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Gwenal Bres

lurbanisme du sacrifice et des bouts de ficelle


Lhistoire de Bruxelles est jalonne de grands projets immobiliers qui, cyclique-
ment, ont dvast le tissu urbain et se sont termins par un Plus jamais a!
Lavnement de la Rgion de Bruxelles-Capitale, en 1989, portait lespoir lurbanisme du sacrifice
que cesse cet urbanisme impos den haut et que la ville ne subisse plus
de saccages comme celui du quartier Nord. Avec lannonce de larrive du
et des bouts de ficelle
Train grande vitesse(TGV) en gare du Midi, il a vite fallu dchanter. Une
nouvelle fois, le progrs et le dveloppement international ont suscit

Bruxelles-midi
les convoitises immobilires et dclench le nettoyage social dun quartier
populaire
Sur fond de crise du logement et de surproduction de bureaux, cette enqute
dvoile comment le sort du quartier Midi sest jou telle une partie de Monopoly,
dans un combat opposant des investisseurs privs, une socit ferroviaire
mtamorphose en promoteur immobilier et des autorits publiques avides de
recettes fiscales. Comment la Commune de Saint-Gilles et la Rgion bruxelloise,
menes par un mme homme (le socialiste Charles Picqu), ont transform ce
champ de bataille en vritable guerre dusure contre les habitants.
Ce livre, qui propose de multiples entres thmatiques, mne une inves-
tigation approfondie sur lun des plus grands fiascos urbanistiques de ces
20dernires annes en Belgique. Plus jamais a?

Gwenal Bres est journaliste et ralisateur. Il est membre du Comit du quartier

Gwenal Bres
du Midi, o il a habit durant plusieurs annes.

18 euros
EAN/ISBN: 97828059000037
Bruxelles-midi
lurbanisme du sacrifice et des bouts de ficelle
Remerciements
tou-te-s les membres du Comit du quartier Midi et tout particulirement
Arnould Chapel, Alexis Dabin, Benoit Eugne, Annabelle Merlet,
Cline Serrad, Rachel Simoni, M. & Mme Straus, et Alfonse

Maia Chauvier, Olivier Crabb, lise Debouny, Fanny Dumont,


Maarten Roels, Claire Scohier, Mathieu Van Criekingen,
David Vercauteren et tou-te-s celles/ceux qui ont apport leur soutien,
leur aide et leurs conseils.

Au Brusselse raad voor het leefmilieu(BRAL), au Comit de dfense


de Saint-Gilles (CODES), Inter-environnement Bruxelles (IEB),
Sint-Lukasarchief, et tous ceux qui ont permis la consultation
et lutilisation de leurs archives.

tou-te-s celles et ceux qui ont accept dtre interviews,


parfois anonymement.

Ce livre est ddi la mmoire dHenri Bernard, infatigable dfenseur


dune ville o lintrt collectif serait avant tout celui de ses habitants.

Les images publies dans ces pages sont de: Annabelle Merlet, Gwenal Bres,
Anne Collet, Cooparch-RU, Andr De Saeger, Benoit Eugne, Marion Joly,
Philippe Meerssemans, Plus Tt Te Laat, Bruno Portier, Cline Serrad, Rachel Simoni,
Sint-Lukas Archief, Emmanuel Tte, Mathieu Van Criekingen

Photo de couverture: Cline Serrad.

44 rue Antoine Brart | 1060 Bruxelles | Belgique


Tl. 00 32 2 534.46.61 | Fax 00 32 2 534.46.62
adendif@skynet.be | www.aden.be

dition: Gilles Martin et Julie Matagne


Graphisme: Gwenal Bres et lise Debouny
EAN/ISBN: 97828059000037
Dpt lgal: Mai 2009
Gwenal Bres

lurbanisme du sacrifice
et des bouts de ficelle
SOMMAIRE

Introduction 9

Glossaire 22

1. Pas de vacances pour les expropris 25


Parcours dhabitants
Extrme urgence et utilit publique 44
La loi dexception de 1962

2. Du grand au petit Manhattan 51


De la station des Bogards au terminal TGV

3. Papa a un problme 77
Charles Picqu et le renouveau de Saint-Gilles

4. La fin du Far West? 111


Vie politique de la Rgion de Bruxelles-Capitale
La crise du bureau, dj 142

Cahier images 144

5. Une zone prioritaire 161


tudes, schmas, plans, zones, primtres, etc.

6. Le dragon sept ttes 189


La SNCB: compagnie ferroviaire ou immobilire?
Une grande fte populaire 208
La nouvelle gare et les amnagements Beliris

7. Les vautours 217


Spculateurs ou partenaires privilgis?
8. Le plan secret 241
Une lenteur volontaire?

9. Les douze travaux de Bruxelles-Midi 257


Le mythe du partenariat public-priv
Le notaire de ltat 280
Le Comit dacquisition dimmeubles fdral

10. Le plan dlogement 285


Du relogement laccompagnement social
Lopacit des chiffres 310
Laccompagnement des locataires?

11. Les agitateurs 313


Vingt annes de revendications mprises
Confusion et concertation la saint-gilloise 332
Rcit dune Commission de concertation

12. Une justice hostile? 341


Devant les tribunaux

Conclusion 361

Index 370
Lorsque lEurope sera pose comme entit politico-conomique
(avec ou sans la Turquie et lUkraine), elle pourra alors,
comme Washington, dcider de gestes forts. On dmolira
alors(sans regret) nos btiments actuels devenus, entre-temps,
probablement totalement obsoltes. Une telle volution
sera sans doute radicale mais elle rpondra dun autre besoin
de dveloppement. Les pelleteuses daujourdhui et de demain auront
remplac les incendies, les tremblements de terre
ou les guerres de jadis.
Michel Jaspers, architecte, Btiment, mai-juin 2005.
9

Introduction
LA RGION PERD LE NORD

La Rgion de Bruxelles-Capitale1 a 20 ans. Lheure est aux clbrations


Ce nest pas un hasard si la parution de ce livre concide avec cet anniver-
saire. Lopration de revitalisation du quartier de la gare du Midi, loin
dtre acheve lheure dcrire ces lignes, a dmarr avec lavnement
de linstitution rgionale en 1989.
La cration dune telle entit avait t longtemps souhaite par nom-
bre dhabitants, qui craignaient que sans elle, Bruxelles continuerait tre
gre comme un espace de concentration de bureaux et de croisement
dautoroutes urbaines, tre un peu plus dfigure chaque jour, cde
aux promoteurs immobiliers et aux investisseurs internationaux En
retrouvant la matrise de leur urbanisme, les Bruxellois espraient en finir
avec cette gestion fonctionnaliste impose den haut, et se mettre labri
des rptitions de lhistoire. Lhistoire? Celle de la bruxellisation, des
grands traumatismes urbains Celle de la jonction ferroviaire Nord-
Midi, par exemple qui, plus de 50 ans aprs son inauguration, nen
finit pas de cicatriser ses plaies. Celle du quartier Nord et de son Plan
Manhattan, initi dans les annes 1960 avec lambition ddifier 58 tours
salignant jusquau centre-ville! Le Plan Manhattan causa lassai-
nissement de 53hectares en pleine ville, lexpulsion ou lexpropriation
dau moins 15000 personnes et la dmolition de centaines de maisons.
Circonstance aggravante, il ne fut jamais entirement ralis. Le World

1. Qui regroupe les 19 communes de lancienne Agglomration bruxelloise.


10 Introduction

Trade Center naccoucha que de 3tours, et quelques autres vinrent les


rejoindre dans le quartier plusieurs annes plus tard2. Cela nempcha pas
Charlie DePauw, le principal promoteur du projet den tirer, sur le long
terme, dimportantes plus-values. Ltat lui avait cd les terrains pour
une bouche de pain, aprs expropriation, spoliant ainsi les habitants du
quartier et le contribuable.
Les architectes et les pouvoirs publics portent leur part de responsabilit dans
ce gchis. Les premiers pour avoir conu un programme disproportionn et mani-
festement inadapt la taille dune petite capitale. Sans tenir compte le moins du
monde de la morphologie du tissu urbain existant et de ses habitants, ils ont prfr
faire table rase du pass pour construire une ville nouvelle partir dune vision
thorique et totalitaire.[] Sduits par le prestige et les perspectives financires
que lui faisait miroiter la rnovation du quartier, les pouvoirs publics nont pas
mnag leur soutien aux promoteurs privs.[] La comparaison avec les moyens
artisanaux mis en uvre pour assurer le reclassement de la population du quartier
fait ple figure et suscite lindignation. Au-del des exagrations de circonstances,
des stigmatisations abusives, il faut reconnatre que lincurie, voire lindiffrence des
diles locaux lgard des situations particulires est patente3.
Quarante ans plus tard, le quartier Nord a t rebaptis Espace Nord.
Les derniers terrains vagues y sont encore en chantier. Les socits inter-
nationales attendues ne sont jamais arrives et la plupart des immeubles
de bureaux rigs par des privs ont t pris en location par des adminis-
trations publiques ou des parastatales. Pour les promoteurs, cela ne fait pas
de diffrence. Mais pour les communes, cest une misre: ces immeubles
font dsormais lobjet de la mainmorte, cest--dire limpossibilit de
taxer les superficies de bureaux occupes par des institutions publiques.

La ville durable
cet gard, lexemple du quartier Nord est loin dtre isol. Selon Vincent
Querton, directeur du courtier international Jones Lang LaSalle, 21% des
surfaces de bureau occupes dans la capitale le sont par des administrations

2. Lancienne tour RTT et la tour du Sheraton place Rogier, construites la mme poque,
mais aussi les deux tours Belgacom, les deux tours North Galaxy, le Zenith
et lEllipse, difis bien plus tard.
3. Bruxelles, chronique dune capitale en chantier,
Tome II: De lExpo 58 au sige de la CEE, Thierry Demey, Paul Legrain, 1992.
11

publiques. Cest tout fait clair: nous sommes une ville dadministrations,
o les administrations publiques, nationales et europennes, psent lourd4.
Donc cest un mouvement qui se fait l, explique larchitecte
Michel Jaspers5 en parlant des nombreux dmnagements successifs des
administrations publiques dans les bureaux que construisent tout va les
promoteurs. On ne cre pas demplois nouveaux, ce sont les mmes,
prcise-t-il. Pas de nouveaux emplois, mais des effets sociaux, urbanisti-
ques et environnementaux dsastreux. Pour un bnfice conomique-
ment nul rapport la collectivit. Mais quimporte Quimporte aussi
la surproduction de bureaux, manifeste par le grand nombre de surfaces
vides(prs de 2millions dem2) Les immeubles de bureaux continuent
pourtant pousser aux quatre coins de la ville, les plans damnagement
stratgiques du territoire rgional continuent en prvoir un peu par-
tout, et les 19entits communales se livrent une rude concurrence pour
les attirer sur leur territoire.
Pour elles, lenjeu financier est de taille. Il sagit dencaisser dimpor-
tantes sommes dargent via la perception des taxes sur les bureaux, des
prcomptes immobiliers, ainsi que des charges durbanisme6 bases sur
le principe de la compensation: je tautorise construire tes bureaux et
tes parkings, en change tu financeras lamnagement dun quipement
collectif ou de logements. Cette comptition entre communes favorise
la surabondance de loffre de bureaux, qui en vient mme inquiter les
propritaires et investisseurs immobiliers. Bruxelles compte aujourdhui
12millionsdem2 de bureaux, soit 12m2 par habitant Cest norme
pour une ville qui ne compte quun million dhabitants, saffole un agent
immobilier7. Cela signifie quil y a toujours des espaces disponibles.
Et ce nest pas prs de sarrter Bruxelles, si depuis quelques
annes la durabilit est sur toutes les lvres et dans tous les discours, la
dconstruction-reconstruction reste un vritable must local. On estime

4. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.


5. Michel Jaspers est lauteur de nombreux immeubles et tours de bureaux Bruxelles,
notamment aux quartiers Nord et Midi et souvent pour des projets dont les end users
sont publics.
6. Lire La fin du Far West?, page 111.
7. Guy Van Wymersch de AXA Real Estate, dans Des loyers de bureaux plus levs
et des rglementations plus simples, SVP!, Trends Tendances, 26 avril 2007.
12 Introduction

que la dure de vie des immeubles de bureaux construits de nos jours est
seulement de 15 30 ans. Aprs, ils sont dmolis-reconstruits. Cest
trs bien pour tout le monde, pense Michel Jaspers. Surtout pour ceux
qui les dmolissent et les reconstruisent.
Ce qui change, cest la manire de travailler, poursuit larchitecte
de confiance des promoteurs. Aujourdhui, quest-ce qui me garantit
que les administrations auront encore besoin de surfaces de bureaux?
Avec les moyens de communication quon a aujourdhui, vous pouvez
travailler dans votre voiture, en vacances On aura donc besoin de moins
en moins de bureaux.Va-t-on pour autant cesser den construire tour
de bras? Ah non, car on aura de plus en plus de choses faire, se ras-
sure Jaspers. Quant la tendance rduire la superficie par employ8
dans les nouvelles constructions, va-t-elle mener des btiments moins
volumineux? Pas du tout, puisque pour compenser cette diminution de
lespace personnel et fonctionnel, des espaces communs sont crs, tant
lintrieur qu lextrieur du btiment: atriums, parcs, larges trottoirs,
endroits de rencontre informels comme les coffee corners9. Et len
croire, les investisseurs ont encore de beaux jours devant eux:
Nous avons fait le calcul pour le quartier Nord. Quelque 400000 500000m2
de bureaux peuvent encore tre construits. Ce quartier est bien desservi par les trans-
ports publics. La gare du Midi offre elle aussi encore pas mal de possibilits.[]
Pourquoi construire ailleurs alors que ces quartiers ont tant offrir?10

Un coup de poker urbanistique


En 1989, la naissance de linstitution rgionale concida avec larrive du
Train grande vitesse(TGV). Ces deux vecteurs de progrs ne furent
pas annonciateurs de bonnes nouvelles pour tous les Bruxellois
Le rcit des politiques menes dans le quartier Midi met en lumire
la navet et limpunit avec lesquelles les autorits bruxelloises, aveu-
gles par un mirage, ont orchestr ce quil convient dappeler un coup
de poker urbanistique. Leur projet, initi en pleine crise du bureau, va

8. De 30 40 m2 par occupant, la surface individuelle de bureau est actuellement


ramene 10 12 m2.
9. Des loyers de bureaux plus levs et des rglementations plus simples, SVP!,
Trends Tendances, 26 avril 2007.
10. Trends Tendances, idem.
13

ressembler sous certains aspects un pitoyable remake du quartier Nord,


en plus petit
Acte1. Le nouveau bourgmestre de Saint-Gilles, le socialiste Charles
Picqu, procde une transformation sociologique de sa commune. Il
insuffle le renouveau urbanistique dans les quartiers du haut et stig-
matise ceux du bas(le Midi), quil promet un traitement nergique.
Son but: lutter contre la contagion de la pauvret, en modifiant la socio-
logie et le tissu urbain de ce quartier populaire et historiquement immigr.
Larrive du TGV est dj dans lair. Si le terminal venait sinstaller au
Midi, cela pourrait tre loccasion de trouver dune part les moyens de
nettoyer le quartier et dautre part dy implanter, comme Saint-Josse et
son quartier daffaires, un petit Manhattan. Un quartier qui permettrait
la commune dattirer, outre largent des bureaux, une population passible
dimpts plus consquents et la sociologie plus enviable
Acte2. Ltat belge dcide dinstaller un terminal TGV Bruxelles.
Ce sera bien la gare du Midi. Mais le gouvernement national, dans lop-
tique europenne de libralisation des services publics, pousse la Socit
nationale des chemins de fer (SNCB) autofinancer lopration. Ce
quelle fera par la ralisation dun projet immobilier, se transformant en
promoteur et se mettant spculer sur des lots avoisinant la gare11.
Acte3. Attirs par lodeur des bureaux potentiellement constructibles,
quelques grandes compagnies de promotion immobilire se ruent sur le
quartier et y acquirent de nombreux biens, afin de se rendre matres du
foncier et de devenir incontournables dans la ralisation des futurs projets12.
Acte4. peine cre, la Rgion de Bruxelles-Capitale, prside par
Charles Picqu13, veut prendre la tte des oprations. Officiellement, pour
viter tout prix quun quartier Nord bis se produise. Pourtant, la
Rgion ne soppose pas aux projets de bureaux que caressent la SNCB et
les promoteurs, et qui impliquent la dmolition dune partie du quartier.

11. Essentiellement celui qui abrite lancienne usine Cte dOr, la limite des communes
dAnderlecht et de Saint-Gilles.
12. Ils se regrouperont finalement au sein dun mme consortium, la socit Espace Midi
( ne pas confondre avec la SABruxelles Midi, cre par la Rgion bruxelloise).
13. Pendant la majeure partie de la priode 1989-2009, Charles Picqu va cumuler
la fonction de ministre-prsident de la Rgion, qui pilote et finance lopration, et celle de
bourgmestre de la Commune Saint-Gilles, qui est cense en retirer les bnfices financiers.
14 Introduction

Elle ne se contente pas non plus de planifier le dveloppement de la zone


et de sassurer quune partie des surfaces seront construites sur le territoire
de Saint-Gilles, le fief du ministre-prsident. La Rgion veut, en plus,
devenir propritaire des sols. Elle limposera de gr ou de force, grce
son pouvoir dexpropriation. Son ide? Sinterposer entre les petits pro-
pritaires et les promoteurs. Racheter les terrains aux uns pour les reven-
dre aux autres, afin dempocher de grasses plus-values.
Pour tenter de rafler la mise, la Rgion nhsitera pas jouer lap-
prenti sorcier. Influence par le modle du partenariat public-priv, elle
enfantera une crature hybride cense cumuler deux rles inconciliables:
celui du dveloppeur immobilier et celui du garant de lintrt collectif.
Base sur un montage particulirement opaque et complexe, cette
socit prive capital public (la SA Bruxelles-Midi) sera surtout pri-
ve des moyens ncessaires ses ambitions. Rsultat: laube de la
cinquime lgislature rgionale, la revitalisation du quartier Midi nest
toujours pas acheve. Et le fiasco nest pas que social et urbanistique. Il est
aussi conomique et politique. Les protagonistes de lopration rgionale
se sont pris les pieds dans leurs propres conflits dintrt, emmls dans
leur propre confusion des rles et enliss dans leurs contradictions. Au
point que certains habitants du quartier ont fini par dsigner ces stra-
tges par une allusion moqueuse: Les Bronzs font de limmobilier,
qui pourrait prter sourire si les pitreries commises par les personnages
principaux de ce mauvais feuilleton urbanistique navaient pas des cons-
quences tellement dvastatrices. Aujourdhui, au milieu des chancres et
des chantiers, les derniers habitants menacs dexpropriation attendent
toujours laccomplissement de lextrme urgence et de lutilit publi-
que qui psent sur eux depuis 17 ans.
En lespace de quelques mois, au dbut des annes 1990, ces diffrents
acteurs publics, privs et semi-publics vont se ruer en ordre dispers sur
le quartier. Sils ne divergeront jamais sur le fond(tailler la part belle aux
bureaux dans un quartier au dpart caractris essentiellement par lhabitat,
le petit commerce et lartisanat), les protagonistes se mneront une guerre
sans merci o chacun cherchera arracher la plus grosse part du gteau. Et
lhistoire le montrera: ils sont tenaces. Mais leurs forces sont ingales
La SNCB dispose de suffisamment de moyens financiers et bnficie,
de plus, de lappui de ltat belge qui met sa disposition son pouvoir
15

dexpropriation, mais aussi de dcision quant au choix du lieu dimplan-


tation du terminal TGV.
Les promoteurs ont tout largent et tout le temps devant eux. Ils
veulent saccaparer immdiatement le quartier et sassurer de pouvoir y
construire un jour du bureau, mais avant de sy mettre concrtement ils
ont encore bien assez faire ailleurs (il reste par exemple remplir le
quartier Nord). En plus, limmobilier, cest leur mtier. Comme on dit,
ils savent y faire
Quant Saint-Gilles et la Rgion, elles se lancent manifestement
dans un combat contre des poids plus lourds quelles. Aucune des deux
autorits na les moyens de ses ambitions au Midi. Pour imposer leur pro-
jet, elles vont donc user de leurs pouvoirs de planification, durbanisme et
dexpropriation. Et sans modration

Comment soffrir un quartier sans en avoir le sou?


