a Sannican-
I nouveau peuple de Dieu renaissant que la petite dro, clans la religion de Donato Manduzio.

Marlor, I - 1996, L'Etranger autochtone


I
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44 Anna luso

L'histoire de cette refondation du juda.isme sa ns doute, il en treprend d'etudi er des livres


est surtout l'hi stoire de son chef, perso nnage qui d'a stronomi e et de magi c. Dans un e societe ma-
reussit ~l s'imposer co mm e un veritable prophete joritairement analphabete comme la sienn e,
I clans so n pays. Comment ccla a-t-il ete possible? ce tte ca pa cite, acquise tardivement, hors de
Deux mouvements coordonnes ont, me semble-t- toute ecole, es t exce ptionn elle, et Donato ne
il, opere. D'abord Manduzio a mis en place un e pense jarnais a !'exploiter pour ameliorer so n
serie d'ecarts qui ont fait de lui un perso nnage statut social, elle Jui menage sirnplement une
etranger clans sa terre, mais cette etrangete ne place a part.
lui a jamais valu une renommee de deviant. Au A cote de cette activite singuli ere de lecteur
co ntraire, elle a assez vite suscite une reconnais- et d'ecrivain, Manduzio entreprend de soigner
sa nce populaire. Qu ell es so nt don e les condi- selon la pharmaco pee traditionn ellc et, co mm e
ti ons prea lables pour qu ' un paysan du village la plupart des guerisseurs, on le consulte pour
soit accepte comm e le messager d' un e nouvelle des situations tres dive r~ es, qui vont des petits
croya nce, ici, clans l'ltalie rurale, berceau et bas- malheurs aux previ sions meteorologiques. Dona-
tion du catholicisme? to est don e un homme infirme, en marge ca r il
ne peut participer aux taches ordiuaires, rnai s,
Les apprentissages en meme temps, par un effort co mp ensa teur
dont Jes societes paysann es offrent so uvent la
Ne a Sa nni ca ndro en 1885 clans un e famille possibilite, il a accede, clans la solitude et, peut-
paysa nn e. Donato Manduzio rentre de la pre- on croire, par sa volonte se ule, a trois savoirs
miere guerre mondiale definitivement foible des faire specialises - lire, ecrire et guerir - qui pren-
jambes. 11 reussit pourtant a se mari er avec celle nent d'autant plus de valeur qu ' ils se trouvent en
qui sera sa premiere di sciple puis la gardienne lui associes.
de sa memoire. Leur couple restera sa ns enfants. Dans Jes memes annees un autre personnage
Pendant une assez co urte periode il se ra encore emerge clan s la petite ville de Sannicandro. II
ca pable de travailler, mais, au fur et a mesure s'agit de Michele, guerisseur ,,mystique" dont la II

qu e les annees pa ssent, il se trouve peu a peu renommee se diffuse ra plus tard jusqu 'a l'echelle
clans l' irnpossibilite de marcher. En fait, il sub- nationale. Analpliabete et aveugle, il a cependant
sistera d'une petite pension de l'Etat et des une techniqu e de divination fort interessante:
reve nus d'un lopin de terre cultive par son beau-
frere. Assis sur une chaise, clans sa cuisine ou de-
apres avoir ecoute le malad e, il so rt dans so n
jardin et dechiffre la reponse inscrite clan s le
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vant sa porte. exclu du travail, dependant des ciel. 11 faut entendre cette ,,lecture" au pi ed de la
siens, Manduzio se mble assister co mme de l'ex- lettre car lorsqu e le temps est couvert Michele ne
terieur a la vie de so n village. 11 devient vite re<;oit plus de patients faute de pouvoir sa isir le
cependant un point de repere, une autorite, pour texte celeste qui lui est cache par les nuages:>.
toutes so rtes de qu estion s, car la guerre qui l'a Michele, analphabete, n'a done pa s con<;u so n
prive d'une ex istence normale lui a offert !'occa- contact avec Dieu a travers des images qu'il au-
sion dapprendre a lire et a ecrire. Contraint a ra it interpretees ou des mots qui seraient arrives
l' immobilite, il comm ence a devenir un lecteur a SO n oreiJle OU a son es prit, il a accede au mes-
fervent: il devore des almanachs, des romans sage divin en tant que parole ecrite, ce qui illus-
d'imagination4, puis ii se met a ecrire et a mettre tre bien le prestige de l'ecriturc clan ce milieu,
en scene de petits spectacles a !'occasion du ca r- sa dim ension sacree eta nt traduite ici par la
naval , co nformement a la tradition de Sanni ca n- force qu' elle est ce nsee ajouter a toute cure. !
dro. Son talent est reco unu , il lui arrive meme Le cas de Donato est bi en different: il est
d'etre invite chez des notables de la ville pour gueri sseur d'une part, selon des methodes tout a I

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JOUer en pnve ses saynettes. Plus secretement fait traditionnelles, de l'autre ii sa it lire, ecrire et
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Donato Manduzio prophete dans sa terre 4.5

dechiffrer les phenom enes cos miques. Ce qu e En fait la quete spirituelle de Manduzio avait
Mi chele prete nd faire exceptionnellement au co mmence depuis des ann ees . Co mm e l'o nt
cours d'une activite de guerisseur qui , grosso ra co nte des personnes qui lui etaient tre s
modo, s'inscrit clans la tradition locale, Donato le proches, il se posait deja des questions sur la
fait vraiment, a tout moment de sa vie, au point creation du monde, et c'est sa ns doute a cause
de s'en servir un jour pour outrepasser sa tradi- de cela, de cette curiosite in tellectuelle hors du
tion meme. commun clans son milieu, qu'il s'etait mis a la
Guerisseur, connaisseu r du ciel, horn me d' es- dangereuse etude de l'astronomie et de la magie.
prit et de lettres .. Donato , tout en parti cipant de Son Journal fait apparaitre que la revelation
la culture orale qui lui a permis de deve nir un qu 'il reti ent est esse ntiellement co nstitu ee par
modeste thaurnaturge, est don e aussi reco nnu ca- trois principes: Dieu est le crea teur du monde, il
pable d'elargir scs co nnaissa nces a l'infini en in- est un Dieu de justi ce, so n jour est le samedi.
terrogeant les livres. En tout cas, au moment ou Autrement dit, il a trouve reponse a la question
ii deco uvre la Bible, il est deja, pour so n en- de l'origine mais, en outre, il a deco uvert que le
tourage, quelqu ' un qui maltrise plein ement crea teur est le garant de la justice Sur te1Te, jus-
l'ecriture, laquelle es t mysterieuse car ambiva- tice dont le paysan du Sud est assoifo. Le fait
lente. susceptible d'etre oeuvre de Dieu on du que so n jour de fete soit le sa medi plutot que le
demon. Detenue par un simple paysan , autodi- dimanche, fondernent, pour Manduzio, de toute
da cte et un peu rnagi cien, ne serait-elle pa s liturgie, demontre bien qu'il s'agit la d'un autre
plutot diabolique puisque la lettre divine est ici systeme religieux, different de celui clans lequel
rese rvee aux clercs, aux pretres, qui seuls peu- il n a pas su s'integrer.
vent legitimern ent proceder a sa lecture et a so n
co mmentaire? Entre les deux faces de J'ecriture Le nouveau culte et ses ecritures
une co nversion doit s'operer qui fera de Man-
duzio un interprete credible. Reste a compren- Manduzio a don e fait son choix, il commence
dre clans quelles conditions. a precher aupres de ses voisins. Un petit groupe
se met en place, dont il est le seul chef possible.
La revelation Son acces a l'ecriture Jui a offert la grande de-
couverte, il lui permet maintenant d'extraire du
Une nuit de 1930 Donato reve d' un homrne Livre les prieres et les regles de vie. Grace a ses
qui, clans la Ca mpagne, un e lampe eteinte a la connaissa nces astronomiques il etablit le calen-
main , lui demande du feu. Donato se rend dri er des festivites et co mmence a rediger des
co mpte qu 'il a une aliumette clans sa main, il al- textes pour la liturgie du samedi. Tout en ayant
lum e la lampe. Le jour suivant un homme de interprete retrospectivement le reve de la lampe
Sannicandro, emigre aux Etats Unis et converti co mme l'annon ce par Di eu de l'arrivee de la
au protestanti sme, lui offre une Bible, le premier Bible, a ce stade de son histoire Manduzio ne
texte religieux qu e Donato ait jamais vu. 11 se s'affirme pas encore co mme prophete.
plonge clans la lecture, pour decouvrir une verite Au cours des dix-huit ans qu 'il va vivre au
II boul eve rsa nt e: l'Eglise catholique es t une sein de ses ,, freres" (car tel est le nom qu 'ils se
II beresie, e!Je est fondee sur une erreur, elle tient donnent) il mettra en place un culte qui, a partir
I le peu ple dans !'ignorance du Livre saint pour des livres normatifs du Pentateuque, s'enrichira
rnieux r asservir. Le peuple de Dieu, deso rrnais d'une serie d'ecritures dont ii est l'auteur. Il s'a-
disparu, est le peuple juif. et la seul e Parole de git d'abord d" un Brevo profetico dei santi, qui est
Dieu est l'A ncien Testament: ii suffira suivre ses une sorte de tenta tive de traduction des th emes
regles pour qu e renaisse la vraie religion et se re- bibliques esse ntiels, avec des renseignements sur
constitu e le peuple elu. !'o rganisation liturgique du culte. Sur un autre

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46 Anna Iuso
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ca hier il co nstitu e son Breviario Biblico, c'est a Les visions


dire qu'il note les lectures qu'il faut faire a haute
vo ix pour chaque sa medi de l'annee. Dans le Manduzio est un chef spirituel, so urce de la
meme cahier une page porte de sa main un e croyance et de la morale, il juge et corrige Jes
serie de remedes de la pharmacopee populaire co nduites de so n group e et gere ses rapports
(cf. A. Moscato, M. N. Pierini, 1966). avec l'exterieur a !'aide du Pentateuque bient6t
A partir de 1935 il commence a rediger un complete par des visions que Dieu lui envoie de
Journal, qu e les croyants appelleront l'Histoire, plus en plus souvent. En voici qu elques exe m-
OU ii resum e Jes cinq annees deja eco ulees puis ples.
relate au fur et a mesure Jes evenements plu s OU En 1932 un jeune homrne se presente cbez
moins quotidiens conce rnant la communaute a Manduzio et declare qu'il est un envoye de Dieu
laqu elle desormais ii co nsacre sa vie. De temps qui vient annoncer l'a ve nement proche du
en temps il met en musique des prieres ou des Royaume des Cieux. 11 laisse entendre que Man-
themes bibliques, pour les rendre plus accessi- duzio est un Docteur de la Loi et que sa place est
bles a ses freres, presque tous analphabetes. En a Rom e. Le prophete, quoiqu e rn efiant, agit
1942, il demandera au Grand Rabbin s'il peut comme l'aurait fait le patriarche Abraham: ii lui
publier un petit recueil qu'il intitule Un petit ouvre sa porte, l'accueille, l'ecoute et l'invite a
livre de lwniere et un Concert qu 'il a compose rester. Pendant la nuit, il reve d' une fille qui,
pour Purim, fe te d'origine rabbiniqu e (et non un e se rpe a la main, lui montre un arbre dont
une branche es t pourri e en lui disant de la
biblique) qu'il celebre alors pour la premiere
Couper. Manduzio commence a la tailler et la vi-
fois.
sion dispara'it. 11 comprend alors qu 'il faut chas-
Ce travail d'ecriture est le lieu d'affirmation
ser le jeune homme, ce qu 'il fa it le jour suivant
et de legitimation de so n investiture: desormais
en depit de !'attitude bea uco up plus tolerante af-
tout ce qu 'ecrit Manduzio entre clans le corpu s
fi chee par so n groupe.
des textes fondateurs. Ce n'est pas un hasard si
La vi sion cgmme instrument de divination
so n journal est designe par le terme Storia, sa
en cas de maladie est aussi tres presente. On
narration devenant, au fil de so n ecriture, la 11
s'adresse a Manduzio parce qu'il a habitu elle-
charte de la co mmunaute. D'autant que Man- ment la revelation onirique du remede. Parfois
duzio transfigure l'ordinaire des evenements en meme il identifie la ca use du mal, c'est-a-dire le
une sorte d'epopee spirituelle so utenue par un peche commis, en tout cas il peut savoir si le
vocabulaire, des references, un style directe- malade sera gueri ou non. Manduzio considere
ment demarques de la Bible, temoignage saisis- la maladie comme le signe sensible d'un manqu e
sa nt du long travail d'inco rporation solitaire qui spirituel, la guerison n'es t done possible qu 'a
l'a conduit a adopter le langage du livre. On voit travers le repentir, la priere et, parfois, le co m- I
bien comment le rapport de Manduzio a la chose plement de quelques remedes empiriques. Arre-
ecrite s'inscrit parfaitement clans le cadre de la tons-nous un instant sur un cas de guerison si
representation des pratiques lettrees clans une eclatant que tout le village crut a une so rte de
culture orale. Lire, se ulement lire, est plut6t une prodige.
co mpetence negative qui risqu e de soumettre le Souvent reprimandee par le maitre parce
lecteur desa rme au pouvoir du livre imprime, a qu 'elle ne respectait pas le sa medi co mme le
sa force ecrasante, possessive, tan dis qu' ecrire a ]our du Seigneur, une soeur tombe malade, on
la main est la source d' une sorte de contre-pou- diagnostique un e tumeur. Pour Manduzio il n'y
voir, d'une capacite d'appropriation que Man- a la rien d'etonnant car elle a co mmis l'un des
duzio deti ent et exhibe a travers la creation in- peches Jes plus graves, et depuis longte mps. Le
cessante de textes nouvea ux6. mal est a un stad e tellement avance qu'on

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Donato Manduzio prophete clans sa tcrre 47

renonce a opcrer, des femmes de la co mmu- Pentateuque et ses reves fonde son pouvoir, son
a
naute s'adresse nt alors Manduzio pour qu'il ex peri ence simultanee et co mplernentaire de voy-
fasse qu elqu e chose. Le prophete a un e vision ant et de sava nt l'eleve au statut de prophete. De
par laqu elle il co mprend que Dieu veut donner fait. l\l anduzio assume tous les caracteres du
u ne chance a Lucia: il prie pour ell e. elle gufot prophete chari ~ matiqu e selon la definiti on we-
bi entot et promet de respecter les Loi s du beri enne: il annonce la nouvelle croya nce fondee
Seigneur. La guerison est saluee comme mira- sur une revelation person nelle, met en place une
culeuse, elle confirme sourtout la theo rie man- co mmunaute, gere la vie privee de ses freres et
duzi enn e de la justice imrnanente et perso nne leurs rapports avec le monde, met en forme tous
ne doute qu e seule la conduite de Lucia decidera les cvenements de la vie du groupe dans un sys-
de so n avenir. teme cohere nt, nourri d'ecritures fondatrices, qui
Ce so nt enco re des visions qui di cte nt a integre les elements humains et divins, l'ordre
Manduzio la co nduite a tenir par rapport au Tal- social et metaph ys iqu e, clan s un mern e horizon
mud et aux autorites juives. Pl ein de doutes sur de sens (M. Weber, 1995, vol. l, pp. 238 251,
Jes affirmations talmudiques, ii demandc a Di eu vol. II. pp. 139 - 165).
de lui indiqu er la verite. II reve qu 'il se trouve Du villageois invalide au prophete, Manduzio
clans un maqui s plein de buissons epineux OU ii a parco uru les etapes, en co mbinant une serie
co up e les mauvai ses plantes pour lai sse r les d'ele111ents que, peut-etre, a cette epoque, seul
bonn es. Le message est clair: le Talmud ne con- un paysa n pouvait elaborer de cette rnaniere et
ti ent pas qu e des verites, c'est a lui de proteger seule un e coll ectivite paysa nn e telle que la sien-
so n groupe de son influence. Des ce jour, il ne pouvait integrer sans heurts. On a, le plus
defend la lecture du Talmud a ses freres. souvent, surtout insiste sur l'absolu e singularite
En 1943, alors que le groupe n'est pas en- de son histoire. En fait, et par les pratiques et
core reco nnu , un rabbin vient le voir pour l'in- par les materiaux rnis en oeuvre, celle-ci se pro
terroger. Manduzio repond aux question s, mais a pose a llOU S C01J1llle revelateur d' un unive rs cul-
son depart il ne sait qu e pense r de cet ecbange. turel, illu strant parfaitement le paradoxe du
11 demande alors a Dicu qui etait ce rabbin , et ,, parti culi er generique" et de ,,l'exceptionnel
Dieu lui repond: ,,Ce nest rien, c'est quelqu ' un normal" (cf. M. Grendi , 1972). N'est-ce pas, en
qui fa it son metier". effet, cette union des contraires qui a fait de
Voila don e qu 'a pres s'etre impose comme sa- Manduzio ce qu'il a ete et voulu etre jusqu'au
vant, Manduzio fond e so n image a trav ers bout: un prophete dans sa terre?
l'avenement presque quotidien de visions, signes
irrefutabl es de son election divine. Par la il sern- Lavoie de !'election
ble renou er avec un aspect essentiel de sa culture
d'o rigine, avec !'ex peri ence des ,,visionnaires" Reparco urons maintenant son chemin , en
qui, clans le Gargano contemporain , represe ntent nous arretant aux inflexions decisives.
le mode le plu s direct d'acces au divin (cf. M. Cas- Sa renomrn ee de ,,lettrc" a d'abord transfor-
tiglione, 1981). Mais, et nous retrouvons ici la me la marginalite neutre clans laquelle il se trou-
differe nce de Manduzio, sa ca pacite a manipuler vait vivre en u n point de repere pour son en-
en les transgressa nt les partages les mieux affir- tourage analphabete. Mais, s'il est devenu une
mes de sa culture, les visionnaires garganiques reference, ce n'est pas sans generer en retour
sont des femmes et la vision, directe ou onirique, un e inqui etud e que sa participation d'ecrivain
est un ,,don" qui eleve ses detentrices au rang de public aux rites du carnaval ne suffit pa s a
mediateurs reconnus, objets d' une fervente clever combler. Son activite de guerisseur va alors pro-
tion . Manduzio s'affirme done comrne double- longer cette figure de ,,savant" tout en nuarn;ant
ment singulier, !'intera ction entre sa lecture du so n statut. Marqu e d'etrangete acause de ses lee-

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48 Anna Iu so

tures litteraires, astronomiques et magiques, so n co mmun e et ceUe des livres, qui , en J'occurence,
role de guaritore traditionnel l' id entifie plus propose a tou s une alternative attendue, es peree.
surement, l'ancre clans sa culture, le situe clan s Mais cette mediation entre culture ecrite et
sa soc iete. Une fois acqui se ce tte po sition orale n'est pas seul ement l'aboutisse ment de l'ac-
publique, il peut faire participer les autres de ses tivite intelligente et se nsible de Manduzio. Il
co nnai ssa nces, ii a desormais co nqui s la possi- nous se mble qu'eile revele la nature du rapport
bilite de proferer une parole legitime. Il donn e entre oral et ecrit co mme un rapport dynamiqu e,
de temps en temps des enseignements - ,,sur l'e- OLI la renco ntre des deux logiques ge nere des
pacte de la lune" -, il raconte aussi, a sa fac;on pratiques crea tives originales.
abondante et inve ntiv e, Jes aventures Comme on l'a vu, Manduzio a applique au
prodigieuses dont sont remplis ses livres favoris: pi ed de la lettre les co mmandements, Jes obser-
feuilletons melodramatiques d'Alexandre Dumas vances et Jes recits du Pentateuque, au point qu e
ou vieilles hi stoires de chevalerie - tirees des tous les evenements de la petite commun aute
Reali di Francia - toujours tres appreciees clans ont ete relu s a la lurniere de l'histoire du peuple
la culture rurale du Sud. de Dieu. Chague rnaladi e, chaque desaccord ou
Lorsqu e, plu s de dix ans apres so n retour de trahison etait passe au filtre de la Parole divin e.
la guerre, Manduzio commence a annon cer la re- A priori, iss u d'une culture orale, tardivement al-
ligion du Livre, il preche aupres de perso nnes phabetise, clans des co nditions echappant aux re-
qui vivent en etat de co nflit avec l' eglise gles Jes plu s communes de l'apprentissage sco-
catholique, laquelle, au dela du controle ecrasant la ire, Manduzio etait demuni des codes
qu'elle a toujours exerce sur les ames, s'est mon- herm eneutiqu es qu ' un e personn e form ee a
tree hostile a la population lors des rece ntes l' ecrit, eduqu ee, pour le moins, a la distinction
luttes paysannes. D'ou !'adhes ion massive au du ,,sens propre" et du ,,sens figure", maitrise
parti communiste de la part d'o uvriers agricoles, co inm e une second e nature. De la cette nais-
les braccianti, qui, en meme temps, quittent sa nce d' un culte ,,litteral" qui, a premiere vue,
toute appartenance religieuse pour se declarer peut paraltre esse ntiellement ana chroniqu e.
athes, et la forte attraction des mouvements C'es t ce qu c les autorites, juives co mme
protes tants qui s'implantent clan s la region catholiques, ont pense, stigmatisa nt Jes u nes et
dep uis qu elques annees. 11 existait done un co n- les autres, l'ignorance de Manduzio. Mais con-
se nsus villageois qui autorisait la critique et l'e- siderons de plus pres ce qu e ce dernier realise ef-
ca rt par rapport a l'eglise catholique dominante7. fectivcment.
Facteur non negligeable, la religion qu e Man-
duzio decouvre, la religion juive du Pentateuque, 11 lit la Bible, il en retient essentiellement le
est perc;ue et presentee par lui comm e une reli- Pentateuque. Ces cinq premi ers livres semblent
gio n de paysans, et cela ne tient pas se ulement a lui suffire. Ne co mprenn ent-ils pas le recit de la
!'ambiance agro-pastorale qu'on ne manque pas creation, celui de !'election du Peuple de Dieu
d'y reco nnaitre. Parmi les elements fondamen- et, egalement, Jes grands textes reglementaires,
taux Jes freres retiennent les rapports plus di- le Leuitique en particulier, qui operent un e mise
rects entre Dieu et l'individu, ainsi que l'imme- en ordre du rnonde nature] et social et peuvent I

diatete du li en entre le mal (le pec he) et la done servi r a definir clans sa diffe rence la vie
malad ie, entre le bien et le salut, immediatete quotidienne des freres. Mais, sur un mode plus
que Manduzio illustre abondamment clans son improvi se, Manduzio preleve des epi sodes
interpretation des malh eurs quotidi ens. Bref, bibliques pour interpreter les evenements qui
Manduzio, en se donnant le role d'un restaura- adviennent dans le groupe et autour de lui , et la,
teur de la vraie religion semble pleinement ac- tout co mme dans sa pratique de gue ri sse ur, ce
co mplir sa mission de medi ateur entre la culture so nt ses visio ns noctu rn es qui le so uti ennent,

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Donato Manduzio prophete clans sa terre 49

qui font le tri entre differents se ns possibles, qui tant qu 'objet. Manduzio, lui, ne se preoccup e pas
prennent en charge, co mm e d'en haut, l'acte de comprendre le texte integralement, il en ex-
herm eneutique. Par ailleurs, Manduzio ecrit de trait ju ste ce qu 'il lui faut. Dans un premier
nouvell es prieres, ii les integ re aux Psaumes. De temp s ii n'a rete nu qu e les elements qui
fa9on ge nerale sa liturgie ne reproduit pas terme repondaient aux questions qu'il se posa it depuis
a term e l'e nseignement biblique, elle ti ent des annees. sur eux il a ensuite fonde sa doc-
co mpte du moment hi storique et des condition s trine. Pour lui le livre semble consister en une
locales, ell e est adaptee aux possibilites des Se rie de propositions plus OU moins utiles et c'est
croya nts de Sannicandro. Ainsi la difference de ce point de vue qu 'il en definit l'exhau stivite.
juive s'exprime cl 'a bord, pour Jui, par la co n- Ainsi se permet-il. clans un premier temps, de
secration du sa rn edi , jour sa ns travail, jour de mutiler la Bible de tout ce qui est au dela du
reunion , de prieres et de lectures a la ,,syna- Pentateuque pour n'e n retenir que ce qui , du
gogue", une des pieces de sa maison. De meme point de vue de sa logique et de ses exigences
ne peut-il retenir des regles strictes du Levitique pratiq ues, co nstitue un ense mble coherent et
qu e l'interdit du pore et du sang. Le juda.isme doue de se ns. Noto ns au pa ss age qu ' il ne
q u'ii a retrouve clans le livre a refleurit, dit-il cherche done pas d'c mblee a tirer sa propre
lui-rneme, en ,,terre etrangere", ce qui finale- legitimite des Livres prophetiques, il se mble
ment autorise toutes ces acclimatations. Se fon- d'abord ne pas avoir besoin de cette ecriture-la
dant sur ses co nnai ssa nccs astronomiqu es ii puisqu e lui-rneme eprouve la revelation et en
etablit un calen drier lunaire, mais en rn eme nourrit uu e parole de plain pied avec le present.
temps il fait un tri des solennites a feter. Les En reva nche, une fois le culte etabli , ces Liures
fe tes qu 'il co nsidere comme les plus importantes entreront clans les lectures liturgiqu es qui, le
- Paque, Pentecote, la Fete du Nouvel An, Kip- jour du Sabbat, rasse mblen t tous les freres.
pour, la Fete des Cabanes, Purim - ont toujours Pour des paysa ns du Sud itali en, clans les an-
un rapport evident avec les cycles sa iso nni ers nees 1930, la religion est toute oralite, car per-
Iocaux. so nne n'a acces a son texte fondateur, la Bible,
ce qui contribue a instituer sa sacralite. Si l'on
En rea lite Manduzio ne se soumet pas a peut affirmer qu e pour l'Egl ise la religion est
l'Ecriture, iJ la manipule, ici il suprime, la ii ecriture, pour la population rural e elle est essen-
ajoute ses propres ecrits; quand ii delegue aux vi- ti ellement parole, parole c1 ailleurs pour une part
sions qu'il rc9oit les choix interpretatifs cru ci- insaissisable puisque proferee en latin. Chez
aux, il n'en reste pas rnoin s le maitre du se ns Manduzio l'Ecriture Sa inte est d'emblee privee
puisque lui se ul sa it lire ces messages a lui de cette distance sacralisa nte. Elle contient sa ns
I
adresses. Tout cela nous ramene a la culture doute la Parole de Dieu, mais elle est accom-
orale qui fut d'abord la sienne. Qu'il ignore Jes pagnee d'une parole humain e qu 'i l denonce
codes de la culture ecrite est une evidence, mai s so uvent comme menso nge et jamais co mrne pro-
II
ce n'est pas un manqu e paralysa nt, tout au co n- fanation d'un objet qui sera it sacre8.
traire cette meco nnaissa nce le libere des con- La meme liberte vis a vis des canons de la
II
I'
traintes de cette culture dont il ne partage pas la culture ecrite, Manduzio la manifeste a propos
conception du livre. du Talmud. Des 1931, apres so n premier co ntact
Dans une lect ure de clerc, celle quc pra- avec les autorites juives romaines, Manduzio
tiquent le pretre ou le rabbin, le livre est un re9oit le journal Israel et comm ence a lire les
texte dont la signification decoule du tout, et un textes rabbiniques, il n'en extrait que des ele-
objet dont la valeur sy mboliqu e rcleve, nous ments pour lui utilisables, en depit de l'irnpor-
l'avons vu, du sacre, la Bible incarnant parfaite- tance attachee a ces commentaires de la Loi par
ment l'hypostase du livre en tant que texte et en les interlocuteurs dont il voudrait etre reconnu.

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50 Anna Iuso

Ainsi reti ent-il, par exempl e, la fete de Purim, doxal. Le pretre, par autorite, detient l'ecriture.
qui , en tant que Carnaval ju if, vient parfaitement Fare aJui. et co ntre lui , le proph ete voit (reve) et
prendre place au sein de la pratique locale dont parle. Telle es t la regle ge nerale. lei Je pretre
il fut longtemps un des acteurs lettres. co nfisqu e et refe rme le livre, et la religion du
La dichotorni e entre culture ecrite et culture
peupJ e est toute geste, image et oralite. Celui qui
orale est done ici tran sce nd ee non tant par ['ac-
quisition d' un e ca pacite technique qui perin et- prend le livre, le decrypte et le co mplete pour les
a
trait Manduzio de domin er egalement Jes deux autrcs est aussit6t mis a part, singulari se. Mais
codes, ma is plutot par le statut co nfere par Jui au puisqu'il est ca pable de le faire, le Jivre n'est plus
texte ecrit. Certes celui-ci co ntinue a benefi cier l'objet co mpa ct, imrnaitri sa ble - so urce d' un e
du respect qui entoure une etrange pui ssance, et terreur sacree, il est le recep tacle d'une pratique
de cela Manduzio tire un prestige personn el, commune, la so urce vive d' un mode d'existence,
mai s sa ca pa cite a lire n' impliqu e aucune il autorise toutes les strategies d'adaptation et de
soumission au texte lu et, surtout, aux interpre-
detourncrnent qui so nt celles de la parol e. La
tations qui en sont donnees; son rapport au texte
est librement pragmatique, celui-ci ne vaut que figure du propliete se precise alon;. Manduzio
par !' usage qu 'il peut en faire9. reinvente une religion du livre, vraie, acceptee, a
Pour devenir ,, prophete en so n pays", Dona- la fois parce qu e le livre la recele et parce qu ' un
to Manduzio a done realise un parco urs para- homrne inspire la parle.

Notes

l. Cf. A. Mosca to, M. N. Pierini, 1965, p. 155. braismo, Corbaccio, Milano, 1995 co ntient, au lieu
de la postface, le journal du n de,; fid ele,; de Man-
2. Cf. A. Iu so, ,,Inquietudine religiosa e itinerari spi- d uzio qui partirent pour Isra el: ,,Diario di Eli eze r
rituali a Sannicandro Garganico", a paraitre clans Il Tritto", pp. 141 - 153. Cet ouvrage a fait l'obj et de
gigante invisible. Nuove credenze e minoranze reli- plu sieurs co mpte;-rendu s critiqu es: J. Ben-Da vid,
giose nella provincia di Foggia, N.E.D., Foggia 1996 A. Ravenna, J. Seguy (1958) , E. Trevi sa n Semi
(titre provi;oire). Le livre publie Jes resultats de l'en- (1994). Parmi Jes ouvrages en langue italienne sont a
quete par le CESNUR (Centro Studi sulle Nuove Re- signaler A. Mosca to , M. N. Pi e rini (1965) , et
ligioni) clan s la province de Foggia en 1995. qu elques petites co ntribution s: G. Husso (195.5), E.
De Martino (1962), D. Colombo (1972), G. Cividali
3. Les donn ees historiques concernant le groupe sont (1973). L'lii,;toire des co nverti s de Manduzio a
clan s E. Cassin (1993) . L'edition itali enne , Sa n in sp ire aussi un roman ,,etlrnograpliique .. : P. E.
Nica ndro. Un paese de/ Cwgano si converte all'e- Lapide, 1961, Les co111pagnons de San Nicandro ou

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Donato Manduzio proph ete clans sa terre 51

retour au:t sources. rai en trepris une enquete a San- 6. Cf. D. Fabre (1993) . Une con ception nega tive de la
nica ndro clans le ca dre d' une rechercl1e de sociologie ca pacite de lire en mili eu populaire clans le Sud ita-
des religions menee par le CESNuR (Cen tro Studi lien est attestee par quelques temoignages sur la pra-
,;ulle Nuo\'e Religioni ) dan s la province de Foggia . tique de la lectu re recueillis dans A. Ro ssi, S. Piconr
Mon terrain , co mm ence clans le but d'evalu er l'etat Strlla (1964.).
actuel du groupe de Manduzio (qui co mpte encore
un e quarantain e de per;;onues) s'est en fa it etendu a 7. Sur le li en ex istant entre protestation pol itique et
plusieurs cas de ,, religiosite populaire" prese nts clans protes tati on religi euse clan s l'Itali e du Sud , cf.
la memr ville. E. Cas:;in (19.56), M. Mi egge (1959). Un temoignage
tres interessa nt est constitw~ par l'autobiographi e
4.. Parmi ses lectures preferees, notons I Reali di d.un paysa n des Pouilles converti au protesta11tisme
Francia et le Guerin Meschino roman s de chevalerie et socialement engage, ,,Vita di Cliironna evangelico.
d'Andrea da Barbe rino , If co nte di Montecristo (Francesco Chiron na. Sc ritto a utobigrafico)" in
d'Alexa ndre Dum as et l'A lmanacco Perpetuo de R. Scotclla ro (19.54).
Rotilio Benincasa. II 5agit la de lecture,; tres repan-
dues dan s le Sud italien de l'epoque. Pour un regard 8. L'ex pe ri e nce de Donato Manduzio pr ese nt e
critiqu e sur la conception du livre dan s Jes ca m- ev id emm ent des analogies avec cell e du meunier
pagnes de rltali e meridionale et sur Jes lectures les Menocchio analysee par Ginzburg. Elle confirme la
plus repandues en ce milieu voir G. Colitti (1993). th eo ri e d' un e circularite culturelle entre les d if-
fe rentes classes sociales et la possibilite d'un apport
5. Cette techniqu e m'a ete rapportee par des gens alternatif de la part des classes subalternes (cf. C.
ayant consulte Michel e et par un erudit de Sannican- Ginzburg. 1976).
dro s' interessa nt a cet etrange personnagc. Une allu-
sion a la difficulte qu e Michele avait pour deviner 9. Surles roles joues par le livre dan s les experiences
quand ii faisait mauvais temps est faite dans M. Cas- religieuses en milieu ill ettre cf.]. M. Jan se n (1 985),
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I
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Le saint, un "etranger" partout et toujours "chez soi"

Costion Nicolescu
Mus ee du Paxsan Rownai.n, Bu carest

Essai de definir un etat bipolare l' eloignement de Dieu, ,,devenir etrange r" est
considere par P. Evdokimov (199 3, p. 196)
Etranger vi e nt, en roumain comm e e n co mme une abdi cation , un renon ce rn ent de
frarn;ai s, du latin extraneus, derive a son tour de l'homme a sa nature sacerdotale et a l'appel on-
extra, ,,hors de" (Dictionarul limbii romane, X, tologiqu e a la saintetee, attitude qui conduit a
5, 1994, p. 1687; I. Nadejde, f.a. , p. 240), mais ,,l'extreme profanation du sacre".
qui, clans les langues modernes, a aussi un sens Cependant, pour l'homme, cet eloignement
superlatif. Le contraire du ,,etre etranger" est premier n'est pa s definitif, comm e celui des
,,etre chez soi". ,,Chez soi" comporte plusieurs anges dechus; ii suppose la possibilite d'un re-
zones semantiqu es, plus ou mains concentriqes tour. L'alteration ontologique due ala separation
ou qui interferent: la maison proprement dite, la de Dieu est contrecarree par le ,,nostalgie du pa-
famille, le voisinage, la ville, la patri e, la langue, radis" et de la presence directe de Dieu. Et ce re-
la religion, etc., auxquelles s'ajoute un contenu tour conduit vers le veritable ,,chez soi" qui de-
existentiel, parce qu e ,,etre chez soi " suppose le passe l'etat paradisiaque meme, in suffisamment
fait d'etre. Dans cette perspective, ,,l'etranger" assume et compris par l' homme. Le destin hu-
n' a pas d'existence en soi , il est dep endant main en general et de chaqu e personne en parti-
d'autre chose qui a une existence anterieure a culi er peut etre considere comme un itineraire de
lui et auqu el il se rapporte. Pour ,,etre etranger", maturation spirituelJe en vu e d'acceder, par la
il faut se rapporter a un ,,chez soi ". On ne peut syn ergie avec le divin et par la transfiguration, a
etre etrange r qu 'en devenant etranger, a travers la veritable ,,mai son natale". En roumain , stanga
un processus ,, d,etrangement
, " , en acce'dant a' cet (la gauche) - la place qu'occupent ceux qui ont
etat apres avoir quitte l'etat de ad casum. Ce manqu e cette voie - derive de stancus = ,,obosit"
derni er ne supp ose pas necessairement l'alterna- (fatigue) - (Dictionaml limbii romane, X, 5, 1994,
. de ]''etranger.
tive p. 1618). Ce mot designe ce ux qui n'ont pas eu la
Si ,,chez soi" est le repere par rapport auqu el ca pacite de parcourir l'itin eraire, de faire le saut
on situ e cet ,,etrangement", le nivea u premier metano'ique, d'arriver au bout du traj et infini.
du ,,chez soi" est le para dis. Celui-ci est la mai- Da ns la perspective chreti en ne, ,,devenir
son originelJe, la proximite famili ere de Dieu, la etranger" possede aussi un sens benefiqu e: c' est
communication permanente avec lui , etat qui - la se paration, le refu s du mal - usurpateur du
selon les Peres de l'tglise - peut etre co nnu des veritable ,,chez soi". Le ma! tend a creer un
I cette vi e 1 Dans son se ns maximal; qui indique ,,chez soi" tro mpeur - l'etat ti ede d'accomoda-

Marlor, I - 1996, L'Etranger autochtone

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11 54 Costion Nicolescu

tion avec les valeurs du siecle - qui est denonce venus etrange rs (lean, 1, 12). Son effort vise a
par la pensee ascetique comme un ,,lieu de de- transform er ses disciples en ses ,,proches": c'est
tention" empechant l'homme de retrouver sa pa- a eux qu'Il se revele clans toute Sa gloire, clans la
tri e celeste. mes ure ou ils ant ete capables de la recevoir au
mom ent de la Transfiguration (Matthieu, 17,
La these 1 - 9), et II les co nduit vers une capa cite crois-
sa nte de la co mprendre, de la vivre (cf. le te-
Un etat spirituel cl' election , un etat fondateur moignage de Jean: Jean, 1, 14).
peut pres upposer, a un certain moment, un acte
d'e loigne me nt, eventu ellement meme geo-
graphiqu e, par rapport au ,, monde", celui-ci
etant cornpris comme un ,,e ndroit expose", dan- Dans la tradition chreti enn e, tant occidentale
gereux du point de vue spiritu el apres la chute. qu 'ori entale, Ja figure la plu s pregnante de l'e-
,, Devenir etran ge r" signifie, clans ce cas, un tranger autochtone est peut-etre celle d'Alexis,
intineraire initiatiqu e, le passage a un nouvel ,,l'homme de Dieu". Alexis accepte ['insertion
etat. Celui qui a parcouru un telle voie devient,
clans la condition commune (fils de senateur ro-
pour ,,ce ux qui sont res tes chez eux ", ,, pro-
rnain , il obeit a ses parents qui le rnarient, co ntre
fond ement etranger" (P. Brown, 1985, p. 76)
son gre, avec un e fille appartenant a une farnille
mais egalement un etran ge r auto chton e: a la
illu stre de la noblesse romain e) mais, au rn ern e
fois, il est de chez nou s et il n'est plu s de chez
mom ent, 'il depa sse cette co ndition (la nuit
nous; il est des notres et ii n'est plus des notres.
meme des noces ii se separe, de cornmun accord,
11 apporte qu elque chose de radicalement nou-
veau, il doit annonce r la bonne nouvelle et faire de sa fe mm e et part sur la mer). II se laisse
un app el vigoureux pour qu e les homme s ,,conduire" et ,,transformer" par la Providence:
s'elevent vers Dieu. II defri che un territoire, il pendant 17 ans il vit comme mendiant deguenil-
cree un nouvea u pole d'orientation spirituelle. le sous le porche d'une eglise d'Edesse (Me-
Prese ntee ainsi, cette th ese - quoiqu 'elle sopotarni e). L'an cien Alexis s'efface a tel point
co mprenn e de nombreux elements co rrects - ne qu e les domes tiqu es de son pere, arrives a
reste finalement qu'un schema procusti en; or, la Edesse pour le trouver, ne peuvent pas le recon-
pensee chretienne se definit par un depassement naltre. Lorsqu e, clans le reve, la Sainte Vierge le
permanent de n'importe quel schema. revele au sacristain comme ,,l'homme de Dieu",
Alexis s'e nfuit par peur des honneurs et s'a ban-
L' archetype donne toujours a la Providence qui le co nduit
vers sa ville natale. Le rnerne danger est vaincu,
Jesus, le Fils de Dieu qui S' est fait chair des- cette fois definitivernent, au moment ou - men-
ce ndant clans le monde, erre perpetu ellement et diant humbl e au seuil de sa rnaison natal e -
n'a pas ,,ou poser la tete" (Matthieu, 8, 20). Il dit Alexis est trouve rnort clan s sa cellule par le
de lui-meme: ,,Un prophete n'est meprise que co rtege des hauts ecclesia stiqu es ve nu s le
clans sa patrie et clans sa maiso n" (Matthieu, 13, chercher; il est identifie d'apres la lettre trouvee
57). Parfois, on le chasse. 11 n'est pas ne et Il pres de son corps (Le Synaxaire, 1990, pp. 390
n ' est pa s non p1us mort ,, dans une ma1son . ". - 393). Les Prologues (1991 , pp. 591 - 592) nous
l'a-t-on pas parle, ces derniers temps, d' un Dieu di se nt qu 'Alexis revele l'un e des nombreuses
,,en exil"? Ce qui evidemment ne correspond pas voies possibles qui menent vers Di eu. Destin
a la perspective du chri stiani sme pour lequel exemplaire d'anonymat spirituel, il suit jusqu a u
Jesus est venu ,,clans son propre bi en", precise- bout sa vocation d'etre ,, partout un etrange r"
ment pour recup erer, jusqu 'a !'insertion clans par rapport aux gens de l'endroit. Ce qui le mene
un e nouvelle filiation, ceux qui lui etaient de- a recuperer l'intimite de l'autre ,,cbez soi', pri-

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Le saint, un ,,etranger" partout et toujours ,,chez soi" 55

mordial: se separant du calme de la maison ter- saints canonises, sept sont des la"iques. Parmi
restre, il trouve ce lui de la mai son de Di eu. ce ux qui appartienn ent au clerge, deux sont des
L'anoymat rn eme - revele in extremis - de cette pretres seculiers alors qu e parmi les moines il y
voie nou s fait imagin er cornbien nombreux sont a quatre hierarqu es et deux pretres. Une se ule
ceux qui I'ont empruntee. femm e, Cuvioasa (la Ven erable) Teodora de la
Sihla. Du point de vu e de l'etat social, il y a
Etude de cas parmi eux des princes comme ~tefan eel Mare
(Eti enn e le Grand) et Constantin Brancoveanu,
Pour decouper. clan s le champ va ste de la au ssi bi en qu e de simples paysans comm e, par
saintete. un territoire parti culier, nou s nous pro- exemple, le Saint loan de Pri slop. Les saints
poson s de prendre en con sideration ,J'echantil- canoni ses ont vec u a de s epoqu es tr es dif-
lon des saints can onises par l'Eglise Orthodoxe fere ntes, du IY. siecle (C uvi os ul Gherman)
Roumain e en 1992. jusqu 'au X_X-. siecle (Cuviosul loan Ja cob Hoze-
Situ ati on reco nnu e touj our s comm e sur- vitul de la Neami). La vi e de certains d'e ntre eux
prenante, L' l~gli se Ortb odoxe Roumain e n a eu est plu s connue. surtout s'ils ont eu des <lignites
d e~ s aint~ offi ciels qu e tres tard: la premi ere
politiques; sur les autres on na qu e des infor-
ca nonisati on a li eu en 195 5, la deuxieme en mations tres so mmaires, completees souve nt par
1992. A cote du fait qu e la procedure de ca no- des histoires bagiograpbiques.
nisation a ete etabli e du point de vue can onique
et liturgiqu e a un e date relati ve ment tardive, elle
*
reste l'apanage des Patriarca ts ou des Eglises au-
tocepltales, ce dernier statut n'etant obtenu par
La saintete - comrne manifes tation general e
l"Egli se Rouniaine qu 'en 1885 .. apres l'Uni on des
- signifi e transparence envers Dieu, la capa cite
Principautes. Le Patriarcat roum ain est cree en
de se laiser penetrer par Ses energies increees.
1925, apres la Grande Union. Lorsqu e. imm edia-
L' homm e, l'etre le plu s apte du point de vue on-
tement apres, on a envisage de passe r a la ca no-
tologique pour cette qu alite, est marque par !' i-
nisa ti on - en premicre - de saints autochtones 2
mage de Dieu - cest la sa intete en puissance -
on a demand e drs edaircissements et des con-
seils co ncr rn ant la procedure aupres du Patri ar- et a la possibilite de l'atteindre effectivement par
cat Oecum eniqu e (cf. N. Popescu-Prahova, 1942, la ,, ressemblance". Du point de vue de l'Egli se, il
pp. 4.21 - 4.48). Des diffi cultes intern es de ne peut exister de sa intete reele sans un rapport
l'Eglise et le declenchement de la guerre ont re- appropri e a Dieu, ce qui signific faire profession
11 tarde ces canoni sati ons jusqu'en 1955. moment de la juste foi et implique un e in se rtion vivante
I',
de reussite surprenante - etant donne qu 'il s'agit clans la vie liturgique et un agir selon le modele
de l' un e des periodes tres dures de l'epoque chri stiqu e. C est-a-dire un depa sse ment conti-
communiste. Cette reussite peut etre interpetee nu e! de la dim ension purement hurnain e suivant
co mm e un depasse ment de la logiqu e hurnain e ces troi s coord cnn ees. En soi, ,.la saintete est
par les voies inconnu es de r econ omie divine. La l'attribut de la tran sce ndan ce en tant qu e per-
seco nd e seri e de canonisation s - en 1992 - se sonne'. Perpetu er la transfiguration du Thabor
situ e apres la so rtie du ,,tunnel co mmuniste". signifi e deja la saintete. ,,L'orthodoxie pense qu e
Leur initiative f tait vehiculer bi en avant 1989, grace a la penetration des energies increees clans
mais on n'a pas pu la realiser pour des raisons le monde, celui-ci se transfigur e. Cette transfigu-
evidentes. ration est due egalement aux efforts des croyants
En 1992, on a canonise 18 saints. La reparti- qui , fortifi es par ces energies, aspirent a la sain-
tion de ces saints clan s le spectre ecclesiastiqu e tete. Actives clans l'homme, les energies i ncreees
et social est extremement diverse . Sur les 18 rend ent transparent le Dieu unique en trois Per-

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II

11 56 Costion Nicolescu

sonnes" (cf. D. Staniloae, 1977, vol. I, pp. 256 - Jes hymnes, du retour du Christ" (Histoire des
275). 11wines d'Egypte, apud Pl. Deseille, 1974, p. 15).
Aux debuts du monachisme, le desert avait
* une acce ption absolue, physique et spirituelle a
En quoi consiste l'etat d'etrange r pour tous la foi s, rendue possible aussi par la geograplii e
ces sa ints que nous venons d'invoqu er? Com- des li eux (voir Jes dese rts de Gaza , Nitri e,
ment fon ctionn e l'oppostion bipolaire ,,chez soi Theba.ide, Sket etc.). En ce sens, un auteur russe
- etranger" dans leur cas? Nous essaieron s d'en remarquait a juste titre que: ,,Les premi ers as-
parler clans les termes de la saintete, de la com- cetes chreti ens ne connaissaient qu e le charme
munication avec le divin. secret des deserts, l'alternan ce rapide des jours
brulants et des nuits frniches, l'assombrissement
Chez soi dans le desert fertile soudain de la nuit afri cain e avec toute la magie
du firmam ent parseme d'etoiles" (I. Smolitsch,
C'est deja un lieu commun de dire que le 1967, p. 11). Avec le temps, et pour des rai sons
dese rt ascetiqu e n'est pas considere comme un pratiques aussi, c'est l'acception spirituelle qui
endroit sterile, mais le terrain ou s'obtient un s'est imposee.
maximum de focondite spirituelle. Augustin par- En ce qui concern e l'as pect spiritu el du
lait des ,,solitudes fecondes du desert" (1985, p. desert, qui est predominant et fondamental, il
176). Un passage de !'office de ,,Tou s Jes saints ne faut pas oublier qu 'en hebreux les mots qui
designent le desert, l'endroit sauuage, inhabite
ru sses" (le deuxi eme diman che apres la Pen-
(MiDBaR) et res pectivern ent le mot (DaBaR)
tecote) chante: ,,Rejouis-toi, desert jamais aride,
sont apparentes (W. Gese nius, 1974, pp. 180 -
aujourd'hui fl euri comme les lys et remplie de
184). Le desert fertile est final ement celui de la
toutes les prieres des innombrables moin es"
Parole, du Logos et, naturellement, celui du Ian-
(cf. I. Smolitsch, 1967, p. 11). Quels serai ent les
gage, des mots. Au fond , le desert geographiqu e,
fruits de ce desert fertil e? Les Apophtegmes les
physique, n'e~ t que le pa ssage vers la reali sation
enumere nt clans de lon gues success ions: la
du desert spirituel.
pri ere continu e, la vi ctoire clans la guerre invisi- On peut di stinguer plu sieurs ge nr es de
ble, le jugement sain , l'humilie, l'ouverture a
l'autre, la pitie et l'amour, la foi en Dieu, les
desert. I
Le dese rt proprement dit, qui inclut, a co te I
dons du Saint-Esprit, etc. A part ces fruits in- de l'endroit sterile, le lieu seulern ent solitaire,
ternes et proches, le desert produit aussi une inhabite.
nourriture spirituelle orientee ve rs le monde: Le dese rt realise dans la co mmunaute ce no-
c'est le rnod ele existenti el des ermites, fe rtilisant bitique. Saint Pahome le Grand, par exemple, a
la vie de l'Eglise tant par leur exemple qu e par inclus dans ses Regl es de vie ce nobitiqu e de
leur ce uvres theologiques. nombreux elements de la vie du dese rt (Pl. De-
L'etat du desert pourrait etre cara cterise se ille, 1980, p. XXXI) . Igna ce Briantchaninov
co mme ,,a bandon des soucis" et comme attente recommande, dans le meme sens: ,,Conduits-toi
active, conce ntree, du Christ: ,,On peut les voir, comme un pelerin et comm e un etranger tant
en effet, repandus clans le desert (les ermites, clans le mon astere que pendant toute ta vie ter-
n.n.), qui attendent le Christ comme les fil s at- restre, et alors tu devi endras un hesychaste, un
tendent Jeur pere, OU un e armee SOn empereur, ermite, un anachorete aime de Dieu" (1 978, p.
ou les serviteurs nobles leur maltre et leur libera- 60). En fait, cet etat maximal - se sentir etranger
teur. Chez eux il n'y a au cun so uci, au cun e rneme dans le mona stere, dont la co mmunaute
preoccupation pour les vetements, pour la nour- est, e n princip e, etrangere au mond e - es t
riture; il n'y a qu e l'attente, clans le chant et clans recomm and e egal ement par Av va Aga th on:

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Le saint, un ,,etranger' partout et toujours ,,chez soi" 57

.,co mm e le premier jour, lorsque tu entres chez de paysans, est un autre modele de deracine-
eux (clans le monastere, n.n .), tu doi s rester ment perp etuel. Le surnom meme qu 'on lui a
etranger tous les jours de ta vie" (Pateric, 1990, donne, ,,Sihastrul" (l'Ermite) atteste cette co ndi-
p. 24). tion. Il s'est retire pour un certain temps clans la
Enfin, le dese rt realise d'un e far;on purement vaUe de Putna , clans une grotte devenu e aujour-
spirituelle atravers un e asccse rigo ureuse, au mi- d'hui un cen tre important de pelerinage. Menant
li eu meme des hommes. Ce derni er trouve son une vie d'anachorete, il devient le conseiller ~pi
modele clans la vie meme du Christ qui etait ritu el d'Etienn e le Grand qui, sur l'incitation du
clans le monde co mm e s'il n'y avait pas ete, en se saint, y fondera un mona stere - necropole prin-
comportant selon les regles ascetiques du desert. ciere. Il refuse de deve nir staretz (prieur) ou,
Si pour Jes regions de l'Alrique du Nord, du plus tard, metropolite, et il choisit un nouvel en-
Proche-Orient et de l'Asie Mineure, les endroits droit 0\.1 il se retire co mme ermite, clans la valle
a
dese rtiques etaient relativement faciles trou- de la riviere Corbu ou Voronet, ou ii fera co n-
ver, en Europe les ermites se sont retires surtout struire, par le meme prince, un autre monastere.
clan s la profondeur des forets et clans les grottes 11 sera le pere spirituel de cet etabli ssement
des montagn es. (d 'a pres ce rtain s, se ul ement spiritu el; selon
L'e rmite est tres prese nt parmi les saints d'autres, ii s'est occupe egalement des problern es
ca noni ses en 1992. L'etat d' etranger qu ' il a administratifs).
adopte clan s sa reclusion commence a devenir Bien avant d'etre ca nonise officiellement, on
Lill ,,chez so i'' temporaire et periodique meme l'honorait comme saint, avec !'accord ouvert de
pour ce ux qui vivent ,,clans le rnonde"; ils se rap- l'Eglise qui , en 1992, n'a fait qu'enteriner de
portent a ce modele, essaient de l'appliquer a jure une situation qui existait de facto depuis des
eux-m emes et de l' imiter. Les ermites devien- siecles. C'est d'ailleurs le cas de la plupart des
nent ainsi co mme des eclaireurs envoyes pour saints orthodoxes, y compris des sa ints canonises
decouvrir un ,,chez soi" indique par la doctrine en 1992. II est normal qu ' il en so it ainsi, car
eva ngelique de l'Eglise . Lorsqu'ils revienn ent c'est le peuple croya nt qui, le premier, a !' intu-
parfois clan s le monde, pour des raisons his- ition de la sa intete, gardant ensuite clans sa me-
toriqu es ou spi ritu elles, ils so nt perr;us comrne moire vivante le so uvenir de cette saintete qui
appartenant - au moins en partie - a un autre continue a agir apres que le saint a quitte ce
mond e: le monde angelique. monde. Ce culte populaire est d'aill eurs un e des
conditions exp resses pour qu'un sa int soit re-
Filiations "cl' etrangers" connu par l'Egli se.
loan de Prislop (XV-<' siecle - ou la prem iere
Leontie de Radauti (fin du XIV" siecle - moiti e du X\11"' siecle), est un saint issu d'une
debut du xv-. siecle), premi er eveque de cette famille de paysans de Silva $ul de Sus (dep. Hune-
ville, a comme nce et a fini par s'eloigner du doara), su r la vie duquel il n'y a presque pas de
mond e clans un monastere qu'il a fonde donnees hi storiqu es certaines. Par contre,
lui-meme, Laura (Sfin{i romani 5i apiiriitori ai !'imagination populaire a tissu autour de Jui une
legii st riimo5e.5ti, 1987, pp 33 1 - 337) 3 . seri e d'bistoires qui, pour la plupart, se mblent
JI faut remarquer que la saintete s'affirme en tr er dans ce ,.scena ' rio
. ,, de ]''et ran ger au-
clans l'histoire toujours de maniere co mmun au- tochtone. loan a ete. au sens propre du terme.
taire, clans une chaine ininterrompue et sa ns fin, l'enfant nature] d'une fem me appa rtenant a une
reliant su rtout les maitres spirituels aleurs disci- fa111ille etrangere de Silva$, OU le saint est ne.
ples. On ohtient ainsi une chalne d'etrangers par Apres la naissa nce de l'enfant, regardee avee sus-
rapport au monde. Un disciple de Leontie, Dani- picion, mais se sentant innocente, la fille dis-
il Sihastrul (debut du xv-.siecle - env. 1482), fils parait et son fils est eleve par son grand-pere
I

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58 Costion Nicolescu

clans un e atmosphere de severite d'ou manquait au mond e, presence par des pri eres, aide par de
l'amour. A !'age de sept ans, apres la manifesta- bonnes pensees.
tion de ce rtains signes divins (pendant qu ' il En repondant a un app el interieur, loan
laboure la terre il enterre un sarment; quand il Iacob Hozcvitul (:23 juiUet 1913 - 5 aoCit 1960)
repa sse la premi ere fois avec la charrue, Je sar- est parti du monastere Neamt en Terre Sainte
ment a des f eui lies, la deuxieme fois il est en (1936), ou iJ se retire clans la vaUee du Jourdain
il eur et la troisieme fois le raisin est deja mur), tout en se rendant parfois au monasterc Saint
loan est considere comme appartenant a un autre Sabbas, au monastere roumain et au mona stere
etat, comm c n'etant plus pareil aux autres gens Saint Georges de Hozeva. ll a passe ses huit
de la maiso n. Du point de vue temporel il s'etait dernieres annees total ernent isol c, habitant un e
cloigne des siens, habitant deja. d'une certaine cellule creu see clans la roche, clans le desert de
maniere, un autre territoirr. a connotation~ Ruva. vallet> de Hozeva, OL1 l'o n ne pouvait ac-
ce lestes . n s'eloig1w ceder qu 'e n utilisant
aussi clans le sens pro- un e ec helle de Co rd e.
pre du terme, en se reti- Comme chez Daniil Si-
ra nt clans une cellule hastrul a Putna, sa cel-
qu 'ii creuse, selon la tra- lule avait une chapelle
dition, seu l, clans le ou il pouvait oficie r le
rocher, avec un can if. service divi n. Les jours
Lendroit se trouve pres de fete ii se rend ait
du monastere de Pris- cependan t au mo nas-
lop, fonde par Jes disci- tere pour etre ense mbl e
ples du Sai nt Nicodim avec les autres moin es.
de Tismana, l' un des II a passe done une
reorgan isa teurs du mo- grande parti e de sa vie
nachisme roumain a la parmi les etrange rs. Ce
fin du XIV-" siecle. A qu 'il rechercbait, c'etait
!'age de 14 ans, loan le rapprochement des
aurait ete fusille (selon lieux OU avait vecu le
une variante, par des Seigneur, celui qui
chasseurs qui l'ont ab- n'avait pas de mai son.
batu par mega rd e: 11 n'a jamai s ce~se
d'apres un e autre, cc Crotk d.. Danirl l'ErmilP a!'ulna (xv~ siicle) d'etre attache a sa terre
sont les paysans du vil- natal e et a so n mona-
lage qui l'ont tue par jalousie) (C. Facaoa ru , .a., chisme. Vcrs la fin de sa vie, ii a cu un disciple
pp. 48 - 5:2). proche qui ctait, et peut-etre Ce n'etait pa s Un
Teodora de Sihla (env. 1650 - avant 1725) se hasa rd , de la mern c nationalite que lui.
retire du mondc clans les montagnes de Nea mi.
La rupture des li ens avec le monde est, cette Le desert communicatif
fois-ci, quasitotale. Tout en restan t pres des ter-
res natales et des mona steres de la zone, elle Le desert, au mains tel que la sp iritualite
voulait se cacher et rester inconnu e. D'ailleurs, chretien ne orientale l'a con9u, n'a ja111ai s consti-
pour la plupart des ascetes, l'eloigncment ne tue une il e co1npletement isolee du co ntin en t de
signifie autre chose qu e devenir anonyme, in- la societe civile (Ja'ique). Entre le territoire sp i-
connu pour le mond e, afin d'eviter les honncurs. ri tu el des ermites eloignes du mond e et le
Mais cela signifie a la fois participation discrete mond e il y a eu une co mmunica tion vitale, un

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Le sa int, un .,etranger"' partout et touj ours ,,chez soi" 59

so utien reciproque, un e prese nce clans l'esprit. ner, avec une certai ne peri odi cite, pour se co n-
en parti culier par la priere. Pas seulement un e fcsser et communier. De cette mani ere, leurs rap-
presence au niveau spirituel, mais aussi une ren- ports avec les autres hommes so nt preserves. Et
co ntre directe. fa ce a fa ce, ca r ,.la veritable soli- ces rapports so nt preserves aussi par l'intensite
tude du rnoine est en Dieu' (I. Briantchaninov, avec laquelle ils sont sollicites de leurs fils spir-
1978, p. 261). L'e rmite n'est pas exempte du ituels. Ce tte vie co mmuni ca tive. plutot qu ' un
co mmand ement de !' amour co ncret de so n isolement total, est specifiqu e au mona chisme
prochain, bi en au co ntraire, il a des devoirs plu s roumain. On ne sa urait don e parler clans l'espace
importants en ce se ns, co mm e le rnontre Saint chretien roum ain de ce qu e Andre Vauchez ap-
Symeon le No uvea u Theologien: ,,Il faut devenir pelle, en se referant au Mayen Age occidental,
etranger a tou s ceux qu'o n co nnai ssait clans le une ,.inco mpatibilite eotre la vie dans le monde et
rnond e et aimer tou s les bomm es du meme l'etat religieux', ou d' une ,,depreciati on profonde
amour" (Philocalie, 1957 - 1963, p. 81). Il s'en- et durable de l'etat la"ique" par la propagation de
suit necessa iremcnt une ouverture plus grande la spiritualitc monastiqu e (1994, p. 48 - 49).
et plus efficare envers les homm es qui vivent Ainsi, on co nstate chez l'eveque Leontie de
clan s le mond c. co mm e !'o bse rv e aussi Haclauti une perpetu elle alternance entre la vie
Bernardin Menthon ( 1994, p. 19): ,,P eu clans le mond e et la vie clans le dese rt, selon les
d'ascetes, ce ux qui atteignaient l'etat de qui e- neressites spi ritu elles et la situation de l'Eglise a
tud e, devenai ent vraiment des homm es dif- un moment OU autre. On dit que, rn eme losrqu'il
ferents. Ils n'evitaient plus le mond e, comme au- etait eveque, il vivait toujours clans une celiule
paravant, mais ils acceptaient de recevoir avec simple et gardait les memes habitudes ascetiques
joie tout le mond e, puisqu e ri en ne pouvait plus co mm e, plu s tard , clan s sa vie eremitiqu e.
Jes tenter et les separer de !'union avec Dieu". Celle-ci s'etend ainsi jusqu'au milieu de la cite.
11
Les ermites deve naient done ,,des hommes dif- L'eloignement du mond e de Daniil Sihastrul
,,
fe rents", en d'a utres mots des etrange rs, rnai s s'est accompagne d'une prese nce permanente et
,, ce t etat etait com pri s co rnm e un chez so i importante clans l' histoire de la Moldavie, ses
:: recuperateur pour .. tout le moncl e". Ils etaient co nseils de maitre spirituel influern;ant clans des
:
recherches par bien des hommes ,,pour leur pa- moments difficiles Jes decisions du prince Etien-
I
role revigora nte". Jadis, Jes cites ne manquaient ne le Grand et Sa int. Et c'est pourquoi, peut
point de debats theologiques, vifs et captivants, -etre, il a ete vite considere comme un sain t et
mai s ce que Jes ermites pouvai ent transmettre nornme co mm e tel par le peuple. C'est sous cet
pro ve nait ,.d' un e autre sagesse" (Sister Bene- aspect d'ailleurs qu' il est represe nte sur le mur
I
dictina, 1981, p. XI\0. exterieur de l'egli se du monastere de Voronet,
Si l'on peut parler assez tot d'un monachisrn e dont il est le fondateur spiritu el.
urbain clans l'Occident, ici, clans les pays rou- On peut identifier chez le Venerable Antonie
mains, OU la societe etait fondamentalement ru- de Iezeru - Valcea (avant 1714) le meme
rale et ou les villes (en fait, Jes bourgades) ont va-et-vient entre sa cellule, creusee clans la roche,
garde jusqu e tard raspect de villages plu s grands, et l'ermitage OU les eglises clans la vallee. OU ii
on ne sa urait vra irnent parler d'une telle fonne descendait so uve nt pour ce lebrer la liturgie et
ambivalente de monachisme (P. Stephanos, 1982, faire des don s pour la constru cti on d'eglises. De
p. 35; voir aussi J. Le Goff, 1980, pp. 23 - 25). nornbreux croya nts venaient le renco ntrer, en es-
Par co nseq uent, les er mites ne peuv e nt sayant de trouver en lui un autre ,,chez soi" et,
presque jamais etre totalement isoles; leur er- par ce fait meme, ils etaient, aleur tour, visites
mitage reste toujours lie au ce ntre communau- a
de Dieu travers les dons de l'ermite. On par-
a
taire consac re, l'eglise (le plu s souve nt l'eglise co urait ainsi un e double voie entre deux ,,chez
dun e monastere), ou ils sont obliges de retour- so i', on entrait clans un e mai so n sans quitter

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60 Costion Nicolescu

l'a utre. Sur la demande de son eveque, Antonie SO Ot devenus ,,etrange rs" a ce lllOndc, en ob-
a renonce a son projet de partir pour le Mont tenant la patrie celeste.
Athos, comprenant qu' il etait plu s utile de par- On peut con stater u11 e certaine hi era rchi e
ti ciper a ce tte extension spiritu elle du de se rt des tra ces, qui se traduit clans une hi erarchi e
dan s le rn onde, parrni ses fils spirituels, de sim- d' intensite co nce rnant les manifestations du
ples paysa ns, mais pleins de ferveur religieuse. Il culte doot le saint fa it l' objet.
faut, encore un e foi s, remarquer qu e ce ,,desert' Au so mmet de cette hi erarchi e se trouveot
est esse nti ellement fertile. les reliques. Ell es jouissent de la meme co nsi-
deration qu e les ico nes, en tant que preuve de la
Les traces des "etrangers" transparence dont l'hornme est ca pable devant
les energies divines in creees. Si, en ge neral ,
11 y a des saints conn us et des saints, proba- l'icone d' un saint n'apparalt qu 'en meme temps
blement plus nombreux, inco nnu s des hommes; qu e sa ca noni sation, ii arrive, en echange, que
ces derniers, Dieu se ul Jes connalt. Pour eux, ses reliqu es so ient ve nerees bien avant cet
pour ceux qui n'ont laisse derriere eux aucune evenement. En accompli ssant certains gestes re-
trace directement detecta ble (sa ns negliger les levant du culte, le croyant s'adresse a la person-
fruits invisibles et plus difficiles a apprecier de ne du saint, dont l'arne reste liee a son corp s -
leur presence au monde et parmi les hommes), deve nu anticipation et acompte de l'in co rrup-
l'Eglise Orthodoxe Roumaine a institu e, a !'oc- tibilite des co rp s ress uscites et eleves a Dieu
casio n des ca noni sa tions de 1992, le ,,Dimanche clans le siecle futur, clans patri e celeste (cf. D.
Stan iloae, 1977, vol. III, pp. 349 - 350).
de tous les saints roumains", fe te le dimanche
Certes, ce sont les sa ints qui ont des reliques
qui suit le ,,Dimanche de tous Jes saints" de
entieres qui jouisse nt du culte le plus important;
l'Eglise en so n enti er, succedant ason tour, dan s
ces reliqu es font l' objet de pelerinages perma-
le calendri er, au ,,Dimanche de la Descente du
nents, surtout un e fois par an , a !'occasion de
Saint-Esprit" (de la Pentecote) (Act sinodal,
leur fete. C'est le cas de deux saints ca noni ses en
1993).
1954 (Calini c de Cernica et losif de Parto~ ), ains i
On peut con sid erer co mm e ,,tra ces'' ce r-
qu e de plusieurs saints dont les reliques ont ete
taines les donnees, plus sornmaires ou plus de- tran sferees auparavant clans le pays et qui, bien
taillees, mai s attestees historiquement, sur la vie qu ' il s ne fus se nt pa s Rournain s ou qu ' ils
d'un saint, ainsi que, eventu ellement, certain s n'e usse nt qu ' un vague origine roumaine, on ete
ecrits reco nnus C0 1111Ile lui appartenant OU dont co nsideres autochtones, parfois dans le veritable
il fait l'objet. Ensuite, co mme nous l'avons deja se ns du terrn e, a cause de la prese nce prolongee
montre, le peup)e a garde clans Sa memoire Un de leurs reliques dans le pays (Paraschiva a Ia~i,
ce rtain nombre d'hi stroires, des se ntences et loan eel No u de Suceava, Filofteia d'A rges, Gri-
meme des legend es. Meme si, du point de vue de go ri e Deca politul de Bi strita-Valcea etc.). Leur
la critiqu e philologiqu e, leur authent icite ne ,,a uto chtoni e" es t exprimee par ce rtaines le-
peut etre toujours prouvee, l'Egli se leur fait co n- ge ndes populaires dont ils sont Jes heros.
fi ance, bi en d'e ntre elles faisant parti e inte- Parmi Jes sa ints ca nonises en 1992, seul le
gra nte des ~ynaxaires, des Vies des saints ou des sa int loan Ja co b Hozev itul de Nea mt a des
Apophtegmes. reliques enti eres. Elles on t ete decouvertes dix
II est ce rtain qu e l'a rnpleur du culte d'un ans apres sa rnort, clans la grotte de la vallee de
sa int depend clan s une large mesure de la con- Hozeva ou ii s'etait retire, ce qui a prouve mira-
sistance des tra ces qu 'il a laissees. Dans les ter- culeuse rn ent sa sa intete. Aujord'hui, les sieos
mes de l'equatioo proposee par ma demarche, desirent beaucoup recuperer ses reliques et les
les traces co nservent la presence, clans uo terri- attendent ,,chez eux", pour realiser une aut re
toire qui a ete auparavant le leur, de ceux qui rnaniere d'etre ensemble. Il est parti co mm e

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Le sa int, un ,,etranger" partout et toujours ,,chez soi" 61

moine assoife de vie ascetique et il pourrait re- Les corps rnartyrises des saints de la famille
tourner clans so11 hyposta se actuelle de sa int, de Brancoveanu ont ete profanes. Tout d'a bord, on
varnqueur. les a deca pites: leurs tetes ont ete prornenes au
lJ y a aussi Jes reliques du saint Ghelasie (XIV'' sie- bout de pieux clans les ru es de Constantinople et
cle), qu'on peut venerer clans le monastere Ramei et ensuite exposees, pendant trois jours, a la pre-
qui ont contribue aentretenir le culte du saint, rneme mi ere porte du serail, tandi s que leurs corps ont
lorsque la '~ e monastiqu e de Ramet avait cesse pen- ete jetes clans Jes ea ux du Bosphore. Des chre-
dant plusieurs arrnees. tiens co urageux ont rec ueilli des vagues leurs
Avec les reliqu es du saint loan de la Pri slop co rps et les ont enterres clan s l'ile Halki. En
on a co ntinue, d'un e ce rtain e mani ere, ce jeu du 1720. l'e pouse du prince a rapatrie en secret Jes
,,chez soi" et du ,, parmi Jes etrangers". Un ce r- ossements, en les faisant enterrer en cachette
tain temps, elles ont ete gardees au monastere clans l'eglise Saint Georges (Sfantul Gheo rghe)
Prislop , en co ntribuant a la co nsolidation du au centre de la capitale. Pour des raisons poli-
culte du sa int. Aun mom ent clonne, les moin es tiqu es, par peur du nouveau prince phanariote,
ont voulu les transfe rer en Valachie, mais elles on n'a rien grave sur la pierre tombale; on a mis
ne se sont pas laisse eloigner et so nt clevenues si se ulement au-dessus une veilleuse avec une in-
lourcl es que meme un char a quatre boeufs n'a scription di screte se referant a celui qui y etait
pu les deplacer. Mais au moment ou ce lieu (la enterre. Ce n' est qu'e n J 934 qu'on a decouvert
et dechiffre cette inscription et la meme annce
region autour du rnona sthe Pri slop) a com-
les ossements du prince ont ete transportes avec
mence a s'eloigner de so n soi profoncl , en pas-
le faste d'une impressionante process ion au
sa nt al'Uniatisme, les reliqu es se sont laisse em-
monsthe qu ' il avait fait cos ntruire comme
porter, en montrant qu e le ,,chez soi " spiritu el
necropole: Hurezi. Et pourtant, puisqu e ces osse-
est plu s important que le ,,chez so i" topogra-
ments ont ete caches et n'ont pas ete exposes, les
phique. Mall1eureusement, en Valachie, on a
reliques du prince n"ont pa s cree un culte.
perdu leur trace, de so rte qu'a ujourd' hui on ne
On peut remarquer d'ailleurs un certain des-
sait plus ou elles se trouvent.
tin dramatique (dispersion, expatriation, pillage
L'e rran ce de la Yenerable Teodora de Sihla a
etc.) des reliqu es apparte nant aux sa ints
co ntinu e aussi apres sa mort, car ses reliques ont
roumains, parallele a leur hi stoire mouvemen-
ete envoyees a l'etranger, a l'epoque du Regle- tee.
ment Organique (cedees aus Russes en echange A part les reliques, les lieux OU ont vecu les
de vetements episcopaux tres precieux), et trans- saints respectifs (grottes, monasteres) ou certains ob-
portees a Lavra Pecerska, a Kiev. Pour !'instant, jets qui leur ont appartenu ont attire les croyants,
le desir des croyants rournains de les repatri er ne fai sants l'objet de leur veneration. Les premiers de-
peut etre satisfait. vi ennent des lieux de pelerinage. C'est le cas de la
On n'a pas pu trouver les reliques d'a utres cellule du Saint Daniil Sihastrul, des grottes du
sa ints; il est aussi possible qu 'elles ne se so ient Venerable A.ntonie de lezeru-Valcea, du Saint loan
pa s co nse rvees a ca us e des vicissitudes hi s- de Prislop, de la Sainte Teodora de Sihla et, clans
toriques. Certains de ces saints so nt morts clans une certaine mesure, de la grotte inaccessible sur la
des condition s tragiques et on ne co nnait pas vallee de Hozeva du Saint loan lacob Hozevitul de
I' endroit ou l' on a enterre ou jete le corp apres Neamt. 11 faut remarquer la fa c;:on dont ces lieux as-
leur meurtre (le saint Hi erarque Martyr Antim sument en pa1tie le role des reliques, en tant que
Ivireanu , les Saints confessurs de la vraie foi et support materiel du culte de ces saints. Le lieu de
I pretres loan de Gale$ et Moise Macenic de Si- reclusion, de solitude, de l'etranger devi ent un en-
biel). Les tombes d'autres sa ints ont ete pillees droit recherche, interroge par Jes pelerins. Au debut
par des voleurs en qu cte d'o bj ets precieux extra-muros, il devient un lieu central pour les cllre-
(~tefan eel Mare). tiens, un lieu de rencontres.

