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Bonjour tous, je me prsente je m'appelle Baptiste, j'ai 27 ans, je suis un homme, je suis omnivore

et je suis htrosexuel.

La semaine dernire j'ai reu chez mon libraire, ce livre, L'invention de l'Htrosexualit crit
par Jonathan Ned Katz. C'est un ouvrage extrmement intressant, dense et qui fourmille
d'anecdotes. Je vais tenter de vous en rsumer son contenu pendant la prochaine demi-heure.

Tout est dans le titre :Une double tension fondamentale.

a) L'htrosexualit analys comme phnomne part entire ?


On parle souvent de l'homosexualit, de mouvement homosexuel, de communaut homosexuelle
mais qui parle de mouvement ou de communaut htrosexuelle. Qui se dclare publiquement
comme je viens de le faire htrosexuel , cela serait aussi surprenant que de se dclarer
omnivore . En revanche rien d'tonnant se dclarer homosexuel ou vgtarien ,
autrement dit hors de la norme. L'auteur le souligne d'ailleurs dans son introduction, on parle
facilement d'une histoire des Noirs Amricains mais rarement une histoire des Blancs amricains.
On s'interroge sur le dsir de s'habiller dans les vtements de l'autre sexe mais jamais sur notre dsir
profond de nous habiller dans les vtements de notre propre sexe.
On le voit, la norme tant par dfinition normale , se proposer de la questionner, de l'expliquer
ou ne serait-ce que l'extraire comme phnomne est trange / drangeant.

b) Une invention ?

Comment la notion d'htrosexualit qui nous semble une vrit ternelle a-t-elle pu tre invente ?
Nous la pensons en effet aussi ternelle que la diffrence des sexes et des genres, absolument et
profondment ancre en nous , et l'on a coutume de la penser aussi vieille que la procration. De
plus, si elle a t invente qui l'a donc invent, quand a-t-elle t invente et dans quel but ?

Nous le verrons ces croyances s'articulent selon l'auteur notamment autour d'une double croyance :
Notre espce doit procrer ou disparatre, l'htrosexualit est donc une ncessit ternelle.
Toutes les socits reconnaissent les distinctions fondamentales fminin / masculin et
femmes / hommes. Ces diffrences sont la source d'une sexualit immortelle htro.

Ouvrage publi en avril 1996, sous le titre The Invention of Heterosexuality , se veut donc une
entreprise de dmythification de l'ide que l'htrosexualit est une vrit ternelle et cherche
montrer que c'est une pure construction sociale qui s'est tabli lentement depuis la fin du XIXme
sicle.

Auteur et contexte de l'ouvrage.

Jonathan Ned Katz est un historien amricain n en 1938 aux Etats Unis et fait partie du courant du
constructivisme social, courant qui envisage les phnomnes sociaux comme tant construits ,
c'est--dire crs ou institutionnaliss puis transforms en traditions.
Jonathan Ned Katz est noir amricain et fait partie de la communaut gay New York.

Devient militant a la fin des annes 60 et prend part toutes les luttes qui agitent New York :
mouvement des droits civiques contre la sgrgation raciale.
manifestations pacifistes anti guerre du Vietnam.

Contexte de fort rejet des homosexuels.


1970 (Epstein esayiste amricain) je souhaiterais que l'homosexualit disparaisse de la
surface de la terre .
New York dans les annes 1960, il est interdit de servir des boissons alcoolises aux
homosexuels.
28 juin 1969 : meutes de StoneWall aprs une perquisition d'un bar gay de Greenwich
village (donne sa date anniversaire la Gay Pride)

1976 : premier ouvrage sur l'histoire de l'homosexualit Gay American History . Problme de se
cantonner une histoire homo qui renforce et valide de fait la distinction homo/htro.

Dans les annes 70, les mouvements de libration gay et lesbiens prdise l'abolition de la distinction
htrosexuel / homosexuel. Cette distinction est de plus en plus remise en question et l'on
s'interroge sur l'essence immuable de l'htrosexualit => nouvelle ncessit de s'interroger en
profondeur sur l'htrosexualit comme une construction sociale.

Plan de l'expos ( mettre au tableau).

1) Histoire du terme et construction d'une sexualit normative la fin du XIXme sicle.


2) Le rle dcisif et ambigu de Freud.
3) Une entre progressive dans le langage courant.
4) Les diffrentes critiques.
1. Baldwin
2. Les mouvements fministes
3. Les mouvements lesbiens
4. Michel Foucault
5) Les priodes passes.
Celle-ci ncessite que nous mettions comme le demande l'auteur entre parenthse notre conception habituelle d'une htrosexualit universelle .