Du Schma de dveloppement(1991) au Plan de dveloppement inter-
national(PDI, 2007), du premier Plan rgional de dveloppement(PRD,
1995) au futur Master plan du Midi(2009?), le sort des habitants du Midi
ne va pas samliorer en 20annes durbanisme rgional. Pendant quatre
lgislatures, ce sont eux qui vont devoir supporter le risque de lopra-
tion aventureuse des autorits communales et rgionales, apptes par les
retombes potentielles de linternationalisation du quartier.
En oprant les expropriations au fur et mesure de la rentre des projets
dinvestissement14, cest--dire au gr du march, les autorits vont dlib-
rment faire supporter aux habitants le poids de lattente dun projet incer-
tain qui vise, de plus, leur retirer les plus-values quils auraient pu raliser
eux-mmes sils avaient revendu leur maison directement aux promoteurs.
Mais, victime dun march dprim, lopration partira la drive et les
habitants se sont retrouveront prisonniers dun quartier en dliquescence.
Alors, faute aux dysfonctionnements ou la mauvaise conjoncture?
Si mme les procds utiliss par les pouvoirs publics navaient pas t
intentionnellement malhonntes et seraient le fruit de lamateurisme et de
lincomptence comme le soutient curieusement la version officielle,

Brochure sur le dveloppement du quartier Midi,


14.
Commune de Saint-Gilles, mars 2001.
16 Introduction

au fond, cela ne change pas grand-chose. Au nom dune lutte contre la


spculation immobilire, contre ce qui a t la destruction sauvage de
quartiers entiers de la ville15, les pouvoirs publics ont tabli une planifi-
cation nolibrale16, ils se sont mis spculer la baisse sur le dos des
petits propritaires et ont us de tous les bricolages et bouts de ficelles
leur porte pour mener une opration dont lopacit, la lenteur et la
brutalit nont pas ls les promoteurs privs mais avant tout les habitants.
Menacs par lapplication perfide, voire abusive, dune loi dexception17
qui suspend mme des droits constitutionnels, ceux-ci ont t transfor-
ms en citoyens de seconde zone. Ils se sont retrouv pigs, prisonniers
dun primtre dexception o ni le droit la ville, ni le droit au loge-
ment, ni mme le droit la proprit navaient cours. On leur imposait
non seulement de participer un sacrifice dont ils allaient tre les premi-
res victimes; on leur demandait en plus de ne pas tre trop presss. Et, au
final, de quitter les lieux bon compte. Mais ctait pour le bien public,
puisquil sagissait de faire place des fonctions thoriquement plus ren-
tables(bureaux, htels, commerces, logements moyens et de standing) qui
allaient gnrer de plantureux bnfices, lesquels seraient rinvestis dans
des infrastructures publiques qui profiteraient dautres habitants. Plus
rentables, eux aussi.
Nous voici au cur de lurbanisme du sacrifice: condamner les habi-
tants et les fonctions dun quartier, pour en attirer dautres qui produiront
dhypothtiques retombes, qui profiteront leur tour au reste de la col-
lectivit. Thoriquement du moins18

15. Charles Picqu, dbat sur la culture urbaine, Bruxelles, 2002.


16. Linternational sera le genre humain. Une exprience de planification nolibrale
au quartier Midi, Benot Eugne dans Villes & rsistances sociales, revue Agone
n38 & 39, mai 2008.
17. La loi de 1962 sur les expropriations dextrme urgence pour cause
dutilit publique.
18. Ainsi en est-il de la construction des logements financs par les charges durbanisme
du bureau: tant quil ny a pas dinvestisseur, il ny a pas de charge durbanisme
et donc, pas de logements neufs. Idem pour laccompagnement social (le relogement
thorique des locataires victimes dexpropriation), dont le financement a t rendu
tributaire du succs de lopration immobilire. Linternationalisation de la ville
ne profite pas tout le monde
17

Mpris et jusquau-boutisme
Lanc en 2005 linitiative de certains locataires, hallucins de dcou-
vrir les pratiques quasi fodales que des pouvoirs publics se permettent
dinfliger certains de leurs administrs et quils ne se permettraient
jamais dutiliser dans des quartiers plus bourgeois, le Comit du quar-
tier Midi a runi durant 4annes lessentiel des locataires, propritaires et
commerants qui subissaient des menaces dexpropriation depuis le dbut
des annes 1990. Au fil des actions et des interpellations, le Comit a pu
susciter un intrt nouveau sur le sort de ces habitants et de ce quartier.
Un tel intrt avait exist au dbut de lopration, mais il avait dis-
paru au fil des annes, probablement emport par lincroyable lenteur
du dossier. Les associations dhabitants avaient t trs critiques et parti-
culirement lucides au moment des premires annonces et des premiers
plans. Elles avaient prdit peu prs tout ce qui allait se drouler par la
suite. Mais la mobilisation se mit faiblir au fil des annes et peu peu le
Midi ne semblait plus tre un enjeu pour grand monde. Cest un dossier
pourri, un combat perdu davance, il est trop tard, disaient les oppo-
sants qui rendaient les gants sans avoir livr combat jusquau bout.
Ainsi, plus le naufrage du quartier tait visible, moins lattention des
mdias ou du tissu associatif tait soutenue. Cela fit les affaires des respon-
sables de lopration, qui voyaient paradoxalement leur impunit grandir
tandis que la situation saggravait
Lopposition politique? Quelquefois critique et clairvoyante, totale-
ment absente dautres moments. Frappe damnsie? Dsintresse?
Neutralise? Il faut se souvenir quun certain consensus existait entre par-
tis au dpart du projet. Une majorit dlus ont soutenu lide du dman-
tlement du quartier. Et si nombre dentre eux sen sont dsolidariss ver-
balement par la suite, cela na eu que peu de consquences concrtes et,
quoi quil en soit, na pas suffit arrter le dsastre. Ceci expliquant peut-
tre cela, on notera que chacun des quatre partis traditionnels francopho-
nes a particip au moins une coalition gouvernementale ayant port ce
projet. Sils nont pas le mme degr dimplication que les socialistes, les
libraux, les chrtiens et les cologistes portent galement leur part de
responsabilit. Ils ont tout le moins cautionn, laiss faire. un moment
donn, cette opration est comme sortie de la sphre politique, disent
les uns. Ce dossier, cest chasse garde, justifient dautres.
18 Introduction

De fait, le caractre extrmement personnifi de lopration na rien


arrang lindiffrence quasi gnrale. On y voit un mme homme,
Charles Picqu, concentrer dans ses mains plusieurs niveaux de pouvoirs
et mener une opration dont les rouages sont connus uniquement par
quelques-uns de ses proches collaborateurs et allis politiques19. Critiquer
la tournure prise par celle-ci revenant sattirer les foudres du ministre-
prsident, pour les lus et les dirigeants de tous bords, manifestement,
le jeu nen valait pas la chandelle. Ce qui en dit long sur ltat du dbat
dmocratique aprs 20annes dexistence de la Rgion bruxelloise La
gestion obscure de cette opration et ses problmes de financement ont
dailleurs amen les observateurs se demander, plusieurs reprises, sil y
avait encore un pilote dans ce navire qui prenait leau. O taient passs
les responsables? Lorsquil sagissait de sexposer sur la question, il deve-
nait difficile de trouver des candidats.
Et que dire des enqutes publiques et commissions de concertation,
seuls et uniques moments de dbat public prvus dans les procdures
durbanisme? Leur fonctionnement ne rend pas ais, pour tout un chacun,
la comprhension du moment et de lenjeu des dbats. Les commissions
sont composes de fonctionnaires videmment peu enclins contester
lautorit de leurs suprieurs. De toute faon, lavis de ces commissions
est purement consultatif et lon se doute bien du peu dempressement
que les dirigeants auront prendre en compte les dolances dhabitants
quils veulent voir dguerpir
Quant aux mdias, il ne fallait sans doute pas attendre deux quils sin-
tressent dinitiative au dossier ou quils mnent une vritable enqute. Les
journalistes, ils vous le rpteront, nont pas le temps de se plonger dans
des sujets si complexes. cet gard, la consultation des archives de certains
journaux depuis les annes 1980 jusqu nos jours, est un exercice rvla-
teur plus dun titre. Il est remarquable de constater que la presse na pas
de mmoire: des informations publies une poque dans un organe de
presse sont ignores par les journalistes qui traitent aujourdhui le mme

19. Notons que cette concentration des pouvoirs na pas toujours t bnfique
lavancement du projet. Comme on le verra dans ces pages, lorsque le bourgmestre
de Saint-Gilles ne cumulait plus sa fonction avec celle de ministre-prsident rgional
(pendant la priode 1999-2004), cela a paradoxalement accentu sa schizophrnie,
provoquant un gel de certains financements et donc le ralentissement de son propre projet.
19

sujet dans le mme mdia. On notera galement quil y a 10ou 20ans, les
articles sur ce type de sujet pouvaient tre de quatre huit fois plus longs
que ceux qui sont publis aujourdhui. La problmatique du quartier Midi
tait trs souvent aborde dans la premire moiti des annes 1990, elle
sestompa jusqu disparatre quasiment des mdias de 1998 2005.
Cette situation a chang avec la cration du Comit du quartier Midi.
Entre 2005 et 2009, la critique et la contestation ont pris de lampleur.
Plusieurs associations, mais aussi des juristes, des avocats, ainsi que la presse
et mme certains lus se sont(r)intresss la question. Les raisons pour
lesquelles ce quartier se dgradait depuis une quinzaine dannes, sous nos
yeux, devenaient enfin comprhensibles. La mcanique du dsastre urba-
nistique se dmontait au fur et mesure que linformation tait mise dans
lespace public. Le sort des derniers habitants sen trouva un peu amlior.
Ce livre est la fois une compilation de cette matire et un pro-
longement ce travail. Il a t crit partir dexpriences vcues, de
rcits et tmoignages dhabitants, dinterviews de diffrents intervenants
du dossier, ainsi que dabondantes archives crites et audiovisuelles (livres,
articles et reportages de presse, mmoires dtudiants, courriers, comptes
rendus de dbats politiques, textes lgaux, prescrits urbanistiques, docu-
ments judiciaires, rapports dactivits, etc.).
Chacun des 12chapitres de ce livre propose une approche thmatique,
sintressant particulirement un aspect ou un acteur de cette saga. Ces
textes sont composs de sauts dans le temps, dallers-retours dans lhistoire,
et nimposent pas forcment une lecture chronologique. Des renvois dun
chapitre lautre son frquemment suggrs au fil des pages.
Lintention nest pas de dresser un mausole ni driger le combat
men dans ce quartier comme un exemple suivre. Ce qui retiendra
notre attention, cest la logique qui a sous-tendu la stratgie de chacun
des acteurs en prsence. Et spcifiquement comment des pouvoirs publics,
censs incarner les espoirs dune ville faite pour et par ses habitants, ont
pu porter pareil mauvais coup une partie de leur population. Comment
celle-ci na pas su sopposer avec assez de force la logique de destruction
du tissu urbain. Comment les autorits furent suffisamment bornes et
puissantes pour ne jamais devoir changer de direction, malgr lvidence
et limportance du fiasco(reconnu y compris par son principal instiga-
teur, qui dclare en priv que ce dossier cest le clou de son cercueil).
20 Introduction

Cest donc aussi lhistoire dune fuite en avant. Un cas emblmati-


que de lutte urbaine, o aucun contre-pouvoir na fonctionn. Pas mme
celui qui a t actionn, trop timidement puis trop tardivement, par les
associations dhabitants.
dfaut de proposer une issue plus enthousiasmante, cette histoire est
riche denseignements. Elle dmontre quel point lamnsie est un terreau
fertile aux rminiscences des catastrophes urbanistiques. Oublier ce qui
sest pass au Midi, comme on a tendance oublier les vnements du
Nord, sous prtexte que des immeubles de fer et de verre repoussent sur les
cendres de ces anciens quartiers, ce serait se donner lexcuse de la navet
la prochaine campagne de nettoyage social que les mmes acteurs, mus
par la mme idologie de la ville, ne manqueront pas de rpter.
22

GLOSSAIRE
Quelques-uns des noms et acronymes rgulirement utiliss tout au long de
ces pages

INSTANCES, ORGANISMES & SOCIETES


AATL: Administration de lAmnagement du territoire et du Logement
de la Rgion de Bruxelles-Capitale, dont dpendent notamment les servi-
ces Urbanisme, Monuments et Sites, tudes et Planification, Rnovation
urbaine, Logement
Beliris: Accord de coopration organisant le financement par ltat
fdral de certains grands projets concernant le rle international et la
fonction de capitale de Bruxelles.
Bruxelles-Midi: socit anonyme cre en 1992 par la Rgion de
Bruxelles-Capitale, pour encadrer le ramnagement urbain du quar-
tier Midi. Bien que conu sur le modle du partenariat public-priv, son
actionnariat est majoritairement public. Elle est dirige par des fonction-
naires de lAATL.
Comit dacquisition dimmeubles: institu auprs du service
public fdral des Finances, ce comit est charg de faire les dmarches
pour acqurir ou exproprier des biens, soit au nom de lEtat, soit au nom
dun organisme parastatal, soit au nom dun autre organisme public (une
rgion, une commune).
Commission de concertation: organe consultatif existant dans cha-
cune des 19 communes et charg dmettre un avis consultatif pralable-
ment la dlivrance dun permis, chaque fois que la lgislation urbanisti-
que le prvoit. Une Commission de concertation regroupe les reprsentants
des instances publiques et entend les observations des riverains.
CPAS: Centre public daide sociale (au niveau communal).
Espace Midi: socit anonyme cre en 1991 qui a pour vocation dac-
qurir des maisons au quartier Midi pour les dmolir et reconstruire des
immeubles neufs (essentiellement des bureaux). Espace Midi rassemble
cinq grand groupes privs de promotion immobilire.
Eurostation: bureau dtudes et filiale immobilire de la SNCB.
SNCB: Socit nationale des chemins de fer belges.
STIB: Socit des transports intercommunaux de Bruxelles.
23

ASSOCIATIONS
ARAU: Atelier de recherche et daction urbaines.
BRAL: Brusselse raad voor het leefmilieu. Fdration nerlandophone
des Bruxellois actifs.
CAFA: Centre daccompagnement et de formation pour adultes, ASBL du
CPAS de Saint-Gilles charge de grer lAntenne sociale du Midi, cest--
dire laccompagnement social des locataires concerns par les expro-
priations au quartier Midi.
CODES: Comit de dfense de Saint-Gilles.
Comit du quartier Midi: comit regroupant les locataires, propri-
taires et commerants du primtre dexpropriation. Fond en 2005.
IEB: Inter-environnement Bruxelles, fdration francophone des comits
de quartier bruxellois.

PLANS
PDI: Plan de dveloppement international de Bruxelles (2007).
Plan de secteur: avant la cration de la Rgion bruxelloise, cest un
Plan de secteur tablit par ltat central qui dterminait les affectations
urbanistique dans les communes de lAgglomration bruxelloise.
PPAS: Plans particuliers daffectation du sol. Il sera plus particulirement
question ici des cinq PPAS raliss en 1992 pour le quartier du Midi (sur
les territoires dAnderlecht et de Saint-Gilles), et davantage encore du
PPAS Fonsny1 qui concerne les 5 lots du primtre dexpropriation.
PRD: Plan rgional de dveloppement (premire version en 1995,
seconde en 2002).
Schma de dveloppement: Plan indicatif du dveloppement futur
des quartiers autour de la gare du Midi, ralis en 1991 par le bureau
Cooparch pour le compte de la Rgion.
M. Demirtas, pris en photo par Andr Shopwell
devant sa maison de la rue de Russie,
quelques mois avant son expropriation, en 2006.
25

1992-2009 /// Parcours dhabitants


1. Pas de vacances
pour les expropris

Prenez nimporte quel voyageur, donnez-lui un somnifre, bandez-lui les yeux et


librez-le la sortie de la gare du Midi: il se croira Beyrouth et fera ainsi lex-
prience de la bruxellisation. Les abords de la principale gare de la capitale de
lEurope prsentent en effet des allures de ville bombarde et ltendue des dgts
ne cesse daugmenter1
Vous habitez ici, au milieu des dcombres. Vous y tes propritaire
dune maison et dun commerce aux abords de la gare internationale
du Midi. Auparavant, vous rsidiez dj dans ce quartier mais en tant
que locataire. Vos affaires tant florissantes et votre famille commenant
sagrandir, vous avez acquis en 1979 une maison de trois tages avec
rez-de-chausse commercial dans une rue perpendiculaire la gare. Une
excellente localisation, o vous habitez en famille avec vos cinq enfants et
o vous tenez votre commerce.
Nous sommes en 2006. Cest lt. Aprs une longue anne de travail,
il ne vous reste plus que quelques jours vous sparant des congs annuels.
Vous allez bientt fermer le magasin pour un mois.Vous avez dj la tte
dans les bagages et les prparatifs. Sous peu, vous serez en vacances, sous
le soleil de votre pays natal
Mais ctait sans compter sur cette lettre reue il y a deux jours, dans
laquelle une instance du ministre fdral des Finances (le Comit

1. Atelier de recherche et daction urbaines(ARAU), confrence de presse du 11 fvrier 2000.


26 Pas de vacances pour les expropris

dacquisition dimmeubles2) vous proposait une dernire offre pour le


rachat de votre maison. Vous navez mme pas eu le temps dy rpondre,
quun huissier de justice se prsente votre porte. Il vous amne une convo-
cation vous prsenter laudience sur place chez vous, dans 10jours!
Comme vous ne matrisez pas bien le jargon juridique, vous ne saisissez pas
directement la porte de ce courrier. Il vous faudra le temps de le faire lire
des voisins pour vous rendre compte que vous venez de perdre un temps pr-
cieux: il vous reste moins de huit petites journes pour trouver un avocat et
prparer votre dfense car il vous faudra bien dfendre vos intrts, devant
un juge de paix qui va statuer sur la demande dexpropriation lance votre
encontre par le ministre-prsident de la Rgion de Bruxelles-Capitale!
Oh, bien sr, vous saviez depuis longtemps quun plan dexpropriation
existe sur plusieurs lots de votre quartier, dont celui o vous habitez.Vous
le saviez mme depuis tellement longtemps que vous auriez presque fini
par loublier, si la dgradation continuelle de votre quartier et linterdic-
tion qui vous est faite de rnover votre maison ntaient pas l pour vous
le rappeler. Le quartier du Midi est en restructuration depuis prs de
20 ans et quatre lgislatures communales, autant de rgionales et plu-
sieurs plans dexpropriation plus tard, vous tes toujours l. En 1989, les
pouvoirs communaux et rgionaux parlaient dj de restructurer votre
quartier. Mais ils dclaraient que personne ne serait oubli, que vous seriez
relogs dans les parties rnoves du projet, que vous seriez accompa-
gns, aids... Vous pensiez donc avoir votre place dans cette revitalisa-
tion future qui allait se faire progressivement. Mais en 1996, un plan
dexpropriation condamnait votre maison, parmi des dizaines dautres,
une probable dmolition. Lextrme urgence et lintrt public, sur
lesquels reposent la loi dexpropriation datant de 1962, taient invoqus
dans ce plan valable pendant 10 ans.
Une dcennie plus tard, quasiment jour pour jour, vous voil devant
le juge. Pour la Rgion de Bruxelles-Capitale, lextrme urgence est tou-
jours de mise. Dautant plus que la base lgale qui leur permet de vous
exproprier vient chance dans quelques jours ou semaines peine!
En 2000, huit ans aprs son entre en vigueur, cette extrme urgence
tait toujours brandie par le Collge des bourgmestre et chevins de Saint-

2. Lire Le notaire de ltat, page 280.


27

Vous vous rendez bien compte


Gilles qui prcisait dans sa dclaration quil peut toujours y avoir
de politique que laboutissement de ce lun ou lautre cas qui pose
projet constituait un des grands dfis de problme dans des oprations
la lgislature sachevant en 2006. Elle de cette importance.
a aussi t confirme en 2001, dans un Charles Picqu dans une interview
arrt du gouvernement bruxellois dcr- la RTBF, en 2006.
tant quil y a lieu de procder la pour-
suite des expropriations dans les plus brefs dlais afin dviter toute sp-
culation. Mais vous ne lisez pas le Moniteur belge tous les jours et de votre
point de vue, celui de la revitalisation urbaine observe sur le terrain,
il semblait plutt sagir dune extrme lenteur, dune extrme incom-
ptence voire dune extrme malhonntet, en tout cas dune extrme
dgradation du quartier.
Depuis 5000 jours soit, comme la calcul un autre propritaire tar-
divement expropri: prs de 17% de la dure moyenne de vie dun tre
humain, vous viviez sous la menace, placs de fait dans une situation dat-
tente et de prcarit. Sans aucun pouvoir dinitiative, vous ne pouviez quat-
tendre que la Rgion bruxelloise ou son bras immobilier(la SABruxelles-
Midi) dans le quartier se dcident entamer les ngociations.Tout au long de
ces longues annes, les deux seules offres lamiable qui vous avaient t
faites par la socit rgionale charge de racheter votre maison dataient dil
y a peine quelques mois. La somme propose pour votre maison(90000
euros toutes indemnits comprises) tait tellement ridicule quelle ne per-
mettait mme pas de sacheter un appartement Bruxelles, y compris dans
les quartiers les plus abordables. Le refus que vous aviez oppos logique et
prvisible, au regard de la somme propose, navait donn lieu aucune
ngociation. La lettre prcisait bien quil sagissait dune offre ultime
Alors, vous continuiez habiter paisiblement votre maison Et puis,
tout sest prcipit.Vous vous tes retrouv expropri en plein t, quel-
ques jours peine avant lexpiration du plan dexpropriation! Le juge a
men une premire audience express dans votre salon. Il a visit votre
maison, accompagn de son expert judiciaire, des reprsentants du Comit
dacquisition dimmeubles, de votre avocat et de celui de la partie expro-
priante. Puis il a cltur les dbats immdiatement aprs les plaidoieries.
Vous avez peine eu le temps de vous exprimer durant laudience, votre
avocat a rencontr le mme problme.
28 Pas de vacances pour les expropris

Tout est dans vos conclusions, je les lirai de la premire la dernire ligne,
assura le juge pour mettre fin toute vellit de discussion.
Tout a t trs vite. Le premier verdict devait tre rendu dans les 48
heures et vous avez t dclar expropri. Pendant les deux mois qui vous
sparaient de la seconde audience, lissue de laquelle vous seriez fix sur
le montant de votre indemnit, vous nhabitiez plus chez vous. Vous
avez tout juste pu mendier vos nouveaux propritaires le droit de rester
quelques mois de plus chez eux.
Et puis vous voil enfin fix sur votre sort. Lindemnit dexpropria-
tion na malheureusement pas tenu compte des dgradations causes par
les chantiers et ltat des maisons environnantes. Lindemnit reue pour
votre fonds de commerce na pas tenu compte de combien votre chiffre
daffaires a souffert de la dsertification du quartier. Sa valeur a t tablie
en fonction des deux dernires annes dexercice, soit les moins bonnes
puisque tous les habitants de votre rue ont dj d partir et que le quartier
sest fortement dgrad, rebutant les clients potentiels peu attirs par des
fruits et lgumes empoussirs. La somme qui vous est alloue est large-
ment suprieure celle propose initialement par la Rgion, mais elle
ne vous permet pas de retrouver une situation comparable Bruxelles,
contrairement au principe juridique de la juste indemnit.
Votre seul recours juridique, celui de la rvision devant le Tribunal
de premire instance, durerait plusieurs annes et ne suspendrait de toute
faon pas votre expropriation. Il ncessiterait de coteux frais davocats
et, dans le pire des cas, vous ferait courir le risque de perdre une partie
de la somme avec laquelle vous vous serez rinstall entre-temps, que
vous devriez rembourser avec les intrts en prime! Vous avez beau vous
pincer: nous ne sommes pas au Moyen ge, ni dans une rpublique bana-
nire. Telle est bien la conception de lextrme urgence aujourdhui en
Belgique et de lutilit publique en Rgion bruxelloise.