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62 Costion Nicolescu

Le monastere Putna , la necro pole de ~tefan catholi cisme expansionniste. Ils ont lutte pour
eel Mare ~ i Sfiint (env. 1440 - 1504) est egale- eviter un dera cine me nt qui aurait affecte
ment un ce ntre important de pelerinage qui a plusiers nivea ux: la ,,juste foi", l'appartenance a
aussi une signification nationale prononcee. Le un peupl e dont l'identite reposa it en prin cipal
tombeau du prince, situ e clans le news de l'eglise, Sur J'orthodoxie, la zone de culture propre a ce
a toujours fait l'o bj et d'un e veneration parti- peuple. Ils ont lutte co ntre des autorites re-
culiere, OU le role historique majeur joue par le gardees comrn e adverses, et, en plu s, co mm e
prince clans la vie des Roumains avait so uvent plus ,,eloignees de Dieu", vu la forme religieuse
des co nnotations de veneration religieuse, mys- qu 'elles professa ient et chercbaient a imposer.
tique. Les pretres Moise Macenic de Sibiel et loan
II faudrait egalement so uligner qu ' il arrive de Gale~ (XVIII-<' siecle), originaires des villages
so uvent qu 'apres les saints reste nt des ,,traces" de Marginimea Sibiului, essaient ainsi, a cote de
au sens propre du mot, des tra ces qui sont al'o- bien d'autres qui leur resse mblent, de sa uver
rigine des lege ndes. Ainsi, clans le monastere leur foi et leur Eglise, en se rendant a Vienne
Ramei on garde, en deux endroits differents, les pour intervenir aupres de l'imperatri ce Marie-
tra ces clans la pierre du sa bot de l'ane qui a ra- Therese co ntre !'union forcee avec Rom e et co n-
mene au monastere so n maitre, mort en route. tre Jes pressions co njugu ees de l'Egli se
A l'instar des tra ces qu 'o n trouve dans les catholique et du pouvoir imperial. Ils subi ssent
co ntes, ces tra ces peuvent aider a ,,suivre les plu sie_urs detentions et tortures, pour mourir fi-
saints", elles peuvent baliser la voie vers ce chez nalement clans la prison imperiale de Kaufstein.
soi originel que eux, ils ont deja atteint. Ceux-la ils so nt partis al'etranger, ou ils meurent
II
afin d'obtenir pour leur troupea u la possibilite
Devenir ,,etranger" avec le corps pour que les de rester ,,chez soi" en ce qui co nce rn e la foi.
siens restent ,,chez eux" dans I'esprit
Un ,,chez soi" extreme
C'est la , en quelque sorte, la condition meme
du Christ au mom ent de so n in ca rnation II y a des cas ou la profession de la foi faite
lorsqu 'il participe a l'etat humain - jusqu'a so n au prix de la vie devient represe ntative pour tout
ex press ion ultim e: la mort - pour amener le peupl e.
l'homme dans une patri e plus riche qu e le par- Dan s cette situation se son t trouves Con-
ad is initial. Sur ce chemin de retour, !'element stantin Brancoveanu (1688 - 15 aout 1714) et
essenti el est la ,,juste" doctrine (orthodoxe) dont ses quatre fils, Constantin, ~tefan, Radu et
!'orientation ferme est maintenue par une lutte Matei, ainsi que son serviteur fid ele, lanache
spirituelle continue. Du point de vue hi storiqu e, Vacarescu , qui so nt morts parmi Jes etrange rs,
le problerne s'est pose dramatiquement pour les tues par les etrangers, dans un e capi tale impe-
I
Roumains orthodoxes de Transylvanie a la fin ri ale deto urn ee de so n existence initiale, nor-
du XVIr siecle, au moment de !'Union avec male, cbreti enn e. La terrible proffession de la
Rome. A cette epoque, apparaissent des figures foi de Constantin Brancoveanu n'aurait pu avoir
de martyrs qui ont co nfesse la juste doctrine et lieu si celui-ci n'avait pas cru a !'ex istence d'un
dont le message est co rrele aussi avec le main- autre ,,chez soi", superieur a celui qui se trouve
tien de l'identite nationale. sur cette terre.
De meme qu'en 1955, parmi les saints ca-
noni ses en 1992, le nombre de ces martyrs est Acquerir l'autoc1itonie
relativement important. Le plus so uvent ils s'agit
de simples paysa ns, de cures de Ca mpagne OU de Dans le mentalite des Roumain s, tres sou-
moines; ils ont pu sauver une Eglise menacee vent le sentiment d'un ,,chez so i" national s'est
par le pouvoir imperial de Vienne et par un superpose a celui du ,,chez soi" au sein de la foi.

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II
:1 Le sa int, un ,,etranger" partout et toujours ,,chez soi" 63

On pourrait poser un e qu estion, a laquelle il ne et recevoir la benediction et des conseils, pour


co nvient pas de repondre ici, sur la prirnaute de repartir apres avoir prie et avoir ete recconforte
l'un ou l'autre de ces deux aspects. du point de vue spirituel. Qu el que soit le degre
Nous nou s co ntentons de signaler un cas par- de realite historiqu e que les hommes de science
ti culi er, en quelque so rte co rnplementaire de accordent a cet episode, il est rernarque et mar-
ce ux que nous avons deja evoques: c'est le cas du que par le peuple, co nsidere co mme significatif
metropolite Antim lvireanu (milieu du XVII"' sie- et necessaire, et c'est le peuple qui a donne au
cle - 22 se ptembre 1716). 11 es t originaire prince le surnom de ,,Sa int", non quelque in-
d'Iviria (Georgie) et s'acco mplit sur tou s les s ta nee sup eri eure, filt-elle ecclesiastique ou
plans ici, en s'integrant presqu e totalement (voir lalqu e. Par a illeurs, il est evident qu 'il ex iste
l'a rt de son disco urs) a Lill peuple qu 'il a co nnu chez Saint ~tefa n eel Mare un desir de batir des
relativement tard, mais qu'il a apprecie et aime maiso ns de Dieu clans tout le pays, d' essayer
sincerement, auquel il s'est devoue totalement. II ainsi de tran sformer celui-ci en un territoire de
deviendra sa int par so n oeuvre sourtout au sein glorification authentique de Dieu et de rap-
de ce peuple, en valorisant ses potentialites prochement de Lui.
co mmes s'il avait ete so n fil s natureL Il est l'e-
tranger qui perd so n ca ra ctere d'etranger en L' anti these
trouvant un milieu propice pour la co mmunica-
tion fructueuse. 11 trouve sa mort clans un terri- Loin d'etre un etra nge r au mili eu de ce
toire etrange r a cette nouvelle maison, tue par monde, le saint y est partout et toujours ,,cbez
des etran ge rs: quelqu es-uns de ses nouvea ux so i" parce qu'il est plei nement co nscient de
proches ont co mplote co ntre lui, la majorite ]'omnipresence de Dieu et qu'il se co mporte en
cependant l'ont regrette amerement comme s'il consequ ence. Mais il y cberchera des lieux OU il
avait ete l'un des leurs. n'est pas detourn e de cette presence et de ce
,,chez soi"' sa ns toute fois hesiter a retourner
Perte de l'autochtonie et chemin de retour parmi les hommes, si des exigences spirituelles
lui imposent cette decision.
Dans cette situation se trouv e ~ t efa n eel
Mare. Lorsqu e, apres la defa ite de Razboi eni de- La synthese
vant les Tures, il perd son espoir et est tente de
reno ncer a sa ~nission de defenseur de son peu- En fait, l'effort vers la sa intete inverse le rap-
ple et de son Eglise, il devient etranger, comrne port habituel entre ,,chez soi" et ,,a l'etranger",
nous dit une lege nde consignee clans .,0 sa ma de visant a un enracinement clans un nouveau ter-
cuvinte' de Ion Neculce (1980, p. 13), rep rise et ritoire, que Jesus Christ eleve en soi-meme:
developpee par le poete Dimitrie Bolintinea nu ,,Ainsi, vous n 'etes plus des etrangers, ni des
(1980, pp. 33 - 34). Il n'est plus reconn u chez lui emigres; vous etes co ncitoyens des saints, vous
cornme une personne familiere, il se trouve clans etes de la famille de Dieu. Vous avez ete integres
I
l 'hyposta se douloureuse d ' un ,,etran ger". Ce clans la construction qui a pour fondation les
II
n'est pas la simple appartenance genetiqu e qui fait apotres et les proph ete s, et Jesus Ch rist
d'un lieu une maison, un chez soi, mai s la preser- Lui-meme comme pierre rnaitresse. C'est en Lui
vation responsable et fru ctueuse de sa <lignite et que toute construction s'ajuste et s'eleve pour
de sa saintete, co mme don de Dieu qui a ete of- former un temple saint clans le Seigneur. C'est
fert et qui exige d'etre hono re co mrne tel. Pour en Lui que, vous aussi, vous etes ensemble inte-
retrouve r l'etat d'autochtone,,, ou, mi eux , la gres a la co nstru ction p ~ ur devenir une demeure
possibilite d'y retourner, le prince est oblige de de Dieu par !'Esprit" (Ephesiens 2, 19 - 22).
se rendre au grand confesse ur, a ,.l'hom me de Comme il resulte des paroles de l'Apotre,
Dieu" - pour reprendre le syn tagme utili se clans l'eloignement du monde tombe dans le peche est
le cas de Saint Alexis - afi n cl' ex pier ses peches un appel general. D'ailleurs, des les premiers sie-

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64 Costion Nicolescu

d es chreti ens, au sein de l'Egli se on en a parle sa ns avoir une relati on avec le Pere et avec ses
avec clarte, comrne on peut voir clan s cet ec rit de parents. Ce qu 'il essaie au moment ou il devi ent
la fin du II-<' siecle: co nscient de sa condition superieure et respon-
,,lls habitent clan s le pays OU ils sont nes, sable envers elle c'est de spiritualiser le plu s pos-
mai s comme les etrangers; ils prennent part ala
sible cette patri e. Ain si, un moin e athonite mon-
communaute comme citoyens, mais ils subisse nt
tre comment il a echange la patrie natalc co ntre
tout en etrangers; tout pays etranger est leur pa-
trie et tout patrie leur est etrangere. (... ) Ils la ,,patrie" de la Sainte Montagn e, et comment il
habitent sur la terre, mais ils sont des citoyens ne voit la premiere qu e comme un e patrie pas-
du ciel. " (Epftre a Diognet, 1979 , p. 34). sagere, de ,,transit" vers la patrie celeste, qu'il at-
L'homme ne saurait vivre sans avoir une patrie, tend (Teoclit Dionisiatul, 1994, p. 207).

Notes

l. Le deracinement est ressenti , a tous ses nivea ux, sur le territoire roumain ; ii a plutot un sens territo-
comme une condition preca ire, difficil e a supporter; rial qu 'ethniqu e: il s'agit de la vie sa inte cl ans l'es-
l'Eva ngile recommande un comportement delicat en- pace rou marn.
vers les etrangers (L 'Evangile selon Matthieu, 25, 35).
3. C'est clans cet ouvrage qu 'o n peut tro uve r les plu s
2. Le terme de ,,saints autochto nes" et pris ici au nombreuses donn ees relatives a la vie des sa in ts
se ns ge nera l de sa ints qui ont vecu leur experience ca noni ses en Rournanie.

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Le saint, un ,,etranger" partout et toujours ,,chez soi' 65

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La theologie du brigand repenti

~erban Anghelescu
Musee du Paysan Rownain, Bucarest

Le prince Dimitrie Cantemir 1 a regne sur D'un pareil prince ,,a nthropologue", qui se
un e Moldavie reelle, mai s il a ete en meme fait juge des relations entre la nature, la culture
temps le so uverain d'un territoire fabuleux et sa- et la Providence, nou s sommes en droit d'atten-
vant, le texte descripteur de la Moldavie. Dans sa dre des histoires adrnirables. L'une d'entre elles
Descriptio Moldaviae (Cantemir, 1973 a), une se trouve clans la Vie de Constantin Cantemir dit
nature quasiparadisiaque semble produire un l'Ancien, prince de Moldavie - ii s'agit du pere
peuple infantile et inculte, ca r la perfection et de Dimitrie (Cantemir, 1960, pp. 66 - 70). Les
l'abondance des fruits de la terre empechent bandits polonais et cosaqu es pillaient les boyards
l'apparition de la culture pour autant que celle-ci et les higoumenes vers la fin du XVII-c siecle. Les
signifie prevision et tenacite clans la poursuite chatiments ordonnes par Constantin Cantemir
du but. L' agriculture et la culture nai ssent, etaient l'empalement, la decollation, I' exposition
parait-il, selon Cantemir, la ou les obstacles na- des tetes su r des pieux; tandi s qu e ce ux qui
turels sont vaincus; or, clans un e nature qui se derobaient les vases sacres etaient brules vifs. Le
donn e sa ns recla mer d'effort, les paysa ns, au brigand le plus fameux etait un Moldave, Burla,
mains, persistent clans un primitivisme enfantin. le chef d'un e bande de 80 Polonais et Cosaques.
Bien qu e le peuple de la Moldavie soit inefficace, La bande a Burla est ca pturee clans une foret,
,,sa uvage", et ne co nnaisse pas la mesure (mo- apres qu e les soldats du prince donnent la chas-
derationem animi nullam noverunt: secundis in se aux malandrin s comm e a des betes. On
rebus inflantur, in adversis demittunt animum, epargne la vie de Burla et on l'amene devant le I
I
Ca ntemir, 1973 b, p. 310), la Providence ineffa- vo1evode. La scene est evi demment un topos, as-
ble le sa uve du danger de l'Empire ottoman qui sociant le souverain - en tant que representant
a pourtant soumi s la sagesse des Grecs et d'in- supreme de la loi - a un chef des hors-la-loi. Le
nombrables autres royaumes. Malgre leur fai- vo1evode reprimande Burla. L'accusation qu'il
blesse d'ame et leur paresse, les Moldaves so nt lui lance est d'ordre ,,patriotique", dirions-nous
aimes de Dieu qui les a places sur un e terre aujou rd'hui. Burla n'a pas accepte de combattre
benie, pourrait-on dire, qui porte fruit d'elle- au service de so n pays, de sa patrie, co ntre les
meme, sa ns se faire tourmenter par les hommes envahisse urs etrangers, mais, en s'acoquinant
et sa ns les tourmenter. Cela empeche la nai s- avec des etrange rs, il pille ceux qui so nt du
sa nce de la civili sation, tout en co nservant la meme sa ng qu e Jui. Burla fait preuve d'une
proximite de Dieu. grande constance d'ame et repond que c'est sa

Marlor, I - 1996, L'Etranger autochtone


I

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La theologie du brigand repenti 67

propre volonte qui l'a pousse au brigandage, en les quatre modes classiques d'execution so nt
I
' d'autres termes, so n libre arbitre individuel. trop peu penibles et trop rapides. Le salut se
Mais le chatiment, ajoute le ca pitain e des ban- mes ure, pour le bandit imagine par Cantemir -
dits, n'est ni en so n pouvoir ni en celui du parce que le discours attribue au brigand est en-
volevode. tierement de la plume du na rrateur - par rap-
Le so uverain ne comprend pas pourquoi on port au nombre exact des crim es, a leur gravite
le fa it dechoir de sa fon ction de juge. La reponse et a la duree des souffrances. La mort qu e peut
du bandit, qui etonne le voievode, annule tem- donn er le bourreau du voievode ne <lure qu'un
porairement la distance social e du pouvoir et in- instant et ii ne serait pas juste qu e Dieu rec;oive
voque la justice divine. Le malfaiteur pretend en echange du salut, dit le bandit, cet instant
s' instaUer de son propre gre deva nt le trone ou se ul. Da ns cette vision, nous le repetero ns, le
l'on dispense la justice des a mes. Le voievode ne salut de l'a me est calculable. Il est provoque par
saurait juger que les mefa its co nnus, peu nom- le don sacrificiel d'une quantite de so uffrance
breux par rapport a ceux qu e se uls co nnaissent stri ctement co mpatibili see. Une heure, un e
Burla et Dieu lui-meme (Cantemir, 1960, p. 67). journee, voire une annee de torture et une seule
La connaissa nce du juge humain est fragmen- mort ne suffi se nt pa s pour pa ye r devant le
I! taire, tandis que la totalite des peches du brigand ,,divan divin" - declare Burla, co mme s'il etait
n'est co nnu e que de Dieu, de Burla et, plus tard, doue, en plus de la connaissa nce du nombre de
sera co nnu e du co nfesse ur. Le di van de justice - ses peches, de la connaissa nce des criteres divins
on entend clairement cela et tous l'acceptent - de jugement.
n'a meme pas le droit de connaitre la totalite des Le brigand s'auto-investit spontanement
peches, parce qu'ils tienn ent de l'a me, de sa d' un e co nnaissance de la justice divin e, qui agi-
I! perte ou de son salut, et non de I' ordre social, rait de fac;on strictement commerciale: elle pese,
11 qui est accuse de detruire Jes co rps selon une elle compte, elle paie. Mane, thekel, phares. Le
11
procedure naive et, ce faisant, d'aneantir les bandit a un etrange art de la persuasion. Tres
chances de salut de l'ame. Dans sa sup erb e, vite, clans un instant presq ue, pour parler clans
Burla revo qu e le prince temporairement, il ses termes, il a destitue !'instance princiere et
l'oblige a renon cer a so n statut de souverain au nobiliaire, il est devenu le deten teur de la Joi et
I
moyen d'une argumentation qui en ce temps-la il decouvre la fragilite de la justice, vue sous !'an-
eta it infailli ble. Le voievode oublie qu 'il est gle du salut de l'ame. Le voievode ne fait que
l'oint de Dieu, et se laisse seduire par le discours defendre les normes de la coexistence sociale, en
I
a teinte supra sociale du bandit qui en fait s'ar- detruisant les violateurs des lois.
roge le droit de traiter se ul avec Dieu, sa ns la C'est co mme si nous etions clans le co ntexte
med iation du pouvoir social et, au debut, meme ample et beacoup plus ancien ou le centre im-
sa ns !' interventio n d'un pretre. Burla declare perial du monde se confronte avec ses marges,
qu 'aucu ne des tortures qu e pourrait imaginer le avec l'extramondain represente par le
so uverain ne sera it un equ ivalent exact des philosophe, l'ascete, le sa int, le mendiant, le
crim es qu 'il a commis, ni la decollation, ni la lep reux etc. Dans la meme classe se lai sse nt
pendaiso n, ni le biicher, done Jes punitions par ranger le brigand, le meurtri er, le criminel, qui
!'effusion du sa ng, par la privation de l'air et par ont vioJe avec une rigu eur admirable les lois so-
le feu, si nous acceptons un qu elconqu e jeu syrn- ciales et qui, en se deshumanisant, s'approchent
bolique des modes d'execution. du territoire des lois divines. Burla, qui jusqu'a
Il existerait par consequent un e balance, OU sa capture etait une machine de destruction, sim-
la souffrance provoquee par les tortures devrait ple et efficace, qui tuait, enfonc;ait les portes, tor-
equilibrer le poids et le nombre des peches; mais tu rait, apparait brusquernent sous !'aspect d' un
pour Jes pecheurs du sommet de la hierarchie, maitre autoritaire du discours. Apres s'etre enfui

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68 ~e rb a n Anghelescu

cornrn e un fauve clans les tenebres de la foret, il La chose est singuliere et indiqu e encore une
est ca pable de paralyser la co ur princiere en par- fois que l'existence individuelle est defi nie par
lant en plein jour. une antinomie speciale. Le bandit, par sa propre
Le pouvoir de Burla se fonde sur une expe- volonte et de sa prop re auto rite, ava it transgresse
ri ence vivante et terrible du sacre. Burla con- toutes les normes; il devrait rnaintenant rentrer
fcsse avoir co rnpte, outre d'a utres pillages et clan s la norrne au moy en du suppli ce, ii se
meurtres relativern ent banal s (encore le calcul so um ettrait pour une foi s a un e regle: le chati-
exact), 40 monasteres ou il a penetre le premier ment. Or, Burla institue habilement sa Joi per-
en brisant les portes. C'est toujours lui qui de ses sonneUe, apres avoir rej ete, grace a un e bonne
mains impures a so uille le premier les vases rh etoriqu e, Jes normes sociales co urantes, en ap-
sacres. II parle avec la fi erte d' un fondat eur pelant aux normes divin es; ii prouve so n pouvoir
d'cglises ou d'un pretre, car il se sait contamine, sacre par les profanations co mmi ses, il se place
impregne du sacre, il sait qu e ses crimes ont ainsi au so mmet de la hierarchie crimin cll e. lei
transforme so n co rps, sinon son arne, en une im- on voit quand meme qu' il y a un e regle indi-
mense et redoutable impurete, en lui conferant viduelle de la transgression, le droit d'etre le pre-
une force sacree qu 'aucun de ses auditeurs ne mi er profanateur. Enfin, apres la penitence de la
possede. Ses grands peches depassent en confesse, ii rec;oit une faveur. Le lcgislateur est
grandeur les vertus banales de la co ur princiere, subjugue et il ordonne, en fait, la liberte d'op-
tion du bandit, il lui donne statut officiel. Le
les <lignites aristocratiques. Le brigand est un
brigand a obtenu la conciliation et l'acceptation
prince de la profanation et par co nsequ ent plus
de so n anomalie, qui est la co ndition d'individu
imbibe de la puissance conferee par l'acte de la
irredu ctible et souverain. Sa liberte a ete con-
transgression que tous ceux qui pratiquent le re-
sacree par le voi:evode et elle se deploiera pour la
spect des normes (cf. Roger Caillois, 1988; I. P.
premiere foi s al'interi eur des normes.
Culianu, 1981).
La torture proposee par Burla aura un execu-
L'habilete de Burla lui fait maintenant
teur officiel, le bourreau. Son but a ete atteint, et
restitu er au voievode l'a utorite sava mment encore de fac;on rnagistrale. L'a ntinomi ste per-
usurpee, ca r le brigand declare qu e Constantin suade les plus hauts r'. ':fenseurs de l'o rdre que
Cantemir est responsable du sa lut d' une ame Jui , le criminel , aux confins de la mart, a le droit
(Cantemir, 1960, p. 68). Burla est envoye a con- de se punir lui-meme, car il en appelle a un
fesse et a l' eglise, OU il se purifie en confessant ordre divin auquel les hommes doivent obeir,
ses peches, en commern;ant par ceux commis qu el qu e soit leur rang social. Le recours de
clans son enfance. Noton s qu e le terme co urant Burla au tribunal supreme celeste aurait pu etre
que le bandit emploie pour nornmer ses crimes annule si le prince ou un boya rd avaient co n-
est celui de ,,peches", done la perspective qu 'il teste l'acces privilegie du briga nd a la connais-
propose n'est pas celle de la justice la"ique, ter- san ce de la procedure du jugement divin. Cela
restre. L'ame du co ndamne se montre invinci- n'aura pas lieu, parce que la demonstration de la
ble, impassible, entiere. C'est ju stement par rap- force individuelle de Burla a lieu simultanement
port a ce tte integrite de l'a me qu'aura lieu sur trois directions: !'absence de la peur, l'argu-
l'operation extraordinaire de fragm entation et de mentation ,,theologique" concernant le salut de
fractionnement du corps. L'ame demeure infrac- l'a me et l'invocation du sacre negatif.
ta, selon le texte latin original. L'horreur de la Qui plus est, le bandit, qui oeuvrait clans les
mart charnelle n'apparalt nulle part clans le dis- tenebres, et dont on pouvait seulement parler,
co urs du brigand ou sur so n visage. Burla rec;oit sa ns qu ' il devienne visible, est maintenant de-
du volevode la grace de choi sir lui-m eme la venu un objet spectaculaire central. 11 evolue
mani ere dont il recevra la mart. tout d'abord comme acteur uniqu e su r la scene

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La theologie du brigand repenti 69

du divan de justi ce, pui s se co une du voile du mai s. clans l'ordre stri ctement social du moin ~,
secret durant la co nfession faite au pretre, et un e d'un nombre de chatiments egal a celui des co n-
foi s purifi e, tie montre de nouvea u, cette foi s a la damncs, avec chaque peine differente de toutes
foule. La progression Je l'obscurite vers la lu- les autres et ~ p ec ifiqu e de chaqu e crimin el.
mi ere est evid en te, surtout qu e Burla voyagera So ngeo ns a un e societe OU les chatiments
d"un e mani ere etonnant e et se montrera a serai ent individualises sans exception et oi'1 les
Jerusa lem et a Co nstantin ople. juges admettraient les sa nctions proposees par
Le bandit repenti baise le so l devant le chaqu e inculpe.
vo'ievode, clan s un geste de so umi ssion ritu elle Les blessures du brigand guerissent rnira-
envers celui qu'il vient de diriger. et prie le so u- cul euse ment. Le bandit s'adresse au vo!evode:
verain qu e la ha che de r executeur rnit ,,a utant ,.Vo iJa, Sire, qu" en sa mi seri co rd e pour moi et
qu e postiible emoussee et ebrechee-- (Canternir, particulierement pour Jil es peches, Dieu a voulu
1960, p. 68). Le bourrea u devra, selon la deci- allongcr les tourments de ma vie. Je vous prie
I sion de Burla. briser a la haehe. clans l'espace maintcnant d'avoir la bi enveillance de me don-
d\1n e semainc, les os des mains et des pieds de ner un sa uf-co nduit pour Jerusalem' (Cantemir,
la victime, piece par piece, clans l'ordre fix e par 1950, p. 69). La pitie de Dieu a un sens impli cite
le co ndamne. oabord les avant-bras, depuis les mai s exact. lei. sur terre, sc joue le drame inte-
co ud es jusqu au bout des doigts. ens uite les gral du ra chat de l'ame pour ce ux qui sont at-
jam bes, depu is les genoux jusqu aux dernieres teints par la grace. Autrcment, u ne mart trop
phalanges. Les membres ainsi amputes sero nt rapide ou un genre de tortures qui ne co nvient
jetes aux chiens sous les ye ux du brigand impas- pas a la qualite et a la quantile des peches font
sible, qui a imagin e un triple don de sa so uf- necessairemen t qu e le pai ement doit continu er
I fran ce: a Dieu, a la foule humain e fremissa nte, clans l'au-dela. Pour un chretien orthodoxe, le
et au chiens affames. La co mmunication de la purga toire n 'existe pas, don e la peine etern eUe
douleur salutaire vise done le divin , l'humain et de l'enfer, semble dire Burla , attend celui qui
le naturel, les troix nivea ux que Dimitrie Can- n'a pas eu le temps d'expi er ses peches sur ter re.
temir prenait en ro mpte clans sa Descriptio Mol- Rernarquons qu'aux yeux du briga nd, !'impor-
da uiae. L'execution ro ntient la quaternite (les tance du pretre est tres reduite. Le bandit traite
quatre membrt>s), inclu se clan s un e se maine. La seul a seul avec Dieu; le voicvode, le pope et le
guerison mira culeuse durera un mois. Burla cite bourrea u ne so nt qu e des instrum ents a fonc-
les unit es temporelles terr es tr es. !'insta nt. tion s definies, diri ges par la volonte du co n-
I
l' heur e, Ja se main e. le moi s, l'a nn ee, en cs- damn e clans so n oeuvre de salut individuel.
I sayant, d' un e fac;on apparemment na!ve de La relation de Dimitrie Cantemir s'a rrete ici
mesurer la duree du ra chat de ses peches. Le bru squ ement. La boucle de cet eve nement ex-
briga nd assure Je prince qu c les tortures, aussi traordinaire de la vie de Co nstantin Cantemir se
terribiles fusse nt-elles, ne lui apporteront pas la referm e et la narration repr e nd le co urs
mart, parce qu e la gravite de ses peches ne lui chronologique des evenements politiqucs. Le tra-
perm ettra pas de s'e n liberer si fa cilern ent. Voila jet de Burla a Jerusalem. la route vers le ce ntre,
enco re cette surprenante assuran ce du bandit en est traitee par Ca ntemir en vitesse et avec un e
ce qui co nce rn c le destin de so n ame et la volon- inatte ntion apparemment in exp li ca bl es. Le
te divin e. Cela implique en fait la foi a la valeur voyage de l'infirme, sa marche de lirnac;o n, so nt
de la co nscience individu elle justi ciere. En per- passes sous silence. L. ex-bandit reste a Jeru salem
spective rnetaph ys ique, c"est l'individu qui est le pend ant troi s ans. Mais la duree du voyage nou s
plus qualifie a decider so n propre chatiment. est inconnue. De meme l'es pace parco uru est in-
puisque les normes sociales punitives ne visent defini. L'absence d'interet narratif de la part de
qu 'a retablir le ralme trouble et ne disposent ja- Cantemir pe ut s'expliquer de plusi eurs

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70 Serban Anghelescu

manieres, mais nous prefererons une interpreta- virilite parfaite qu 'aurai ent reconnue l'Achee n
tion de type religieux, permi se par le co ntexte. homerique, l'ancien guerri er islandais, l'ltalien
La suspension de toute mesure temporelle, si de la Renai ssa nee.
nette d'a illeurs clans Jes sequences qui precedent Le jeu de l'integrite et de la fra gmentati on,
le voyage a Jerusalem, !'absence de tout repere mi s en sce ne par le bandit, verifi e l'a me a
spatial, se reunisse nt clans un silence qui pour- l'epreuve du corps. L'ame indomptable s'oppose
rait signifier la presence d' un voyage de l'ii me, au co rps brise, comme clans les initiati ons tradi-
d' un pelerin age entrepri s en dehors du temps et tionn elles ou clans l'ascese, seulement ici la frac-
de l'es pa ce profanes. Des qu e Burla arrive a ture, la fra gmentation ou le flechi ssc rn ent de
Jerusalem, la duree est restauree: elle est de trois l'am e entraln eraient sur-le-champ sa co ndamna-
ans, nous dit-on; le temps reprend ses an cienn es tion eternelle. Selon la foi du bandit guerri er,
preroga tives. Burla n' est sans doute un bien- sur terre, pendant la vi e, on peut se ra cheter.
heureux, ni un martyr, ni un hadji qui revient Une foi s passe le se uil de la mort, il n'y a plus de
parmi les si ens apres le pelerinage aux li eux pardon.
saints. Burla participe sup erfi ciellement it la classe
L'ex-bandit est un etrange r par excellence,
bien co nnu e des co ndamnes a mort qui pron on-
d'abord un rapace associe avec les etrange rs co n-
cent sur l'echafaud des propos memorables, en
tre sa patrie et son peuple, rebelle aux normes
fai sant fremir la foule qui est venue se distraire.
du mond e et habile profite ur des memes
Une analogie avec La Colonie penitentiaire de
normes, peregrin perman ent, hantant Jerusalem
Kafka serait egalement superfi cielle et eloignee.
et Byzance - les deux coeurs de la chretiente
La chatiment demeure, ii est vrai , inscrit su r le
dont il ne peut plu s se separer. Burla es t Ull
guerri er defini clans un domaine special et illegal corps du crirninel, mai s ii possede d'autres signi-
de l'agression, le brigandage. So n mode d'exis- fi cations qu e chez Kafka. Les mains sacrileges,
tence est l' agression perp etuelle et victorieuse profanatrices et rn eurtrieres sont coupees par le
dirigee contre les fo rtun es profa nes et sacrees. bourreau. La prehension avide se ra desormais
La vi olence destructri ce devient sacrifi cielle, ori- interdite. Les pieds poursuivants et poursuivi s
entee co ntre son prop re corp s. Elle provoq ue sont coupes. La fuite se ra impossible. Cloltre
une souffrance qui est offerte aDi eu. La victoire clans so n propre co rps, le repenti, analogue en
de Burla sur le terrain non-sanglant de la rh e- quelqu e sorte a une sphere, pense ra ason am e et
toriqu e est inattendu e. 11 faut supposer qu e le a Di e u. La fin de la rnobilite normale de
prince savant a dou e son personnage de l'art de l'homme enti er ou vre la route ve rs un territoire
la persua sion afin d'expliquer l'insolite d' une beau coup plu s vastc, peut-etre meme infini . Le
cour princiere subjuguee par la parole d' un ban- repenti ,,sans corps" se transform era en pure
dit. Quoi qu 'il en soit, cet homme d'armes, vi c- confession i11interrompu e, d'homme en homme,
torieux par son discours, rappelle le modele aris- d'eglise en eglise, clans les coeurs chretiens de
tocratiqu e du parfait courtisan , ou celui de la l'Orient.

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La theologie du brigand repenti 71

Note

l. Dimitrie Cante111ir (1673 - 1723), prince regnant slave. Parmi les oeuvres de Cantemir, il faut men-
de Moldavi e (1710 - 17 lJ ), a ecl1ou e dans so n exi s- tio11ner pour leur dimen sion anthropologique, Di-
tence politique ma is a brille dans la vie intellectuelle vanul sau gii lceava int eleptului cu lumea sau
de so n epoq ue. So n edu cat ion humani ste, co111- giude{ul sujletului cu trupul (,,Le divan ou la qu erelle
111e11cee au pays so us la fe rul e d. un moin e grec eru- du sage avec le mond e ou la dispute de l'ii me et du
dit, Jeremi e Cacavelas. se parfait a Co nsta ntinopl e a co1ps. 1698), lstoria ieroglifica (,,L'11i stoire hiero-
!'intersection des cu ltures orienta les et occidentale.
glyphiqu e, 1705), Monarchiarum physica examinatio
Le prince s'essa ie a la littera ture, a la philosophi e, a
(1714). Descriptio Moldaviae (1716), Incrementa
la logiqu e, ala phys ique, a la tl1eo logie et ala th eoso-
phie (e n disciple de Van Belmont), a l'histoire et ala atque decrementa aulae othomanicae (1716) , Vita
philoso phi e de l'hi stoire, a la mu sique turque. Ce Constantini Cantemyrii (1717), Le Systeme de la reli.-
polygraphe erudit etait en meme temps Lill remar- gion mah ometa ne etc. Le systeme anthropo-cos-
quable polyglotte. II maitri sa it le grec, le latin, le turc, mologique impli cite ou explicite clans !'oeuvre de
l'ara be, le ru sse, le polonais, le persan et le vieux Cantemir attend enco re ses exegetes.

II

References bibliographiques
I
CAILLOIS R., 1988, L'lwmrne et le so.ere, Paris, Gal- CANTEMIR D., 1973 b, Via{a lui Constantin Can-
limard temir, Minerva, Bu cure~ti.

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temir, E.S.P .. L.A., Bucure~ti. de! potere", in G. Rornanato, M. G. Lombardo, I. P.
Culianu, Religione e potere, Torino, Marietti
CANTEMIR D. , 1973 a, Descrierea Moldovei, Editu-
ra Academ iei, Bucure~ti.

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Etrangers communicants, communicateurs etranges:
ermites et reclus en Occident

Andre GODIN
Centre d'anthropologie religieuse eu ropeenne, EHESS, Paris

En presentant les traits constitutifs et !'evo- miere sequence au tour du mot et de la notion de
lution d'un mouve ment religieux qui fut et reste peregrinatio (en grec xeniteia), deux term es qui
un e branche quelque peu sa uva geo nn e du defi nisse nt au plus pres !'ideal de vie de cette
monachisme, moo propos sera a la fois de dres- poignee d' hommes et de fem mes dont !'exis-
ser un etat de la question sur un objet qu e se rn- tence atypique jalonne l' histoire du christia-
ble privilegier l'historiographie la plus rece nte et nisme. En un second temps, a grandes enjam-
de proposer un co ntrepoint, peut-etre meme un bees mais sur qu elques situations precises, on
materiel co mparatif a l'approche ethnologique retracera les etapes d'une histoire dont saint Au- I
du theme. gustin a pointe la paradoxale fecondite clans un
Cette ambition d'interdisciplinarite impose oxy moron redond ant, plantureux a sou hait:
un angle d'attaque que tente de specifier le pre- ,,Ubera deserta eremi, les solitudes foco nd es du
mier des couples dont est forme le titre de cet ar- desert" (Confessions VIII, VI, 15).
ticle. Il s'efforce de faire echo a!'oxymoron al-
lechant autour duqu el s'articulent les themes de I - Peregrinatio: une semantique theologique
notre atelier: ,,l'etranger autochtone", !'impor-
tant etant pour moi de ce rner le paradoxe exis- Le mot et le co nce pt de peregrinatio oc-
tentiel de l'eremitisrne et de la reclusion, para- cupent un e position eminente dans la tradition
doxe condense dans la reunion de deux termes chreti enne. Enracines clan s l'Ecriture sainte,
apparemment antinorniques dont le co ntenu se- pregnants clans les textes du monachisme an-
mantique deborde la signification actuelle, ba- tique, ils so nt monopoli ses par l'institution
nalisee, voire equivoque, de cha cun d'entre eux. monastique occidentale du VII . au XIC' siecles.
Au fait , a quelle etra nge te faisons-nous Celle-ci en modifie progressivement le contenu
reference quand nous parlon s des ermites et clans le sens de l'interiorisation, d'une metapho-
reclus occidentaux d'hier et d'aujourd'hui? Tres risation des realites tres co ncretes qu'il recou-
precisement, au concept de peregrinatio qui rend vraient al' origine.
co mpte, en derniere instance, de leur vecu sin-
guli er et qu e le regrette Dom Jean Leclercq a 1. Racines bibliques
scrute avec une nettete admirable (1964, pp. 35- Dans l'Ecriture, le th eme de la peregrinatio
90). Le grand historien du monachisme de !'Oc- est lie a celui de l'exil. Pour faire sentir cette li-
cident medi eval sera notre guide pour un e pre- aison, les auteurs sacres n'ont pas eu a innover.

Mnrtor, I - 1996, L'Etranger autochtone

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Etrangers communicants. communicateurs etrangc,;: ermitcs et reclus en Occident 73

La langue profane leur fournissait des terrn es serons et pour toujours dans la lumiere du Pere.
bien propres a traduire la cond ition du croyant, ,,En attendant, nous vivons dans la foi".
en transit de la terre au ciel. Pour nous en tcnir Sa foi indefectible, ses migrations incessantes
au latin, langue vehiculaire du Moyen Age, le de pasteur nomade faisaient d'Ahraham le heros
mat-clef est pereger et ses derives, en particulier quasiment eponyme de l'Odyssee chretienne.
peregrinatio. Dans pereger, on isole aisement le Aussi occupe-t-il dans la longue genealogie des
terme ager qui evoq ue, flanqu e du prefixe per, la innombrables mi grants vers Dieu, qu 'evoqu e
circ ulati on, l'errance a travers champs 1 Dans le l'Ep itre aux Hebreux, une pla ce de cho ix . A
co uple, d01ni aut peregre ui.uere, frequent en travers l'expe ri ence abrahamique, les versets 8 a
lati n class ique, est so uligne le co ntraste entre la 10 du chapitre onzieme tracent clairement le
stabilite de la vie chez soi et le deplacement, programm e de toute vie chretienn e: le croyant
volontaire ou non, hors et loin de la maiso n, en est un voyageur, homo viator qui va du provi-
clair a l'etranger, la OU l'on se trouve depourvu soire de sa co ndition terrestre au face-a-face
de ce qu 'o11 a norrnalement a soi. definitif dans la Cite celeste.
Cette idee ge nerale d'instabilite, qu 'accentue Reve nons un instant, pour en mieux saisir
le prefixe per, est encore renforcee par la spe- les harmoniques, a la peregrinatio de la langue
ciali sa tion juridique du vocabulaire de la pere- profane: elle est forcee (l'exil politique d' un Ci-
grinatio. Litteralement, le verbe peregrinor - dont ceron ou d'un Seneque par exemple) ou volon-
l' equivalent grec est paroikeo - signifie sejou rn- ta ire. Les textes classiques la prese nt ent
rarement co mme agreable. Elle a le plus souvent
er, resider clans une ville OU un pays etranger, en
un cote penible, selon une palette de privations,
etant depourvu des droits civiques dont jouissent
spirituelles (amis, relations sociales habitu elles)
les autochtones. Cette situation implique une pre-
ou materi ell es (les mille et une co mmodites de
ca rite; done, en toutes ses acceptions profanes,
son chez so i). C'est done une forme de la pau-
peregrinatio etait adapte, moyennant transposi-
vrete que la peregrinatio.
tion ideologique, a la co ndition de croyant que
decrivent tant de passages de la Bible.
2. Vers l'accaparement monastique
L' u n des plu s sugg es tif s se trouv e da ns
Sa int Jerome, dont les performances asce-
l'Epitre aux Hebreux. S'adressant a des judeo-
tiques ont ete indefiniment figurees par !'Occi-
chretiens plus OU moins emigres et quasiment dent medieval, a acclimate et accentue clan s le
co mparables a ce qu e nou s appelons de nos jours vocabulaire chretien la note d'austerite incluse
.,perso nn es depla cees", l' auteur leu r prese nte clans le terme de la latinite classique. Dans la
!'oe uvre du salut co mme un ex il. L'exemple rnern e ligne de pensee, saint Hilaire de Poitiers
supreme leur a ete donne par le Vcrbe incarne nous !'assure, ,,le temps de la peregrination est
dont la traj ectoire est celle d'un voyage de Dieu celui de la penitence". Dans les premiers siecles
a Dieu. Peregrinus par excellence, le Christ ne chretiens, ,,la peregrinatio est purement asce-
s'es t-il pas defini clans le quatrieme Evangile tique" (J. Leclercq, 1964, p. 42). Le terme ne
(Jea n, 16, 28) comme ,, parti du Pere, venu clans co nnote pas le voyage de devotion et ne designe
le monde et le quittant pour reto1Hner au Pere"? jamais le pelerinage2.
A l' exemple de notre grand-pretre, declare en A l'a ube du Moyen Age, le peregrinus est
I substance l'Epitre aux Hebreu.x, la vie de tout celui qui aspire au ciel, la patrie vers laquelle il
chretien est un exode, une emigration, un exil. tend de tout son etre. Un vrai chretien ne peut
Prefiguree par les grands temoins de l'Ancien qu e so upirer avec le psalmi ste: ,,Helas! co mb ien
Testam ent, la vocation chretienne co nsiste a en- se prolonge mon exil!", ,,Heu mihi quia peregri-
trer co mme eux, comrne Jesus lui-meme, clans le natio mea prolongata est" (Ps 120 (119), 5).
repos de Dieu et la Terre des vivants. Alors nous Renorn;ant de son plein gre a tout ce qui pour-

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74 Andre Godin

rait le stabili ser en ,,cette vallee de larmes'", il se bon temoin de cette evolution se mantique effec-
dera cin e don e volontairement et part ailleurs tu ee par les mili eux mon as tiqu es medi eva ux.
vivre en etranger et pauvrern ent. Par ce qu 'il irn- Precepteur, Instituteur de l'Europe aya nt des
plique de rupture avec le monde, de privations correspondants jusqu 'aux quatre coin s de cet en-
et de penitence en vue du salut, )'id eal de la semble geo-politique en voie de fragmentati on,
peregrination ascetiqu e co nvenait avant tout aux le rotterdamois (tellement europee n ava nt la let-
moines, littcralcmcnt aux solitaires qui s' isolent tre qu ' on a cru pouvo1r . donner son nom - 1-:il \ S-
cla ns le monde corn me clans un dese rt et qui, de ~ l lJS - a un programme d'echanges intell ectuels
foit, partirent en masse, au I\1"' sieclc, clans les finance par !'Union europeenn e) est celebre a
dese rts d'Egypte, de Syrie et de Palestine. Telle l'envi pour so n oecurn eni sme religieux et so n es-
fut entre autres la peregrinatio d'Antoine le Grand prit cosmopolite. A preuve, so n mot celebre aun
et des autres champions orientaux de la spiritual- correspondant: ,,je voudrai s etre citoyc n du
ite du desert, de l'exil volontaire, qui rn enerent la monde''. Le probleme c'est qu e l'on oubli e le
vie monacale, se uls ou en co mmunaute. Ce n'est plu s so uvent de citer le reste de la formul e de ce
pas un hasard si le theme d'Abraham errant, pe n~ ,,dera cine volontaire". D'oti le risqu e d'an achro-
grinant, est frequemment et longuement develop- nisrne, voire de contrese ns sur sa pensee la plus
pe clans les Vies des Peres du desert, popularisees profond e. Voici le passage in extenso:
en Occident par Cassien, moine de Lerins qui a ,,Je voudrais etre citoyen du monde, co mpa-
vecu parrni les moines orientaux et auteur lui- triote de tous OU pJutot etrange r (peregrinu s
meme, au debut du v" siecle, de celebres Entre- inagis). Pui sse-t-il m'arriver d'etre mis au nom-
tiens avec Les Peres d'Egypte. bre des citoyens du ciel, car c'est ce vers quoi je
Ainsi , le monachisme medieval a-t-il herite et suis tendu" 4 .
va-t-il orch es tr er un triple modele culturel
(biblique, patristiqu e, protomona stique) de la 3. Du V( au XII" siecle: permanence et evolution
peregrinatio ascetica. Comment le fit-il fru ctifier Frequemment assimilee, clans les textes, a la
en qu elqu e six siecles? Di son s d'emblee, non vocation monastique, la vocation peregrinante
sans risque de systematisation, qu'on est passe s'es t hi storiquem ent manife stee sous deux
d\rn sens realiste du vocable a une signification for mes: l' eremitisme et la predication.
metaphoriq ue - le pelerinage interi eur - selon
une trajectoire que Dom Leclercq a ramasse en Solitude et peregrination.
une formule saisissante: Quelles etai ent les motivations des moines
,,On avait jadis pratique une stabilitas in pere- celtes venus par va_gues d'Irlande sur le Conti-
grinatione, on decouvrait maintenant un e pere- nent durant le VIC siecle? Quel se ns donner a
gri.natio in stabilitate "3. cette ,,invasion monastique" des religi eux, ap-
Selon un processus d' interiorisation de la peles au ss i colombaniens, du nom du plu s
spiritualite dont Andre Vauchez fournit d'autres repute d'entre eux: saint Colomban de Bangor?
exemples clans une excellente synthese (1994), a Paradoxalement, l'exil volontaire loin de la terre
I
une forme d'ascese qui se traduisait par un de- natale, leurs errances clans la Gaule du Nord
place ment (voire des errances) corporels, a suc- entre Seine, Loire et Rhin s'expliqu ent par un e
cede peu a peu un e attitude purern ent spi- recherche forcenee de la solitude. Elle est meme
rituelle, !'important n'etant plu s tellernent de la form e qu e prend chez eux l'ideal monastiqu e
sortir physiquement de son pays, mais de sortir de la vie solitaire.
de soi. On pouvait des lors rester stable et garder Dans le sillage direct du paleomonachisme, la
un esprit d'exile. peregrinatio est un rnoyen de s'isoler de la societe
En pleine Renaissance, le prince des huma- des hommes, clans un maximum d'ascese. Soli-
nistes europeens, Erasme de Rotterdam , dont tud e et ascese s'obtenaient par l'exil, par une rup-
l'antimonachisme est d'ailleurs notoire, est un ture radicale de tous les liens qui les rattachaient

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Etrangers co mmunicants, co mmunica teurs etranges: crrnites et reclus en Occident 75

a leur clan. L'exil volontaire prit pour ce rtains la tout cas, cc n c~ t pas pour devenir missionnaires
forme d'une peregrination nautique quasi per- qu ' ils s"ex pntriai ent: Oii a pu ecrire de sa int
manente a la recherche d'lles so litaire~. Ainsi le Colomban qu "il avait ete .. un missionnaire mal-
recit de la Navigation de saint Brendan, un des gre lui', quand chasse de son abbaye de Luxeuil,
,.b es t-sellers " du Moye n Age. Ce moin e s'y il ne pouvait plus etre moine. Pour lui co mme
prese nte co mme un exile volontaire et perpetu el: pour tous les autres colombaniens. la peregrina-
,,nous avons decide de peregrin er tou s Jes jours a
tion est quelqu e chose de tout fait different du
de notr e vie' (cf. ]. Le Goff, l 980; travail mi ssionnaire. Les ascetes celtiques, dont
J. Leclercq, 1951). Dans so n odyssee maritime, il on a retro uve les batons et les cloches clans les
va d'lle en lie, rencontrant mon str es et regions inhabitees d"lsland e n'y etaient point
merveilles. II cvite l"lle d'E nfer et aborde final e- partis pour co nvertir mais pour etre peregrini,
ment a ril e du Paradis. Brendan et ses emules c'cs t-a-dire pour vivre en exi l. Le VII-" siecle
011t ecrit un grand chapitre de l'a nthropologi e monastiqu e est avant tout la belle epoque de l'e-
historique du desert maritime. Pour ces moines xil par ascese. Pour les moi nes celtes, debarques
celtes, ,,qui souhaitaient trouver le desert clans la sur le Continent. la predi ca tion missionnaire n'a
mer infranchi ssable", comme le dit la Vita de ete clans leur vie qu e la consequence occnsion-
l'un d'entre eux a !'extreme fin du V( siecle, nelle et intermittente d'un e entrep ri se dont le
l'Ocean avec ses ri squ es et ses perils, le denu- but etait ascctique: co mme clans le pal eo-
ment qu'il impose, a remplace le desert d'Egypte. mona chisme dont ils s' inspiraient, la peregrina-
Mai s qu elles qu e so ient les modalites pra- tion restait primordialement pour eux un e forme
tiqu es, un meme bi enfait spirituel est espere: ,,la de solitude avec Dieu clans la penitence. La ,,m is-
liberte du desert". co mm e l'ecrit r auteur de la sion" au sens co ntemporain du terme, quand
Vita Colwnbani. Les Vies de ces moines du Haut elle se produisit, nc vint que par su rcroit, eta nt
Moyen Age prese ntent une demarche co nsta nte: tout le co ntraire d\me oeuvre programmee.
chercher plus de liberte spiritu elle, non clan s
rindep endan ce mais clans une so umi ssion plu s Voies nouvelles de la perebrrinatio.
spontan ee aux co mmandements divin s. Eton- Il n'y eut evidemrn ent pas de renverse ment
nant praticie n d'une forme d'ascese permanente brutal de perspective quant ala peregrinatio as-
et de vie contemplative offrant le paradoxe d'une cetica mona stiqu e clan s !'Europe occidentale. Le
stabilite clans le mouvement, Colornban est le te- th eme de l'exil volontaire et de l'errance peni-
moin par excell ence de cette peregrinatio, phase tentielle reste freq uen t clans les Vies de nom-
I
interm ediaire entre un e premi ere peri ode ce no- breux moin es des Xl"'' - XII"" siecl es. Cette pra-
bitiq ue sur sa terre natale d' Irland e et tique est meme enco uragee et co mme fortifiee
l'a bouti ssement du cycle clans un er mitage de l'l- par l' exemple des moines grecs et armeniens
tali e du nord (Bobio). Le mouvemen t perpetu el .. etabli s'" au nord et au sud des Alpes (Le Mille-
I d' une peregrination , de Luxeuil clans les Vosges 1wire du MontAthos, 1963, pp. 197 - 201), mais
a Na ntes Sur l'Ocean atlantique et de Na ntes a aussi par la vogue inou"ie de s pelerinages aux
Coblence sur le Rhin , avant le terminus italicn. lieux saints de la Chretiente: Jerusalem, Rome,
portait en lui un e dynamiqu e de predi ca tion qui Saint Ja cques de Compostc!Je pour ne citer qu e
a
contribua rendre populaire, clans les ca m- les trois plus prestigieux.
pagnes, la religion chretienne. Pourtant, rnalgre cette popularite du peleri-
nage et l'engouement pour la quete des reliques
Peregrination et Predica tion. et le voyage que suscitent Jes Croisades - cette
Appeles a un e vocation de vie errante, forme paroxystique et devoyee du pelerinage de
re cher chant parfoi s le martyre , les rnoines devotion:; - on observe en meme temps, vers le
colombaniens furent-ils des missionnaires? Le XII"'' siecle, de la part de plusieures et impor-
debat n'est pas tran che entre specialistes. En tantes figures monastiques, des mi ses en garde

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76 Andre Godi n

ou un e prise de conscience croi ssa nte de ce qu e dernier abbe prestigieux, qui refu sa de visiter la
la veritable peregrinatio se trouvait, pour le Terre sa inte a ca use de so n statut de moine, rap-
moine, en lui-meme et non clans le lointain pe- porte de nombreuses hi s toire~ clans son livre De
lerinage. Des voix critiqu es s'elevent et demon- rniraculis. La plupart refletent la reaction de l'ab-
trent que clan s nombre de cas, le pelerinage be de Cluny contre la materiali sation croissa nte
ca use plut6t un dommage spirituel qu 'un bi en. du pelerinage a son epoque. Il developpe en par-
,,De plus en plus, on pense que celui qui s'est ticulier l'idee que le pelerinage ne pouvait pas,
fixe clans la vie monastique ne doit plus voyager par lu i-meme, sauver un pecheur.
hors du doltre pour le motif ascetique de peregri- Au niveau de la litterature de spiritualite, a
nati on. Saint Anselme dero urage chez les rnoin es dominante mona stiqu e, on co nstate done au
tout desir de partir pour la Terre sainte, flit-ce tournant des Xl"'" -Xll"" siecles uu recentrage sur
pour aider la Croisade. Les bienfaits spirituels de l'interiorite du them e traditionnel de la peregri-
r exil volontaire, on les trouve mieux sans quitter natio. Qu 'e n est-il clans la realite vecue de deux
le mon astere" (J. Lecle rq, 1964, p. 81). ph enom enes qui represe ntent Jes formcs ex-
No rnbreux so nt les recits edifi ants mis alors tremes du mona chisrn e, a savoir l'erernitisme et
en circulation a des fin s pedagogiques et qui la n~clusion qui co nnaisse nt, en ce memc XJI"'
visent a rend re se nsible ]'o pposition entre les siecle, un essor foudroyant au point d'ap paraltre
vertus sede ntaires du mona chisme et les exploits ,,co rnm e une alternative a la vie monastiqu e"'?
pelerins. En voici un parmi cent autres: un (A. Vauchez, 1994, p. 82).
chevalier avait quitte sa familJe pour aller en
croi se vers le Sa int Sepulcre. Un pere abbe Jui II - Ermites et reclus au Moyen Age
fa it al ors comprendre ,,par quelle vo ie meilleu re
l'on tend vers la Jerusalem celeste". Il est plus Partons du fait brut qui s' impose clans sa
important, lui dit-il, de se crucifier soi-m eme qu e ma ssivite quantitative: malgre l'e mprise du ceno-
de co udre un e croix sur ses veternents. Conva in- bitisme occidental, OU triomph e Ja regle de saint
cu par les ex hortations de l'Abbe et suivant l'e- Benoit qui, sa ns interdire l'a na choretisme, le
xernple du patriarche Abraham, le cheva lier ,,fait rese rve ,,au co rnpte goutte' (A. de Vogue, 1975,
remise aDi eu de lui-meme, de ce qu.il possede; p. 530) 8 a un e petite elite de moin es co nfirm es
so rtant de sa terre, de sa famiUe et de la maiso n et experimentes, ermitages et reclusoirs pou ssent
de so n pere, il re<;oit !'habit blanc qu e portent les co mme champignons clans !'Europe chreti enn e a
cisterciens" (G. Constable, 1977, pp. 19-20)f'. la fin du Xl"'" siecle et dans les premieres decen-
Sur le theme de la peregrinatio interi eure, nies du suivant. Ils constitu ent un e des manifes-
co rnm e d'a illeurs sur plu sieur s autres, saint tations Jes plu s ecla tant es de ce qu 'Andr e
Bernard, le grand homrne de la farnille monas- Vauchez app elle ,,la religion des temps nou-
tique cistercienne, est intari ssa ble tant clan s ses veaux" . Alors que les recl us di sparaissent pro-
sermon s qu e dans sa co rrespondance. Voici en gressivement mais definitivern ent entre la fin du
a
quels terrnes ii resum e un Abbe d'une abbaye- XV" et le debut du XVI- siecle, l'eremitismc
fille de Citea ux ses demarches pour faire reve nir apres un e eclipse vers le meme temps co nnut en
du pelerinage lointain l'un de ses moines qui s'y France un nouvel age d'or dont ii a ete qu estion
eta it laisse entrainer: dan s l'atelier'J.
,,Le but des moin es est de rechercher non la
Jerusalem terrestre mais la celeste, et cela non A-L'Eremitisme medieval
pas en avarn;ant avec leurs pieds au lointain pe-
lerinage, mais en progressa nt avec leur coeur a 1) Pourquoi devient-on ermite?
l'interieur du monastere" 7. Le mouvement ere rnitiqu e est parti d'Italie
Cluny, le grand ordre rival, n'etait pas en autour de ]'a n mille avec saint Romuald, fonda-
reste sur le suj et. Pierre le Venerable, so n teur des Camaldules, que preceda de peu, en

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Etrangers communi ca nts, communi cateurs etranges: ermites et reclus en Occident 77

Ca labre, l'ascete sa int Nil. Cette ongrne geo- et passe rent de l'opulence a !'extreme den ue-
graphique n'a ri en qui pui sse vraiment surpren- ment, de la vie sociale a l'a nachor etisme"
dre: par l'Italie du Sud, les influences byzantines (A. Vanchez, 1994, p. 82).
n'ont cesse d'irrigu er l'Occident en depit des in- Ces as pects eco nomique s et sociaux de
co mprehensions doctrinales et in stituti onnelles l'eremitisme aux deux premiers siecles de so n
cro issantes entre Rom e et Co nstantinopl e et cul- esso r ont ete analyses par un grand medi eviste
minant clans la rupture de 1054. Parmi ces in- belge, L. Genicot. Remis clans ce co nt ex te,
flu ences, ii y avait la tradition des Peres du l'e remiti sme et, clans une moindre mes ure, la re-
desert, demeuree tres vivante clans l'Orient chre- clusion apparai ssai ent comme une adaptation a
tien. A !'imitation des ascetes de la Theba'ide, une eco nomi e de tran sition qui n'est plus stricte-
saint Nil pou ssa aux extremes un e pratique tra- ment rurale, rnis qui n' est pas encore totalement
ditionnelle, qui uni ssa it la volonte de renco ntrer co mmerciale. Ou , pour le dire avec les mots de
Dieu clans la solitude a la volonte de rnener un l'auteur:
genre de vie tres rigo ureux. En seco nd lieu, la .,Au XI-" siecle, les villes devena ient suf-
11
tradition des Peres du desert, transmise aux
fi sa mm ent importantes et bruyantes pour de-
Latins via Byza nce retrouve sa pleine force d'at-
tourner d'elles des ames religieuses; elles ne l'e-
tra ction en Occident a cause des tran sform ati ons
taient pa s enco re assez pour pose r des problemes
II eco nomiqu es et sociales.
spirituels si grav es qu e Jes meilleurs 10 deci-
Repri se du grand co mm erce, relance des
da ssent de se co nsacrer a l'apostolat des ma sses
villes et des bourgs, croi ssan ce de la ma sse
urbaines (L. Genicot, 1962, p. 69).
monetaire, etabli sse ment des seigneuries,
developpement du groupe social des cheva li ers,
A cote d'un recrutement la.ic des ermites et
transformation du servage, naissance du village des reclu s, il y a aussi - en grand nombre - des
et de la paroisse so nt les phenomenes socio- membres du clerge seculier, revoltes de voir tant
eco nomiques caracteristiques de la fin du x~ sie- de leus confreres, co mpletement refractai res a
cle et de tout le XI-< siecle. Mais ,,clans tou s ces toute refo rm e. Aussi Jes voit-on quitter leurs
faits de civilisa tion, c'est la question de !'argent communautes sace rdotales ou leurs chapi tres
qui a eu le plus de retentisse ment sur la pratiqu e peu fervents OU ca rrement corrompus par Ja si-
de la religion chreti enn e" (M. Pari sse, 1993 , mon ie ou le ni cola.isrn e (en termes d'aujour-
p. 141). Monasteres et chapitres, seigneurs de la d' hui, !'a rgent et le sexe) pour se retirer clans les
terre dont ils etaient les proprietaires et Jes ex- forets, Jes landes ou Jes rnarai s, lieux d'election
ploitants, eurent tendance a accro!tre la ri chesse des solitaires . Au debut du XI- siecle, ce t
de leur co mmunaute de vie, a se preoccuper de eremitisme clerical, connut un developpement
plus en plus de gestion et d'argent. Etroitement spectaculaire clans la France de l'Ouest, clans le
meles au monde de la feodalite , ils se trouvaient Limousin et la Lotharingie.
au coeur mern e de l'economie rurale et urbaine
en expansion. On assiste a une seculari sa tion de 2) Caracteristiques et originalite de la vie eremi-
fait du rnona chi srne. tique au Moyen Age.
Ce n'est pas un hasard si les premi eres et ra- Les ermites sont avant tout des penitents qui
dicales reactions contre une telle evolution vin- veulent toujours plus de solitude et d'ascese .
rent des pays precocern ent tou ches par le renou- L'ermite liabite parfois un e rnaisonnette, mais le
vea u co mmer cial, c'est-a-dir e l'Itali e et la plu s souvent il se construit une hutte de bran-
Provence. Par une volte-face ,,typique de la men- chages ou bien ii se terre clans une grotte, en
talite medievale", certains milieux (aristocratie recherchant des lieux estirn es specialement in-
et ge ns des villes), premiers beneficia ires de ces h u rna in s. Sa nourritur e consiste en oeufs ,
developpements de l'economie d'echanges et de laitages et quelques legumes; il ne consomm e ni
l'essor urbain, ,,bn11ere nt ce qu ' ils avai ent adore vin, ni viande. Par necessite et par vocation, l'er-