A. Histoire du terme et construction d'une sexualit normative la fin du XIXme sicle.

1892 : premire apparition du terme htrosexuel dans un article du Docteur James Kiernan.
L' htrosexualit est une des multiples manifestations anormales de l'apptit sexuel et fait donc
partie de sa liste des perversions sexuelles
L'htrosexuel une inclinaison pour les deux sexes. Il est triplement dviant puisqu'il
s'carte des normes de genre, de vie sexuelle et une sexualit non procratrice.
Apparition dans le mme article de l' homosexuel qui relve d'un tat mental propre au
sexe oppos => c'est donc simplement une rbellion de genre mais il n'insiste ni sur leur
deviance de genre ni vis vis de la procration.

1893 : Psychopatia Sexualis du psychiatre viennois Richard Von-Kraft Ebing.


L'htrosexuel de Kraft Ebing dsire seulement le sexe oppos.
Introduction des notions d'instinct sexuel pathologique.
Le basculement vers la norme : Pour Kraft Ebing l'instinct de procration est prsent
dans toutes les relations sexuelles entre homme et femmes, parfois seulement l'tat
d'inconscient. Pour les autres mdecins de l'poque les relations sexuelles sans dsir de
procration taient des fraudes dans l'accomplissement de la fonction gnrative.
l'homosexuel devient le seul pathologique puisque non procrateur.
Kraft-Ebing se fait donc une mission de gurir les hommes l'instinct sexuel contraire, par
l'hypnose ou mme la faradisation (petits lectrochocs) pour les remettre sur la voie du dsir
des femmes. Les sances d'hypnose ressemble ceci :
Je n'aurai plus de penchants pour les hommes car cela est contre la religion, la nature
et la loi . / J'prouve une inclinaison pour les femmes car la femme est aimable,
dsirable et cre pour l'homme .
Construction galement d'une opposition fondamentale entre hommes et femmes qui cre
l'attirance. Selon Kraft Ebing l'homme est dot d'un apptit sexuel beaucoup plus intense
que la femme + sinon le monde deviendrait une immense maison de tolrance +
femme passive par nature et aime seulement spirituellement .
Cela prte sourire, mais ces constructions mentales sont-elles vraiment d'un autre temps, rien est
moins sr...
Les psychiatres de la fin du XIXme fonde donc une normalit sexuelle travers une
mdicalisation du discours sur la sexualit. Dans tous les cas, cette vision va marquer notre vision
pour tout le XXme sicle, notamment grce au rle dcisif et ambigu de Sigmund Freud.

B. Le rle dcisif et ambigu de Freud.

Freud contribue en crant le concept de libido, a passer d'une vieille morale de la procration au
principe moderne de plaisir. Pour lui, il existe un instinct sexuel dtach de tout lien inn avec
la procration, de tout acte particulier et mme de tout sexe spcifique .

Cette vision moderne est cependant contrebalance par son approbation d'une morale extrmement
conformiste. Freud rige en effet dans son uvre, l'htrosexuel en norme dominante de la socit
moderne.
Il parle d'un problme de l' homosexualit , il dcrit les homosexuels comme des tres
immatures , qui restent fixs dans un drame oedipien non rsolu parle mme de
pervers polymorphes .

Malgr sa modernit, son analyse reste profondment fausse par son adhsion l'htrosexualit
comme sexualit normale. Pour le dmontrer l'auteur prend l'exemple de l'une des patientes de
Freud, Dora.
Dora est une jeune fille de treize and et est trs proche d'un couple d'ami de ses parents.
Un jour Mr K la fait venir seule dans son bureau, la serre dans ses bras et tente de
l'embrasser, elle dit a ce moment l ressentir un dgot intense et s'arrache violemment lui.
Pour Freud, cette attitude voquait une motion typique de l'excitation sexuelle chez une
jeune fille qui n'avait jamais t approche auparavant . Freud souligne chez Dora
l' absence de sensation rotique que n'importe qu'elle fille en bonne sant aurait ressentie
en de telles circonstances .
Dora entretient des relations trs intimes avec Madame K, elles dorment dans le mme lit, se
font des confidences et Dora fait des rves rotiques avec Madame K. Mais ces relations ne
seront jamais analyses par Freud, son dsir pour elle n'tant qu'une phase de la pubert.