Linterminable attente de limminence


Cette histoire, cest celle de la famille Bouali, piciers de la rue dAn-
gleterre expropris en plein t 2006, en mme temps que deux autres
immeubles du quartier Pourquoi la Rgion, quelques semaines de
lexpiration de son plan dexpropriation, a-t-elle choisi de ne soccuper
que de ces 3 cas-l et pas de la trentaine dautres quil lui reste rgler?
29

On ne fait pas domelettes


Une seule logique apparat: ces 3maisons sans casser des ufs.
sont situes sur des parcelles prvues en Jacques Van Grimbergen, prsident
bureau dans le PPAS Fonsny1. de la SABruxelles-Midi, dans

Il y a ce petit htel de la rue de Mrode, un reportage de lIHECS, mai 2008.


qui a fait lobjet de gros travaux de rno-
vation par son propritaire portugais mais qui est finalement rest vide
durant plusieurs annes, son exploitation ayant t empche par les pro-
jets des autorits Il y a, par ailleurs, ce grand immeuble formant le coin
de la rue de Russie et de lavenue Fonsny, qui reste seul encore debout
au milieu dun grand terrain vague appartenant aux promoteurs immo-
biliers. La Rgion veut prsent exproprier cette maison, tablie sur une
zone reconstructible en bureaux, pour troquer ensuite le terrain nu
avec les promoteurs en change dun autre terrain quils possdent dans le
primtre. Le propritaire de cette maison, M.Demirtas, est un immigr
turc arriv en Belgique dans les annes 1970. Il a achet cet immeuble,
idalement situ face la gare du Midi, en 1983. Les tages taient alors
affects une exploitation htelire(33chambres). La famille Demirtas
sy installe et ouvre un commerce au rez-de-chausse, quelle transforme
ensuite en croissanterie, caf et restaurant.
Au dbut des annes 1990, diffrentes pressions administratives vont
rendre cette activit de plus en plus difficile maintenir. M. Demirtas
entend parler des intentions des autorits saint-gilloises pour le quartier.
Le Plan particulier daffectation du sol (PPAS) Fonsny 1 est adopt
par la Commune en 1992(mme sil nentrera pas en vigueur avant son
adoption par la Rgion fin 1995). Ce plan prvoyant un renouveau du
quartier et privilgiant soi-disant la mixit des fonctions, des zones de
logement et dhoreca y sont notamment prvus. M.Demirtas pense que
son heure est venue, il dcide de rnover lendroit de fond en comble et
se lance dans la ralisation dun projet qui mlangera la fois du logement
pour sa famille, des flats de location et des activits commerciales telles
un hammam et un salon de th. Pour financer les travaux, il recourt des
crdits hypothcaires en 1993 et en 1994. Des travaux de toiture sont
effectus, les chssis sont remplacs, des murs sont abattus
En 1996, le chantier est arrt suite lentre en vigueur dun plan dex-
propriation adopt par la Commune et la Rgion. Le projet de M.Demirtas
est bloqu Dix ans plus tard, lexpropriation est finalement active.
30 Pas de vacances pour les expropris

Pendant tout ce temps, M. Demirtas a pniblement tent de louer son


rez-de-chausse. Il y a eu tour tour un snack, une friterie, un internet
caf, puis un night shop Quant aux tages, certains sont rests figs dans
ltat du chantier entam une dcennie plus tt.Toutes les maisons voisines
ont t rases quelques mois plus tt, les murs mitoyens ayant t vague-
ment protgs par une bche place par les promoteurs suite linsis-
tance de M.Demirtas. Prvenu de son expropriation en tout dbut dt,
M.Demirtas na pas facile trouver un avocat pour le dfendre. Il ne sera
ainsi pas assist lors de la premire audience. Dans sa dcision, le juge ne
tiendra hlas pas compte des projets entams par M.Demirtas et de la ruine
financire dans laquelle cette situation la plong. Aujourdhui, il continue
encore rembourser les emprunts faits au dbut des annes 1990
Mais revenons-en aux Bouali, qui ont finalement trouv se rinstaller
Anderlecht, dans un quartier beaucoup moins central. Lindemnit quils
ont reue ne leur a pas permis de racheter une maison avec un rez-de-
chausse commercial. Le couple vend maintenant des lgumes au march
des Abattoirs(Anderlecht) et au march du Midi(Saint-Gilles). Quelques
semaines aprs leur dpart de la rue dAngleterre, leur ancienne maison,
laisse vide et ouverte tous vents par la Rgion bruxelloise, est incendie.
Deux personnes sans domicile fixe qui y logeaient trouvent la mort dans
ce drame, d un rglement de compte selon la police. Pour toute rponse
ceux qui sindignent de linscurit grandissante dans le quartier(en les-
pace dun an, en 2007-2008, ce sont quelque 4 incendies criminels ou
accidentels qui se dclarrent dans des maisons vides du quartier), Martine
Wille, la bourgmestre faisant fonction Saint-Gilles dclare: On peut
prendre toutes les prcautions que lon veut, si un squatteur veut rentrer
dans une maison vide, il y arrivera toujours3. Pas facile, en effet, de scu-
riser un quartier dont on vide les maisons de leurs habitants, tantt pour
les dmolir, tantt pour les laisser portes et fentres bantes, au milieu de
terrains vagues non cloisonns
Il faut croire que Mme Wille parle en connaissance de cause. En 1993,
dj, un conseiller communal saint-gillois avait voqu un urbanisme qui
tue4 et pas seulement au sens figur. lpoque, la dcouverte dans une

3. Brasier mortel au Midi, Le Soir, 18 avril 2007.


4. Michel Renard(colo), dbat au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.
31

Je voudrais vous dire aussi quil existe


fosse septique dun corps en putr- de grands et de petits spculateurs.
faction avait amen les policiers Charles Picqu au Parlement rgional
fouiller les maisons abandonnes du bruxellois, 3 juin 2005.
quartier5. Cest dans lune delles
quils trouvrent le corps sans vie dun sans-abri surnomm Papy. Son
meurtre commis dans lune des maisons abandonnes de llotDe Waele6
o svissait depuis plusieurs annes une violente spculation avec la bn-
diction des autorits communales ajouta la colre et linquitude des
riverains scandaliss de voir cet lot pourrir sur pied depuis tant de temps7.
Mais depuis le dbut de lopration de revitalisation du quartier, les
dcideurs nont pas manifest beaucoup de comprhension pour la colre
et linquitude des habitants, prfrant voir chez les mcontents des cas
particuliers, des agitateurs ou des petits spculateurs. Depuis le dbut
des annes 1990, les autorits ont men les expropriations, les dmolitions
et les chantiers la petite semaine, sans plan densemble ni calendrier prcis.
Sans la moindre concertation ni information des riverains, dont elles se sont
peu soucies. Hormis quelques runions dinformation organises par
les autorits en 1996 et 1997 et distillant un message rassurant, les habitants
du quartier ont eu comme principales sources dinformations les rumeurs
et les dclarations faites par divers responsables dans la presse. Quant la
SABruxelles-Midi, elle ne sest pas montre plus apte que les responsables
politiques donner des chances. En date du 29 juin 1998, elle crivait
aux propritaires des immeubles situs dans les lotsA, C etD:
Pour le moment seuls les immeubles de llotB font lobjet de projets immobiliers
concrets. Il nous est actuellement impossible de vous prciser quand votre immeuble fera
lobjet dun projet immobilier. Il est toutefois possible que ce soit le cas en 1999 ou en
2000. Nous vous informerons ds que nous pourrons vous donner plus de prcision.
Un an plus tard, les reprsentants des autorits crivent nouveau des
propritaires du quartier pour leur donner plus de prcision: Il est en prin-
cipe probable que votre immeuble devra tre acquis par nous, soit par ngo-
ciation, soit par expropriation, et cela au plus tard avant la fin de 2004. Dix
ans plus tard, certains propritaires attendent encore leur expropriation

5. Charles Picqu redfinit le verbe spculer, Le Soir, 29 octobre 1993.


6. Lire Les vautours, page 217.
7. 35000 m2 de bureaux deux pas du TGV, Le Soir, 24 dcembre 1993.
32 Pas de vacances pour les expropris

Dans le seul et unique numro jamais paru de son bulletin dinfor-


mation, en 2005, la SA Bruxelles-Midi explique au chapitre lot D
quelle procdera prochainement, comme pour les 3 autres lots, lac-
quisition des derniers immeubles. Une notion du temps toute particu-
lire, puisque la plupart de ces acquisitions et expropriations ne seffec-
tueront, selon les cas, que 3 4 annes plus tard.
Pendant ce temps, les dmolitions inutiles, la cration de terrains
vagues, le dlogement des habitants ont accru le sentiment de vivre dans
un no mans land. Dans le quartier, les maisons appartenant la Rgion
ou la SABruxelles-Midi sont reconnaissables plusieurs signes distinc-
tifs. Une fois acquises ou expropries, elles sont vides de leurs occupants.
Dans les jours et les semaines qui suivent, des petits marchands en tout
genre viennent y rcuprer la plomberie et le mtal: rampes, chauffages,
tuyauterie, rambardes, balcons, plaques de sous-sol occasionnant des trous
bants sur les trottoirs Bruxelles-Midi fait couper le gaz et llectri-
cit, ce qui ncessite des travaux dans les trottoirs, dont les trous sont
souvent laisss bants. Les velux et parfois mme les tuiles de la toiture
disparaissent, comme sil sagissait de favoriser des intrusions lintrieur
de llot et les dgts de la pluie. Les maisons restent ensuite telles quel-
les, mures ou non, pendant quelques mois voire quelques annes, avant
dtre dtruites quand elles ne font pas lobjet de dmolitions partielles,
devenant alors de vritables ruines trnant au milieu des lots.
Cette lente dgradation de leur environnement de vie a fait craquer
plus dun propritaire. Obligs de vivre dans le stress dune expropriation
imminente, dans la poussire et dans le bruit des chantiers, entours de
maisons vides et de terrains vagues, nombreux sont ceux qui ont cd
et accept de revendre leur bien lamiable pour des sommes parfois
drisoires. Ils ont t dautant plus pousss la vente que la proximit des
chantiers et des chancres ont dtrior leur maison, des fissures apparais-
sant dans les murs mitoyens, la mrule sincrustant partir des chancres,
sans parler des problmes dhumidit Et le tout sur fond de rnovations
rendues quasiment impossibles par la menace dexpropriation.
Tandis que les rumeurs dexpropriation ont frein toute vellit din-
vestissement priv dans le quartier, la Commune tenta elle-mme de
dcourager toute rnovation. Ds 1989 il ntait plus question de tou-
cher une brique dans le quartier, se rappelle Claude Bourgeois, dont les
33

socits Bourgeois & Co et Sofifon sont devenues propritaires, partir


des annes 1950, dune vingtaine de maisons dans le quartier et plus sp-
cifiquement autour de la rue de Russie. En 1991, la Commune de Saint-
Gilles crivait dj un propritaire souhaitant effectuer des travaux de
rnovation, que sa maison tait dsormais situe dans une zone suscep-
tible dexpropriation. Qui rnoverait un immeuble susceptible dtre
expropri peu de temps aprs, dautant que la Rgion explique quelle
nindemnisera pas ces travaux, effectus ds lors en pure perte?
Fin des annes 1980, un jeune couple dcide de se marier et projette
de sinstaller Saint-Gilles. Lunion de Bernard Claeys et Lucie Malou est
clbre par le nouveau bourgmestre de Saint-Gilles, un certain Charles
Picqu. Lors de la crmonie, les jeunes poux lui font part de leur inten-
tion dacqurir une maison de matre situe rue de Mrode. Le jeune
bourgmestre les encourage dans ce projet. Le Midi est un quartier plein
davenir, leur assure-t-il. Connaissant le projet TGV, jai dabord t trou-
ver la Commune o lon ma affirm quil ny aurait aucun problme8,
explique Lucie Malou. Elle est artiste, son mari aime organiser des concerts
et le couple choisit donc une belle demeure munie dun grand atelier,
dont il devient propritaire en 1989. Les Malou demandent ensuite des
primes la rnovation, quils obtiennent: 500000 francs belges (12500
euros)! Mais en 1992, la Commune de Saint-Gilles tablit un premier
plan dexpropriation pour le primtre, officiellement destin lutter
contre la spculation. Lorsque la Commission de concertation se runit
pour examiner ce plan, Lucie Malou exprime son dsarroi. Je ne spcule
pas, moi, tout ce que je veux, cest rester dans le quartier9. Confronts
la dgradation du quartier, les poux finiront par aller sinstaller ailleurs et
mettront en location leur maison de la rue de Mrode.
En 2005, certains des locataires participeront la cration du Comit
du quartier Midi, qui installera son local dans lancien atelier des Malou. La
maison sera finalement exproprie en dcembre 2007, juste avant les ftes
de fin danne. La Rgion de Bruxelles-Capitale payera le montant de la
maison un mois plus tard, devenant ainsi la propritaire. Moins de 24heu-
res plus tard, sans demander aux Claeys-Malou de lui remettre les clefs,

8. Les PPAS du Midi remis en question, Le Soir, 23 octobre 1992.


9. Le Soir, idem.
34 Pas de vacances pour les expropris

la SABruxelles-Midi envoie des ouvriers pour dfoncer la porte dentre


la hache et la socit Sibelgaz pour dconnecter limmeuble du rseau
de gaz et dlectricit. Les ouvriers saccagent les pices du rez-de-chaus-
se. Bernard Claeys avait encore des affaires rcuprer dans sa maison et
ses locataires, qui navaient pas fini de dmnager, neurent dautre choix
que demporter leurs effets personnels la sauvette et den abandonner
une partie sur place. Ils devront sy reprendre deux fois pour que le
commissariat de Saint-Gilles accepte denregistrer leur plainte. Seize mois
plus tard, celle-ci na toujours eu aucune suite
Quand je suis arriv ici en 1970, ctait un quartier magnifique!,
se souvient Mohamed Mouniati, propritaire et habitant la rue de
Norvge. Cet ouvrier dorigine marocaine a cum les boulots gn-
ralement rservs la main duvre immigre (socits mtallurgi-
ques, fabricants de pices dtaches, lusine Citron Forest) avant
de pouvoir sacheter une petite maison et sy installer avec sa famille. Au
dbut des annes 1990, un promoteur lui offre 6millions de francs bel-
ges(150000 euros) pour acqurir son bien. La commune ma dcourag
de vendre en me disant quelle allait de toute faon racheter ma maison
un meilleur prix et quil valait mieux ne pas vendre des socits tran-
gres10, raconte M. Mouniati alors g de 61ans. Il qualifie aujourdhui
les agissements des pouvoirs publics de chipotages. Depuis le dbut
des annes 1990, la Commune mexplique que je ne dois pas rnover ma
maison, juste rafistoler temporairement lintrieur, car ils vont bientt la
dmolir, ajoute-t-il. Mais ce nest quen dcembre 2005, aprs 15 annes
de chantier permanent dans sa rue, quil reoit une premire offre de
rachat lamiable. Les pouvoirs publics lui proposent 80000 euros,
toutes indemnits comprises! M. Mouniati refuse: ce prix, impossible
dacheter une maison, ni mme un appartement Bruxelles, o les prix
de limmobilier ont tripl voire quadrupl selon les quartiers en une
dizaine dannes. Mme sil est aujourdhui g de 80ans et pensionn, il
souhaite lgitimement laisser quelque chose sa femme et leurs quatre
jeunes enfants. La seconde tentative de ngociation ninterviendra que 3
ans plus tard, pour chouer elle aussi. M. Mouniati sera finalement expro-
pri au dbut 2009.

10. Quartier Midi, quartier maudit?, La Tribune de Bruxelles, 31 mai 2007.


35

Le fait dtre pauvre ne condamne


Dans la maison d ct, ses pas lindignit et un horizon assombri
voisins taient installs depuis nexclut pas lespoir.
1976. La famille Arahou aimait ce Charles Picqu dans le livre de Pascal Sac,
quartier plaisant, cette rue calme Daltermondialisme zwanze,
o les enfants pouvaient jouer ditions Luc Pire, 2004.
dehors sans aucun risque et o la
porte de rue navait pas besoin dtre ferme la nuit. Mais ds 1989, les
bruits courent, les rumeurs circulent, dformes, aggraves, gonfles sou-
hait: tout sera bientt dmoli11. Certains enfants du mnage naquirent
cette poque. Ils ne connatront que le dclin de leur quartier. De 1996
2008, les Arahou subissent sans cesse les nuisances des chantiers de dmo-
lition des maisons voisines(lotA1), puis de la construction des immeubles
de bureaux sur les lotsB puis A1. Soit un total de 12 annes de chantiers
Utilise comme arrire de chantier par les entreprises de construction tra-
vaillant sur llotA1, la rue de Norvge fut quasiment impraticable pendant
plusieurs annes, les Arahou et leurs deux derniers voisins se trouvant par-
fois dans limpossibilit dentrer ou de sortir de leur maison Treize annes
durant lesquelles la vie quotidienne fut chamboule. Le bruit, la poussire
qui sinsinue partout, des fissures dans la maison, lusage de la rue pour le
passage et lentrept de vhicules de chantier, la rue de Norvge na plus
rien de laspect villageois quelle avait auparavant. Plus quun problme de
bien-tre, il y va de la sant et de la scurit des habitants. La maison nest
pas quipe de doubles vitrages, et en raison de la menace dexpropriation,
le remplacement des chssis nest pas possible. De mme pour le toit qui
serait refaire. Par ailleurs, les nouveaux plans damnagement prvoient la
disparition de leur rue. Bien avant cela pourtant, elle disparat prventive-
ment et est retire des plans de la ville en 200412. Les taxis ne la trouvent
plus sur leur GPS. Pendant de longs mois, lclairage public ny fonctionne
pas. Le ramassage des poubelles ne sy effectue plus, obligeant les habitants
dposer leurs sacs dans les rues voisines. En 2007, M.Arahou est victime
dun arrt cardiaque, li pour sa famille au stress permanent quil subis-
sait depuis des annes. Lorsque lambulance trouve la rue de Norvge, qui
ntait pas reprise sur son GPS, elle narrive pas y manuvrer cause des

11. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
12. La rue de Norvge nexiste plus, Le Soir, 25 juin 2005.
36 Pas de vacances pour les expropris

engins de chantier qui y stationnent. Quelques minutes prcieuses sont ainsi


perdues. M. Arahou dcde. Il navait pas encore fini de rembourser lachat
de la maison. Pour sa famille, un change avec une maison comparable, si
possible dans le mme quartier, aurait t satisfaisant. Mais cette solution est
inconcevable pour les autorits. La Rgion a finalement lanc la procdure
dexpropriation, fin 2008. Elle aura laiss les 3 dernires familles de la rue
de Norvge vivre un enfer quotidien jusquau bout.

Des transactions lamiable


Quelle soit ou non le fruit dune stratgie du pourrissement(comme la
qualifia un jugement dat de 200713), la lente dgradation du quartier fut
en tout cas bnfique pour les autorits: elle dprcia les biens expro-
prier, justifia de surcrot la ncessit de raser les 5lots14 et constitua un
moyen de pression norme pour faire accepter les offres amiables. Les
propritaires du quartier se sont ainsi retrouvs coincs. Il leur tait devenu
quasi impossible de trouver quiconque qui revendre leur maison frappe
dune menace dexpropriation except bien sr lautorit expropriante.
Et puisque la procdure en justice ntait jamais lance, que la loi ne per-
met pas aux propritaires menacs dexpropriation de lactiver eux-mmes,
et quaucune offre satisfaisante ntait propose, ils se voyaient contraints de
continuer leur calvaire pendant une priode indtermine, ou de vendre
leur bien au prix propos par leur unique interlocuteur, la socit de droit
public Bruxelles-Midi. Ainsi, entre 1992 et 2009, la Rgion na eu pro-
cder qu 13expropriations judiciaires sur la zone du PPAS Fonsny115.
Les autres immeubles, se flicite-t-elle, ont t acquis lamiable. Cette
volont dviter lexpropriation judiciaire, pourtant cense garantir une
procdure juste et contradictoire (o toutes les parties expriment leurs
arguments et o le juge a le dernier mot), a plus que probablement t

13. Lire Une justice hostile?, page 341.


14. Un arrt dexpropriation dat de 2001 est par exemple motiv par le fait quil
est urgent de permettre la dmolition dimmeubles dont certains constituent de vritables
chancres urbains, de manire sauvegarder la scurit et la salubrit publique.
15. Le PPAS Fonsny1 et son primtre dexpropriation comprennent 176 parcelles,
soit 165 maisons, dont peu prs 70ont t rachetes entre 1989 et 1992
par des promoteurs privs(regroups au sein de la SAEspace Midi, ne pas confondre
avec la SABruxelles-Midi cre par la Rgion) qui ne seront, eux, jamais expropris.
37

Cest un travail de longue haleine,


dicte par des raisons conomiques: mais peu peu, nous arrivons
mieux vaut ngocier lamia- faire comprendre aux gens lintrt
ble que de laisser la justice fixer dune expropriation.
le montant des indemnits, qui Cathy Marcus, chevine des Affaires sociales
seront probablement sensiblement et du Logement Saint-Gilles,
suprieures. Mais les motivations dans La Libre Belgique, 27 octobre 2007.
taient aussi politiques. Les auto-
rits, et particulirement Saint-Gilles, voulaient viter les expropriations
judiciaires car cela nest pas populaire, explique Christian Lelubre, ancien
administrateur dlgu de Bruxelles-Midi. Selon lui, cest la mme logique
qui a prsid la dcision de crer une telle socit, pour que ce ne soit
pas la Rgion dexproprier, ce qui tait mauvais en termes dimage. De
fait. Sil nest pas plaisant dexproprier, il est encore moins agrable dtre
expropri. Mais une solution amiable vaut-elle forcment mieux?
Pour Andr De Saeger dit Shopwell(du nom de son clbre maga-
sin de la rue de Mrode), si la situation sest certes termine lamiable,
elle a tout de mme dur 17 ans. Je suis n ici il y a 50 ans, raconte Andr.
Ctait tranquille lpoque. Il ny avait pas autant de voitures, pas autant de
crasses. Il y avait des commerces partout. Les maisons taient jolies16. Andr
a repris dans les annes 1970 le petit supermarch de son pre. Commerce
de proximit, point de rencontre des habitants, livraisons domicile Andr
vendait de tout et employait plusieurs personnes. Il habitait avec sa famille
au-dessus de son commerce. Au fur et mesure que les habitants du quartier
dmnageaient, ses affaires ont commenc dcliner. En 2002, Bruxelles-
Midi lui propose de transfrer sa suprette(200m2 plus rserves) dans sept
containers(plus ou moins 100m2) poss sur la future place de Hollande
alias place Marcel Broodthaers, encore virtuelle. On lui explique quil aura
droit, peut-tre, plus tard, une place dans les futurs nouveaux immeubles.
Non seulement la surface propose nest pas suffisante, mais en outre cette
installation provisoire ne lui rendra pas sa clientle et ne lindemnisera pas
pour les pertes dj subies. Andr refuse. En 2002, llot o se trouve son
commerce est ventr, ce qui entrane plusieurs tentatives de cambriolages.
Enfin, pour lencourager accepter les propositions de rachat lamiable,
les maisons mitoyennes son immeuble sont dmolies en 2007. Il ne reste

16. Entre tours, vieux bistrots et htels de luxe, Le Soir, 28 fvrier 2004.
38 Pas de vacances pour les expropris

que 3maisons habites autour de la sienne, mais Andr continue travailler


quotidiennement. On a connu des annes de souffrance et on est toujours
l parce quon a continu se battre, dit-il. Mais a devient de plus en plus
difficile, parce quils inventent nimporte quoi pour nous faire souffrir. Mon
sentiment cest quils sattaquent nous en dernier pour que nos affaires
aillent de moins en moins bien et quils puissent nous exproprier meilleur
prix. Paradoxalement, les affaires dAndr finissent par connatre une embel-
lie. Normal, il est devenu lun des derniers piciers du coin Cest alors que
la Rgion, finalement presse par les promoteurs qui ont dj commenc
les chantiers de construction de bureaux sur llot, finit par proposer une
somme acceptable pour la reprise du commerce dAndr. Shopwell fermera
dfinitivement ses portes au dbut 2008. plus de 50 ans, Andr ne voulait
plus se lancer dans un nouvelle entreprise. Il a quitt Bruxelles avec sa famille,
pour sinstaller dans une rgion plus calme et Shopwell a baiss pavillon
De tous les commerces situs dans le primtre dexpropriation, deux
seulement ont russi se rinstaller dans le quartier. Il y a dabord le phar-
macien de lavenue Fonsny qui, en revendant sa maison, a obtenu la pro-
messe de Bruxelles-Midi de pouvoir intgrer les futurs btiments de la
place Marcel Broodthaers. En attendant, son magasin a t dplac dans
un container do, 3 ans aprs la dmolition de sa maison, il attend tou-
jours dtre fix sur son avenir: il na en effet aucune garantie formelle de
pouvoir rouvrir sa pharmacie dans les nouveaux immeubles, actuellement
en construction. Il y a ensuite la boulangerie de Sylvana et Yener, situe sur
le coin des rues de Mrode et dAngleterre. Lance en 1975 par le pre
de Yener, le commerce ferma ses portes en 2003. Peu peu encercle par
les terrains vagues, sa famille avait finit par revendre la maison la Rgion
car vivre l tait devenu psychologiquement intenable. Ainsi, en 2002,
les bulldozers qui dmolissaient limmeuble voisin pour le compte de la
SABruxelles-Midi avaient arrach un mur mitoyen, mettant en plein jour
les WC de la maison de Yener. Cette scne, immortalise par une riveraine,
devint quelques annes plus tard une vido clbre sur internet17. Sylvana
et Yener souhaitaient acheter une nouvelle maison dans le quartier, mais
cest impossible actuellement: le propritaire dune grosse maison de matre

17. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.