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78 Andre Godin

mite travaille de ses main s: il jardine, fa it un peu ten re<;urent merne l'appui de la papaute pour
d'elevage, tresse des corbeilles comme les Peres leur predication errante.
d'Egypte. 11 es t impo ss ible de reduir e a l' unite le
Sa tenu e vestimentaire es t souvent fru ste, monde tres divers de l'erernitisme, ne serait-ce
volontairement negligee, grossiere sinon repous- que parce qu e le plu s grand nombre a di sparu
sante: tuniqu e de peau trou ee, ca pe, vetement de sans Jai sser de traces ecrites OU archeologiques.
laine ecru e <lure a la peau, barbe brou ssailleuse. 11 semble pourtant, d'apres les monographies Jes
Il se deplace pieds-nus, sur un ane s'il le faut, plus recentes, qu 'il y a un schema general (id eal-
mais jamais a cheval: toutes ses fa go ns d'etre et typique en qu elque so rte) d'evolution qui va de
de se comporter tradu ise nt le refu s, la rupture la phase individuelle, ge neralement de cou rte
avec le monde police qu 'il s'agit de fuir pour faire duree a des forin es de ce nobitisme, a echelle re-
son salut et contribuer, par la priere et la peni- streinte, assez libre et plut6t rural, en contraste
tence, a celui des autres restes clans le siecle. ou en oppositi on au ce nobitisme urbain. disci-
Dans sa recherche accrue de solitude, l'er- pline et plethorique des ordres anciens, bene-
mite n'est pourtant jamais vraiment seul. II attire dictin s noirs de Cluny ou blancs de Citeaux. A
tout norm alement a lui des disciples et fond e cote de quelqu es atypiques, tel Pierre l'Ermite
fr equ ernm ent un e cornmun aute religieuse, precheur de la prerniere croi sade ou d'autres
rassemblee autour d'un lieu de culte. Profane ou vo ues a l'hospitalite des voyage urs, co mrnen;ants
hag io graphiqu e, la litteratur e le depeint ou pelerins, clans leur ermitage instalJe le long
prodiguant CO nseiJs, paroles de reco nfort OU des grands axes terrestres ou fluviaux de circul a-
pieux entretiens aux habitants des environs, vite tion, beaucoup operent des fo ndations, monas-
avertis de l'existence du saint hornrne de Dieu. Il tiqu es ou canoniales, d' un style nouvea u.
n'est pas rare qu e les plus renomrncs parmi cette - La co ngregation de Grandmont fondee par l'er-
phalange bigarree regoivent la visite des rois. mite Etienne de Muret. Selon les consignes du
Tres loin d'etre inculte, il lit et recite qu oti- pere fond ateur, les grandmontains se firent Jes
di ennement le Psautier, medite la Bible, dit la champions d' un e pauvrete sans compromission:
messe s' il est pretre... et s'il a des chaussures! 11 des lirnites stri ctes furent imposees a la propriete
Leur mobilite et leur Jiberte de comporternent collective de chaqu e mona stere. Autr e nou-
perrnettaient aux ermites d'exercer un apostolat vea ute par rapport aux grand es machin es forte-
tres diversifie, allant de l'accueil des voyageurs a ment hi erarchi sees de Cluny ou de Citeaux: Jes
la predi cation populaire. Ain si, ces Wander- fr eres co nvers, c'est-a-dire les ]ales, avaient la
prediger, tel Robert d' Arbrissel le plus etonnant preponderance sur les moines clans le gouvern e-
d' entre eux, qui sillonnaient la France de l'Ouest ment de l' ordre.
au debut du XII-<' siecle, suivis par des bandes de - A Fontevraud, sur la Loire pres de Saumur,
fideles, hornrn es et fe mmes meles, transportes Robert d'Arbri ssel, humble parmi Jes hum bles,
par leur parole de feu (J. Dalarun, 1986 et 1984., qui avait voulu faire so n salut par la co nfronta-
pp . 1140 - 1160). Malgre des co mportements tion permanente avec la tentation feminine, crea
ori ginaux et qu elques outrances clans leurs reac- un monastere double dirige par un e abbesse .
tions de prophetes et/o u de mystiques contre les Son testament spirituel se res umait en deux di s-
fa iblesses de !'Institution , ils so nt demeures clans positions: il demandait aux freres d'etre touj ours I
les cadres de l'Egli se . On ne compte guere au service des servantes de Jesus Chri st et aux
d'heretiqu es parmi les ermites. Mais co mme la soeurs de ne ri en modifi er sa ns !'accord des
majorite d'entre eux etaient des clercs instruits, freres. Sont utopie etait done une co rnmun aute
ii n'y eut pas de derapage d'heterodoxie. Deux egalitaire, forrn ee de deux groupes malgre tout
des plus celebres parmi les figures eremitiques assez independ ants l'un de l'autre. En fait, l'in-
medievales, Robert d'Arbrissel, Norbert de Xan- tention premiere du pere fond ateur fut peu a

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Etrangers communicants, communicateurs etranges: ermites et reclus en Occident 79

peu oubliee et Fontevraud devint de plus en plus tienne et des representations de l'imaginaire re-
un ordre de jeunes femmes nobles, dirige par ligieux: ils so nt clans le droit fil de l'eremitisme
une abbesse toute puissa nte sans que Jes freres, du temps; ils en represe ntent un des aboutisse-
co ntrairement au testament de Rob ert, ai ent ments les plu s remarquables. Assez reservee a
veritablement voix au chapitre. l'ega rd de la liturgie, des grandes emotions col-
La seule fondation eremitiqu e qui connut un lectives du culte qu e les benedictins clunisiens
succes durable jusqu'aujourd'hui et marqua en avaient rnis au centre de la vie mona cale, ,,la
profondeur la spiritualite medi evale, fut l'o rdre spiritualite des Chartreux est l' ex pression d'une
des Chartreux fonde a la fin du XI-<' siecle par nouvelle mentalite, plus individuali ste, orientee
saint Bruno , ci-deva nt chanoine de Reims et vers des experiences personnelles plus libres,
eco latre (responsable) des ecoles de la ville. ca racterisee par I' acquisition d'une vie religieuse
Apres une experien ce de vie solitaire, il se retira intirne" (A. Vauchez, 1994, pp. 85 - 86). La reus-
avec qu elqu es co mpagnon s clan s la vallee site eclatante de Bruno est emblematique d'un
sa uvage de la Chartreuse, pres de Grenoble. mouvern ent, aux germinations un peu folles, oc-
C'est la qu 'il elabora Lill genre de vie original casion du scandale reprobate ur par le clerge du
faisant large ment droit a la vocation eremitique: temps mais tout co mpte fait .,par ses vagues de
existence isolee des clercs, vetus de blanc, clans plus en plus larges, profond modificateur des
une petite cellule (une chambre, un atelier a cote rnentalites religieuses du Moyen Age". En effet,
d' un jardinet). Ces religieux se retrouvcnt pour ce qui se profile avec l" erernitisme, c' est un e
l'offi ce en co mmun des rnatines et des vepres. nouvelle rnaniere de vivre la vieille religion: le
Les di manches et jours de fete, messe et repas salut des croya nts n'est plus suspendu a des me-
reunisse nt ces moines-ermiles, qui ont l'a utori- diations humaines, celles du groupe fortement
sa ti on d'echan ge r enfin qu elques mots. Un structure ou de l'o rga ni sme sacramentaire qui
pri eur surveille la gestion du monastere. enserre chaque moment OU etat des individus.
La maltre-mot est: solitude. Autres traits es- La pratique des observances, la religion des oeu-
sentiels: rupture totale avec le monde et vie de vres so nt relativisees, ,.cha cun pouvant en son
pen itence tres severe, sil ence perp et uel et particulier rencontrer le Christ sauveur au plus
recberche de !'union a Dieu par la contempla- intime de soi-meme" 12.
tion , pauvrete individu ell e totale. ,,N ul Autre trail original: l'interiorisation de la vie
angelisrne cependant clans cette spiritualite: le de religion n'est pas reservee aux moines OU aux
moine-ermite subvient lui-meme a ses besoins et clercs. Les la.ics, le tout venant des fid eles peut y
travaille de ses mains" (A. Vaucbez, 1994, p. 85), avoir acces ... Dans un e societe medievale OU la
en jardinant et en copiant des manu scrits. rnobilite sociale est quasi inexistante - voyez la
L'institution de saint Bruno co ncilie done trifonctionalite reperee par Dumezil (,,oratores,
adroitement !'ideal eremitiqu e (avec so n desir milites, laboratores") et Jes distinctions entre les
d'absolue solitude) et les contraintes de la vie de differentes categories ecclesiastiques au sein du
I gro upe. Bruno, quant a Jui, ne put s'y reso udre: gro up e des oratores -, l'eremitisme a introduit
six ans apres la fondation de la grancle Char- un ferment de subvertion, a tout le moins un de-
treuse, c'est-a-dire en 1'()90, il se trouve en Italie, cloi so nn ement, voire un depasse menl gros de
terre natale des moines et des ermites d'Occi- co nsequ ences pour l'avenir. On n'en est pas en-
dent. 11 s'enfonce toujours plu s loin , en Calabre core au fameux monachatus non est pietas (,,le
et fin 1091 , a Santa Maria delle Torre, il retrou- monachisme n'est pas la pi ete") d'Erasme et de
ve le silence total du desert juqu'a sa mort le 6 l'humanisme conlestataire et individualiste. Mais
octobre 1101. cette promotion religi euse du lai:cat medi eval en
On a maintes fois souligne l'importance des annonce d'aulres, bea uco up plus sec ulieres
Chartreux clans l'histoire de la spiritualite chre- celles-la. En tout cas, il me paralt significatif de

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80 Andre Godin

c
l.tdwlk rrhle (AllPgoriPS PI symbolrs de /'llortus Deliciar11111, l-J. par Ca me,. L1ide11 1971. Pl. XJ Ylll ). La main di vi ne. hramlissanl la ['t)[Jr() fl fle
sort d('S nucs. Au somnut de l'fr lwll1. l'er mi k picds nu s. murl-vilu. la harhc 111 fr icl1 e. II <'Sl prr~ f' ipit1': dans l'cnfe r parf't ' qu.il rrgrt'll! sou jardiu. Au
dl'ux ii nw d1grc rlr'5 elals di perferti 1111, lr nd us, pirds llll > lui aussi.mais au vitenu:ul plus I o n~. la t([t ('()Ul'l'rlr t:l la harhe plu s ;ni~ u (e. 11 pcrd 11
salut parce qu "il pcusc asa muchl'. II prfri-rl1 le moi111. Ii t"!r-rr 1t lc lair.

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I

Etrange rs co mmunica nts, communicateurs etranges: ermites et reclus en Occident 81

ce tte etrangete, paradoxalement fe co nd e onze recluse ri es, pour ne ri en dire de bourgs


jusqu'en so n service d'humanite. qu'un Erasme, plus modestes sur toute l'etendue de la chretien-
si dur pour le monachisrne de so n temps avant te. Bref, les travaux des medi evistes concordent:
meme !'explosion du lutherani sme, n'a jamais fi gure familiere et populaire, le reclus et plus
un rnot de critiqu e sur les Chartreux dont ii loue fr equemment enco re la recl use apparaissent
et met en scene clans les Colloques la piete et la comme les fonctionnaires de la priere et de la
science, ce qui co nstitue pour lui le nee plus penitence. On attend d'eux des services: ils ont
ultra, la quintesse nce du christiani sme en esprit en charge la protection de la ville, du Royaum e
et en verite. et de l'Eglise. Du sein meme de leur exil volon-
L'eremiti sme en Occid ent, au temps des taire clans l'enfermement, au coe ur de leur re-
grandes eaux du Moyen Age, ce XII-<' siecle ou traite, morts au monde et a ses activites, ils e-
l'on assiste a un e Renaissance, a un retour aux xercent une fonction sociale, eminente et en tout
so urces profanes et sacrees de l'Antiquite, illu s- cas reconnu e, qui verifie au plus pres le titre,
tre magnifiquement le passage de l'objectif au emblematiqu e et paradoxal, de notre atelier.
subj ectif, l'avenement en qu elque maniere du Sa uf en Angleterre, ou l'emporte le patronat
suj et croyant, co nstitutif d' un e se nsibilite re- aristocratique 1\ la plupart des reclusoirs du bas
ligieuse en voie de renouvellement profond. La Moyen Age releve nt des gouvernements munici-
valeur penitenti elle de son choix traduit, chez paux. L'institution es t l'aboutisse ment d'un
l'e rmite , un e profonde exigence d'a postolat pacte implicite ou explicite entre la ville et so n
(done de communi cation), apostolat temporaire reclus, assez representatif d' un schema don/co n-
et itinerant dont les occasion s so nt multipl es tre-don de type ,,maussien". A Saint-Flour, la
dans une societe tres mobile, mais qui constitue recluse, recrutee par le Magistrat de la cite apres
un e force de rupture au regard d'institutions ec- enquete de moralite, depend ensuite de l'institu-
clesiales fond ees sur la stabilitas et l' obedientia. tion municipale: nourriture, vetements, menus
En affaiblissant les institutions co mmunautaires cadeaux, frai s de sa nte jusqu 'a u suaire terminal,
traditionnelles, en relativisa nt leur aura et leur la municipalite s'occupe de tout. Sa logette est
monopole a dire et a faire la perfection chre- situ ee sur un e pil e de pont , en un point
tienne, l'eremiti sme est directement a l'origine strategique pour la cite 16.
des Ordres mendiants dans lesqu els la vie com- A Florence egalement, on observe ce type de
mune s'appuie sur une absolu e pauvrette indi- situation pour les reclusoirs municipaux. La lo-
viduelle et collective 1J . cali sation d'autres sites perm et de verifier la
signification sociale du phenomene de la reclu-
B - Redus et recluses au Moyen Age sion. Renorn;ant radicalement au monde, reclus
et recluses restent au service de la co mmunaute
A l'encontre des visions romantiques, popu- des habitants, jouant un role de protecteurs spi-
larisees au premier chef par Victor Hugo clans rituels de la cite. D'ou leur installation frequente
so n roman No tre Dame de Paris. avec so n per- sur les lieux urbains perilleux, par exemple les
sonnage de recluse qui inspire l'horreur et la portes, qui sont les points vitaux de l'espace ur-
pitie, les etud es hi storiqu es les plus recentes bain fortifi e, piles de pont parce que le reclus est
posent qu'au temps de son plus haut eclat (Xll"'- appele a remplir sa faction de su rveillance spiri-
I
XV"' s.), ,,la reclusion clans !'Occident medieval tuelle, insere qu 'il est clans le systeme de fortifi-
n'etait pas une curiosite, mais un e institution" cation, mais au ssi parce que, avec l'oratoire du
(P. L'Hermite-Leclercq, 1994, p. 204) 14 Dans saint protecteur bati Sur le parapet OU face a ]a
un repertoire des etablisse ments religieux de statue de la Vierge placee au faite de l'arche me-
Rome dresse vers 1320, sont citees 260 recluses, diane, le reclu soir a une fonction conjuratoire, le
bien distinguees des religieuses. A peu pres ala franchissem ent de l'eau prese ntant toujours
meme epoque, Lyon ne compte pas moins de clans les societes anciennes un danger speci-

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82 Andre Godin

fiqu e. Frequemrnent aussi, les maiso nn ettes au ciel"). Puis l'eveque sort et mure la porte. Ja-
jouxtent les hopitaux, les lepro se ri es, les rnais, peut-on dire, l'Eglise n'etait allee aussi loin
cimetieres ou sont accolees au flan c nord des clans !'exaltation de ,,la mort au monde".
eglises. Dans ce cas, la logette est percee oblique- Mai s aussitot terrnin ee cette macabre mi se en
ment d'un e ouverture etroite, ,,l'hagioscope", scene, le recl us OU la recluse Se releve nt pour
laissant au reclus toute possibilite de suivre l'of- mener la vi e de tous les jours. De fait, par la
fi ce et en parti culi er d'assouvir la pulsion fenestrelle ou l' ico nographie (D. Ru sso, 1985,
scopique d'adorer l'hostie consacree, qui ca ra c- pp. 57-61) se plait (est-ce un ha sa rd?) a le/ la
terise la piete medi evale et se trouve valorisee represe nter en co nversation avec des pa ssa nts de
par le rite de !'elevation des especes eucharis- la cite ou d' ailleurs, la communi ca ti on, des
tiqu es. echanges avec le mond e subsistent pour ,,le
Des necessites economiqu es - dependance reclus ordinaire" a situer, clans un e typologie
total e d'autrui pour leur subsistance - ex- commode, entr e ,,le reclus-heros' et ,,l'a nti-
pliquent en partie qu e reclus et recluses soient heros" dont fa it grand usage l'hagiographi e clire-
installes en si grand nombre au coeur des villes, tienne 18.
sans meme parler des rai so ns de protection et de Outre la prise en charge spirituelle de la com-
sa uvegarde physiques pour les recluses. Mais le muna ute urbain e par la priere et l'ascese, le
choix des li eux qu e nous venons d'enumerer reclus de base rendait d'autres se rvices, tres co n-
n 'est-il pas egalement revclateur du resea u spe- crets: distribution de co nseils, de co nsolati ons di-
cifique de sociabilitc ou ces retires volontaires verses, du surplus de nourriture pour ,,soulager
inscrivrent leur pelerinage de vie hurnaine'? ,,Le la faim des nu ees d'enfants qui se bousculaient a
reclus ne s'excl ut pas, au contraire iJ s' inclut" la fenestrelle, voire - bien qu e la regle l'interdise
(P. L'Herrnite-Lecle rcq, 1994, p. 208) 17 clans un - leur apprendre les lettres, quand ii Jes con-
reclusoir qui co nstituait un des elements les plus naissait" (P. L'Hermite-Leclercq, 1994, p. 216) 19.
varies du paysage urbain medi eval. Pourquoi la recl usion fut-elle un phenom ene
Et ce rtes, ,,le rite de passage" qui marque majoritairement fominin? Sans negliger le fait
l'entree en reclusion , id entique a un rite funebre que cet etat de vie co rrespondait aux ideaux am-
avec messe de Requi em obligee, absoute, rece p- biants de so umission et de co nfinement a la mai-
tion du sacrement de l'extreme-on ction, co n- son dont la femme medi eva le est inves ti e,
stitue une scenographie de ,,mise a mort sym- Paulette L' Hermite-Leclercq 20 avance un e
bolique". De fait, precise le pontifi cal d'Exeter, reponse qui ne manque pas de pertin ence :
qui detaille minuti eusement les rubriques, c'est- publiquement veneree, la reclusion rendait a de
a-dire les phases du ceremonial solenn el d'e nfer- nombreuses femmes, blessees par la vie ou en
rnement, apres la benedi ction des murs de la cel- situation de preca rite sociale, un e <lignite de vie
lule par l'eveque, le mort-vivant s'allonge clans la ca r elle leur co nfe rait une fonction clans la so-
fosse qui y est creusee. Le prelat jette sur son ciete. Cas limites, bien sur, mai s nea nmoins
corps un peu de terre en recitant la formule co n- paradigmatiques 2 1 de l'inepuisable foco ndite du
clusive du rite des funerailles: ,,In paradiswn de- ,,dese rt" qu 'a tente de suggerer notre m1se en
ducant te angeli" (,,que les anges te co nduise nt perspective hi storique.

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Etrangers communicants, communicateurs etranges: errnites et reclus en Occident 83

Notes

J. Autre etymologie selon Ernout et Me ill et (l 96 7, 11. Voir la Vie d'Etienne d'Obazine: cela arrivait sou-
p. 498): per-pero , adj. indo-e ureop ~e n ,,lointain ", vent. Ou bien, ils en empreuntent et les rend ent une
peregre, en terre eloignee. fois la messe dite. Episodf's rapportes par M. Parisse
(1993, p. 145, note 27).
2. Ju squ 'a la fin du VJ-" siecle, le pelerin est designe
par un e periplirase: ,,celui qui visite les lieux sa ints" 12. Nous co nse illons vivement la lecture des deux
(Pisitare loca sacra) . Voyez le titre du plus anci en pages 85 et 86. d'Andre \'auchez (1994): ii y exprim e
,,guid e" du voyageur en terrc sa inte: ltinerarium fin ement J"importance decisive du 111oment eremi-
Et!teriae et non pas Peregrinatio Etheriae. tique, veritable kairos psycho-rcligieux, clans l' hi s-
toire complexe des formes et des represe ntati on,;
3. Repetee a satiete par !'a uteur (Dom Jea n Leclercq, chretiennes occidentales.
1961 et 1965).
13. Trcs emblematiques de la situation paradoxale
4. Ep. n 131,t, a Ulrich Zwingli (1522), dans P.S. de l'e rmite, etranger autochtone, nou s apparaissent
Allen (1924, p. 129). H. 2-3. la figure et !'oeuvre de Pi erre Damien au Xl'' siecle.
Voyez l'anthologi e de cinq ec rits dont le premi er,
5. Le li en est puissamment eta bli par Alphonse ,, Dominus vobiscum a l"ermite Leo n", a ete rendu
Dupront (198 7). par le traducteur de fa<;on heureuse: ,,Seul et ense m-
ble", in Pierre Damien (1992).
6. Nous so mmes tres redcvables a cet article pour le
14. Developpements plus substanti els dans Paulette
traitement de toute la sequ ence.
l' Hermite-Lecle rcq (1988).
7. Ep. 399. Editions Mabillon, I, 717 C.
15. Remarquablement etudiee par Ann K. Waren (1985).
8. Sur le suj et de l'eremitisme et de la reclus ion, la
16. Le cas de Sa in t-Flour, bien documente, est l'o bjet
bibliographie es t tres cop ieuse . Parmi les Ency-
des savantes ana lyses de P. J"Hermite-Leclercq (1988,
clopedies religieuses, co nsu lter: Di:;ionario degli ln-
pp. 244 - 248).
stituti di Pe1]e:;ione. Roma, Ed. Paorline, depuis
1974., 8 (su r 10) vol. parus de A aSpi (1988); Dictio- 17. Dans so n important article (1988), P. L'Hermite-
nnaire de Spiritualite ascetique et mystique (DSAM), Leclercq donne un exemple suggestif de la solidarite
art. .. Eremitisme. col. 936 - 982: Dictionnaire d'Jlis- du dedans et du dehors. de l'osrnose entre le reclus
toire et de Geographie ecclesiastique (DI-ICE), art. ,,fonctionnaire viage r de la ville prepose al'o raison"
.,Ermites", co l. 766 - 787 . Entre autres livres, et Jes principaux magistrats de la cite. Apres son in-
generaux ou plus pointus, citons Peter F. Anson, vest iture, le co nse il elu pour l'annee vient en co rps
1967. Partir au desert. Vingt siecles d'eremitism e, co nstitue au recl uso ir ,,po ur offrir a so n titulaire
Paris; Serge Bonnet O.P., 1980, Les Ennites, Paris: deux pichets de vin, trinquer et rompre le pain avec
Alain Saint-Saens, 1993, La nostalgie du desert. lui sur r entablement de la fenestrelle", se plai;ant en
L 'ideal eremitiqu e en Castille au siecle (/"or, San quelque so rte sous la protection du titulaire de la
Francisco: line soe ur er mite, 1980. La latte de la recluserie dressee sur le pont sa inte Christine, lequel
contemplation. La rir monastique au desert aujour- enjambe l'Ande, aflluent du Lot (p. 24.7).
d'hui, Paris. coll. Chri stus, Essais n. 53.
18 Le document le plus ecla irant et de bon aloi est
9. Voir supra D. Fabre, p. 10 - 23. ici: Aelred de RieYaulx (196J).

10. C'est-a-<:lire le; ordres mcndiants du XII!" siecle, 19. Autre trace d'autochtoni e clans un cadre d"appa-
dominica ins et fran cisca in s. rente etrangete, cet adage, repris, so us forme de rail-

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34, Andre Godin

lerie, par un e des premieres regle,; de la recl usion ce rtaines pratiques, on observera les analogies sy m-
anglaise: ,,S i vous voulez savoir les derniers potins, boliqu es que les interessees et leur ,, publi c" pou-
allez done au moulin ou au reclusoir", cite clans P. vaient trouver, au Moyen Age, a l'etrange statut de
L'Hermite-Leclercq (1988, p. 253). recluse: le reclusoir co mme ,, mat rice obscure" ou la
mort se tran :;mu e en vie; assimilation vraisemblable,
20. Sur l'aspect specifiquement feminin de la recl u- qu 'o n retrouve exprimee en un raccourci saisi:;sant
sion , voir l'etude fouillee de P. L'Hermitte-Leclercq clans la liturgi e ortlwdoxe, a la Vierge Marie templ e
(1986, pp. 135 - 154). mort-vivant de la kenose du Verbe, prefigurant la
grotte sepulcrale OU se prepare, trois jours durant, la
21. A l'encontre des reaction s anachroniqu es de la surrection pascale. Ain si est-on en mesure de reperer
se nsibilite conternporaine, cl1oqu ee par la privation le fon ctionn ement d' un imaginaire medi eva l aux
definitive de la liberte et les exces masochistes de prises avec la logique implacable du co rps-tombea u.

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Ex eremita episcopus
L'Ermite dans la Patrologie latine au premier Moyen Age

loan Panzaru
Universite de Bucarest, Faculte de Langues et Litteratures Etrangeres

On trouve souvent clans les martyrologes Saint Remade fut tire en 650 de la solitude
cette mention bizarre qui rappelle les formules par le roi Dagobert pour prendre l'eveche de
modernes du succes: ex ere111ita episcopus, ex Trier, et sollicita lui-meme du roi Sigebert d'en
anachorita patriarclw etc. Ces mentions attirent etre delivre (Sigebert de Gembloux, Chronica,
notre attention pour deux motifs: d'une part, PL 160. col. 750 B 1). L'amour de la solitude est
dans le monde moderne le succes s'arrache a parfois si fort, qu'on cherche a l'expliquer par
force d'insistance, et non pas pour avoir f ui le des legendes. Ainsi saint Robert vit le jour. dit-
monde, tandis qu'a repoque medievale, dans ces on, clans le desert, car sa mere etant en voyage
cas du moins, !'inverse semble nai; d'autre part, n'eut pas le temps d'arriver en un endroit habite
la retraite eremitique a lieu, acette epoque-la, en avant de lui donner la vie (lVIarbode de Renncs,
deLut de carriere d'un personnage qui par la Vita S. Roberti, PL 171). La na issance de saint
suite sera appele a de grands honneurs. Remi est an noncee clans une vision a un vieux
Cette tradition commence tres tot. Nous trou- solitaire du nom de Montanus, qui ecoute les
vons au Ile siecle saint Telesphore elu pape voix des anges deplorer la dereliction de l'eglise
d'anachorete, qui edictera des regles tres severes gauloise et raconter toute la genealogie de l'elu,
pour les religieux. Polyeucte. un solitaire, chatre fils et neveu d'eveques (Hincmar de Reims. Vita
par sa propre volonte. occupa le siege patriarcal S. Rernigii. PL 125, col. 1133). Remi est lui
de Constantinople clans les annees 60 du Xe sie- aussi un amant du desert, mais s'exerce en viUe,
cle (Anastase le Bibliothecaire, lnte7pretatio car a peine l'ecole terrninee il est elu, a vingt-
chronologiae S. Nicephori, PL 129. col. 549). Un deux ans, evequc de Reirns. Desire. futur abbe
autre solitaire venu de Stoudion sera le patri- du Mont-Cassin, de la race des princes lombards,
arche Alexis, dans la premiere moitie du Xle sie- s'eloigne de sa famille encore tres jeune, choisit
cle. Un autre encore, Michel Kerularios, dont la la Yie eremitique et devient le disciple d'un vieil
main etait deformee en guise de croix. anachorete, Santari, qui est tout etonne de se
Pour ce qui est du siege episcopal, c'est le voir servir par un noble (Leo Marsicanus, Chro-
cas de saint Cuthbert, eveque de Lindisfarne; de nica Casinensis, PL 173. col. 7 J5).
saint Loup de Lyon; de saint Arnulfe de Metz. C'est vrai que l'on rencontre aussi la situa-
Guillaume de Flandre, anachorete de la Tour- tion inverse, celle qui nous semble aujourd'hui
raine, sera patriarche de Jerusalem entre 1130 la plus no rmale, OU un eveque OU un aristocrate
et 1145. comble de faveurs et ayant cornbattu pendant

Mar lo r. I - 1996, L'Etranger autochtone

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86 loan Panzaru

un e longue existence se retirent clans la solitude. s'info rm e des ermites qui vivent clans les soli-
C'est le cas de saint Blaise. eveque de Sebaste en tudes et leur rend visite ou les aide co mm e elle
Ca ppadoce (Jacqu es de Voragine, La Legende peut (Hild ebert du Mans, Vita S. Radegundis,
doree, t. I, p. 197). De meme, a la fin du Xl"' sie- PL 171, col. 970 B).
cle, Honoire d'Autun renonce ra a son eveche et A la fin du XJ-<' siecle, Bern ard de Tiro n ren-
se retirera clans la solitude. Un noble palatin co ntre clans la foret l'ermite Pierre de r Etoil e,
co mme Guillaume, prototype du Guillaum e d'O- qui fond era plu s tard l'abbayc de Fontgombault,
range des chansons de geste, finit par cherch er sur la fronti ere entre le Berry et le Poitou: il Jui
l'isolern ent clans le desert. Nithard, neveu de demand e de le recevoir sous sa ferule. AJin de
Charlemagne, qui a consigne clans sa chronique faire fete a cc nouvea u di sciple, Pi erre de l" E-
les fam eux Sennents de Strasbowg, s'est retire, toile convoqu e un e so rte de co nfe rence de tous
vers 844, fati gue surtout par les hain es de les ermites de la foret: il y a parmi eux des ge ns
fa mille, clans la solitude, probablement clans un qui feront leur chernin clan s J~ vie: Vital de Mor-
mona stcre (Paul Petau, De Nithardo Caroli tain , qui deviendra plus tard abbe de Savigny
Magni nepote ac tota ejusdem Nithardi prosapia, pres d'Avranches; Raoul de la Futaie, Radulphus
Breve Syntagma, PL 116, 41 A). de Fu steja, qu i sc ra elu directeur des religieuses
Ce rtain s do cum ents medi evaux nou s de Saint-Sulpi ce en Bretagne et plus tard evequ e
ecJairent LI n peu la-deSSUS, en nous procurant de Rennes (Geoffroi le Gros, Vita B. Bernardi
l'intermedi aire entre la situation solitaire et celle fundat oris Congregationis de Tironio in Gallia,
de prince de l'Egli se: ce sont les chartes de fon- PL 172)3
dation. Ces donations sont fa ites au profit de A cette epoque-la ii est asse z difficile de faire
groupes diri ges par un errnite plus ou moins il- le depart, dans les forets de la Gaule et de la Ger-
lustre. Dans les vies de certains saints nous con- manic, entre la vi e proprement solitaire et la vie
statons que la carriere du solitaire a lieu en fait ce nobitique. Il est vrai qu e, dans la litterature, le
clans un environnement social: le futur saint, en- terme de solitaire s'appliqu e a tous les moines,
core enfant ou ad olescent, devient le disciple qu el que soit leur mode de vie (Cf. Bern ard Pez,
d'un vieil ana chorete; ensuite il s' installe seul, Thesaurus anecdotorum novissimorum, clans PL
mais clans une foret ou les autres ermites sont 172). Cependant, les premieres habitations s'ap-
assez nornbreux; puis iJ SC retrouve a la tete parentent plutot aux huttes de bra nchages des
d' un e co mmunaute ce nobitique; ensuite on lui pa ysans, ,,des gardi ens de vignes ou de melons"
fait don d"un terrain et il dirige !'erecti on d'un (Geoffroi le Gros, Loe. cit.). Aux commencements
san ctuaire; eniin il est appele a une <lignite epi s- du couve nt de Fulda, un groupe d'anachoretes
copale ou autre. Bi en des ermites deviennent viva ient clans des ca banes legeres clans la fo ret,
des abbes, tel sa int Romuald. inquietes par les Saxons pa.iens qui larn;aient des
Le dese rt, a cette epoqu e-la, n'est qu 'ap- razzias meurtri eres (Sige bert de Ge mbloux, Frag-
paremment desert. Sou vent il est peuple de cel- mentum de S. Lullo, PL 160).
lules OU une petite armee de solitaires s'exerce Plus tard, dans Jes premieres annees du Xll"'
aux dures epreuves de Dieu. Lorsque l'eveque siecle, avant l'avenement d'Hildebert du Mans sur
arien Lucius d'Alexandrie persecute les ortho- le siege episcopal de Tours, un certain Geoffro i
doxes, a la fin du IVe siecle, il fait arreter plu s de avait convoque de nombreux ermites clans la foret
troi s mille ana choretes vivant clans le desert et, nommee Blimaria, pres de Chartres (Jean-Jacques
decision assez comique, Jes fait exiler clans une Bourrasse, Pr~face aux oeuvres d'Hildebert du
ile (Haymond d'Halberstat, Histo riae sacrae epi- Mans, PL 171).
tome, PL 118, col. 869 D2). Plus tard, effraye Dan s ce typ e de carriere nou s ap ercevo ns
par leurs miracles, il leur permettra de retourner une sorte d'approche grassroots de la saintete.
clans le desert. Au VIe siecle, sainte Radegonde Les premiers juges de la valeur d' un hornrn e

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Ex rremita episcopus 87

so nt ce ux qui vivent ou blies du mond e, en es- de jour co mme de nuir' (Sententiae, PL 165,
sayant de l"oublier, clans une solitude ot1 ils so nt col. 937).
co nfrontes chaque jour a la faim , a la maladi e, a Mais ce n 'est pas se ulement !'aspect pragma-
la mort. L'ermite a de la peine a trouver a tique du SUCCeS clans Ja vie Sauvage qui deter-
manger, semblable aAdam et Eve ap res la chute, min e cette ca rricrc. 11 y a aussi, et c'est peut-etre
et il mange so uvent des choses innommabl es. par cela qu'il faudrait co mmencer. la dimension
Geoffroi le Gros, clans la Vie de Bernard de transce11dante. Les ermit es s'eloi gnent pour
Tiron , nous raconte qu' un ana chorete et son dis- mi cux se rapprocher. ,,Plu s ils so nt loin des
ciple n'a ssa ison nai ent de se l leurs infames hornmes, plus ils cro ient etre proches de Dieu",
ragouts que les jours de fete (PL 172, col. 1.382 dit ~farbode (Vita S. Roberti,, PL 171, col. 1512
D)-'. Le solitaire est expose a une nature Sauvage A) ..Jl faut qu \m endroit soit solitaire pour que
et cru elle. No us avons la desc ription que fit le secrets celestes soient reveles aux fid eles"' <lit
Raoul de Saint-Trond de so n voyage clans Jes soli- Anselme de Laon (Enarrationes in Apocalypsin,
tud es . Les mouches affolaient les cheva ux et PL 162).
sU<;a ient tout leu r sang, a tel point qu 'elles se m- L"anacborete a so uvent des visions. Il est l'in-
blaient avoir des dents devant et des dards der- terlocuteur des demons. qui ne cessent de le vi-
riere. Les voyageurs avaient de la peine a s'ori- siter. Selon Rupert de Deutz. confiants clans
enter clans la foret sans fin, ou la route aUait de leurs forces et clans l'app ui du Tres-Haut, les soli-
rochers en bourbiers et semblait frequ entee par taires recherchent le co mbat ouvert avec Jes de-
Jes seuls bandits (Gesta abbatwn Trudonis, PL mons, aperto certamine ac manifesto conflictu
173, col. 104). daemonibus co ngredi cupientes (De vita vere
L'anachorete s'a brutit doublement, car d'une apostolica, PL 170. col. 64 7 B). Saint Norbert de
part il vit clans des co nditions qui Jui font af- Premontre, reste en priere deva nt l'autel de sa
firm er a chaque in sta nt son humanite sur la chapelle tard clans la nu it, se retrouve face aface
fronti ere meme de l'a nimalite, d'a utre part parce avec un ours. Mais il apen;oit la porte close, et
qu 'il travaill e a sa tache spirituelle avec la pa- reconnait clans cette apparition !'oe uvre du
ti ence et rincpuisable force dune bete de demon. Jl adresse done au fauve qu elques
so mme. Voila pourquoi saint Bern ard de Clair- paroles bine senti es, et le spectre, ne supportant
vaux appelle l'errnite iwnentum Christi, la bete pas !'invoca tion de la lumiere divine, se dissipe
du Christ (In natali S. Benedicti, PL 183, col. dans la nuit (Auctor incertus, Vita S. Norberti,
379 B). PL 170, col. 132 l). Une aventure analogue est
Et Bruno d'Asti, clans son Commentaire aux arrivee a un ermite du temps de l'emp ereur
Sentences, fait de l'ane un symbole de l'ana- Licihius, Ursace, qui, enferme clans la tour ou il
chorete: ,,Par l'ane, qui est un animal stupid e, menait ses jours, a chasse un dragon par ses
on entend ceux dont l'a potre a dit: "Ce qui est se ule s oraisons (Adon de Vienne, Marty-
II stupide clans le rnond e, Di eu ra choi si pour co n- rologi,wn, 16 AoGt, PL 123). Mais l'ermite est
fondre les forts, et les choses qui ne so nt pas, certes proche aussi des anges: co mme le dit sa int
pour detruire celles qui sont (I Cor [prob. 1, Jean Chrysostome clans une homelie, in eremo
I
18-31 passim]). Ca r les homm es de ce monde cum angelis philosophatur (homelie 23, citee par
sont pareils aux anes, et il s co nsiderent les Abelard, Sennones ad vi1gi,nes Paraclitenses in
hommes illustres et aimes de Dieu comme des oratorio ejus constitutas, Senno 33 de Sancto
animaux stupides. II leur se mble qu e ceux-ci ne Joanne Baptista, PL 178, col. 585 D). Selon la
vivent pas co mme des hommes, mais comme des legende, la fete de la nativite de la Vierge a ete
betes et des animaux imbeciles, abandonnant Jes in stitu ee parce qu 'u n anachorete ente ndait
voluptes du monde et vivant clans les solitudes, chaque an nee, le meme jour, des musiqu es clans
sans toit, nus, et souffrant le froid et la chaleur le ciel. C'etaient Jes celebrations par les anges de

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88 loan Pa nzaru

cet annive rsa ire (Honoire d'Autun, Sacra111en- 870 B). On dit de saint Hilarion de Syri e qu 'il
tarium. PL 172, col. 769 D.). ava it bea u se cacher toujours plu s loin d a n ~ le
Enfin , l'e rmit e a so uv ent le don de la desert, ses mi racles le trahissa ient et des fo ul e~
prop heti e et opere parfo is des mi ra cles. acco urues du monde entier le poursuivaient (Ru-
Ainsi, ap res le meurtre de Valentini e11 II par pert de Deutz, De uita uere apostolica. PL 170.
Arbogast, qui livre l'Italie aux mains <l 'un rh c- col. 636 A). Les miracles des saint~ ca rolingiens
teur, Euge ne, l'empereur Theodose fait appel a so nt so uve nt plu s modes tes d. apparence .
un certain Jea n l'Ermite, qui a le don de la clair- L'ecuelle en bois de saint Willehad de Brcme s'c-
voya nce, afin de venir a bout d'Eugene. I1 de- tant brisee, so n serviteur a la joie et la fraye ur de
mande a l'anachorete de prier et de jeun er pour la retrouver intacte (S. Ansehaire d'Hambourg,
la victoire, ce qui celui-ci ne manqu e de faire, Vita Willehadi episcopi Bremensis primi, PL
avcc le plus parfait succes:i (392-394 n. e.). 118, col. 1018 D - 1019 A).
L' ennite a parfois le don de la vision en es- Le solitaire est au ssi l'interlocuteur du pou-
prit. Le futur saint Adalhard, jeun e homme de vo u".
race noble, ayant quitte sa farnille pour se refugi- Tout d'abord, ii est toujour~ proche du pou-
er au Mont-Cassirr, un anachorete devina qui ii voir ecclesiastiqu e. La vie eremitiquc etant signe
etait et Jui predit qu e les hommes du roi de la vertu de force, sou vent les anachoretes so nt
viendraient le chercher pour le reprendre preferes pour les missions qui requiere11t bea u-
(Paschase Radb ert, De vita S. Adalhardi, PL coup d'energie. Saint An schaire, evequ e d'Ham-
120, col. 151 5 A). Dans ses Dialogues, saint Gre- bourg, enverra en Suede aux cotes de son propre
goire ass ure qu 'un ce rtain ermite a vu l'ame du fil s, persec ut e par les infid eles, l' ermite
ro i Theodori c bruler clans un precipice de fe u. Ardgaire. qui rnena la tache de restauration du
Un autre solitaire a vu en esprit l'ame du bon roi culte a bo11ne fin et revint en Allemagne repren-
Dagobert arrachee des mains des demons par d re les habitud es de sa reclusion (Raimbert
les saints Deni s, Maurice et Martin reunis. En d'Hambourg, Vita S. Anscharii, PL 118, col. 978
effet, Dagobert avait depouille de nombreuses et 984 A). D'autre part, les co mmunautes ccno-
autres egli ses pour enrichir celles de ces saints bitiques elles-m emes, des ireuses de se voir elevcr
en parti culier (Auctores ince rti, Chronicon S. Be- par un chef prestigieux, reeherchent des abbes
nigni Divionensis, PL 162, col. 782 A). Corne de qui se sont fait un 110111 clan s les combats des
Prague ra conte qu ' un ermite de Bulga ri e aurait solitudes. On se livre parfois clans les forets de la
vu en es prit l'a me de l'empereur Henri II traine Gaule a de veritables chasses a l'homme illustre.
par la barbe au milieu d'un e foule de demons; No us en avons un exemple clan s l'an ecdot e
rnais sainte Marie et saint Georges etablirent un e raeontee par Geoffroi le Gros clan s la Vie de
imm ense balance au mili eu d'un e plaine, et Bernard de Tiron: Bernard s'etant enfui du
jeterent clans un plateau, contre les mauvaises monas tere de Saint-C ypri en, a la recherche
actions du prince, une immense eguse qu 'il avait d'e preuves dignes de lui , les moines de Sa int-
fait co nstruire. Les pui ssan ces du bien finirent Savin-sur-Gartempe envoi ent des espions. ex-
par l'emporter et emmenerent l'empereur au ploratores, qui ont la mission de le trouver et de
paradi s (Come de Prague, Chronica Boh e111orum, !'amener pour qu'on fa sse de lui l'abb e de la
PL 166, col. 109 A-B). communaute. Au bout de trois ans, le fuyard est
L'ermite fait des miracles et on fait des mira- deniche, mais les eclaireurs ne se presse nt pas
cles et son nom. Ain si le celebre ana chorete de s'emparer de lui , en attendant des instru c-
saint Macaire est le sujet d'une anecdote ou un tions. Bernard a vent de !'intrigue et s'enfuit
aveugle s'oint les yeux de l'argile prise en raclant clans I'lle anglo-normande de Chaussey, en fa ce
le mur de la hutte du saint pres de son lit (Hay- de Saint-Malo (Vita B. Bernardi Jundatoris, PL
mon d'Halberstat d'apres Rufin, PL 118, col. 172, col. 1383 C-D).

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Ex eremita episcopus 89

Les rois, les princes rend ent so uvent Yisite Saint Arsene, supplie par une fem me qui
aux solitaires qu 'on leur ~ignale sur leur par- etait venue de Rome jusque clans sa sol itude de
co urs. Or, comm e le i\loyen Age est une epoqu e se souvenir d'elle et de prier pour ell e. lui repon-
du pouvoir itinerant, 01i peu t dire qu e tres pro- dit: .. Je pri('rni Dicu que jarnais plus je ne me
bablement les puissa nts avaient une meilleure somienn e de toi.. (cite par Abelard. Epftre 8. ad
co nnaissa nce des solitaires, de leurs id ees et de Heloissa111 , lnstitutio seu Regula sanctimoniali-
lcurs attitudes qu"il s n"avaient de~ paysa ns, avec um, PL 178. col. 264 A). ff autres a na ch o re te~
qui les co nta c t~ etai ent plus frequ ents rnai s plus fpignent d'rtre fous. OU meme d" etre herctiques,
brutaux aussi. afi11 de ne plus etre dera nges par la foule de ~ vi-
L"empereur Henri II, selon Come de Prague, siteurs (le cas d'un abbe Simon. cite par Abelard.
avait so uvent co utum e de chasser datJS les envi- ibid.). Un solitaire, entend ant le bruit des visi-
rons de Bamberg, OU il aimait rendre visite un a teurs qui approchent, se deshabille et co mmence
solitaire. Il s e ntr etenait longuement av ec a !aver nu ses hard es clan s le rui ssea u (ibid.)
l'homme de Dieu et il finit par lui confier une S"etant realise. Ptant en co mmuni ca tion avec
mi ssion co nfidentielle: apprcnant que le sa int le cicL ii est crea teur de poesie et aussi suj et de
hornm e reva it d'entreprendre un pelerinage a poesie. S' il n'est peut-etre pas so uvent auteur de
Jeusalem, il lui remit un calice d'o r adeux an ses poemes - les poemes latins anonymes provenant
peut-etre plutot de co mmunautes ce nobitiques
et le pria de ri mm erger par trois fois da ns les
qu e des dese rts - sa figure apparait enveloppee
ea ux du Jourdain (Chronica Boh emorum, PL
d'une aura poetique clan s les cornmmentaires
166. col. 108 A-B).
des exegctes. Le moine, et en particuli er l"ana-
Proche du pouvoir malgre so n eloignement.
chorete. est la tou rterelle (Paschase Rad bert, In
le solitaire est aussi eligible a Lill poste de pou-
lamentationes leremiae, PL 120, col. 1067 er),
voir. 11 est Lill garant metaphysique du pouvoir.
le pelican des solitudes, l'onagre du desert.
D'a utre part, ce mediateur inca rne aussi les
La thc111e de l' onagre est developp e par
valeurs individu elles, voire individualistes.
Tout d'abo rd il est ce nse etrc le se ul qui SC
a
Abelard avec une insista nce poignante, partir
d"un co rnmentaire de Job. 39. 5: Qui tnit en li-
soit realise pleinement en tant qu"individu, ca r il
bert e /"ane sauvage, qui delia les liens de l'ona-
s'es t co nsac re pleinement a la recherche de
gre auquel j"ai assigne la steppe pour rnaiso11, la
so i-meme. Cette rec herch<' s"a cco mplit para- terre salee pour demeure? Il se rit du wcanne
a
doxalement par Lill renon cement soi. ca r dans des villes et n'entendjamais l'a nier voc!ferer. fl
un moi ri che Jes co mposa ntes de la personnalite explore les tnontagnes, son paturage, en quete de
se livrent sa ns cesse un e guerre acharn ee. Saint la moindre verdure. L'onagre, dit Abelard, est le
Adalhard en s"enfuyant au Mont Cassin a le se n- moin e, qui a brise les chaines de la vie clans le
tim ent de se reali se r. Comme le dit so n bi- siecle et a choisi la liberte de la vie solitaire. II
ographe, ,.ii s'est fui lui-m erne pour mi eux se habite clans la terre salee. car ses membres sont
retrouver", ut sese Jugi endo plenius in veniret maigres et sees. Or. Ab elard fait remarqu er
(Paschase Radb ert, De vita S. Adalhardi. PL qu'une tradition du Physiologus, qu"il a ren con-
120. col. 1514 C). tree chez Isidore de Seville, attribu e a l'onagre
L'ermite est anarchiste. II a le don de la par- male l' habitud e de chatrer ses petits. Cela signi-
rh esia, ce fran c parler qui selon Gregoire de fi e qu e les moines, et particulierem ent, Jes
Nysse est le propre de l"homm e en fa ce de Dieu. hommes spirituels, chatrent leurs disciples afin
11 a le merite, au yeux du commun, de mepriser de Jes faire vivre clans l'aride abstinence et d'ar-
ee qu e les mitres convoitent, de se liberer du reter le flux des humeurs (Abelard, Sennones ad
I desir et de ses se rvitudes, de ce ,,desir mune- vi1gi11es Paraclitenses in oratorio ejus constitutas,
tique" dont parle Rene Girard. Senno 33 de Sancto Joanne Baptista. PL 178,

I
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II 90 loan Panzaru

col. 583-584. V. aussi Bruno d'Asti, Sentences, Bernard. l'habillent de leur vetement ordinaire,
PL 165, col 937 C). Pour Rupert de Deutz, le et quelques jour~ plus tard , malgre son opposi-
solitaire est comme le tamarin du desert, sans tion, l'elisent prieur" 8.
douceur et evite des hommes (Commentaria in L'adj ectif pannosus, deguenille, loquete ux,
}oannem, PL 169, col. 426). s'applique generalernent aux hommes du co m-
D'a utres auteurs so ulign ent que !'analogu e mun, par opposition a ce ux qui so nt ri chement
du moine solitaire est le pelica n du dese rt, dont vetus. Saint Bernard dit de lui-meme qu 'il e~t
il est qu estion clans le psa um e 101. L'ana chorete pannosus, un gueux, quand il se co mpare au
est se mblable a l' hibou du psaum e, qui reste pape Eugene, a qui pourtant il donn e des co n-
eveille dans la nuit et presage la mort, il est seils. Les associations Jes plus frequentes sont
co mm e l'oi sea u solitaire sur le toit (Haymon celles avec la pauvrete, avec la hontc, avec le de-
d'Halberstat, In Psalmos, PL ] 16, col. 534, C). gout. Dans le discours religi eux, ce rtes, ces no-
Yves de Chartres le co mpare a la colombe qui tions so 11t entendues par antiphra se et rei;:oivent
s'e nvole pour s'eloigner de ses persecuteurs des co nnotations positives.
(Epistula 208 ad Gaujridwn, PL 162, col. 213). Rupert de Deutz fa it observer que les apotres
Rupert de Deutz, co mmentant l'holocauste au Simon et Jude etaient, selon la tradition. d' un e
temple, fait remarquer qu e la colombe et la salete repugnante9, mais qu e les saints Thomas
tourterelle se resse mbient en cela qu'elles ont et Ja cqu es allaient en co/obiwn blanc, tandis que
toutes les deux pour chant une plainte. Mais tan- sa int Barthelemy portait un vetement orn e de
dis que la tourterelle, qui aim e a voler haut, pourpre et de pierres precieuses.
signifie la vie eremitique, la colombe vit avec ses En effet, nous verrons qu e tous les adjectifs
se mblables et es t un sy mbol e de ce ux qui dont on se sert pour decrire l'ana chorete so nt
s'eleve nt en contemplation clans la vie ce nobi- ambivalents. On s'en sert tantot pour blamer,
tique (De Trinitate et operibus ejus, PL 167, col. tantot pour louer.
749 D). Etre propre, bien vetu , cela peut etre le signe
Haymon d'Halberstat souligne le renverse- d' un pharisien.
ment des valeurs qui s'o pere clans Ja vie du Cependant qu elques rares auteurs ont le
moin e: ce qu'il fait le jour il le fait co mme dans co urage de prendre le parti de !'hygiene et de la
II
un e nuit perpetu elle, ca r il se cache aux yeux des proprete. ,,Quel est l'acte d' hostilite envers Dieu
humains. Ceux-ci cherchent a le tu er, comme ils que je commets, je vous pri e, si je porte une
tuent Jes hiboux, ca r ils n'ont pas envie de preter chemise plus propre? si les eveque s, si les
l'oreille a l'exemple de l'homme du Seigneur 7 pretres, si les dia cres et Jes autres ecclesiastiques
Voila done co mment l'ermite est vu depui s le offrent le sacrifice vetus de blanc? Gardez-vous,
siecle. Hugues de Fouloi synthetise cette vision clercs, gardez-vous, moines, veuves et vierges,
de la maniere suivante: Eremita est solitarius, in- vous etes en danger si le peupl e vous apen;oit I

cultus, 'pallidus, macilentus, pannosus, hirsutus, autrement que crasse ux et loqu eteux". Ainsi iro-
horridulus, barbatus. ni se Floru s de Lyon (Opuscula adversus Amala-
Bernard de Tiron reve nu a Saint-Cyprien fait riwn, PL 119, col. 93 A). D'autre part, Ogier de
l'objet de la description suivante: ,,Les moines Luce se moque des moines pannosi, mais qui ne
accueillent avec joie et reconnaissa nce Bernard, suivent pas la voie du Seigneur, qui so nt en-
qu"ils n'ava ient vu depuis plusieurs annees. Ils vieux, grincheux, goinfres, orgueilleux et ingrats
conte mplent avec Ctonnement cet homme hir- envers Dieu (De verbis Domini in coena, PL 184,
sute, barbu , co uvert, a la mani ere des ermites, col. 94 7 A-B).
d' une multitude de haillons loqueteux et in- L'adjectif hirsute est certes ge neralement
fiimes. Ils s'empresse nt d'enlever ces guenilles pejoratif, mais nous ne nous etennerons pas de
qui leur font horreur, ils font raser la barbe de le trouver ambivalent. Afin d' exemplifier les dif-

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Ex eremita episcopus 91

fi cultes de !"interpretation de la parole sacree, Jes se ntiers de Dieu (De uerbis Domini in coena,
Rup ert de Deutz rapp elle les bogues des cha- PL 184-, col. 946 D).
taign es, heri ssees de pointes, hirsutae, et qui 11 eta it inevitable qu e le meme adjectif soit
pourtant renferment la saveur et la substan ce applique a Jes us So uffrant Sur la Croix:
nourrissa nte du fruit 10 . L'e pith ete hirsute se rat- Membra tua macilenta
ta che a la figure de sa int Jea n Bapti ste, l'un des Quam acerbe sunt distenta
antecesseurs de l'eremitisme, a son vetement en In ramo crucis torridaf 1.i
poil de cham eau , habit classique des proph etes, Mais toutes les voix ne sont pas toujours fa-
et a ses habitudes alimentaires asez etranges 11 vorables a la ca rriere eremitiqu e.
De la meme maniere, l'adjectif macilentus, Tout d'abord un doute subsiste quanta la vo-
mai gre, emacie, est lui aussi ambivalent. Tantot cation de tous ce ux qui vivent clans Jes forets.
il co nnote l'etrangete, l'ernpreinte du mal. voire Abelard fait remarqu er que bien de ces gens so nt
la prese nce du demon, tantot il est associe a des co ntraints de quitter le mond e de peur de
descriptions ou domine !'elevation spirituelle et qu elqu e chatiment ou d'a utres maux (Sermon 33,
la joie. Le se ns negatif de macilentus apparalt PL 178, col. 584 B). Une bonne partie d'e ntre
dan s la desc ription d' un energum cne chez eux so ot attires par le fait qu e la nourriture et le
Adrevald de Fleury: ,. il avait les yeux injectes de loge 1nent so nt plus faciles a procurer en co mmu-
sa ng, la cou leur pale, le visage ema cie, r aspect naute. Tant qu ' il s vivaient dan s le sieck dit
farouche. qui produisait aux mortels un e terreur
Abelard, ils etaient maigres et pales; mais tres
extreme" 1:!. Le malade sera gueri par la proxi-
souvent la vie ce nobitique leur fait prendre du
rnite des reliques de saint Benoit et le demon le
poids, du lu stre et perdre leurs cheveux (PL 178,
quittera so us la forme de trois mou ches noires
col. 607 A). C'est pourquoi il est sage qu 'un delai
qui sortiront de sa bouche. Les reliques de sa int
de troi s ans soit impose avant que les sollicitants
Martin de Tours guerissent une malad e de la fi s-
fassent leurs voe ux. Dans cet intervalle, on con-
tule, Theo ph eni e de so n nom; clans le portrait
sidere que les crim es dont un postulant pourrait
qu e lui fait Hebern de Tours apparait aussi le
11
etre accuse se ront portes a la co nnaissance de la
mot macilenta 13. Mais la maigreur, la macies. est
co mrnunaute. Les serfs fugitifs seront reclames
aussi l'attribut de la venustas, de la bea ute. Ainsi
par leurs maltres, les objets voles pourront etre
apparalt. a un pelerin qui se diri ge vers Co m-
postelle, r apotre saint Jacqu es: ,,11 eta it jeun e, recuperes. Si toutefois des accusations de ce
I
beau, ema eie (macilentus), et d' une co uleur de ge nre sont formulees apres l'ecoulement du delai
teint moyenne, qui est dite brune en langue vul- de troi s ans, le moine ne sera pas livre aux au-
gaire" (Auctor incertu s [sai nt Anselme?], Mira- torites seculi eres et restera dan s le couvent; se uls
culum grande S. Jacobi, PL 159, col. 339 D).Or- les objets voles pourront etre recuperes, jamais
deric Vital fait le portrait d' un jeune homme plus les hommes.
sa ns peche, digne d'acceder au siege d'evequ e, et Nombre de moines provienn ent d' enfants en
qui se ra HoeL evequ e du Mans, en se servant du bas age confi es aux monastCres par leurs pa-
merne mot de macilentu s (Histoire ecclesiastique, rents, qui ne leur ont pas donne la possibilite
1. IV. cite par Jea n-Baptiste Souchet, In lvonis d'a pprouver ou de refu se r cette carriere. Le
epistolas novae observationes, PL 162, col. 436 Decret d'Yves de Chartres eta blit comm e limite
B). La 11wcies est produite par l'exces de bile de ces pratiques arbitraires l'age de douze ans.
rouge, selon Honoire d'Autun: ,,Les ge ns dans au-dela duquel on ne perrnettra pas aux parents
lesqu els predomin e la bile rouge sont maigres, d'abuser ainsi de Jeur progeniture. Cependant,
gloutons, rapides, auda cieux, prompts a s'e mou- q uelle que so it la procedure a travers laquelle on
voir, agiles' 14. Or, l'homme de Dieu est rapide est entre dan s les ordres, on est term d'y rester
I et agile, comme un ce1j; dit Ogier de Luce, sur toute la vie (PL 161, col. 552, 583).

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92 loan Panzaru

II y a aussi ce ux qui se perrn ettent, timide- mence leur vi e solitaire, de leur propre aveu
ment. c'est vrai, de so ulever des doutes quant ~1 nous avons appris qu ' ils 011t failli lamentabl e-
l'efficacite de l'itineraire anachoretique pour le ment" l(i_ Pierre Dami en, parmi ses portrait~
progres de Lime. Rup ert de Deutz se fait indi- d'ana choretes. trace la caricature de l'o rgu eilleux
recte ment r echo de voix '"viperines' qui disent: Teuzon, qui pretendait vivre en reclus en pleine
.. Si to us les homm es devi en nen t moi nes et Florence. Cest toujours lui qui nou s avertit que
vivent clans la solitude, qui celebrera clans les l'orgueil peut jou er des tours au ~olitaire: tel se
eglises?' (Altercatio monachi et clerici, PL 170, donn e la mort. tel autre. du nom de Guinizo,
col. 540 D). Yves de Chartres deconseille a son vend son ame au <liable (Pierre Dami en, 1992,
ami Renaud de quitter la vie ce nobitique pour pp. 111.-129).
s'en aller clan s le des ert. Les cenobites ont
renonce a qu elque chose de plus qu e les ana- Ainsi, si l'anachorete cherche l'humilite. s' il
choretes. ils ont renonce a leur propre volonte.
fuit !'admiration, il est servi. Le perso nnagc qu'il
Jls sont plus proches en cela de l'exempl e de l'E-
incarn e n'est pas seulement meprise du mond e,
vangile. ,.La vie solitaire est inferieure en cela
mais encore fait l'objet de critiques au sein de la
qu 'elle est volontaire et pleine de cogitations
co mmunaut e mona stique. Tout conco urt a
hors de sa ison, qui surgissent comm e des
presenter l'epreuve de la solitude comme la plus
mouches minuscules issues des marerages et vo-
lent clans les yeux du coe ur, interro mp ant le <lure et la plus dangereuse, pour le co rps comrne
sabbat de l'esprit. Ainsi pique et couvert de sa ng, pour l'a me. Et c'est peut-etre precisement ce
le pauvre esprit perd cette beaute dont le danger, s'il est surmonte, qui donne l'idee de
Psalmiste dit: Toute la gloire de cetle fille de roi placer le pouvoir en des mains qui sauront resis-
vient du dedans (Ps 44); il poursuit ses fantasmes ter ala tentation d'en abuser.
et ses vaines ima gination s et fiuit par suc- Les inversions dont la figure de l'ermite est
comber, car si !'occasion apparalt, il tombe le lieu, les paradoxes qui s'a ncrent clans le mode
faeilement clans les rets de la tentation. No us ne de vi e de ce personnage, so nt precisement ce qui
disons pas cela d'apres des co nj ectures, mais pennet sa circulation, en media teur, en opera-
nous l'avons appris de ce ux qui en ont fait !'ex- teur syrnbolique, entre le visible et le transcen-
perience. Nous les avons vu autrefois mener u ne dant, entre l'autonomie et l'autorite, entre le soi
vie louable en co mmun, mais lorsqu 'ils ont com- et la societe.

Notes

l. Cf. aussi Auctor incertus, Continuatio [gestoru m 5. Post quem Eugenius tyrannus Italiam occupat.
abbatum Trudonis], PL J 73 Theodosius inflammatur ad ultionem. et. consulto
Joanne Anachoreta 11wnacho, qui prophetico spiritu
2. 11 cite Rufin, Histoire ecclesiastiqu e. 10, 3. pollebat. Eugenium exsuperat tyrannum, tarn annis
confisus quam jejuniis et orationibus. (Haymon d'Hal-
3. Le couvent de Fontgombault a ete co mmence en berstat, PL 118, 874 BC).
1091 et Pierre de l'Etoile est mort en 1114. Raoul de
la FiHaie e,;t mort eveque en 1129. 6. Par ailleurs, la tourterelle est un syrnbole de la vir-
gin ite: Abela rd, Hymni, PL 178, col. 1793: de la
4. On trouve !'interdiction complete du sel evoquee chastete clans le De planctu Na turae d"Ala in de Lille,
clans la Legende doree, Vie de saint Germain . PL :210, col. 450 et sqq.

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Ex eremita episcopus 93

7. Hi sunt quasi nocturna aris, quia in nocte vigilant Bernard le poil de chameau est impropre a l'habille-
et orant. ielut quad in die faciunt, ita est quasi in ment: Sicut enim non est locusta cibus, nisi aliquorum
nocte fi eret, quia Jugiunt conspectum hominum et in forte irrationabilium animalium; sic nee pilus cameli
abscondito Jaciunt bona opera sua: sunt etiam infesti humanwn est indumentum. Oans l'Ancien Testa ment,
hominibus, quia minantur eis mortem, cum nolunt in le vetement de poils et le pagne de peau forrn ent le
eis capere exemplum bene vivendi. (ibid.) costume des prophetes: Za 13, 4. et. 2 R l , 8.

8. Monachi vero Bemardum, qu em a multis annis 12. Sanguinei huic obtutus, pallidus col or, macilenta
non viderant, laeti gratulanlesque suscipiunt; admi- Jacies , torvus aspectus, quique mortalibus plurimum
rwites hominem hirsutwn, barbatwn. vilibus atqu e terroris incuteret. (Adrevald de Fl eury, Mira cula S.
villosis, juxta eremiticae consuetudinis modum, pan- Benedicti, PL 124, col. 935 C).
nis subobsitum, cujusmodi habitwn abhorrentes, pro-
peranter eruunt, barbam abradunt suisque indurnen- 13. Illam quippe insanabilis morbus, qui a medicis
tis induunt, et post paucos di es, quamvis .fistula dicitur, consumptis omnino camibus et scabie
repugnantem, praepositum efficiunt. (Gaufridus per multa foramina jugiter difflu ente, exsanguem et
Grossus, Vita B. Bernardi, PL 172, col. 1393 B-C). macilentam reddiderat. (Hebern de Tours, Miracula
B. Martini, PL 129, col. 1043 A).
9. Nam Simon et Judas habuisse leguntu r habitum
adeo pannoswn, ut videretur eos audire vel videre 14. In quibus cholera rubea (pallet) sunt ma cilenti.
ignominiosum. (Rupert de Oeutz, De vita vere apos- voraces, veloces, audaces, iracundi, agiles. (Honoire
tolica, PL 180, col. 630 C). d'Autun De imagine mundi, PL 172, col. 154 0).

10. Proverbiorum librum non ut simplices arbitrantur 15. Auctor incertus, Rhythmica oratio, Ad Latu s
patentia habere praecepta, sed quasi in terra aurwn (poeme adresse a la blessure du cote), PL 184, col.
et in nuce nucleus, et in hirsutis castanearum oper- 1321.
culis jructus inquiritur, ita in eis di vinum senswn al-
tius perscrutandum, (Rupert de Oeutz, Conunentari- 16. Vita vero solitaria ideo inferior est, quia volun-
um in libro Ecclesiastes, PL 168, col. 1303 D). taria et importunis cogitationibus plena, quae tan-
quam muscae minutissimae de limo swgentes volant
11. Bernard de Clairvaux lui applique cette epithete in oculos cordis et interrumpunt sabbatwn mentis etc.
clans un se rmon (PL 183, col. 400 0). II est peut-etre (Yves de Chartres, Ep. 256 Jratri Rainaldo, PL 162,
curi eux de remarquer en passant que pour saint col. 261 0).