Freud fait donc en mme temps preuve d'une grande modernit et d'un grand conformisme :
Il montre que nous nous construisons comme tre sexuel et sexu ds l'enfance.
Il dit mme que l'intrt exclusif de l'homme pour la femme ne va pas de soi et que les
htrosexuels ne naissent pas tels mais sont fabriqus.
Cependant, tout son travail contribue faire de lhtrosexualit la sexualit normale et
de l'homosexualit, un retard de dveloppement : il achve donc de construire la nouvelle
mysthique htrosexuelle pour le XXme sicle.

C. Une entre progressive dans le langage courant.

Au dbut du XXme les nouveaux termes d' homo et d' htro sont encore des termes
mdicaux et ne sont pas encore entrs dans le langage courant. Il n'est pas non plus encore vident
que l' htro constitue la norme.
Plusieurs lments vont alors constitu un terreau fertile pour la diffusion des termes dans le
langage courant :
Le nouveau succs de la psychanalyse et notamment de Freud
Le succs de la nouvelle distinction entre les deux sexes qui sont contraires et donc
s'attirent.
Le contexte de libration sexuelle avec l'affirmation du plaisir sexuel comme norme mais
seulement quand il est htrosexuel.
Contexte de libralisation qui fait galement que l'on commence a reconnatre un droit aux
femmes de disposer de leur propre corps : affirmation de la nouvelle femme htro et de la
lesbienne.

Les termes deviennent courant et l'htrosexualit se normalise. Un exemple symptomatique dans


le Webster International Dictionary :
1923 : passion sexuelle morbide pour une personne du sexe oppos .
1934 : la manifestation de la passion sexuelle pour une personne du sexe oppos, c'est--dire la
sexualit normale .

Annes 40 : popularisation de la bipolarisation, notamment dans la presse amricaine.


Annes aprs 2me guerre mondiale : idologie de fcondit, l' htrosexualit est associe avec
la procration .
A la fin des annes 60, l'affirmation des entits gays et lesbiennes marque encore plus la
distinction.
1968 : livre d'un couple d'crivains les Wyden : Grandir Straight, ce que chaque parent attentif
doit savoir sur l'homosexualit = pour eux fabriquer un homosexuel signifie instiller un solide
sens de la masculinit et de la fminit .

En un sicle, en s'appuyant sur les psychanalystes et sur une distribution des genres moins
polymorphe, le langage courant s'est donc empar des termes htrosexualit et homosexualit,
pour faire du premier la norme et du second un symbole de marginalit.

D. Tour d'horizon des critiques

1948 : le sexologue Kinsey tente de vulgariser le concept d'un continuum entre les ples htros en homos, en insistant que les diffrences entre ces
deux poles sont seulement sociales et non naturelles.

Annes 50 70, l'crivain James Balwin dcrit la distinction opre entre homosexualit et
htrosexualit comme ngation de la complexit humaine . Cette distinction est selon lui
compltement artificielle et en partie une cration de la culture de masse . En 1971, il dit lors d'un
dbat, les types straight ont invent les pds pour pouvoir dormir avec eux sans tre trait de pds .

Dans les annes 70, les militantes fministes mettent galement progressivement au jour que les
liens troits qui existent entre la norme htrosexuelle et la domination masculine reposant sur la
distinctions des sexes et des genres.
En 1975, une jeune anthropologue Gayle Rubin crit dans un article sulfureux que :
le genre est une division des sexes impose par la socit et n'est en aucun cas naturelle.
Il existe un lien d'interdpendance entre la norme htrosexuelle et ce qu'elle appelle le
systme sexe/genre.
Htrosexualit obligatoire
SCHEMA : Norme htrosexuelle Systme Sexe/Genre
Division sexuelle du travail

1 / Norme Htro Systme Sexe/Genre


La dfinition de l'htrosexualit prsuppose une diffrentiation fondamentale entre les
sexes et entre les genres. Gayle Rubin introduit le concept d' htrosexualit obligatoire :
production systmatique et coercitive d'un ros entre les deux sexes qui maintient la
diffrence entre les genres.
Elle s'accompagne aussi d'une ide de l'homme actif et de la femme passive dans les
relations sexuelles qui va ensuite s'entendre au domaine politique et sociale.
Elle implique aussi selon l'auteur un moindre droit des femmes a disposer de leur corps et a
assouvir leurs dsirs, ce qui assoit la domination masculine.
2 / Systme Sexe/Genre Norme Htro
Le systme sexe/genre entraine une Division Sexuelle du Travail qui pour Levis-Strauss :
cre des besoins qui ne peuvent tre satisfaits que par l'autre sexe . Hommes et femmes
sont socialement motivs pour unir leur force dans des relations htrosexuelles stabilises
par le mariage.

=> Un lien fondamental d'interdpendance, de co-affirmation et de co-cautionnement.