La squence est visible sur le site internet http://film.quartier-midi.be.
39

labandon, ici plus loin, demande 600000 euros! Vous imaginez...18. Ils
ont fini par trouver un arrangement avec la propritaire de limmeuble
situ juste en face, hors du primtre dexpropriation, quils ont pu louer
pour rouvrir la boulangerie. Il sagit dun cas unique dans le quartier, qui est
d la chance et la persvrance des boulangers plutt qu une volont
politique de relocaliser les commerces expropris. Mais si leur magasin sest
rintgr dans le quartier, Yener et Sylvana habitent dsormais en dehors
de Bruxelles. En changeant de trottoir, leur boulangerie a aussi chang de
visage: de la modernit de larchitecture aux produits proposs, en passant
par les tarifs, rien nest comme avant. La nouvelle sandwicherie-vien-
noiserie ferme en milieu daprs-midi, nouvre pas le weekend et fait
lessentiel de ses ventes lheure du midi, o une longue file de travailleurs
souvent encravats se forme chaque jour de la semaine. Voil le visage du
nouveau quartier Midi, ddi au tertiaire plutt quaux habitants.
Lhistoire des Bouali, des Mouniati, des Arahou et dune dizaine
dautres propritaires expropris depuis 1996, celle des 80mnages qui
ont fini par revendre leur maison lamiable et qui nont pas toujours
pu se rinstaller dans une maison et dans un quartier comparables, celle
des centaines de locataires qui ont d quitter leur habitat le plus souvent
sans relogement19, celle de Shopwell et de quelques dizaines de com-
merants, artisans et petits entrepreneurs qui ont du stopper leur activit,
cette histoire dune opration de revitalisation cense tre socialement
douce et reprsenter un modle de gestion publique nest pas seulement
envisager sous langle dun gchis politique, conomique et urbanisti-
que. Cest aussi lhistoire de trajectoires de vie brises.
Des rcits qui mettent notamment en lumire la question du temps.
On y voit une autorit publique mener une politique administrative sans
se soucier de ses effets sur le rel. On y apprend que lorsque ce genre
dinstitution ne dispose pas des moyens ncessaires raliser ses ambi-
tions, elle peut malgr tout jouer latout du temps: traner, temporiser,
sans jamais renoncer, au mpris des tres humains qui en subissent les
consquences et qui, eux, ont une toute autre apprhension des annes
qui passent. Au Midi, le temps fut leur pire ennemi.

18. Entre tours, vieux bistrots et htels de luxe, Le Soir, 28 fvrier 2004.
19. Lire Le plan dlogement, page 285.
En 1991 dj, la Commune de Saint-Gilles fait savoir aux propritaires
souhaitant rnover leurs maisons quelles sont susceptibles dtre
prochainement expropries(ci-dessous).
Nous sommes pourtant un an avant lapprobation du premier plan
dexpropriation, qui nentrera rellement en vigueur quen 1996.

Ds 1996, la Commune nhsite plus sopposer


la rnovation des maisons dans le primtre
dexpropriation, comme le dmontre ce courrier
(page de droite) reu par une propritaire
de la rue de Mrode.
deux ans dintervalle,
les 2 uniques courriers
que ce propritaire ait jamais
reus de la SABruxelles-Midi.
Ayant refus ces offres
(72500 euros en 2002,
100000 en 2005),
il sera finalement expropri
judiciairement au dbut
de lanne 2009 pour
une indemnit totale
d peu prs 300000 euros.
44

1962-2009 /// La loi dexception de 1962


Extrme urgence
et utilit publique

En Belgique, il existe plusieurs lois permettant dexproprier pour cause duti-


lit publique. Seule la loi de 1962, adopte pour les cas dexpropriation en
extrme urgence, est encore utilise, tant elle est pratique pour les pou-
voirs publics. Pour lappliquer, il suffit lautorit(fdrale, rgionale ou com-
munale) de justifier lutilit publique de son projet et les raisons qui moti-
vent lapplication dune procdure en extrme urgence. Pour ce faire, elle
adopte un plan dexpropriation qui sera valable pendant maximum 10ans,
mais possiblement renouvelable deux reprises soit pendant 30ans dans
le pire des cas! Pendant ce temps, lautorit peut mettre(ou non) ses menaces
excution quand bon lui semble et dans des dlais excessivement courts.
Vote initialement pour faciliter la construction dautoroutes, cest--dire
de projets devant tre raliss dans lurgence et ncessitant un trac continu
travers champs, cette loi est aujourdhui utilise dautres fins, y compris
pour btir des bureaux en pleine ville. Lutilit publique dans le quartier du
Midi? Elle est simplement motive par la ralisation dun plan durbanisme(le
PPAS Fonsny1), mme si celui-ci prne la construction de bureaux en lieu
et place dune zone habite. Lextrme urgence? Les arguments la justifiant
sont du mme accabit. Dans la dlibration par laquelle le Conseil communal
de Saint-Gilles entrinera son cinquime plan dexpropriation, en 2007, on
peut lire cette motivation pour le moins alambique:
Considrant quil est urgent de pouvoir procder lexpropriation des
immeubles de ces lots, et ce dans les plus brefs dlais. Considrant que les
causes ayant justifi lurgence par le pass perdurent lheure actuelle, et
quil est ds lors particulirement urgent dy mettre fin.[] Considrant que
la lenteur des procdures est extrmement regrettable mais que celle-ci est
due, entre autres, lampleur du projet mettre en uvre.1
Lurgence justifie la lenteur qui justifie lurgence Aprs 17 annes et din-
nombrables effets dannonce, il y a de quoi douter de cette urgence!

1. Projet de dlibrationn290 de la Commune de Saint-Gilles, 29 mars 2007


(plan dexpropriation du 13 dcembre 2007).
45

La procdure dexpropriation dextrme urgence


La procdure dexpropriation se droule en plusieurs phases. Dans un pre-
mier temps, lautorit expropriante(ou le Comit dacquisition dimmeubles
du ministre des Finances2) fait au moins une proposition dachat lamiable
de limmeuble, dont la dernire doit tre crite et qui est cense correspondre
une juste indemnit. Si le propritaire refuse la proposition crite, la
procdure judiciaire proprement dite peut tre entame. Cette procdure est
assez surprenante. Outre sa clrit, elle se caractrise par le fait que cest
le juge de paix, comptent habituellement pour de petits litiges, qui dcide
seul de la lgalit de lexpropriation et du montant des indemnits.
Les expropris sont cits devant le tribunal 10 jours peine avant la
comparution sur les lieux, cest--dire une premire audience o le juge
descend sur place. Il ne dispose ensuite que de 48 heures pour rendre son
verdict. La procdure est imprative et dordre public, le juge ne peut
aucunement y droger. Dans la plupart des cas, il entrine lexpropriation(il
a nanmoins le pouvoir de la dclarer illgale) et octroie au propritaire
une indemnit provisionnelle correspondant en gnral la dernire offre
amiable de lexpropriante.
Ds que celle-ci sacquitte de la somme, la maison lui appartient et le pro-
pritaire peut en tre dlog. Sensuivent deux mois dchanges de conclu-
sions entre avocats et expert judiciaire, pour dboucher sur une seconde
audience, au Tribunal de justice de paix cette fois, au terme de laquelle
lindemnit dfinitive est fixe.
Selon la loi, lindemnit dexpropriation inclut non seulement la valeur
vnale de limmeuble mais galement des indemnits accessoires: indem-
nits de remploi(frais de notaire et denregistrement, soit 17% 21% du
prix dachat selon les rgions), frais de dfense, de dmnagement, valeur
sentimentale, etc. Thoriquement, le principe suivre pour dterminer ces
indemnits dues est de permettre la personne exproprie de se reloger
de manire identique et dtre ddommage avant dacqurir une nouvelle
maison. En pratique, ce principe de la juste et pralable indemnit est
tout relatif en raison de labsence de dfinition claire de cette notion dans
la loi. La technique utilise pour fixer la valeur vnale, dite technique des
points de comparaison, peut elle-mme produire des rsultats alatoires.

2. Lire Le notaire de ltat, page 280.


46 Extrme urgence et utilit publique

Elle repose sur la comparaison dun immeuble avec dautres biens aux carac-
tritiques semblables (situation, taille, surface utile, tat) et qui ont t ven-
dus rcemment dans les alentours proches. Comme les btiments qui offrent
des similitudes ont galement des diffrences, des mthodes de pondration
sont utilises par les experts. Ceux-ci se basent donc sur des informations
fournies par des tiers (prix de vente devant notaires, ventes publiques) et
qui peuvent elles-mmes tre biaises. Pour bien se dfendre, un propritaire
expropri doit donc la fois arriver se procurer des points de comparaison
qui lui sont avantageux, mais aussi vrifier chaque point qui sera fournit par
la partie expropriante, par le Comit dacquisition dimmeubles ou par lex-
pert judiciaire. Ceux-ci pourraient en effet fournir volontairement des points
dsavantageux lexpropri, mais ils pourraient tout aussi bien se tromper
de bonne foi. Ainsi, un expropri du quartier Midi relate quun point de com-
paraison utilis par lautorit expropriante dans son affaire, indiquait le prix
le vente dune maison 150000euros. Trouvant la somme formidablement
basse, lexpropri est all vrifier sur place. Il sest avr que le montant cor-
respondait en fait la vente en appartement dun seul tage de la maison!
Autre tranget de la loi de 1962: le jugement prononc est dfinitif,
cest--dire quil ny a aucun appel ni opposition en cas de dfaut possibles
en cas dexpropriation. Une rvision du montant des indemnits accor-
des est cependant possible devant le Tribunal de premire instance la
demande de lexpropri ou de lexpropriante, qui ont deux mois pour lancer
la procdure. Vu larrir judiciaire, celle-ci pourra durer plusieurs annes
avant la fixation de laudience. Mais la rvision constitue un risque pour
les deux parties, et spcialement pour lexpropri car le juge pourrait revoir
le montant des indemnits la hausse comme la baisse. Si lexpropri doit
rembourser une partie de la somme avec laquelle il sest entre-temps rins-
tall, ce sera en plus avec les intrts!

Dans le quartier Midi


Dans le quartier du Midi, tout le monde na pas la mme ide de ce que
doit tre la juste indemnit Ds le dbut de leurs projets, les autorits
publiques ne disposaient pas des finances ncessaires au rachat de len-
semble des immeubles viss par leurs plans. Imaginez que quelquun veuille
vous racheter votre maison, mais omette de dire quil nen a pas les moyens.
47

Dans toute autre situation, il serait sanctionn en justice. Dans le quartier Midi,
les choses se droulent pourtant ainsi depuis 1992. Ce qui, dans la bou-
che dun ancien administrateur de Bruxelles-Midi, se rsume ainsi: Si jai
de largent pour macheter une Ferrari mais pas pour y mettre de lessence,
jai un problme.
Cette illustration nest peut-tre pas la plus approprie. Car la Rgion a
juste assez dargent pour payer du carburant. Ce quil lui manque surtout,
cest les moyens dacheter la Ferrari! Mais elle va faire comme si cet achat
tait sa porte et elle va bloquer le vhicule, qui va rester quai pendant
des annes
Cest probablement en raison de ce manque de ressources que le pouvoir
expropriant na jamais t capable de communiquer le moindre planning aux
propritaires et habitants du quartier, si ce nest dinnombrables effets dan-
nonce. Ds le dbut des annes 1990, les autorits ont lanc le bruit de futures
expropriations, se rpandant en dclarations publiques et arrts annonant
perptuellement lurgence et limminence de la chose, jusqu labsurde

1992-2008 /// Cinq plans dexpropriation


Aprs un premier plan dexpropriation en 1992, qui sest avr tre vici(les
propritaires nayant pas t avertis officiellement, ce dont la Rgion mettra
3ans se rendre compte)3, les autorits ont adopt un second plan en 1996.
Cinq ans plus tard, elles en ont conrm lextrme urgence, aux motifs quil
est indispensable, pour cause dutilit publique, de prendre immdiatement
possession des parcelles indiques au plan dexpropriation et dappliquer
la procdure dextrme urgence , quil convient de matriser lvolution
foncire du quartier et quil y a lieu cet effet de procder la poursuite
des expropriations dans les plus brefs dlais afin dviter toute spculation
- mme si ce motif a dj plusieurs fois t considr comme non pertinent,
dans dautres affaires, par le Conseil dtat(La procdure dextrme urgence
ne peut tre utilise dans le but de geler les terrains concerns, dit une juris-
prudence4 du Conseil dtat).
Pendant ce temps, la plupart des propritaires encore prsents navaient
toujours reu aucune offre crite... En 2005, soit 13 ans aprs le dbut des

3. Lire Le plan secret, page 241.


4. Conseil dtat, n68.850, 14 octobre 1997.
48 Extrme urgence et utilit publique

menaces, la SABruxelles-Midi stait enn engage leur envoyer avant


le 31 dcembre une offre crite. Elle demanda aux propritaires de rpondre
avant le 28 fvrier 2006. Tous refusrent, en raison des montants extrmement
bas qui leur taient proposs et qui ne leur permettaient pas de se retrouver
dans une situation identique. Le ministre-prsident Charles Picqu avait lui-
mme fini par reconnatre publiquement quil y avait eu sous-valuation5.
Non seulement Bruxelles-Midi sous-estimait nettement la valeur vnale des
maisons, mais elle naccordait aucune des indemnits accessoires pourtant
systmatiquement accordes en justice. Ainsi, certains propritaires firent pro-
cder des expertises indpendantes qui concluaient des prix 2 3fois plus
levs pour la valeur vnale de leurs maisons. quoi il faut encore ajouter les
indemnits de remploi et de dmnagement et toutes les indemnits accessoi-
res, relativement importantes dans le cas du quartier Midi puisquelles doivent
priori compenser la diminution de la valeur locative de limmeuble pour les
annes que dure le plan dexpropriation(du fait de la dcision dexpropria-
tion, lentretien, la rnovation et la location sont rendus plus difciles voire
impossibles), rembourser les frais de dfense, mais aussi ddommager les
propritaires, les commerants et les locataires pour les nuisances et le stress
rsultant de la mise en uvre chaotique de cette expropriation.
En aot 2006, Commune de Saint-Gilles et Rgion reprenaient leur troi-
sime plan dexpropriation, visant... 1 maison(dans llotA2), pour laquelle
le Conseil dtat avait cass la validit de lexpropriation.
En novembre 2006, au lieu de chercher terminer le plan dexpropria-
tion initial, la Rgion le laissa expirer... sans avoir rgl le sort dune tren-
taine de maisons et de leurs habitants. Plutt que dabandonner ses vises
ou de reprendre immdiatement un nouvel arrt dexpropriation pour toute
la zone, Saint-Gilles prfra nouveau temporiser. Cest une anne suppl-
mentaire quelle laissa scouler avant de lancer la procdure dlaboration
dun nouveau plan dexpropriation, le quatrime dans la zone, qui entra
en vigueur en fvrier 2008. Pendant cette anne dincertitude juridique et
en labsence de toute base lgale, les autorits continurent nanmoins
brandir publiquement la menace dune expropriation. Ce qui en dit long sur
la manire dont elles se jouent des principes, dj fort contestables, de la
loi de 1962.

5. Notamment devant le Parlement bruxellois en mars 2006.


49

En 2007, la Commune adopta son cinquime plan dexpropriation


pour 4maisons dans le seul lotC. Malgr un souci affich dagir dans les
plus brefs dlais, la Commune prfra morceler le primtre en plusieurs
plans dexpropriation6.
Ainsi, fin 2007, cest un cinquime plan qui est ltude pour 22 mai-
sons (17 dans llotA2, 5 dans llotD)... et ce, alors que la Rgion na
mme pas ni dexproprier les 4maisons du prcdent plan. Dans le cadre
de lenqute publique et de la Commission de concertation du 27 novem-
bre 2007, des locataires et propritaires du quartier, soutenus par plusieurs
associations de dfense des habitants et des droits de lHomme, ont mis
une srie de remarques et de revendications. Il sagissait notamment pour
eux dtablir un planning court et concret auquel devrait tre soumise toute
nouvelle procdure dexpropriation. Le mois suivant, ces demandes taient
rfutes lune aprs lautre par le Conseil communal de Saint-Gilles. Mais le
malaise politique devenait de plus en plus palpable, la totalit des fonction-
naires (rgionaux et communaux) appels se prononcer sur ce nouveau
plan ayant choisis de sabstenir. Ce qui est exceptionnel dans ce genre de
procdure, mais qui dit bien les limites de leur pouvoir davis.

6. Lire Confusion et concertation la saint-gilloise, page 332.


Dmolition de lancienne gare du Midi en 1949.
Au fond, la fameuse tour-horloge qui restera debout encore
quelques annes avant de connatre le mme sort.
51

1837-1992 /// De la station des Bogards au terminal TGV


2. Du grand
au petit Manhattan

Le sort rserv au quartier Midi depuis le dbut des annes 1990 a eu des
prcdents. Lhistoire se rpte, certes jamais lidentique mais avec des
redondances marquantes lorsquelles sont vcues du ct de populations
sans grand pouvoir(dachat), vivant dans les quartiers promis la moder-
nit. Retour sur lurbanisation du quartier Midi et sur le contexte de
progrs dans lequel elle sest dveloppe

1296-1800 /// Les origines de Saint-Gilles


Pour la petite histoire, Saint-Gilles trouve ses origines dans lannexion par
la ville de Bruxelles en 1296 du hameau dObbrussel(Haut-Bruxelles),
alors compos dune trentaine de maisons implantes sur la valle de la
Senne. En difiant la seconde enceinte de Bruxelles jusqu la Porte de
Hal, une partie du territoire dObbrussel fut physiquement intgre dans
la ville. Cest cet endroit, devenu aujourdhui la Petite ceinture, quest
toujours fixe la limite entre Bruxelles-Ville et Saint-Gilles hauteur de
lancienne prison de la Porte de Hal. Situ la jonction de plusieurs gran-
des voies de communication, dont la chausse dAlsemberg et la chausse
de Waterloo, le village est un lieu de passage important pour le commerce
entre la capitale et le Sud du pays. Obbrussel devient la Commune de
Saint-Gilles-lez-Bruxelles en 1800.
52 Du grand au petit Manhattan

gauche, limplantation intra-muros de la station des Bogards(premire gare du Midi).


droite, la seconde gare du Midi, implante extra-muros.

1837-1863 /// La station des Bogards


Lhistoire des chemins de fer en Belgique remonte aux annes 1830. Le
tout nouvel Etat belge est un pays prospre qui compte parmi les premiers
en Europe se doter dun chemin de fer. Les premiers trains font leur
apparition Bruxelles en 1837. Des lignes ferroviaires sont tablies plu-
sieurs endroits de la ville, notamment le long du cours de la Senne, entre les
brasseries Wielemans-Ceuppens et la station des Bogards, une petite gare
inaugure en 1839 pour assurer la liaison entre la capitale et la ville de Mons.
Appele lpoque gare des Bogards, la future gare du Midi se situait sur
la place Rouppe, proximit du centre-ville1, la limite entre la ville et les
faubourgs en pleine croissance. Le quartier du Midi nexiste pas encore.
Arrive rapidement saturation, la station des Bogards est dplace
plus loin du centre-ville, sur les prairies de Cureghem proximit du
canal, sur un terrain de 200 mtres de large la frontire entre trois com-
munes: Bruxelles-Ville, Anderlecht et Saint-Gilles. Et plus prcisment
entre les axes de la rue de France et de lavenue Fonsny, Saint-Gilles.
En 1840, Saint-Gilles est encore un modeste faubourg qui compte
moins de 3000 mes. La rvolution industrielle et le dplacement des

1. Lactuelle avenue de Stalingrad a pris place sur les anciennes voies de chemin de fer.
53

classes bourgeoises vers des quartiers plus verts, dans le haut de la com-
mune, changeront vite cette donne en provoquant une forte urbanisation
et une rapide expansion.

1863-1920 /// Lurbanisation des faubourgs


et la seconde gare du Midi
Le dplacement de la station du Midi, dcrt en 1863, ne vise pas qu
amliorer le trafic ferroviaire. Il sagit aussi de soutenir le dveloppement
des faubourgs. lpoque, il ny avait plus de villages mais bien des villes
naissantes quil fallait raccorder entre elles et la ville-mre et fondre en
une grande capitale, quil fallait dvelopper avec ce cachet de grandeur et
de rgularit qui convient cette forte agglomration qui reprsente en
quelque sorte le pays2.
En 1864, une large place est conue pour marquer la future entre de
la gare. Cest la place de la Constitution, compose dalles et de pelouses,
borde par des cafs, cabarets, brasseries, restaurants et autres commerces
habituels des abords de gares. La deuxime station du Midi est inaugure
en 1869. Implante face la ville dalors, elle jouera un rle dcisif dans
lurbanisation dune partie des communes dAnderlecht et de Saint-Gilles.
La ville stend dsormais de part et dautre du chemin de fer, la gare appa-
raissant ds lors comme un lien monumental entre lancienne ville et ses
nouveaux faubourgs. La ligne du chemin de fer spare nettement deux
parties de la ville: sur la rive droite, le quartier du bas de Saint-Gilles et sur
la rive gauche, le quartier de Cureghem. La ligne du chemin de fer dfinit
donc lorientation et lensemble du trac des quartiers qui la bordent3.
Sa nouvelle implantation, au milieu dun rseau tout neuf de voiries
principales(rue de France, avenue Fonsny) et secondaires, suscite le dve-
loppement de nombreuses activits industrielles, commerciales et artisa-
nales ses abords. On citera par exemple une distillerie, une brasserie, une
fabrique de boutons, une verrerie, des ateliers de construction mtallique,
ou encore latelier de dcors du Thtre royal de la Monnaie, une cole
de danse, etc. Du ct de lavenue Fonsny, le trac des rues en forme

2. Victor Besme, Lettre au commissariat de lArrondissement de Bruxelles, 4 juillet 1860.


3. LAmnagement du territoire Bruxelles. Analyse dun quartier urbain en mutation:
les abords de la gare du Midi, Line Jussiant, DSPOS-UCL, Louvain La Neuve, 1993-1994.
54 Du grand au petit Manhattan

La station des Bogards, place Rouppe.