References bibliographiques

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rio ejus constitutas, Senno 33 de Sancto Joanne Bap- 162.
tista, PL 178.
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Adon de Vienne, Martyrologium, PL 123. mensis primi. PL 118.

Adrcvald de Fl eury, Miracula S. Benedicti, PL 124. Auctor incertu s, Rhythmica oratio, Ad latus, PL 184..

Anastase le Bibliotheca ire, Inte1pretatio chronologiae Auctor incertus, Vita S. Norberti, PL 170.
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94 loan Panzaru

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Trudonis}, PL 173 Ogier de Lu ce, De verbis Domini in coena. PL 184.

Auctores ince rti , Chronicon S. Benigni Divionensis, Paul Petau , De Nithardo Caroli Magni nepote ac Iota
PL 162. ejusdem Nithardi prosapia, Breve Syntagma, PL 116.

Bernard de Clairvaux, ln natali S. Benedicti, PL 183. Pascliase Radbert, De vita S. Adalhardi, PL 120.

Bruno d'Asti , Sententiae, PL 165. Pa schase Radbert, In lamentationes ]ere111ia e, PL


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Come de Prague, Chronica Boh emorum, PL 166.
Raimbert d'Hambourg, Vita S. Anscharii, PL 118.
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119. Raoul de Saint-Trond, Gesta abbatum Trudonis, PL
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Geoffroi le Gros, Vita B. Bernardi fundatoris Con-
gregationis de Tironio in Gallia, PL 172. Rupert de Deutz, Altercatio monachi et clerici, PL
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118. Rupert de Deutz, Commentaria in ]oannem, PL 169.

Haymon d'Halberstat, In Psalmos, PL 116. Rupert de Oeutz, Commentariwn in Libra Ecclesi-


astes, PL 168.
Hebern de Tours, Miracula B. Martini, PL 129.
Rupert de Deutz, De Trinitate et operibus ejus, PL
Hildebert du Mans, Vita S. Radegundis, PL 17 l. 167.

Hincmar de Reirns, Vita S. Remigii, PL 125. Rupert de Deutz, De vita vere apostolica, PL 170.

Honoire d'Autun De imagine munch, PL 172. Sigebert de Gembloux, Chronica, PL 160.

Honoire d'Autun, Sacramentarium, PL 172. Sigebert de Gembloux, Fragmentum de S. Lullo, PL


160
Jean-Jacques Bourrasse, Preface aux oeuvres d'Hilde-
bert du Mans, PL 17 l. Yves de Chartres, Epistula 208 ad Gaufridwn, PL
162.
Jacques de Voragine, La Legende doree, trad. J.-B. M.
Roze, Ed. Garnier-Flammarion. Yves de Chartres, Ep. 256 fratri Rainaldo, PL 162.

111
:

'

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Entre la grotte et le voyage

Anca Manolescu
Musee du Paysan Roumain , Bucarest

Lars d'un terrain en Transylvanie, sur un menter un e reclu sion en rn erne temps plus
li eu mona stiqu c en co ur s d' orga nisation (A. seve re et plus calme. En lai ssa nt derri ere eux
Manolescu, 1995), je fus frappee par la fa <;o n soit la co mrnunaute de moines deja organisee,
dont les jeunes moines fondateurs se rapp or- soit un e comrnunaute - plus appropri ee a rnedi er
tai ent a l'es pa ce. Afin de renou er avec un entre le village et les reclus - de moniales.
eremiti sme ex pli cite et originaire, ils ava ient Cette tendance a rompre avec le monde, a de-
creuse des gro ttes clans la paroi friable d'un e venir inapparent en for<;ant de rnaniere ambiva-
colline boi see, grottes a peine visibles OU ils en- lente sur l'espace - par l'e nfonce ment clans la
tendai ent experimenter ,,l'e nterrement par rap- terre OU Ull eloignement progressif de la zone
port au mond e et la renai ssance a travers la habitee - avait pour pendant, de mani ere assez
priere". Mais ces cavites, qu 'ils avaient imposees surprenante chez ces rnoines, un ambitieux pro-
avec bea uco up de diffi culte au paysage, n 'e- jet de ,,territorialisation ". Leur effort fondateur
tai ent, selon leu r projet, qu e Jes stations provi- etait destine, selon eux, a rein se rer le mona-
so ires d'un parco urs encore inacheve. Provenant chisme orthodoxe sur ses anci ens fondements
d' un prestigieux ermitage de Valachi e, Turnu, tran sylvains. Marquer cette region du sceaux re-
ces rnoines enthousia stes avai ent accepte de nouvele du christianisme oriental , la reco nquerir
ranim er la tradition monastique du lieu transyl- de ce point de vue allait de pai r, pour eux, avec
va in se ul ern ent sous la pression des vilJageois un rattachement explicite au ce ntre de cette tra-
des ireux de voir renaitre ,,leur" ancien 1110- dition, le mont Athas 1 Last but not least, les jeu-
nastere, situ e en marge du village. Gdant a ces nes fondateurs se croyaient tenus d'affirm er, a
solJicitations, les nouvea ux fondateurs s'y mani- travers leur entreprise, ]' unite nationale2. Ap-
fes tai e nt nea nmoins en nets ,,e trangers'". partenan ce a un e aire spiritu elle OU renforce-
D'a bord. par le choix d' habiter ces grottes qu 'ils ment du sentiment national a travers la foi: ce
avaient creusees tout se uls. des leur arrivee, sur sont la deux aspects de l'a uto chtonie qu e les
!'empla cement du futur 111onastere. Ensuite, par ,,etrangers" de Parva se proposaient d'accentuer
la decision de n'y rester que le temps necessaire clan s la co nscience generale de la communaute.
pour qu 'un e co mmunaute mona stiqu e assez Un peu trap facile a lire, trap schematique et
Ii forte soit formee. Leur prochain but: se retirer volontariste, leur proj et rendait quand meme
I plus loin clans la foret, clans un endroit que la compte d' une aptitude deja verifiee: !'effort con-
co mmune leur avait deja offert, afin d'experi- ternplatif - qu'il se manifeste a travers une iti-

Marlor, I - 1996. L'Etranger aulochlone

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96 Anca Manolescu

nerance OU une Station secrete - peut ,,qualifier" l' er mite - se construit en tant que diffe rent et
de pa r so n alte rite meme, peut marqu er de sig- non-dependant du milieu et du territo ire social:
nificatio ns autrement fortes I' espace ou il est mis il est un ,,exile" et meme un ,,sans patrie" (Dom
en oeuvre. La situatio n se presenta plusieurs fois Jea n Leclercq, 1964, p. 35), ,,a l'exterieur des at-
I
au co urs de l'hi stoire cl ans les te rritoires taches fa milia les et des li ens d' interet
ro uma ins et il est probable que nos heros con- eco nomique... , comme un hom me qui ne doit
tem pora ins s'e n so nt inspires pour ass um er, ri en a la societe" (P. Brown, 1985, p. 76). I1 vit
cette fo is-ci de maniere programmatique, une clans un unive rs de solitude desertique, contre-
telle fo nction. Parmi ces exe mples, tres prese nts poids de ,,l'univers des hommes en grou pes", se
a la piete commune, deux figures se deta chent: retirant clans ,,ce qui est proprement sa uvage'",
l'ermite Daniel (XIV~ siecle) d'abord, tuteur spi- en opposition avec ,,ce qui est bati, cultive et
rituel du voivode ~ tefan eel Mare (Eti enne le habite" (cf.]. le Goff, 1980, p. 33)4.
Grand ) lui-m eme can oni se en 199 2. Le le- Mais l'etranger ne surgit pas se ule ment en
gendaire de l'ermite et du prince developpe le ta nt que reaction a un autre prealablement co n-
theme de la grotte, de la ,,cellule en pierre" stitue, a l'autochtone OU au sedentaire et a leur
cachee au fo nd de la fo ret d' ou surgira la fa~on de concevoir le co mmerce avec le sacre. La
somptueuse necropole volvodale Putna - co n- definiti on d'avva Olympios n'entend pas se ule-
sideree comme ,,espace de presence" perpetu elle rn ent delimiter le moine par rapport au cours
du voi:vode au centre de son pays. Une seco nde unanime d'une societe ou d'un monde. Son des-
fi gure, une figure de ,, voyageuse" cette fois, est tin meme se trouve engage, en principe, clans un
celle de la ,,tres pieuse" Paraschiva (Parasceve) ty pe de mouv ement di son s ,, imp ossible",
do nt les reliques, siegea nt a I a~ i depuis 1641, at- etrange, puisqu e co nstitu e d'extremes . Ce t
tiren t quantite de pelerins provenant de tous les etranger est un ,,immobile" ca r sa voie suppose 11

pays orthodoxes et font de ce lieu un point ou ,,le recueillement clans un meme lieu... clans un e 11

s'affirme l'unite de l'oikoumene chreti enne posture sans mouvernent afin de rnediter et se
orientale. co nce ntrer sur Dieu" (Isaa c le Syri en, ,,Sen-
No us nou s prop os on s d' analyse r ici la tences sur l'ascese", XXVI, clans Filocalia, 1981 ,
maniere dont leurs ,,traces" ont ete lues, a dif- p. 142) 5 . Et il devi ent, en meme temps , le
fe rentes epoques historiques, comme marquant vecteur d'une dynamiqu e sans fin , ori entee vers
le territoire roumain et son identite. Mais, avant le ,,hors du monde", tout occupe qu'il est a ,,tra- I

de le faire, nous voudrions evoquer les attitudes quer son Dieu" 6, a suivre ses captivantes traces.
que l'ermite assum e envers l'espace et l'enjeu ,,La grotte" et ,,le voyage" ne so nt-ils pas, des
symbolique dont celles-ci sont l'objet. Car, si un lors, les deux modalites-limite, les deux
tel etranger peut offrir - paradoxalement - ,,la ,,corps-a-corps avec l'espace" (selon la formule
source meme de l'autochtonie" (D. Fabre, 1986, de A. Dupront) a travers lesqu elles est vecue
p. 9) 3, ce sont les qualites propres a son iti- symboliqu ement cette condition? La premiere I

neraire interieur qui suscitent cette source et de- en tant qu'enterrement par raport au monde,
cident de son efficacite. mais surtout comme lieu dos ou le moine fait
!'experi ence de son etat propre de monakhos,
L' esp ace mis aI'epreuve d' unifie parfaitement stable, se suffisa nt non pas
a lui-meme mais a !'attraction du divin qui reside
,,Le moine est celui qui declare sans treve: en lui. Le second en tant que perpetu el peleri-
je suis etranger" - telle est la definition qu' av- nage, ,,symbolic acting of our inner journey"
va Olympios propose clans le Pateric (Apoph- (Th. Merton , 1994, p. 4), ,,qu ete du pa ssage
tegmata Patrum). En effe t, c'est deja un lieu transfigurant" (A. Dupront, 1987, p. 339) et ,,de-
co mmun que le moine - et a plus forte raison tachement eschatologiqu e qui a pour co n-

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Entre la grotte et le voyage 97

sequence un detachement de caractere social" rnouvernent stable,,, qui definit proprernent


(Dom Jean Leclerq, 1964, p. 46-47): ,,Lepere- l' epectase:
grinus est en effet d'une part l'etranger. celui qui "O Mo'ise, puisque tu est tendu d'un grand
vient d'ailleurs et qui n'appartient pas a la so- desir vers ce qui est en avant (rnEKTELv6w-voi;)
ciete autocbtone etablie et d'autre part celui qui, et que ta course ne connait pas de lassitude ... ,
par la force inlassee du prcfixc, parcourt. En sache qu'il y a pres de moi un espace si grand
so us-jacence l' esp ace, et, clans cet espace, une qu'en le parcourant tune pourras jamais trouver
mutation vecue. Mutation qui s'accomplit clans de terme a ta course. Mais cette course a un
l'acte pelerin meme: le pelerin est l'homme qui autre point de vue est stabilite (<miaw). En effet
passe et ii est de soi, en soi, l'etranger" (A. je t'etablirai sur le roe. C'est la plus paradoxale
Dupront, 1987, pp. 369 - 370). de toutes les chases que stabilite et mouvement
Les recherch es de Dom Jean Leclercq (1964) soient la meme chose. En effet, d' ordinaire celui
sur la relation monachisme - peregrination clans qui avance n'est pas immobile et celui qui est im-
l'Occident du rx~ au xn~ siecles prouvent qu e mobile n'avance pas. lei il avance du fait meme
,,historiquement, on trouve une progressive in- qu'il est immobile (Vie de Moise 44, 405 be)"'
teriorisation du theme du pelerinage, jusqu'a ce (J. Danielou, 1953, col. 1884).
que, clans la litterature monastique, la peregrina- Coureur fixe, chasseur immobile, ce person-
tio du moine devient entierement spirituelle et, nage sollicite l'espace a la frontiere de ses possi-
en fait, synonyme avec la stabilite monastique" bilites; en fait, il fonctionne selon un regime
(Th. Merton, 1994, p. 4 - 5), ce qui fait que cette dont l'espace ordinaire n'offre qu'un champ in-
etude ,,trace le developpement de la stabilitas in adequat de developpement car incapable de con-
peregrinatione vers la peregrinatio in stabilitate tenir pleinement, d'englober le paradoxe du
(ibid. p. 197). Si, en mode historique, l'accent ,,mouvement stable". S'il ho no re sa vocation, le
finit par tomber sur une peregrinatio in stabili- co ntemplatif force tout simplement les cadres
tate, sur un voyage interieur assume, en general, co nstitutifs du monde. Le paysage ne peut en-
clans l'enceinte monastique OU clans la reclusion, registrer, concretement, que les traces de son ef-
ces deux termes ne cessent de maintenir leur fort, les chijfres visibles mais partiels de son im-
tension symbolique. Ils ne cessent de proposer possible parcours: soit la grotte ou la cellule
un paradoxe qu'aucune solution concrete d'exis- eremitique correspondant a ,,la caverne clans le
tence ne saurait emousser; car le trajet du spi- rocher" - espace emblematique de la stabilitas -,
rituel se nourrit precisement de leur experience soit le trajet evanescent de son pelerinage qui, en
simultanee; il est relance par la tension etablie fait, n'a aucune fin terrestre, comme le montrent
entre ces deux poles. Une tension enracinee explicitement ces pelerins irlandais qui au VI~~
clans le passage d'Exode (33, 19 - 23) dont Gre- siecle ,,se laissaient emportes simplement par la
goire de Nysse, clans sa Vie de Moise, fit l'em- mer, s'abandonnant aux vents et aux courants,
bleme de !'attitude contemplative, de l'epectase - clans l'espoir d'etre conduits vers le lieu de soli-
ascension toujours relancee au-dela de toute as- tude que Dieu aurait choisi pour eux" (Th. Mer-
cension: ,,Si nous reprenons le texte d'Exode 33, ton, 1994, p. 8).
nous voyons que la vision du passage de Dieu est Si, a la limite, on essayait de trouver !'atti-
donnee a Moise clans la caverne du rocher. Ce tude concrete correspondant le mieux a ce type
rocher symbolise pour Gregoire la stabilite du de parcours, ce serait celle du stylite, immobile
desir qui, appuye Sur une base solide, qui est la sur son pilier, qui s'imposerait a nous. Son mou-
perpetuelle communication que Dieu fait de lui- vement - invisible - ne se deroule plus sur l'e-
meme, y prend appui pour une continuelle pro- tendue orizontale du sol, mais selon la fleche
gression. Nous arrivons ainsi a un dernier para- verticale qui perce ce monde-ci et penetre au-
doxe, a un supreme oxymoron, celui du dela, clans le territoire des ,,grandes hauteurs",

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98 Anca Manolescu

domaine des anges 7. Ses representations ico no- l'epoque en Moldavie et surtout en Bukovine:
graphiqu es le montrent suspendu entre le ciel et $t~fan eel Mare 5i ~fint. lstorisiri ~i cfntece popu-
la terre, clo1tre clans sa cuve aerienne, sorte de lare (,,Saint Etienne le Grand, lii stoires et chan-
cellule sa ns voute ca r deso rmais c'est une voi e sons populaires"), ouvrage qui co nnut plusieurs
ouverte. sa ns fin qui l'ori ente et le porte. Sa editions augmentees jusqu 'a celle de 19:24, clans
tra ce sur le sol se reduit a un point - so ustrait a J'imprimerie meme du monastere de Putna.
l'etendue du territoire. Heros-sy mbole d' un e nation en train de se
Non-insere clan s le mouvement co urant et co nstruire, ~ tefan est co nvoqu e par les intel-
unanim e du groupe social, ,,perp endi culaire" lectuels du XlX... siecle a travers la conunemora-
sur celui-ci, le contemplatif est cense ne constru- tion festive, a travers un e memoire qui reco m-
ire qu 'exce ptionnellement, lui-meme, les tra ces pose le pa sse en fonction des idcaux dont le
forts d' un territoire. Sa prese nce ou sa tra ce prese nt se se rt pour fa 9o n11 er un ave nir lii s-
perce simp lement des gues vers l'En Haut, des toriqu e solaire. Faisa nt surfa ce clans le sillagc de
points secrets de co mmuni cation avec les ce projet, la figure legendaire du prince se dresse
nivea ux celestes. C'est d'habitude a un autre per- comme celle d'un so uverain perp etu el et sacre:
so nnage qu 'inco mbe le role de ,,deco uvrir", de non ,,l'homm e glorieux de sa nati on"', mai s
developper, de faire rayonn er sur la co mmu- ,,l'empereur ~ tefa n " (S. Teodo rescu-Kirileanu,
naute ces points de res piration de !'Esprit clans 1903, pp. 15 - 16), garant d'un age d'o r qui se
le monde. Le legendaire de Daniel l'Ermite et du manifestera en tant qu e mom ent derni er et
voivode ~tefan nous met en prese nce de cette
restaurateur du ,,co rp s du pa ys" 9 . Selon Jes
double fonction. Et il n'est pas sa ns importance
memes traditions, ~tefan fait sentir so n influ-
de noter qu e, clans la conscience generale, ce le-
ence co mpatissante et benefiqu e !ors des mo-
gendaire e111ergea precise ment a un moment OU
ments de cri se de so n peuple. V. Lovin escu
le probl eme de l'autochtoni e et le beso in de
(199:2, pp. 43 - 44) interprete en registre gueno-
redefinir le territoire roumain se posaient avec
nien ces traits co mm e ce ux d' un ,, monarqu e
acuite.
cache", presence pulsatile qui anime le peupl e et
Lectures d'une fonction l'ori ente vers un destin accompli au-dela du cycle
hi storique 10. Une etroite analogie reJi e, selon
La fin du XIX... siecle et le debut du notre - cette perspective, la communaute - dont ~ tefan
epoqu e OU la Roumani e s'elaborait, du point de est le principe de vie - et so n territoire, le ,,corps
vue idfologiqu e et politique, en tant qu e nation du pays" dont Putna represe nte le coe ur.
modern e - se donna Putna co mme haut-lieu de Qu 'il s'agisse des co nstru ctions modernes ou
ses id ea ls patriotiqu es . lnclu a ce mom ent-la de cell es ti ssees sur le lege ndaire, ~ t efa n
clan s !'Empire austro-hongrois, le monastere- represe nte l' embl eme d' un e heur euse au-
tombea u de ~tefan eel Mare fut le theatre de to chtoni e qui reste a s'acco mplir; il assure la co-
plusieurs fe tes specta culaires, organisees par des herence d'une co mmunaute pensee clans toute
jeun es intellectuels. Le prince y etait corn;u en l'a mpleur de son deve nir. Mais selon le second
personnage integrateur, reliant Jes Roumains a point de vue, ce role est plu s ,,vaste" ca r il vise
travers le temps et l'espace de leur histori e8 . !' integration de celle-ci clans un plan de rea lite
Parmi Jes preliminairs de la grande celebration eschatologiqu e. Ce qui entrain e !'intervention
de 1904, un in stituteur de Foc~ani - ~ tefa n d'un etranger, d'un profess ionn el de ]' unifi ca-
Teodorescu-Kiril ea nu - reali sa, en 1903, un re- tion interieu re, co nce ntre sur !'experi ence de la
cueil de legendes qui , a cote de qu elqu es epi- realite ultime. Je res um e les moments de leur
sodes pui ses clan s les chroniqueurs moldaves, ,,co njonction" qui fonde et qualifie, justernent,
co mprend les tradition s orales accessibles a ]e foyer de prese nce perp etu elle du prin ce: le

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Entre la barotte et le voyaob e 99

mona stere de Putna 11 ( cf. S. Teodorescu-Kiri- A travers le contemplatif, en effet, $tefa n at-
lea nu, 1903, pp. 40 - 54, 85 - 86). tei nt !'axe inapparent, voie ouverte vers les
autres niveaux du mond e. A mi-nuit, ii est co n-
Defait par les enva hi sse urs, so n ost detruit, duit, selon la lege nde, au sommet de la cellule
$tefan erre se ul clans les profondeurs nocturn es d'ou ii apen;oit un erabl e ,.brulant d' un e multi-
de la foret. Il est en ce moment co mm e .,dechu" tud e de lumiercs"', reverberant ,, multitud e de
de sa fonction royale; il parcourt en ,,etran ger" chansons d' un e douceur hors pair". Le role de
un territoire devaste, dont la foret represe nte le l'ermite co nsiste a ouvrir la vue et l'oule du
niYea u secret, non-orga nise, non-ma]trisa ble par voivode vers cctte rea lite subtile par un geste
a
un ordre social in stitue. C'est ce moment de techniqu e de tran smission d'aptitudes 14 11 se
faille de so n regne qu ' il atteint la cellule de l'e r- prolonge clans la traduction de ce qui est ainsi
rnite. L'espace ou le prince penetre est institu e revele: ,,ce ne so nt point des pretres qu e tu en-
par so n habitant co mme un point de stabilite tends, mais des anges". Et il s'accomplit en
hors danger (,,sa celJule en pierre est un chatea u- designant le destin de ce lieu qui, transmu e clans
fort inexpugnable"), co ntre poids evident du de- un sanctuaire visible, deviendra un irreductible
sordre instalJ e sur le territoire visible. Apres un ,,protege-pays'":
bref dialogue d' identifi ca tion, le vieux reclus y ,.- Mets ta pensce en Dieu, Sire, afin d'elever
r a
accorde acces cet etranger et eco ute sa co n- clans cette clairiere, oi.1 tu viens d'e ntendre ce
fession 12. chant qu e tu as ete ca pable d'ou'ir, un monastere
dont l'autel se ra situe justement sur le lieu de
,,Lermite apparalt comme le dernier reco urs
l'arbre res plendissant de lumieres. Et si tu ac-
du prince destitu e. Celui-ci avait epuise ses pos-
complis ce voeu, tu peux t'en aller sans souci ca r
sibilites et, par co nsequent, il devait etre relance
tu seras victorieux non seulement sur les Tures
clans sa <lignite de chef guerrier par une instance
qui t'ont vaincu maintenant mais sur beau co up
qui se situe au-dessus de ce niveau. C'est pour
d'autres e nn e rni s" 1 ~.
cela qu ' il se tourne vers le contemplatif pur, dis-
Selon cette perspective, $tefan devient l'im-
tance par rapport a!'effort du combat et dont on
battable et perp etuel protecteur de so n pa ys
n'attend pa s un e assistance d'o rdr e se nsi ble.
grace a un e vertu co nr;:ue comme anterieure aux
Mais, en ra cceptant dan s sa cellule, l'e rmite le
aptitudes du guerri er, du gouverneur et meme
reco nnait en tant que personne investi e d' un e du souverain fondateur. La rencontre nocturne
fonction qui n'a pas encore atteint so n but, qui fait de lui un dioratilws, une personn e douee
n'a pas co nsomme toutes ses virtualites et qui, d'une ,,vue perspicace", possedant les se ns spi-
en consequence, doit etre relancee, reprise afin rituels capables de deceler le lieu du sanctuaire
d'accomplir so n role. C'est ici qu e le prince se angelique en acte 1ri.
declare, afin de s'identifier a sa fon ction et de Quant a l'ermite, il est non se ulement le gar-
retrouver so n effi cacite. Ce qui - la lege nd e mar- dien et l' herm eneute de ce san ctuaire ma is,
que cet aspect d' un e maniere rigoureuse - exige pourrait-on dire, so n veritable createur. Car,
qu e l'on co mm ence par une ascension; le prince selon un topos co urant de !'effort ascetiqu e, la
se doit de depasse r so n etat prese nt et, surtout, ii priere du moin e s'unit reellement a la louange
doit suivre l'autre. Cet autre, ce mysteri eux co n- contemplative des anges. Par consequent, c' est a
templatif, a maintenant !'initiative; ca r lui, il est travers elle qu e la liturgie angelique est suscitee
le depositaire - mais d'une autre mani ere - des et ,,coagulee' precise ment en cet arbre, voisin
signifi ca tion s qu ' un guerrier, actif clan s le de la ,,cellule en pierre". Rememorons aussi les
mond e, ne peut qu e recevoir et developper. Et il vertus de l'asce te qui , selon les paroles de
les recoit maintenant au sommet (A. Scrima, a
Symeon le Stylite adressees Daniel, doit ,,se
en manuscrit 1:1). conduire en homme", se tenirfennement sur sa

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100 Anca Manolescu

colonne aupres des anges ou, evoquant l'oxy- mern;ait a peser sur la Moldavie: il s'agit de l'in-
moron propose par Gregoire de Nysse, doit suiv- stauration des regnes phanariotes, decidee par la
re un mouvement stable. Traduit par la legende Sublime Porte a partir du debut du XVIII ~' sie-
en termes .,topologiques'", cet equilibre, cette cle, en consequence des penchants politiques
stabilite interi eure se refl echit egalement sur philo-russes ou philo-allemands temoignes par
l'espace de l'ermite, devenu ,, un chateau-fort in- les princes roumains.
expugnable". C'est dans ce point de stabilite, A la difference des chroniqueurs plus an-
que les spasrn es de l' histoire ne peuvent pas ciens, Ion Neculce ressent le besoi n de prefa cer
abolir, c' est clans cette faill e du territoire - ou- sa chronique strictement historiqu e par ce depot
verte pa r l' effo rt du contemplatif - que le le- de tradition s orales intitule 0 sarnii, de cuvinte
ge ndaire installe la presence du ,,monarque per- (,,Une somme de paroles"). 11 eprou ve le besoin
petuel" cache, mais ressenti comme effi cace a de faire passer a travers ,,une crise des temps"
travers le devenir de so n pays. ces paroles des anciens ou l'histoire prend du
Accedan t a ce li eu, le statut du prin ce sens a travers l'evenement legendaire. No n en-
change: il ne sera plu s, des lors, un souverain or- gage clans la logique stricte de la legend e, le
dinaire, faillible, mais, tels Constantin au pont chroniqueur tient neanmoins a la communiquer,
Milvius ou Charlemagne devant les Sarasins, un a donner un temoignage ecrit de cette rn entalite,
.,compagnon des anges", des guerri ers celestes au moment OU son pa ys se trouve a la frontiere
qu' il laisse simplement agir a travers ses ex- des interets de deux grands Empires, turque et
ploits 17. L' ermite et le prince sont interpretes, russe, dont la confrontation ouvre une nouvelle
clans la logique de la legende, comme deux valets epoque pour !'Europe orientale. ,,Il s'agit d'un
humains, comme deux revelateurs de l'activite certain nombre de paroles ou'ies d' un homme a
angelique. Le premier - en tant qu e participant un autre, par les an ciens et les vieux, paroles
a leur liturgie, les rejoignant clans la contempla- non mentionnees clans Jes chroniques ... Celui
tion du divin - , en ouvre la perception au prince qui lira et leur fera confiance sera en son droit,
et, a travers lui, c'est leur fon ction guerriere qui celui qui n'y croira pas sera toujours en son
devient active; des lors, ~tefan agit en soldat du droit, cha cun fera comme bon lui sembl e" -
Chri st, repou ssant les attaques des infideles con- c'est ainsi qu e Ion Neculce introduit ses Paroles.
tre son pays, a l'instar de l'archange qui, de son Pour lui, l'essentiel est de les faire persister,
epee enflammee, garde un territoire OU seuls les selon un destin qu e N. Belmont attribu e au
amis du Verbe sont adrnis. mythe: ,,. .. on pent le considerer comme une pa-
role (le grec muthos, parole formulee) dont on ne
L'ere d'une heureuse autochtonie connait pas l'origine, encore moins l'auteur; qui
n'appartient a personne - on se contente de la
Ces themes, courants, de la fondation sacree dire, de la faire circuler, de la transmettre -,
- l'arbre angelique, pilier du futur autel; l'ermite mais en meme temps appartient a tout le monde,
officiant clans un sanctuaire celeste qu'il ouvre qui est un bi en commun; qui est atemporelle,
au heros fondateur et guerrier - n'ont pas ete mais s'introduit clans des expressions historique-
consignes par les an ciennes chroniques molda- ment datees; ... une parole toujours eloqu cnte,
ves clans un cycle concernant Etienne le Grand. quoique le se ns qu'elle vehicule ne soit pas le
Mais leurs elements essentiels se trouvent dis- me me pour to us et toujours" (1993, p. 7).
se m in es, li es a d'a utres circon stan ces OU a La capa cite de persister, une telle parole la
d"autres personnages, clans !'introduction a la doit, precise ment, a son ,,eloquence' recouvrant
chronique de Ion Neculce, 0 sama de cuvinte 18 une pluralite coherente de sens possibles: elle la
Ce dernier chroniqueur moldave temoigne deja doit egalement a son caractere de ,,tex ture
d'une periode (1661 - 1743) ou l'alterite com- dou ee de malleabilite, au fait d'e tr e ,, un e

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Entre la grotte et le voyage 101

mati ere ca racterisee par sa flexibilite et sa duc- et celle du mystique surtout peuvent deceler Jes
tilite, ca pabl e de s'en tr ela ce r de div erses signes d'un avenement apocalyptique et y trou-
manieres a d'a utres formes, d'a utres fil s OU ve r u ne nouvelle impulsion a se concentrer su r
d'a utres tissus' (ibid., p. 7), telle un echevea u la fin des temps. En fait, ni cette conscience mys-
dont les fils peuvent se rvir a tracer les co ntours tiqu e, ni cette atmosphere d'es poir ne man-
definitoires d'une nouvelle interpretation, d'une quai ent en Bukovine a la fin du XIX"'' siecle .
nouvelle scene sur le ca nevas, en co ntinuite avec Pour ce qui est de la seco nd e, !'Union, en 1859,
la verite sy mbolique co ntenu e par le myth c. des deux Principautes Roumaines sous la direc-
C'est d'une telle operation de retissage que te- tion du prince AJ. I. Cuza, puis l'independan ce
moigne le lege ndai re qui nous occupe. par rapport a l'E mpire Ottoman, obtenue en
Trente ans apres la periode evoquee par Ion 1878 et la transformation de ces deux pays reu-
Neculce, en 1775, la Bukovin e, separee de la nis en Roya urn e (1881) avaient co nstitue un etat
Moldavi e, est incluse clans l'Empire des Habs- assez solide, auqu el les Roumains restes en de-
bourgs. Le lege ndaire publie en 1903 porte la hors de ses frontieres pouvaien t se reforer avec
marque de cette rupture. C'est clans cette region espoir et un e co nfiance stirnulante.
surtout, ,,c oup ee de la terr e-m he" . qu e la Quant a la presence de la co nscience mys-
matiere Jege ndaire a coagul e l'esperance d' un e tiqu e, il faut dire qu e l'eremiti sme et la priere
reintegration ce ntree sur ~tefan et son initiateur, contemplative trouvai ent en Moldavie, des le mi-
reclus dans la foret. Selon ce legendaire, le regne li eu du xvme siecle, un e terre de refuge et
de ~tefan clot le cycle de <lignite et de liberte du d'dection. Situee en marge ~ e deux Empires -
pays, cycle au coms duquel le territoire est in- autrichien et russe - elle offrait une liberte con-
vesti d'u ne sacralite active 19 Mais, developpe- siderable aux entreprises spirituelles plus interio-
ment nouveau par rapport aux donnees des ri sees, qu e ni la dure reforme monastique des
eh roniq ueu rs, cette ,,ere d 'heur euse auto ch- Habsbourgs, ni l'Eglise russe, organisee selon un
tonie" ne represe nte plus seulement une epoque- modele rnilitaire, ne rendait possibles. De nom-
origi ne; elle est, aussi, intense ment proj etee, breux moines orthodoxes arriverent ici de
quant a son parfait accomplissement, dans un Bukovin e et d'Ukraine et s'etablirent dans Jes
avenir a dim ension eschatologique. Une intepre- mona steres moldaves . Parmi eux, Pa!ssiu s
tation co urante vent qu e ces projections dans Velichkovsky, celui qui, apres un apprentissage
Ii ,,!'en dehors de l'hi stoire" soient un e compensa- hesyc ha ste a Poiana Marului et un stage au mont
tion, une fa <;on de reagir fa ce aux crises et aux Athos, revivifia le courant co ntemplatif ortho-
ca rences qu 'une certaine communaute a a subir doxe et le fit rayonner a nouvea u du monastere
a un moment donne de son devenir. Mai s si la de Nearnt. Concentre non pas tant sur ,,la fin
rupture territoriale dont nous avons fait mention des temps", mais sur le depassement de la co n-
se prolonge depuis plu s de ce nt ans, c'est une dition temporelle, su r la redecouverte d'un e ex-
nouvelle atmosphere de .,dignite nationale" qui, peri ence d'unio effective avec le divin20, ce re-
surtout a partir du milieu du XIX"'', oriente de nouveau de l'hesycha sme, dont les echos se
plu s en plus les mentalites. prolongent jusqu 'a la fin du XIXe siecle, deter-
Il nous semble a propos d'invoquer ici une mina l'eclosion des ermitages et fit que le pres-
idee qu e Moshe Idel (1994) ex pose en etudiant la tige de la vi e contemplative et de ses represen-
relation entre le messianisme et la mystiqu e ta nts s' impose comme un repere spirituel en
juifs. Selon cette theorie, !'a pparition des preoc- toute la Moldavie et la Valachie. Si les elements
cupations messianiqu es n'est pas toujours de- legendaires rapportes par I. Neculce nou s trans-
cidee par un temps de crise, de ,,traumatisme mettent la figure de l'ermite en priere, media-
historique, mai s plutot par un moment et une teur entre le prince et Jes anges, c'est dans le le-
conjoncture d'espoir ou la conscience generale gendaire publie en 1903 qu e ce perso nna ge

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102 An ca Manolescu

prend tout son relief, qu e son effort est decrit a son effort. Selon un topos chreti en courant,
tr avers des details ,, techniqu es" et affirme Daniel nous apparait comme un ,,auto chtone
co mm e decisif pour la sauvegard e de l' au- celes te" reali se, comm e celui qui emerge de
tochtonie. Daniel l'Ermite y devient le veritable l'autre terre en s'e nforn;:ant clan s celle-ci. La
archegete, selon le double sens du term e (cf. M. garantie d'autochtonie qu 'il offre, des !ors, a la
Detienne, 1990, p. 12): celui qui commence et communaute s'e nra cine clan s cette nouv elle
comrnande la fondation ro yale. Son role s'e- terre OU il s' est etabli.
claircit et se precise sous la lumiere d'une ex-
perience immediatement prese nte, clans la Mol- Ascete ou martyre?
davie du x1x~; siecle, de la contemplation et de
l'eremitisme. C'est au suj et de la figure de cet er- Evoquon s maintenant un e troi sie me et
mite medi eval, actuali see par la renaissan ce derniere figure: celle de la ,,tres pieuse Paraschi-
hesychaste, qu e nou s allons fair e encore va" de Ia ~ i , qui prend un relief important pour la
quelques breves observations. Moldavie surtout a partir du regne de Vasil e
Lupu (1634 - 1653). Succedant a une periode
Prospecter une terre nouvelle assez mouvern entee de regnes tumultueux et
so uvent ephemeres, precedant de peu l'e poqu e
Les traditions consignees par S. Fl. Marian ala phanariote, ce prince amene au pays - comme
fin du XIX~' siecle en Bukovine (1895, pp. 90 sq. son contemporain , Matei Bas arab le fait en
et 119 sq.) le decrivent comme s'aventurant tou- Valachie - une stabilite et un statut de relative
jours plus loin clans les couches inapparentes du autonomie, obtenu s cette foi s-ci non pas a
territoire. Moine clans le monastere de Laura, il travers !'exploit guerrier, mais par un e habile
enfreint involontairement la decision de son politique, soutenu e de grands efforts financiers,
staretz. Les remontrances de son chef et ses pro- envers la Sublime Porte.
pres remords le decident a s'e nfoncer clans la L' hagiographie de Parasceve, debutant peu
fon~ t pour y vivre en radical etrange r2 1 Mai s apres sa mort, se construit pendant six siecles
cette fuite du monde entrainera une serie de fon- comme une succession toujours plus ample d'iti-
dations royales de monasteres - parmi lesquelles nerances marquees par quelques significatifs mo-
Putna - implantees clans le territoire suscite par ments d'autochtonie2:1. Son traj et terrestre (cf.
sa reclusion; elles aboutiront a Voronet, lieu de la version de Varlaam - metropolite moldave au
son sepulcre. Une dialectique de l'alterite et de moment de la translation des reliqu es) est simple
l'autochtonie le pousse toujours plus loin clans au maximum: ne a Epivat (s ignifiant ,,li eu
un desert de forets transforme, sur ses traces, en eleve"; actu ellement Boiados, au sud-est de Con-
autant de ,, protege-pa ys", de points forts balisant stantinople), elle quitte a dix ans la maison pa-
le territoi re22 . ternelle, ,, poussee vers les profondeurs du desert
Sommes-nous en presence d'une autochtonie par le desir de suivre le Christ". Se depouillant
fo ndee et garantie par celui qui se fait de plus en des veteme nts et des ,, pa rur es feminines" ,
plus etrange r? En fait, l'ermite, tel qu e Daniel Parasceve se sou strait non se ul ement a la
nous apparait, s'enfonce non seulement - en frivolite du monde mais aussi a son lignage 24 et
etrange r - clans la profondeur secrete de la foret; s'effa ce, ab sorbee clans un e vie de reclu sion
il s' enfonce clans le sol, clans la grotte creusee ere mitiqu e. Une injon ction angelique lui or-
clans le roe afin d'atteindre ce point subtil du donne apres quelque temps de retou rner clans
paysage ou s'insinue la liturgie des anges. Ce son pays afin de ,,laisser son co rps a la terre et
n'est pa s seulement lui qui renait - a partir de de passer vers Dieu qu 'elle a aime". Apres un
l' espace-matrice de la grotte; c' est l' arbre - axe bref sejour aConstantin ople ou, clans l'eglise de
d'un e terre celeste - qui ,,coagule" ala suite de Blacherne, elle prie La Mere de Di eu de lui pre-

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Entre la grotte et le voyage 103

se rv er le statut d'e trangere a ce mond e, diminution de ce ce ntre so us la press ion otto-


Parasceve passe ses dernieres annees a Epivat, rnan e et !'apparition d'un autre point focali-
en inconnue ignoree de tous. Les merites appa- sateur26.
rents de cette sainte, honoree par toute l' ortho- Apres avoir sejourne a Tirnovo, Belgrad et
doxi e, se resum ent a une limpide et resolu e al- Constantinople, Parasceve est installee aIa ~ i , ca p-
terite, ensemencee clans sa terre d'origine 25 . Le itale de Vasile Lupu. Prince somptueux et cultive,
recit ne nous livre en fait qu e le schema ha- ,,homme de haute nature", selon le chroniqueur
giographique propre au contemplatif: il s'agit contemporain Miron Costin, celui-ci avait des
d'un traj et reliant les grands espaces de son ex- propensions de despotes oriental: le nom adopte
perience. Co nstantinople d'a bord - ce ntre affir- en tant que voivod e, le luxe inoul. de sa cour et
me et ca pitale vivante de la chretiente orientale son ceremoniel d'inspiration byzantine, les lois
- le desert ensuite, terrain privilegie de l'ascese; qu'il co n<;ut selon les co dex de Byzance te-
pour Parasceve, celle-ci se deroule dans la region moignent clairement du type de royaute qui l'in-
du .Jourdain, proche du mont Thabor - lieu de la spirait. A une epoque OU les pays sud-danubiens
Transfiguration. L'a ssirnilation, la ,,realisation etaient devenus des provinces ottomanes et la
interi eure" de ces espa ces nous est signifi ee, Ru ssie n'avait pa s encore assume le role de
clans le cas de Parasceve, par la prese nce d' un troisieme Rome, les bons rapports de ce prince
stylite sur le lieu de son sepulcre ignore. 11 s'y avec la Sublime Porte lui permirent de se co m-
ti ent comme un e effigie evidente du parcours porter en chef eco nomiqu e et politique de la
que l'ascete avait accompli. ,,grande Eglise" 27 . Il fit surtout de Ia ~i le point ou
Par rapport a cette assimilation secrete, le s'affirmait la vraie doctrine de celle-ci: lors du
destin des reliques se dessine comme tout afait ,,petit Synode" de 1642, reunissant les represe n-
complementaire: il nous apparait comme un e ef- tants des Eglises grecque, ru sse et roumain e, on
fusion de cette autorite contemplative qui sera y proclarna la Confessio Orthodoxa, en reaction
projetee maintenant, a travers Jes mouvements contre la Reforme.
amples et retentissants d'une histoire de rois, sur Ce protecteur de l'oikoumene chreti enn e
toute l'etendu e du mond e oriental dont orientale, ce prince qui aspirait a prolonger le
Parasceve assurera !'unite ou du moins la com- modele des souverains byzantins et espera un
munication. Excepte la Russie, son corps-relique moment de le restaurer politiquement, ce chef
relie toutes les regions de l'aire orthodoxe, resi- qui al'instar de ces memes souverain s se voulait
dant dans ses capitales au moment de leur plus le gardien du vrai dogme chreti en fit Jui aussi
grand eclat: ,,le periple de ses ossements s'inscrit appel a!'investiture que les reliques avaient ac-
clans l'h istoire tumulteuse de l'unite religieuse corde au tzar Ioan-Assa n28: un an avant le Sy-
et culturelle des pays qu 'ils parcourent. Et l'on nod e, il les racheta a la Patriarchie de Con-
peut voir, a travers l'itineraire tortueux de ces stantinople et les fit venir a Ia ~ i OU il leur avait
reliqu es, se dessin er la carte mouvante des prepare une splendide demeure: le monastere
batailles et hege monies entre puissa nces du des ,,Trois 1-Iierarques", fin ement sc ulpte en
rnonde orthodoxe et meme de la chretiente occi- pierre, tel une chasse.
dentale" (M. Mes nil et A. Popova, 1993, ch'.:P. Cette eblouissante ,,chasse" contenait en fait
,,Sainte Parasceve, edificatri ce de !'unite balka- le depot symbolique complet, pourrait-on dire,
nique", p. 745). Entre le XIII-" et le XVII~! sie- de l'orthodoxie, dont Vasile Lupu se voulait le
cles, chaque ,,station" de la sainte investit un champion et le garant: car les trois hierarqu es,
ce ntre spirituel et politiqu e qui vise a refaire, ne patrons de la fondati on, Basile de Cesaree, Jean
fUt-ce que symb oliquernent, la ,,cite sainte et irn- Chrysostom e et Gregoire de Nazianze sont les
periale"' a ga rd er et a perp etuer le pouvoir qui do cteurs de l'Egli se orientale, reconnus pour
J
l'habitait; chaqu e translation co.incid e avec la avoir formule l'essentiel de sa doctrine, tandi s
I

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104 Anca Manolescu

que les reliques de sa inte pereurs, roi s ou chefs pa'iens


Parasceve y represente nt le Antiochus, Atizma et Aclit.
temoignage indeniable Tous les trois, sed uits par sa
d' un e .,rea li sa tion " de sa beaute, lui offrent le ma-
voie. riage si elle renonce asa foi;
On peut se demand er tous les trois eco nduits, la
cependant pourquoi, parmi so umettent a des tortures
tant d'ascetes, c'es t juste- dont elle sort saine et sa uve
ment Parasceve qui fut asso- en co nfond ant ses adv e r-
ciee atoutes ces affirmations sa ires et en determinant la
,, royales" de l'orthodoxie. co nversion du premier et l'e-
Pourquoi cette di scre te vangelisation de so n pays.
etran ge re fut-elle sollicitee a
C'est travers ce jumelage
par tant de souverains afin L'cglis1 du 111onastin d1s Trois I lii':ra rqws. hagiographique reunissant la
la5i (in Piatm '/'rei lmtrh ilor. l<'Xl: Hazva 11
de so utenir leur rol e de Th1 01lonsiu. fotografii: loan Opna, ma rtyre et l' ascete - fi gu res
champions de la chretiente? llu cun~ti , ~ l 1ridianc, 1978) dont la continuite de sens est
Quel rapport privilegie peut evidente30 - , que Parasceve
avoir cette ermite effacee avec le pouvoir poli- a
d'Epivat acquiert, cote de la rigueur d'une ex-
tique et la restauration d' un empire chretien? Il perience contemplative, l'envergure d' une haute
faut dire que, meme en laissa nt de cote la ri che voix religieuse, dominant les souverains et en
hagiographie populaire d'une sai nte Vendredi, la faisant des rois chretiens. L'ico nographie co n-
sainte ca nonique n'est pas une, mais trois a la firme et perpetue d'ailleurs cette double dimen-
fois: Parasceve de Rome (II"'' siecle; celebree le sion, puisque c'est avec la croix et le ram ea u
26 juin), Parasceve d'Ikonie, vivant sous le regne vert, insignes des martyrs, que ,,la tres pieuse"
de Diocleti en (fete: 28 octobre) et, enfin , est toujours representee.
Parasceve d'Epivat (XI-c siecle; commemoree le
14 octobre). Le prestige Une carte de la Tradition
et la veneration dont jouit
cette derniere - attestes Quant au rapport
e n te rritoir e roumain entre l'alterite et l'a utoch-
avant meme la translation tonie, Parasceve offre le
des reliques - s'a ppui e, cas sa isissa nt d'une per-
en fait, sur la co mbinai- petuelle eira ngere ,,natu-
so n des traits hagiogra- ralisee" clans tous les ter-
phiqu es de ces trois fi- ritoires de residence des
gures, dont temoigne une relique s. Les ha giogra-
lege nde de sai nte Vendre- phes et Jes croya nts de
di (Legenda Sfintei chaque peuple qui l'a ac-
Vi neri) 29 . Elle transphere cueillie n'o nt pas manque
sur Parasceve d'Epivat le de decla rer, a un moment
violent et herolque destin a
OU Un autre, qu 'elle est
de la martyre romaine du bulgare, se rbe et, finale-
II-" siecle: on y narre le ment, roumaine. En fait,
triple affrontement de la Para~rh i va <.1v1t It' ranwau Vt'rt l't la noix. insig1H'!'i
11.:s 111artyrs (lri1111' su r vcrre d1 Trans) hani1-. XIX~
atravers ses assimilations
sa inte, prechant la foi sirdl'. mll. \lus;,. du l'aisa n l1011111ain. apparemment pieuses et
chretienne, avec les em- l'hoto: \larius Cara man). nationalistes, c'est plutot

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Entre la grotte et le voyage 105

J"eclat au grand jour du depot ortliodoxe - dont transmettre plus loin ... Et c'est au corps monas-
Parasceve est un symbole et un e preuve d'ac- tiqu e qu e revenait normalement, en Orient, le
complisse ment - qu'on declare autocbtone, car ministere de la tradition sous son aspect de spi-
ce depot est pense comme developpe, perpetu e ritu alite vecue et de mag istere prop hetique"
et ra yonnant a partir de chaqu e aire qui (A. Scrima , 1963, p. 304).
l'hebergeait. Dans cette perspective, le titre de Le geste reten ti ssant des princes peut au-
.. bon tr es or" dont Va sil e Lupu qu alifie les tochtoni ser cette traditi on; on peut la co nsiderer
reliques ne tient plus a un e rh etoriqu e de la comm e s'e nracinant clans leurs ca pitales ou clans
veneration; il n'exprime non plus, se ulement, un leurs tombca ux, d'o u est proclame so n message.
presti ge contemplatif qui peut investir les initia- Mais le metabolisrn e, la transmission, l'effi cacite
tives royales; ce titre ve ut signifi er surtout un pleinement realisee de sa Voie revi enn ent a des
destin spirituel acheve, acco mpli, parfaitement etrangers suiva nt, a tra vers et au-d ela des co nfi-
cristallise dont la presence chemin ente a tra vers gurations historiqu es, le traj et d' un mou vement
des pays et des epoques postbyzantins y marque
stable. Eux, qui soot ce nses en avoir interiorisc
!'unite vivante d'une meme tradition , y dessine
les possibilites, cree nt l' espace prop re de cette
la carte de son deploiement.
tradition et peuvent l'offrir au developpement
Se referant a la fond ation de la ,,Sainte Mon-
communautaire.
tagne'" d'Athos, precedant d' un siecle l'ermite
d'Epivat, A. Scrima voyait clans ce moment, situe
C' est un role dont, probablement, le geste
,,a la jointure des millenaires, quand !'apogee de eremitiqu e des moines evoques en debut du
Byzance precede de peu son declin", !'inaugura- texte s'inspire. Et clans l'espace roumain actuel,
tion d'un ,, nouveau mode" de l'Orient chreti en: ou le prince n'est plu s actif, le champ est libre
a ce mom ent, ,,disons, pour faire court, qu e l'u- pour que des jeun es moines-paysans s'arroge nt
nivers byzantin entre en contraction ... d'un mot les deux volets: du contemplatif et du mon arque
dont nous reco nnaissons volontiers le cara ctere fondateur. Ils se propose nt, en consequ ence, la
abrupt, nous dirions que c'est l'epoque ou, pour construction d'un territoire spiritu el renouvele,
se survivre, le temps de Byzance s'interiori se: il selon une recette bi en appri se, ou Daniel, inspi-
se prepare a devenir essentiellement tradition. rateur de Putna, et Paraschiva l'interante pour-
Or pour cela, il s'agissait aussi bien d'assumer de raient se rvir de patrons, selon les deux se ns du
cette tradition les donnees fondam entales deja terme, a la dim ension ,, nationale" et, respective-
existantes que de les conserver, les enri chir et les ment, oecumen ique de leur entreprise.

Notes

l. Revenue, une annee plus tard, sur le li eu monas- de sa int Nicodeme (XIV'' siecle) de Ti srnana, pres de
tiqu e invoque, je fu s etonnee d'apprendre qu 'un des Turnu qui , clans ,,sa course vers l' li esychia", avait
plu s dec id es ,,adeptes de la grotte" avait acce pte se me sur son trajet une chaine de fond ations mona s-
nea nmoins la fonction de staretz (prieur) d' un e com- tiqu es organi sees se lon sa regle, rec;ue au rnont
munaute encore plus rece mment form ee. Or, clans Athos.
cette decision , ii voyait un e expression du perpetuel
pelerinage que le moine est tenu d'assum er pendant 2. Rejoints par des freres provenant des trois pay,;
son exi stence terrestre, sa capacite a accepter tout roumain s, choisissant pour !'architecture de leur
nouvel etat qui lui est impose. Son interpretation, ii egli se un e synth ese des styl es eccl es iaux de ces
la trouvait deja confirm ee par l'exemple pre,;tigieux memes regions, ils ,,esperaient obtenir" - selon les

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106 Anca Manolescu

paroles du staretz - ,,une unite de la nation toute en- aux jeunes gens debout pres de Jui : Desce nd ez et
ti ere, atravers ces modeles, ces li eux et ces homm es amenez-l e-moi. Ils desce ndirent et l'amenerent pres
qui se trouvaient ainsi reunis". de Symeon et ii se tint Ja. Alors Symeon l'embrassa ...
et fut emporte vers les hauteurs, ayant abandonn e
3. ,,So n ermitage... offre !' image d'un paradis ter- Daniel sur la colonn e avec les deux homm es. Or, tan-
restre , li eu initial ou cha cun vient vivre un co m- di s que sa int Daniel le rega rd ait qui montait vers le
mencement". Ce ,,lieu initial", evoquant le premier ciel, ii entendit la vo ix de sa int Symeo n: ti ens-toi
co mm ence ment, devient un lieu-ra cine ca pable d'in- fe rm e, co ndui s-toi en homrn e. (Anonyme , Vi e de
tegrer l' individu clans un territoire et une cornn1u- Daniel le Stylite, clan s A.-J. Festugiere, 1961 , pp.
naute: ,,Le lieu sa uvage et sacre naturali se ca r ii 105-106)
co nti ent en ses profondeurs les so urces memes de
l'autochtonie" (D. Fabre, 1986, p. 13). 8. La fete de 1867 (co mm emora nt qu atre ce nt ans
depui s la fondation), cell e de 1871 - organisee par la
4. Les Apophtegmata Patrum nou s offrent de nom- societe des etudiants ,,La Jeune Houmanie" dont M.
breux exemples de ce refu s de se lai sser integrer clans Eminescu etait une fi gure marquante - et enfin le
l'espace organise par Jes ,,gens du mond e", tel ce lui grand rasse mblement populaire de 1904 (400 ans
d'avva Macaire l'Egyptien qui s'enfuit pour ne pa s apres la mort du vo'ivode) celebraient ,,l'homm e glo-
etre nornme eccles ia stique clan s le village voisin de sa rieux et ses hauts faits immortels offerts su r l'autel de
cellule (Pateric , 1990, p. 129) ou celui d'un avva la patrie, de la nation et de la fo i de nos ancetres";
ano nyme qui co mpare le moine vivant au milieu de ,,le heros de la romanite en Ori ent et le defenseur de
ses parents, de ses am is, de so n foyer a u n cadavre la civili sat ion chretienn e au A.'V"' siecl e" (apud. C.
non-enterre, viciant l'espace Oll ii res id e (ibid. , P Paradais, 1988, pp. 108, 158). ~tefa n etait deve nu,
243). Ce so nt plutot les moines chevronnes qui se selon cette nouvelle perspective, non plu s le seigneur
ri squent a revenir au milieu des hommes, comme du ,, pays de Moldavi e" mai s ,, le roi de tous les
c'est le cas des saloi, Jes ,, fol s en Chri st" . Pour Roumain s". Un portrait peint en 1904 par Costin Pe-
Symeon Salos (XI" siecl e), ,,la vie ascetique qu'il avait trescu fut diffu se si large ment qu ' il fixa, selon N.
menee pendant quarante ans clan s le desert est in- .lorga, !'image courante du prince: mais la, au lieu
scrite clan s le livre de la vie eternell e. Pui s, Symeon d"offrir, age nouille, le Livre au Chri st co rn me clan s le
eut un e in spiration de Di eu et pensa reve nir clan s le modele qu i in sp ira l' artiste (l 'Eva ngeliaire minie,
mond e afin de co nvertir ceux qui erraient a ca use de realise a Putna et offert au monastere de Humor par
leur folie... Jean , pendant ce temps, le pria plu sieures le vo'ivode en 14 73), ii se tient, majestue ux, deva nt
fois a ne pa s quitter le dese rt" (cf. P.O., XXI, 752, son tron e, Jes in signes royaux bien mi s en evid ence
apud. T. Baco nsky, 1996, p. 337). clans ses main s - symbole transparent de non-d epen-
dance, d'une identite rournaine corn;:ue, en clef mo-
5. C'es t le sedebit solitarius et ta cebit de Jean derne, comm e autonom e, libre, souverain e.
Cassien, devenu une se ntence co mmune du milieu
ascetique chretien. 9. ,, La Bukovine fera de nouvea u corps avec la Terre
de Moldavie quand ~ tefa n-vod a so rtira du tombea u le
6. Tbeodoret, Historia Religiosa, PG LXXXII, col. bout de so n epee ... ; ce sera alors la gra nd e guerre et
1404 B, apud . P. Brown, 1985, p. 65. son cham p de bataille se ra clan s la gra nde vallee de la
Moldavi e, au li eu nomm e ~ese Bai OU le sa ng cou lera
7. ,, Un jour, comme en exta se, le se rviteur de Dieu si abondamment qu e les cheva ux y nage ront, co u-
(Daniel, futur stylite n.n.) voit un e immense colonne verts jusqu 'aux crinieres. Ce sera la guerre derni ere
de nuee dressee en face de Jui , et le saint et bien- qui detru ira la frontiere a ll e ma nd e e ntr e la
beureux Symeon debout au so mm et de la colon ne, Bukovine et la Roumani e" (cf. S. Teodorescu-Ki-
ai nsi qu e deux hom mes de belle appa rence vetus de ril ea nu , 1903, p. 15).
blanc debout au sornm et pres de Symeo n. Et ii en-
tend la voix du sa int qui Jui dit: Vi ens a moi , 10. ,,~ te fan est !'archetype roumain , la specifi cation
Daniel. Lui de repondre: Pere, pere, comme nt de l' hon11n e universe! clan s notre peuple, notre per-
pourrai-je monter a cette hauteur? Le sa int alors dit manence nation ale en prenant bien garde a ne don-

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Entre la grotte et le voyage 107

ner aucune teinte moderne-pat riotique a ce term e... d' une laborieuse rel1exion sur Jes ordres angeliques.
II est la bl essure ouverte, saignant au centre vital de C'est clans ce point qu' un des nouveaux patron s du
notre peuple, passion et guerison en meme temps ... lieu - Deni s l'Areopagite, visionnaire des Hierarchies
ses efforts terribles, periodiques, de se reactualiser au celestes - servit aSuger pour ,,faire le mode!e de la so-
milieu de so n peuple ont un succes relatif car les co n- ciete feodale, pla<;ant le roi au sommet de la hi erar-
dition s de la fin du cycle ne so nt pas encore acco m- chie des pouvoirs terrestres et comme a la rencontre
plies". de la terre et du ciel" (J.-P. Albert, 1990, p. 302).

11. ,,So n tombea u se trouve au mona stere Putna et, 16. II faut observe r d'ailleurs que ,,fond er" revient
tant qu'il y res idera , la Bukovin e ne Sera point ici a ,,decouvrir" : decouvrir Jes points subtil s du
soumi se a un e autre nation" (S . Teodoresc u-Ki- paysage qui qualifient deja, potentiellern ent, le terri-
ril eanu, 1903, p. 14). Cette asse rtion , en evidente toire. Decouvrir sa ,,ca rte" secrete dont les points
contradiction avec la situation liistor ique du mo- so nt marques soit par la presence d'un ,,etranger",
ment, ne co nce rn e done pas le destin immed iat de la comme a Putna, soit, CO!llllle clans la legende de
Moldavi e, mai s so n ,,esperance eschatologique". Me*terul Manole, par les ruines d'un lieu contem-
platif abandonne, que le prin ce fera revivre.
12. Traditionnell ement, perso nne d'autre ne penetre
cl ans la cellule de l'e rmite, co n<;ue comm e espace 17 . .,Lorsque ~tefan-Voda livrait bataille, un arcbange
rese rve a so n travail interieur. al'epee de feu se tenait toujours asa droite et les en-
nemis tombaient a dix pas deva nt le volvode sans etre
13. Nous avon s solli cite au Mgr. A. Scrima, ancien frappes ou fu silles par quelqu'un; tu vois, ils tombaient
professe ur de philosophi e comparee a l'U niversite sous l'epee de feu de l'a rchange" (cf. S. Teodorescu-Ki-
fran <;aise de Beirut, une lecture bermeneutiqu e du rileanu, 1903, p. 12).
lege ndaire co nce rnant la fondation de Putna. II en re-
sulta un large commentaire, de proche appar ition - 18. Le recours a l'ermite lors de la defaite d'Etienne
Le sanctuaire invisible - sur la relation entre la fon c- a Razboieni est rapporte par Ion Neculce clan s 0
tion contemp lative et guerriere et Sur le role escha- sama de cuvinte, fV (1990, p. 268) comme lege nde
I tologique du heros sac ral , commentaire pour lequel de fondation du rnona stere de Voron et. C'est to u-
'
nou s lui so mmes reco nnai ssa nts. jours lui qui tran smet !'epi sode du sycomore lu-
mineux pendant les offices de diman che et parle de
14. Pour deve nir apte a ,,voir" et a ,,entendre" l'ar- l'ermite vi sionaire, enjoignant au voivod e Alexandru
bre mysterieux, le prince doit pose r so n pied sur le Lapu ~ n eanu a fond er le monastere de Slatina (0
pied droit, respectivement ga uche de l'e rmite. Dans sama de cuvinte, XV, 1990, p. 271) .
cette acquisition des se ns spirituels, la preeminence
du ,,vo ir" sur ,,l'oul" nou s est ici clairement signi- 19. Ason aurore se tient Drago ~ prince desce ndu du
fi ee. Maramouresh, fondateur de la Moldavie. A sa fin , la
figure eclatante de $tefan, dont le con se il ultime et
15. C'est adesse in qu e nou s avon s utilise pour Putna celebre, donne aux grands dignitaires reuni s a so n
le terrne de ,,protege-pays" clans lequel Anne Lom- chevet, fut cl ' accepter la protection turqu e, puisqu 'il s
bard-Jourdan (1989, pp. 54 - 57) voit une des signifi- n'auront plus la force guerriere et diplomatique de
ca tion s principales co ntenu es par le vocable Mont- maintenir un pays absolument independant (cf. le
joie: il s'agit de l'ancien ge rmaniqu e mundgawi, chroniqueur Grigore Ureche, 1990, p. 58).
tertre funeraire et ,,protege-pays" incru ste au Lendit Une tradition persistant ju squ 'a maintenant a
(lieu de l'a sse mblee des Gaules), dont le role, pro- Putna, en acco rd avec la relation du chroniqu eur
lon ge et adapte par la roya ute fran <;a ise, reviendra a Nicolae Costin (1942, pp. 175 - 176), voit clans la pe-
l'a bbaye de Sa int-Denis - ,,lieu OLI s'enfon<;a ient les tite eg lis e du cim et iere vill ageois - voisin du
racines du tronc souverain , du roya ume de Clovis" monastere - la premiere eglise de Moldavie, co nstru-
(G. Duby, 1966, p. 14). Centre de prese nce non-in- ite a Volovat par le fondateur Drago ~, egli se que
terrompue de la fonction royale, assurant et incar- $tefan aurait fait tran sporter, au cours d'un e seule
nant !' unite du pays, Sa int-Deni s est au ss i l'espa ce nuit, pres de sa future necropole. La topologie sym-

.I
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108 Anca Manolescu

bolique de Putna contient ainsi non seulement le tra- Parasceve clans Cartea romuneascii de lnviitiiturii
jet vertical de !'axe angelique, ma is aussi le cycle - aux dum.enecele preste an ~i la praznice fmpiiriile$li $i la
deux bouts renoues - d\rn e heureuse autocl1tonie. svinti mari (164.3), edite en 1943 par]. Byck, Bu-
cu re$ti (cf. S. Porcescu, 1987, pp. 259- 260).
20. Un des textes les plus lus a cette epoque clans Jes
mili eux hesychastes, du probablement au pa triarche 24.. Une variante de sa vie relate que so n pere essa ie
Calli ste Catafygiotes, s' intitul e De ['unite divine et de de la retrouver rn ais qu e, pendant di x ans, ii ne
la vie contemplative. Sa tonalite, so n in sistan ce sur reussit qu 'a suivre sa trace: ii arrive toujours le lende-
,,l 'abime de !'O n" peuvent etre rapprocbees de la main du jour OU elle etait deja partie (cf. M. Mesnil et
pensee de Meister Eckhart et s' integrent visiblement A. Popova, 1993, p. 745). I

clans une Unendhchkeitsmystik (presentation et tra-


duction clans D. Sta niloae, 1992, pp. 89 - 151). 25. Nicodeme l'Agiorite ajoute un ep isode preceda nt
la reclusion clans le dese rt, a savoir le sejour a Co n-
21. Palssius Velrbkovsky - le ,,Grand Paisie" - s'e n- stantinople dont Parasceve parcourt les lieux sa ints,
fuira lui aussi de l'Academi e theologiqu e de Ki ev et venere les reliqu es et ecout e les maitres e n
refusera la prestigieuse ca rriere d'ecclesiastique qui monacl1i sme. La tripl e exp ress ion de la Vo ie spi- I

l'attendait, afi n de su ivre son voeu de deve nir moine rituelle est done rechercl1 ee par la future ascete clans I
en pays etrange r, clans la pauvrete, la solitud e et le ce ntre meme de l'o rtl10doxie - la ,,Sa inte Cit e" -
l'obeissa nce envers un pere sp iritu el (cf. Mi chel d'oL1, integree dans cette nouvell e filiation, elle co m-
Aubry, 1992, p. 4.5). Cet ,,etrangement" parco uru mence so n propre itineraire qui la mene en Palestine,
jusqu'au bout, ii reviendra sur ses pa s, en reo rga- au desert de Jourdain ou elle restera vingt-cinq ans
nisant les grands rnonasteres rn oldaves de l'h esy- avant de retourner clan s so n pays (cf. Melchisedec,
chasme. 1889, p. 36).