Les fministes font donc un premier pas dans la dnonciation de la norme htrosexuelle mais ne
remettent que trs peu en question son existence et ne la voit pas encore compltement comme
construction historique. Elles la considre aussi encore souvent comme la sexualit naturelle.

Dans les annes 70/80, les mouvements lesbiens s'emparent galement de la question et vont plus
loin que les fministes en rclamant l'abolition pure et simple des catgories sexuelles, pour elles
instruments d'oppression.
Le mot de lesbienne est souvent utiliser pour dsigner les femmes de caractres et permet
donc aux hommes de diviser les femmes en groupe pour mieux regner.

Ce sont elles qui mettent vraiment le doigt sur la ncessit de remettre cette norme en question :
Pour Margarett Small : le modle htrosexuel nous empche d'envisager une sexualit
alternative comme l'idologie bourgeoise normalise la structure sociale capitaliste .
Pour Monique Wittig (1978): l'htrosexualit est une forme idologique dont l'existence
rside dans l'esprit des gens tel point que cela affecte toute leur vie, leur manire d'agir et
de penser .

Enfin l'auteur note l'influence dcisive de Michel Foucault, et de son livre L' Histoire de la
sexualit paru entre 1976 et 1984, notamment parce qu'il :
Remet en question l'ide selon laquelle la sexualit nous constitue sans ambiguit comme
sexus et sexuels (feminin / masculin ; htro / homo / bi).
Critique la pression sociale pour annoncer publiquement nos identits sexuelles ,
l'tiquetage du moi-sexuel tant un moyen de contrle de l'poque moderne.
Fait de la production de la sexualit une construction historique .
Montre bien le paradoxe des luttes gays et lesbiennes qui en mme temps qu'elles prnent
l 'galit des droits pour les homosexuels, ne remettent pas en question et mme bien
souvent raffirment la bipolarisation de la structure sociale.

E. Une division contemporaine inoprante pour comprendre la sexualit des priodes passes.

Michel Foucault, nous met en garde contre la tentation anachronique que nous avons de
projeter dans le pass nos catgories actuelles. Ainsi, dans la Grce Antique, nous aurions
tendance penser les Grecs qui avaient des inclinaisons aussi bien pour les femmes que pour les
hommes comme des bisexuels mais on se tromperait alors car les Grecs n'y voyaient pas deux
types de pulsions diffrentes ou concurrentes mais bien un amour de la beaut quelque soit le sexe.
Il apparat d'ailleurs qu'il possdait leur propre disctinction entre un amour terrestre jug
infrieur et port seulement sur l'acte ; et un amour cleste , jug suprieur, qui portait sur plutt
sur la beaut et l'intelligence.

Colonies de la Nouvelle Angleterre (1607-1740)


Pas de distinction homo/htro.
Le dsir sexuel entre hommes est considr comme une tentation universelle
CONCLUSION GENERALE

Cet ouvrage de Jonathan Ned Katz s'inscrit dans une dynamique amorce depuis les annes 60 par
les mouvements fministes puis lesbiens mais aussi par des auteurs comme Michel Foucault dans
les annes 70. Il tente de dconstruire l'ide d'une htrosexualit ternelle et naturelle pour
dmontrer qu'elle n'est en fait qu'une tradition invente tout au long du XXme sicle. L'auteur
tente de nous montrer que l' htrosexualit n'est pas une chose du corps mais bien une
construction, un systme et une norme sociale.

Mais cette dconstruction est un processus extrmement difficile.


Au paragraphe 380 du Gai Savoir, Nietzsche insiste sur la difficult de penser nos prjugs moraux
tant nos jugements, je cite, nous commandent et sont entrs dans notre sang .
De la mme manire, tenter de penser un monde non cliv entre homosexualit et htrosexualit
est extrmement difficile tant la bipolarisation de la vie sexuelle est ancre en nous et parat avoir
exist de toute ternit. Il semble que l'htrosexualit rsiste tout examen, et presque tous les
auteurs renoncent la traquer dans ses secrets .

Nanmoins cet ouvrage aura essayer de montrer que la bipolarisation de la vie sexuelle:
A t tout d'abord, un outil de lgitimation de la vie rotique non procratrice entre sexes
diffrents cre par la psychanalyse de la fin XIX / debut XXme.
Fondamentalement corrle la distinction entre les genres et constitue donc un outil de
domination masculine.
Est inoprante pour analyser la sexualit des periodes passes.
Est difficilement critiquable tant que l'on utilise les outils du maitre comme l'on fait les
mouvements fministes, gays et lesbiens.

OUVERTURE

Etrangement pas de mention du rle de la religion ??