Lentre de la premire gare du Midi, place de la Constitution vers 1870.


55

de damier compose toute une srie dlots carrs lurbanisme dense,


les intrieurs dlots accueillant notamment des activits industrielles.
Le quartier qui borde la gare formait un ensemble cohrent par son architec-
ture et devint un lieu de commerce intense o les petites et moyennes entreprises
sinstallrent, comme en tmoignent encore les nombreux intrieur dlots.[]
Attires par le foyer de vie [que constituent les gares du Midi et du Nord],
les maisons de commerce(restaurants, htels pour voyageurs, etc.) vinrent se fixer
dans le voisinage. Des quartiers nouveaux apparurent, ainsi croissant avec rapidit
au milieu despaces que, de tous temps, les plans de la ville reprsentaient livrs aux
blanchisseries, aux labours et pturages4.
La Senne, qui dlimitait la frontire entre Saint-Gilles et Anderlecht
( lOuest de lactuelle gare), est vote et dtourne vers 1870. Elle sera
compltement recouverte au sicle suivant. Dimportants travaux de nivel-
lement et dalignement sont alors entrepris dans toute la Commune de
Saint-Gilles, provoquant lenfouissement et la canalisation des nombreuses
sources et ruisseaux qui faonnaient son relief et son paysage. De nouvelles
grandes et petites artres sont perces, de nombreux lots sont btis.
En 1906, la socit Alimenta5 installe son usine de chocolat dans les
btiments de lancienne meunerie Moulart la rue Bara, sur le territoire
dAnderlecht. Juste ct de la gare Lusine Cte dOr est ne, elle
restera lexemple le plus connu du dveloppement industriel du quar-
tier Midi. Dans la valle de la Senne, les vents dominants soufflent de
sud-ouest nord-est; jadis, ils sengouffraient dans la ville, vhiculant les
scories des charbonnages et des industries wallonnes. Ils sattaquaient la
pierre des monuments, creusant la cathdrale, lhtel de ville et les glises
qui taient restes debout. Le vent vhiculait une odeur de chocolat, per-
ceptible jusqu la rue du Midi ou lavenue de Stalingrad6.

4. Les transformations de Bruxelles et lurbanisation de sa banlieue depuis 1795,


L. Verniers, Annales de la Socit royales darchologie de Bruxelles, p.113.
5. Fusion de la socit Joseph Bieswal & Co, la chocolaterie Michiels et la chocolaterie-
confiserie cre par Neuhaus, en 1870, dans leuphorie de cette poque o la Belgique
connat son apoge industrielle(notamment grce au dveloppement des hauts fourneaux
et de sa rputation internationale dans le domaine de la construction de ponts
et de chemins de fer).
6. Un soupon de chocolat noir, Les Impromptus Littraires, www.impromptus.fr,
12 avril 2007.
56 Du grand au petit Manhattan

Vers 1920, on recense prs de 65000 habitants Saint-Gilles, soit vingt


fois plus quen 1840 mais une fois et demi plus quaujourdhui7. La pro-
gression dmographique a t fulgurante. La commune est en plein essor.
La morphologie de Saint-Gilles, implante sur une valle alluviale, avec de
grandes variations daltitude(20 mtres au quartier Midi contre 85 mtres
la prison de Saint-Gilles), induit un clivage entre haut et bas, notion
que ni lurbanisme ni les ralits sociales nont jamais dmentie. Au 21e
sicle encore, on peut lire dans un document officiel de la Commune de
Saint-Gilles que:
La gographie et lhistoire ont forg la gographie sociale de la commune dont
le clivage hautbas est une des principales caractristiques.[] Le plus souvent
conomiquement faibles, les immigrs sinstallent dans le bas de la commune,
proximit de la gare, rejoignant ainsi la population la plus dfavorise et y trouvant
des prix plus accessibles quailleurs, des logements vtustes. mesure de leur
ascension sociale, les premiers groupes se dispersent dans la commune crant ainsi
une sorte de migration interne.[] Comme les autres communes de premire
couronne8 touches par ces phnomnes migratoires, Saint-Gilles concentre une
population pauvre qui cumule les diffrents facteurs dexclusion sociale: faibles
revenus, minimex ou quivalent, et chmage de longue dure.9

Une faune bigarre


Les quartiers jouxtant les gares internationales sont habituellement des
quartiers dimmigration. Par vagues successives, cest l que viennent
sinstaller les travailleurs immigrs. Le Midi ne fait pas exception. Avant la
Seconde Guerre, le quartier compte beaucoup de juifs venant notamment
des pays dEurope centrale et de lEst et le textile est lune de leurs acti-
vits principales. Cette activit existe encore aujourdhui dans le quartier,
mais elle sest dplace du ct anderlechtois de la gare.
Pierre Ladeuze a vcu son enfance dans la rue de Norvge(que lon
crivait alors Norwge), lintrieur du futur primtre dexpropriation.

7. Au 1er janvier 2008, Saint-Gilles compte 45235 habitants.


8. Le terme de premire couronne dsigne les communes principalement urbanises
au 19e sicle et situes en bordure du pentagone, cest--dire juste au-del
de la petite ceinture de Bruxelles, dont le trac a repris celui de la seconde enceinte
de la ville mdivale.
9. Plan communal de dveloppement, Commune de Saint-Gilles, 2004.
57

Dmolition de la premire gare du Midi, en 1949.

Il a particulirement bien connu le quartier des annes 1930 aux annes


1950. Dans un livre10 publi en 2005, il raconte comment de nouveaux
migrants, juifs et antinazis, fuyant lAutriche et lAllemagne, vinrent rejoin-
dre la fin des annes 1930 la population dj mtisse de la gare du Midi. Il
se souvient des effets de lOccupation; comment la Grande Rafle de la gare
du Midi, les 3 et 4 septembre 1942, vida les maisons de leurs occupants juifs.
Puis la Libration, synonyme pour certains de retour dans le quartier. Il
dcrit un quartier populaire, o rgnent la dbrouille et lentraide. Et qui
a de tous temps eu un caractre provincial. La rue de Norvge en parti-
culier, avec lherbe qui poussait entre les pavs, et qui ne comptait quune
cinquantaine de maisons, constituait un petit village o tout le monde se
connaissait et o, au n19, limprimerie des Anciens tablissements Auguste
Puvrez donnait, par comparaison, une impression de grosse fabrique.
lpoque o il ne circule encore que peu de voitures, la rue est trs calme
et lanimation principale est fournie par les jeux denfants et le passage
des marchands ambulants. La faune locale compte quelques personnages
savoureux. Des Marolliens pure souche, venus du quartier de la place du Jeu
de Balle toute proche et chez qui le patois brusseleer est encore courant,

10. Tmoignage mineur, Pierre Ladeuze, Publibook, 2005.


58 Du grand au petit Manhattan

mais aussi un picier dont lactivit principale est la musique, un bniste,


un violoniste, un plombier, un horloger, un relieur, un militant commu-
niste Et aussi quelques mnages plus aiss: un ancien combattant franais
de 1914-1918, un militant cologiste, un marin de commerce
Dans le quartier, habitaient essentiellement des ouvriers et des ouvri-
res, des petits rentiers et les pensionnaires des maisons de tolrance11, ces
petites maisons qui abritent chacune quelques prostitues pas plus de
trois ou quatre gnralement, et leurs proxntes pantouflards, chargs de
sortir le chien. Ces commerces aux noms quivoques( la Dtente,
Au Presbyte, Au chat noir, etc.) essayent de cacher leur raison dtre
sous le fallacieux prtexte de vendre des cigarettes. Les habitants ne les
appellent pas les bordels mais les tavernes, et ne disent pas les putes
mais les belles femmes Et comme faire le trottoir est lgalement
interdit, ces filles se tenaient donc sur la plus haute marche de leur pas
de porte, en fumant. Quelle horreur, disait leurs honntes voisines, des
femmes qui fument![] La mthode la plus classique de racolage tait
denlever prestement la casquette du passant pour le faire entrer et venir
la rcuprer. Opration qui prenait bien un bon quart dheure. Elles raco-
laient leurs clients, fidles leur faon, parmi la foule des employs et des
ouvriers qui, chaque soir, prenaient les trains de banlieue la gare du Midi.
Les mots navetteet navetteur nexistaient pas encore ou peine. Les
prostitues, que les Nazis qualifieront dassociales, joueront un rle lors de
la Grande Rafle de la gare du Midi de septembre 1942 en aidant des juifs
se cacher. Ce seront les mmes qui accueilleront les Rfugis en 1938,
que celles de 1944 qui recevront les Librateurs, prcise Pierre Ladeuze.

1903-1954 /// La jonction Nord-Midi


et la troisime gare du Midi
La seconde gare du Midi est rase la fin de la guerre, en 1949, loccasion
du chantier de la jonction Nord-Midi, un projet ferroviaire titanesque qui
relie la gare du Nord celle du Midi. En plaant les voies de chemin de
fer non plus au niveau du sol, mais au-dessus de la circulation automo-
bile. Entame en 1903 aprs de multiples tudes et projets, la jonction
est termine par un Office national de la jonction(ONJ), cr en 1935,

11. Tmoignage mineur, Pierre Ladeuze, Publibook, 2005.


59

La foi dans un progrs rdempteur,


qui porte une lourde responsabi- la volont damliorer le sort
lit dans la physionomie actuelle des populations dfavorises grce
de la capitale. lhygine, le confort et la morale
Dabord parce quil dcide de tra- font partie de lesprit des classes
vailler ciel ouvert, ce qui augmente dirigeantes.[] Tous tentent de crer
les destructions (au total plus dun la ville idale, jamais de composer
millier dimmeubles disparaissent du avec la ville qui existe.
paysage bruxellois). Ensuite parce Chlo Deligne, La ville vue du train (1900-
que, peu sensible aux proccupations 1960), Bruxelles et la Jonction Nord-Midi, 2004.
urbanistiques, il sintresse surtout
lamnagement en surface de larges voies pour la circulation automobile. La jonc-
tion sera donc surmonte dun grand boulevard bord dimmeubles rigs sans
aucun plan densemble, sans lien avec les quartiers voisins et vous presque exclu-
sivement au tertiaire.[] La jonction a oubli la ville et surtout ses habitants.
Ce dsintrt pour les Bruxellois na dquivalent que lextrme attention porte
au regard des trangers. La capitale doit tre voue au monde extrieur car elle est
dabord et avant tout la vitrine de la Belgique.[] On pourrait presque dire que
lon a pens ceux qui passaient Bruxelles (navetteurs, touristes, professionnels
trangers y faisant escale...) oubliant en partie ceux qui y vivaient. La jonction va
donc fortement faciliter la mobilit et, de ce point de vue, elle ne sera pas le meilleur
argument pour enrayer le dpart de nombreux citadins vers la banlieue.12
Plus de 12000 personnes sont chasses de leur logement et plusieurs
quartiers populaires sont rass loccasion dun chantier sans fin, qui lais-
sera derrire lui dimmenses terrains qui resteront longtemps vagues et des
quartiers tout jamais dfigurs. Retards par les deux guerres, les travaux
sont finalement termins en 1952. Les importantes surfaces de bureaux qui
se construiront tout au long de la jonction (essentiellement du ct de la
gare Centrale, du Botanique et, plus tard, de la gare du Nord) seront prin-
cipalement occupes par des administrations publiques et des parastataux.
Les travaux de la jonction touchrent le bas de Saint-Gilles entre 1938
et 1954. Lancienne station du Midi fit place une nouvelle gare qui,
son contraire, nest plus marque par un btiment monumental, ni acces-
sible par une place publique. La nouvelle gare, purement fonctionnelle, a
t mal intgre dans un environnement quelle a violemment saccag.

12. LULB se penche sur la jonction Nord-Midi, S. Jaumain, Bruxelles, 2000.


60 Du grand au petit Manhattan

lexception de sa tour-horloge, la gare est compltement introvertie.


Un important nud de communication (notamment de transports en
commun) se dveloppe ses abords
Lancienne gare terminale disparaissant, lensemble des services de la gare se
rpartit sous le large ventail des voies surleves de 6 mtres. La place de la
gare(place de la Constitution) disparat, elle aussi, traverse par le viaduc de la
jonction. Le recul des installations de la gare(le grand hall perpendiculaire aux
voies est port la hauteur de llot limit par les rues dAngleterre et de Hollande)
permet ltablissement sous le viaduc dune rue couverte o prend place la station
de tramways.13

1957-1967 /// Les bienfaits de la modernit


Mais pour les quartiers riverains, la fin des travaux de la jonction Nord-Midi
ne marqua pas la fin des mutations brutales. Cest lpoque o Bruxelles
se prpare accueillir lExposition Universelle de 1958. Le progrs est
sur toutes les lvres. La ville est en plein chantier
Capitale du Royaume de Belgique, Bruxelles accueille galement le
sige de nombreuses organisations internationales, dont le Benelux et
lOrganisation du trait de lAtlantique Nord (OTAN) En 1957, la
Communaut conomique europenne(CEE) est cre et la localisation
des institutions europennes alimente les querelles politiques et juridiques.
Les tats-membres ne parviennent pas se mettre daccord sur un sige
dfinitif, dautant plus que lide dun district europen, lance par Jean
Monnet, na trouv que peu de supporters. Ds 1958, les Commissions de
la CEE et de la Communaut europenne de lnergie atomique(CEEA
ou Euratom) sigent Bruxelles. Depuis, la perspective daccueillir des
institutions europennes dimportance ne cessera plus de faire le bon-
heur des promoteurs et des pouvoirs publics. Hormis la Commission et
le Parlement, ce sont aussi le Conseil de lUnion europenne, le Comit
des rgions, le Conseil europen, le Conseil des communes et rgions
dEurope et le Comit conomique et social qui tabliront leur sige
Bruxelles. Cette masse de surfaces administratives sera accueillie par
les autorits locales avec beaucoup denthousiasme mais sans aucune
vision urbanistique. Menes sans coordination entre les diffrents niveaux

13. La jonction, Fernand Brunfaut, Gmare, Bruxelles, 1959.


61

Llot Cte dOr ( gauche). La seconde gare du Midi dans les annes 1950 (au centre).
La tour du Midi, construite dans les annes 1960 ( droite).

de pouvoir et sans considration pour les habitants, qui lon imposera


des millions de mtres carrs de bureaux en plein cur de la ville, les
nombreuses oprations immobilires menes pour lEurope donneront
lieu un nouveau processus de mutation urbanistique. Celui-ci savrera
lent, long et particulirement chaotique, mais combien lucratif pour les
promoteurs et important pour limage de marque de Bruxelles.
Dans le quartier du Midi, le train du progrs ne sarrte pas, avec linau-
guration du premier tunnel de pr-mtro14 ralis Bruxelles et perc
sous lavenue Fonsny. cette occasion, en 1957, on peut lire dans la presse
que le quartier Midi commence revtir une physionomie plus urbaniste.
Il tait grand temps, dclare le bourgmestre saint-gillois Jacques Franck.
Les autres travaux damnagement de la gare sont en cours. Le jour nest
pas loign o les habitants du quartier jouiront de tous les bienfaits de la
modernit de la gare et des artres qui y mnent, poursuit le journal15.
En septembre 1959, un Plan particulier daffectation du sol(PPAS)16 est
adopt par la Commune de Saint-Gilles pour le quartier Midi. Il impose
notamment pour toutes les constructions situes le long de lavenue Fonsny

14. Le pr-mtro signifie en fait la circulation de trams en sous-sol.


15. La Libre Belgique, 19 juin 1957.
16. Lire Une zone prioritaire, page 161.
62 Du grand au petit Manhattan

de se conformer un gabarit de minimum 10 mtres de largeur en faade,


alors que la largeur des faades existantes est le plus souvent limite 5
ou 6 mtres. Les propritaires souhaitant rnover se voient donc obligs
dacqurir les immeubles voisins pour se conformer au gabarit impos,
ce qui aura pour effet de bloquer la rnovation des maisons. Ce serait l,
selon certains responsables politiques, la raison initiale du dclin du quartier.
Nanmoins, ce PPAS restera en vigueur pendant plusieurs lgislatures sans
que personne ne prenne jamais la dcision de labroger.
Lun des autres problmes du quartier, celui de la circulation automobile
sur lavenue Fonsny et la rue de Mrode, mettra aussi des dcennies a tre
rsolu. Ces deux artres ont pendant longtemps t sens unique(Fonsny
pour sortir de la ville, Mrode pour y entrer), ce qui provoquait rgulire-
ment des perturbations et de fortes nuisances.
Enfin, entre 1962 et 1967, cest le chantier de la tour du Midi(dite
tour des Pensions en raison de son occupation par lOffice national des
pensions) qui est men sur une parcelle de lancienne gare, juste ct de
lusine Cte dOr. Depuis, mme si elle ne fait pas partie de la gare, cest
cette tour qui la symbolise comme un totem, elle en est son repre le plus
visible dans la ville.

1960-1979 /// Les annes Manhattan


Les annes 1960 et 1970 nont pas amlior la situation du Midi. Cest
cette poque que le ministre national des Travaux publics a envisag
des projets dautoroutes urbaines traversant Bruxelles par ses quartiers
centraux. La volont de faire de Bruxelles le Carrefour de lEurope17
projetait une autoroute reliant Londres Istanbul, qui devait ncessiter la
dmolition dune partie du vieux Molenbeek! Tandis que plus modeste-
ment, lautoroute dAnvers pntrerait le quartier Nord et celle de Paris
passerait par le quartier du Midi. De tels projets impliquant un largisse-
ment important des voiries existantes, les premires rumeurs dexpropria-
tion produisirent leurs effets nfastes la rnovation du bti.
Cest aussi lpoque du boom immobilier et du Plan Manhattan18,
qui dvaste le quartier Nord et provoque lexode de ses habitants.

17. Bruxelles Carrefour de lOccident, ministre des Travaux publics, 1956.


18. Lire introduction, page 9.
63

L, maladroits et inefficaces lorsquil sagit de rencontrer les revendications des


habitants, les pouvoirs publics ne mnageront pas leurs efforts pour assurer le succs
de la promotion immobilire. Aprs avoir assum le financement du rachat des
immeubles et des viabilits, avoir lou le terrain destin au World Trade Center
des conditions dfiant toute concurrence, ils sempresseront de louer des surfaces de
bureaux excdentaires au moment o les premiers signes dessoufflement se font
sentir.[] Confront des difficults de trsorerie, le promoteur est contraint de
faire appel des capitaux trangers pour poursuivre la construction de la deuxime
tour et assurer le financement de la troisime. Le ralentissement de lactivit cono-
mique a cependant tt fait de rduire nant les espoirs de relance que ces alliances
avaient suscits. La liste des projets immobiliers abandonns, signe tangible de la
dsaffection des promoteurs pour le quartier, ne fait que sallonger. Au prix de
nouvelles expulsions, les autorits communales tentent en vain de remdier leffet
repoussoir provoqu par les immeubles vtustes ou abandonns en rasant la quasi-
totalit du site et en amnageant la voirie avec le concours de ltat.19
Dans la foule des dlires du Plan Manhattan et des projets dauto-
routes urbaines, le ministre national des Travaux publics ralise en 1971
un projet de Plan de secteur pour lagglomration bruxelloise. Ce projet
reprend lide, formule ds 1962, de convertir le quartier Midi en un
ple tertiaire international, sorte de copie rduite du grand Manhattan
imagin pour le quartier Nord. Le projet de Plan de secteur nonce:
Ce quartier est situ ct de la grande gare internationale de la capitale(qui
est aussi un nud des transports urbains) et en bordure dautoroutes urbaines
essentielles du rseau routier[]. Cette situation voue ce quartier se dvelopper
comme un ple dactivits daffaires et de commerce dimportance majeure, couvrant
une large superficie[...]. Il sagit de lamnager en ce qui sera en quelque sorte une
rplique du quartier Nord, la ralisation du rseau autoroutier devant dclencher
cette transformation.20
Cre en 1971 pour grer des problmes communs aux 19 commu-
nes, lAgglomration bruxelloise, sous la tutelle de ltat central, est char-
ge dtablir un Plan gnral damnagement. Cependant, dans le mme
temps, ltat central tablit son projet de Plan de secteur, dterminant

19. Bruxelles, chronique dune capitale en chantier, Tome II, op. cit.
20. Le tournant de lurbanisme bruxellois, Jacques Aron, 1978.
64 Du grand au petit Manhattan

les affectations dans les quartiers de Bruxelles21. Les propositions faites


en 1971 pour le quartier Midi visent modifier efficacement et pro-
fondment la physionomie du centre de la capitale. Lconomie urbaine
contraint de choisir des investissements efficaces, quil sagisse doprations
rparties ou concentres. Le plan les localise essentiellement dans les zones
qui sont actuellement dgrades, prsentent des agencements dfectueux,
et sont un obstacle pour le dveloppement urbain, ce qui les dsigne pour
ces oprations22. Grce une conjoncture dfavorable, le projet resta dans
les tiroirs et les autoroutes ne pntrrent pas dans les quartiers centraux de
Bruxelles par lavenue Fonsny Ce petit Manhattan sera dfinitivement
abandonn avec ladoption du nouveau projet de Plan de secteur en 1976.
Mais les nouvelles rumeurs dexpropriation ont caus leurs effets et pour
les habitants du Midi, le rpit ne sera pas de longue dure. Au dbut des
annes 1970, on voque avec insistance la future rvolution des chemins de
fer avec larrive du Train grande vitesse(TGV). Fin des annes 1970, la
SNCB sintresse aux premiers prototypes de TGV. La premire ligne du
genre, reliant Paris Lyon, est inaugure en 1981. De nombreuses autres
lignes sont cres tout au long des annes 1980, en France dans un premier
temps. Bruxelles, la gare du Midi se trouve dj dans la ligne de mire
En 1979, le Plan de secteur est adopt pour lAgglomration bruxel-
loise23. Il affecte au bureau de grands espaces et dnormes zones de
rserve. Bruxelles est lobjet des convoitises nationales, parce quelle est
le lieu de la centralisation politique et administrative de ltat, et le lieu
de la concentration du pouvoir conomique priv24.
Ds 1979, en attendant la cration dune vritable entit rgionale(dj
ltat de projet), lAgglomration bruxelloise est dirige de manire pro-
visoire par un comit ministriel de trois membres, un ministre et deux
secrtaires dtat qui ntaient responsables que devant le Parlement natio-
nal. Cette situation a eu des consquences nfastes pour Bruxelles, tant sur