22. Les reliqu es, en premier lieu, peuvent co nstituer 26. Les tribulations des reliqu es co mmence nt au mo-
de telles cei ntures protectrices pour un territoire chre- ment OLI Constantinople est pour la premiere foi s
tien , co mme a Constantinople OU a Antioche: ,,Des le dese rtee par les souverain s byzantin s: c'est la periode
IV siecle, Jean Cbrysostome decla re que la villc est OLI !'Empire, croulant so us ses propres defi ciences et
ceinturee, co mme d'un rempart, par les reliqu es des sous la passion des Croises pour les lieux saints, voit
martyrs" (P. Maraval , 1985, p. 85). C'est ensuite !'ef~ ses chefs se retirer a Nicee et a Thessalonique. Apres
fort co ntemplatif, vt:rsion interieure du martyre, qui deux ce nts ans de prese nce a Epivat, le tzar bulgare
est ce nse assumer une telle fonction: ,,a ux yeux du Jea n-Assa n II transpere les reliqu es a Tirnovo, Oll
basileus byza ntin, le rnonacbi sme athonite constituait elles re,; ident de 1235 a 1394.. ,Essayant de reun ir la
la garde spirituelle de !'empire" (A. Scrim a, 1965, population orthodoxe de la presqu 'ile balcanique afin
p. 307). de former un nouvel Empire centre sur Constantino-
ple-' (cf. S. Porcescu, 1987), ii avai t besoin d'un e in-
23. La premiere version de sa Vie redigee, selo n la tra- vestiture de co ntinuite: ii imposa aux Croises la trans-
dition, ala fin du XI'' siecle par un auteur d'Epivat, lation des reliques clan s sa cap itale ou ii eleva une
fut enrichie au temps du patriarche de Constantino- egli se pour les hebe rger. C'est ici que !'office de la
ple, Nicolas IV Musalon (114.7 - 1151), par le diacre sa inte s'est co nsti tu e pour passe r ensuite dans tousles
Vasi!isc. Dans la seconcle moitie du XIV-<' siecle, le pa- livres du culte oriental. Apres la periode bulgare,
triarche Eftimie de Tirnovo ecrit une importa nte Vie Etienne Lazarovitcl1 - chef des Serbes libres a la mort
de sainte Parasceve-Petka comprenant le recit de la du tzar Etienne Douchan clans la bata ill e de Ko,;ovo -
premiere translation des reliqu es d'Ep ivat aTirnovo. fit venir les reliques clans sa capitale. Quand, en 1521,
Le Synaxaire slavo-russe (Vies des Saints) redige par Belgrad cede a son tour, les reliqu es son t obten ues,
Demetre de Rostov co nti ent des refe rences sur la contre une grosse so mme versee au ,;ultan Soliman le
translation de Co nsta ntinople a Ia$i. Nicodeme l'A- Magnifiqu e, par le patriarche de Consta ntinople qui
giorite (1749 - 1809), s'app uyant sur la version bul- les emplace clans la Cathedrale patriarcale. Sous la
ga re d'Eftimie, ajoute lcs ep isodes du trajet Tirnovo, domination musulmane, le chef de l'Egli se orthodoxe
Belgrad, Constantinople, la$i. Varlaam, metropolite au eta it co nsid ere Ull ,,ethnarque", responsabJe de tous
temps de Vasile Lupu, inclut la Vie de la tres Pieuse le,; peuples orthodoxes de !'E mpire. Sa ca thedral e

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Entre la grotte et le voyage 109

etait done le centre reconnu des Orthodoxes et, de ce s'est ensuite rend u clans les pays roumains, sa ns
point, Parasceve continua d' exprimer !cur unite. Vint doute deja impregne du culte de la sa inte". (M. l\'Ies-
en fin la periode roumaine - plus precisement moldave nil, A. Popova, 1993, p. 74 7).
- qui debuta en 1641.
29. Sa variante roumaine ecrite, suivant la fili ere
17. ,,Celui qui nourrit abondam111 ent l'Orthodoxie" - d' un rn anusc rit bul ga re qui reprend un ,,original"
ainsi l'apelle le patriarche Th eop hane de Jeru salem. byzantin, est du e au pop e Crigorie de Maha ciu
qui, peu avant sa mort, le designa COllllll e electeur, a (1600) et fut publiee par B. P. Hasdeu clans Curente
cote du patriarche de Constantinople. du futur
den batrini. Prese ntation de la lege nd e, avec ses pro-
hi erarqu e hiero solymitain . Vasile Lupu fut pour la
longe ments clans la piete popul aire, clans: 1. Ca rto-
,,grande Eglise" un protecteur genereux qui assainit
ses lamentabl es finan ces mais aussi un perso nnage jan, 1974, pp. 197 - 204.
qui se mela de pres a ses decisions (cf. N. lorga, 1929,
p. 315). 30. Le martyr renco ntre et co nfe sse le Chri st par
I' effu sion de so n sa ng, l'ascete en se vidant de son ego
28. ,,II n'est pas sa ns interet de noter qu e la fa111ille afin de Le rccevo ir clans l'espace libere - du coeur.
du gra nd voivode, connue :mus le nom de Coci. s'e- Selon une filiati on couramment reconnue, ,,le moine
tait etabli e aux environs de Tirnovo durant une OU est le succe scur du martyre, le monachisme un mar-
dcux generat ion s.. . C'est de la que lr jeune Lupu tyrium in occulto" (T. Baconsky, 1996. p. 33:2).

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Metamorphoses d'un ermitage; regard de l'ermite 1

Gabriel Hanganu,
Musee du Paysan Roumain, Bucarest

Un beau jour un ami m'a dit: tu sais, j'ai vu a avail aussi des petits groupes f onnes deJemmes
un erm ite. tout de noir vetues, les gasses accroches a leurs
Bien sur, je ne l'ai pas cru; je n'allais tout de jupes, des vieilles f emmes a larges .fichus et des
meme croire une betise pareille. Comme si les jeunes filles a souliers presque neufs. On nous en-
ermites etaient comme <;a, des anima ux rares que tendait de loin et elles tournaient la tete, s'arre-
l'on voit parfois le dimanche, clans la foret, quand taient au bard du chemin protegeant les enfants
on va pique-niquer. Pourtant, je l'ai laisse racon- et nous accompagnaient du regard.
ter ou et comment cela s'etait passe. Je n'ai pas Quand nous sonunes an_-ives a l'ennitage il
voulu lui dire franchement qu e je n'en croyais etait encore tot, mais dehors on avail deja com-
rien; au fond, l' histoire etait plutot belle et il mence le service divin pour la benediction de
valait la peine de l'ecouter, ne fut-ce que pour le l 'eau. Les gens entraient to ut d 'abord clans
style. l'eglise, pou r se signer deuant les icones, puis
Longtemps, je n'y ai plus pense. Mais je m'en revenaient dehors, autour des popes qui offi-
suis souvenu un jour d' ete quand, passant clans ciaient la liturgie. Il y en avail qui se dirigeaient
le voisinage, je me suis <lit: Et si j'allais y jeter un directement vers les moines ecrivant des obi-
co up d'oeil? tuaires aux petites tables parsemees dans la cour
C'etait la fete de la Trinite. J'avais appris la de l'eglise.
veille que c'etait aussi la fe te patronale de l'er- l e ne m'en suis meme pas apen;u - c'est vrai
mitage et le hasa rd m'a semble de bon augure. que toujours plus de voitures montaient vers l'er-
J'etais parti des l'a ube, le chemin fo resti er sur mitage - mais a un moment donne je me su.is
lequel je m'etais engage etait encore mouille par retrouve au milieu d'une cour pleine de monde.
la rosee; malheureusement, il etait en tres mau- Des voitures irnmatriculees dans le departement
va is etat et au lieu d'admirer le paysage je devais de Ia~ i, de Nearn{ transportant des rajrafchisse-
fa ire bien attention aux ornieres. rnents ou des cerises, et vers dix heures les
voitures des notables. Mo tocyclettes, chevaux,
l e doublais de longues charrettes de mon- charrettes, j fo urs, Jemmes, vieillards, enfants,
tagne transportant des Jamilles parties en pleine moines.
nuit, des jeunes honunes en chemises blanches
boutennees jusqu'au cou, des hommes murs, a Co mment est-ce que l'ermite dont pa rlait
chapeaux, marchant aux cotes des chevaux; il y mon ami aura it pu trouve r sa place clans tout ce

Marlor, I - 1996, L'Etranger autochtone

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112 Gabriel Hanga nu

va-et-vient qui grouillait clans la fraicheur du appartient a quelques elus de redresser, par leurs
matin? ] e marchais de-ci de-la clans la co ur et je ecrits, les mecrea nts.
me rappelle qu e j'etais impressionne surtout par J'ai insi:;te pour qu 'il me montre au mains sa
les femmes. Visiblernent ma! a l'aise clans leurs chaumiere. II m'a co nsidere longuem ent et il
vetements de diman che, elles etaient preoc- m'a dit:
cup ees su rtout par Ies obituaires, tenaient de - Soyez la apres la sainte liturgie.
longs conciliabules et comptaient et recornp- Je l'ai attendu jusqu 'au so ir. Peu a peu, la
taient les cierges qu 'elles venai ent d' ach eter. cour de l'ennitage s'etait videe. On avait pique-
C'est a ce moment-la qu e je l'ai ap er<;:u. nique clans l'allegresse et !'on rentrait avec le
se ntiment d' une journee bien remplie. Mon en-
thousiasme avait tenu bon jusqu'a u moment OLl
Il etait debout, dans la lwniere du soleil, ap-
la pluie s'etait rnise a tomber; j'eus so undain
puye contre le mur en poutres de l'eglise. Il souri-
faim et froid , ce qui n'etait qu 'hurnain, apres
ait doucement et regardait tout ce monde. Une tout. J'ai fait encore une fois le tour de la co ur
f emme s 'est approchee de lui, s 'est penchee pour deserte et j'ai repris le volant. En chemin, j'ai
baiser sa main et je l'ai vue remuer les levres, embarque un moine de l'ermitage qui voulait
quelques sous a la main. Il l'a benie mais a re- aller en ville. De fil en aiguille, il en est arrive a
fuse !'argent. parler justement de l'ermite:
]e l'ai interrogee plus lard et elle a hesite de
me repondre, ne sachant que faire. Elle a fini - <;a fait environ vingt annees depuis qu 'il vit
par me dire: la, clans sa chaumiere.
- Celui-la, c'est l'ennite de la Jaret. - Bon, d'accord, mais il doit se nourrir quand
meme.
J'ai du attendre assez longtemps avant de - Les bans gens lui apportent de temps en
pouvoir lui parler. Ce qui m'impressionnait le temps un rnorceau de pain, quelques pommes de
plus, c'etait l'ambaince speciale qu'il semblait terre et puis nous sonunes la, pour subvenir ases
creer autour de lui, surtout au milieu de tout ce menus besoins. Il ne se nourrit qu 'une fois par
va-et-vient. II y en avait d'autres qui attendaient jou r, alors ra lui suffit la1gement.
leur tour pour lui parler. Chacun se signait et lui - Pourquoi s 'est-il retire lc't.-bas, pourquoi ne
baisait la main, apres quoi ils faisaient qu elques vit-il pas avec les autres?
pas ensemble autour de l'ermitage, en parlant a - !ls sont comme 9a, les vrais ennites, ils
vivent en solitaires. Ce n 'est que le dimanche et
voix basse et acquies<;ant de la tete.
les jours de jete qu 'ils rejoignent les autres, pour
Mon tour est venu , mais a partir de ce mo-
l'eucharistie, le reste du temps ils respectent leur
ment-la mes souvenirs s'embrouillent. ]e me rap-
regle, je ne sais pas cornbien de genuflexions et de
pelle pourtant que je lui ai demande Ia permis-
prieres. !ls sont tenus de ne prononcer plus de
sion de res ter un temp s aupres de lui, pour sept mots parjours, rien que sept! Mais je suis sur
pouvoir decrire la vie qu 'ii menait la-bas, clans sa que pa1fois de longues semaines passent sans
petite chaumiere de la foret. Je me voyais deja qu 'ils aient clit u.ne parole.
offrir aux yeux d'un rnonde depourvu de reperes le finis par le conduire jusqu 'a chez lui, a
moraux les profondeurs d' un vecu authentique Buhu*i, dans son ancienne gar9onniere.
qui conservait encore les liens avec les racines de - Si vous venez eel ete pour passer quelques
la tradition, etc. jours chez nous, je vais vous raconter ma vie, ce
Le petit vieux me repondit qu e je n'etai s sans qui m'a jait pre1ulre /'habit. Vous pourrez aussi
doute prepare pour u ne telle epreuve, que je ne parler a l'errnite, je vais vous concluire chez lui.
saurais tenir le coup, que lui-meme, il ne meri- Vous verrez sa chaumiere; il 11 'a meme pas de
tait pas tant d'attention et que de toute fa 9on il vitres, il a rnis du nylon, dont on fait les sacs.

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Metamorphoses d'un ennitage; rega rd de l'ermite 113

Et j" y sui s aHe. Cet ete-la, et puis a differentes Mais je ne sais toujours pas grand-chose a
autres occasions. J'habitais un e cellule et j'a i es- propos de sa vie, justement parce qu e, vous vous
saye de partager leur vi e: messes, travail, prieres, imaginez bien, il n'est pas de ce ux qui airnent se
discipline. Peu a peu, j'ai reussi a connaitre leur faire intervi ewe r. Tout de meme, j'ai fini par
petite co mrnunaute, a m'habituer a leur noms mettre bout a bout quelques bribes de conversa-
etranges; je ne les confondais plus, comrne au ti on.
debut. Plus tard, cli ez rnoi, j'ai tach e de mettre Il est ne en 1906, a Bicaz. II a pris l'habit a
un peu d'ordre clans le paysage et meme d'en 17 ans, a l'ermitage Magura, et il est venu ici
faire un portrait-robot. vers 1940. En 1949, J a commence a se co n-
struire une chaurni ere dans la foret, pour vivre
La co11wwnaute de l'ennitage compte environ en anachorete. Mais on ne l'avait pas lai sse pren-
vingt personnes, mais r-a varie en Jon ction de la dre ra cin e. Des prelats de passage a l'ermitage le
saison, des besoins economiques et finan ciers de menacerent a plusieurs reprises que s'il s'ente-
la commu nau te, etc. tait a rester fa il risquait de se faire defroquer.
Cela veut dire 7-8 moin es, dont trois popes et On finit par l'envoyer au monastere Varatec, ou
deux diacres, et a peu pres le meme nombre de il resta dix ans, s'illustra11t, entre autres, par ses
freres et de novices; il Ja aussi deux f enunes qui in sistances aupres du Patriarche Justinien pour
s 'occupent de la cuisine et du linge. !ls different faire reta blir l'ecole mon acale pour les soe urs.
beaucoup au point de vue de !'age et de !'expe- Par la suite, ii a servi egalement dans d'autres
rience de vie, allant de !'adolescent qui n'a ja- co uvents de soeurs et on lui a mern e propose
mais travaille, n'a pas ete marie et n'a meme pas d'occuper un poste de vicaire a la Metropolie de
fail son service militaire jusqu 'a des vieux qui ant la ~ i. Comme a chaq ue fois qu 'on lui a propose
pratique differents metiers et ant beaucoup roule d'assumer des ta ches administratives, il a refuse,
leur bosse, eta nt meme epoux et peres de familles. en invoquant so n etat de sa nte. La seule fonction
!ls sont egalement polarises quant aux transfor- qu'il ait jamais acceptee a ete cclle de professeur
mations radicales que subit la societe actuelle: il au seminaire theologique de Piatra Nea mt, pen-
)' a d 'un cote les taut jeunes, tres OU verts et tou- dant un e an11ee, sur les in sistances du meme Pa-
jours heureux d'avoir de la visite, de sefaire pho- triarche Justini en.
tograph ier et d 'acco rd er des interviews; de En 1974, il est reve nu ici, pour s'installer
l'autre, ceux qui Juient tout ce que, clans leur enfin clans la chaumiere qu 'il avait co nstruite
conception, releve de la modernite, notanunent vingt annees auparavant et a laquelle, di se nt les
les visiteurs etrangers et tout l 'attirai l electro- gens du pays, perso nne n'avait tou che pendant
nique qu 'ils trimbalent d'habitude avec eux. tout ce temps-la. De temps en temps, il rec;oit
Les metiers qu 'ifs avaient pratiques avant de des visiteurs, rnais ce dernier temps toujours
prendre !'habit sont des plus divers: ce sont d'an- plus de pelerins sont co nduits chez lui co mme
ciens mineurs, bergers, gardiens a la Jenne col- devant un objectif touri stique.
lective, mecanos, chmpentiers, professeurs au Cette affluence a atteint son point culminant
seminaire th eologique, cures OU tout simplement il y a deux an s quand , la TV nationale Jui a con-
des hommes qui ne savai.ent que faire de leur vie. sacre un e emission reali see par un pope; bien
C'est done une conwwncwte des plus stir, des ce ntaines et des centaines de curieux
heterogenes, de tous les points de vue. ont voulu le voir dans sa chaumiere et lui dire
qu 'ils l'avaient vu a la TV. C'etait plutot dur pour
J'ai vu aussi plusieurs fois l'ermite, clan s sa quelqu'un qui toute sa vie avait recherche la paix
chaumi ere, OU le dirnanche, a J'errnitage, quand et la reclusion. Les choses ont fini bien par se
il assistait a la liturgie et puis restait dejeuner tasser et aujourd'hui Jes eventuels visiteurs sont
avec les autres. co nduits chez lui par un personnage parti-

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:
114 Gabriel Hanganu
I

culierement interes sant, un e fi gure plus ou dons clans ce domaine le rendent indispensable I
moins pittoresqu e clans l'ambiance de la com- pour les relations de l' ermitage avec l' exteri eur,
munaute, le pere econome de l'ermitage. au ss i bi en econ omiqu es qu e ,,touristiqu es".
D'ailleurs, on peut y rencontrer plusieurs C'est lui qui part, avec la voiture de l'ermitage, I

,,typ es" monacaux particuli erement accuses, clans des expeditions qui durent parfois plusieurs
dont deux m'ont semble des le debut les plus jours pour l'approvisionnement en vue d' une
represe ntatifs pour la period e qu e traverse fete ou d'une visite importante. C'est touj ours
actuellement la vie monacale en Roumani e. Et le lui qui accornpagne les touristes en quete d'ob- I

conflit qui les a opposes a un moment donne jectifs tant soit peu interessants. C'est ce qu e j'ai
n'est sans doute pas le fruit du hasard. vu quand un couple de touristes frarn;ais, arrives
par hasard clans la zone, a ete heberge quelques
Le Mediateur jours a l'ermitage. Il leur a propose d'aller voir
,,la cascade" et ,,les ours" . Je n'ai pas resiste ala
Le pere econome a environ 60 an s mai s il ne tentation de les accompagner et c' est ainsi que
porte le fro c monacal que depuis cinq ans. Il j'ai vu de quoi ii s'agissait en realite.
vient de Buhu ~i , une bourgade entre Bacau et
Piatra Neamt, ou il a passe presque toute sa vie. Maintenant, il n y a plus d'ours. Quand j y
Des l'adolescence il avait travaille comme tis- suis venu, en '89, il y en avait encore, on f aisait
serand clans une fabriqu e de drap. Ces derniers bien attention a les nourrir comme il faut, car les
temps, il donnait des co urs techniqu es de spe- pontifes du Parti y venaient a la chasse. Il y en
cialite au lycee industriel de la localite. avait aussi des types qui voulaient les filmer, ils
Mari e, pere de deux enfants maintenant les guettaient toute la nuit en attendant qu 'ils
adultes, il est entre clans la vie monacale sans viennent. Pour les appater, on accrochait, la, une
avoir une vocation speciale, un peu par hasa rd, carcasse de boeuf ou de mouton, mais bien at-
comme il aime le dire lui-merne. C'est que pen- tachee, pour qu 'ils ne puissent pas l'emporter
dant la semaine precedant le Noel de 1989 il se d 'un seul coup. Il y avail meme un petit p oele, je
trouvait en visite a l'ermitage. Effra ye par les vois qu 'il ny es t plus, quelqu'un l 'aura sans
nouv elles contradi ctoires sur la chute des doute vole.
C e au ~escu et les attaqu es des Arabes contre la
Television, il se decide de rester un temps au Un soir, je fai sa is un brin de causette avec lui
couvent, en attendant qu e <;a se tasse. Finale- et je me suis rendu compte que s'il fai sa it le
ment, il profite d'un decret sur Jes retraites, ,,guid e", ce n'etait pa s purement pour son
renonce a son poste et s'etablit a l'ermitage. plaisir; au contraire, le but qu'il poursuivait etait
Quelques mois apres, il se decide d'entrer clans tout afait concret. De fil en aiguille, on en etait
la vie mona cale et il aura vite fait d'etre ordonne arrive a parler de la France et il m'a raconte qu'il
pope et nomme econome de l'ennitage. venait de recevoir d' un touriste qu 'il ava it ac-
Les enfa nts et sa fe mme, inquiets a cause de compagne pour visiter les alentours un e carte
son abse nce prolongee, font des recherches et postale qui l'avait beau co up impressionne. Il y a
fi nisse nt par le trouve r. En so up <;o nnant des ava it une telle nostalgie clans sa voix, il s'en de-
troubles psychiques, ils le font examiner mais gageait un tel desir de connaitre le grand monde,
voyant qu'il etait tres bien et co ntent de son etat, des lieux exotiqu es, qu e je n'ai pu m'empecher
on le laisse tranquille; qui plus est, so n epouse de le juge r avec malice en me disant qu'une ii me
finit elle-meme par prendre le vo ile clans un cou- d'aventurier co mme la sienne devait etre bien a
vent pour Jes religieuses situe clans le voisinage. l'etroit clans le froc d'un religieux.
C'est un type de moine plutot etra nge que le
pere econome. Sa vocation se mble etre la corn- - Moi aussi, il y a deux ans, j'ai re~u une carte
mun icati on, l'eta blissement de co ntacts. Ses p ostale de Paris. C'etait beau, en couleurs, avec

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Metamorphoses d' un ermitage; regard de l'ermite 115

beaucoup de lumieres et des fontaines dont jaillit monacale. Qui plus etait, sa decision pour le
l'eau, comment qu 'on les appelle? mains precipite de s' etablir a l' ermitage juste-
- Des jets d 'eau. ment en decembre '89 me semblait louche et en
- Oui, c'est bien ~a, des j ets d'eau. Beaucoup dire bien long sur ses activites d'antan.
de lumieres et des voitures qui passaient par des En fait, pour parler vrai, je devrais dire tout
rues colorees. Dieu, que c'etait beau. D'ailleurs, simplement qu e je ne l'aimais pas. II m'avait
j e l'ai toujours. deplu des notre premiere rencontre, quand le
Stephane et Frederic promettent eux aussi de hasard en avait fait mon passager au chemin de
lui envoyer une image des Champs Elysees ,,by retour et quand, on bout de quelques minutes je
night ", apres quoi ils se retirent, enchantes par la savais a propos de l'anachorete plu s que je n'en
promenade qu 'ils viennent de faire. avais appris pendant toute une journee. Dissiper
- Les etrangers, f aut bien savoir quoi leur tout le mystere en qu elques phrases, qui fai-
montrer. Apres tout le chemin qu 'ils ont battu, un saient fi de la grammair, quand j'avais passe des
beau souvenir de Roumanie, ~a compte. Il faut heures entieres travaille par le doute et !'exalta-
toujours trouver quelque chose qu 'ils n 'o nt pas tion?!
encore vu, pour qu 'ils aiment 9a et reviennent. C'est sur, ce qu e je Jui reprochais en fait, c'e-
tait d'avoir tu e le mystere, comme 9a, d'emblee.
Pour le moment, son affirmation m'a semble Et pour corser le tout, il avait laisse echapper
creuse. J'y voyais une sorte d'excuse pour justi- une phrase, comme 9a, au petit hasard, dans le
fi er so n enorme plaisir de co ntacter les etran- style nonchalant qui etait le sien:
gers, je croyais qu'il voulair mimer de la sorte, - Quand il veut se confesser, c 'est moi qui
ne fUt-ce que par une conversation, la grade re9oit sa confession; au fond, l 'ennite doit lui
aventure - pour Jui defendue. II me semblait qu e aussi avoir un conjesseur, non?
l'hospitalite chreti enne qu ' il affichait n'etait
qu 'un masque cachant so n incapacite de rompre L'Ahatteur de besogne
pour de bon et a tout jamais les contacts avec le
monde seculier. Comment pouvait-il se consi- Al'encontre du Mediateur, le religieux que
derer moine quand tellement de chases le rat- j'appelle ainsi m'avait plu des le premier mo-
tachaient encore au grand mond e? La gan;on- ment. L'ete quand j'ai fait al'ermitage mon pre-
niere de Buhu ~i - a laquelle il n'avait pas encore mier sejour prolonge, j'ai ete etonne par la ra-
renonce et ou il dormait so uvent en deplace- pidite avec laqu elle je me sui s integ re au
ment, ses longues absences de 1.'ermitage - sa ns train-train quotidien. Lui non plus n'. etait pas le
doute motivees par les besoins de la commu- typ e de religieux auquel mon radicalisme -
naute, son ouverture spo ntanee et irrepressible plutot juvenile a l'epoque - ne trouvat a redire.
vers tout ce qui venait de l'exterieur, tout cela Pourtant, la sincerite avec laquelle il m'a ra co n-
me faisait douter toujours plus aussi bien de l'au- te l'histoire de sa vie - et cela des notre premiere
thenticite de sa vocation que de ses chances de renco ntre - m'a semble emouvante.
s'integrer pour de bona la vie monacale.
Les longues se maines pendant lesquelles il Moi, je n'ai suivi l'ecole que pendant les dix
etait charge du service rcclesial et officiait a tour prernieres classes. l e devais m 'inscrire a une
de role matines, laudes, vepres et complies OU ecole de metiers mais j'ai tout abandonne et j'ai
restait tout l'apres-midi penche sur les registres commence a vadrouiller aux cotes d 'un cousin a
comptables de la communaute ne me semblaient nwi. No us en sonunes arrives a travailler comme
pas compenser ce que je considerais - cedant debutants a la mine de Motru. On chmgeait des
sa ns doute a un radicalisme trap pousse - un wagonnets, au troisieme niveau de prof ondeur.
, , cart irremediable a I' essence meme de la vie Une p elle de charbon, la-bas, je vous assure que

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116 Gabriel Hanganu

9a pesait lourd, ,,le coeur de Staline", qu 'on l'ap- suis presente a l'ennitage, devant pere Cleopa.
p elait. Ensuite, on nou s a fait travailler au ,,Mon petit, t 'es la comme un arbre sans fruits',
marteau-piqu er, 9a vous secouait a tout lacher, qu 'il m 'a dit. ,, Va ii un rnonastere". Et sur son
moi, j'avais 16-17 ans,j'avais du ma! a le tenir ordre je suis alle aBogdana.
dans mes mains, alors de la a abattre du char-
bon ... vous voyez bien .. . II y est arrive vers 1987. En 1990, peu avant
- Et comment avez-vous .fait pour arriver au qu e l'ermita ge nc devienn e indepcndant, ca r
monastere? avant il etait un e simple filiale du monastere
- La premiere foi s, on en a entendu un mec Nea mt, ii s'est vu nomm er superi eur. Grace a
parler. ,,Monastere"... On se demandait bien a so n energie et a ses qualites de manager, l'er-
quoi ra pouvait rimer. l e n.e le savais pas, je 11 'en mitage a bientot changee du tout au tout. 11 a fait
avais jmnais vu. Guide par le mec en question, acheter une scie mecaniqu e et un e tron9011-
on est alle a Vovidenie, voir a quoi ra ressemble neuse, un e voiture tout terrain, ii a fait co nstru-
et y passer une nu it. Quoi d'autre que .frocs, ire de nouvelles ccllules, des chambres pour Jes
barbes, messes a n 'en plus .Fnir, prieres. Mais hates et u ne chapelle pour off icier Jes messes en
pourquoi toutes ces prieres, mon pere? Paree hiver. 11 est alle meme jusqu 'a faire capter une
qu 'o n doit bienfaire co11111ie tout le monde. so urce, d' apres ses proj ets, et in staller l'eau
Prieres, genuflexions, tout ra. (a f ait trap de co urante. 11 va de soi qu'il n'aurait jamais pu
prieres, quand meme! Tu trouves? Eh bien, de- faire tout cela en si peut de temps s'il n'ava it pas
sonnais tu verras ce que cela veut vraiment dire. ete lui-rn eme increvable et si un e equipe de jeu-
Quand j'ai vu 9a, j'ai tout /ache et j'ai file en nes moin es, qu 'il ava it su mobilise r par des pro-
douceur. l e me suis dit qu 'ii .fallait etre dingue motions rapides clans le diaco nat et la pretrise,
pour .Y rester. n'avait pas mis la main a la pate. Mais il y a avait
des meco ntents qui n'avaient pa s pri s l'habit
Cet epi sode avait ete suivi de longues annees pour se tu er a la ta che. Ils finirent par protester
de peregrinations, en pratiquant des metiers de ouvertement.
fortune. Mais ce n'etait qu 'un detour, parce qu 'il C'est ce qui m'a raconte, par exemple, un
est revenu chez les religieux. En fait, ii ne m'a ja- adolescent - environ 17 ans - venu de loin ,
mais dit en quel couvent il avait pri s l'habit. De d' un e ville du Banat, un jour quand on as-
toute fo;on, il avail co nnu lui aussi ces ann ees pergeait d' in secti cide les pommes de terre du
de recherche d'un coin ou l'on se sente ,,chez potager:
'"
SO I .
Celui-la, il est habitue atrimer dur, il ne tient
C'est la que j'ai .fait pour de bon rnon novi- pas en place. Et il y en a d'autres de la meme
ciat. Il n y avait que nous deux, moi et le pere trempe, a la cuisine, a la carriere, jmnais le
qui m'initiait. On preparait un pot de bortsch, on temps de souffier. Meme que je m'en suis plaint
le mettait clans la cave et on en mangeait pen- au superieur. On n'est tout de 1neme pas la pour
dant toute une semaine. C'etait bien, on vivait en se casser les reins. Les prieres, la lecture, fau t du
toute tranquillite, a une vingtaine de kilometres temps pour tout 9a. Or nous, on est pris du matin
du village, ma is ce n 'etait pas la montagne, jusqu 'au soir. Nous devons aussi assister aux
comme ici. Pluto/ des forets de hetres, mais tou- messes, faire notre canon dans les cellules. Sou-
jours clans une vallee, encadree par des collines. vent, quand nous rentrons de la besogne, nous
C'etait vraiment bien, la-bas. Ensuite, je suis nous endormons les livres liturgiques a la main.
reste seul. Lepere a ete chasse par les cures des Un autrefrere Lui a demande ccuTemPnt:
villages, qui l'accusaient de bouffer leur pain a - Au jugement dernier, je vais rapporter au
eux. J'ai pris mon temps mais un beau jourje me bon Dieu cornbien de steres de bois j'ai decoupe a

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Metam orphoses d'un ermitage; regard de l'ermite 117

la tronr;onn euse ou les heures qu e j'ai passe Plu s tard , j'ai appris qu'il avaient attendu la
penche sur Les Saintes Ecritures? fin du Carem e pour voir si quelque chose allait
- Et qu 'est-ce qu 'ii a repondu? changer. Mais ii n'en fut ri en. Au contraire, le
- Qu e nous ne sa uons pas ce que discipline et sup eri eur devenait chaqu e jour plus intraitable.
obeissance veulent dire. A preuve que cette desertion collective avait ete
organisee de longue date et dirigee precise ment
Le pere econome avait fini par joindre sa contre son autorite, aucun n'avait demand e sa
voix a celle des jeun es. Tant de travaux manu els bene di ction en quittant le mona ster e. Ils
nallai ent sans ernpi r ter sur les devoirs sacres. ri squai ent une grosse enfreinte a la di scipline en
Bi en su r. lui. il pouvait toujours s'esquiver, ne quittant sans demander la permission un endroit
pas toucher a la faux , a la trorn;:onneusc OU a la ou, des niquedouilles qu'ilsetaient le superi eur
pclie a remuer le mortier pour les chantiers qui avait fa it des popes et des dia cres; ils ne le ni-
n'e n fini ssait plus. II pouvait toujours se preva- aient pas mais estimaient qu e le prix a payer
Joir de ses devo irs de pope charge de l'offi ce avait ete exagere.
divin et de sa fo nction de pere eco nome. mais Sans doute serait-il hatif de conclure qu e la
Jes tout jeunes n'a"aient obei sa ns bron cher revolte ava it ete de la rneme nature qu e celie de
qu 'au ssi longte mps que l'on pouvait invoquer ce ux qui m'e n avait deja parle. Ils ne souffraicnt
l'exc mpl e de qu elqu"un d'entre eux qui, en peu pas tous parce qu'ils arrivai ent tout simplement
de temps. ava il pri s du galon , ctant ordonne di a- creves clans leurs cellules, ne pouvant plus faire
cre et mcme pope. face co nve nablement aux devoirs spirituels.
Pendant qu elque temps, celui qu e fai appele Pour bien d'entre eux il ne s'agissait que d'une
r Abatteur de besogne avait tres bi en admini stre justifi ca tion qui devait cacher leur desir de ren-
les tac hes et Jes reco mp enses, si bien qu 'e n trer chez eux ordonnes popes pour y mener une
quelques annees l'erruitage etait deve nu franche- vie bea ucoup plus pla isible et ai see que celle
ment meconnaissa bJe au point de vue des dota- d'un e commun aute monastiqu e.
ti ons. Mais un bea u jour, quand il se rendit II fa ut pourtant preciser qu 'en fait Jes devoirs
compte qu 'il ava it sous sa ferul e deux popes et spiritu els n'avaient point ete negliges sous la di-
trois di acres dont au cun ne depassait 25 ans, le rection de celui qu e j'a i app ele l'Abatteur de be-
superieur se dit qu'il avait sa ns doute force la sogne. Tout au contraire, les messes etaient res-
note. pectees a la lettre et meme si aux Matines ii n'y
Mais c'etait trap tard. La veille du Careme, avait qu e le pope et quelqu es vieux clan s les
rn eme les jeu nes qui avaient toute sa confiance chaises. aux Vepres tout le 111onde devait etre la,
lui firent comprendre que les basses besognes ne qu ell e que fOt sa fati gue.
leur di sa ient plus ri en. A la fo is surpri s et de<;;u Mais il est vrai que peu tenaient le coup . Car
pa r les reactio ns de ses ,,enfants'., qui s'ave- seul r Abatteur de besogne, qui trim ait toute la
raient etre de simples escrocs ayant atteint leur journCC a Jeurs cotes, la faux, [a fourche OU Ja
but., le superi eur. en dcsespoir de ca use, en ap- trorn;o nn euse a la main, etait tout frai s a la
pela a la di scipline et a l'obeissance. Mais !'edu- tombee de la rrnit, officiant pendant 2-3 heures
cation spirituelJ e., plu s OU mains negligee a cause les Complies et meme les Matines du lendemain
de la lassitud e des co rp s, prenait sa revanche en et ayant meme la force de faire des blagues au
accusant lcs outran ces. Aux Paques, la commu- co mptc de quelqu' un qui s'etait endormi la tete
naute n'ava it plu s qu e la moitie des effecti fs . sur le tapis de r eglise:
Seuls Jes vieillards impotents etaient encore la; - Att ention, petit jiere, tu risques de prendre
Jes autres ava ient tire leur reverence et se la froid, d cause des courants d'air ... , jetant vers Jui
co ulaient douce, aussi pres qu e possible de leurs un petit oreilier de l'autel et le reveillant en sur-
famili es. saut de je ne sais qu el reve.

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I

118 Ga briel Hanganu

Queile etait, en fa it, l'etendue de sa fa ute? an necs, qu e du pere econome, le seul a rn eme
J'ava is appris tout cela lors de ma clerni ere cl 'assu rcr un app rovisionn ement confor me aux
visite a l'ermitage et je me clemandais ce qu 'il se besoi ns deja testes de l'crmitage. Apres de longs
sera it passe s'il n'ava it pas appu ye un peu trop. co ncili a bules avec cha cun des deux camp s, il
Aurait-il pu eviter cette desertion collective? avait trouve chez nous une oreiile co mplaisante,
J'etais arrive a l'ermitage a la tombee de la des ge ns neutres disposes a eco uter ses nostal-
nu it et la cour etait dese rte. Je me suis dit qu e jc gies et ses regrets d'apres la clouce vie qu 'il ava it
devais bien rencontrer quelqu' un clans l'egli se. II menee au mona stere de Secu, OU il avait passe
n'y ava it personn e. Plus tard es t apparu un de longues ann ees en cultivant Jes roses.
novice que je ne co nnaissais pas qui m'a informe Mais les choses avaient fini par sc tasser et en
qu e le superieur etait parti, ii avait pris la voiture depit de la vie plutot troubl e de la communaute,
tout terrain. la Trinite, fete patronale de l'ermita ge s'etait
- Et le pere econome? bien pa ssee, au moins de notre point de vue.
- Ils sont ensemble. Meme s'il avait plu a plusieurs repri ses et tout le
J'a i prononce cl'autres noms mais le novice monde rassemble autour du podium ou l'on of-
hau ssa les epaulcs . II n'etait la qu e depuis fi ciait la messe avait du se refu gier sur les ter-
quelques jours et ne connaissait pas encore toute rasses des maisonnettes et meme si les mi cros et
la co mmunaute. les diffuse urs qu e ]'on avait fait apporter d'a ussi
Finalement, j'a i rencontre un frere qu e je loin qu e Ia t; i (tout co mme la mode qu e ce la
connaissais bien et qui me ra conta toute l'his- represe ntait) avaient inutil ement fait trop de
toire. Apres la desertion des jeunes, seul lui et bruit, tout le mond e s'e n etait alle l'ame en paix
les vieux peres etaient restes sur la breche. et le nouveau sup erieur avait bien passe le test.
- D'ailleurs le superieur lui-meme n'est plus Pour moi, ii y avait un e se ule chose qui ne
ce qu 'il etait ... Meme qu 'il s'est .fait remplacer collait pas: !'abse nce de l'ermite. On m'avait co n-
par lefr ere de Secu ... firm e que les annees precedentes, l'ermite ava it
Done toute l'affaire avait ete discutee en haut touj ours participe aux fetes. D'a illeurs, quan d je
lieu et j'ai compri s de ses allusions que le pere l'ai vu pour la premiere foi s, c'etait justement le
economc y etait sa ns doute pour quelqu e chose. jours de la fe te patronale et ii etait bi en la, au
L'ancien superi eur s'en doutait bien lui aussi, sein de la communaute.
bien qu 'il ne le lui ait jamais reproche ouverte- C'est pourquoi j'ai ete bien co ntent quand on
ment. m'a appris que le lendemain nous ailions lui ren-
Au bout de qu elqu es jours, aux co urs dre visite, clans sa chaumiere de la foret. J'ai em-
desqu els j'ai con nu les freres qui y etaient venus porte meme ma ca mera vid eo, avec laqu ell e
tout recernment, j'ai decide que clans la situation j'avais pris quelqu es images a l'ermitage. J'ava is
quelque peu confuse ou sc trouvait la commu- longtemps hesite, en me rappelant ce qui s'etait
naute le mieux etait de ne pas prendre parti. passe apres que la Television avait transmis un
J'ai commence par encourage r le nouveau film sur Jui. Mai s tout s'est bi en passe. J'ai de-
superi eur, qui se mblait tres preoccupe par l'ap- mande la permission de prendre qu elques i-
proche de la fete patronale, avec tous les pro- mages et quand mon ami lui a pose une questi on
blemes d'approvisionnement et les preparatifs sur sa vie d'anachorete j'ai reussi a prendre
qu 'elle impliquait. 11 s'etait vite rendu compte quelqu es plans assez interessants, bien qu 'a co n-
que la reussite de la fe te (au fond son premier tre-jou r et la so no parfois couverte par le susu rre-
examen devant la communaute, devant les villa- ment du ruisseau.
geois et les possibles visiteurs de la hierarchi c ec- Une discretion elementaire m'a fait eviter les
cles iastiqu e) dependait aussi bi en de l'an cien questions directes sur ce qui s'etait passe a l'er-
superi eur, riche d'un e experience de qu elques mitage. Mais je me doutais bien que s'il avait

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Metamorphoses d'un ermitage: regard de l'ermite 119

evite de participcr a la fete patronale, c;:'avait ete Malheureuseme11t, au li eu de se faire pendant


pour ne pa s etre oblige de prendre parti Cll les deux tcndan ces s'eta ient conjugu ecs pour
faveur d'un camp ou de l'autre. J'avai s appris augmenter le degre d' entropi e de la co mmu-
qu"au ssi bi en rancien superi eur qu e le pere naute.
eco nome etai e11t all es se confesser a Jui , don e il Je sais bien qu e si les jeunes avaient dese rte,
avait sa ns doute un e opinion bi en fondC e a pro- c;:'avait ete en tout premier lieu a cause de leu r
pos de tout ce qui s'etait passe. Son absence de peu de foi et parce qu ' une fois ordonn es popes
la fete patronale co nfirmait qu e la situation etait ils pouvai cnt se la couler douce en tant qu e cures
n aim ent trouble et sa decision de rester impar- clans leurs villages d"origine. Mais au-dela de tout
tial m'a semble finalement justifiee. ccla, les deux personnages en question avaient
Bien sur, je ne pouvai s savoir ce qu"il en pen- jou e un role nefa ste, car si r ancien superi eu r
sa it vraim ent mais je me rappelais ce qu e avait eveille une revolte sourde, I' encouragement
qu elqu"un m'avait dit a propos de ses co ncep- tacite du pere eco nome - qui, par son exemple
tions sur la confession: perso nnel, les avait pousses a !'indi scipline - les
avait determines a saisir le premi er moment juge
- Quand quelqu 'un vient che;::, uous pour se opportun pour abandonner non seulement un
COl~fesseret que l'on ne sait uraiment pas quoi lui li eu sacre mais aussi leurs voeux monaca ux.
dire, ce que /'on peut faire de mieu:r, c'est de se Pourtant, je n"etais gue re su r de mon raison-
taire. Ne lui recommandez pas quelqu e chose nement. J'avais le sentiment quc considerer les
comme fa . pour parler. Dites-lui de reuenir dans choses so us cette lurni ere m'e mpechait d'e n
une semaine au deux, et si uous ne save;::, toujours sa isir la signification profonde.
pas quoi lui dire, qu 'il reuienne encore, et encore, En fa it, quel role jouait clans la vie de l' er-
en faisant tout le temps-ses prieres. A uotre tour, mitage le pere eco nom e?
priez pour lui et uous verrez bien que le ban Dieu En qu elle mes ure son statut paradoxal, qui
daign era uous eclairer, en uous aidant alrouuer Jui perm ettait de faire partie de la conununaute
la bonne parole, celle qui peut vraiment luifaire tout en conservant ses rapports avec le monde
du bien. la.ique, restait essentiel du mom ent qu'il n'ava it
pu empecher les debordements et les conflits ou-
Je quittais l'ermitage avec le sentiment que verts qui sapaient la vie de l' ermitage?
qu elque chose avait change, aussi bien en ce qui Je me disais qu 'il appartenait peut-etre au
concerne la vie de la communaute que clans ma vieil anachorete de percer le fin fond de cette
maniere de voir les choses. Je croyais avoir saisi epreuve, accessible aux se uls inities.
les raisons profondes de la desertion des jeunes Je ne pouvais m'empecher de considerer sa
et que, ayant identifie les deux poles du conflit, figure - telle que je l'avai s vue la premiere foi s,
jetai s plus ou moins comme un biologiste qu i baignant clans la lumiere du soleil, appuyee con-
etudie au miscroscope le developpement des cel- tr e Jes solives de l'eglis e en bois - co mrn e
lul es sous !'influence des facteurs nocifs. L'A- qu elque chose de plu s profond qu'une balance
batteur de travail et le pere econome represen- censee annihiler deux extrem es tout aussi dan-
taient deso rmais pour moi deux tendanccs tout gereuses pour la vie monacale.
au ssi dangereuses pour ]'essence meme de la vie Au cours de mes visites repetees a l'ermitage,
monacale: l'une - par l'epuisement incontrole cette premiere image s'etait plus ou moins es-
des forces physiqu es et la montee trop rapide sur tompee mais j'en etais arrive a co naitre de plu s
l'echelle des fon ctions ecclesiastique; l'autre - pres la vie quotidienne de la comrnunaute.
par une trop grande ouverture sur le monde, qui J'avais sa isi les deux tendances qui sa paient la
stirnulait !'indiscretion a outrance et la preoccu- vie monastique. Au debut, j'etais convaincu que
pation exageree pour Jes biens de ce bas monde. la personnalite de l'ermite etait la clef de voute

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120 Gabriel Hanganu

de l'edifi ce monacal et qu 'il pouvait eteindre les Si les j e une~ moines etaient partis sa ns de-
co nflits. Maintenant, j'en doutais, car apparern- mander Ja bened iction et il n'avait rien fait pour
ment il semblait incapable de le faire. les en empecher, c' etait sa ns doute parce qu 'il
Au debut, j'avais eu une intuition: l'ermite, obeissait a un e volonte plus haute - qui pennet-
plus il se trouvait au sein meme de la commu-
tait que la faute soit commise non parce qu 'on
naute, plus ii lui etait exterieur; il etait d'autant
plus implique clans le conflit qu'il ne prenait au- ne pouvait l'e mpecher mais pour sa uvega rder
cune decision definitiv e; il etait d'autant plus l'espace de liberte a l'interieur duquel le retour
prese nt a la fete patronale qu'il brillait par son et le developpement spirituel so nt touj ours pos-
absence. sibles.

Note

l. Le texte propose quelques pages d'un journal de analyse minimal e de la situation monastiqu e ou elle
terrain, sommairement comm ente, ou ,,!'observation se deroula.
participante" est presente surtout selo n son second Les paragraph es en italiques sont des extraits de re
term e. C'est, par co nseque nt, ,,le recit d'une expe- journal, realise pendant juin-juillet 1993, aoi:1t 1994
rience" que j'essa ie de livrer ici, encadree par une et juin-juillet 1995.

I
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Le chamane - un noeud de paradoxes

Rodica Pop
Institut d'f:tudes orientales ,,Sergiu Al-George", Bucarest

Espace cueillis par un travail essentiellern ent limite ala


collecte, s'avere ri che et tout a fait exploitable.
Pour ce qui est du chamanisme mongol , Jes comm e le demontre La cha sse a l 'am e de
tcxtes dont on dispose, montrcnt a qu el prix et Roberte Hamayon (1990), le travail de synthese
so us qu elles form es, la tradition chamanique a le plus co rnplet sur la qu estion.
survecu et sest renouvelee, et qu e. rece rnrn ent C'est d'aillcurs a la traditi on siberi cnne que
enco re. le chamanisme etait loin d'etre oublie !'on doit Jes informations les plus detaillees sur
cl ans certain es region s exce ntrees de la Mon- un aspect du chamani sme rn ongol, celui des
golic. On doit la plus grand c parti e de ces textes Mongols bouriates 1, geographiquement et poli-
a Bjarnbag ijn Rin ce n, lingui ste et folkl ori ste tiqu ement ratta ches a la Siberi e meridi onale,
mongol qui Jes a recuillis entre 19:27 et 1963 et ayant de ce fa it benefi cie du co urant scientifique
les a publies en Allemagne (1 975). clans so n vo- russc qui les a, soit inclu s clans sa litterature
lum e III des Materiaux pour l'etude du chama-
ethn ographiqu e, soit sensibili ses a l'etud e de
nisme mongo l. 11 fut non seulement le premier
leur propre culture.
mais auss i le se ul des chercheurs de la
Ancre clans lcs pratiqucs ritu clles des petites
Republique populaire de Mongolic a temoigner
societes de chassc urs sib eri ennes, le chama-
d' un e volonte de collecte systematiqu e de ces
ni smc mongol s'est adapte aux co nditi ons de
chants. et a avo ir suivi les Mongols bouri ates.
fo rm es clans la traditi on russe a la co llecte et a l'eb age. Aux esprits zoomorphes, dispcn,ateurs
r etud e des co uturn es chamaniques (Banzarov, du gibier. se substituent comrne partenaire , des
Xangalov, Sa nzeev. Baldaev - au x1x-e siecle) . es prits d'o ri gin e humain e. garants de la
Les 126 textes ont ete ensuite rend us access ibles prosperite des hommes et du betail.
aux chercheurs, grace ala traduction en frarn;ais,
reali see pour la premiere foi s, par Mari e-Do- Quant a ce phenomene deroutant qu 'est le
minique Even (1988-1989). ,,chamanisme, nulle discipline ne le maitri se et
nulle th eo rie n'en rend compte" (R. Hamayon,
Quant au chamani sme siberien, celui-ci a ete 1995). Mcme marginalise, le chamanisme co n-
1: illu stre par de nombreuses publications au coms serve sa place. Les hommes ont touj ours besoin
des deux derni ers siecles, tout particulierement de chance et le chamane est precisenwnt celui
en langue russe. Le reservo ir de materiaux re- qui gagne la chance.

Marlor, l/ 1996. L' Etranger autochtone

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122 Rodica Pop
I!

Un noeud de paradoxes co rp s et de sa voix qu 'il donn e aux siens la


preuve qu'il est en contact direct avec Jes esprits.
l Le chaman e est un perso nnage ce ntral chez
les peuples siberi ens. II est investi de fouctions de Le charnane a ete tenu pour precurse ur OU
mediation aupres du monde surnaturel, peuple rnod ele clan s maints domain es: de la voyance a
d' esp rits. Les taches publiques et privees qui en l' occultisme, de la psychanalyse au prophetisme.
derivent sont multiples mais ambigucs. ce qui lui et d'un e secteur artistique a l'a utre, cirqu e.
vaut d' etre aussi craint que juge indispensable. th eatre. danse, chant, poesie.
Au debut des recherches plus recentes, il n'e-
A titre de representant de sa communaute, tait pa s attendu de ce phenomene qu ' il fournisse
!ors de ritu els periodiqu es, ii obtient de ces es- un e vue d'ensernble d' un e societe. II cta it au
prits Cf' qu'il faut pour vivre: gibier, temp favo- co ntrair e marqu e par l'ima ge brosscc du
rabl e. sante, fecondite, succes divers, etc., mais chamane clans la plupart des textes jusqu 'a un e
les siens savent aussi qu 'il peut aussi les en pri- epoqu e rccente COlllllle fou , mystiqu e OU charla-
\'er. So n action peut ,,s'exercer au prejudice des tan , le perso nnage etait de toute fa<;on Lill
li ommes co mme a leur avantage'' (R. Hamayon. marginal.
1978, p. 27). Le cha mane se sert de ses pouvoirs ..D'abord le chamane est apparu en premiere
et de ses esp rits, pour regler leurs co mptes a etape, susceptible d'intervenir quasiment clans
d'autrcs clans ou ehamanes adverses. en leur en- tou s les domaines de la vie, et ce en occasions
voyant maladies, seeheresse, etc. 11 agit avee dis- cru cial es : pareille polyval ence, pareille impor-
crimination au benefi ce des siens et la logique tance ne pouvait cchoir a llll marginal
de son activite est loin d'etre universellement (R. Hamayo n, 1990, p. 23).
bencfique (M.-D. Even, 1988-1989, p. 355). ,,La seconde etape a ete la rernaqu e de l'in-
A titre prive, en echange d' un e remun era- terd ependan ce entre le chamane et la commu-
tion , ii devin e !'invisible, prcdit l'ave nir ou naute qui le dit chamane: ii deve nait alors im-
poss ible d'i soler le charnane comme de faire
guerit les rnaux, mais peut aussi maudire ou
l"impa sse sur lui'" (ibid., p. 23).
nuire. II est appele aofficier occasionnellernent
L'existence de plusieurs bilans publi es des
au sein des families pour reparer un troubl e par-
approches du chamanisme, effectu es selon des
ti culier. Le role du chamane est restreint, clans
points de vue co mplementaires perrnet de rap-
les petites co mrnunautes de type clanique, a une
peler certain s des problemes qu e po se le
activite reparatrice: il va au secours des gens
chaman isme lui-meme, et qui font qu'il para!t
tou ches par un desordre quelqonqu e (maladie,
toujours cchapper a sa prop re defin ition .
dispute co njugale, pert e d'un troup ea u,
fl n )r a de consensus que sur une base.fi'agile:
funerailles d'un chamane ou d'un foudroye, et
la presence d'un personnage assurant, parses re-
autres maux associes a des ca uses juges d'ordre
lations particulieres avec le monde des esprits. i
surnaturel). Ce so nt alors les se an ces
toutes sortes de fonctions.
chamaniqu es sous forme de rituels de type cu-
ratif et reparateur qui prenn ent place principale- La chmnane, est-il un persomwge religieux... ?
ment a l'interi eur de la yourte, Oll le charnane, Les premieres description s attribuent I'acti-
obligatoirement prese nt, est le mediateur indis- vite chamanique au domain e religi eux
pensable des siens deva nt un e situation de crise. puisqu e'elle exprime un contact avec des esprits.
Ce qui frappe les observateurs, c'est l'e- Le chamaue a ete done apprehende sans hesita-
trangete de sa co nduite: il gesticule et vocifore, tion co mm e perso nnage religi eux par ses pre-
sa ute, chante et tremble. ou enco re tombe clans miers observateurs, clans la Siberie des xvn-e et
l'in erti e. et se conduit de fa~on hysteriqu e !ors xvm-e siecles. II est significatif que cette carac-
des ritu els. Or c est par les exp ressions de so n terisation ne lui ait jamais ete contestee par les

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Le cha mane - un noeud de paradoxes 123

religion s mi ss ionnaircs a l'ex pan sion desquelles su sunnouter sa propre maladie (ce qui fonde
il faisait obstacle. Elles ont declare ses esprits so n chari sme). qu'un individu pouvait devenir
diable~. ses tours illu tiions. ses pratiques su- chamane, aptc aguerir autrui. E11 effet. clans l'e-
percheries, ses desseins demouiaques: elles ont tat coloni se ou acculture ou se trouvent alors
co nfi sq ue ou dctruit so n attirail, par les au- bieu des peuples cliamanistes, la therapie des
todafes de figurine s chamaniqu es - amas de maladi er; mentales et psychoso matiques domin e
fetiches et d'idoles - par l'agress ion physique l'activite du chamane, ce qui accreditc Jes inter-
des chamanes, par la destru ction de leurs acces- pretation s psychopathologiqu es. Celles-ci se
soires OU par Ja fumigation de Jeur personne ala heurtent pourtant ades evidences contraires: le
crotte de chien. chaman e est normal hors seance et la tnaladie
Pour etre pri mitif OU satanique, le chama- initiatique qui precede son entree en fonction
11isme n'e n etait pas rnoin s uue croyance, et pour es t une conduite stereotypee (R. Hamayon ,
reposer sur lcs faits et gestes d'un persounage, 1995, p. 417).
ce tt e croyauce n 'c 11 etait pas mains un
phenomene collectif" (R. Hamayon, ] 995, p. 30). La marque de .folie et de bienfait psychique
Mais a la fin du XIX"'~ siecle, l'echec est evi- Si le chamane n'est pas fou, pourquoi so n
dent. Comment accepter en tant qu e phenomene co mportement e n donn e-t-il l'a pparence,
religieux, le chamanisme qui s'exerce de fa c;on pourquoi le role qu 'il endosse doit-il prendre une
autouome. sans doctrine, ni clerge, ni meme for111 e telle qu 'clle laisse toujours poindre une
liturgi e, a l' interi eur de petites communautes de image de folie? Car celle-ci est indeniable; clle
type clanique, so us la forme d' une activite d'al- n'est pas seulement une deformation des obser-
lure mystique et teintee de magie. vateurs occidentaux qui , habitues a des fonnes
Pourtant, a la fin du XIx-e siecle, le com- recueillies d' express ion religieu se, auront ete
paratisme universaliste reconnaitra clans le con- frapp es par !'extravagan ce des bonds, cris, et
ta ct direct du chamane avec lcs esprits, !'expe- dehanchements du chamane; elle est affirm ee
rience religieuse al'etat brut. par bon nombre des societes interessees. No n
qu 'elles prenn ent leurs chamanes pour des fous
Est-ii un.fou gu eri et un guerisseur?
- la di stincti on entre les formes proprement
Ce pendant d'autr es observateurs. avaient
pathol ogiques de folie et le comportement
rcleve un autre aspect de l'activite chamanique:
chamanique est tres nette: l'apparence de folie
le traitement de maladies nerveu scs et mentales.
n'affecte pas l'autorite ni le se ns des res pon-
II Sensibles acette fonction th erapeutique et a
sabilites rcquis du cbamane (cornm e le veut du
la similitude du comportement du chamane en
reste le bon se ns d'u n personnage aqui sont con-
sea nce avec ce rtain s sy mptom es psychopa-
fi ecs des fonctions ca pitales pour la vie de la
tologiques, ils 111irent en question et le caractere
commu na ute). Mai s elles co nsiderent ce co m-
II religi eux du phenomene , et la normalite du
th erapeute. Leur doute rejoignait l'echec des portement tout ala fois voisin - par l'apparence
theories sociologiques a defi ni r le charnanisme - des forme s pathologiques de foli e, dangereux
co mm e religion du fait qu' il n'avait nulie parte mentalement et pbysiquement pour le chamane
ni doctrine, ni clerge, ni liturgie, et etait partout lui-meme, et indispensable a l'effi cacite de son
marqu e par une revendication d'originalite de la action.
part de chaque individu chamane. Il y eut alors
pour qualifier le chamane, une oscillation entre Est-il en transe au bien en extase?
u n pole pathologique et un pole charismatique. L'a pproche du chamanisme a pris des Jes an-
L'interpretation du chamane comme fou gueri ne es soixante une nouvelle dimension avec la
fait e au xx-e siecle pa r S.M. Shirokogoroff diffusion du livre d'Eliade ( 1951). Sa conception
(1935), sous !'influence de la psychanalyse fit se es t presentee dans une vue mystique du
rejoindre ces deux poles: c'est parce qu'i l avait chamane. Mircea Eliade definit le chamanisme

I
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124 Rodica Pop

co mme une techniqu e archalque de l'extase . teriqu e 11i cataleptique: il jou e so n rol e. II ny a
La demarche exa tiq ue est conc;: ue so us for me de done pas lieu de faire appel au voca bulaire de "la
"montee au ciel et consideree comme consti- tran se OU de l'exta se, OU des Ctats alteres de la
tuant !'ex perience fondatri ce du chamanisme. co nsice nce, vocabulaire ambigu pui squ ' iJ im-
Les efforts pour concilier les aspects religi eux est plique un lien que ri en ne prouve entre etat
psychiqu e de la conduite du chamane ont con- physiqu e, etat psychique et acte symboliqu e (cf.
tinue autour des termes de "tran se ou extase. R. Hamayon, 1995, p. 420).
Pour cara cteri se r !'action chamanique, pour ex-
pliquer le comportement et !'interpretation du Est-il un acteur; son action est-elle une prise
contact personnel du chamane avec les esprits, de role?
certains travaux ethnologiqu es font appel aux no- On considere le chamane, fou, fou gueri et
tions de transe ou d' "extase. De ces deux no- guerisseur, tout en reconnaissa nt que la pratiquc
tions, se ule celle de transc est adequate, no- chamanique peut avoir un effct therapeutique et
tammcnt parce qu 'elle este seule a impliquer un qu 'il peut avoir parmi les chamanes comm c clans
element musical, - le rytlune, la meJodie, et la toute autre categoric de population , des indi-
musique en general - qui est toujours present, et vidus perturb es . Comme tous les acteurs, le
parce que so n etymologie vehicule l'idee de pas- chaman e doit pouvoir po se r son ,. ma 8qu e',
:;age, de changement - aussi bien pa ssage du puisqu e ce n'est qu'en le mettant qu 'ii peut juste-
profane au sacre que chan ge ment d'etat. Et la ment jouer so n role. Apres avoir chcrc he un
question est de savoir de quoi ce change ment est eclairage aupres du courant dit Ctats altcres de
la represe ntation et pourquoi il doit s'exprimer coscience et d'a utre approches psychophysio-
co rporellcrn ent? Des lors, la question de l'etat logiques, on constate une fois de plus la nor-
physique et pshychologique durant la tran se malite du chamane en dehors des sea nces, ce
recule au seco nd plan, ainsi que celle de so n ca- qui ram ene son action a un e "prise de role. Du
ractere authentique ou artificiel, celle de savo ir point de vue anthropologique, agir en chamane
si le chamane simule ou non sa rencontre avec soit endosser un role, rend anouvea u seco ndaire
les es prits. ,,Pa r Ja se trouvent eca rtes les pro- la question de la simulation OU de la realite CO ll-
blemes qui menent la voie extatiqu e a finir en ce rnant et la transe et le co ntact avec Jes es prits.
impasse, celui du role de l' experience religi euse Un acteur est-il ou non le perso nnage qu ' il joue'?
en so i, et de la personnalite du chamane, pour Les faits dem entent, tout autant que la
laisser place plutot a la mise au jour des raisons pathologie du chamane, la prese nce de so n ac-
et des fonctions syrnboliques de la manifestation tion therap eutiqu e clans le cadre du chama-
cornportamentale qu 'est la transe" (R. Hamayon, nisme. D' une part, celle-ci n' est pas forcerncnt sa
1990, p. 33). fonction principale; eJle peut etre abse nte OU
Le symbolisme d'alliancc avec des esprits ani- secondaire, clans les societes de chasse, par ex-
maux, du fait qu.il implique !'a nimalisation ri- ern ple, qu e l' on es t en droit de tenir pour
tuelle du chamane, suffit a rendre compte des representant une forme archa1que authentique
bizarreries de son co rnportement. Il penn et de du chamanisrn e. D' autre part ell e cocx iste
limiter les questions sur la nature normale ou generalement clans les main s du chamanc a\ec
pathologique du chamane et sur le caractere ar- d'autres fonctions qui paraisse nt l'ignorer ou la
tificiel ou spontane de sa co nduite. Le chamane contredire: faire venir la plui e ou faire tomber la
communique par des mouvements de son corps plui e, retrouver un objet perdu , nornmer un en-
avec les esprits anirnaux, comme le font entre fant , porter tort a un enn emi . mais aussi
elles des especes differentes sa ns langage com- eventu ellern ent aux siens, etc. Ainsi, la fonction
rnu n. En bondissant co mm e en s'e tendant th erap eutiqu e n'est qu ' un e fonction parrni
inerte, il n'est ni hors de lui ni eva noui, ni hys- d'a utres.

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Le chamane - un noeud de paradoxes 125

La personnalisation de la pratique Puisqu'elle a climine la psychologie comme mo-


JI res te qu e l'a ct ivite chamaniqu e est uo teur du chamani sme, force lui est de ch ercher
creuset de crea tivite et une voie cl' ex pression in- clans le mode de vie et clans le type de societe des
dividu elle, souvent les seuls clans les societes ar- facteurs qui l' ex pliquent, et elle bute alors sur la
cha'iques Oll i[ n 'existe pas d'a utre med iateur diversite des situations ou elle le renco ntre
avec le monde des esprits qu e le chaman e. La (R. Hamayon, 1990, p. 31).
pratique est toujours personnalisee - il n'y a pas
de liturgie a observer - chaqu e chaman e doit Le noeud de paradoxes
faire differemm ent des autres, et pourtant ils as- a
S'attacher ce point co mmun constant qu e
sumeot le meme role. Meme si la fooction est co nstitue le voyage chez des esprits" importe
hereditaire, elle est exercee en vertu d' un talent d'autant plus qu e tou s les autres aspects du
personnel ale faire, ex igea nt de ceux qui la rem- chamanisme apparaissent so us des traits para-
plissent qu ' ils developpent un style propre. En doxaux et variables.
somrn e, si le cha manisme est term aujourd'hui Qu'il s'agisse:
pour systeme sy mboliqu e et non plus pour resul- - de l'appa ren ce de folie du chamane e n
tat d' une logique de la personnalite, !'analyse du seance et de sa normalite en dehors.
a
systeme reste souvent reduite so n agent, et sa
- de la pluralite quasi illimitee de ses fonc-
mise en oeuvre confe re au cham ane une person-
tions et de la relative unicite de son mode d'ac-
nalite hors du commun. Et, l'echec de la per-
tion.
a
sonnali sation de la pratique rendre compte du
- de l'archa'isme de ce type de mediation et de
cha mani sme ne l'elimine pas en tant que donnee
sa persista nce ou,
dont ii doit etre rendu co mpte.
- d'un autre point de vue, de sa vulnerabilite
au co nta ct et de sa ca pa cite a lui res ister en s'y
L'anthropologie co ntemporaine a fait justice
adaptant.
de ces approches qui ramenent la chamanisme a
un mode d'orga nisa tion des experi ences - re- - de so n pragmatisme, ou de la personnalisa-
ligi euses, pathologiques ou autres - de s indi- tion de sa mise en oeuvre et de la si militude de
vidus chamanes. Elle s'a ppuie sur la raison que ses manifestations atravers le temps et l'espace.
toute in stitution - et nul n'a jamais conteste que a
- de la faculte de se suffire soi-m eme et de
le chamanism e en fUt une -, si directement liee a sa co mpatibilite avec les ideologi es normatives.
!'experience fUt-elle, s'enracin e clans la pensee - de so n caractere regulateur et de so n pen-
de la societe. a
chant voisiner avec l'excentriqu e.
A peine le chamanisme est presente comme - de so n caractere religi eux et de sa ca rence
a
forme de religion, associe une forme de so- en propri etes caracteristiques d' une religion
ciete, qu'on remarqu e le fait qu ' il se repose en- (d 'e laborer un e doctrin e, de s'o rgani se r en
tierement sur les capacites propres du chamane. Eglise, de se fondre avec les instances politiques,
A peine l'anthropologi e occidentale veut sa isir le de se propager) , etc.
fondement sy mholique du chamanisme qu 'elle
bute sur le consta t que seul le mode d'action du Tel est le chamane, multiforme et paradoxal,
a
personnage offre u ne prise la co mparai so n. omnipresent et insa isissable .. .

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11
126 Rodi ca Pop

Note

l. Les Bouriates ou Mongols septentri onaux so nt 1.040.000 d'hab itants. On les retrouve
so nt prin cipalement repartis clans la Bouri atie, aussi clans la region de Tchita OU ils sont plus de
une des republiques autouomes de la Federation 350.000, et de l'autre cote du lac Ba.ikal, clans la
de Russi e, a la frontiere de la Mongolie OU ils region d'Irkoutsk.

References bibliographiques

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numero special des Etu.des mongoles et.. . siberi- theorie du chamanisme siberien. (Nanterre, So-
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L 'homme, XVIII. Trubner & Co.