21. Le Plan de secteur ralis par lAgglomration bruxelloise est hirarchiquement


suprieur aux PPAS raliss par les communes et qui doivent thoriquement sy conformer.
22. Le tournant de lurbanisme bruxellois, Jacques Aron, 1978.
23. Cest le bourgmestre de Saint-Josse, Guy Cudell, qui est alors secrtaire dtat aux
affaires bruxelloises du gouvernement national.
24. Les pouvoirs politiques Bruxelles, dossier du Centre de recherche et dinformation
socio-politiques(CRISP), www.rbc.irisnet.be/crisp..
65

les plans institutionnel et financier que celui des politiques mener dans
des matires comme lurbanisme et lamnagement du territoire25.
Mais paralllement, la mobilisation des habitants contre la destruction
de la ville sest fait plus forte, notamment suite aux pisodes de lEspace
Nord et de la bataille des Marolles26. La critique de lurbanisme utili-
tariste et fonctionnaliste se fait entendre, plus vigoureuse. Elle donne nais-
sance de nombreux comits de quartiers, ainsi qu de grandes associa-
tions et fdrations, telles Inter-environnement Bruxelles(IEB) ou lAtelier
de recherche et daction urbaines(ARAU)27. Une gnration durbanistes
merge, notamment dans le giron de lcole darchitecture de La Cambre,
dveloppant une vision de la ville base sur le retour des habitants et lop-
position aux tours de bureaux. Parmi les membres de ces associations et
parmi ces urbanistes, nombreux sont ceux qui deviendront par la suite des
dcideurs politiques ou des architectes de renom qui sviront pour certains
au quartier du Midi Comme par exemple Sefik Birkiye et ses compar-
ses issu de La Cambre, des Ateliers pour la reconstruction de la ville et de
lARAU, qui fonderont lAtelier dart urbain28. Ce cabinet darchitectes est
spcialis dans les grands projets, notamment de bureaux, et finira mme
par dvelopper des oprations de promotion immobilire. Sa particularit
est denrober les projets les plus lucratifs par un discours inspir de celui de
lARAU. LAtelier dart urbain dit uvrer dans une optique de la recons-
truction de la ville, prtend crer des btiments durables stylistiquement
et physiquement et qui sintgrent parfaitement dans le tissu bti existant,
mais en mme temps il se dit inspir par lcole de Chicago, ce mouve-
ment urbanistique et architectural du dbut du 20e sicle marqu par la
construction rationnelle et utilitaire de bureaux, de centres commerciaux,
dusines et de gares.
25. CRISP, idem.
26. En 1969, le quartier populaire de la Marolle est menac de dmolition,
pour la nime fois, par un projet dextension du Palais de Justice. La mobilisation
des habitants sera trs forte et aboutira labandon du projet.
27. Lire ce sujet: Vouloir et dire la ville, Quarante annes de participation citoyenne
Bruxelles, Ren Schoonbrodt, Archives darchitecture moderne, 2007.
28. On doit lAtelier dart urbain le dessin du Schma damnagement du quartier Midi
en 1991, ainsi quun avant-projet pour tous les bureaux du PPAS Fonsny1, qui sera
moiti ralis. Dans ce primtre, deux btiments de bureaux, dont le South Center
Titanium, seront raliss par lAtelier dart urbain.
66 Du grand au petit Manhattan

1987-1992 /// Aprs lEspace Nord, lEspace Lopold


Tour tour, la plupart des grandes gares bruxelloises seront touches par
des projets immobiliers denvergure. Fin des annes 1980, cest la gare
Lopold(appele aujourdhui gare Bruxelles-Luxembourg) qui est la cible
dune promotion dun genre particulier, car initie par les pouvoirs publics.
En arrivant place du Luxembourg, on pntre dans une zone haute
valeur symbolique comme disent les architectes. Celle des grands difi-
ces reprsentant la dmocratie europenne, au cur de millions de mtres
cubes de bton29. Et le Parlement europen, qui se dvoile magistralement
derrire la faade prsent risible de la petite gare, en est une des mar-
ques les plus imposantes. Avec son Caprice des dieux, ses immeubles
romantiquement appels D1, D2, D3 et maintenant D4 et D5, il occupe
des surfaces qui font encore aujourdhui lobjet dun litige30.
La construction du Parlement europen est le fruit dun accord
secret pass en 1987 entre ltat belge et deux grandes banques31.
Limplantation du Parlement devait tre dcide au niveau europen.
Ltat belge, en rivalit notamment avec la France, ne pouvait prendre
les devants. Officiellement, linitiative prive tenta de rpondre diplo-
matiquement la demande du Parlement europen32. En fait dinitiative
prive, il sagissait dun plan foment au plus haut niveau de ltat: sans

29. Le quartier Lopold prsente la plus forte concentration de bureaux de toute la rgion
bruxelloise. Plus du quart du stock des surfaces sy trouvent, soit plusieurs centaines
dimmeubles de tailles diverses, totalisant plus de 3 millions de m2 de bureaux. elle
seule, la Commission, avec ses 45 immeubles dans le quartier, y occupe 800000 m2.
30. combien de mtres carrs slvent exactement les surfaces construites? Les
habitants souponnent lentourloupe et demandent, depuis des annes, quun recomptage
permette de mesurer si les promoteurs se sont bien limits aux surfaces permises.
31. Lune chrtienne(BACOB, aujourdhui absorbe par Dexia) et lautre
laque(Socit gnrale de Belgique, dsormais intgre dans le groupe Fortis)
ce fameux quilibre qui fonctionne si bien en Belgique.
32. Ainsi que le rappelle joliment un panneau de lexposition Buildings for Europe,
mise sur pied en 2007 linitiative du Fonds quartier europen. Ce fonds dentreprise
attach au Centre de philanthropie de la Fondation roi Baudouin est prsent par
son prsident(Alain Deneef) comme un regroupement de citoyens et dentreprises
propritaires dactifs immobiliers dans le quartier europen[] ayant le souci dune
apprciation sur le long terme de leurs actifs immobiliers(Alain Deneef,
Le Fonds quartier europen: une tentative originale dinfluer sur le destin de la ville,
Cahiers de La Cambre Architecture, n5, p. 244-252).
67

respecter la rglementation relative aux marchs publics, celui-ci dsi-


gna des entrepreneurs privs parfaitement conscients de lenjeu, pour y
construire des bureaux. Ces promoteurs, regroups dans la socit Espace
Lopold(SEL)33, se mirent construire des bureaux sur des terrains qui ny
taient pas destins suivant les plans officiels durbanisme. Exit, lancienne
Brasserie Lopold. Exit, les voies ferres en plein air34. Une opration
juteuse dmarra: la construction, en plein cur de la ville, dans un quar-
tier connu notamment pour ses ateliers dartistes, de ce qui sera appel
pudiquement le Centre international de congrs puisque le Parlement
europen navait officiellement rien demand et que la Belgique ne pou-
vait avouer ses ambitions. Cet norme mensonge politico-immobilier,
initi par ltat belge et lAgglomration bruxelloise en particulier par
le secrtaire dtat lAgglomration bruxelloise, Jean-Louis Thys, sera
perptu par la nouvelle Rgion bruxelloise, dont le premier gouverne-
ment est dirig par le socialiste Charles Picqu. Une vingtaine dannes
plus tard, lors du discours dinauguration dune exposition sur le quartier
europen, celui-ci se remmorera lpisode en souriant: lpoque, je
disais tout le monde que ctait un Centre international de congrs qui
se construisait l. videmment, il ne pouvait pas dire quon btissait l du
sur-mesure pour le Parlement europen.
Il y a de quoi sourire, en effet, car ce petit jeu de dupes fonctionna
merveille. Au dbut des annes 1990, le Parlement dcouvrit un btiment
qui lui convenait parfaitement. Il le loua aux promoteurs qui lui en avaient
diplomatiquement fait la surprise. Mais comme tout nest pas si simple
dans lUnion europenne, la France, mcontente du tour de cochon que
la Belgique lui joua, pesa de tout son poids pour que Strasbourg ne soit
pas carte si facilement. Cest ainsi que les Europens ont aujourdhui la
chance unique de disposer de deux parlements: lun Bruxelles pour le
travail quotidien et les runions de commissions, lautre Strasbourg pour
les runions plnires et donc vide trois semaines sur quatre. Ce choix
ou plutt ce non-choix de lEurope ncessite beaucoup de voyages,

33. Les actionnaires de la SA Espace Lopold sont des groupes comme Immobel-CIB,
Soficom et Besix. Les mmes font partie des promoteurs les plus actifs au quartier Midi et,
en partie, au quartier Nord.
34. Dailleurs, mme lair situ au-dessus des voies ferrs fut revendu la SEL
par la SNCB, au prix de surfaces constructibles!
68 Du grand au petit Manhattan

de dplacements darchives et de nuits dhtels entre les deux parlements.


Voil sans doute une contribution de lEurope au dveloppement dura-
ble Et Bruxelles, ce ne sera pas la seule.
Notre soleil, cest lEurope!, sextasie lors dune sance de mto
immobilire Vincent Querton, le directeur de Jones Lang LaSalle, un
courtier international actif sur le march immobilier. Cest elle qui a
permis Bruxelles de passer dun petit march un grand march de
bureau.[] Cest une aubaine, cest extraordinaire!35

1987-1989 /// Fermeture de lusine Cte dOr


Dans les annes 1980, loptimisme de la rvolution industrielle nest plus
quun lointain souvenir. Les industries ferment progressivement leurs
portes. Rue Bara, situe cheval entre Anderlecht et Saint-Gilles, lusine
vomissait ses ouvriers nuit et jour, et lon pensait que Cte dOr tait
immuable. Mais Cte dOr, comme Callebaut, lautre chocolat belge,
a t victime de son sicle. Trop cher. Pas rentable36. En 1987, la marque
Cte dOr est vendue la firme suisse Jacobs-Suchard. La fusion des
activits a lieu en 1989, un an avant la revente au groupe Philip Morris/
Kraft Foods. Cte dOr nest plus belge, la chocolaterie ferme ses portes.
Les ouvriers et les grossistes, tout comme lodeur de chocolat, disparais-
sent du quartier.

1987-1992 /// Mtro et TGV


Tandis que le rve industriel schappe et ouvre la voie la reconver-
sion immobilire des anciennes usines, le progrs continue son travail sou-
terrain partir des annes 1970, le quartier Midi est encore secou
par dautres vnements. Les premires constructions de lignes de mtro
ont dmarr, occasionnant des dmolitions dans plusieurs communes de
Bruxelles. Les menaces planent sur Saint-Gilles, les habitants se mobilisent.
En 1987, le ministre national des Communications dcide de crer de
nouvelles liaisons de mtro lourd Bruxelles, notamment Saint-Gilles
et vers la gare du Midi. Les travaux dureront jusque 1992 et occasionneront

35.Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.


36.Un soupon de chocolat noir, Les Impromptus Littraires, www.impromptus.fr,
12 avril 2007.
69

Ci-dessus, les quartiers de Saint-Gilles menacs par la construction des lignes de mtro,
dans les annes 1970-1980. ct, une vue arienne de la fin des annes 1980 o lon
distingue clairement le versant droit de la rue dAngleterre ras pour la perce du mtro.

la dmolition dun versant entier de la rue dAngleterre (42 maisons)37.


Dans cette opration, Saint-Gilles semble ne pas miser sur la reconstruction
en bureaux, voulant tout prix viter la formation dun second quartier
Nord38. Sur les parcelles situes rue dAngleterre entre lavenue Fonsny
et la rue de Mrode(17btiments), cest la construction dun htel qui
est prvue. Pour viter de se retrouver avec un terrain vague pendant de
longues annes, la Commune force lentrepreneur du mtro verser une
forte caution bancaire, le menaant dastreinte si lhtel nest pas difi dans
un dlais rapide. Pour viter cette situation, lentrepreneur construit lhtel
de la rue dAngleterre qui restera vide et inachev pendant une dizaine
dannes(lhtel Ibis loccupera en 2001).
Cest aussi en 1987 que le ministre belge des Communications annonce
limplantation dun terminal TGV Bruxelles. Le projet, qui relie Paris,
Bruxelles, Cologne(via Lige) et Amsterdam, comprend aussi une nouvelle
liaison vers lAngleterre via le futur tunnel sous la Manche. Il place Bruxelles

37. Avec les charges durbanisme perues lors de cette opration, cest lamnagement
dune salle de sports et de logements qui est ngoci, permettant de rnover lancienne
distillerie de la rue de Russie.
38. Saint-Gilles met plusieurs projets sur les rails en attendant le passage du TGV
au Midi, Le Soir, 18 janvier 1988.
70 Du grand au petit Manhattan

au cur dun vaste rseau ferroviaire nord-europen. Plusieurs sites sont


envisags pour accueillir le terminal: Schaerbeek-Formation, Zaventem, la
gare du Nord et la gare du Midi. Dans tous les cas, les consquences seront
lourdes pour la ville. Le ministre des Communications dalors, Herman De
Croo(libral flamand), promet dimportantes retombes conomiques pour
le pays, values 2 milliards de francs belges(50 millions deuros)
Lide dun tel terminal agite le landerneau politique depuis des annes.
Certains voient une vritable rvolution sannoncer. Il est dailleurs signi-
ficatif que cest le mot terminal qui est utilis, on ne parle plus de
gare. Le TGV, cest comme le Concorde! Comme les avions, il nces-
site un terminal. Mais linverse des aroports, cest en pleine ville
quon va le construire

1987-1988 /// Une opportunit et un risque


Fin 1987, les bourgmestres de Saint-Gilles, Anderlecht, Forest et Uccle
demandent tre reus par le ministre De Croo pour lui faire confirmer
son choix de la gare du Midi.[] Loption gare du Nord semble dic-
te, selon eux, par un souci de rentabiliser les terrains privs du quartier
Manhattan et coterait plus cher aux finances publiques39.
La mme anne, le jeune bourgmestre de Saint-Gilles, Charles Picqu40,
proclame son souhait de sauver lhabitat et les structures sociales du
quartier41 et dclare que son projet, dune relative modestie, est de res-
tructurer le tissu urbain actuel plutt que de faire du nouveau. Il prtend
mettre au point un scnario pour bloquer linvitable spculation qui
risquerait de mettre par terre le dsir de maintien dune ville dimensions
humaines. Lhomme se veut donc lucide et responsable: il faut tirer les
leons du quartier Nord
Nous voulons avant toute chose un plan directeur damnagement qui vitera
de dsquilibrer les fonctions mixtes du quartier.[] Aprs, il faudra sattaquer,
par plans particuliers damnagement(PPAS) aux zones qui seront les premires
concernes[] pour ne pas tomber dans une situation au coup par coup o lon

39. Quatre bourgmestres demandent larrt du TGV en gare du Midi, Le Soir,


12 avril 1987.
40. Lire Papa a un problme, page 77.
41. Saint-Gilles met plusieurs projets sur les rails en attendant le passage du TGV
au Midi, Le Soir, 18 janvier 1988.
71

organiserait la fuite des fonctions actuelles dans lattente de nouvelles fonctions;


cela, cest le syndrome du terrain vague qui attend, et cest hors de question.[]
Pas question daller de lavant sans avoir en mme temps la volont et les moyens
de mener une vritable rnovation urbaine.[] Puisque nous avons les leons du
pass, je veux des garanties.[] Nous ne pourrons pas nous arrter au milieu du
gu, comme au quartier Nord. Le secteur priv doit se trouver devant des plans qui
exigent des ides desthtique et dquilibre des fonctions. Pour cela, comme nous
ne pourrons mener cette action seuls, jattends un interlocuteur, le nouvel excutif
bruxellois et la socit de dveloppement rgional. Ce sera une tche prioritaire.42
Ds 1988, la Commune de Saint-Gilles imagine dlaborer de nou-
veaux PPAS pour le Midi. Quinze ans plus tard, elle reste consciente que le
TGV tait la fois une opportunit et un risque. Une opportunit, car il
signifiait le redmarrage conomique dune zone en dclin. Un risque, car
un dveloppement sans contrle pouvait engendrer les pires excs43.

1989-1990 /// Le charme discret de la gare du Midi


En avril 1989, quelques semaines avant les premires lections rgionales
Bruxelles, le bureau dtudes Stratec publie son tude dimpact du projet
TGV Bruxelles. Finance par la SNCB, celle-ci doit proposer un trac
pour la ligne TGV, valuer les avantages et les inconvnients des diff-
rents sites envisags et ainsi marquer la fin du conflit li au choix du lieu
daccueil du futur terminal. Ltude tabli un trac qui passe par Forest,
Anderlecht, Saint-Gilles, Bruxelles-ville, Saint-Josse, Evere et Schaerbeek.
Elle conclut que seules les gares du Midi et du Nord possdent les condi-
tions techniques requises.
Localiser le terminal TGV au centre de la ville et sur la jonction Nord-Midi appa-
rat comme la solution optimale en raison de la contribution quune telle localisation
apporte lattractivit gnrale de la ville; la ncessit de situer le terminal un des
nuds les plus importants des rseaux de transports en commun du pays(SNCB et
transports en commun).44
Ltude prfre la gare du Midi en raison dune meilleure accessibilit,
dune plus courte dure des trajets, de moindres cots dimplantation

42. Le Soir, idem.


43. Le Midi en pleine mutation, Le Soir, 28 fvrier 2004.
44. tude dimpact du projet TGV Bruxelles, Stratec, 1989.
72 Du grand au petit Manhattan

Et aussi parce que la localisation la gare du Midi na pratiquement pas


dimpact ngatif sur les quartiers avoisinants alors qu la gare du Nord
elle entranerait lexpropriation de 300 ares de terrains et le dplace-
ment de 183 mnages(543 personnes) et de 16entreprises(85 emplois).
lpoque, la presse parle dun TGV discret45 qui namnera aucun
Grand Chambardement et dont les nuisances seront limites. Ltude
Stratec ne dit rien des consquences que le quartier pourrait encaisser en
termes de spculation immobilire.
Par ailleurs, elle na aucun fondement rglementaire car ltat national
et la SNCB nont pas ralis dtude dincidences46. Inter-environnement
Bruxelles(IEB) et le parti colo tcheront, chacun de leur ct, de contrain-
dre la Rgion imposer une telle tude47. Mme si la Rgion na pas le
dernier mot concernant le trac du TGV, cest tout de mme elle qui aura
grer son impact. Le gouvernement bruxellois finit par mettre ltude
Stratec en enqute publique et les concertations ne sont pas trs tendres
avec certaines conclusions de Stratec. [] Cest surtout la circulation et
lemplacement de parkings autour de la gare du Midi qui font problme48.
Mais, alors que lenqute publique est encore en cours Bruxelles, le trac
de la ligne TGV est fix une premire fois par le gouvernement belge en
janvier 1990. En mai, le gouvernement bruxellois dirig par le ministre-
prsident Charles Picqu se prononce pour limplantation du terminal au
Midi, mais il rejette litinraire propos (qui aurait notamment ncessit
la suppression de la rserve naturelle du Mraske Evere) et ne propose
pas de trac alternatif. Une longue succession de tensions portant sur le
choix dfinitif du terminal va ainsi se produire entre la Rgion, ltat et la
SNCB. En 1992 encore, Charles Picqu va devoir sopposer dfinitive-
ment lalternative du terminal Nord avance par certains responsables de
45. Le TGV entre en gare bruxelloise: dabord, la parole aux habitants, Le Soir,
5 janvier 1990.
46. Une tude dincidences est ralise thoriquement pour chaque projet dimportance,
quil soit urbanistique ou li lenvironnement, avant quun permis denvironnement
ou durbanisme puisse tre dlivr. Ltude doit analyser les incidences et les nuisances
potentielles dun projet en tenant compte de diffrents facteurs. Il existe des astuces
pour viter quun projet important soit soumis cette procdure, par exemple
en morcelant les demandes en plusieurs petits projets.
47. TGV: plainte dcolo contre ltude Stratec, Le Soir, 20 fvrier 1990.
48. LExcutif bruxellois sexprime officiellement sur le TGV, Le Soir, 22 mai 1990.
73

la SNCB49, qui leur permettrait comme le dclarera en 2005 le dput


Denis Grimberghs(Parti social-chrtien, PSC), alli politique du premier
gouvernement Picqu50 de travailler avec moins de contraintes urbanis-
tiques, moins de ville autour du projet de terminal51. Picqu dit sa prf-
rence pour larrt en gare du Midi52, pour un terminal qui soit situ au
cur de la ville, qui constitue un choix politique denvergure53.
Lexprience des premires gares TGV ouvertes ltranger sduit
les autorits. La Rgion dcide ainsi de souvrir les ides la gare
Montparnasse Paris, o le dveloppement de la gare parisienne a com-
pltement boulevers la vie et la structure du quartier. Les ateliers dartistes
ont disparu pour cder la place aux boutiques de luxe, aux bureaux de
contacts, aux locaux de reprsentation, aux htels de congrs. Larchitecte
Michel Benoit a tudi ces transformations la demande de la Rgion
bruxelloise. Il insiste sur la spcificit des activits lies au TGV:
Le TGV attire une clientle huppe, intresse par les produits de luxe.
Toutes les grandes marques parisiennes ont pris des pas de porte dans le quartier
Montparnasse. Des petites entreprises de pointe et des professions librales ont
aussi implant des bureaux de contact autour de la gare. Aucun employ ny tra-
vaille. Il sagit de lieux de rencontre daffaires, car il est plus simple de se donner
rendez-vous larrive du TGV que dans une ville de province plus difficile dac-
cs Les Japonais ont ouvert un htel de congrs, deux pas du train, entirement
quip en tlcommunications. Un centre commercial sest implant entre le mtro
et la gare, dans la zone de transit.54
De leur ct, plusieurs architectes et bureaux dtudes se mettent
concevoir spontanment des projets grandiloquents pour le futur termi-
nal bruxellois, des maquettes futuristes, comme par exemple lide de faire
passer le TGV sur un gigantesque viaduc

49. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.


50. Denis Grimberghs sera chef de cabinet de Jean-Louis Thys, qui fut le dernier secrtaire
dtat lAgglomration bruxelloise (1985-1989) avant la cration de la Rgion de
Bruxelles-Capitale. Thys fera dailleurs partie du gouvernement rgional PicquI,
dont il sera le secrtaire dtat charg des Travaux publics et des Communications.
51. Denis Grimberghs au Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.
52. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.
53. Charles Picqu au Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.
54. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.
74 Du grand au petit Manhattan

Saint-Gilles, on ne se tient plus. La politique de renouveau urba-


nistique55 met le Midi dans sa ligne de mire. Place dans une situation
conomique difficile, la Commune dira esprer piocher lavenir dans le
quartier du Midi56. Grce lafflux de taxes sur les bureaux et la per-
ception de charges durbanisme, ce quartier stratgique57 sera son arme
secrte58 pour renflouer les finances communales Grce aux projets
de bureaux et dhtel du Midi, la Commune[] aura la possibilit de
prendre part au statut de capitale europenne de Bruxelles59, prcisera
encore un document officiel en 2004.
Ce projet de requalification de toute une zone allie internationalisation de la
ville et convivialit urbaine. En effet, le quartier Midi doit tre tant une vitrine
pour la capitale de lEurope, en tant un centre administratif important, quune
zone dans laquelle le logement est prsent, soit en le crant[] soit en requalifiant
le bti existant.60
La presse senthousiasme. Avec larrive du TGV en gare du Midi,
cest tout un train de changements qui va soprer dans le quartier61,
annonce-t-on en 1990. Le Midi sera le quartier du futur, grce larri-
ve du TGV62, celui-ci donnera de fameux coups de pouce au dvelop-
pement du quartier63 La messe est dite: Il est clair que le TGV peut
tre un facteur essentiel de revitalisation, dclare le bourgmestre Picqu.
Le mme confirmera, 10 ans plus tard64:
Cela parce que je crois quil faut rflchir Bruxelles en termes de rsorption de
toutes ses zones sinistres. Le quartier Nord peut de toute faon tre sauv par le dve-
loppement qui lui est actuellement promis, sans ncessairement passer par le TGV.

55. Lire Papa a un problme, page 77.


56. Saint-Gilles sous perfusion rgionale, Le Soir, 5 avril 2007.
57. Dossier de base du Plan communal de dveloppement, Saint-Gilles, 2004.
58. Piocher lavenir dans le quartier du TGV la gare du Midi, Le Soir,
21 septembre 1994.
59. Dossier de base du Plan communal de dveloppement, Saint-Gilles, 2004.
60. Les principaux projets politiques du Collge des bourgmestre et chevins,
Commune de Saint-Gilles, 2000.
61. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
62. Le bureau a assez grignot!, Le Soir, 20 juillet 1991.
63. Le TGV entre en gare bruxelloise: dabord, la parole aux habitants, Le Soir,
5 janvier 1990.
64. Le devenir du quartier du Midi, Vlan, 19 juillet 2000.
75

Par contre, au Midi, ce TGV est llment extrieur qui stimulera. Sinon, il ny
aura rien. Et seul linvestissement priv peut le sauver.
Mais du ct de ltat central aussi, on fait ses calculs. Le ministre des
Communications Herman De Croo juge que la SNCB doit financer
elle-mme une grande partie des cots de construction du terminal.
Lopration saccompagnera donc dun volet de promotion immobilire.
Il sera men par la SNCB et sa filiale Eurostation. Pour assouvir leur
apptit immobilier, celles-ci vont rapidement lorgner vers llot de lan-
cienne usine Cte dOr Ds 1989, la SNCB voquera ldification
dun mini Manhattan au quartier Midi. Et lon pourrait penser ici que
la boucle est boucle. Mais lhistoire ne fait que commencer
77

1982-2005 /// Charles Picqu et le renouveau de Saint-Gilles


3. Papa a un problme

Nous sommes en 2005. Aucune autoroute na finalement travers le quar-


tier Midi, mais la chocolaterie a fait place un immeuble de bureau et le
personnel de la poste a dmnag, laissant derrire lui un gigantesque centre
de tri vide. La faade jauntre de la gare sest couverte de la crasse grise de
la pollution automobile. Le piton ne trouve toujours pas son chemin au
milieu de ces places sans me et de ces avenues domines par lautomobile.
Des relents durine soufflent le long des murs Face aux faades de briques
neuves, des maisons attendent le coup de boulet final.[] Dix ans aprs le lan-
cement de la SABruxelles-Midi, le contraste est flagrant: les galeries polies du
terminal TGV toisent les rues puantes qui le longent. Ct anderlechtois, len-
vironnement immdiat a repris des airs de civilit. Saint-Gilles, par contre, ce
mlange dincertitude et de rsignation nen finit plus de planer.1
En sortant de la gare, ce qui frappe surtout cest cette zone de 5lots
du ct de lavenue Fonsny, do disparaissent lentement les habitants, les
ateliers, les entreprises et les commerces. Quand les vitrines des magasins
ne sont pas recouvertes par dpaisses couches daffiches, elles sont le
plus souvent mures. Mme les habitants encore prsents prfrent laisser
leurs volets baisss. Certains immeubles ont t dmolis, dautres sont
ltat de ruine ou tout simplement vids de toute activit. Les terrains
vagues sont jonchs de dpts dimmondices. Les trottoirs sont ouverts
de multiples endroits. On se croirait dans une ville-fantme o un drame

1. Le Midi entre chaos et espoirs, Le Soir, 12 mars 2003.


78 Papa a un problme

a provoqu lexil des habitants. Pourtant, soudain par endroits se dressent


des pelleteuses dont lapptit vorace laisse derrire lui de grandes parcel-
les assainies. Quelquefois, dautres engins de chantier leur succdent
et leur ballet mcanique laisse derrire lui, au bout de nombreux mois,
dimposants immeubles de bureaux modernes et froids. Le quartier Midi
semble terrass, rsign, victime dune dsertification inluctable.
Sur certains plans de la ville, la rue de Norvge nexiste plus. Nous nous
y trouvons pourtant bel et bien et des familles y habitent encore, entre
maisons vides et immense terrain vague. Un coin de rue plus loin, en face
de lancien tri postal aux volets ventrs, la carte nous indique la place de
Hollande que les autorits finiront par rebaptiser par le nom de lartiste
surraliste belge Marcel Broodthaers2 mais nous nen trouvons pas trace.
Il faut de limagination pour comprendre que la moiti de ce futur espace
public est dj esquiss par les contours du South Center Titanium, un
immeuble revtant une architecture que ne dsavoueraient par les concep-
teurs du Gotham City de Batman. Dessin par lAtelier dart urbain, il
prfigure lensemble cohrent et harmonieux dimmeubles de bureaux
qui doivent tre construits le long de lavenue Fonsny.
Sur la place Marcel Broodthaers, on ne trouve pas lombre dun arbre,
ni dun banc lesquels, sils arriveront un jour, seront entours dune grille
mtallique comme le prvoient les plans. Les rez-de-chausse commer-
ciaux prvus par les plans damnagement pour finaliser la convivialit
dans le quartier3 ont t remplacs par une caftaria rserve au personnel
de la compagnie dassurance Swiss Life, ouverte chaque midi du lundi au
vendredi, et quon distingue peine travers des vitres fumes4. Au milieu
de la place, trne un panneau indiquant les surfaces restant louer. Le
South Center Titanium, seul immeuble de bureaux construit(par les pro-
moteurs) dans le cadre de lopration rgionale, nest encore occup qu
40%. Pas encore rempli, mais dj marqu par des signes de dgradation:
entre les plaques de marbre importes dAsie et plaques sur une struc-
ture de bton, des fentes parsment le rez-de-chausse de ldifice hyper-

2. La place de France, de lautre ct de la gare, subira un sort semblable en tant


renomme place Victor Horta.
3. Prsentation de Beliris, 2004, www.beliris.be.
4. Un an plus tard, un autre espace commercial encore vide trouvera comme locataire
une antenne de police, tout aussi discrte.
79

moderne et les mauvaises herbes commencent pousser ses pieds ses


cts, le sige de Test Achats et ses extensions, un immeuble de logements
du Foyer saint-gillois et un terrain bant forment avec le South Center
Titanium ce que les autorits appellent llotB.
De lautre ct de la rue de Hollande, la sensation de dsolation sam-
plifie. La vue des maisons qui se vident, se murent, se rouvrent et se squat-
tent avant de disparatre dfinitivement, donne limpression dun violent
bombardement. Il ne reste l que les derniers cafs de lavenue Fonsny5.
Danne en anne, les maisons de matre seffacent autour de la gare
du Midi. Rue dAngleterre, latelier Sokotan, squatt par des artistes pen-
dant plusieurs mois, nest plus quun amas de gravats6. Trois ans plus
tt, en effet, la Commune de Saint-Gilles avait fait dguerpir ce squat
artistique ouvert dans une ancienne tannerie abandonne, en raison de
limminence de sa dmolition. Aujourdhui, certaines parties du bti-
ment sont encore partiellement debout, laissant voir au passant les signes
dune vie ancienne: quelques restes de pices flanqus de morceaux de
moquette et de bouts de papier peint flottants au grand air, le tout for-
mant un contraste saisissant avec la silhouette ultramoderne et la texture
minrale du South Center Titanium qui apparat en arrire-fond.
Contraste Cest le mot qui vient spontanment lesprit lorsquon
se balade dans le primtre dexpropriation fantasm sur papier en 1992
par les planificateurs communaux et rgionaux. Au moment de notre
promenade, cela fait 13 annes que cette menace dexpropriation a t
adopte pour la premire fois, en mme temps que plusieurs Plans parti-
culiers daffectation du sol(PPAS) qui dessinaient un nouveau quartier
du Midi7. Nous nous trouvons plus prcisment lintrieur du PPAS
Fonsny 1, dont le trac correspond la zone dexpropriation et qui
voue cinq lots dhabitations la dmolition, pour faire place nette de
nouvelles affectations: bureau, htellerie et, dans une moindre mesure,
commerce et logement.

5. Le dernier dentre eux, Le Zottegem, fermera dfinitivement le 21 juillet 2007


aprs avoir firement trn plusieurs mois durant, seul dans lombre de la tour du Midi
et au milieu dun grand terrain vague entour dune clture compose dune dizaine
de panneaux publicitaires.
6. Entre tours, vieux bistrots et htels de luxe, Le Soir, 28 fvrier 2004.
7. Voir les plans du quartier dans le cahier images.
80 Papa a un problme

Aux limites entre ce PPAS et celui qui lentoure(le PPAS Fonsny2)


cest--dire dun ct et de lautre de la rue de Mrode, de la rue de
Russie et de la rue Joseph Claes, le contraste est loquent. Pas besoin
dun guide pour comprendre les effets de la planification sur le pourrisse-
ment du quartier. lintrieur du PPAS Fonsny1, les faades des mai-
sons sont dcrpies. Juste en face, de lautre ct de la rue, les immeubles
repris dans le PPAS Fonsny2 affichent une bonne sant et bon nom-
bre dimmeubles ont t rcemment rnovs. Dans un primtre comme
dans lautre, les btisses datent pourtant de la mme poque

Les agitateurs arrivent


Entre les dents creuses, au milieu des maisons vides ou moiti dmolies, il
subsiste de la vie. Une trentaine de maisons sont encore occupes, parmi les-
quelles 17 commerces(trois piceries, deux snacks, un tailleur, quelques cafs,
magasins de nuit et autres phone shops) et une crche nerlandophone
qui, dfaut de pouvoir accueillir les enfants dans un btiment salubre, a
dplac ses classes dans des containers superposs au milieu dune cour. En
juin 2005, il reste au moins dans ces lots 170 habitants parmi lesquels 19
familles, 78 mnages, dont 14 sont des propritaires occupant leur maison.
Depuis peu, ils se sont regroups au sein dun Comit de quartier8. En
fvrier, des locataires de la rue de Russie(lotD) avaient reu un pravis de
leur propritaire, le consortium de promotion immobilire EspaceMidi9.
La Commune de Saint-Gilles avait press celui-ci, disait-on, de dmolir tou-
tes les maisons dont il est propritaire dans le quartier et o bureaux, htels
et logements flambants neufs sont annoncs depuis une petite quinzaine
dannes. Dans le quartier, on connat bien les annonces de dmolition ou de
reconstruction imminente: ils prsagent en gnral une longue priode
de pourrissement. Cette fois, aucun projet de reconstruction10 navait mme

8.Lire Les agitateurs, page 313.


9.Lire Les vautours, page 217.
10. Dailleurs, mme si un permis de construction est dlivr, sa validit court pendant
au moins 2annes et ne signifie pas que des travaux vont dmarrer rapidement.
Au Midi, plusieurs permis durbanisme ont ainsi dj expir, certains ayant t prorogs
par le simple fait que des chantiers faisaient mine de dmarrer juste avant la date
dexpiration, les promoteurs remuant le sol, jouant sur la dmolition dun vieux chancre
ou sur la pose de quelque engin de chantier pour obtenir prolongation.
81

t soumis aux procdures durbanisme, aucun arrt dinsalubrit navait


t pris sur ces maisons. De plus, les renons adresss aux locataires ntaient
pas lgaux et aucun relogement ntait propos ceux-ci Cette situa-
tion durgence fut lvnement dclencheur de la mobilisation des habi-
tants dont certains subissaient les affres du pourrissement du quartier
Midi depuis longtemps, dautres sy tant installs plus rcemment en tant
que locataires.
Se rassemblant rgulirement, les voisins de llotD furent peu peu
rejoints par les locataires, les propritaires et les commerants des 3lots du
primtre(sur5) dans lesquels il y avait encore de la vie. Mal informs, voire
dsinforms, sur les projets qui taient censs dcider de leur sort, autant
que sur leurs dlais de ralisation, les habitants du quartier ont voulu
rappeler au monde politique: un, quils existaient; deux, quils avaient des
droits. Mais personne na voulu les entendre. Ne rpondant pas aux cour-
riers, ni aux demandes de rendez-vous et encore moins aux ptitions, le
monde politique, celui qui prside aux destines de Saint-Gilles et de la
Rgion bruxelloise, se cabra dautant plus quand les habitants exprimrent
leur mcontentement via les mdias ou lorsquils demandrent des rpon-
ses leurs revendications par le biais dinterpellations parlementaires
Les autorits ny virent ou ne voulurent y voir que mauvaise foi et
manipulation. Si les habitants du Midi avaient pu subir leur sort depuis si
longtemps, pour quelles raisons venaient-ils subitement sen plaindre? Il y
avait quelque chose de louche l-dessous. Des agitateurs, srement.
Je faisais partie de ceux-l. Locataire rcemment arriv rue de Russie,
pour y partager une maison communautaire, javais prcdemment habit
la rue de Mrode, la rue de Hollande, et souvent frquent la rue dAngle-
terre. Comme dautres, je connaissais ce quartier et jtais tmoin depuis des
annes de sa dliquescence. Mais je navais jamais vraiment bien compris
les ressorts de lopration immobilire qui y tait en cours. Les cnacles
politiques, les mdias et mme les associations dhabitants naccordaient
dailleurs plus beaucoup dintrt ce monstre du Loch Ness de lurba-
nisme bruxellois. force dobserver quotidiennement ce saccage au ralenti,
les milliers de navetteurs transitant par l ne se demandaient probablement
plus ce qui pouvait causer pareil sisme. Le sort du quartier Midi tait
devenu une sorte de fatalisme local, un de ces grands travaux inutiles dont
on rigole au cours dune conversation, mais sans plus. Il faut dire quune
82 Papa a un problme

certaine culture du secret avait t dveloppe autour de cette opration, par


ailleurs particulirement complexe et tnbreuse. Il ntait pas facile den
dmler les liens, et ce ntait pas l notre objectif Lorsque nos voisins
nous ont alert sur leur situation, lorsquils ont commenc nous montrer
les lettres les invitant quitter leur logement, nous navons eu que de sim-
ples rflexes. De ceux qui peuvent animer des gens comme nous quel-
ques jeunes locataires europens de classe moyenne qui nous connaissions
un peu entre nous et qui avions certaines facilits organiser une runion,
faire appel des juristes et des associations de dfense de lhabitat, crire
une lettre, rdiger un communiqu de presse, ou encore demander un lu
dinterpeller le ministre responsable Bref, nous jouions le jeu dmo-
cratique comme de bons citoyens baigns dans des idaux de solidarit
et dgalit des droits. Nous appliquions en quelque sorte les prceptes de
lducation permanente11, chre aux socialistes.
En retour, nous navons eu quindiffrence et mpris. Le terme de
petits spculateurs fut utilis en rponse aux critiques de petits propri-
taires excds par 15 ans de menaces dexpropriation, tandis que les loca-
taires furent souponns de vouloir profiter de la situation. De toute
faon, nous tions tous manipuls par des agitateurs les auteurs
de ces propos allant parfois jusqu prciser, hors micro, que ces agita-
teurs taient tantt de tendance crypto-communiste, tantt anarcho-
maoste. En tout cas, le message tait clair. Le pouvoir stait assis depuis
15 ans sur les droits dune population pauvre, il nallait tout de mme
pas lui reconnatre prsent la lgitimit de sorganiser et de porter des
revendications. Les habitants du Midi taient-ils trop pauvres, trop peu
diplms, trop immigrs, dpourvus de capital conomique, culturel et
symbolique? Les politiques nallrent pas jusqu exprimer le fond de
leur pense, vitant de saventurer sur ce terrain glissant. Mais une chose
tait sre: leurs yeux, ces voix-l ne pesaient rien et ne mritaient pas
considration. Les habitants du Midi avaient tout juste le droit dattendre
leur heure et de subir le sort quon leur rservait.

11. En Belgique francophone, lducation permanente, drive du concept dducation


populaire, est un secteur associatif soutenu par les pouvoirs publics pour dvelopper
chez les adultes une prise de conscience et une connaissance critique des ralits
de la socit; des capacits danalyse, de choix, daction et dvaluation
83

Et que ceux qui ne sont pas daccord montrent leur carte de parti ou
disent pour quelle organisation, quelle obdience, quelle idologie ils agis-
sent! Ainsi fonctionne le systme politique saint-gillo-bruxellois, anim
par la paranoa et lincapacit reconnatre ses erreurs ce qui ne joue
dailleurs pas toujours en sa faveur.
Quoi quil en soit, de notre point de vue limportant tait moins
davoir raison que de rsoudre concrtement des situations humaines pr-
caires et parfois pouvantables. Encore fallait-il pouvoir en discuter avec
des responsables Or, dans ce projet, la responsabilit politique ntant
assume par personne les uns et les autres se la rejettant ou limputant
des facteurs conjoncturels, abstraits , la mission semblait impossible.
Et puisque les voies officielles de la dmocratie navaient rien donn, la
seconde option du Comit de quartier consista prendre contact avec des
subalternes, des personnages de lombre qui peuvent relayer les proccu-
pations des citoyens loreille des dcideurs.
Le premier dentre eux fut Jean Spinette, qui des membres du Comit
proposrent de faire une visite du quartier pour lui permettre de constater
par lui-mme les problmes vcus par les habitants. lpoque conseiller
culturel la Commune de Saint-Gilles et secrtaire politique-adjoint de la
section locale du PS12, Jean Spinette est un nouveau venu dans cette majo-
rit qui a dcid, au dbut des annes 1990, de raser le quartier. Ce nest
pas encore un lu13, mais il fait partie de ceux qui contribuent donner
Saint-Gilles sa rputation de petit Montmartre bruxellois rputation
que la coalition en place a tant cherch gagner depuis la moiti des annes
1980. Il est la cheville ouvrire du Parcours dartistes, de la Fte de la
musique et de tant dautres vnements Cest un fonceur, qui aime
donner limage dun homme daction et de dialogue. N Waterloo, dans

12. La section du PS de Saint-Gilles est prside par Serge Rangoni. Autrefois attach
au cabinet du ministre de la Culture Charles Picqu, en mme temps que Jean Spinette,
Rangoni poursuit sa carrire dans la direction de grandes institutions culturelles
de la Communaut franaise: il est devenu secrtaire gnral du Muse des arts
contemporains du Grand-Hornu et directeur du Thtre de la Place Lige
13. Aprs les lections de 2006, o il sest prsent pour la premire fois et a t lu
conseiller communal sur la Liste du bourgmestre, Jean Spinette sera nomm prsident
du Centre public daide sociale(CPAS) de Saint-Gilles. Il sera aussi candidat sur la liste PS
aux lections rgionales de juin 2009.
84 Papa a un problme

la banlieue chic de Bruxelles, il lutte contre son image de no-bobo,


prototypique des nouveaux socialistes bruxellois. Candidat en droit et
licenci en sciences politiques de lUniversit libre de Bruxelles(ULB), o
il fut prsident du Cercle du libre-examen, son parcours politique la dj
men, 34 ans, dans des cabinets ministriels socialistes de la Communaut
franaise et dsormais Saint-Gilles. Au moment o nous le rencontrons,
il y occupe le rle de Monsieur Culture, que le PS local lui a donn entre
autre pour ses capacits faire le grand cart entre, dune part, des artistes
fauchs ou branchs, des rfugis latino-amricains et autres gauchos
locaux quil se targue de frquenter et qui sont prcieux limage de
Commune solidaire de Saint-Gilles et, dautre part, ses patrons, bourg-
mestre et chevins de Saint-Gilles plutt enclins au conformisme et au
conservatisme Ce que Spinette ne manque pas de souligner en priv,
sans doute pour mieux faonner sa rputation: si Saint-Gilles bouge,
cest en partie grce lui. Sil ne peut pas tout ce quil veut, ou dit vouloir,
Spinette aime jouer au go-between, au faiseur darrangements entre sa
majorit envers laquelle il est loyal et dvou et le petit monde artisti-
que, culturel et associatif local.
Cette fois, le problme qui lui est expos sort clairement de ses com-
ptences. Mais Jean Spinette nhsite jamais mouiller sa chemise. Il
accepte linvitation descendre au Midi, et nous voil dambulant
ensemble dans le quartier. la vue dsolante de ces rues sales et de ces
lots moiti ventrs, Spinette cherche encore sauver la face, numrant
toutes les circonstances attnuantes susceptibles de laver un peu la respon-
sabilit de ses suprieurs. Ceux-ci ne veulent voir, dans la problmatique
sociale du Midi, quun ensemble de cas particuliers et Spinette reproduit
cette vision des choses: les habitants du quartier dfendent leurs intrts
particuliers, contrairement au projet de lautorit qui dfend, lui, lintrt
public Mais au fur et mesure de la balade, la baudruche se dgon-
fle. Lorsquon linterroge, il ny a plus quun petit spculateur dans le
quartier et la dfinition des agitateurs devient de plus en plus vasive.
Se retrouvant face aux maisons dont la Commune empche la rnovation
depuis le dbut des annes 1990, confront des gens fatigus par ces
annes de menaces dexpropriation, bloqus dans leur maison alors que
tout seffondre autour deux Spinette est de plus en plus mal pris.
85

Merde. Papa a un problme, lche-t-il.