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Conclusions

Daniel Fabre
Centre d'anthropologie historiqu e de !'Europe, EHESS - Toulous e

En anthropol ogue, je rn 'atta cherai surtout a pour toujours, son appartenance originelle !'im-
ce qu ' impliqu e notre titr e: ,. L'e tran ge r au- pose encore, et parfois plus que jamais, co mme
tochton e". Le parti que nous avons pris. et qui quelqu'un du lieu. En effet, a travers l'etranger
apres coup m'apparalt tres fertile, a ete de faire autochtone s'opere comme un elargissern ent des
co mparaitre des figures susceptibles d'inca rner bases de l'autochtoni e, voire une refondation de
eel insolite oxy moron. On a don e successivement celle-ci, mais clans un di scours qui, le plus so u-
evoque ici r ermite, le fo u en Christ, le prophete, vent, se refere a l'origine, a l'authenticite des
le saint, le reclus, le sage et meme, ultime ap- commencements. C'est la le point commun aux
parition un peu inattendu e, le bandit repenti. deux types d'experiences. Je n'ai pas besoin de
Dans cette premiere li ste manqu e le chamane, m'appuyer sur tel ou tel exemple, chacun d'entre
qui pourtant fut bien prese nt. C'est une elision nous les a bien presents a l'esprit et peut fa cile-
volontaire, je prefere le garder pour plus tard, ment decliner les variantes de ce dyptique, je re-
comme un precieux contrepoint, un rmroir 111- tiendrai se ulement qu 'elles nou s confrontent
ve rse, j'y revi endrai don e plu s loin. toutes a la notion de mwge .fondatrice dont la
plupart des societes, des group es qui ont ete
Ces di verses figures partagent une situation presentes - malgre leur diversite clans le temps
paradoxale. On peut la definir simplement en et clans l'es pace - ne peut se pa sser. La com-
suivant les deux chemins dont elle constitu e le prehension plus profonde de ce nouvel oxy-
croi sement. Premiere possibilite: un etre venu moron nous introduit a un theme cardinal de
d'ailleurs, inconnu, est non se ulement accueilli l'anthropologie du religi eux, theme que l'on a
mais adopte au point qu 'il devient porteur de l'i- su ccessivement traduit clans le langage des sub-
dentite du groupe, du noyau de son autochtonie. stances ou , co mme nous l'avons fait ici, clans
L ' autr e parcours es t en parti e inv erse . celui de l'espace et, secondairement, clans celui
Quelqu 'un d'ici, fruit d' une lignee locale, incar- des sentiments, des emotions. 11 vaut la peine de
nati on reconnu e de l'auto chtoni e, s'eloigne, s'y arreter un moment.
quitte la coutume, la doxa de ses compatriotes, En 1889, clans une note additionnelle de ses
choisit de peregrin er clans le monde, cl ans le Lectures on the Religion of the Semites, William
savoir, clans la variete etrangere des experiences. Robertson Smith s'interroge sur les relation s
Cette ave11ture, et. nous retrouvons la notre pre- entre le sacre, l'impur et le tabou en remarquant
mi er ch ~ mine m e nt, ne l'isole pas absolurnent et que des interdits similaires ecartent aussi bien

Marlor, l - 1996, L'Etranger autochtone

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128 Daniel Fabre

des lieux, objets et etres consacres qu e de toutes mais devait-on se sati sfair e d'un jeu d'opposi-
Jes choses impures. 11 en conclut que le sacre est tions qui rangea it, par exernple, la nuit, le de-
par essence ambigu (doubtful) , qu 'ii est don e a la hors, l' infini et la rnob ilite du cote gauche, de
foi s attra ctif et dangereux. Quand Durkh eirn l'impur, du profane? Fondee sur des donnees
reprend cette idee c'est pour lui donner une ex- ethnographiques pri ncipalement oceani ennes
tension plus complexe, plus dynarnique. Pour Jui c:ette di chotomie s'irnposait moins evidemment
il y a bien deux types de ,,forces religieuses". Les clans un monde chretien. par exemple. En tout
premieres sont ,,bienfaisantes, gardi enn es de cas la cornparai son elargie suggera une sorte de
l'ordre ph ysique et moral, dispensatri ces de la synthese. nettement formul ee par R. Caillois. Il
vie, de la sa nte, de toutes Jes qualites que Jes est, selon lui, plus eclairant de distinguer trois
homrnes estim ent". Les secondes sont ,,produc- mondes: profane, sacre droit et sacre gauche. Se
trices de desordres, causes de mort, de maladies, trouvent don e opposes un sacre d'in stituti on,
instigatri ces de sacrileges" . Il n 'y a done pa s s'exprimant par la fixite dogmatique et liturgique,
d'ambigu.ite ontologique rnais deux spheres dis- par la construction hierarchique, et un sacre de
tin ctes, opposees memc, du moins au depart. En dissolution qu i fa it toute sa place a l' experience
effet, et c'est la le second aspect de !'analyse fu sionnelle, a la transc, a l'extase ... Difference
durkh eimienn e, les deux moiti es, fa ste et ne- qui fait echo a celle proposee par Max Weber, et
fas te, fo nctionnent comme deux polarites qui rappelee deja ici, du pretre et du prophete, OU a
gouvernerai ent un champ magnetiqu e au se in celle, plus rece nte et plu s generate, de Victor
duquel les etres et Jes chases sacres circulent, Turner, de la societas et de la communitas. La
entre catego ries et valeurs: ,,un meme objet peut premiere etant entendu e comme ensemble des
passer de l'une a l'autre sans changer de nature. regles qui font tenir l'ordre social, la seconde
Avec du pur, on fait de l'impur, et reciproque- co mme experience d' un e efferv esce nce elle-
ment. C'est clans la possibilite de ces transmuta- meme ambivalente, pouvant debou cher sur la
tions qu e co nsiste l'ambigu.ite du sacre." La co n- dissolution violente des form es sociales ou la
tribution de Robert Hertz opere, clans ce debat, co mmunion in spiree et pa cifique. Ces divers
un deplacement important. Pour lui, en effet, la modeles ont pour point commun de ne pas figer
notion d'ambiguite OU d'ambivaJence du Sacre l'a ntagonisme, d'admettre, au contraire, une al-
resulte d' une confusion de perspective, elle re- ternan ce, un e complementarite, un e conver-
flete simplement le point de vue du profane ge nce, voire des moments de contact et de con-
pour qui le pur co mme l'impur sont egalement fu sion paradoxale des de ux pole s. J'ai le
interdits. Si l'on se place maintenant du strict sentiment que notre reflexion commune Sur l'e-
point de vue du sacre ce dernier est hornogene, trange r auto chtone s'est inscrite, explicitement
il se separe radicalement de la partie profane du ou non, clans cet univers de pensee.
mond e comme la droite s'oppose a la gauche, le
jour a la nuit, le masculin au feminin, la pa ix a la Cependant, le fait qu e notre intitule soit for-
guerre, la vie a la mort... Le debat reprend clans mule au singulier me se mble introduire un e
les ann ees trente avec le retour de la refl exion nouvelle serie de reflexi ons parti culi erement
anthropologique sur le sacre au sein du College stimulantes. L'etranger autochtone cumule les
de Sociologie. La notion devient en effet ce n- qualites du ,,meme" et de l',,autre" , il possede
trale pour les trois principaux acteurs du groupe: une sorte de double appartenan ce, il est le point
Georges Bataille, Michel Leiris et Roger Caillois. de contact entre deux espaces, l'ici et l'ailleurs.
La dualite stricte a laqu elle etait revenu R. Hertz Mais, inevitablement, clans le regard du groupe
n'etait, en effet, pas vraiment satisfai sante. Elle qui le pen;oit et le re<;:oit comrne tel, c'est le
fai sait tres bien apparaitre l'effet classificatoire melange et done l'etrangete qui domin ent,
general de l'opposition du profane et du sacre autrement <lit la familiarite avec le sacre gauche,

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I

Conclusions 129

la revelation prophetique, la communitas. Toute au dela de la fronti ere ou il subissait un temps


la question est alors de comprendre comm ent de deuil, it renon c;ait a tout lien avec sa famille
cette singularite devient attractive, organi satrice et ses an cetres, il devenait litteral ement un
et, finalement, plurielle en ce sens qu'elle genere ,,homme de nulle part" - etai ent moins un cha-
de nouveaux liens. Cette adh esion nou s pou- timent qui lui etait applique qu ' un rite de pro-
vons. rarement il est vrai., la sa isir a la source tection deploye par sa societe d' origine. Protec-
quand nous apprenons comment, en 1930. un tion co ntre qu oi, demandera-t-on? Protection
pa ysa n des Pouilles a converti au juda!sme un contre le ge rme mortel que risqu e d'introduire
group e de ses co mpatriotes . Ou bi en nous la l'affirmation libre de l'indi vidu. Nos etrangers
vovons foncti onner comme un etat constant du autochtones n'ont pas., en principe, cette audace.
champ religieux lorsque nous nous interessons Leur aventure spirituelle est certes singuliere
aux pretresses d'un culte de possession - cornme mais il s'agit toujours d' un e singularite signi-
le fit Michel Leiris chez les chreti ens d'Ethiopie - ., fi ante. ElJ e n'a don e ri en a vo ir, du moin s ideale-
ou aux co nfreri es so ufis anatolienn es. Qu oiqu'il ment, avec la singularite de l'individu, avec cette
en so it, !'evidence s'impose, on ne devient ja- valeur absolu e, ce ntrale, qu e les societes mo-
rn ais sa int. prophete ou ermite pour soi seul et dcrn es attachent a l' unite singuli cre de chaque
dans la co mplete solitude. Une co nununaute, fUt- rn oi. Done les choix perso nn els que nous a\"Ons
elle mini me. d'a uditeurs et d'interpretes. est a la scrutes ici. choix so uvent justifi es par une mis-
foi s le de:;tinataire premier et le ga rant indis- si on rec; ue ou un appel ve nu du dehors. ont
pensa ble. Grace a elle la singul arite la plus d'e mblee du se ns, il s ne so nt pas d"ab ord
etrange peut etre traduite clans la langue d'ici. recherche personn elle d'un sens, en tout cas ils
Nou s touchons Ja une des diffi cultes fecon- se situent sur un horizon de se ns co mmun qu 'il
des de notre vocabulaire. Elle renvo ie, comme peuvent co ntribuer a transform er parce qu'il est
so uvent. a un debat essentiel. Pour dire vite: sin- en quelque fac;o n deja Ja .
gularit e n "es t pas indi vidu alit e. Le probleme Reste a ide ntifi er maintenant Jes points d'ac-
etait deja present a !'esprit des premiers anthro- croche de ces singularites da ns des societes ou la
pologues du sacre. Robert Hertz s"est legitime- totalite du gro up e s' impose co mm e supreme
ment de ma nde ou situer le moi perso nnel dans valeu r a chacun de ses rn embres pris isolement.
so n tablea u a deux colonn es: du co te droit OU du Il me semble qu'un ancrage tres solide de l'e-
co te ga uche"! Il opte pour le cote droit, en s'ap- trange r autochton e doit etre recherche du cote
puyant sur le fa it qu e chez certain es populations des parcours d'a pprentissage que tout membre
on ne peut ~e designer soi-meme qu'avec la main de Ja societe doit realiser pour pleinement par-
droite, la gau che servant, au co ntraire, a desi- ti ciper a rid entite commune. L'ermite fo urnit
gner l'autre hostil e, l'etrange r, l'enn emi. Ce qui un bon exemple de cette horn ologie entre deux
laisse entcndre que ce moi qu e r on montre est situ ations a la marge, la sienne et ce!Jes des jeu-
en fa it la parti e identifiee d un nous., c est un nes garc;o ns dont ii lui arri ve d'etre le passe ur,
moi social. Auss i rejoint-il norm alement ,J e rinitiateur reel OU imaginaire. Dans un article
dedans et ,,le clan'" dans la parti e droite. sacree., recemment reedite, Yvonne Ve rdi er interroge
du tableau. Marcel Granct, le grand sinologue, et l' LI ne des Situations narrati ves CO mmun es a
a sa suite Hoge r Cailloi s so nt revenu s sur ce toutes les litteratures orales d'E urope, pour le
point a partir dun exemple emprunte a la Chine mo ins. On y voit le heros ou !'heroin e quitter sa
classique. Le noble conseilJ er qui , apres debat, rnaiso n, ses parents, son village d'origine, pour
s'obstinait a ne pa s partage r r opinion de ses prendre le chemin de la for et, lieu de risque
pairs, prenait le risque d'une perte de son rang mais aussi d'abondance, domaine d'etres inquie-
et d' une totale abolition de sa seigneurie. Sa des- tants qu e neutralise nt des etres protecteurs,
titution et son bannisse ment - on le co nduisait surtout des solitaires: les charb onniers, les er-

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130 Daniel Fabre

mites. A y bien regard er ce ux-ci aident le heros tocbtonie. Le mythe cosmogonique grec voit, en
en lui fournissant la solution avant que I' obstacle effet , clans les homm es des autochtones,
apparaisse, la reponse avant meme que la ques- c'est-a-dire exa ctement des etres nes du sol, iss us
tion soit posec. Non qu 'ils soient devins mais de la terre. Poussant a l'extreme le souci d'iden-
parce que, tout simplement, la quete qu 'ils assis- tite le rnyth e refus e done le fait que l'homme
tent de leurs secours est celle d'u ne identite so- soit ne de la co njonction des deux sexes don e de
ciale, objet sans mystere dont ils co nnaissent par- la differe nce. Dan s la rea lite ii en es t tout
faitement les ressorts. Le co nte met done ses autrement, l'autochtonie n'est pa s donn ee, le
etran gers auto chton es a leur place, capitale: sang re9u n'y suffit pas, elle se nourrit de l'autre
co mme d'a utres passe urs ritu els des societes vil- qui Jui fait fa ce et c'est bien pour cela que les
lageoises, ils detiennent les d es du sens social de etrangers du dedans sont ses points d'a ppui
la vie. necessaires.
Le deuxieme volet de leur enracinement est a
deco uvrir du cote des rites qui , le plus ostensi- La situation dont j'ai essaye trop rapidement,
blement, donnent a voir et a eprouver !'instant a partir de la ri chesse de nos reflexions et de nos
fusionnel de la co nununitas. Le premier pro- echanges, de tra ce r les grandes lignes, est celle
gramme de notre seminaire proposait a notre de societes quc l'o n appelait naguere ,,tradition-
refl ex ion trois in ca rnations possibles de l'e- nelles", qu e d'a ucuns qualifi ent aujourd ' hui de
tranger autochtone. A cote du moine fondateur societes ,,holistes". Nous n e les avons pa s
de mona stere et du sa int local entrait en scene, co n9ues co rn me immobiles, loin de la, mais il est
bea ucoup moins attendu, l'acteur rituel, et l'on vrai qu e notre visee co mmune a ete de creuser
evoquait aussitot le cas des masques. Meme si des concepts, de preciser, a partir d'un materiau
leur prese nce parmi nous fut di screte et tardive, tres eclate, des ca tegori es, d'exe mplifier des si-
elle ne doit pas nou s echapper ca r elle est ex- tuations, de definir par contraste des types ... Sur
peri ence forte, inoubliable, de la capacite cette voie, qui n'est pas la plus facile , ii reste
d'etrangement dont semble disposer, plus ou moins peut-etre a faire un dernier effort, a operer une
intense ment, la culture. J'entend s par la la pos- ultime distin ction, fiit-elle, co mme elles le sont
si bilite de faire surgir clans et par le rite, non toutes, hypothetiqu e. L'a pparition , en fin de
tellement l'e nvers, le deso rdre et le chaos, qui ne se minaire, du chaman siberien nous en fournit
so nt qu e des apparences, mais tres precisement l' occasion.
le mond e des sauvages, le monde des sots et le L'etranger autochtone clans la plupart des cas
monde des morts, soit les trois caracteres les plus qui ont ete dcbattus et en particulier clans les
constants de l'altfote dont on se defend, dont on contextes monotheistes, a la capacite exception-
se sepa re. Ces differences on apprend a Jes nelle de conjoindre des contraires, ii met en co n-
mimer, on les vit parfois plus ardemment, on les ta ct ce qui est habituellement distinct, ii etablit,
apprivoise un moment. Ne propose nt-t-elles pas en dehors de toute legitimite institutionnelle, un
les elements d'un langage par lequel l'etrangete court circuit novateur. II lui arrive pour cela de
vraie, exterieure, devient non tant familiere que braver des interdits ou tout simplement des
co nceva ble, revers secret, denie et toujours a ridicules, en tout cas il outrepasse sa condition.
redeco uvrir de l'a utochtoni e. Car celle-ci n'est L'histoire du brigand repenti qu e nous avons en-
jamais donnee, elle se co nstruit et reconstruit tendue (pp. 66 - 71) s'achevait sur l'idee forte
sa ns relache. On se so uvient de la belle analyse que ce destin paradoxal avait abouti a une sorte
du mythe d'Oedipe proposee par Levi-Strauss. de co mpletude. Or l'ermitage, lui aussi, se donne
En le situant clans la longue histoire des Lab- comme total, il se mble contenir clans sa diversite
dacides il montrait co mm ent celle-ci n'etait elementaire l' integ ralite du mond e. C'est
qu'une serie de variations sur la question de l'au- pourquoi ii peut susciter des cultes - on en a vu

I
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Conclusions 131

cmerger en Roumanie - eventueUement associes religieux reordonne sur la transcendance et


a l'unite ideale du pays, de la nation. Celle-ci est maitrise, correlativement, par ]'institution ec-
done fondee sur la completude reco nnu e d'une clesiastique. La sepa ration y est la co ndition on-
perso nn e qui reu ssit veritablement a relier ce tologiqu e de l'homrne et aussi !'experience co m-
qui a ete separe ... Nous somm es en effet clans mune du croyant. Retrouver le co nta ct avec
des univers religieux marqu es, mod eles meme, l'originel, avec le temps hors du temps qui prece-
par la se paration, entre le crea teur et ses crea- da la se paration, est un espoir legitime. Il faut
tures, l' ici-bas et l'au-dela , le mondain et le tran s- parfoi s pour cela des mediateurs aventurcux et
ce ndant, la chair et l'esprit... Par co ntraste, la des co rnmunautes qui les reco nnaisse nt, sa ns
situation du chamane semble se nsib!em ent dif- toutefoi s rompre toujours a\TC l'ordre ecclesiaJ.
ferente. 0 n pourrait su perficiellement rema r- Tous nos etrangers autochtones ne sont pas, loin
qu er que lui aussi met en contact sa societe et les s'en faut , des heresiarque s. L' autorite
es prits. Sauf qu e le monde des esprits est imma- theologique s'est souvent resso urcee a leurs
nent, ii est Ja , present panni les hommes, leurs saintes divagations, en a reco nnu la force crea-
espaces forrnent un tout, donne comrne tel, sans tri ce meme si, au quotidi en, J'aventuri er re-
frontiere reperable, sans solution de continuite. ligieux fut so uvent censure. Pourtant, et c'est la
Ce tout conti ent le cha man. 11 cultive certes une le deuxieme aspect de cette figure, elle ne peut
acui"te particuliere, mai s sa mediation est in- exister qu e clans des societes locales dont la cul-
cluse, elle n'est pas sans cesse a construire. Les ture est ouverte aux experiences d'etrangement.
grandes monographies anthropologiques sur les L'etrange r autochtone y est don e attendu, sa
societes tribal es nous l'ont bien appris, s'il est place est prete et doit etre remplie, aussi devient-
vrai qu e le decoupage du licite et de l'interdit il mediateur actif clans Jes affaires du groupe qui
jette un filet rigoureux sur les existences, don- l'accueille et fait de lui un pole vivant de so n es-
nant corp s a ce que !'on a appele le sacre, celui- pace sacre en rn eme temps qu ' un agent de sa
ci ne deco upe pas un monde invisible, distant, co ntinuite. Du point de vue de la co mmunaute
se pare, dont l'approche exigerait de chacun un son destin ne se deta che pas de la coutume, i1
parcours, une qu ete, un resea u differencie et fait partie des indispensables singularites signi-
sa ns arret renouvele d' intermediaires, un tra- fiantes qui co ntribuent a en realiser le co urs.
vaille rituel et spirituel d'incamation. 3. Cette socialisation co mplexe, et qui reste
enco re a creuse r tant elle revele des aspects inat-
Du point de vu e d'un e typologie des formes tendus, ne doit pourtant pas faire oublier qu'en
religieuses, l' etranger autochtone, avec toutes les de<;a de !'usage que telle societe locale peut en
experiences et fonctions dont nos reflexions l'ont faire , !'experi ence de certains etrangers au-
enrichi , est done une notion complexe et, pour- tochtones n'en demeure pas moins frapp ee du
rait-on dire, transitive, en ce qu 'elle traverse sceau de la differen ce, d'une difference radicale,
l'histoire mais en changeant remarquablement definitivement mysterieuse, i nsensee peut-etre.
i
de valeur. On peut, pour finir, retenir, a titre de En tout cas nous les approchons aujourd'hui
I jalons, trois situations. avec des questions qui temoignent d'un autre
1. Avec le cha man, precieux point de repere, monde social et, sans doute, d'un autre rapport
nous so mm es devant un mediateur de !'imma- au religieux. Le retour des solitaires, des er-
nence, unique acteur d' une communication a mites, en Europe occidentale, ne peut plus se
usage social, articule a une experience du rnonde comprendre clans les termes qui furent ceux de
unitaire. la longue duree chretienne et villageoise. Ils ne
2. Avec le groupe central de nos ermites, prennent plus sens clans le reseau des relations
reclus, saints et prophetes, un e tension s'installe. sociales et symboliques qui les environnent. On
D'abord ils prennent tous place clans un univers veut croire, au contraire, a la singularite absolue

I
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I 132 Daniel Fabre

de leur choix, on s'adresse a eux comme a des refl echir sur un paradoxe dont nous so mmes
decouvreurs de sens, des predecesseurs clans la peut-etre les incarnations. Ne so mmes nou s pas
voie de la realisation individuelle. L'attente re- en effet de modern es etrange rs autochtones?
ligieuse n'est pas separable de cette ,,recherche" Vivre et penser clans la 111arge est bien le pro-
dont le rnoi est l'acteur, l'objet, la scene et la fin. bleme, parfois le dram e, de l'intellectu el, a la
Le mystere du croire ayant pri s le pa s sur le mys- foi s engage et desengage, s'effon;:ant de situ er lu-
tere du monde, on attend des initiateurs re- cid ement sa place, perpetu el etrange r du dedans.
ligieux modern es une mediation qui ne vaut que Vou s en sav ez bi en qu elqu e chose ici, en
pour soi. Pour cela l'etrangete est toujours neces-
Roumanie. Cette position generale n'est pas sa ns
sa ire, l'exoti sme meme, a voir le succes des
affinite avec !'oxymoron fondateur de notre di s-
maltres spirituels Jes plus Cloignes de notre cul-
cipline, la fam euse ,,obse rvation participante", si
ture, mai s en revanche l'auto chtoni e s'effa ce
clans la mesure OU elle renvoyait a la continuite utilern ent discutee aujourd 'hui. Elle exprimait le
dun monde local dont l'individu modern e s'est reve d'un e co nciliation controlee de la proximite
abstrait. et de la distance, de la fu sion et du detachemcnt,
de l'autochtonie partagee et de l'etrangete main-
Pour co nclure vraiment je m'a utorise rai un tenu e. N'y a-t-il pas clans le choix de notre suj et
dernier echo. No us, venus de plusieurs coins de et clans l'exercice collectif de pensee que nous
l'Euro pe, specialistes de cultures et de periodes avo ns deploye autour qu elque chose d' une se-
historiques diverses, avons pris du temps pour crete correspondance'?

Note I
Ces co nclu sions ont suivi le fil d'un e improvisation 1939, ed. par D. Hollie r, Paris, Gallimard. Folio es-
,,a chaud", je n'ai pas souhaite en remodeler ou en sais, 1995; R. Cailloi s, L'homme et le sacre, Pari s,
interrompre apres coup le deroul ement mais, par Gallimard , 1963, coll. Id ees (l ere ed. 1939). Ma
ailJeurs, CO!llllle Jes refe rences explicites OU SOUS-ja- prese ntation a ete stimul ee par la lecture des re11e-
ce ntes ne manqu ent pas, je les regroupe ici comrn e xion s de F. Isa mbe rt, J. Jamin et G. Poitry, ces
des invites ala lecture et aux debats futurs. derniers apropos de Mi chel Leiris dont on peut lire
Sur le sac re ont ete evoques W.R. Smith , Lectures on l'enqu ete ethiopi enne clan s: Miroir de /'Afriqu e,
th e Religion of the Semites, first se ries, Edinbourg, Pari s, Gallimard, 1996, coll . Quarto .
Bla ck ed., 1889, ,,Holiness, unclea ness et tabou ",
Le:; autres classification s du elles citees, portant sur le
p. 427 - 435; E. Durkheim, Les fonnes elementaires
de la L'ie religieuse, Pari:;, Alca n, 1912; R. Hertz, ,,La dornaine de la religi on et des rites, so nt celles de M.
pree min ence de la main droite. Etud e sur la polarite Weber, Economie et societe, livre II, Pari s, Pion,
reli gieuse", in Sociologie religieuse et f olklore, Pari s, 1956 (l ere ed. 1922) et de V. Turn er, Le phenomene
P. U. F., 1970, p. 84 - 109 (l ere ed. 1909). De la ritu el, Paris, P.U.F., 1990 (l ere ed. 1966).11 eut fallu
repri se du debat clan s les annees trente tern oignent faire un e pla ce a part ala demonstration de la dis-
Jes textes suivants: Le College de Sociologie, 1937- tinction indo-europee nn e du sacer et du sanctu s par

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Conclu sions 133

E. Benven iste, Le vocabulaire des institutions indo- so nt egalernent mi ses en evidence par Loui s Dumont
europeennes, Paris, Minuit, 1969, t.Il, p. 187-192. clans ses Essais sur l'indi vidualisme.Une perspective
Sur ]'oppo sition soci etes individualistes-societes anthropologiqu e sur l'ideologie nwderne, Paris, Le
Seuil, coll. Points, 1991,p. 33-81, (lere ed. 1983).
holistes la refe rence a Louis Dumont (Homo hierar-
L'o uvrage d'Yvonne Verdi er, Coutume et destin,
chicus, Paris, Gallimard,1967) est d'autant plus pre-
Thomas Hardy et autres essais, Pari s, Gallimard,
cieuse qu 'il a fa it entre r l'etranger autochtone clan ,; le 1995, porte sur !'apparition de l'individu moderne
debat anthropologique avec son analyse fam euse du clans le roman du xrx siecle et ]'oppose a la forma-
.,renonc;a nt" indi en. Qu e ce dernier so it !' uniqu e tion de la perso nn e clans les societes coutumi eres.
fac;on d'affirm er l'individu clan s une societe holi ste a Une stimulante per,;pective d'e nse mble su r Jes muta-
ete conteste par Jea n-Pi erre Vernant clans L indiuidu , tions antl1ropologique,; du religieux est proposee par
/'amour, la mart en Grece ancienne, Paris, Gallimard, Marcel Gauch et clans Le Desenchantement du mo11de,
1990. Les ra cin es chretiennes de l'individualisme Pari s, Ga llimard, 1985.

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Gypsy Music versus the Music of Others

Speranta Radulescu
The Mu seum of th e R omanian Peasant, Bu charest

My lecture is an assemblage of personal notes with innocent unconsciousness by the Ameri can
of research worker. I apologize for choosing this ethn omusicologist Margaret Beissinge r, in her
unconventional formula, wich I have opted for , book The Art of th e Lautar (1991). Apparently,
not out of narcissism or exhibitionism, but, as I her criticis m is profoundly unfair: in the early
mu st confess from the very beginning, becau se I years of my ca reer the word Gypsy no longe r was
am not an expert in Romany studi es. Besides, I allowed in print except in specially app roved
co me from a co untry in which Romany studies publications and und er th e signature of auth ors
were repressed fo r deca des. The only pages I selected fo r their political obedience. Howeve r,
have thus fa r explicitly devoted to th e Roma can my fri end Marga ret is partially right: when you
be fo und in a small chapter in my doctoral dis- co nsistentl y avo id writing about a certain topic,
sertation, dealing with their traditi onal occupa- yo u eventually stop reflecting sufficiently on it
tions, and in a travel journal which reco unts in a and end up eliminating it from yo ur co ncerns. I
humorous vein my miraculous adve ntures in Eu- am afraid this was, to a certain extent, my case
rope, in company with the musicians of Clejani , too. I fell a victim to one of th e most destru ctive
who have in th e meantim e become fa mous and perfidious effects of ce nsorship: th e ban on
under the name of Th e Haidouk (Outlaw) en- word di stracted my attention from the rea li ties
semble. The journal, by the way, could only be they cover.
published after th e eve nts of 1989. On th e other But it is not less tru e that I have not eve n for
hand, do not rush to consider me an impostor; 1 a moment lost sight of th e fact th at the majority
do have seriou s reaso ns for venturing befo re you of the people I have been working with are Ro-
today. I am an ethomu sicologist and for th e last manies; I never stopped noti cing the peculi ari-
about 20 years I have particularly occupi ed my- ti es of th eir social and musical behavi or; and I
self with th e study of tradition al Romani an never stopped noting th at, irres pective of the
music, as interpreted by rural profess ional mu- ethnic affiliation (often debatable) of the mu sic
sicians, th e so-called lautari. In Romania about th ey play - be it Romanian, Hungarian, Jewi sh,
80 percent of the lautari are Romani es. More- or of any other origin - th e Roma always add to
over, I have written a book and a few studies on it something which no doubt bears the mark of
thi s type of music. Yet, none of the pages I pu- their own ethnicity.
blished before 1989 mentions the word Gypsy - How did it come about that th e word Gypsy
a fa ct which, incidentally, was reproached to me became unacceptable in the publications of com-

Marlor, I - I 99(l, L'Etranger autochtone

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Gypsy Music Versus th e Music of Others 135

rnunist Romania? At first, th e answer seems sim- utter and es pecially to print the word G)psy
ple: th e regim e had a nationali st-chauvinisti c amounted to calling attention to the fa ct that
orientation. To a great extent that answer is cor- they exist and that, however you put it, they are
rect, but it is al so worth explaining a little. not the same thing as th e Romanians. Banning
During th e first decad e of its establishment tb e word looked like th e ideal solution: that
in Rom ania, Soviet communism was internatio- which is not written or spoken about does not
nalist. Th e majority of the lead ers at the top of exist. And th e Gypsy question indeed ceased to
th e political pyramid, many of them come from exist in offi cial political disco urse, but it went on
Moscow togeth er with the Red Army, were Jews, srnoldering underneath in political actu ality, in
Hungari ans, or Ru ssians. The local rulers were private and off-the-record conversations, in peo-
then selected from among the ethnic minority ple's attitudes and behavior, and in real life.
groups. including the Roma. At th e same time a As a perso n and research worker, I was, after
fierce persecution was set in motion again st the all, brought up in the polluted climate of co rn-
Romanians, whose elite was whirled away to jail, muni st id eology and was, thou gh unwillingly,
and against ethnic Germans. who were massive- marked by it. To me. th erefore. there was no
ly deported to Siberia . Of co urse. the people who Gypsy qu esti on for a long time. There were, na-
acce pted to collaborate with the power. at a time turall y. th e real Rouia , the people I worked with,
when active anticommunist resistance was still the musical elite of th e villages. I could not help
strong, were mostl y unscrupulou s, declasse up- seeing them. Most of them had lost th eir own
starts, who were thus seizing an unhoped-for op- language and had adopted th e language of the
portunity to climb up th e social ladder. Unfortu- majority population. They had hou seholds in vil-
nately, th e natural animo sity th ey drew on lages eih er intermingled with th e oth ers or
themse lves was later refle cted upon their ethni c grouped together in a district on the outskirts.
group. About the mid-sixties th e regime began to They were well integrated in the social life, es-
graduall y change its ethnic minority policy and pecially those scattered among Romani ans in
by th e end of the next nearly two decades, in the mixed villages. Th ey behaved like Romanians
eighties, it had already become plainly nationa- and appeared to be getting along quite well with
li stic with chauvinisti c tendencies. Non-Romani- their Romanian neighbors - in fa ct, many of
ans were step by step purged from key positions. th em also have some amount of Romanian blood
The removal of ethnic Hungarians wa s slow, in their vein s. They enjoyed the respect of the
cautious, and in any case only partial, because other village rs; th ey were lively, imaginative, and
th eir community wa s strong, enjoyed stron g dynamic people whom I admired. \);There could
backing from abroad, and defended its privileges th e ,,Gypsy problem'- be? I never pondered that
vehemently. But the Roma were ousted without what I saw and learned about them co ncerned
diffi culty; only few were able to cling to th e only the lautari Romanies, the elite, the so-called
power mechanism - the shrewdest and cru elest silk G)psies - for these are Roma who practice
of them, those who had di stinguished th em- an important and valued profess ion at a high
selves by the fanati cism with whi ch th ey had pro- level of profi ciency. This profession has shaped
moted th e line of th e one-party system. On th e them in a distinct wa y: it has brought th em into
other hand, the power itself was kee n on keep- perman ent contact with th e majority population
ing up democrati c appearances. To avoid giving and has mad e th em honest, trustworthy, mode-
rise to discussions, th e power began shunning rate drinkers, and obliging individuals. By prac-
all ethni c problems and forbad e everybody to ticing it, th ey have earn ed the respect of their
ta ckle th em in public. In th e Romanian Sociali st fellowmen. In oth er words, I was overlooking
State all th e citizens had equal rights, what did it that th e lautar s profession fa cilitates a good in-
matter to which ethnic group they belonged? To tegration and opens up the way toward a social

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136 Speranta Radulescu

status co mparable with that of the others: in house holders were visited by neighbors with
short, it gives th em a chance which is not within business or just for a chat, as among fri ends. I
every Romany's reach. saw peo ple greet them in th e street and ask them
However, th e liiutar's profession was not al- how they are and sa w women co ming to borrow
ways as profitable and well-thought-of. The el- food and yo uth s asking them to play at th eir
derly told me that practicing it SO or 60 years wedding. Howeve r, the appreciation th ey get
I ago was a rather agonizing and unprofitable busi- largely depends on th e degree of their integra-
ness. Then the musicians would go to th e client tion. Countryfolk rate their fellowmen - Roma-
on foot, dra gging their instruments through nians or of any other ancestry - according to pre-
dust, cold, or sleet for many kilometers. Oral or
cise criteria. To be held in good repute, a man
written contracts obliged them to perform stan-
must be hardworking, wise and thrifty, helpful, a
ding for hours or even days on end with few
moderate drinker, well-off (as much as possible
breaks for relaxation. The client and his compa-
in a poor country), and he must have a serious
ny treated them harshly whenever their music
was out of tune, they mixed up dance melodies, and united family. A Rom who meets th ese re-
or forgot song words. An error dee med grievous... quirements is treated exactly as a Romanian who
enough was punished with a beating or other hu- has th e sa me qualities. Yet, it is also true that as
miliations: they were left ladderless up in a tree, soo n as he commits a blameworth y act, hi s
or their bows were smeared with lard or bacon, neighbors will say ,,The Gypsy!" about him. This
their clothes were daub ed with paint on th e exclamation might well be a belated linguisti c re-
back, etc. (To be hon est, we must say that nei- flection of an attitude that was once clea rly dis-
th er were the Romanian liiutari spared such paraging. That attitude has changed in time,
treatment.) It is only now that the liiutari have though, and, in normal circumstances, it stood a
beco me ,,gentlemen": now th e client takes them good chan ce to fade away. But th e eve nts of De-
out and back home by car; at weddings th ey take cember 1989 have caused a great social upheaval
turns with a rock band, which permits them to that has brought to light all the co nflicts that had
rest for minutes or even hours; the amplifiers bee n smothered by force for too long. Here and
they use help them spare their voices and instru- there anti-Gypsy prejudice has also been reinvi-
ments; the audiences are more casual and igno- gorated. Moreover, the debates held in the West
rant and no longe r pester th em with requests, as on th e Gypsy problem in Romania , so mu ch
in the past, th e feasts are shorter; and the pay is based on at least incomplete if not distorted and
relatively more adequate. A highly rated liiutar speciou sly mi sinterpreted information as they
ca n make over 80,000 lei at a wedding, which is
often are, are inflaming the spirits instead of
the equivalent of only about $60, but represe nts
calming them down. Anyhow, eve n when the
at the sa me time two thirds of a slightly above-a-
Gypsy liiutar perhaps was situated at the bottom 11
ve rage monthly salary. As at weekends he may
of the co untryside hierarchy, th ere still was a
be hired to play at two weddings, his inco me - to
which earnings from agriculture or his worker's mom ent when he wa s praised to th e skies: the
wages can be added - is not negligible at all. moment of hi s music. Then he was hugged and
However, in a numerous family money is soon kissed, rewarded abundantly, trea ted lik e a
used up expeditiously. That is why, although he prince or as a fri end. He endured without a mur-
ea rn s more than hi s farming neighbors, th e mur the torture of this glory and martyrdom, for
co untryside musician leads a rather poor life. both were part of his professional duties. Roma-
Nowadays th e co nsideration his neighbors nian liiutari, for that matter, were treated in the
show him is also visibly greater. I have often same way, more gently or as harshly, but essen-
stayed in Gypsy homes and sa w how often the tially alike.

II
L--~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~1 1

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Gypsy Music Versus th e Music of Others 137

In general the Gypsy lautar is a strong and conservative. If he has adopted the Romanians
volcani c man. He is noisy in the street and at th e language, beliefs, and customs, he has then pre-
pub, where he often lingers about for pleasure served th em with fid elity, at times with more fi-
but also for professional reasons (here are con- delity than th e Romanians th emselves have. Not
tracts won and signed). He has a rich imagina- a few times have I collected from th e Roma rare
tion , a gift for storytelling, but also an inclina- or entirely forgotten Romanian so ngs. On th e
tion for telling lies. Cowardly more often than other hand, th e Gypsy is the first in th e village to
not, he becomes brave and fi ery in extreme catch from the radio or the TV a new song, a
situations. He makes friends easily, but as easily new turn in a melody, or an unknown accompa-
is he angered. Suspicious and credulous, loya l niment formula. His attachment to tradition co u-
and tirn eserving, se ntimental and cruel, the Rom pled with a taste for innovation might well be a
seems to twin togeth er all extremes. Very hos- trait in his ra ce, but, over and above, the liiutar
pitable (just like the Romanians, for that mat- ha s cultivated it intently for professional rea-
ter), he immediately invites you to share hi s sons: at a feast he must know eve rything that is
meals and home with him. If you refu se, he is being, or ha s ever been, played or sung in the
saddened but does not insist, thinking that you village and surroundings to be able to cater for
refu sed beca use he is a Gypsy. If he is hard- all ta stes rega rdless of the li steners' age, sex,
working, se riou s, and thrifty, he owns a home as level of edu cation, marital statu s, or walk of life.
rich and clean as that of a prominent Romanian. The Gypsy lautar's appraisal of a fellow mu-
If he is lazy and addicted to drink, he lives in in- sician is just and unaffected by bias or emotions.
desc ribable squalor. Consequently, the real virtuosos get th e recogni-
In this relations with the other villagers he is tion they deserve if they are not too outmoded.
rath er negligent and often brea ks his word. But As he grows old, the prestigious liiutar becomes
hi s professional co ntracts are handled with ex- a persona studiously built up in greater and
trem seriousness. Failure to show up befo re hi s greater harmony with a certain imago. He stands
client on th e agreed date and time is absolutely upright; makes firm and calm gestures; walks
out of th e question. If circumstan ces fall outside with dignifi ed steps; speaks few, slow, and em-
his co ntrol, he looks and pays for a susbtitute. I pha sized words; co mbs hi s brilliantin ed hair
was surprised to learn that not even an offer of a straight back; wea rs a suit, tie, and hat on all oc-
well-paid tour in the West - a strong temptation casion s; and greets ceremoniously and slightly
to any Eastern European musician - ca n deter a cond escendingly. There is also another imago,
self-respecting liiutar from kee ping his word , usually taken as a model by somewhat lower-
which, at least in this situation, is far more im- rated mu sicians who are non eth eless mu ch liked
portant to him than mon ey. for th eir expansiveness: th e clown liiutar. This
During hi s musical performance the lautar character cra cks jokes all the time, laughs aloud
tries more or less successfully to abstain from a lot, tells eve rybo dy smutty anecdotes or the
drinking. But after th e show, be and bis group most fitting parable, dan ces, flirts decently with
memb ers ge t very drunk. Then, hi s varices the women, etc., - he is th e ma ster of cere-
swollen and painful, be goes home exhau sted monies and entertain er at weddings in Munte-
and literally. lies in bed for two or three days. nia and Oltenia (southern Romania; also known
After prolonged performan ces fatal hea rt attacks as Walacbia).
are frequ ent occurrences. Th e Gypsy lautar has words of abuse and out-
Th e Gypsy liiutar believes in God and often rage against his tent-dwelling, vagrant brothers,
call s on His name with reve rence. But in his eve- especiall y against those who cause trouble to th e
ryday life be neve rtheless forgets the precepts of respectable people. Hi s attitude is motivated by a
Christian morality. He is mobile, yet inert and combination, in varying degrees, of timeserving,

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138 Sperania Radulescu

sincere dissociation from anybody who co mmits 1. a) A village in Mure~ County (in th e ce nter
antisocial acts, and the pride he takes in being a of Tran sylvania), th e nam e of which I have long
silk Gypsy, a settled and decent man, and on an forgotten. 1 was only passing through. The vil-
equal footing with th e Romanians and with the lage did not look stretched-out; th e houses were
other nations. mise rable, almost caved in; th e streets, mudd y;
th e peo ple s clothe s, shabb y. Th e children,
Roma lautari live within th e cultural bound- women, and the old were almost always out in
aries of their vi!Jage. Here they have th eir own th e street, playing and chatting. A few men -
little spiritual world , distin ct from but perfectly men were few anyway - were out to work. The
compatible with the outside world. Fundamental lautari were gone to make music. They are, in
to the profile and individuality of that world are fact, th e only ones who have a so mewhat more
the language and culture of the majority popula- substantial income. It was obvious that mal- or
tion. underuutrition undermin ed eve rybody's health.
My on-site research has aUowed me to see, I had co me to the viUage to collect Gypsy
from that standpoint, several typical situations so ngs. To my surpri se women of varying ages
that are mentioned below. I wiU even briefly des- sang classical Homanian songs with Romany-lan-
cribe the ones I think I know quite well. My des- guage words. I asked them about the words and
criptions refer each tim e to actual villages, in was told that the so ngs were mere translatiom
which I ha ve once ca rri ed out deeper or less into Roman y of very known Romanian so ng
thorough resea rch work because I want to avoid verses. They eve n explained to me how the tran s-
the risk of di storting th e facts for the sake of lation and adaptation had been done. Not dis-
so me inevitably precariou s generalization. Here couraged, I listened to more songs, hoping to
they are: hea r so mething unfamiliar, but met with no suc-
1. Exclusively or mostly Romany villages in cess. However, it was no real surprise, for my
which the mother tongue and the main intra- qu es t wa s short and inevitably not thorough
co mmunity language is Romany, at tim es Roma- enough. Gypsy music mu st lie hidden so me-
nian, or both. where, here or elsewhere.
2. ViUages with dense and compact Romany
districts in which the mother tongu e is chiefly 1. b) The Romany village of Zece Prajini in
Romany, while the intracommunity language is, th e center of Moldavia l. Like almost all th e vil-
on occasion, eith er Romany or Romanian; lages in the area, this, too, is a poor village, lying
3. ViUages with Roma di stricts in which the on barren and capricious land. The houses are
only language, or th e clearly predominant one at poor but as well kept up as it is in the power of
aU times, is Romanian; people with meager resources. Most men are
4. Chiefly Romanian villages in which th e lautari but they also have jobs in the city. A few
Romanies live scattered among Romanians and lucky ones are still being called on to make
in which th e only language is, with rare excep- music at weddings, but most of th em have lost
tions, Romanian; all hop e of ever getting an engagement: country
5. Villages with mixed population (usually Ro- brass bands are no longer in fa shion.
manian, Hungarian, and Romany) in which the The viUagers are calm, hardworking, honest,
Roma have largely adopted the culture and at polite, and never get excessively drunk. Their ei~
times also the language of one of the other eth- forts to give luster to poverty are downright hero-
111 c group s; ic. From among th em have risen intellectual s
6. ViUages in which the Roma are an ethnic th ey are proud of, people in high positions in
minority enclave in the midst of ethni c Hun- th e city, engineers, and university professors.
ga rians. (This category is not described here.) The Rom any sc hool teacher is taking co urses

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Gypsy Music Versus the Music of Oth ers 139

l.ypsy l1lu111ri from '\asaud (renter ofTra11sylva11ia) i11 1930 Photo: The \luseum of the Homa11ia11 Peasa nt collertio11.

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140 Sperania Radulescu

from the Law School2. In hom es eith er Romani- The words of the old songs are always Roma-
an or Romany are spoken; in the street, only Ro- nian, but th eir newer repertoire also includes
manian, but, who knows, maybe they wanted to songs in Romany, at times mixed with Roma-
make a ,.good impression" on me. nian. These newer creations do not sound ge-
Despite all efforts, I was not able to see or nuinely rural, but rather suburban and hetero-
hear anything that co uld distinguish them from clite: they are the melodies I now and then hear
the Romanians. Even their temperament is on Saturday evenings in my district of
quiet. Maybe they have taken it on from the Mol- Bucharest, where there are not many Roma. The
davians, who have an unfailing reputation for words must be very se ntimental, for all the Ro-
gentleness. They dance just like the Romanians, manies cry their hea rts out when they listen to
too. As to their music, it is the oldest I have ever them. If I were to pick out for so meone some
heard in central Moldavia. Gypsy music, I might choose this one, but I
would waver a lot before doing it and would se-
2. Clejani - a Walachian village in Muntenia lect it without much conviction.
(southern Romania), about 50 kilometers south The liiutari of Clejani make admirable music.
of the capital (Bucharest). Somewhere in its sur- Their temperament, passion for music, and Joie
roundings there was once a monastery which de vivre in general are irrepressibile. They im-
had Roma bondmen. After their liberation they provise as they breathe. They gesticulate a lot
were put in possession of land, apportioned and rivet their gaze on you, so that your atten-
among them from an estate on one side of the tion will not slip away from them even for a mo-
village. The descendants of those freedmen still ment. If you want to meet th em, go to a concert
live on the so-called ,,Gypsy line." Their streets of the Haidouk ensemble - you will not regret it.
are muddy; the houses, crooked and neglected;
everywhere, overwhelming squalor. Yet, the 3. The village of Soporu de Gimpie, Transyl-
streets are full of life, the theater where all their vania. Of course, here too th ere were once an es-
dramas are consumed: quarrels with wives, chil- tate and a monastery with Roma bondmen . In
dren's pranks, scenes of jealousy, disputes over mid 19th ce ntury there ca me freedom and Ii
money, etc. Romany, Romanian, or a mixture of landownership for them. Then the Gypsy district
both are spoken, depending on speaker, situa- was established, which has existed until today. It
tion, or topic, but Romany is predominant. How- is neither too wealthy nor too poor. The impres-
ever, their customs, beliefs, and practices are sion you get is that the Roma villagers are hard-
mostly Romanian. working, but not beyond measure. At any rate,
Contacts and dealings with the other (non- most of them are as poor as the other villagers -
Romany) villagers are rather superficial but Romanians and a few ethnic Hungarians. Street
good. No wonder, for they look terribly agitated, life is animated, especially in the evening. The I

as if made from another stuff. The mayor, a se- Roma speak Romanian in public and at home.
rious and moderate man, told me that they were Those over 70 yea rs old still remember Romany I
crazy, but they never really gave him serious a little, but cannot speak it with ease. In nice
trouble . Besides, they make such beautiful weather the cetera*i (violin players) come out in
music ... the street and play dance music - everybody, in-
Most men are liiutari - high-class musicians. cluding five- or six-year-olds, starts hopping
Apparently about 50 years ago there was in the heartily. Their songs and dances are Romanian,
village a kind of ,,private school", kept by the only certain choreographic motions 3 are some-
grown-ups for their sons and grandsons. The what more peculiar.
musicans' repertoire is chiefly Romanian. It in- The ceter~i of Soporu are the best musicians
cludes old and new songs from the entire area. on the Transylvanian Plain. The respect the

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Gypsy Music Versus the Music of Others 141

peasants from the village and from th e whole mu sic is an ,, in thing' in the West and co nse-
area show th em is quite high. But it is as tru e qu ently want to be always prepared for the even-
that th ey have earn ed and dese rved it by th eir tuality of a tour. It does them no harm either be-
decent behavior (though a bit superior) and par- ca use th ere ar e also villages in whi ch
ticularly by their admirable instrumental mu sic. Romany-language songs are in great demand.
For th e past about ten years th ey have team ed The best lautar in Miir~ a is Dinu Vasile - a
up with a vocalist, a Romanian peasa nt who is dependable, hardworking, likable and open man
co nsid ered to be the best ~ inge r in Transylvania. of an admirable moral rectitude and proud of
The Romanian's life among th ese Romanies is the honor shown to him by everybody in the vil-
not easy: th e group leader rnisseti no occasion to lage. He once commented in the prese nce of his
remind him that he is a nobody and that he owes band memb ers on the tra gic in cid ent of
th e littl e fam e he has ga ined exclusively to the Bolintinu. (Where, following a homicide co m-
leader. The Romanian bea rs it: he himself is too mitted in th e middle of the street, all Roma evil-
good a musician not to realize that he would not do ers were driven away from the village and
easily find such good partners. their homes were burned down. Then th e Ro-
manians demonstratively took under their pro-
4. The village of Miir$a on the Danubian tection the ,, dece nt" Roma , with whom th ey
Plain . Like all the villages in Muntenia, it is not have co ntinued living together in th e same vil-
too rich or too well-off. Th e Roma are scattered lage.) On that occasion Vasile said,
all over the place. My mu sicians are rather for- ,, What were the Romanians to do, poor f el-
tunate: they have new and healthy hou ses on th e lows, if they no longer could live because of th eir
asphalted main street, they have relatively secure wrongdoing?. .. But then the Romanian (the vic-
jobs in the public-se rvi ce sector, th ey co ntinually tim was Romanian), he too , may be he was
get engagements to make music at weddings and drunk, maybe he was picking a quarrel. .. . But
bapti sms, and th ey also derive some income killing a man is killing a man . ... Woe, poor Gyp-
from agricultural and animal hu sbandry work. sies, they're in a pretty bad shape now, becoming
They are neat-looking and fairly well-off, but not homeless like the vagrants . ... But killing a man
I! really rich at all. They speak Romanian at home is killing a man . ... "
11
and out in the world. They do not have any pro-
blem whateve r with th e Romanians, although 5. The village of Sarma~u, Tran sylvania.
th eir village is only 20 kilometers away from There live in almost equal numbers Romanians,
Bolintinu, th e site of interethni c conflicts pro- ethni c Hungarians, and Roma. Before the war
tractedly commented on in the Romanian and there were also several Jewish families in the vil-
European press. lage. Some of th em were butchered between
Th ese mu sician s play purely Romanian 1940 and 1944 by gangs of Horthyite invaders
music for Romanians and Roma alike (of course, (the village was situated on the th en frontier and
insofar as one can seriously speak about ,,puri- was particularly exposed to recurrent raids). The
ty" ). Howeve r, their singing and th eir instru- surviving Jews resettled in Isra el after the war.
mental execution feature such exuberance and After a while they returned to bury their about
pathos a~ could be attributed to their specifically 130 dead, who had bee n thrown into a mass
Gypsy interpretation. For some tim e now the grave at on e end of th e village, and to raise a
lautari have becom e accustom ed to associating monument to th em. Among th eir dead they also
newer suburban tunes with Romany verses found the bodies of over 100 Romanians, who
which th ey have lea rned off-hand from musi- were identified as form er intellectuals and
cians from other villages. Like all the musicians prominent people from the village. It is not
in Romania , they too have hea rd that Gypsy known why th ese latter victims have never been

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142 Speranta Radulescu

spoken or written about. No r would l have a) The differences on the leve l of mu sical
known anything, had not the Roman y musicia n structures proper (i. e. th e objective differences
Moni Varga told me about them. Those were un- per se, unaffected by the way in whi ch th e Rom a
usually hard times for hi s people too. At each or th e Romanian s evalu ate th em) are small.
Horthyite raid th e Roma would take th e ir They manifest th emselves especially in d e tail ~:
women and children to th e shelter of the woods. when performin g for th e m se lv e~. the Rom a's
waiting there until the Romanians' return. Some execution is rhythmically free r. with a ~ urplu R of
of th e Roma di ed, others survived. Moni has sur- ornaments, more nuanced, with dynami c co n-
vived too. In spite of his Hungarian name, he is trast, and more emphatic - even if the majority
a ,,Romanian Gypsy". Hi s so ul has been scarred of th e musical pieces th ey play arc the sa me as
by such fear and abhorrence that eve n today re- those they play for the Romanians. Though the
flect on the Hungarian inhabitants of the village. generalization is a bit stretched, the truth is that
Yet, fee lings are feelings and bu sin ess is busi- it is, more often than not, difficult or eve n im-
ness. Mo ni makes music at Romanian , Hunga- possible to di stinguish a performance give11 for
rian, and Romany weddings alike. For th e Roma the Romanians from one given for the Roma. or
he plays ,,about the sa me music as for the Ro- one given by Romanian lautari from another
manians":. for th e Hunga rians his repertoire and give n by Roma lautari.
style of interpretation are different. He perform s
b) The truly important difference is found
as gladly for all. He eve n remembers the music
on the plane of the preponderance of certain
he once used to play at Jewish feasts and cele-
stylistic registers, manners of interpretation,
brations. Or, more exactly, he still remembered,
and musical pieces in the repertoires of Roma
for Moni died two month s ago, befo re being able
liiutari as opposed to Romanian liiutari . For
to make recording for the di sc I wanted to de-
instan ce, in the south of th e co untry th e Roma
vote to him.
decid edly prefer. at their fea~ts , the late~t subur-
ban music with strong Oriental overtones (con-
In conclu sion , th e Roma interpret th eir sequently, they also prefer musical pieces from
music and the music of others. There should be,
this category); in Transylvania they appear more
at least th Poretically, suffi ciently grea t diffe- inclined toward cafe concert music, which they
rences between th em to justify th ei r different color with southern elements; in Banat they are
categorization. During the past few years I have more inclined toward th e so-called Serbian popu-
tried to distinguish and highlight the differences lar music - and so on. Thus, it is obvious
between Gypsy mu sic and Romanian music (the enough that th e Roma's tastes are co nditi oned
latter being well-known to me and co nstituting, by th e general climate of the cultural area in
therefore, a solid system of reference). Without which they live: it is known that Muntenia (and
having reached a firm co nclu sion yet, I have no- implicitly Walachian musi c) has for several ce n-
ticed several things which I am now putting for- turies exposed itself to Turkish and Greek influ-
ward to you as tentative th eses. ences, that Transylvania has echoed Ce ntral Eu-
Also theoretically, the differences should be ropean reverberations, etc. In my opinion, the
recognizable on several different planes: styles for which the Roma show preference ca n
a) that of the mu sical structures, by no means be attributed to th em: th ey are
b) that of th e stylisti c preferences and, 11n- nothing else but the styl es prefe rred by almost
plicitly, of entire musical repertoires, and all of the inhabitants of the suburbs and by a
c) that of th e way in which the ones and th e grea t many of the prese nt-day co untryside. At
others perceive certain mu sic as belonging to th e sa me tim e it is, neverth eless, as true that th e
themselves or to the others. Roma have contributed substantially to the ere-

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Gypsy .\1usic Ver:;us the Music of Others 143

ation and circulation of those ~tyles - first, as ted toward the collocatio n Gypsy music. It did
profess ional s obliged to keep up on the latest de- not matter that it is false: it was attractive and it
velopments: seco nd. as people innately receptive was winning more public. The tour took place at
and mobile; and finally. as people whose cultural a time when one of the fashionable topics in the
backgro und co ntains a marked Oriental co mpo- media wa s the persecution of the Roma in Ro-
nent. mania and their expu l:;ion to Germany. a coun-
Within the realm of vocal music, the Roma's try in which an equa lly ruthless treatment was
preferences are given to ~entirn ental lyric and awaiting them. Now, the musicians of Soporu.
ep ic verse~ that are firmly tied to the immediate five Romanirs and a Romanian. do not normal-
present and C\eryday life. The verses are sung in ly read the press, so they had not been informed
Romany or. most often, in Romanian. From my that they were victims. They were only surprised
point of view (which might perhaps disconcert to see large crowds of journalists swarming
you). language is in thi~ case irrelevant; what around them and pestering them with bizarre
matters is the poetical universe outlined by the queries. Some of the questions they were asked
verses. referred to the way in which they were being per-
secuted (the persecution itself being questioned
c) The nforementioned differences are not even for a moment). Other questions in-
evaluations (rather approximate, in fact) that can quired about the specific features of Gypsy
be madr bv an oubidrr to both cultures. But music as opposed to Romanian music. 1 will re-
those appreciatiom do nor uece:"sarily coincide produce now from memory the essence of a di1-
with those made hv the Roma or the Romanians logue which 1 mediated then.
themselves. And it srem:;; to me that we should .,The music you interpret is Gypsy?"' The Ro-
1lso consider what the Roma perceive as belong- many group leader answered without hesit1tion,
ing to them and representing them musically, as .. No. it's Romanian.'
it is equally important to know what the Roma- ,.Is there a difference between the way you
nians think about the same things. play this music and the way the Romanian:; do?'
I said before that tlwre are villages in which S<1ys the leader, ,,None'.
the Roma have entirely adopted the music of the Here the Romanian singer interposed,
majority Romanian population. In those villages .,There wouldn't be differences .... But. you
the Roma s music is as much the music of the know. the Roma are different from the Roma-
others: it is the music of the entire rural com- nians. They pick up music ever since they're lit-
munity or cultural area. In this case the dichoto- tle. They"re very talented .... But in dancing
my our music versus yours becomes meaning- there is a difference, though: when they dance
less. The Roma know this thing and the Hartag (fast dance for couple:;), the Roma
acknowledge it unre,,;ervedly. Since :;uch a cate- shake their hips, raised hands. and bodies 4.. .'
gorical assertion must be supported with argu- In spite of all their democratic enthusiasm.
ments, plea5e allow rne to digress a little and re- the journalists could not extract from the musi-
late to you episodes which I witnessed and cians more sensational information. A few even
which. maybe, you might find convincing. realized that they were being told the trut11.
fn the fall of ] 99:2 a Western manager orga- A year leater the Soporu band made another
nized a tour of show~ in France hv the musicians tour. thi~ time in Switzerland. Ju~t as we landed
of Soporu de C5mpie (the Transylvanian village at Geneva, wr were retrieved directly from the
I spoke about at item 3. above) . I accompanied airport to take part in a T\' show devoted to the
them as art manager, responsible for artistic ar- International \'\'old Dav of the Roma. There was
rangement~, and translator-interpreter. The no time for explanations for us: all that counted
whole advertising campaign of the tour gravita- was for us to know that, at a certain sign by the

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144 Speranta Radulescu

studio director, the artistes were to start playing have co nfused opinions, from which it ca n be
music and dancing. concluded that there does exist a Gypsy mu sic,
The TV program consisted mainly of a panel but they find it impossible to point out exactly
discussion. There had been invited three impor- which mu sical pieces are purely Gypsy. As fuzzy
tant leaders of the Roma co mmuniti es from as it seems, this point of view is in fact the most
Spa in, Switzerland, and Romania to debate on reasonable one: people do feel that there is a Ro-
the present problems of the Roma. The delegate many distinctiveness, but they ca nnot point it
from Romania was the chief of the Roma Co n- out in a given musical pi ece or group of pieces
federa tions, sociologist Nicolae Gheorghe. At a but only on the abstract plane (which is also in-
given moment the moderator exclaimed in the accessible to their verbalization ability) of the
cheerfully grandiloquent voice characteristic of creation and interpretation style.
his profession: ,,A nd now yo u will listen to a The view of a Rom mu sician from Bucharest
piece of bea utiful Gypsy music from Transylva- is also worth mentioning. An intellige nt, clear-
nia!" At the right sign th e Roma musicians and headed man, who is old enough to have bad the
the Romanian dancers (now the group also in- occasion to make music at all sorts of feast and
cluded dancers) sta rted th eir performance. When celebrations, he once said :
it ended, sociologist Gheorghe suddenly said, in ,,Let's be honest, madam. There is no Gypsy
a clear and slightly irritated tone: music. Whatever music we play for us we also
,,You have in fact listened to a beautiful piece play for the Romanians. It's fiddler's music,
of Romanian music from Transylvania. Regret- th at's what it is!. .. No w th ey (he referred to
tably, this confu sion , annoying to Romanians Roma lautari in ge neral) go from village to vil-
and Roma alike, is being made a bit too often. lage to lea rn Romany, at least a few words, to in-
Let us understand clearly - this music was Ro- sert them in thei r so ngs. Because they, too, have
manian. Please let us, the Roma , determine hea rd that thi s is in great demand now - you
which music belongs to us!" know, a tour here, a festival there... ".
True. Only that th e Roma's appreciations are Then he sudd enly remembered that I had
seldom so firm and conso nant, because the real looked for him with a view to his possible par-
circumstances seldom are so unambiguous. In ticipation in a gypsy music festival in Germany:
towns or more urbanized villages, where th e ,,But, if you will, we ca n make Gypsy music, too.
music is diverse and eclectic, the Roma pass dif- Look, I've brought along this boy who knows Ro-
fe rent, and in my opinion rather subjective, eva- many .... "
luative judgments. Some of them count as Gypsy The Romanians' opinions about what is and
music that music which the ethnomusicologists what is not Gypsy music are also as fuzzy as pos- II

label as suburban music. But concurrently they sible, but quite close in general to those held by
also acknowledge that th e sa me mu sic is as th e Roma. Only some intellectuals - usually
mu ch interpreted and listened to by the Roma- those who have vague and idylli c ideas about the
nians too. Others are of the opinion that only traditional music of th eir people - are inclined
vocal music with Romany words is Gypsy music. to think that any newer mu sic, usually ugly and
A third catego ry identifies Gypsy music with the noisy, that is interpreted by a folk band (taraj) is
newest stratum of suburban music and particu- Gypsy music. Perhaps they dislike it too mu ch to
larly with the so-called manele - a kind of lasci- admit that, such as it is, it nevertheless repre-
vious dance melodies believed to be of Turkish sents them, too, one way or another. And then
origin (which is wrong). However, most of them they prefer to attribute it to th e Roma.

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Gypsy Music Versus the Music of Oth ers 145

Notes

l. In Romanian Moldova. Hi:;toric Mold avia is now 3. Some motions, called de cingarit in th e local
split betwee n Romania and th e newly independ ent speech, include hip and body shaking and the rai sing
Moldova, a member state of the C.I.S. of the hand s above the bead.

2. Within the fram ework of the Romanian system of 4. The Romanian word is ,.cingaresc", see footnote
nonattendance higher education. 3, ,,de cinga rit".

Bibliographic References

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I
l

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Comment peut-on etre Megleno-roumain?
La construction historique d'une identite ethnique

, Dominique Belkis
Centre de Recherches et d'Etudes Anthropologiques, Universiti> Lwniere-Lyon JI

Une minorite dans les Balkans - ii y a ensuite les Aroumains qu e l' on trou ve
clans toute la peninsule balkaniqu e, de Turquie
Lorsqu e je sui s arri vee en Roumain e en jusqu 'e n Albani e, parce qu ' il s furent jusqu "au
199 1, on m'a prop ose de co mm ence r un e debut du :xx-. siecle des berge rs-nomades suiva nt
recberche sur un group e ,, ultra-minoritaire', le rythrn e de la transhum ance, ava nt de devenir,
,,en danger de di ssolution", on m'a parle .,d'eth- avec la modernisation des Etats balkaniqu es, des
nologie d'urge11ce". ,,d'Atlantide des Balkans" . specialistes du commerce entre ces pays. Ils sont
Le projet etait sedui sant: il faU ait se rendre cla ns encore auj ourd' hui tres nombreux mais leur
!'unique village ou vivaient les derni ers represe n- nombre es t difficilement estimable car ils so nt
tants du groupe, bref, (re)d eco uvrir l'aventure prese nts non se ulement clans toute l'E urope
eth nographique... ori cntale mai s au ssi en Allemagne et memc aux
C'etait mon premi er sejour en Roumani e, je Etats-Unis et en AustraJi e ...
savais peu de chose de ce pays et j'ignorai s t~ - il exi ste au ssi un group e possedant une
talement l'existence des Meglcno-roumains. A Janguc proche du roumain au nord-ouest de la
m e~ qu estions naives les con ce rnant, on me Croati e appele Istro-Roumains car habitant la re-
repondit qu ' il s'agissait d'un des quatre groupes gion de l'Istri e. Mais ce group e, numeriquement
qui co mposaient la ,.roumanite" defini e co mm e tres foible, a aujourd ' hui pratiqu ern cnt di sparu,
latiuite orientale. L' identite roumaine repose rait notamment par un process us d'assimil ati on.
en effet prineipalement sur la double originalite - enfin , les Megleno-R oum ain s iss us d'un
d'etre un ilot de Jan gue latine dan s un ocean massif montagneux qui se trouve au nord de Sa-
slave et un pays orthodoxe alors qu e les pa ys loniqu e a la frontiere greco-yougoslave, en pleine
latins so nt traditionnellement, en Europe, de Macedoine historique. Leur nom leur a ete at-
confession ca tholiqu e. On me precisa, en outre, tribue par les historiens du XIX-< siecle (il n'est
qu e cette roumanite depasse largement Jes fron- pas sans importance de le precise r) en refe rence
ticres administratives de la Roumani e et qu'elle a ce massif montagneux qu "ils hahitaient et qui
est co mp osee des gro upes suivants: s'appelle Meglen ou Moglena.
- d'a bord Jes Daco-Roumains, c'est-a-dire les
habitants de r actuelle Roumanie qui co rrespond La premi ere remarqu e qu ant a la definiti on
approximati ve ment a l'an cienn e Dacie jusqu 'a la de ces groupes, c'est que pour trois d'e ntre eux,
chute de !'Empire romain dont elle co nstituai t la designati on fait reference a un es pace geo-
un e province. Ce sont done les plus nombreux. graphique, a un territoire auqu el est assoc iee

Marl or, I - 1996, L'Etranger autochtone

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I

Comment peut-on etre Megleno-roumain? 147

leur identite: la Dacie pour les Daco-roumains, jours un point de ratta chement fix e. Jls etaient
rlstri e pour Jes lstro-roumain s et le Megle11 pour bergers. co mm erc;a nts, arti san s. Les Megleno-
les Megleno-roumains. Les Aroumai ns, en tant rournains eux, etai ent des agriculteurs, seri cir ul-
quc nomades. so nt e parpill e~ clans tout e la teurs. apicultcurs, charbonni ers. done seden-
pe11insule balkaniquc et doivent leur !10111 a une taires . ll s vivaient reg roup es clans qu elqu es
parti cularit e lingui stiqu e qui es t de po se r v111 ages-."
co uramment un ,.a .. deva nt les .,r"' initiaux. AJors qu e nous possedon s des docum ents an-
D'autres y voient un .,a' privatif a savoir qu e Jes ciens nous pennettant de reronstituer, bien qu e
Arournaim seraicnt les non-Roumain s... cliffirilern ent, le parcours des Arournains, nou s
Cette definition de la roumanite, ainsi for- n'avon s pratiquement aurun e information co n-
mulee par des intelleclucls roumai ns, est rcmi se ce rnant l'origine de s Megleno-rournain s. L' u-
en question par ce ux q ui ne reco nr~J i ssen t pas niqu e so urce qui permette d'obtenir queJques
les groupes vi' ant hors des fr onti eres de la renscignern cnts sur cctte qu estio n est l'etude lin-
Roumanie co mm e affilics, tandis que !"on trouve gu istique. Cest d'a illeurs pour cette rai so n qu e
chez les Arou111ai11s des voix reve ndi cant une les principales refe rences bibli~graphiqu es sur
idcntite nati onaJe autonome. Dans ce point de ce gro up e so nt :' hilologiques. A partir de ces
vue co rnrn e clans le precedent, la proximite lin- recherchcs. differentes theories sur r origine du
guistique des <leux peuples nc peut en aucu n cas gro upe ont ete elabo rees:1. Mais voici les se ulcs
r tre un argument legitimant une appartenance informations qui peuvent aujourd'hui etre affir-
ethniqu e co mmune. rn ces:
- ils ont vecu clans le Rh odope avant leur ar-
Une origine floue rivee en Meglen4;
- ils sont arrives en Meglen a la fin du xu~
siecJe:i.
Meglen. Meglenia, Moglena , tels sont les
Rien done, ne peut etre assure avant le xrr~
norns attribues a ce tte region de montagn e
siecle, et ce trou noir favori se toute so rte d'hy-
traversee par la riviere Moglenitsa. affluent du
potheses, plu s OU mains serieuSCS mais jamais
Vard ar, et qui se situ e au nor<l-ou est de Sa-
innoce ntes.
I lon ique. au sci n de la Macedoine (cf. la carte).
Sont-ce des coloni es romain es laissees en ar-
Les Tures ottom ans. presents clans cette region
riere-garde lors du retrait de l'Ernp ereur Au-
pendant plu sieurs siecles, l'appclaient Caragio-
relien'? Sont-ce des populations migrantes sta bi-
va. Elle est pC' uplee de slavophones (BuJgares,
li sees en ces lieux'? Sont-ce des enncmi s des
Poma cs. Macedoniens), de grecophoncs et de
Byzantins (Valaques ayant participes ala creation
latinop hones (Aroumains et Megleno-roumains). de l'Empire rournano-bulgare ou Bogomils here-
Les Megleno-roumains font partie de la popu- tiques refu sant l'autorite de r eglise chreti ennc
lation design ee sous le terme generique de d'Orient) deportes clans Jes montagnes?. .. Nous
Macedo-rou ma ins. c' est-a-dire des groupes de ne le saurons sans doute jamais precise ment.
langue latin e de Macedoine 1 Ils sc differencient 11 semble acquis aujourd'hui par les specia-
des Arournains principaJement par leur dialecte listes - et le bon se ns - qu e Jes populations ro-
et leur mode de vie. Par leur dialecte parce que rna ne s de la peninsule balkanique qu ell es
leu r langue a ete surtout influencee par leur qu 'elles so ient (arournaine ou Megleno-
voisins bulgares Landis qu e Jes Aroumains rournaine) ne proviennent pas de groupes mi-
subirent des influences bea ucoup plus diversi- grants venus du nord du Danube c'est-i1-dire de
fi ees du fait de Jeur nomadi sme. Dacie (Roumanie actuell e), tant il es t evident
Par leur mode de vi e puisque les populations que la romanisation de l"Eu rope oricntale du rant
valaques, nombreuses, etaient nomad es, suivant la domination de !'Empire rornain a Jaisse des
le rythme de la tran shumance, voyageant clans traces en plu sieurs points de la peninsule. Mais
toute Ja penin suJe et plu s loin, sans avoir tou- cette incertitude favori se Jes recuperation s poli-

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148 Dominique BeU<is

tiques et profite largement eux revendica tions vidus du group e. No n se ulement il n'est pas
nationali stes les plu s diverses. usite clans le quotidi en mais encore il est souvent
ignore. Ce choix terminologique des intellecluels
La construction d'une identite du XIX-<' siecle met en avant une definition geo-
graphico-linguistiqu e d'un group e jusqu e-la in-
,, Une bonne partie des langues et des cultures determin e. Eux-rnemes se designaient so us le
europeennes ont ete creees, en fait, par des intel- terme de Vla~i (en roumain) ou Vlachos (en
lectuels (historiens, lexicographes, grammairiens,
grec), c'est-a-dire Valaqu e ou Vlaque7: !'utilisa tion
philologues, littetateurs, mu siciens...). En tran-
de cet ethnonym e ge neriqu e pour toutes les
scrivant leurs ecrits, ces derniers ont contribue a
['emerge nce des nationalismes europeens du populations roman es de la peninsule balkaniqu e
XVI/I-<' et XIX- siecle, ainsi qu 'a leurs sous-pro-
1
'
montre qu e Jes Megleno-roumains ne se dif-
duits., les minorites ethniques ". fo renciaient pas des Aroumains. Ils se disent
Cette remarque de Jean-Loup Amselle 6, nous Vla~i din Meglenia (Vlaques du Meglen). Leur
oblige a nous questionner Sur la realite d'une specificite ne serait done pas ethniqu e mais ter-
identite megleno-roumaine et plu s parti- ritoriale, du moins c'est la se ul e qui fait se ns a
culi erement sur les prises de co nscience d' une leurs ye ux. Ils savent cepend ant que leur langue
certain e specificite culturelle, sociale ou eth- est differente de celle des Aro umains (qui con-
niqu e par le gro upe lui-meme. nai:t d'ailleurs des formes diverses selon les re-
La con stru ction de l' id entite ,, megleno- gions) et qu 'elle est plus proche du daco-rou-
roumaine" s'est effectivement faite de l'exterieur main. lls l'e ntend ent comme un mystere sa ns
puisqu e le terrn e lui-meme a ete invente par des grand interet. Ils savent en outre que leur mode
intellectuels animes par les ideaux nationaux du
de vie d'agri culteurs sedentaires s'oppose au
XIXc siecle. Mais il n'e n est pas moins vrai que
commerce-nomadi sme des Aroumains, plus ri-
l' identite culturelle, vehiculee par le se ntiment
d'appartenance a un groupe, reste pour les indi- ches, plus nornbreux et plus visibles qu 'e ux. Et
vidus ,,une bofte a outils dans laquelle on puise c'est peut-etre la un e reponse a ces contradic-
des elements identitaires suivant la situation d'in- tions. En effet, tout comm e un individu doit
teraction clans laquelle on se trouve" (Devereux, d'appartenir a un group e quel qu ' il soit pour
1980). Quelle qu e soit la forme qu 'elle prend et obtenir une reconnai ssa nce, a !'echelon national
le contenu qu 'on lui donne, elle est fondamen- et international un groupe de quelques rnilliers
talement relationnelle et multiple. Elle n'existe de personnes resse nt sa ns doute le besoin d'ap-
que clans !'interaction des individus et clans le partenir a un peuple plus large pour affirmer son
rapport quotidien du groupe a la societe globale. existence et assurer sa survi e: comme si en af-
Ainsi, c'est clans le relationnel - de l' inter-in- fi chan t leur appartenan ce a la populati on
di vidu el a l'inter-Etatiqu e - qu e l'on pourra valaque, ils se protegeai ent de l'interieur en ren-
sai sir le process us de constru ction de la notion dant invisible le groupe megleno-roumain. Dans
d' identite coUective. C'est pourquoi j'ai choisi
le contexte balkanique, ou Jes Etats-nations so nt
deux approches perm ettant de mettre en evi-
d'invention rece nte, ce se ntim ent d'apparte-
dence ce process us et ses implications pour les
individus et pour le groupe: la premiere con- nan ce a du s'etablir sur d'autres notions, et no-
ce rne le systeme de de signation de soi et des tamm ent celle de communaute linguistiqu e.
autres et la secor_ide l'analyse des rapports entre Bien que differentes, leurs langues sont d'ori-
le groupe et les Etats dont ils dependu. gine latine, et face aux Slaves et aux Grecs qui
les entourent (et aux Tures clans le passe), cette
1- Le systeme de designation origine commune reste un refe rent identitaire
important.
La premi ere remarqu e es t qu e le term e Cependant I'ethnonyme Vla*i a ete donne lui
,, megleno-roumain" n'est pas utilise par les indi- aussi de l'exterieur a ses populations latines et

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Co mment peut-on etre Megleno-roumain? 149

Les Balkans apres la Se<:onde Guerre mondiale

U.R.S.S.

Transylvanie

ROUMANIE

.Ploiesti

Mer
Noire

territoires italiens attribues a la


Grece Mer
~ territoires roumains Mediterranee
WlJl attribues a la Bulgarie
B territoires roumains attribues a l"U .R.S.S .
territoires italiens attribues a la
D Yougoslavie

D"apres G. Castellan. Histoire des Balkans. ed. Fayard

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150 Dominique Belkis

les Megleno-roumains l'ont integre comrne au- Cerna est divise e11 differents quartiers, chacu n

I tod efinition, tandis que les Arouma ins utilisent


celui d'Annun pou r s'a utodesigner. Ainsi, un
Annun est Vla~ d'ici ou de la tandis qu'un Vla~
regro upant les fami lies origina ires du mern e vil-
lage du Meglen.
Face aux changements geog raphiqu es, his-
din Meglenia n'est en aucun cas Annun. Finale- toriqu es, sociaux et culturels qu 'ont subi les
ment l'origine regionale est dava ntage porteuse Megleno-roumains, cette fo rm e d'actuali sation
d'identite. Ils se co nsidere nt tous comme du passe clans l'orga nisation villageoise apparait
Valaques mais ce rtains so nt du Meglen, d'autres co mme l'un des principaux moyens d'alimenter
d'Ochrida ou de Veria... Ainsi la principale desig- la memoire collective, support par excellence de
nation, au-dela de la reference stato-nationale, se la co nstruction des identites sociales.
fait par reference toponymique clans le contexte
balkanique. 2- Une minorite face au(x) pouvoir(s)
Mais si les Megleno-roumains ne se differen-
cient des autres Valaques que par le fait qu 'ils Les groupes dominants, les Etats, le pouvoir,
so nt du Meglen, ils font parfaitement la separa- guid es par leurs propres interets n 'ont guere lais-
tion entre eux et Jes autres groupes ethniques se aux Megleno-roumains la respo nsabilite de
qui les entourent et qu'ils nomment Meglenites: leur destin. 11 n'y a pas d'identite sans alterite,
les Bulgares, les Pomacs ... !'analyse des rapports aux autres et notamment
Quant aux Megleno-roumains installes en de la reco nnaissa nce - ou de la non-reco nnais-
Roumanie, ils ont adopte !'a pp ellation s des sa nce - d'une minorite par les groupes domi-
Rournains a leur ega rd : Machedoni (Mace- nants pennet d'a pprocher le processus de con-
doniens): Dans ce cas, c'est le territoire originel struction identitaire.
qui sert de reference. La proximite lingui stiqu e - Durant la longue periode de domination ot-
empeche une claire designation clans ce domaine toma ne clans la peninsul e balkanique, les
et !'utilisation de Vfo~i (Valaques) creerait une Megleno-roumains etaient des villageois comme
co nfu sion entre les habitants de la reg ion les autres, so umis aux regles et a l'autorite de la
roumaine de Valachie et ces groupes immigres. Sublime Porte. Ils n'etaient pas proprietaires des
En outre, le terme de Machedoni neutralise la re- terres qu 'ils cultivaient, ils payaient des taxes au
lation inter-co rnmunautaire puisqu 'elle ne signi- Bey turc par l'intermediaire du chef de village, le
fi e en rien l'appartenance ou la non-apparte- Celnik. Mais !'Empire s'etait co nstruit et etendu
nance au meme groupe ethnique originel. grace a un e politiqu e de tolerance vis-a-vis des
Comme ils ont accepte le terme de Vla~ i en differentes populations, de leur confession, de
Macedoine, ils ont adopte celui de Machedoni en leur langue et de leur a utonomie villageoise.
Roumanie. Maltraites par l'Histoire, la possibi- Dans un aussi vaste Empire, il etait impossible
lite de se fondre clans une identite plus large et d'imposer une normalisation sociale, culturelle II

reconnue par les groupes dominants leur pennet et religieuse sans risquer rapidement d'eveiller
d'acceder a un statut assurant la survie de la les consciences nationales et d'engendrer des re-
communaute. Tout comme en Meglen la princi- voltes.
pale appellation fait referen ce au village d'ap- De cette epoque, il nous reste aujourd'hui les I

partenance, en Rournanie et particulierement nombreux recits concernant le rapt des jeunes


clans le village de Cerna, ils se designent les uns filles chretiennes par des chefs turcs (Jes exploits
les' autres par reference au village d'origine de d'Ali Pacha, notamment, sont celebres)8 . Mais le I I

Meglen: on est U~inet (d'O~ani), Liumnicean (de principal evenement pour cette periode clan s
Liumnita), Cupinet (de Cupa) avant d'etre Vla ~, l'histoire meglene reste la conversion a l' islam
Machedon ou Megleno-roumain. Cette differen- de la ville de Nantq (Notia aujourd'hui). Cet
ciation se lit clans l'espace villageoi s puisque episode est celebre car ce fut l'unique ville mace-

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Comment peut-on etre Megleno-roumain? 151

do-roumain e qui renon c;a a l'orthodoxie. La le- Bulgares etaient les mieux implantes dans cette
gende veut que le jour meme de Paques (peut- region 11 . Cha cun jouait sur des revendi cations
etre en 1759, en tout cas durant le XVIII-<' sie- differentes: la religion ou la communaute lin-
cl e), alors qu e toute la population etait reunie guistique, !'union territoriale ou la domination
clan s J'eglise pour celebrer !'offi ce, les band es numeriqu e. Les action s s'appuyai ent sur des
tu rqu es entrere nt et obligerent les gens a choisir ideaux nationaux, sur le droit des peuples a dis-
entre la mort et l'a postasie. Ce serait ainsi qu e poser d'eux-memes. Les ca uses etaient nobles
toute la ville. l'evequ e en tete, passa a l'islam 9. pour cha cun , Jes co nsequ ences furent drama-
Mai s s'il s renonce rent a leur religion, ils ne tiqu es. Pendant des ann ees, la Macedoin c fut un
renoncerent pas a leur langue. II faudrait pou- vaste champ de bataille. De cette period e, les
voir verifier si. comme on le ra conte en Mcglen, Megleno-roumains gard ent le so uvenir des luttes
Jes Megleno-rournain s islamises qui durent se arm ees, des villages ravages, des ecoles et des
refugi er en Turquie en 1923, parlent encore au- eglises roumaines brlilees.
jourd'hui leur dialecte. L'indifference avec laquelle !'Empire ot-
La langue est le composant identitaire le plus toman les traitait n'etait plus qu 'un vague sou-
resistant aux changements sociaux, sans doute venir. La Porte consid erait en effet que toutes
parce qu 'il est ]'element qui marque le passage les populations orthodoxes de !'Empire etaient
entre identite individuelle et identite collective. grecqu es, cela simplifiait large rnent le probleme.
La langue maternelle parti ci pe intrinsequ ement Le nouvel Etat grec ne reconnaissait pas les mi-
de la constru ction psychologique de l'individu norites et cette prise de position etait d'autant
et, dans le meme temps, eUe pennet la commu- plus diffi cile a adm ettre pour les populations
nication et le maintien de la cohesion clans une ma cedo-roumaines qu'elles ont massivement par-
cornrnunaute. Si l'identite ethnique ne peut exis- ticipe a sa creation. Ils ne se se ntaient pas non
ter qu 'appropri ee et manipulee par les individus plus proches des Slaves dont la propagande avait
qui forment un groupe, la langue est l' outil prin- comme principal objectif la suprematie sur le ter-
cipal dans les processus de construction identi- ritoire macedonien. Dans ce contexte, la propa-
taire. Aujourd'hui , pour les Megleno-roumains gande roumaine avait des chan ces de faire des
epa rpilles clans les Etats d'Europe orientate, la ad eptes en mettant en avant la communaute lin-
langue reste le refer e nt principal: on est guistique comme fondement de la cohesion so-
Megleno-roumain parce qu 'on parle le megle- ciale alors que la situation pour le moin s pertur-
no-roumain. La notion d'identite eth nique et les bee rendait ineffici ents tous les autres reperes
revendi cation s nationalistes de l'epoque mo- identitaires. La Roumanie appuyait sa politique
derne se sont d'ailleurs co nstruites sur !'exis- sur l'idee de la latinite orientale ma is elle fit l' er-
tence d'un e communaute linguistiq ue. reur d' imp oser la langue ro umaine clans les
ecoles et la lithurgie 12. C' est de ces pressions ex-
- La reelle prise de conscience de !'existence teri eur es qu e les mouvements nationali stes
d'une identite ethniqu e se fait au moment ou valaques so nt nes alors que jusque la, l'invisibi-
elle est formulee et problematisee. Sous !'influ- lite sociale des groupes macedo-roumains, leur
ence des idees de la Revolution frarn;aise, les fa culte a se fondre clans des identites multiples
Balkans conn urent, au XIX .... siecle, le reveil des se rvaient les interets econo miques et la
nation s et des nationalites, favorise par Jes prosperite intern e1:1.
co nflits des grands Empires hegemoniqu es (ot- - Plus tard, les guerres balkaniques de 1912
toman, russe ou austro-hongrois) 10 . Pour tou s et 191 3, suivies de la Grande Guerre, aboutirent
ces nouvea ux Etats, la Macedoine etait un enjeu au decoupage de la Macedoine entre la Serbie, la
co nsiderable; les propagandes grecque, serbe et Bulga ri e et la Grece. Les villages megleno-
roumaine y etaient tres actives, tandis que les roumains se retrouverent se pares par la frontiere

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152 Dominique Belkis

entre la Grece et la future Yougoslavie. Les pro- partie a cette epoque I(,_ Les Megleno-roumains
cess us de slavisation d'un cote et d'hellenisation qu e j'a i rencontres en Grece nomment ceux qui
de l'a utre s'accentuerent. so nt partis, ,, Ceux qui ant cru la propagande
La Grande Roumanie constituee en 1919 se roumaine": Romani, c'est-a-dire Roumains tan-
desengagea des Balkans car elle devait gere r ses dis qu'eux ont garde leur identite de Vla.~i. En
propres group es minoritaires (notamm ent les dehors de la co nnotation negative qui soustend
Hongrois) qui representaient desormai s un quart un e telle denommination, on voit une foi s de
de la population. Elle laissa done entre les mains plus, qu'ils se definissent les uns les autres par
des Etats balkaniques le destin des Macedo- le lieu d'habitation. Les Valaques partis vivre en
roumains. Ces derni ers, appauvris par tant d'an- Roumanie sont deso rmais roumains 17, quanta
nees de luttes armees, oublies clans les de- ceux qui so nt restes en Macedoin e grecque 18, ils
co upages geo-politiques durent encore affronter affichent un e double identite: ,,Nous sommes
!'abandon par leurs ,,cousins" de Roumanie et Vla~i... et Grecs. On est Grecs meme si on est
l'arrivee ma ss ive de s refu gies grecs d'As ie Vla~i ...". Cette citation affirme <lava nta ge
mineure au debut des annees vingt.. Desormais, qu 'une identite valaque rn elee a une nationalite
et pour plusieurs decennies, les Valaques n'exis- grecque. Elle est l'aboutissement d' un process us
teront plus en Grece. d'integration des valeurs nationales des Etats
La Societe macedo-roumaine 14, fon;:a le gou- modernes par les individus et les groupes, et !'on
vernement roumain a prendre en consideration co nnait la force de la propagand e grecque en ce
le so rt rese rve aux Valaques de Ma ce doin e domaine pendant des annees.
grecqu e. En outre, la Roumanie trouva la une La Roumanie offrit aux colons de Dobrogea
possibilite de regl er a la fois la question mace- du sud (appelees aussi Quadrilatere) de la terre,
donienne et le probleme pose par l'annexion de des semences et du materi el pour co nstruire des
la Dobrogea du sud 15 qui restait majoritairement maiso ns. Les families furent installees clans dif-
peuplee de Bulgares, de Tures et de Pomacs. Re- ferents villages bulgares et turcs. Mais ils durent
gion frontaliere et don e strategique, il etait ur- la aussi affronter les bandes ann ees bulgares qui
gent de la ,, roumaniser". Ainsi, la propagande refusaient d'accepter l'a nn exion a la Roumanie
roumain e en Macedoin e ne s'attacha plus a pro- de la Dobrogea du sud. Les Macedo-roumains
tege r Jes Valaques et a defendre leurs interets, etaient devenus citoyens roumains, rnais co nsi-
elle prit le visage d'une campagne pour !'emi- deres comme des etrangers aussi bien par les
gration. On trouvait deja et depuis longtemps Bulgares que par les Roumain s qui les en-
des Valaques favorables a la Roumanie. Mais on touraient, ils etaient designes so us le terme de
trouvait aussi beaucoup de families demunies, Machedoni, c'est-a-dire Macedoniens.
sa ns resso urces et l'une des principales actions
des Roumains fut d'a pporter de l'aide alimen- - En 1940, la Dobrogea du sud est retrocedee
taire et materielle en echange d' une inscription par Hitler a son alli e bulgare. Dans un e atmos-
sur une liste de ,,volontaires" a !'emigration. phere de tension extreme, la Roumanie et la Bul-
C' est ainsi qu' entre 1925 et 1926, la Societe garie organiserent en quelques moi s un echange
macedo-roumaine organisa, avec le soutien du des populations roumaines de Dobrogea du sud
gouvernement roumain, ce qui fut la premiere et des populations bulgares de Dobrogea du
migration de la population macedo-roumaine. nord. Les Aroumains furent repartis, de par leur
Plusietm; milliers de personnes quitterent ainsi nombre eleve, clan s divers villages tandis que les
la Macedoine par bateau, pour la Dobrogea du familles megleno-roumaines, clans leur totalite,
Sud. furent installees clans les maisons laissees vides
Aujourd'hui, on considere que la moitie de la par les Bulgares du village de Cerna. Le village
population des villages megleno-roumains est etait grand, pratiquement deserte et pouvait con-

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Comment peut-on etre Megleno-roumain? 153

tenir les 700 famili es meglen o-roumain es roumaine aux refugies de Macedoine, les inte-
refugi ees. 11 se situe don e en Dobrogea du nord, grant ai nsi imm ediatement au peuple rou main.
a trente kilometres de la frontiere ukrainienn e et Cette pratiq ue en dit heauco up sur l'utilisation
cinquante de la Mer Noire. politique par les Roumains de la notion de la-
Ces deplace ments massifs de populations im- ti11ite ori entale pour leurs propres interets. En
poses par les Etats engages dans le conflit ont fi- outre, la tentative co mmuniste de creer un e
nalement joue en faveur de la co ntinuite du id entite nationale, co nstituee d'un e am e: la
I groupe megleno-roumain, de sa memoire, de !'u- langu e roumain e, et d'un corps: la territorialite,
1:
tilisation du dialecte, des anciennes solidarites ne pouvait alier de pair avec la reco nnaissa nce
communautaires. Sans cette decision politique des minorites culturelles qui devaient se dis-
remontant a 1940, il m'aurait ete impossible de soudre clans un e unite sociale a la gloire de la
renco ntrer en 1991, les Megleno-roumains de Nation.
Roum anie et de parler d'id entite ethnique.
Etre Megleno-roumain en Roumanie
La question qui se pose alors concerne la na-
ture de cette identite et sa valeur puisqu'elle n'a La periode co mmuniste en Roumanie a dure
pas fait l'objet d'une revendi cation identitaire plus de quarante ans, on peut sa isi r son impact
par les Megleno-roumains mais a ete le support sur la continuite des minorites a la lumiere des
de strategies politiques de la part des groupes histoires de vie des individus. J'ai renco ntre de
dominants. Si une ce rtaine organisation sociale nornbreuses families megleno-roumain es et sui-
et ce rtain es pratiqu es culturelles subsistent au- vre leur parcours, c'est avoir acces a l'Histoire
jou rd ' h ui ehez les Megleno-roumain s de contemporaine de toute cette partie de ]'Europe.
Roumanie. elle serait plus ou moins le fruit des Hri stu T. es t ne en 1908 clans le village
d'0 $ani (main tenant Archangelos) clans la region
aleas des decoupages politiques internationaux.
Dans eette hypothese, co mm ent definir la notion du Meglen, en Macedoine aujourd'hui grecque.
l e l'ai renco ntre clans le village de Varia$, en
d'identite'? A-t-on le droit d'utiliser un tel concept
Banat (region de !'extreme ouest roumain), ii a
tant qu.il n'est pas conscientise par les individus
bien entendu vecu les deux vagues rnigratoires
directement conce rnes? En un mot, I'ethnologue
decrites ci-dess us (1926 et l 940). En 1926, il
d'a ujourd'hui ne joue-t-il pas le meme jeu dan-
vint avec sa famille ,,coloniser" le Quadrilatere:
gereux, qu e ees intellectuels du XIX"'' siecle ani- il s batirent leur mai so n et re commencerent a
mes par des ideaux nationalistes en tentant de cultiver la terre avec l'aide des populations bul-
rendre visible une minorite culturelle? J'ai du gares autochtones 19. Ils participerent egalernent
me confronter a ces interrogations lors de mes a la construction de l' eco le et de l'egli se
recherches en Roumanie tant il est vrai qu e ma roumaine du village. Mais ii ne vecurent que
prese nce dans le village de Cerna a provoque quatorze annees clans cette region puisqu 'en
des prises de co nscience, des positionnements et 1940 elle redevint territoire bulgare. Une nou-
des projets qui n'auraient peut-etre pas vus le velle foi s ils furent co ntraints d'ahandonner mai-
jour sa ns cet etrange et inattendu interet d'une so n, bi ens, recoltes et de s'installer clans un vil-
ethnologu e frarn;aise. lage encore plus au nord , Cerna , lai sse vide par
Mai s les Megleno-roumains de Roumani e la population bulgare. Hristu T. etait alors en
connurent d'a utres episodes dont la description age de se battre et il fut enrole dans l'armee
pennettra de mettre en question la theorie selon roumaine tandis qu e sa famille recommern;ait
laquelle ils ne doivent leurs survi e qu 'aux une nouvelle fois sa vie de fermiers-agriculteurs.
co ntraintes exteri eures. On peut d'ores et deja En 1947, la Dohrogea fut ravagee par une
relativi ser cette hypoth ese puisque la Roumanie grande secheresse, aucune recolte ne put etre
attribuait automatiqu ement la nationalite faite et la famin e s'installa. Les plu s pauvres

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154 Dominique Belkis

n'avaient plu s de quoi se nourrir et une partie de 111011 pire ennemi, je ne lui souhaite pas de vivre
la population de Cerna , dont la famille de Hris- ce qu 'on a vecu la-bas... "22 .
tu T. , s'exila clan s l'ouest de la Roumanie, en En 1956, Ull decret presid entiel rehabilita les
Ban at, ou les condition s de vi e et le climat deportes et les autorisa a quitter leur domicile
etaient plu s favorables. La communaute meglene obli gatoire. Certaines famili es res ter ent en
de Roumanie se trouva pour la premiere foi s Baragan, d'a utres s' installere nt clan s les grand es
coupec en deux. Tandis qu e Cerna restait et villes (Bucarcst ou Constanta), d'a utres enfin,
restera jusqu 'a aujourd ' hui le principal ce ntre comme Hristu T. , choisirent de retourn er en
megleno-rouma in en Roumani e, des dizaines de Banat. La-bas aucune maison attendait Hristu T.
familie s se retrouverent eparpillees clans divers puisqu 'avant sa deportation ils vivait clans une
villages du Banat. Elles furent hebergees clans famille allemande:
celui de Varia$, par des familles Allemandes qui ,, Quand je suis revenu , j'ai ete oblige d'entrer
devai ent a terme, du fait de la defaite allemande, dan s la collectivite puisque je 11 'avais plu s de
retourn er en Allemagne. Ils travaillerent pour terre. J'ai fail un pret a la banque et j'ai achete
ces familles en attendant d'avoir assez d'arge nt un maison. Quancl je suis alle ala banque, le di-
pour (re)construire leur propre maison . recteur m'a dit: on le donne de l'mgent et tu con-
Mais 194 7 est aussi l'annee du depart du Roi struits ta maison. Et j'ai dit: j'ai deja construit
Mibai et de la proclamation de la ,,Republique quatre maisons dans ma vie, j'en ai assez, je veux
Populaire Roumaine". Le system e communiste
se mettait en place et avec lui les reformes so-
acheter!"
N'oublions pa s que les Megleno-roumains
I
ciales et economiques: le processus de collectivi- sont des agri culteurs, done attaches a la terre et
sation etait en marche. Ceux qui refu serent d'en- a !'unite de base de la vi e paysanne, la ferme ,
trer clans les cooperatives agricoles d'Etat furent clans son acce ption la plus large: la maison, la
deportes et leurs terres confisquees. Hristu T. et cour, les dependences et ses habitants qui or-
les si ens furent de ceux-la et comme beau coup ganisent la vie et Jes relations familiales . Le
d' autr es fami lles, pa s seulement megleno- moins qu e l'on puisse dire c'est qu e l'histoire
roumaines, ils furent tra nsportes de force, clans des megleno-roumains a mis en peril leur con-
des camions, clans la plaine aride de Baragan 1 ~ . ception de la vie sociale. A chaqu e depla ce ment
L'armee les arreta au milieu d'un champ vide, impose OU choisi, ils recommencerent a COHStru-
en leur ordonnant de co nsfruire ici un village et ire une maison, a reorganiser une forme de vie
de cultiver les terres. Ils furent contraints clans villageoise et a cultiver la te rre. L' exernple de
un premier temps de constru ire des abr is Hristu T. montre cet acharnement presque
creuses cl ans la terre et de les recouvrir de sisy pheen a l'eternel recommen cement, et a
roseaux. Ils vecurent plusieurs mois clans ces in- trave rs so n histoire, c' est toute l'Histoire con-
stallations preca ires que les plui es inondaient temporaine de !'Europe orientale que l'on peut
reguli erement. L'armee leur fournit les outils et lire.
les materiaux necessaires a la constru ction et
leur assura une nourriture journaliere minimale L'identite a l'epreuve de la sociabilite
co mposee de mamaligii 21 et de mannelade. Ils
ne percevaient aucun salaire, devaient toujours Face aux ,,problemes" que Hristu T. a du af-
avoir sur eux un papi er d'identite sur lequ el etait fronter, on peut se demander qu e peut bien
note D.O. (Domicile Obligatoire) et n'avait pas le represe nter pour lui le fait d'e tre megleno-
droit de s'eloigner du ,,village". Hristu T. me roumarn.
parla de cette periode en ces termes: ,,Celui qui Dans les approches monographiques tradi-
n 'a pas coruw 9a, il ne peut pas comprendre, il tionnelles, il est d'usage de dire que l'identite
ny a pas de mots. Cette histoire je ne l'ai,jamais ethniqu e es t fondee sur la co mmunaute de
racontee a personne avant parce que meme a langue, !'unite de territoire et la memoire collec-

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Comment peut-on etre Megleno-rouma in? 155

tive. Le cas de s Megleno-roumains remet en pour les adultes, prend parfoi s !'allure d'un lan-
question cette co nception clans la mesure ot1 la gage sec ret. Elle perrnet de ne pas etre co mpris
notion de terroir n'est pas - n est plu s - perti- par les autres mai s seul ement par les ,, inities' .
nente. Il faudrait meme les definir co mme un Cela peut etre un jeu OU un moyen de regler dis-
groupe non pas mouvant (ce qui presupposerait cretement des problemes.
un e fonne de nomadisme volontaire) mai s de- En reva nche, clans Jes vi llages de Banal et
place et eparpilie. clans les villes ou Jes fami lles so nt isolees du
Ma recherche s'est dero ulee pour un e grande groupe d'origine, le dialecte n'est pratiquement
partie en Roumanie et j'ai pu observer qu e la plu s usite, si ce n'est par les personnes les plus
population megleno-roumaine n'avait pa s la agees.
meme co nception, ni le meme niveau de con- Les changements en cours clans la societe
science de son id entite et hniqu e selon qu e roumaine entralnent une grande mobilite sociale
j'ava is affaire aux habitants de Ce rn a, aux et spatiale, un eclate ment de la structure fami-
fami lies des villages de Banat OU a celles viva nt liale traditionnelle et on lit aujourd 'hui dans l'es-
clan s les grandes villes (Timi ~oa ra ou Bucarest). pace geogra phi0ue un process us irreversible de
L'analyse des trois variables co nstituantes pre- perdition dial ectale qui se deroule clans le temps.
citees permettra de mi eux co mprendre ce rap-
port differentiel aleur identite: - le terroir: l'anecdote citee plus haut prouve
- la la ngue: aCerna, elle est couramment par- qu e la reference a un terroir n' est jamais defini-
lee, au sein des fam ilies comme dans les rues du tivement determinee, elle doit toujours etre re-
village. Les Megleno-roumains so nt majoritaires co ntextualisee . Hri stu T. a co nnu toutes les
et !'utilisation de leur langue matern elle reste etapes de la migration, cela ne l'empeche pas de
pregnante car meme si [eurs voisins bulgares OU fa ire de Cerna sa reference identitaire acutelle-
roumains ne le pa dent pas, la plupart d' entre a
ment. Si, Cerna, ils se reconnaissent tous du
eux la comprennent. Hristu T., qui vit en Banat, meme groupe ethnique c'est parce qu'ils vien-
me raconta de la fa c;o n suivante une visite qu 'il nent tous de Macedoine et plus precisement de
fit aCerna: la region du Meglen. Le rapport au village de
,, Quand je suis retourne pour la premiere.fois Cerna n'est pas problematise par ses habitants, ii
a Cerna pour voir mon parrain, je ne savais pas est tout simplement vecu. En revanche, pour les
comment arriver chez lui. le suis entre clans un familles de Banat, Ce rna reste un repere impor-
bar pour me renseigner. l e me suis dit que je tant. Le fait d'etre allee au prealable a Cerna fut
trouverais bien quelqu 'un qui parlerait le meglen d'ailleurs un e carte de visite in estimable lors de
pour lui demander OU il habite. J'ai ete swpris mes visites clans les villages de Banat. Pour eux,
parce que tout le nwnde parlait en meglen. l e Cerna est LA source d'identite:
me suis dit: voila, je suis dans mon pays, c'est ,,Nous, on ne parle plus, on n'est pas assez
comme vous en France .. . " a
nombreux, mais Cerna ils parlent encore le dia-
Entre eux, les enfants megleno-roumains par- lecte ... ", ,, On ne suit plus les coutumes ici, mais
lent en dialecte des qu' ils so rtent des salles de (1 Cerna ils les .font toujours ... ", ,, <;a je ne sais
co urs. Souvent, clans la stru cture familial e villa- pas, il f audrait aller voir a Cerna ... ", etc.
a
geo ise telle qu 'elle existe enco re Cerna , les Tout se passe comme si la reference territo-
ge nerations cohabitent et Jes enfants sont eleves a
riale etait avant tout la reference la commu-
par leurs grands-parents tandis que leurs parents naute la plus grande mais aussi la plus proche a
travaillent. Si les grands-parents so nt Megleno- la foi s clans l' espace geographique et clans un
roumains, l'enfant apprend le dialecte, meme si univers concevable. Ainsi, pour les habitants de
l'un de ses parents est Roumain ou Bulgare. L'u- Cerna, ala mesure du groupe, la reference est le
tilisation du dial ecte, pour les enfants comm e Meglen, mais pour les familles isolees de Banat,

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156 Dominique Belkis

c'est le village de Cerna. N'oublions pas qu 'ils co ntinua de fonctionner sa ns son cadre et pen-
ont vecu pendant longtemps de l'autre cote du dant un certain temps ca r ,,Pendant quelqu es an-
rideau de fer et que tout reto ur aux so urces (en nees apres notre arrivee en Roumanie, Les pa-
Grece) etait impossible, aujourd'hui leurs diffi- rents disaient qu 'il ne fallait pas se marier avec
cultes finan cieres sont tout autant insurmonta- une femme d'un autre village, parce qu 'ifs pen-
bles. saient: le jour ou on retournera en Macedoine,
qu 'est-ce qu 'on pourrafaire?"
- La memoire collective: aussi bien au niveau Mais la relation qui me se mble la plus revela-
individuel qu 'a u nivea u co llectif, on construit trice de la construction du lien social fonde su r
so n identite en integrant et en actualisant son la co mmunaute ethnique est celle de
passe. La memoire collective co nstitue don e un e parrain/ filleul car elle cree un reseau de socia-
des assises les plus sures de la conscience d'ap- bilite, et don e de solidarite, au-dela de la famille,
partenence. Les blessures de l'Hi stoire sont trap de l'eparpillement geographique et des ge nera-
profondes et encore trap presentes pour etre ef- tions14. Chez les Megleno-roumains, elle reste
facees. meme si certains tentent de les oublier. tres importante car elle a permis la co ntinuite
Ainsi, lors du recencement qui a eu lieu en 1992 du groupe malgre les migrations et les disper-
en Roumani e, plusieurs perso nn es refuserent de sious25.
se declarer Maccdo-raumains malgre le fait que Par le systeme d'allian ces reelles et sp i-
la codification leur offrait pour la premiere foi s ritu elles, s'est co nstruit un resea u de sociabilite
la possibilite d'affirmer leur nationalite23 . La rai- qui a potentiellement la capacite d'englober la
so n invoquee fut la peur de faire a nouveau, Lill totalite de la population megleno-raumaine. Elle
jour, l'o bjet d'un demplace ment de population. est peu nornbreuse (on peut l'estim er entre
Aujourd'hui la plupart des enfants de Cerna 5.000 et 10.000 individus en Roumani e) et
ignore l'histoire de leur farnille. La generation toutes Jes families ont vecu aun moment donne
ayant connu la period e de vie en Macedoine est aCerna OU les liens communautaires se sont for-
en train de disparai:tre, la mernoire du graupe mes. Toutes Jes personn es renco ntrees en de-
avec elle ... hors de Cerna, qu e ce soit clans Jes villages de
Banat, aTimi ~o ara, a Bucarest OU a Cluj, m'ont
- Roumains depuis cinquante ans, leur so uci affirrne un lien de parente avec un ou plusieurs
actuel reste de faire fac e a tous les prablemes habitants de Cerna . Ce village apparai:t co mme le
d' un quotidien pour le mains precaire et de par- noyau de la sociabilite megleno-roumain e en
ticiper aux changements en cours clan s la societe Roumanie, affirmant un li en co mmunautaire
globale alaquelle ils appartiennent. En realite, le minimal, creant un reseau de solidarite diffus et
fa it d'etre Megleno-raumains, c' est avant tout, ass urant une continuite megleno-roumaine dans
pour eux, la possibilite de se referer- a des la dis continuite roumaine et plus large ment
valeurs (qu'ils Jes acceptent ou qu 'ils les refu- balkanique.
tent) permettant d'organiser la vie sociale, no-
tamrnent la structure familiale fortement hierar- En realite, chez Jes Megleno-raumains le sen-
chi see et les systemes co rnmunautaires de tim ent d'appartenance a un groupe particulier
solidarite. Par exernple, I'analyse des relations fa- existe bien, mais pas la revendication identitaire.
miliales m'a permis de constater qu'il a existe Du mains jusqu 'a l'arrivee de l'ethnologue...
longtemp s a Cerna un systeme d'alliances On ne peut nier la victimisation des Megleno-
preferenti elles entre Megleno-roumains mais raumains par l'Histoire et leur identite ethnique
aussi entre perso nnes originaires du meme vil- fut toujours un poids sur leur destin. Ils s'en
lage en Meglen. Si l'endogamie villageoise exis- so nt arrange sa ns jamais la remettre ni en ques-
tait en Macedoine meglene, en Roumani e eUe tion ni en avant. Ma recherche a Cerna a provo-

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Comment peut-on etre Megleno-rournain? 157

que une so rte de reveil des consciences, Lill qu es- des fins politiques. Le probleme qui se pose alors
tionnement sur eux-memes et un e so udaine est de savoir clans que!J e mesu re la population
volonte de valoriser ce qui jusqu 'a prese nt n etait reste ma1tre de la definition d'elle-meme (so u-
pas problematise: leur appartenance a un groupe vent imposee de l'exteri eur) et quel role elle joue
minoritaire particuli er. Cela s'est exprime au clans la mise en oeuvre de son propre destin.
treavers d'un differend autour de ce th eme iden- Ce qu 'il faut retenir ici, c'est avant tout la dif-
titaire entre les partisans de la crea tion d'un ficulte d'analyser un e situation en termes identi-
musee, d' une rue, d'un festival... et Jes person- taires lorsqu e pour les Megleno-roumai ns,
nes, non pas contestataires, rnais plutot indif- comme pour le chercheur2<), regne un e ce rtaine
ferentes aux projets. Mais le point le plu s impor- confusion entre la co nstruction intellectuelle de
tant aso ulign er ici est qu e les perso nnes les plus cette identite et sa definition par le groupe lui-
motivees n'etai ent pa s megleno-roumaines: il meme.
s'agissa it des intellectuels du village, tandis que Ce point est d'autant plus important qu 'il
les Megleno-roumains eux-rnemes preferaient ne oblige l'ethnologie, en tant que discipline, a se
pas prendre position, cornm e si un e trop grand e questionner sur elle-meme. sur la valabilite de
visibilite sociale les mettait en danger. ses principes relativi stes/ universalistes, cultu-
rels/sociaux, expli catifs/comprehensifs... ainsi
Le cas de cette population n'est bien sur pas que sur son disco urs - ou son silence - et son
unique mais il n'en est pas pour autant anodin role clans ces situations de conflits (potentiels ou
car il met ajour les processus de construction et ouverts) en cette period e de tran sition en Eu-
d'utilisation de la notion d'identite ethnique a rope orientale.

Notes

l. Il faut co mprendre clans ce ,, roumain", non pa s roumain et G. Weigand (1892) a s'interroger sur leur
un e appartcnance au peuple roumain mai s une ori- origin e. D'apres Jui , il s n'appartiennent pa s au
gin e clans la romanisation des population s de la groupe des Aroumains qui formerent au Moyen Age
penin sule balkanique a l'epoque de !'Empire romain. la Mega lovalachie clan s Jes montagnes de Tesoa Ji e,
Ce pro cess us a donn e nai ss an ce aux groupes mai s aces populations valaques qui , a la fin du xn~
aroumains et megleno-roumain. siecle, s' unirent aux Bulgares pour combattre Jes
Grecs a Serres et fonclerent pour qu elqu es temps
2. Onze ,illages sont co nsideres co rn me ayant ete ex- !'E mpire roum ano-bulgare. II ex iste peu de docu-
clusivem ent megleno-roum ain s: Na nta , Lu gunta , ments sur cette epoqu e, mai s Jes historien s se mblent
O~ani , Liumnita, Cupa , Tirnareca, Barovita, Birislav. s'acco rder sur le fait qu e ce rtains se refugierent clans
Aujourcl'hui ces villages sappellent respectivement: les montagnes pour eviter Jes repressions. \'\1eigand
Ii Notia , Longadia , Arhangelos, Skra, Kupa, Karpi , Kas- precise qu e s' il n'ex iste pas de preuves irrefutables
teneri , Periclia. Les troi s clerniers villages, Sirminina, sur lesqu elles asseoir son hypothese, !'influence slave
I Co in sco et Huma se trou ve nt du co te de l'Ex- que !'on retrouve clans certaines coutumes et clans
Yougoslavie. leur dialecte, et qui n' exi stent pa s chez les
Aroumains, la rendent probable.
3. G. Hahn (1867) fut le premier a reco nnaitre la Pour C. Jirecek (1875), Jes Megleno-roum ain s so nt
proximite linguistique entre le megleno-roumain et le Je s desce ndants de s Petchenegue s qui fur ent de-

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158 Dominique Belkis

portes sur le territoire du Meglen par l'Empereu r de ces Petchenegues en Meglen precede la leur d'un
byza ntin AJ exi s Comnene, apres la bataille de Livu- moins un siecle.
nion (a !'embouchure de la Maritsa). Ainsi exiles en
Meglen, cette population mongole se mela ngea a la 6. Am se lle, J-L. , 1990, Logiqu es Metisses. anthro-
population latine autochtone pour former les futurs pologie de l'identite en Afrique et ailleurs, Payot.
megleno-ro umains. 0. Den s u ~ i a nu (1901) partage cet Paris, p. 52
avi:; mais ii mainti ent egal ement qu e ces populations
roumaines lato sensu que Jes Petchenegues ont trou- 7. ,,Va laqu e" est un terrn e generique des iguant
vees en Meglen, etaient d'o rigin e daco-ro umaine. II d'abord Jes Gallo-romains, puis tou s les peupl es ro-
s'exp rirn e en faveu r de l'hypotese d'une migration main s. Repris par Jes Slaves, les Grecs et Jes Tures. ii
rou111aine du nord au sud , au moyen-iige. Qu elques etait sy nonym e clans le:; Balkans de ,, berge rs-110-
colo ni es da co-roumaines isolees se se raient etablies mades". II ne faut pa s co nfondre les Valaques ou
au sud du Danube et l'une d'entre elle devrait etre Vla ~ i (en roumain), Vlachos (en grec) de la penin su lc
celle du Meglen. Ainsi, la langue 111egleno-ro u111ai11e balkanique avec Jes Valaques habitant la Valachie (re-
ne se rait rien d'a utre qu 'un sous-dialecte roumain. gion du sud de la Roumani e). On remarque ega le-
ment que !'utilisation du terme ,,valaqu e", co mme
4. N. lorga (1919) explique la formation du peuple celui de ,,roumain" pour des ign er des populations
meglen clans le Hhodope (massif 111ontagneux du sud qui n' habite nt pa s, et n'ont jamais habite la
de la Bulgarie) par la participation des Valaques ala Houmanic, entrai ne un e confusion dont certain s
fo rmation du seco nd Empire bulgare dont le ce ntre tirent avantage.
fut Ochrida (consi deree comme le point de depart
des Valaqu es). Combattant sous les drapea u du Tsa r 8. Des la puberte, elles se faisaient tatou er un e r roix
Sam uel, il s auraient ete deportes par l'E mpereur sur le front pour ecliapper aux enleve111ent et aujour-
byzantin Basile II le Bulga rocto ne au debut du XI"'' d'hui enco re, les vieilles femm es qui ro nnurent la
siecle. periode d'ava nt la premiere guerre mondiale ont le
visage margu e.
5. T. Ca pidan (1925) s'op pose, toute comme N.
Iorga, a la theo rie de 0. De n s u ~ ianu selon laquelle 9. Les problemes entre Jes Tures et Jes habitants de
Jes Megleno-roumains sera ient un e co lonie da co- Na nta n'etaient pas rece nts. La ville eta it grande et
roumaine en Macedoine. Pour Jui , .. les Megleno- flori ssante, elle gardait une plein e liberte administra-
roumains appartiennent au groupe de Rownains du tive rn echange d'impots annuels verses aux Tures.
sud du Danube, ayant fait partie autrefois de ces Ro- Mais ces impots ne cessa ient d"augmenter jusq u'a u
mains desquels sont egalement issus les Arau mains' . mom ent ou, juges excessifs, la population refu:;a de I

Mais ii refu te aussi la theorie selo n laqu elle ils Jes payer. Les luttes se multiplierent et Jes bandes :
sera ient un groupe d'Aroumains venus du sud et sta- turqu es profitere nt de la treve, que rep rese nte obli-
bilises en Rhodope car leur dialecte est bea uco up gatoirement Paqu es pour Jes orthodoxes, pour l e~
plus proche du daco-rou111ain que de l'aroumain. En sou mettre defi nitivement.
outre, ses recherches dialectologiques l'amenent a
co nclure sur deux point importants: 10. Les Serbes furent les premiers a retrouver Ieur
1- les resse rnblan ces entre le dialecte meglen et le di- independan ce en 1804, la revolution grecqu e co m-
alecte bulga re du Rhodope, prouvent qu' avant leur lllen<;a en 1821, !'union roumaine eut lieu en 1859
descente sur le territoire du Meglen , ils ont du rester et l'Etat bulgare se constitua en 1878.
longtemps en Rhodope;
2- que le rapprochement evident entre le megleno- 11. Les Grecs voulaient maintenir leur influence hel-
rournain et le daco-rournain prouvent qu 'il s ont ete lenique sur les populations bulgares et valaques, at-
en contact avec les Daco-rournains au 111oins jusqu 'au taquant et in ce ndiant leurs villages; Je s Serbes
XII" siecle. Leur descente clans le Meglen n'a don e avaient !eve des troupes armees pour mener a bien
pa s pu avoir lieu avant la fin du XII'' siecle. Par con- leurs objectifs de conquete; la propagande roumain e
sequ ent, la theorie d'une origine due a une assimila- vi sait a soustraire les populations macedo-roumaines
tion des colons petchenegues a la population latin e a !' influ ence grecque. Face a ces press ions, les Bul-
autochtone n'est plus valable puisque !'in stallation gares creerent l'ORIM (Organisation Hevolutionnaire

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Comment peut-on etre Megleno-roumain? 159

lnterne de ~la cedoine) qui est a l'origine de rinsur- echapper a la coll ectivi sation. Officieuse rn ent, au
rection de 1903. moins deux rai sons justifiai ent cette decision. Les
12. Or, pour Jes Macedo-roum ain s, cette langue, bien Macedo-roumain s etaient con sid eres COlllllle potcn-
que proche de la leur, etait tout autant etrangere que tiellm ent opposants au regim e, du fait de la pa rtici-
le grec, le bulgare ou le serbe. pation d'un ce rtain nombre d'e ntre eux aux actions
terrori stes du 111ouvement de la Garde de Fer (parti
13. Irina Nicolau (1993) cite, un vi e il homm e patriotiqu e et nationaliste) entre Jes deux gue rres.
Arou111ai11 : Dans le 111eme temps, la Roumanie voulait renforce r
.. Les grecs nous appellent Kutso l'lahi. les Arau mains sa frontiere avec la Serbi e a cau se de la politique du
de Grece Vi'1yage11i. les Bulgares Vla $i. les Arau mains General Tito. Les villages frontali ers de Banat dev in-
.firerotes Cipani. les Rau mains de Roumanie Mach e- rent de ver itables po stes d'avant-ga rde et le gou-
d oni. Personne ne sail qu e nous som1nes vern e111ent roumain ne les ina pa s sur les moye ns
Gra111u ~ teani'. materiels et militaires pour assurer sa frontiere.

14.. Creee en 1850 a Bucarest, ell e joua un grand role 23. Je rappelle qu'ils se designent sou s le terme de
dans la propagande roumaine en Macedoine. Macedoniens.

Ei. La Roumanie avait obtenu grace a ,;a participa- 24. Dans le systeme ge neral orth odoxe on retrouve
tion a la seco nd e guerre balkaniqu e (191 3) la region cette form e de parente spiritu elle mai s a des degres
de Dobrogea du sud qui appartenait alors a la Bul- diver,;.
ga ne.
25. ll faut rappeler, en effet, que le fait d'etre parain
16. lls etaient au debut du siecl e 16.000 selon G. est un res pon sabilite tran sge nerationnell e qui se
Weigand , 14.080 selon V. Kancck, 21.760 selon I. tran smet par la lignee ma sculine: on baptiste et on
Ne nitescu, 23.000 selon P. Papahagi... , cites par P. marie son ou sa filleul(le) ma is au ssi les enfants et Jes
Papahagi (1902). petits-enfants de ce dernier; un e fo is le parrain trop
age OU decede, ce sont ses propres enfants qui de-
17. Tous le Macedo-roumain s ref ugies en Roumanie viennent Jes parrain s de ses fill euls et cela sur neuf
obte nai ent automatiqu eme nt la nationalite generations. Cette relation est norm alement inalie-
roumarn e. nable et entraine un e interdiction de mariage entre
parrains et filleuls. Le role du parrain est con sidere
18. Je n'a i pa s pu, hela s, rencontrer Jes Megleno- comm e tell ement important qu 'il impliqu e un e
roumain s d'ex-Yougoslavie. form e res pect et une soumiss ion maximale ch ez le
(la) filleul(le). Les marques de respects sont beaucoup
19. IJ est interessant de souligner que les Bulgares plu s importantes envers le parrains qu 'e nvers les pa-
qui quitterent Cerna en 1940, biitirent un nouveau rents, notamm ent !ors de rites et des fetes qui ont,
vill age en Dobrogea du sud qu ' il s ont appele Nova rappelon s-le, un e fon ction de reaffirm ation de la co-
Ce rna, c'est-a-dire la Nouvelle Cerna. hes ion sociale.

20. Le Baragan est une va ste r~gio n de plaine a!'est 26. J'ai en effet con science de ma participation a la
de Bu ca rest qui , a l'epoque, n' etait pas cultivee. Les continuite de cette ambiguite dans la mesure oil je
deportati ons ont permi s de faire une zone agricole n'ai pa s pri s po:;ition, dan s ce texte, pour une appel-
productive. lation stri ctement defini e du groupe. J'ai choisi d'u-
tili se r la plupart du temp s le term e de ,,Megleno-
21. Miimiiliga. une se moule de bl e bouillie est la roum a in ' ca r. bi en qu ' il parti cipe largement du
nourriture de base du paysa n roum ain. processus etudi e, ii m'est apparu comm e le moin s
charge id eologiquement car le plu s exterieur. En
22. Ces deportations avaient plu sieurs ca uses: offi- outre, c'est par ce mode de des ignation que j'ai pri s
ciellement, elles etaient du es au refu s des families contact avec le theme de ma recherche et la popula-
d'e ntrer dan s la collectivite agricole. Le Banat etait tion elle-meme et, fina lement, ii me positionne dan s
une region agricole trop productive pour Ja laisser

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160 Dominique Belki s

la lignee des intellectuels qui ont travaille ou r cette clans mon interrogation, ma position par rappo rt au
population. Il ne s'agit pas, pour moi, de vouloir in- groupe et la potentiell e influence de ma presence et
tegrer ,,un club de specialistes des Megleno- de mon travail.
roumains" mais seulement de prendre en co mpte

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Alexandru Tzigara - Samurca~: le personnage fondateur

Cree en 1990, le Musee du Paysa n relance les metamorphoses


d'un espace qui , avec !'apparition de la Roumanie moderne, module
- a travers des insucces, des cassures et des recommencements -
son profit de Musee national: depuis la collection heterogene d'an-
tiquites du general Mavros (1864) jusqu'au musee actuel consacre a
une personne - e!Je-meme soumise a de severes metamorphoses
(cf. I. Nicolau, 1995, pp. 411 - 423). Avec le hiatus brutal impose
par la mise en place du Musee d' histoire du Parti Communi ste
(1951 - 1989) et la disp ersion des anciennes collections clans
d'autres institutions.
Pour cette desti nee polymorphe et aventureu se, la direction
d'Alexandru Tzigara-Samurca ~ represente l'intervalle de stabilite -
qui a dure plus de quarante ans (1906 - 1951) - necessaire a une
crista!Jisation decisive. Sa competence d'historien d'art et de con-
servateur de musee, l'obstination passionnee et parfois violente avec
laquelle il a poursuivi son projet parvi ennent arealiser un musee OU
l'art populaire constitue le voca bulaire esseotiel pour ]'expression
d'un ,,art national" (cf. I. Popescu, 1995, pp. 394 - 409).
Nous allons evoquer ce personnage d'e nvergure de la vie
publique et culturelle roumaine 1 a travers qu elques extra its de ses
textes. publies le long des annees pour la defense de ,,son" musee.
Nous allons evoquer l'historien de l'art (,,L'art populaire roumain",
1925), l' educateur du gout artistique (,,Arta publica", 1906), le con-
serva teur de musee et le th eorici en de l'art national (,,Muzeul nostru
national", 1906; ,,Rostul noului muzeu" et ,,Tragedia rnuzeului de
arta nationala", 1930)2.
A.M.

Martor, l/ 1996, Redecouvrir la museologie

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162 Alexandru Tzigara-Samurca~

L' art du peuple roumain

Le monumental minuscule ou quatre couches, qui remplace nt les milli ers


L' inge nu co nstru cteur roumain a co rnpris les de blocs de la cathedrale. Dans ces proporti ons
grand s prin ci pes du gothique, que Villard de reduites, le principe gothiqu e est pourtant bien
Honnecourt, venu de No nnandie, a se rn es au respecte: une nef, voutee en ogive, fo rme l'in-
XIII-e siecle en terre roumaine. Sa ns l'imiter teri eur de ce minuscule temple. C'est a l" ex-
se rvilement et en ernployant d'autres materiaux terieur surtout qu e paraisse nt les caracteristiqu es
et des proportions autres que celles de l'original, de ce style ogival, dont la ligne elancee est u n
!'artiste pa ysa n roumain a pourtant bien saisi des signes distin ctifs. Suivant ce principe, la pe-
l'esprit des grand es cath edrales. 11 s'est penetre tite chapelle roumaine se cache so us un toit im-
de l'id ee, des prin cipes de ce style etranger, dont mense qui se perd en un e crete aussi fi ere et
il ignorait et la patrie eloignee et l'e poqu e loin- nette que celle de ses sre urs ainees. Et de ce toit
tain e de son eclosion auta nt que les pr'incipes rehausse surgit, pareil a la plus hardi e des fle-
constru ctifs. Et po urtant, par intuition, plus qu 'a ches, le clocheton simplement co uvert de co-
force de connaissances, il a reussi a nous don- peaux de bois. Voila comment le paysan roumain
ner. clans un autre materiel et clans des propor- a se nti et redonne les as pirations et Jes belles
tions minuscules, un chef-d're uvre qui peut se proportions du vrai gotliiqu e. So n merite est
comp arer a ce lui d'autant plus gra nd
du rnaltre fran c;ais. qu e les modeles
N' ayant ni les qu ' il ava it deva nt
rnoye ns ni les possi- soi n 'e taient pas
bilites de se pro- touj ours des plu s
curer la picrre, le purs. 11 a su par e-
pay sa n roum arn xemple eviter le
s'es t contente d'a- rnodele des grosses
battre clans sa foret tours qui ornent les
qu elques vieux nombreuses egli ses
ch enes, dont il a du gothique saxon
decoup e ces im- de la Transilva n ie.
menses poutres su- Sans se laisse r in-
perpo sees en trois (:gli>e t'll buis d,~ l'oicnilt lz1i (~l a ra11111rt~). photo: D.Di11 l'sn1 timider par le ca ra c-

Marlor. l/ 1996. Re<lecouvrir la museologie

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L'art du peuple roumain 163

tere imposa nt de ces monuments de pierre, s'ef- roumaines qui, en se pliant aux exigences du
forcant de surpasser les ba stions des chateaux- culte et des aspirations de la population, pren-
forts qui entourent les egJi ses saxonnes. il ne nent une fonne independante et individuelle.
s'est pas eloigne du modele initial et, avec un qu e r on peut presenter co mme creation propre-
sentiment admirabl e des proportions, ii a su har- ment roumain e.
moni ser, par cxe mple, Ja tourelle de sa patite Simultanement a la formation du style local
chapelle au mili eu ambiant. II l'a clevee autant par !'absorption des elements etrangers, il se
se ulement qu'il le faut pour fierement domin er passe, inverse ment, par !'infiltration du se nti-
Jes humbles hamea ux d'alentour et les monti- ment de la population locale, le desagregement
cules arrondis qui ferment !'horizon. Mais jamais des styles des monuments importes.
il nest alle trop haut. pour avoir !'a ir de co n- Il est a suppose r qu e Villard de Honnecourt,
co urir a la majeste de la nature environnante. par exe mpl e, e n venant clans ce pays au ssi
Fluette et min ce. admirablement encadree par le eloigne de sa patrie, ne s'y soit fait acco mpagncr
vo isinage des peupli ers balances par le vent, la qu e par qu elqu es maltres co nstru cteurs seul e-
chapelle en bois dore par le temps, elevee sur la ment. Pour achever de si importants et si longs
crete de la colliue. repose solidement sur sa base travaux, il aura bien du faire appel a l'aide de la
de grosses poutres et parait bi en a l'a bri so us so n population lo cale. Les paysa ns roumains em-
grand toit, qui la protege contre les neiges hivcr- ployes clans ce but, malgre leur bonne intention
nal es et le soleil ardent de l'ete. La tourell c, d'executer le plus fidelement possible les plans
comme une fl eche elancee vers le ciel, attire I' at-
qu'on leur imposait, n'a uront pu s'empec hcr
tention sur ce bijou architectural, dont tous les
d'imprirn er, a leur insu meme, leur fac;on propre
elements s'harrnonise nt si bien. Notre archi-
d'interpretation. Et c'est aiusi qu e pendant qu e
tecte. bucheron et constru cteur en meme temps,
les 111onuments gothiqu es perdaient successive-
a reussi a rea liser ce petit chef-d'ce uvre. uniqu e
ment leur caractere, en prenant de plus en plus
en so n genre, rien qu e par le sentiment inne de
l'a spect d' un art provin cial, rart roumain, au
l'harmonie. soutenu par ]'a rt de taut de genera-
co ntra ire, s'appropriait des techniqu es nouvelles
tions, dont il a herite ces nobles qu alites.
Vo ila OU reside la caracteri stiqu e de !'art et des elements decoratifs nouvea ux, qu ' il appli-
paysa n. Il a servi de premier echelon a !'archi- quait aux monuments locaux. Le style byzantin
tecture des princes moldaves. En voulant imitcr s'est accommode aux ogives et aux ornements
les ha rdi es ogives taillees clans le bois et les gothiques, en donnant l'eglise rnoldavo-valaque
tourelles si minces, les architectes moldaves ont qui surprend par la nouvea ute de l' harmonieuse
refa it clans la pierre, en les adaptant au nouveau combinaison.
materiel, les pendentifs que le paysa n avait deja Dans le domaine de la peinture. le meme
em pl oyes clan s la co nstru ction en bois. L'art phenomene se repete: le type rigid e du code de
paysa n a ainsi inspire r architecture des classes Panselinos est habilement transform e par les zu-
dominantes. L'cxcmple nest pas uniqu e. graves de notre pays, et nous arrivons a une evo-
Doue d'un se ns artistique nullement uni- lution de la peinture d'eglise qui reste inconnue
lateral , le paysa n roumain a su tircr profit de clans le pays rn eme de son origine.
tous les styles etrangers, introduits clans le pays En s'inspirant des peintures des tympans des
soit par la fantai sie des princes, so it par les basiliques roman es et des cathedrales gothiques,
colonies etrangeres . En harmonisa nt tous ces nos peintres couvrent les petites eglises, de la
emprunts, il nous a donn e des creations propres Bucovine surtout, de fresques sur toute la sur-
qui forment le domaine de notre art national. fa ce exterieure. C'est une bible illu stree a l' usage
De la combinaiso n des elements byzantins et de de ceux qui ne savent pas lire, ma is s'instruisent
ceux du gothique derive le type des eglises par l'image.

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164 Alexandru Tzigara-Samurca ~

Dans les petites chapelles paysannes on Un costume ,,princier"


retrouve les plus grandes 1ibertes vis-a-vis du
code du mont Athos. Grace don e toujours a l'art Ne resistant pas ala destruction, Jes produits
du peupl e nou s avons un e evolution indepen- textiles ne parvi ennent guere a un age avance, et
dante de la peinture religieuse chez nous. il nous est difficile de do cum enter leur fiJi ation.
Les exe mples de pareiUes assimilations arti s- Les fi gurines de l'epoque neolithiqu e dont les
tiqu es ne sont point isoles et nou s prouvent la ornements ne so nt pas des tatouages, co mme
force dominante du se ntiment esthetiqu e du nous l'avon s vu plus haul, donn ent les premieres
paysa n roumarn. indica tions du costume.
L'art populaire anonyme reussit a penetrer Malgre cette absence de documentation, l'an-
clans tou s Jes domaines et a domin er, en les sim- ciennete du costum e rouma in n' est pas moins
plifiant, les techniques savantes du gothique et prouvee par l'art defini so us lequeJ ii se presente
de la peinture athonite entre autres. et qui ne peut etre qu e le resultat de !'elabora-
C' est la victoire de la force vive d'un e mani- tion d' une suite de se icles.
festation d'art modeste, mais avcc des ra cin es in- Les tapi s, les ti ss us et le cos tum e de la
tenses clans la ma sse du peuple, qui lutte, avec paysanne roumaine sont certain ement les pro-
succes, co ntre les grands styles, qu 'une mi no rite duits Jes plus beaux de tout notre art populaire.
seule comprend et peut executer clans sa forme Les ressemblan ces qu 'o n peut etablir entre ces
originale. Les importation s etrangeres etaient fa- derni ers et les produits scandinaves servent a
talement condamnees a n'avoir pas une vie plus etablir une premiere etap e de l'iige de notre art
longu e que celle prescrite par le besoin qui populaire; ces traits communs entre la Scandi-
presidait a leur introduction clans des regions navie et notre pays ne peuvent trouver une autre
aussi eloignees. C'est pourquoi apres ce beau explication qu e par la co habitation de jadis des
developpement de !'architecture gothique, mis gens du Nord avec ceux du Sud clans Jes regions
au service de la propagande latin e en Orient, de la Russie meridionale et du Danub e. La
nous voyons co mbien terne a ete l'echo de l'art chemise, richement brodee, de la femme sca ndi-
de la Renaissan ce, une fois qu e les luttes re- nave et roumaine peut s'indentifier avec la tuni-
ligieu ses eurent disparu clans ces contrees, ca ou vetement sacerdotal des coptes chretiens,
restees figees clans les splendeurs du passe ogi- ce qui prouve encore son origine antiqu e.
val. Le grand a rt d 'importation disprait; seules Quant au costume du paysan roumain , avec
les petites chapelles en bois des villages son bonnet de fourrure, nous possedon s un do-
roumains conservent les germes gothiques qui cument indiscutable clans la chroniqu e hon-
continu ent a vivre, sous un nouvel asp ect. groise; il nous repres ente les montagnard s
Inspire de cet art populaire, est ne le grand roumains en Jutte avec le roi Charles-Robert de
art des classes dominantes concrete par les egli- Hongrie.
ses et les palais de nos princes, dont nous pou- Des Barbares sculptes sur les metop es du
vons nous enorgueiUir. Ces monuments ont un monum ent d'Adam-Klissi3, on ne peut tirer qu e
cachet imposant et personnel, qui au premier des conclusions partieJles, acause de la grade di-
abord semble ecra ser l' art populaire. Au fond ces . versite des types represe ntes. Les prisonni ers ne
deux arts ne se font uullement concurrence, peuvent ce rtain ement pas etre des Daces, ca r ils
menant une vie parallele. Tandis que l'art popu- ne resse mblent guere a ceux de la colonne tra-
laire, anonym e et independant, n'a point inter- jane, mais des Bastarn es ou autres desce ndants
rompu le fil de so n existence, l'a rt des classes des Goths, appartenant, d'apres leur costumes
dominantes, au contraire, presente des interrup- varies, a differentes tribus. Ceux des metopes
tions, correspondant aux epoques OU se relache sont caracterises par des culottes serrees et a plis
!'influence de ses auteurs. nombreux, telles que nous les retrouvons chez

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L'art du peuple roumain 165

llos patres. Mais, en dehors du costum e, ils son t villes. Et tandi s que le costume roumain, malgre
encore caracterises par la coiffure, resse rree en sa simpli cite apparente, presen te d'inoules
nceud sur l'un des cotes. Cette parti cularite. com- richesses d'ornementation, le costum e saxon, au
mun e chez les tribus des Goths, se retrouve aussi contra ire, est co mpose de nombreuses pieces su-
chez nos habitants de la montagne, en Bucovine perposees et de tabliers en soie. de voiles brodes
et en Transilvanie. qui le rend ent plus ri che en apparance, mais
Ces co.incidences, qui ne peuvent etre fortu- bien plus pauvre au point de vue stri cternen t
ites, meritaient d'etre signalees ici. quoique ne artistique. Et meme les ce intures en metaux pre-
pouvant etre aussi largement interpr etees cieux et en verroteries ou en perles fin es, ainsi
qu 'elles le meriterai ent. que les agrafes pectorales, ne reussisse nt pas a
Pour l'epoque du mo ye n age, nous man- surpa sse r par leur richesse la simplicite im-
quon s de documents et ce n'est qu 'au xvn-e sie- posa nte du costume roumain. Celui-ci ne peut
cle qu'appara1t un album qui se trouv e en trouver d'egal qu e clans les draperies classiques
plusieurs exe mplaires. Au siecle derni er des du Parthenon.
artistes fran c;a is, tels que Bouquet, Raffet et De meme qu e le costume grec, il s' impose
autres, nous ont donne de belles reproductions par la plasticite qu' il imprime au corps qu ' il ha-
du costume roumain. A !'Exposition on voit six bille. Pour bi en juger l'e ffet du cost um e
aquarelles de Preziosi, de 1869, qui donnent roumain, il faut avoir vu la femm e roumaine ha-
un e idee de la variete et de la beaute du costum e billee de son costum e si simple qui lui perm et la
paysa n a cette epoque. liberte de la marche, en faisa nt ressortir les mou-
Mais, bien plus que son anciennete, c'est le vements rythmiques et libres du co rps. En y
cote artistique du costume roumain qui nous in- ajoutant le voile transparent dont elle entoure sa
teresse. A ce point de vue, le costum e de la tete et qu e le mouvement fait flatter derriere
femm e roumaine es t incomparablernent elle, on a !'impression des nikes antiques fenda11t
sup eri eur au costume, bien cara cteri stiqu e clans l'a ir et dont les draperi es collantes ne font qu'ac-
a
so n genre, du paysa n saxon et surtout celui de centuer la pla sticite du corps. Et !'image, so u-
la paysa nne hongroise. Les differences entre ces vent renco ntree clans les montagnes roumain es,
cos tum es so nt fondarnentales. La pa ys ann e de la paysa nne en marche, portant sur sa tete le
roumain e ne co nnait qu'un seul habit pour les sac de farine, le boisseau ou le vase rempli d'ea u,
jours de travail et les jours feries, tandis que le nou s rappelle les ca riatid es.
costume national saxon est tellement complique Les vari etes de ces costumes, suivant les re-
qu 'o n ne peut s'en affubler que clans les occa- gions, ou mieux encore selon les vallees, sont
a
sions festivaJes OU pour Se rend re l' eglise. beaucoup trap nombreuses pour pouvoir etre
Le costume rournain, par contre, co mpose mentionnees ici. Meme clans des departements
d' un e simple ch emi se tombant jusqu 'a ux voisins, comme ceux du nord de l'Olteni e, les
chevill es et c1 un ou deux tabliers retenus par costumes fe mi nin s so nt diffee rents, surtout en
I une ceinture sur les hanches, sert pour le travail ce qui co ncern e les tabli ers Ca trintze,,, qui rern-
des champs aussi bien que pour la dan se du di- place nt la jupe. Dan s le di stri ct de Mehedinti ,
I
manche, avec la seule difference que l'on reserve par exemple, on se sert d'une seul e pi ece forte-
les costumes neufs pour des occasions rares, tan- ment plissee, qui fait le tour du corps en Jui lais-
di s que ceux plus uses servent au travail jour- sa nt cependant la plus grande liberte de mouve-
nalier. ments. La bande d'etoffe longue d'e nviron trois
Le costume ro um ain a don e un ca ra ctere metres, qui se rt de tabi er-jup e, est ornee, clans le
purement paysan, tandis qu e le costume saxon bas, de fortes broderi es en fil d'a rgent sur fond
garde !'as pect de costume d'apparat, ne se dis- noir ou rouge. Dans le departement avoi5inant
tinguant qu e fort peu du costume des grandes du nord, clans le district de Gorj, la jupe unico-

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166 Alexandru Tzigara-Samurca$

.ln1rw paysa11111 de M11 11tii Apu,C'11i.

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L'art du peuple roumain 167

lo re qu e nou s venons de voir est remplacee par meme region , au lieu du voile du costum e de la
un tablier plisse valnic qui se di stingue par les vi eille Roumani e, on porte des bonn ets en soie
splendides dessins multi colores du ti ssu clan s con ciuri., qu 'o n peut co mparer aux plus beaux
lequ el le rou ge, le bleu et le jaune form ent la ti ss us coptes . D'autres foi s ces coiffures sont
base de la coloration. Tout autre est le costume re mpla cees par des ti ss us rigide s e n fil me-
du departement de Va!cea, vers l'est. La bande tallique OU meme par des bonnets composes de
pli ssee des deux autres distri cts est remplacee rangees de monnaie d'arge nt. Cette recberche
par deux tabliers libres SOttz ou fota ,,, generale- particuliere de l'ornement metalliqu e est due
ment d' un tiss u bleu fon ce, brode de dess ins en ce rtainement au voisinage de la Serbi e et de
blanc. Et c'est ainsi que pour chaqu e contree, l'Orient mu sulman de la Bosnie.
o n peut distingu er des diffe rences de details, Un autre ilot, ou le costum e s'ecarte du
sa ns que le cara ctere general du costume soit principe general, c' est le di strict de Sibiu, dont le
alterc. costume roumain a ete fortement influ ence par
Le modele de la chemi se est constant; ii n 'y a celui des Saxons, plus nombreux clans cette re-
qu e les manches qui vari ent: larges et ouvertes gion. Les beaux tabli ers et les chemi ses ri che-
cl ans certaines contrees, elles sont au contraire ment colores sont remplaces ici par des tabliers
bien plus longues, mais se rres au poignent clans tout noirs et des chemises a manches bouffantes,
d'autres; parfo is on en rencontre, en Moldavie, marque es par de simpl es fil ets de brod e ri es
d' une logueur de pres de deux metres, qui sont egalement noires.
e nroulees autour du bra s. De meme qu e la tuni- La Bukovine et la Bessarabi e conservent in-
ca copte, la chemi se roumain e se distingue par tact le type fondamental du costume tradition-
des epaulettes altitz e fort ement ornees de nel: les chemi ses sont moins richern ent brodees,
brod e ri es en soi e d e diffe r e ntes coule urs , et les tabliers sont de beau coup plus simples et
soutenues sou vent par des bandes unicolores au d' une seule pi ece.
fil tire. Le reste de la manche est orn e par des La coiffe de la femm e rnari ee est la mara-
dess in s moins compacts qui descendent le long ma , ou voile diaphane, dont elle enroule sa tete,
de la manche jusqu'au poignet. C'est l'orn ement les deux bouts flottant librement. Dans certain es
appele riuri OU ruisseau. Les memes bandes se regions de la Transilvani e, on rencontre des coif-
retro uvent des deux cotes de la poitrin e, en ac- fures amples, forme es de tissus blan cs legere-
ce ntuant ainsi la ligne verticale du corps. Autour ment brodes. Ces coiffures savantes sont rem-
du cou, un petit col orne, tandis que le dos de la pla cees, clan s certains distri cts de la Valachi e, par
chemise est toujours san s orn ements. Les cein- la toque couverte de la marama , prenant ainsi
tures formees de bandes larges d'environ quinze l'a spect d' un diademe voile.
ce ntimetres et longues de pres de trois metres, Ce n'est d'ailleurs pas le se ul detail indiquant
ti ssees aux couleurs de l'orn ementation de la que le costume paysan ait ete au ssi celui de nos
ch emi se et du tablier, font plusieurs fois le tour prin cesses d' antan. Les di screts fil s d'o r des
des hanches. brod eri es anciennes, remplaces de nos jours par
Les prin cipales deviati ons de ce costume se les paillettes trop voyantes, trahi sse nt aussi une
trouvent clans le Banat, ou les tabliers Opreg,, tradition de co ur. Des fresques d' egli ses prou-
so nt reduits a un e bande large d'e nviron vingt a vent que so us leurs costumes de broca rt, no s
qu arante ce ntim etres, fortement rehaussee de princesses - telle Roxandre de !'exposition - por-
broderi es en fil d'or et d'a rgent, le reste du ta- taie nt des ch e mi ses p a re illes a ce lles de la
bli er etant compose de ranges perp endiculaires paysanne. Voila d'ou le costume roumain deti ent
libres. C'est certain ement la form e la plus re- cette maj este antique, et pourquoi sa simplicite
duitc du cos tum e roum a in ; la d o rure et les class iqu e s 'acco mmod e tout a uss i be in aux
co ul eurs voya ntes des franges tachent de com- trava ux en pl ein sol eil qu 'a l'eclat des receptions
pense r ce tte simpli cite de fo rme. Dan s ce tte au palai s roya l de Roumani e.

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168 Alexandru Tz iga ra-S amurca~

L' ecorce des murs Les tapi s de Bessa rabi e presentent par contre
un fo nd uni noir ou ve rt, co uvert pa r des dessins
Le nom roumain sco artz e,,, c'es t-a-dire de grandes fleurs fo rtement stylisees qui , le plu s
ecorce, indique qu e ce n'est pas co mme tapi s sur souvent, ne sont pas limitees par des bordures. II
le plancher, mais co mme draperie, que ces tiss us y en a aussi a dessins longitudinaux, irnitant les
serve nt a orner les plus modestes habitations sillons des champs laboures, et d'autres a fo nd
roum ai nes. Ce sont les pieces Jes plus demon- fonce, parse me de fleurs.
stratives de l'art de la paysanne. La techniqu e de En Bukovine, les styli sations so nt bea ucoup
nos tapis est pareille a celle des Gobelins. Les plus prononcees et les dessins geo metriques pre-
meti ers employes encore auj ourd 'hui so nt des do rn i nent, de meme qu 'e n Mo ldavi e. Sur
plus simples et semblables a ceux que l'on ren- plusieurs tapis bukoviniens on retro uve l'a rbre
contre sur les dess ins des vases antiques. Nean- de la vie, avec des serp ents a la ba se et des
moins, de vrais chefs-d'm uvre sont produits clans oisea ux sur Jes branches, pareils aux reliefs baby-
ces conditions primi- loni e ns. 11 y a des
tives de trav ail. Le tapi s qui portent,
charrne de ces tapi s pres du bord, ou tre
con siste non se ule- la date, le nom de la
me nt cla ns la va riete fille q u i l' a tisse.
de leurs rn odeles, Les tap is de
mais surt out clans Bessa ra bi e so nt
. , .
leur coloration, d' un e s1gnes, qu o1que en
rare beaute. Les tons cara cteres cy ril-
chauds et satur es liqu es, de noms
doi vent leur intensite purern ent moldaves.
aux substan ces vege- L' un d'e ux porte le
tales que la paysanne nom de Bas ili e
. , Salle du \1usee d'Art national
roumarn e prepare Balan , et la date de
elle-meme pour tein- 1816, pres du bord.
dre ses laines. Les recettes de ce t art du teintu- C' est la dedicace au finance, tissee par la jeune
rier primitif, se se rvant d'herbes et de certaines fille qui, durant de longues veillees, acheva ce
feuilles d'arbres, se perdent malheurese ment; beau travail, ou elle mit toute la poesie de son
elles soot remplacees par les produits bien plus am e.
commodes de I' aniline, qui vulgarisent la beaute Quoique ne remontant pas a plus d' un siecle,
de nos produits anciens. nos tapi s reproduisent des modeles bien plus an-
11 est a regretter que les types caracteristiques ciens. Les oiseaux et les figures humaines qui
des differentes regions se perdent au ssi, et les al- reparai sse nt en Oltenie, sont les seuls restes du
bums recemrn ent publies n'ont fait qu'a ccroitre zoomorphisme et de l'anthropomorphi sme clans
la co nfusion des modeles, auparavant tres speci- notr e decoration, qui , des les temps prehi s-
fiqu es pour chaque contree. toriques, a depasse cette phase premiere pour
Les tapis d'Olteni e, sous !'influence de ceux s'elever a !'abstra ction du style geo metral.
d'au-dela du Danube et des tapis orientaux de Ce caractere distinctif de notre art est forte-
Transilvanie, se prese ntent avec des bordures ment compromis de nos jours par !'introdu ction,
regulieres et de plusieurs rangees, qui encadrent clans tous les domaines, de motifs completement
un champ ce ntral parse me de fleurs et de etrangers a notre tradition .
fe uilles stylisees, que parfois interrompent des L'a rt populaire en general est menace de dis-
oiseaux ou des anim aux de forme primitive. paraitre, malgre les efforts des societes ayant le

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L'a rt du peuple roumain 169

noble but de repandre l'art en encouragea nt le duit du luxe, mais !'expression d' une harm onic
travail artistique de la paysanne roumaine. Tous de la vie. Le paysan creait jadis so n art pour soi
ces effo rts ne pourront faire sub sister un art et Jes siens, sa ns esprit d'autre gain que la joie de
d' un caractere exclusivement personn el, co mm e vivre conformement a ses aspirations de bea ute
!'est tout art paysa n. II ne suffit pas de faire re- ete rnelle.
produire, par les femmes roumaines, les tapis et Notre devoir envers cet art populaire est d'en
autres tissus d'a ntan , pour faire revivre notre sa uver les plu s beaux vestiges. C'est la ta che que
art. C'est un moyen de le repandre, de le popu- doit rernplir le Musee d'Art nati onal de Buca rest,
lariser au-dela des frontieres memes, mais non dont les collections se rviront de base a la renais-
d'entretenir son ca ra cter e artistique. La sa nce du gra nd art roumain de l'avenir, qui se ra
paysanne, en travaillant sur commande, indus- le meme pour toutes les classes sociales.
trialise so n art. Elle est preoccupee de produire Notre mission officielle est so utenue par l'in-
le plus vite - pour mieux gagner - en repeta nt le teret reel que les Souverains du pays ainsi que
meme modele sans autre souci d'art. Avec }'ar-
Leurs Heriti ers accordent a notre art popula ire.
ge nt gagne, elle achete en ville les etoffes qu 'elle
Une partie des tapis exposes apparti ennent aux
n'a plus le temps de tisser pour elle-meme. L'art
riches collections royales et princieres.
populaire s'introduit en ville et il est rem place a
Sous de tels auspices, le sort de notre art sem-
la campagne par les produits des fabriques, qui
ble pouvoir resister a la concurrence du mauva is
lui font unc concurence a laquelle l'industrie do-
gout envahissa nt.
mestique ne peut rcsiter. Les maiso ns de nos Bu-
Le but des expositions organisees au-dela des
ca restois rego rge nt de tapis bessarabiens et les
dames de la haute societe, aux fetes de bi enfai- frontieres etait de fa ire voir, aussi sous cet as-
sa nce, ex hibent le costume national, tandis que pect, l'ame du peuple roumain, si peu co nnu a
la paysa nn e rempla ce ses ti ss us harmonieux l' etranger.
d'a utrefoi s par des cretonnes voyantes importees Il ne nous revi ent pas de chanter les louanges
de l'etranger. La gra nde industrie tue le travail de notre art; aussi nous somm es-nous co ntente
individu el et artistique. L'art roumain , aussi d'e n donner un simple ap en;u, soutenu par
bi en qu e toutes les autres indu stri es dom es- qu elques documents etablissant so n origine au-
tiques, ne sa urait resister a cette fin fatale, co n- tochton e et sa vetuste incontestees.
sequence de la loi du progres. Les riches broderies et les spl endid es tapis
L'art du peuple roumain etant encore vivant parlent d'eux-memes. La bea ute naturelle n'a pas
clans bien des regions et soutenu par une si belle besoin d'interpretes, pour les ames capables de
et si vieille tradition, sera parmi les derniers sur- la sa isir. Et le succes de cette exposition nous
vivants de cet age d'or, OU l'art n' etait pas le pro- prouvre combien l'a rt du paysan est apprecie.

Martor, l/ l 996, Redecouvrir la museologie

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170 Alexandru Tzigara-Samurca~

L'Art public

Monsieur le Ministre, co ntraire, regard e aujourd'hui co mme l' un des


En profitant de !'invitation perso nnelle re<;ue elements e sentiels du developpement de toute
de la part des organisateurs du co ngres et en indu stri e. Et a juste titre, ca r un peu partout
vertu de la delegation dont vous avez bien voulu dans le monde on commence de nouvea u ajuger
me charger, j'ai participe en tant qu e represe n- et a apprccier les produits non se ul ement en
tant officiel de la Roumani e au n-e Congres de fon ction de leur utilite et de leur soliditc, rnai s
!'Art public qui s'est tenu a Li ege cette ann ee au ss i d'apres leur aspect plu s ou moin s artis-
(1905) du 15 au 21 se ptembre. A cette occasion, tiqu e. A ces exigences doivent se co nformer au-
j'ai l' honneur de vous prese nter, pour ]'instant, jourd'hui tant les produits du travail manuel qu e
ce rapport introductif ou je me limiterai a ex- ceux du travail industriel, a co111111encer par Jes
poser les idees principales du co ngres, en so u- petits objets d'utilite quotjd.ienne jusqu 'aux con-
lignant en mcrn e temps les enseignernents et les stru ctions de pi erre ou de fer les plus monu-
profits qu 'o n pourrait tirer du rnouvement artis- mentales. Cependant, l'art n'a pas se ule111ent des
tiqu e occidental. Je me rese rve le droit de com- res ultats materi els; so n pouvoir morali sateur est
pleter le prese nt travail par des elud es appro- aussi tres grand. L'art seul, par exe mpl e, est a
fondi es sur les problemes speciaux plu s rn ern e de procurer la satisfaction spirituelle chez
importants qu'on a debattu s lors du derni er co n- Jes plus modestes travailleurs et de nourrir leur
gres et sur les mes ures visant !'amelioration qu e amour pour le travail. Car tout metier devient in-
nous devons adopter nous aussi. teressa nt et attrayant des qu e ses produits ont
11 est temps, je crois, d'accord er une atten- un a pect artistique. C'est par cette co ntributi on
tion accrue aux manifestations arti tiqu es, des- de l'art qu e se distinguent les re uvres de valeur.
tin ees en general a exercer une influence co n- co n ~ u es avec talent et realisees avec adresse. des
siderable sur l'evolution du peuplc. Apres un e re uvres inferieures appartenant a des auteurs
indifference si coupable acet ega rd , nous devons moins dou es. Si l'art est !'expression de rintelli-
enfin reco nsiderer le role social de l'art et de- gcnce qu e chaqu e travailleur met dans so n
venir co nscients qu e de ses produ ctions depen- cc uvre, !'appreciation de celle-ci procure la sati s-
dent large ment le progres indu striel et done la fa ction spirituelle de so n auteur qui voit qu e ses
prosperit e de tout pays. Loin d'etre co nsidere 111 erites so nt reco nnus. Ain~i nourrit-on le sti-
co mme un luxe, bon se ul ement pour ceux qui mulant le plus fort d'un e prod ucti on abo ndante
n"ont pas d'occupation plus serieuse, l'art est. au et de valeur. Et l'on sail qu e, du point de vue

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L'Art public 17 l

eco nomiqu e. tout travail fait avec plai sir et in- tats que !'edu ca tion litteraire. Celle-ci restera
teret es t non se ulement plus productif, mais d'aiUeurs inco mplete aussi longtemps qu 'elle ne
aussi plus moralisa teur. Au mom ent ou les tra- sera pas associee ar education artistique. 11 faut
vailleurs, d'esclaves de leur metier, comme ils le a
donner cha cun la possibilite de comprendre
sont aujourd'hui, deviendront des producteurs une ce uvre d'art tout comme il lit les productions
a
libres et attaches !cur specialite, se sera pro- a
litteraires, et ainsi, cote d'autres avantages
duite la plus specta culaire tran sformation so- materiels, nous lui aurons ouvert des horizons
ciale. Par consequent, fai so ns en sorte que l'a rt nouveaux, en enrichissant et en ernbellissa nt sa
marque de son empreinte toute manifestation , vie intellectuelle. A la base de la culture artis-
toute branche de l'activite des classes sociales. tiqu e se trouve !'edu cation de l'ceil; ses rudi-
Toutefois, pour Cree r un co urant favorable a ments so nt la connaissa nce du dessin qui est
cette evolution. il faudra qu e tout le mond e soit raphab et de !'art.
d'abord co nvain cu de !'importance de !'art: les Une fois arrives a la co nviction que clans la
hommes pratiques, les calculateurs, doivent se vie moderne il est tout aussi necessaire de pou-
rendre co mpte des avantages materiaux suscep- voir dessiner qu e d'ecrire, nous devri ons ne pas
tibles de res ulter d'une production ~I caractere retarder l'applica tion des refonn es, pour ne pas
artistique alors qu e Jes idealistes doivent ap- rester, clans ce dornaine au ssi, trap en retard par
precier son cote moralisateur. rapport a nos voisins immediats.
En attendant que de tels desiderata devien-
Je pense qu e c'est le moment propice pour
nent chez nous aussi des verites co nnues de tout
entamer un rnouvern ent destine avulgariser l'art
le monde, il faut creer un mouvement visant a
proteger rart et a le diffu se r le plus largement
a
et developper !'education artistiqu e. 11 parait
que le public est enclin a s'interesser a !'evolu-
possible. A co up sur, la mise en ceuvre d'une
tion de l' a rt.
telle reforme ne se ra pas facile. Car il est neces-
L'une des preuves en sont les expositions de
sa ire, avant tout. de jcter les bases solides de I' e-
peinture et de sculpture qui se succedent sans
du ca tion artistique g6nerale. Celle-ci ne devra
cesse depuis quelqucs ann ees, parfois avec un
pas se limiter se ulern ent a l' enseignement qu i,
succes materi el evident. Cette manifestation
de maniere encore incomplete et rudimentaire,
est di spe nse clans les peu nombreuses ecoles spe- artistique etant cependant isolee, elle ne pourra
ciales d'art qu e no us avons, mais doit com- avoir chez nou s la meme influence qu e les expo-
mence r des r ecole elementaire et continuer sitions clans d'a utres pays, ou elles ne sont qu 'un
jusqu'a l'Universite. Il y a aura peut-etre des gens moyen parmi d'autres d'eduqu er les masses du
qui s'opposero nt a une generalisation de !'edu- point de vue artistique. Par co ntre, chez nous
cation artistiqu e, sous pretexte qu 'il ne serait pas l' influence des expositions - aussi longtemps
utile d'as pirer a former un peuple d'artistes. On qu'elles ne se ront pa s so utenues par d'a utres
peut facilement ecarter une telle crainte tendan- moyens educatifs - est parfois meme nefaste, au
cieuse, en invoquant la vieille constatation que lieu d'etre favorable. Car, clans une exposition, il
tous ceux qui savent lire et ecrire ne sont pas de- se produit inco ntestablement un e influence re-
venus des -gens de lettres. De la meme far;on, il ciproque entre les artistes et le public. Celui-ci,
n'y a qu ' un petit nombre de gens effectivement etant clans sa majorite - co mme c' est le cas cbez
dou es qui deviendront des artistes au sens nous - totalement depourvu d'experience quant
superieur du mot. Et plus le nombre de ceux qui a la valeur des ceuvres exposees, sera non seule-
auront un e culture artistique sera grand, plus la ment le pire gu ide, rnais pervertira aussi le bon
selection Se ra severe et ne permettra pas aux me- gout lorsque, par exemple, pour de tout autres
d iocrites de s'affirm er. Par consequent, une raisons que cellcs esthetiques, decretera comme
education artistique doit partir des memes resul- bonnes les creations rnediocres.

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172 Alexandru Tziga ra-Sa murca~

Par ailleurs, a la baisse evidente de la valeur tiques de cultiver le gout des arts cla ns Jes classes
des produ ctions des derni eres ann ees on con- indu strielles et clans le peuple'" . Le co nstat le
state clans quelle mesure meme Jes bons artistes plu s imp ort ant de ce tte e nqu ete a ete: ,,le
se lai sse nt influencer par le go ut peu exigeant manqu e de dessinateurs anglais". Toute l' indus-
des acheteurs. Des productions fa ciles, sans qua- tri e etait, a cause de cela , tributaire a la France,
lites, trouvent aisement des amateurs, au detri- a la Baviere et a la Prusse, d'ou l'on importait
ment des ceuvres vraiment meritoires. Il est nor- des mod eles infori eurs. Ain si peut-on expliqu er
mal que clans ce cas les artistes ne s'interessent aussi la diminution du nombre de debouches
plu s a ces dernieres et que le niveau de !'art pour les manufa ctures anglaises qui etai ent con-
baisse conti nu ellement. currencees clans leur pays precisement par Jes
La meme influence reciproque et la meme produits ,,mad e in Germany" . Pour remedi er a
dependance entre l'acheteur et le producteur se cette situation, la commi ssion reclame ,,la crea-
retrouve dan s le domaine des indu stries artis- tion immediate de l'ecole normale de dessin de
tiques. Tant qu'il nous manque une industri e au- Sommerset-House et du Mu see South-Kensing-
tochtone, nou s sommes tributaires a l' ctranger, ton", le premi er mu see industri el du mond e. Par
qui sans avoir a affronter de con currence, SU ite de ces mes ures et pour conferer a U X re-

inonde notre pays de produits infe rieurs qualita- formes entamees une action plus uniform e, on
tivement. Le manque de culture esthetique du crea au Ministere du Commerce le ,,Dcparte-
public - dont !' influence en tant qu e fa cteur ment de l'art pratique" . Celui-ci eut co mm e ob-
principal est deja prouvee - est par consequ ent jectif special de veiller a ce qu e ,,l'enseignern ent
le mal fondamental qui empeche le developpe- general de l'art soit considere comme l' un e des
ment artistique de notre pays. Meme s'il appa- branches de l' edu cation nationale clans toutes les
rai ssait, comme ce fut le cas, des produ ctions de classes de la societe, en vue de corriger le gout
valeur soit appartenant a un artiste de grand ta- tant des produ cteurs qu e des consommateurs" .
lent, soit corn me resultat d' un e epoque prospere C' est au meme departement qu 'incombait la res-
et de mesures extraordinaires propices a l'art, ponsabilite de creer des mu sees qui expose nt des
elles se ront pourtant eph emeres et res teront exemplaires choisis parmi les ceuvres de tous les
isolees. Car de telles ceuvres singuli eres, incom- siecles et de tous les peupl es. Les effets de cette
prises des foules, n'auront au cun e influence sur reforme furent surprenantes. En 1855, lors de
les masses et ne seront pas capables de jeter les l'Exposition de Paris, on a pu constater avec
bases d'un e education artistique perrnan ente. etonnement les progres enregistres apres la mise
* en ceuvre de ces mesures. La Grande-Bretagne
Apres avoir constate !'existence du mal, peut- avait repris sa place panni les pays industri els et
on esperer le corriger? arti stiques.
L'experi ence d'autres Etats nou s amene a Je ne presenterai pas les details de cette re-
repondre affirmativement. Car les me mes form e ni les moyens pratiques d'am eli oration
phenomenes se sont produits ailleurs au ssi. Et si qui ont ete appliques a cette occasion et qui au-
on a reagi avec energi e, on s'est completement jourd'hui sont beaucoup plus perfectionn es. Je
debarrass e du ma!. Ainsi, par ex emple, en in e contenterai de constater qu e la situation de
Grand e-Bretagne on avait constate, au debut du la Grande-Bretagne au debut du xrx-e siecle est
siecle passe, un e apathie ge nerale et le declin du semblable a notre situation actuelle. Ca r chez
gout public. L'effet de cet etat se repercutait sen- nous aussi, et a juste titre, tout le mond e s'ac-
siblement sur la produ ction et don e sur les corde pour dire que nous n'avons pas de mouve-
revenus du pa ys. La chambre de commerce, ment arti stiqu e et nous deplorons le manque de
preoccup ee, nomm e en 1835 une commission go ut qui reg ne partout. 1ous sommes humilies
qui fa sse un e enqu ete sur la sit uation par !'invasion des produits fa briques clans des
eco nomiqu e et qui montre ,,les moye 11s pra- pa ys etrange rs qui, etant donne l'abse nce de

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L'A rt public 173

toute concurrence autochton e, nous envo ient de 3) Redonn er a l'a rt sa mi ss ion soc ial e
petites rnarchandises d'un gou t douteux. Enfin, d'autrefois, en l'appliquant aux idees mod ernes
nous nous etonnons de rin succes des ecoles pro- clans tou s les domaines publics.
fessionnelles et du manque d'interet des jeun es Cornme suit e logiqu e de ces princip es
pour Jes differents rneti ers. Si nous y rega rdions generaux, !'Association a cherche a trouver les
de plus pres, nou s verrions qu e l'in existence solutions pratiqu es pour qu 'o n puisse se debar-
d' un enseignement artistiqu e elementaire co n- ra sse r de la laideur, tant du point de vue lcgis-
stitue chez nous aussi la ca use de cette situation. latif et social que des applica tion s techniques.
Aussi longtemps qu e nous n'a urons pas un tel Par co nsequ ent, on a demande aux pouvoirs
ense ignemen t, nou s batirons sur le sa ble. Toute publics d'intervenir officiellement en matiere
autre mesu re qui ne se recla rn era pas de ce d'a rt et non se ulement pour la proteger, mai s
principe. si appropriee qu 'elle soit pour le mo- egal ement pour prendre des mesures preventives
ment, n'a ura qu e des resultats eph emeres. De et de suppression des obstacles qui generaient
mern e que nous nous so mm es fin alment apen;us so n libre developpement. Ainsi, on a mis en
qu e, pour avoir les rn eilleurs soldats, il faut co m- place tout un systeme de defense des interets de
mencer par habitu er les enfants, des les pre- !'art clans le domaine public, ma is non afin de re-
mieres annees d'ecole, a pratiquer des exercices gler la production artistique a laquelle on a lais-
co rporels; de meme nous dcvrons comprendre se toute la liberte de se developper.
qu e pour avoir des artistes et des artisans Le but principal en etait de libere r !'art de
adroits, il est necessaire de leur di spenser une sous le joug de l'irnitation et du rabachage des
educa tion artistique a partir de l'ecole elemen- motifs des uetes qui emp echaient tout progres.
taire. Et aco up sur ce ux qui se consacreront plus L 'CEu vre de l'art public est la prern iere ligue a
volontiers a Ull metier ce se ront les jeun es en cara ctere international qui a decla re la guerre to-
qui, par un apprentissage intellige nt du dessin et tal e a la laideur et au mauvai s gout, afin de
du mod elage, se se ront eveillees le plai sir et propager le culture du beau clans tou s Jes do-
!'amour pour ces occupations. main es publics.
Ces principes fondam entaux ont guide aussi
Profitons don e de l'exemple et de !'ex pe- Jes Congres de !'art publi c dont le premi er s'est
ri ence des autres, pour entarn cr cette reforme si tenu a Bruxelles en 1898, le seco nd a Paris en
necessaire. La demarche le mieux organisee et la 1900 et le troi sieme a Liege en septembre
plu s efficace en ce sens a ete entreprise recem- dernier.
ment par L'a?uvre de l'art public de Belgique, Les travaux du derni er congres ont cte parti-
so utenu e par les congres qui lui ont suivi. Le culierement fructueux. I1 a eu p0u r objet ,,la rea-
fondateur de cette ce uvre est le peintre Eugene lisation du progres moral, eco nomiqu e et social,
Broerman de Bruxelles. C'est a lui qu'on doit par l'interrn ediaire de l'ecole, de l'academie et
egalement r organisation des congres dont ii est des ecoles d'a rt, des mu sees et des ex position s,
l'ame, en remplissa nt la fonction de rapporteur du theatre, par !'aspect et la gestion du domaine
et de secretaire general. Afin d'affirm er la rai so n publi c". Suivant ces moyens particuliers qui con-
et !' importance sociale de !'art, L'reuure de l'art tribu ent a la reali sa tion du meme but, les
public s'est assure la collaboration tant des travaux ont ete divi ses en ci nq sections. Dans
artistes que du public et des autorites en vue de cha cune on a presente des rapports tres irnpor-
I
reali ser le programme sui va nt: tants qui ont ete dcbattus clans plusieurs reu-
1) Creer un e em ulati on entre Jes a rtiste~, en ni ons. Chaqu e section a fo rmul e ensuit e Jes
leur rnontrant le moyen pratique de s'inspirer desiderata qui ont ete discutes clans les sea nces
des intercts generaux; plenieres de toutes les sections. Il m'est impossi-
2) Prese nter so us une forme artistique tout ble de resumer ici les cinq volumes de rapports
a
ce qui a trait la vie publique contemporaine; presentes et les debats qui ont suivi. J'ai ete in-

I
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174 Alexandru Tzigara-Samurca~

teresse notamment par les travaux des trois pre- l'echange de vues entre les differents membres
mieres sections ou l'on a debattu des problemes pusse nt trouver leur fin. Faute de temps, on n'a
relatifs al'edu cation du se ntiment artistique par pa s pu et udi er ce rtains points des rapports
les ecoles, Jes musees et les expositions. presentes ni de nombreuses propositions. En at-
Pendant les travaux du co ngres, bien qu 'il tendant le congres futur, pour que la serie des
eOt un caractere internati onal, on a envisage de travaux ne soit pas totalement interrompue et
trouver une solution au grand probleme qui con- qu e les personnes concern ees pui sse nt ctre au
siste a,, nationalise r" l'art OU, mieux, !'individua- co urant des res ultats obten us par l'a pplication
liser. Ca r, par l'introduction du principe national des decisions adoptees, on n'a pas mentionn e la
clans l'art, il ne faut pas co mprendre que chaque proposition de creer un Institut permanent et in-
nation doit s'isoler, s'enfermer clans ses fron- ternational et une revue qui se rve ~es interets.
tieres co nventionnelles et ignorer a dessein les La necessite des ces institutions etait surtout
grands co urants artistiqu es du ternps. Un na- resse ntie et des iree par les pays eloignes des
tionalismc bi en co mpris doit prese rver les grands centres ou le domaine de l'art publ ic pro-
artistes co ntre les co nventions banales et Jes gresse co ntinu ellement. Afin de so utenir cette
cliches internationaux, tout en s'effon;ant d'en- opin ion , j' ai ete elu co 1 ~1111 e deleg ue des
ri chir le domaine general de l'art par l'utilisa tion represe ntants officiels des Etats autres que la
des ressources particuli eres de chaqu e pays. Ce Belgique et la France. En cette qualite, j'ai
n'est que par cet echange reciproque que pro- souligne clans la sea nce de cloture la necessitc et
gressero nt tant l'art autochtone de chaque peu- les avantages de la creation de l'Institut et de la
ple que le domaine artistique universel. revue internationale d'a rt public. La proposition
En se fonda nt sur ces principes, les decisions a ete adoptee a l' unanimite et reco nnue offi-
du co ngres ne sont nullern ent exclusives, mais ciellement par le Ministre represe ntant du gou-
d'une utilite generale. Je me propose de revenir vernement beige qui presidait la reunion. Acette
en detail sur Jes qu estions qui pourraient s'ap- occasion, j'ai ete elu comme membre permanent
pliquer directement a notre enseignement, en de l'Institut dont le siege Sera a Bruxelles.
laissa nt de cote les desiderata du congres, qui ne J'espere, monsieur le Ministre, qu 'appreciant
peuvent etre introduits qu e .clans les pays ayant ]'importance de cet institut international, vous
un e tra dition artistique plus ancienne qu e la voudrez bi en acco rder une subvention annu elle
notre. Tindiquerai, en premier lieu, les plus nou- pour son entretien. Je vous prie aussi de dispo-
velles method es pour ens eigner le dess in a ser que nos institutions principales de culture
l'ecole primaire. Par voie de consequence, sui- soient abonnees a la Revue de l'art public qui
a
vront les mes ures adopter clans les ecoles nor- paraltra a partir de l'annee prochaine. Elle nous
males ou sont formes les futurs propagateurs de informera des refo rmes et des progres rea li ses
l'art clans l'ecole elementaire. Dans ces presen- par d'autres peuples clans le vaste domaine de I

tations detaillees, j'utiliserai non se ulement les l'art public et nou s servira de guid e clans le mou-
debats du co ngres, mais aussi les resultats pra- vement qui , je l'espere, apparaltra bientot chez
tiques de l'Ecole normale de Bruxelles que j'ai nous au ssi. Il serait egalement souhaitable que le
visitee a cette occasion, ainsi que les res ultats nombre le plus grand possible de travaux du con-
d'autres institutions similiaires de l'etrange r gres soit acquis par les bibliotheques de notre
dont j'observe depuis longtemps l'organisation. pays. On pourra y trouver les derniers resultats
Je vais ensuite donner des relations sur les de la pedagogie artistique. Je me propose d'y
musees et les expositions d'art. reve nir bi entot.
* En vous remerciant pour la responsabilite
On a cloture les sea nces du Congres de l'art dont vous m'avez charge, je vous prie d'agreer,
publi c de Liege au terme fix e clan s le pro- monsieur le Mini stre, l'assuran ce de ma consi-
gramme, sa ns qu e les nombr eux debats et deration di stinguee.

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Notre Musee National 175

Notre Musee National

Aroccasion de !'Exposition-I, tou s nos insti- les fondateurs. Car si l'on avait respecte le regle-
tub font le bilan de Jeurs activites au coms des ment en vertu duqu el il a ete fonde. ii est sur
dernieres annees. en s'atta chant a mettre en qu e le Musee National ne se prese nterait pas
valeur leurs meilleurs resultats et Je stade de a
clan s un etat tel point lamentable. Or, tel qu 'il
developpemcnt qu'ils ont atteint. Certains d'c n- se presente en cette ann ees des fetes, ii ne peut
tre eux pourront san s doute se rvir d'exemple que servir d'exemple, triste mais auth entiqu e, de
pour nos voisins qui - ne J'oublions pa s -y vien- notre incuri e, car nous n'avons pas su au moins
dront pousses non se ulemcnt par la curiosite respecter sinon faire prosperer ce que nous a
mai s au ssi par le de sir sec ret de jauger nos legue la generation enthousiaste de 1864..
forces. Heureuse ment. nou s pourrons etre bi en Tout a fait conscients du di scredit que cela
fi ers de ce rtains de nos instituts universitaires et jette sur notr e communaute. nous nou s cf-
ecol es sup erieures qui. se conformant aux be- fon;ons de nous degager de cette res ponsabilite
soins et aux exigences touj ours plu s grands de qui nous pese, en l'attribuant a la se ule institu-
notre epoqu e, peuvcnt s"enorgu eillir de tenir le tion. Or, il nous faut souligner qu 'eUe incombe
pas avec les instituts simiJaircs de !'Occid ent, en tout premier lieux aux titulaires du Ministere
rich es d' un e tradition beaucoup plus anciennc. des Cultes et de !'Instruction Publique, charge
Malh eureuse ment, cest justement !' institu- de coordoner et proteger notre culture nationale.
tion qui ternoigne du degre de culture et civili- Quant a la Direction du Musee National, elle
sation atteint par un pcuple non seulement au peut, au contraire, etre fiere d'avoir su, en depit
moment actuel mai s au ssi clans le pa sse qui ne des critiqu es dont eUe fut la cible, sauvegarder
pourra se presenter avec 1auure qui devrait etre son exi stence. Presque inexistant en tant qu'in-
la sienn e. C'est qu e, au mili eu des transforma- ~ tituti o n culturelle, le perso nnel de la direction
tion s ge nerales et d un progres indcniable. seul du l\lu see a pourtant reussi a maiutenir sa posi-
11otre Mu see National sc mbl e avoir etc oublie, tion clans le budget de l'Etat. Bi en que, sourtout
voire persecute par le dcstin et les ge ns. Apres ces dernieres annees, on lui ait impose les re-
quarante-deux annecs d"existence. ii se presente tran chements budgetaires les plus humiliants, en
presque dans le meme etat qu e celui de sa fon- la pri va nt presqu e totalernent des possibiJites
dation, acette difference pres que si rien de bon d'e nri chir ou entretenir les collecti ons, la direc-
Jl 'a cte fa it, on s' est arrange pour faire oublier tion, vi gilante, est restee a son poste. Les ca m-
nombre des dispositions cxccll entes etabli es par pagnes les plu s acharn ees, souvent so utenu es

Jfa rtor. 1/ 1996. Redecouvrir la museologie

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176 Alexandru Tzigara-Samurca ~

par les mini stres memes, ont ete menees contre Deva nt la porte: un e vitrine ou l'on a mis des
l'etat d' incuri e du Musee, mai s la Direction a anneaux, des bracelets et des boucles d'o reilles
reussi a en so rtir indemn e. Ce n'est que grace a releva nt de notre histoire, aLL'< cotes d' un cru cifix
a
elle qu e cette pauvre institution , tel point de- en ivoi re; un etui banal de nos jours, sans la
favori see, s'est maintenue elle aussi! moindre particularite et sans aucune explication;
Mes affirmations, qu e d'a ucuns pourraient une reproduction du tresor du Vittersfelde; un e
suspecter de parti pris, sont pleinement confir- pendule en metal ; tout cela sa ns la moindre
mees au point de vue officiel, par le rapport q ue prese ntation. Tout en haut, sur la vitrine, le
le Ministre des Cultes a adresse au Roi en 1903: buste en bronze du roi Ferdinand , crea ti on
le Mu see et la pi na cothequ e vegetent clans des parisienn e d'un artiste hongrois.
locaux impo ssibl es et pres que total ement Sur le mur a droite: une horribl e copie
depourvus de tout moyen d' epa nouissement, d'a pres un tableau de Gendron; le portrait du
ecrivait le Ministre, qui n'avait sans doute pas in- Roi, aux traits faits de lettres mi croscopiques; a
teret a presenter ]' etat des lieux clans une lu- cote, une armoire contenant "des armes et des
miere encore plus so mbre. deites des tribus sauvages de l'Arneriqu e du
Comme toute mesure d'am elioration, on Sud, parmi lesquelles on remarquera sans faute
peut seulement constater que la mern e annee - une massue de qu elarcho, de la tribu Tobas,
annee de cri se et de retranch ements budgetaires ou un eve ntail de plumes de perroquet ou des
- , le salaire du Directeur augmente de 183 a430 idoles de Chine et de Batavia et bien d'autres
lei. Depuis lors, il est tenu de donner un cours curiosites assorties d'etiquettes detaillees. Sur le
a
d'archeologie et antiquites la Faculte des Let- rnur, en dessu s de l'arrnoire: les fr esques de
tres. Pour des raisons d'economie et en igno- Curtea de Arge~. Une autre armoire, aCostumes
rant l'avis de la Faculte, ce cours avait ete sup- nationaux et vetem ents boyards, co ntient des
prime du budget de l'Universite mais transfe re exemplaires ordinaires, depourvu s de tout in-
clans celui du Musee. Cette annee-lii, a la rneme teret. Une longue inscription attire !'attention
rubrique budgetaire, on specifie une reduction sur l'objet le plus important de cette annoire:
de plus de la moitie des resso urces materielles "Co rd e ayant se rvi a la mise en terr e de la
pour les frai s co urants et !'acquisition de nou- depouille de Cuza . Sur l'annoire, des vases chi-
veaux materiels. Telle est la situation refletee par noi s; surs le mur: de tableaux datant des debuts
les budgets nationaux, mais l'on se garde bien de de la Renaissance en Allemagne: un prete ndu
faire connaltre aussi les raisons qui ont fait pra- Zeitblon, Cranach etc.
tiqu er de telles redu ctions a la seule institution Au milieu du mur lateral: le ca rton de
de ce genre du pays. Le Musee est ainsi prive de Kaulbach, representant les perse cution s des
toute possibilite d'e nrichir ses collections. Dans chreti ens so us Neron; en dessus, une icone du
ces conditions, so utenir que ce n 'est pas la faute Monastere de Viera~. A cote, la collection d'in-
aux ministres de la Culture - sans exception au- struments musicaux provenant de tout le pays,
cune - si l'institution vegete, c'est Lill peu fort! confiee au Musee par M. Burada; chaises episco-
A la coulpe des autorites s'ajoutent ]'indo- pales, dont un e provenant du Monastere de
lence et le manque d'interet du public, qui s'est Probota; ico nes - anciennes et nouvelles. Au
a
resigne depuis longtemps ne plus deranger par fond de la salle, l'icono stas e de l'egli se
ses visites le deuil officiellement impose a notre Cotroceni, contre lequel s'appuie le co uverde
Musee. Le mepri s du public est d'ailleurs tout a en bois peint de la momie egyptienne exposee a
fait motive. Ceux qui n'ont jamais visite le cote; d'autres ico nes et meubles de culte; statu es
Musee peuvent en juger d'apres la description en bois representant des sa ints catholiques;
d'une salle, digne de rester co nsignee clans les entre les fenetres: armoire a armes, vases et
annales de l'histoire de notre culture nationale. autres objets res ultant des fou illes faites en Do-

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Notre Musee National 177

broudja et en Oltenie; au-d ess us, Jes bustes de I. en faire le miroir vivant de notre passe. On au-
C. Bratea nu , V. AJ ecsa ndri et autres; broderies rait ecrit ainsi. a l'aide des monum ents, l'histoire
modernes en soie; co pi es d'a pres differents mo- la plus eloqu ente des peuples ayant vecu Sur la
num ents du pays; la reprodu ction d' un e terre de notre patrie, ou qui n'o nt fait qu'y pas-
mosaique de Torcello, bu stes antiques; portes ser. Dans leur enthou siasme juvenile, ces vision-
d'eglise etc. na ires pretend ent ega lement qu 'elle aurait
Le mili eu de la salle est occupe par une re- meme ete plus instructive qu e toute autre, ca r
production du monument d'Adam Kliss i; sur le accessible meme a ceux qui ne savent pas lire.
plancl1 er, un enorme Carre en platre Oll Se per- Car ii est incleniable qu ' un objet, aussi insigni-
dent qu elqu es morcea ux minuscules d'une in- fiant qu'il parai sse. nous fait revivre le temps
scripti on du Troph ee. auquel il appartient et nous parle des gens qui
11 sera it bi en difficile de trouver un bric-a- l'on cree de mani ere plus Cloquente qu e toute
brac et un melange plus monstrueux, ou Jes sie- histoire ecrite.
cles d'ava nt et d'apres Jesus-Christ et les peuples Quels beaux et imposants chapitres d'une his-
de toute la Terre se cotoient clan s un e joye use toi re demonstrativ e ne pourrait-on creer a la
promiscuite. Et je vous rappelle qu ' il s'agit bien pla ce du chaos actuel! persistent a croire ces
d' un e des salles du Musee Na tional Ruumain. utopistes.
J'ajoute egalement qu e pour qu e la liste ne so it Par exe mple, en remontant jusqu 'aux epo-
pa s trop longu e, j'a i omis a bon escient un e
ques les plus recul ees, a co mmence r par les cle-
grande partie des menus objets qui. tout co mme
co uvertes de Cucuteni, on pourrait refai re les
les objets massifs, distrai ent l'oeil du visiteur. Il
etap es successives traversees par les habitants de
est difficile d'imaginer une autre salie pareilie,
ces co ntrees. Car on y a trouve, en strates sup er-
arrangee avec till art co nso mme pour etourdir et
posees, des objets du paleolithiqu e et du
non pas pour instruire. On ne pouvait compren-
neolithique. C'est toujours la qu e l'on a decou-
dre plus ma! la vocatio n d' un Musee Na tional!
vert des objets releva nt de l'age d'airain et de la
C'est peut-etre aussi ravis de la Direction du
poterie qui va depuis les essais Jes plus rudi-
Musee. Mais elie conserve et entreti ent avec un
mentaires jusqu 'a la represe ntations des figures
so in egal a lui-meme, et cela depuis 20 ans, les
collection s du musee dans leur etat actuel, juste- humain es, app elees "papaci es . Don e, en re-
ment pour demontrer qu 'elie n'y peut ri en! Elie groupant autour des ves ti ges de Cucuteni
attend toujours .. mais en vain, qu e qu elque Mi- d'autres objets, mi s au jour a Petre~ ti , Patruzeci
nistre des Cultes vienne se co nvain cre de visu de de Cruci, Zimnicea, Predeal ou Mane~ti - de la
la necessite d'ameliorer le so rt du Musee. Je sup- Muntenie et Jes spl endid es exe mplaires en
pose qu e c'est dan s ce se ns qu e vont aussi les bronze du ce ntre artisanal prehistorique d'Is-
rapports annuels qu e la Direction ne manque panlac - en Transilvanie, OH aurait pu ecrire un e
pas d'envoye r par voie hi erarchiqu e alors que les belle page de la prehistoire de la Roumani e. Les
ministres s'arrangent pour Jes faire oublier. pieces provenant de France, donnee par G. de
I La situation actuelie va sa ns doute perdurer Mortillet, et celles du Dan emark, de la donation
aussi longternps que personne ne se decidera de Mansfeld Bulln er, aurai ent pu se rvir comme
prendre des mes ures radi cales. Car ii faut etre term e de comparaison. Mais, en ignorant ces
bien na.if pour croi re qu e les resultats auraient suggestions qui lui semblent aller trap loin, la
pu etre meilieurs ln eme dan s les sa Ues actuelles direction du Musee, fidele a ses projets, a prefere
et avec Jes objets deja existants. Les visionnaires mettre Jes pieces de Cucut eni tout pres de
mal ades d. une tell e utopi e pretendent, par quelques galvanoplasties modernes. Sans doute
exe mpl e, qu 'e n ordonnant les collection s de le contraste n'en est que plus frappant. Le Tre-
mani ere syste matique et inteliigente on au rait pu so r de Turnu Magurele, forme d'une splendide

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178 Alexa ndru Tzigara-S a murca~
11

serie de monnaies annulaires, se perd clans un qu e justement la section greco-romaine et byza n-


bo!te accrochee au chambranle d'un e porte. tin e, qui aurait pu etre l'une des plus intercs-
Qu e n'a urait-on pu faire, ajoutent les memes sa ntes et co mpl ete s, soit abse nte. Or, il fa udrait
1:
ideali stes, pour mettre en valeur les vestiges des bien qu l'on en appelle aussi au temoignage des
coloni es grecques de la Dobroudja ou temoi- monuments pour faire valoir la preponderance
gnant de la domination romaine en Dacie. Ils de !'element romain, dont nous so mrnes tel-
irai ent ju squ'a reco mmand er un e selection lement fi ers.
severe parmi les nombreuses pieces qui ne font D'ailleurs, la Direction ell e-m eme semble
actuellement qu 'e nco mbr er Jes co uloirs du co nvai ncue, au moins en tb eori e, de la necessite
Musee. Mais la Direction, sa ns doute conva incue de cree r une section greco-roumaine. Dans un e
que ce n'est qu e la quantite qui co mpte, a amon- note datee juin 1905, nous liso ns clans ce sens:
cele pcle-mele, sa ns meme se so ucier d'en pre- "Le Musee se propose, entre autres, de ra sse m-
ciser la provenance, un bri c-a-bra c reunissant bler et ordonner le peu ('??!)de vestiges de ran-
pierres funeraires, statues, bornes miUiaires ro- tiquite greco-romaine se trouvant en Dobrudja.
maines, sculptures et inscriptions grecques, in- notamment clans le depa rtement de Co nstanta.
scripti ons cuneiformes et hieroglyp bes. Mais les Cela penn ettra aux specialistes de notre pays et
rayons d'une saUe so nt occupes par des marbres d'ailleurs, aux professe urs et aux etudiants, tout
representant des emp ereurs romain s, qui se co mme au gra nd public, de les etudier a loisir et
ressemblent a s'y mepre ndre justement parce de tout pres". Mais la pratique de montre qu'il
qu'ils sont issus de la main du meme faussaire est loin de la co upe aux levres.
ord inaire. Sans les presenter co mme des faux, L'invasion des peuples barbares, qui con-
on les expose ~ans doute clans le so uci de pre- stitue un troisieme volet important de notre his-
veni r le grand public, qui ne s'y co nnait guere. toire, es t magnifiquern ent represe ntee par la
I
On ne saurait ni er que c'est un excellent moyen Couveuse aux poussins d'or,,'. Mais ce tresor
pour lui faire evite r Jes co ntrefa<;ons qu e l'on inestimable est Jui aussi mal servi par le cad re I

vend chaq ue annee a Consta nta, en essaya nt de mod ern e ou la Direction s'est vue obligee de le
les faire passer pour des pieces authentiques. II mettre, ca r il est en toure d'armes turqu es et des
est absolument necessa ire de Jes presenter dessins de Satmary rep resentant des costum es
co mme des faux so us risqu e que les visiteurs ne paysa ns! Les reprodu cti ons de Vattersfelde, qui
croient que la Direction elle-meme Jes consid ere perd ent tout leur effet, exposees comm e elles
authentiques. 11 va de soi qu'e n exposa nt les faux so nt clans la salle dccrite precedemm ent, n'a u-
on ne peut plus mettre en evidence les objets au- raient pas constitue une toile de fond plu s in-
thenti q ues provenant de cette epo qu e, bien spiree? Et pourquoi n'y exposerait-on aussi les
qu 'ils meritent un e attention plus grand e. De vestiges mis a jour par le professeur Iorgulescu.
l'Oltenie jusqu 'en Dobroudja, la terre roumaine lors des fouilJes qu' il a diri gees a Istria tout pres
a revele maints vestiges romains, peuple qui a de l'endroit ou l'o n a trouve la "Couveuse,,?
longtemps occupe ce territoire, en y dressant des Mais pourquoi rechercher des criteres scien-
remparts et toutes so rtes de constru ctions. Or, la tifiques la ou se ul le bon plaisir semble decider
selection faite a tort et a travers et !'exposition du so rt et de !'emplacement des pieces?
deficitaire ne nous offrent pas une image cor- Quant a l'epoque medievale et moderne,
recte de cette epoque reculee. celle des princes bien de chez nous, on aura it pu
Egalement, de nombreuses monnaies grec- la faire revivre clans toute sa splende ur en ex-
ques, romaines et byzantines trouvees a dif- posa nt clans un e conception unitaire les
ferents endroits du pays sont conservees clans le fresques, Jes veterne nts et objets liturgiques, les
coffre-fort de la cbancelJeri e, sans doute parce ic6nes et d'autres magnifiques vestiges recueillis
qu on les considere trop nombreuses. Cela fa it clans nos monasteres. Une telJe section aurait du

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Notre Musee National 179

faire l'orgu eil de notre l\fosee National et consti- de s"occ uper par la suite des travaux proprement
tu er !'argument le plus fort pour illu strer le dits et sourtout de l"organisation d' un e telle in-
degre de culture atteint par le peuple roumain. stitution. Vu que les credits n'etaient pas utilises
Mais elJe ne fait que vivoter, comme le reste du co mme prev u, ils etai ent annules mais apres
Musee. Depuis des decennies, aucune pi ece ne avoir ete entarnes, en en prelevant des so mmes
s'est ajoutee a celles ra ssemblees par dec ret, pour les depenses qui souvent n'ava ient ri en a
suite a la seculari sa tion des monasteres . Et voir avec leurs vraies destinations [... ].
ch aqu e jour on vend, notamm en t a des Pour ne pas etre accuse de parti pris. je doi s
etrangers. toutes sortes d'o bjets liturgiqu es pris quand meme dire qu e final ement ri en ne se
da11 s nos mon asthes. perd: toute cette hi stoire nous a valu. au 111oins a
Lors de l' exposition ge nerale, on fera, ne fGt- l'etranger, la reputation d'avoir Lill splendide
ce que partielleme11t, le bilan des grandes ab- Musee National. Les plans de ce mu see imagi-
sences de notre Musee National. Car des do- naire sont reproduits, comme modeles. meme
maines tout entiers de l'art roumain, tels qu e la clans les revues de specialites et les traites d'ar-
cera mique et la poterie arti sa nales, ne sont chitecture publies en Allemagne! [... ].
representes par le En 1887, la re-
moindre objet. vu e Deutsche
Bauzeitung,, an-
*** noc;ait qu e l'a r-
D 'a u c uns , chitecte Schmie-
parmi les plus in- d en et ses co l-
teresses, preten- laborateurs, v.
dent qu e la triste Weltzien et
situation clan s Speer, avai e nt
laquelle se pre- para cheve les
se nte actuelle- projets, au sujet
ment le Musee desqu e l s on
National s'expli- donn e qu elques
que en tout premier lieu par l'absence d'un local informations. Bientot, des boltes enormes conte-
adequat. Mais on ne nous dit jamais qui devrait na nt les proj ets , dont certaines partie s en
s'en charger. Car l'idee de doter la Capitale d'un grand eur nature, arrivent au Ministere des
local digne d'abriter les collections du Musee Na- Cultes et de !'Instruction Publiqu e. Helas, entre
tional preoccup e depuis iongtemps nos hommes temps, on avait change de mini stre. Apres
d'Etat. A preuve, Jes credits importants alloues maints atermoiements, on finit quand mcme par
clans ce but a r epoque des vaches grasses. Rien payer les projets mais la construction propre-
que pendant la periode 1884.-1891, on a vote des ment dite est enterree. Car on ne sait rien d'une
credits extraordinaires, couverts par des emis- campagne clans ce sens.
sions de rente amortissable, pour la construction Le secretaire perpetuel de l'Academie
du Musee Nationaf, de la Bibliotheque Centrale, Roumaine et ancien titulaire du Ministere des
de l'Academie, de la Pinacotheque et de la Gly- Cultes et de !'Instruction Publique, le pere de
toth eque de Bucarest, en valeur de 8000224,134 l'idee de cette institution grandiose, s'attache,
lei. Pourtant, en dehors de l'Academie, aucun contre vents et marees, a faire realiser au moins
de ces batiments n'a ete construit. Le plus sou- l'idee de 1885. En trouvant l'appui necessa ire
vent, les credits etaient jetes aux oubliettes. Tout aup res du nouveau ministre des Cultes, M. Th.
cela parce que, bien sur, il etait plus facile de de- Rosetti re us it, grace a son energie inlassable, a
mander au Parlement de voter une somme que doter l'Academie Roumaine de son edifice

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180 Alexandru Tzigara-Samurca ~

actuel, en ne depensant qu 'un tiers des credits pers1on se rait un inco nv eni ent, ca r notr e
allou es. heritage arti stique n'est pa s assez riche pour
Mais toujours pas un mot sur le Musee; meme doter tou s les quarti ers de la Capitale d'un
les projets des architectes allemands sont egares mu see, loin s'e n faut. En echan ge, par un e
ou detruits par une main inco nnue. Le fait est union de toutes Jes forces, on pourrait creer un e
qu e personne n'en sait plus rien au Ministere. institution a meme de representer aussi bien la
Ces derni ers temps, on a repris l'idee de faire tradition culturelle que la creatio n artistique
elaborer des projets pour !'edifi ce du Musee, roumaines. Ainsi, au li eu d'avoir plusieurs
mais les resultats n'o nt pa s ete meilleurs. musees, pinacothequ es et glyptotheques, on au-
En 1982, la Direction du Musee presente au rait plusieurs sections d'un se ul et meme Musee
Ministere les projets de M. le Professe ur Georg National. Et si jamais une section devient assez
Niemann, de Vienn e. Un peu plu s tard, Dr. irnportante pour justifier un nouveau statut, on
Mortz Dreger, toujours de Vienne, est directe- pourra toujours en faire un institut a part. Mal-
ment charge par le chef du Musee d'elaborer heur eus ern ent, au moi ns a co urt et moye n
d'autres projets et l'on prom et mern e que les terme, nous ne so mrnes guere menaces par un
travaux vont dema rrer so us peu. En attendant tel danger. Mais il est grand temps de defi nir un
qu e les projets so ient approuves par le Ministere, projet ample et equilibre auquel tous Jes minis-
les sava nts autrichiens nous ont fourni une aide tres, quelle que soit leur coul eur politique, pui s-
precieuse lors des fouilles d'Adam Klissi , au se nt apporter leur pierre. De toute evidence,
sujet desquelles ils on fait paraitre un ouvrage pendant quarante ans, on a gaspille trop de
imposa nt, traduit par la suite en roumain. On ne fonds et eu trop d' experi ences tristes pour ac-
sait strictern ent rien sur le sort des projets en cepter la situation actuelle.
question. Ce qui est sur, c'est qu e le dernier des Pourtant, ne soyo ns pas trop presses, car il
architectes leurres par l'id ee de ce projet n'a semble que les autorites competentes s'e n occu-
reussi a obtenir du ministere qu' une partie de la pent. Une preuve quant au zele de la Direction a
somme ex1gee pour sa peme. ce suj et nous es t fournie par la publication
La Direction du Musee, infatigable, aura sans Mo nitorul oficial, livraiso n du 28 avril 1906,
doute presente aussi d'a utres proj ets, rnais je p. 794. 11 s'agit d' un co mmuniqu e de l'Academie
n'en sais rien. Ce qui me para it evident, c'est Roumaine sur une conference du Directe ur du
qu 'il se mble ecrit que le Musee n'a it pas son pro- Musee, qui s'acheve par Un appel chaleureux
pre edifi ce. C'est pourquoi je ne reviendrai pas aux autorites co mpetentes de faire construire un
sur ce que j'ai dit a ce propos il y a qu elqu es an- edifi ce pour le Musee, OU se ront co nse rvees
nees. Sans doute mes proposition s etaient-elles aussi les sculptures des monum ents de Adam-
trop modestes - et done realisables - aux yeux Klissi".
des autorites, qui voient tout en grand mais ne C'est la un e belle initivative, courage use.
a
pa rvi en nent pa s faire aboutir leurs projets. voire unique en so n ge nre, qui merite d'etre sig-
Pour ma part, je crois toujours qu' un se ul bati- nalee. N'empeche que j'ai mes reserves quant au
ment aplusieurs ailes, ayant un e allure co nforme sculptures de Adam-Klissi, celle de Trajan ou de
aux ca nons de !'architecture traditionnelle rou- tout autre emp ereur, qui ont leur place bi en
maine, est la meilleure solution pour !'edifi ce designee en Dobroudja . Celles que l'on a fait
qui devrait abriter le Musee National. tran spo rter agrands frais aBuca rest doivent etre
En ce moment surtout, quand clans le budget retournees. Car ceux qui veulent vraiment etu-
de la Maison des Arts on prevoit la creation de di er les monum ents de Adam-Klissi ne peuvent
nouveaux musees, il est necessaire de faire valoir se contenter d'une visite au Musee National. lls
l'idee lancee en 1885, de reunir so us le meme doive nt necessa irement con naitre sur place les
toit toutes Jes institutions artistiques. Toute dis- vestiges que le temps n'a heureusement pas pu

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I

Notre Musee National 181

disloquer. C'est bien ce qu'ont fait Furtwangler, membre du Parlament en differentes sessions, a
Cichorius est bien d'autres savants qui se sont eu I' occasion de presenter maints projets de loi
occupes de nos monum ents romains. 11 faudrait et des rapports tout a fait inco mpatibles avec sa
done organiser un Musee sur Jes lieux memes. specialite en tant que professeur ou Directeur,
Car il serait absurde de vouloir transporter aBu- sans toutefois elaborer un nouveau reglement du
carest toute une cite de plus de 10 hectares. Musee. Les titulaires du Ministere des Cultes et
Outre le Musee de Buca rest, nous devo ns nous de !'Instruction Publique y sont sans doute pour
proposer de fonder des Musees locaux clans dif- qu elque chose.
ferents centres du pays. Dans ce sens, un beau II etait done nature! que, pour pouvoir reali-
debut a ete reali se aTargu-Jiu, Oll se trouve un ser les grandes transfo rmation s qu 'elle a sans
rnu sce dcpartamental particulierement interes- doute en vue, la Direction comm ence par se de-
sa nt, fonde par quelques personnalites plei nes gager des entraves d'un reglement desuet.
d'initiative. La prefecture de Constanta a de- Par exe mple, conformement a!'Article 2, le
mand e elle aussi par le Rapport 40 171 du I"' musee est divise en quatre sections. Or actuelle-
juillet 1905 la permission de fonder LI n 111USSCe ment, on ne respecte vrairnent que la quatrieme,
clans le chef-li eu du departement. Mais la Direc- celle des curiosites, qui domine partout. Pour-
tion du Musee s'y est opposee avec toute so n au- tant, les sections mentionnees doivent avoir exis-
Ii torite, en repondant que l'idee est non seule- te au debut. Plus encore, a un moment donne on
ment difficile a realiser mais meme contraire au avail meme constate qu 'ii n'y en avait pas assez.
but (sic!) poursuivi par la creation du Musee Na- C'est pourquoi, sur la base du Rapport du Mini s-
tional clans la Capitale. Pour ma part, je crois tre des Cultes, M. Titu Maiorescu, par le Decret
qu e plu s y aura des musees departamentaux, rn. 2036 du 30 dee. 1875, on a pprouve la crea-
plus on sa uvera des objets qui, de toute fa<;:on, ne tion de quatre nouvelles sections clans le musee
so nt pas exposes clans la Mu see de Bucarest. de la Capitale, comme suit: 1) la section des cos-
*** tum es nationaux; 2) la section des tableaux his-
Le desinteret de !'administration superieure toriques; 3) la section des gemmes et des ca mees;
I
ne se rnanifeste pas seul eme nt en ce qui co n- 4) la section industrielle.
I
ce rn e le local; il en est de meme quant a !'ad- Le decret princier, clans un encadre tres de-
mini stration interne de !'institution. Le mode coratif, est affiche clans une des salles du Musee.
d'administration du Musee est sa ns doute parti- Vu qu'il n'est pas applique - atemoin: !'absence
culier et ii rn erite d'etre connu a !'occasion de totale de certaines sections - le decret est de-
ces manifestation s culturelles. venu lui-meme piece de musee, un objet de cu-
Comme partout clans mon expose, je ne me rio site publique, ex pose a cote des fresques
refere qu 'aux vingt derni eres annees et cela pour d'Arge~ et de qu elques rnonnaies romaines . .T e
deux rai so ns: premierement, pour la period e remercie sincerement la Direction du Musee
plus ancienne, je ne possede pas de donnees of- pour son amabilite d'avoir mis au jour ce decret
fi cielles; deuxiemement, vu qu'au cours des detLx car, vu qu 'il n'existe pas dans la collection offi-
dernieres dece nn ies la direction du Musee s'est cielle du Ministere, je n'aurais pu le connaitre
trouvee entre les memes mains, on peut mieux autrement.
suivre !'esprit de continuite. C' est la seule modifi cation officielle - et c' est
En principe, le Musee devrait etre administre peut-etre pour cela qu 'elle n'est pa s respectee -
conformement au decret princier de du 25 nov. du Regl ement de 1864. De maniere arbitraire -
1864, qui n'a jamais ete annule OU modifie; en sans doute parce qu'il ne co nvenait pas a la Di-
realite, aucun des principes y inclus n'est plus re ction actuelle -, on a tout simplement sup-
respecte. Chose bien etrange si !'on pense au fait prime l'art. 5 du Reglement, conformement
que le Directe ur actuel du Musee, en tant que auquel la Direction du Musee d'Antiquites est

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