Papa?, interrogeons-nous, perplexes.
Oui: Charles.
Cela tombe bien. Non seulement Spinette a fini par admettre lampleur
des dgts, mais il a reconnu quil y a bien un responsable cette situation
et, comme nous le pressentions, quil sagit de son pre en politique

Papa entre en scne


Charles Lex-plus jeune bourgmestre du tout Bruxelles. Le recordman
du titre de Bruxellois de lanne, dcern par les lecteurs de lhebdoma-
daire toutes-botes Vlan. Celui en qui beaucoup voient un protecteur de
Bruxelles et des Bruxellois, surtout en priode de rformes de ltat belge
et face aux intentions de la Flandre. Lhomme aux 59216 voix, qui firent
de lui le premier puis le second, puis le quatrime ministre-prsident de
la Rgion de Bruxelles-Capitale.
la question Quaimeriez-vous quon retienne de vous?, Charles
Picqu rpond sans ambages: Davoir toujours eu un comportement qui
me rendait laise aussi bien dans des cercles dintellectuels que dans la
buvette dun club de football14. Car cet admirateur des fourmis et de
leur fabuleuse organisation sociale15, fan de cinma fantastique, nest pas
seulement un stratge politique. Il matrise habilement le langage et la
gestuelle, sadresse avec brio tant aux grands patrons quaux couches les
plus populaires de son lectorat. Fumant le cigare avec autant daisance
quil peut vous donner une tape dans le dos, il frquente aussi assidment
les loges de lUnion saint-gilloise(le club de foot local) que la loge franc-
maonnique dont il est membre. Il manie en alternance les discours cono-
miques et sociaux, pratique laccent bruxellois avec humour et gouaille
Certains voient en lui un grand sducteur, personnifiant Bruxelles et ses
habitants. Pour dautres cest un vritable camlon, un dmagogue.
Originaire dEtterbeek, Charles Picqu a fait ses tudes au collge jsuite
Saint-Michel puis la facult de Sciences conomiques de lUniversit
catholique de Louvain (UCL)16. 24 ans, il se fait membre du PS, par

14. Pan, 26 septembre 2006.


15. Qui suis-je?, www.charlespicque.be.
16. O il a notamment suivi les cours du leader libral Franois-Xavier de Donnea.
86 Papa a un problme

tradition familiale. Se dfinissant comme un gestionnaire, il se positionne


la droite du parti. Au moment de son entre en politique, on est en
pleine dsillusion du mitterrandisme et la veille de la chute du Mur de
Berlin. Lre du socialisme pragmatique bat son plein.
Sil faut choisir un texte fondateur de mon engagement, dit-il17, cest le pro-
gramme de 1959 du Parti socialiste allemand, le SPD, ax sur cette vision socia-
le-dmocrate. Il postule que la redistribution sociale passe par la croissance cono-
mique. Un parti social-dmocrate a vocation de gouverner et considre que le rle
rgulateur de ltat est essentiel.18
En marge dune carrire la Fondation roi Baudouin19, Picqu crit
quelques ouvrages pour le Crdit communal de Belgique20 et dcide de
se lancer en politique. Il choisi Saint-Gilles, lune des quatre plus petites
Communes de la rgion bruxelloise21, pour se prsenter au scrutin com-
munal de 1982. Avec 138 voix rcoltes, il en devient septime chevin
avec lurbanisme comme comptence. Handicap par un profil plutt
technocratique, loign du militant de base et des archtypes socialistes, on
aurait pu penser que sa carrire en resterait l. Mais en mai 1985, il accde
au mayorat de la Commune, presque par accident: il est amen rem-
placer le vieux Corneille Barca qui renonce son mandat en cours de
lgislature. Lintrim durera thoriquement le temps que les factions loca-

17. Charles Picqu, daltermondialisme zwanze, Pascal Sac, ditions Luc Pire, 2004.
18. En 1959, congrs de Bad Godesberg dans lequel la social-dmocratie allemande,
premirement, renonce au principe du passage la socialisation des moyens
de production, deuximement et corrlativement reconnat que la proprit prive des
moyens de production, non seulement est parfaitement lgitime, mais a droit
la protection et lencouragement de ltat. Cest--dire que lune des tches essentielles
et fondamentales de ltat, cest donc de protger non seulement la proprit prive
en gnral, mais la proprit prive des moyens de production, sous rserve,
ajoute la motion du congrs, de compatibilit avec un ordre social quitable. Enfin,
troisimement, le congrs de Bad Godesberg approuve le principe dune conomie
de march partout l encore, sans restriction, partout du moins o rgnent
les conditions dune vritable concurrence(Michel Foucault, Naissance de
la biopolitique, Cours au Collge de France, 1978-1979, Gallimard, Seuil, 2004).
19. Il fut secrtaire gnral de lorganisation des ftes du 25e anniversaire du rgne
du roi Baudouin.
20. Il signera notamment un livre sur Mai 1968 ou encore une tude sur les Techniques
du Marketing lectoral.
21. Avec un territoire de 2,5km2, Saint-Gilles reprsente moins de 2% du territoire rgional.
87

les du PS tombent daccord pour dsigner le successeur dfinitif de Barca.


Charles Picqu a alors 37 ans. Vingt-quatre ans et quatre lections plus
tard, il est toujours le bourgmestre de Saint-Gilles

Un village dans la ville


En 1988, Picqu est lu une premire fois bourgmestre22. Paralllement, il
prend le leadership de la section saint-gilloise du Parti socialiste, quil va
cumuler pendant de nombreuses annes avec le mayorat, en contradic-
tion avec les statuts du Parti insiste un militant. Picqu hrite ainsi dune
des sections les plus importantes de la fdration de Bruxelles23. Alain
Hutchinson, quil a rencontr en 198124, en devient le secrtaire politique.
Ensemble, ils vont faire de Saint-Gilles un village dans la ville25, leitmo-
tiv qui ne quittera plus la majorit communale26.
Bruxelles, Saint-Gilles est lune des deux communes les plus dens-
ment peuples27 et lune des trois communes les plus pauvres(en consid-
rant son revenu moyen par habitant). Elle est aussi lune des plus multicul-
turelles, avec 120 nationalits qui sy ctoient28. lpoque, sa population
est vieillissante limage de la section locale du PS, par ailleurs peu
cosmopolite. Le Parti na pas encore arrt sa position sur la question du
droit de vote des immigrs et une vive tension existe chez les socialistes
ce propos. la section de Saint-Gilles, on y est oppos.

22. Avec 7095 voix de prfrence.


23. Selon le PS, elle compte en 2006 plus de 600 membres affilis.
24. Cette rencontre, faite de collaboration et damiti, aura une influence dterminante
sur la politique mene par les socialistes Saint-Gilles et la Rgion bruxelloise,
dit cet ancien communiste et syndicaliste de la FGTB, qui se prsente comme un ancien
contestataire des mouvements tudiants de mai 1968(site dAlain Hutchinson,
www.alainhutchinson.be).
25. Faire de Saint-Gilles un village dans la ville, La Libre Belgique, 8 juillet 1994.
26. Alain Hutchinson sinstalle Saint-Gilles et fera un parcours de 13 annes aux cts
de Picqu. En mai 1988, lorsque celui-ci devient ministre de la Sant et des Affaires
sociales de la Communaut franaise, Hutch est son directeur de cabinet. Et quand,
six mois plus tard, Picqu est lu triomphalement Saint-Gilles, Hutch est nomm
chevin de lEnseignement et de la Culture. Cest lui qui mettra en place notamment
le Parcours dartistes et la Maison du livre.
27. Avec 45000 habitants recenss, soit une moyenne de 17000 habitants au km2.
28. En 1994, quelques annes avant linstauration du droit de vote des trangers,
Saint-Gilles compte un peu plus de 42000 habitants pour moins de 18000 lecteurs.
88 Papa a un problme

Cest la priode des grands mouvements antiracistes29, mais aussi des


premires perces lectorales de lextrme droite en Belgique franco-
phone. Les positions xnophobes sont lectoralement porteuses, comme
le dmontre le long rgne de Roger Nols Schaerbeek30 grce des
slogans comme Scurit dabord-Stop linvasion. Les positions hos-
tiles limmigration se rpandent parmi les candidats de diffrents partis
traditionnels Cest particulirement frappant au sein de la famille
librale(Parti rformateur libral, PRL), qui se distingue par une suren-
chre sur ce thme la fin des annes 1980 et au dbut des annes 1990.
Pour nen citer que quelques-unes, on retiendra les dclarations de Pierre
Loy(ancien chevin dAnderlecht) sur les immigrs qui vivent au cro-
chet des contribuables belges!31; les diatribes de Claude Michel (chef
du groupe Bruxelles-ville) appelant expulser les dlinquants [];
favoriser le dpart des chmeurs de longue dure[]; rserver le droit
de vote aux seuls Belges32; la sortie dHerv Hasquin sur le seuil
de tolrance atteint, tout particulirement en Rgion bruxelloise, par
la densit dtrangers extra-europens, trs loigns de nos traditions
culturelles et philosophico-religieuses33; le tract lectoral du snateur
Jacques Vandenhaute et du dput Willem Draps sur le thme: Notre
nationalit belge: abandonne limmigration! [] On ne brade pas
notre nationalit!34; sans oublier Henri Simonet, ancien ministre et
bourgmestre socialiste dAnderlecht35, souhaitant renvoyer les clandestins
par charters et ajoutant: Je ne vois pas ce que la notion de charter a
dodieux. Quand jtais bourgmestre dAnderlecht, jai connu nombre de
petits pensionns anderlechtois de pure souche qui nauraient jamais pu
se payer un vol en charter!36

29. Dont SOS Racisme, cr en France en 1984, sera le plus mdiatique.


30. Roger Nols fut bourgmestre de Schaerbeek de 1970 1989, devant alors renoncer
son poste pour des questions de sant.
31. Citation extraite du site www.resistances.be.
32. Citation extraite du site www.resistances.be.
33. Tribune libre dHerv Hasquin, Le Soir, 12 janvier 1990.
34. Citation extraite du site www.resistances.be.
35. Henri Simonet finira sa carrire en rejoignant son fils Jacques dans les rangs du PRL.
36. Je suis pour la Belgique unie, contre limmigration abusive et une intgration-bidon,
pour lexclusion des clandestins, pour la scurit des citoyens, interview dHenri Simonet,
Paris-Match, 21 novembre 1991.
89

La campagne et le scrutin communal de 1988 ont confirm cette


droitisation du discours politique, qui touche tous les grands partis.
Saint-Gilles, Picqu surfe sur ces questions non sans ambigut. Pour sa
seconde campagne lectorale il tient un discours muscl sur lislam lors
dune assemble gnrale de la section du PS, fait de la lutte contre lin-
tgrisme musulman un cheval de bataille, se prononce contre le droit de
vote des immigrs, y compris pour les scrutins communaux Un an plus
tt, il impulsait avec dautres municipalistes socialistes la rdaction dune
motion virulemment oppose au droit de vote des trangers37. Cette atti-
tude suscita lpoque de vives ractions, y compris au sein mme du PS et
du syndicat socialiste(qui comptait dj une importante proportion daf-
filis allochtones en rgion bruxelloise, au contraire du PS), dautant que
certaines parties du texte initial flirtaient ouvertement avec la xnopho-
bie38. Nanmoins, le texte sera adopt par la fdration bruxelloise en juin
1987 et le PS prendra position en consquence, limitant la dfense du droit
de vote aux seuls ressortissants de la CEE. Sous limpulsion du bourgmes-
tre de choc Charles Picqu, le PS espre ainsi mordre sur la partie de
llectorat populaire qui se sent agresse par la prsence de groupes ethni-
ques culturellement trs diffrents de la population autochtone39.
Ds sa premire accession au mayorat, Picqu avait refus dorga-
niser le cours de religion islamique dans les coles de sa Commune,
comme Nols le fera Schaerbeek. Ds les annes 1980, ladministration
schaerbeekoise adopte un rglement dordre intrieur pour ses coles
o lon interdit le port de tout couvre-chef en signe dappartenance reli-
gieuse ou philosophique. Il est possible de considrer le maire Nols comme
un prcurseur en matire dinterdiction du port du foulard. En imitation
dune mesure dun autre maire islamophobe de la rgion bruxelloise,
Charles Picqu (PS) Saint-Gilles, le cours de religion islamique,
pourtant impos par la loi, na pas t organis entre 1986 et 199140

37. Le texte de la motion propose de limiter au maximum ce droit, tout au plus aux cas
de rciprocit avec des tats-membres de la Communaut europenne.
38. La participation politique des allochtones en Belgique - Historique et situation
bruxelloise, Louvain-la-Neuve, Academia-Bruylant, juin 1999.
39. Les immigrs et le PS bruxellois, Pierre-Yves Lambert, 1988.
40. Accueil et institutionnalisation de lislam au niveau municipal: le cas
de la communaut turque de Schaerbeek, Ural Mano, CES/FUSL, Bruxelles, 2005.
90 Papa a un problme

Jusqu ce que la condamnation dun tribunal loblige le rinstaurer.


En 1988, le petit journal schaerbeekois Lantiraciste commente les
rsultats des lections communales. Il note ladoucissement du discours de
Roger Nols, lequel est rlu mais en enregistrant une nette perte de voix,
tandis que de nombreux autres candidats xnophobes se sont aussi pr-
sents, avec plus ou moins de succs, dans dautres communes. Lantiraciste
sintresse particulirement au phnomne Picqu, qui fait un raz-de-
mare Saint-Gilles avec 60,45%. Certains y ont vu le rsultat dun dis-
cours muscl contre lintgrisme et des actions ponctuelles notamment
contre des candidats rfugis. Pourtant nous savons que beaucoup dan-
tiracistes ont aussi vot pour la liste de Picqu, et le rsultat faible des
cologistes et de lextrme gauche le confirme. Picqu est une figure
ambigu: il na pas peur dune certaine dmagogie, tout en disant que la
population immigre restera en Belgique et doit tre intgre dans notre
vie sociale. Dun ct, il fait des actions spectaculaires et scandaleuses, de
lautre, il prend des mesures positives en collaboration avec des services
sociaux et mme avec des organisations dimmigrs41.
linstar dautres bourgmestres socialistes, Picqu est lun des premiers
faire appliquer la loi du ministre de la Justice Jean Gol(PRL) autorisant
les communes sous condition dun vote aux deux tiers des conseillers
refuser linscription de nouveaux trangers sur leur territoire. Il sabstient
de soutenir linitiative des Jeunes socialistes visant promouvoir lintgra-
tion des progressistes dorigine trangre au sein des sections bruxelloises
du Parti socialiste42. En tant que prsident de la section socialiste de Saint-
Gilles, il refuse mme en 1990 et 1991 de donner suite aux demandes
dadhsion de plusieurs jeunes dorigine maghrbine, rejetes sans appel
et sans avoir t entendus pralablement43. Lentrisme, je connais!,
rpondra Picqu pour justifier sa dcision. Des militants socialistes dalors
tmoignent de la prsence dune xnophobie ouvertement affiche au

41. Lusure de la dmagogie, Luk Walleyn dans Lantiraciste, automne 1988.


42. Lettre au camarade Gaillez, secrtaire gnral du PS belge, Pierre-Yves Lambert,
11 janvier 1991.
43. Notons quil faut tre parrain pour demander son adhsion au PS saint-gillois, quil
faut en tre membre depuis plus dun an avant dy bnficier du droit de vote et que le
prsident de section tient ses troupes lil.
91

Si lon veut, terme, garantir


sein de la section de Saint-Gilles44: un meilleur quilibre budgtaire
propos et parfois insultes carac- local, il est vident quune mutation
tre raciste manent de certains sociologique de certains quartiers
militants lgard de ressortissants doit tre encourage sans tarder.
turcs et marocains Jai vcu a Charles Picqu dans La Construction, 1992.
de lintrieur, tmoigne un mili-
tant dgot, et l Picqu navait pas peur de montrer son vrai visage,
il tait chez lui comme un coq sur un tas de fumier45.

Le renouveau
Ds son accession lchevinat de lUrbanisme en 1982, Charles Picqu
se distingue aussi par dambitieux projets visant stopper lexode des
Saint-Gillois. Vingt mille dentre eux ont quitt la commune en une
vingtaine dannes. Picqu veut attirer de nouveaux rsidents et parti-
culirement des classes moyennes, dans lespoir la fois daugmenter les
recettes fiscales de la Commune via limpt des personnes physiques et
de diminuer les dpenses sociales. Le bourgmestre de choc dclare:
Si lon veut, terme, garantir un meilleur quilibre budgtaire local, il
est vident quune mutation sociologique de certains quartiers doit tre
encourage sans tarder46. Sa politique tient en deux mots: Rnover et
rajeunir47. Elle est intensifie ds son accession au mayorat, par le biais
dun changement dimage (notamment via la culture), doprations de
requalification de lespace public(en commenant par les trottoirs) et
de revitalisation des quartiers, mais aussi de nombreuses acquisitions
immobilires via la Rgie foncire communale48. Celle-ci acquiert en

44. Lettre au camarade Gaillez, secrtaire gnral du PS belge, Pierre-Yves Lambert,


11 janvier 1991.
45. Une rfrence une phrase que Picqu aurait un jour adresse Yvan Mayeur, le fils
de lun de ses conseillers communaux, Guillaume Mayeur: Il ne peut pas y avoir deux
coqs sur un mme tas de fumier, http://users.skynet.be/suffrage-universel
46. Charles Picqu dans le journal La Construction, 1992.
47. Les urnes saint-gilloises brunes de honte, Le Soir, 21 septembre 1994.
48. Lobjectif principal de cette Rgie est de simpliquer dans la revitalisation des quartiers
en achetant des immeubles dlabrs, en les rnovant et en les mettant en location. Le but
secondaire et de tenter dinduire dans le voisinage, un effet dentranement. Elle prsente
son action comme tant prventive la constitution de getthosation(Mutation du quartier
du Midi Bruxelles: fruit dune alliance entre pouvoirs publics et promoteurs immobiliers,
92 Papa a un problme

une dizaine dannes prs de 1000 maisons49, devenant lune des rgies
communales les plus importantes de la Rgion. Elle loue ses appartements
sans critres, mais elle sadresse aux mnages avec revenus du travail et aux
classes moyennes en gnral. Son objectif est, au premier degr, dattirer
les classes moyennes dans la commune, dans les quartiers quelle cible.
Picqu et son quipe dvoue vont occuper le terrain. Ils rnovent le
patrimoine immobilier pour tenter de rajeunir une des communes les plus
vtustes et des plus pauvres de Bruxelles50 Ds les annes 1980, pour
pallier au manque de moyens ncessaires limpulsion du renouveau, la
Commune naura cesse de recourir toutes sortes de subventions rgio-
nales, nationales et europennes. Activement soutenues par les pouvoirs
publics, de nettes dynamiques de rnovation rsidentielle se dploient
dans cette commune51 idalement situe en bordure du quadrant riche
de la capitale et du centre commerant du haut de Bruxelles52.
Saint-Gilles, bnficiant dun hritage architectural de qualit, tmoin dune
commune bourgeoise de la fin du sicle dernier et du dbut de ce sicle, intgre
lunivers urbain dune partie des classes moyennes par lintermdiaire des loge-
ments dtudiants,[] runit tous les atouts pour capter une population de jeunes
adultes aux revenus moyens que linstabilit et la flexibilit des emplois, le niveau
lev des taux dintrt[] et la longueur et le cot des trajets dcouragent de
migrer vers la priphrie.53
De fait, ce sont essentiellement des petits mnages de jeunes adultes, le
plus souvent qualifis, issus des classes moyennes et occupant une position
transitoire dans le cycle de vie(entre dcohabitation parentale et fixation
familiale) comme sur le march du travail(entre fin des tudes post-secon-
daires et stabilisation professionnelle)54, qui viennent sy installer. Saint-

contre les populations?, Vronique Gailly & Alain Maron, Facult ouverte de politique
conomique et sociale, Universit catholique de Louvain, 2007).
49. Daprs lancien chevin Alain Hutchinson.
50. Les urnes saint-gilloises brunes de honte, Le Soir, 21 septembre 1994.
51. Les impacts sociaux de la rnovation urbaine Bruxelles: analyse des migrations
intra-urbaines, Mathieu Van Criekingen, Belgeo, 2003.
52. Rnovation urbaine et mutations sociales dans les quartiers dfavoriss
de Bruxelles, Pierre Marissal, 1994, Revue Belge de Gographie, 55, 1-2, p.83-92.
53. Revue Belge de Gographie, idem.
54. Les impacts sociaux de la rnovation urbaine Bruxelles: analyse des migrations
intra-urbaines, Mathieu Van Criekingen, Belgeo, 2003.
93

Certains quartiers ncessitent


Gilles change, se rajeunit. Lquipe un traitement nergique.
Picqu rcolte en partie les rsultats quil Charles Picqu dans Le Soir, 1983.
escomptait. Mais dautres font les frais de
cette mutation sociologique
Incapable de faire face aux nouvelles conditions daccs aux logements, une
partie de la population bas revenus se voit contrainte de quitter les zones en
rnovation. Lattractivit de ces dernires auprs des classes moyennes sen trou-
vent renforce, tant par laugmentation du parc de logements disponibles que par
lvolution du tissu social. Linsertion dans la zone de ces populations plus haut
revenus, en contribuant son tour au relvement des rentes foncires(souvent bien
au-del des seuls logements rnovs) et donc au dpart de nouvelles populations
pauvres, vient boucler ce cycle de lexclusion sociale dont tmoigne Saint-Gilles
lvolution rgressive des immigrs pauvres.55
Quoi quil en soit, cest la gestion urbanistique de Saint-Gilles qui
semble avoir marqu les lecteurs de Picqu ds 1988. Cest alors son
fait darmes le plus visible, qui tranche, par exemple, avec la situation
dsastreuse du nolsisme Schaerbeek56. En votant Picqu, sinterroge
Lantiraciste, peut-tre que les lecteurs bruxellois ne se sont plus pos
dabord la question quest-ce quil pense des immigrs?, mais simple-
ment est-ce un bon bourgmestre?57. Ils ont manifestement pens que
oui Ce garon a fait beaucoup pour Saint-Gilles, pense rtrospective-
ment Claude Bourgeois, ancien propritaire de nombreuses maisons dans
le quartier Midi. Cest notamment lui qui a install les pots de fleurs en
rue. Avant Picqu, Saint-Gilles tait une commune sinistre. Elle a t
revitalise, soutient Alain Hutchinson. Mme le Comit de dfense de
Saint-Gilles(CODES) se flicite, en 1989, de la politique de rnovation et
damnagement despaces publics mene par le jeune bourgmestre, mais il
regrette que le renouveau nait favoris que le haut de la commune,
compos de quartiers plus bourgeois, aux dpens de ceux du bas pour
lesquels dautres mthodes sont prnes. Certains quartiers ncessitent
un traitement nergique58, prvenait dj Picqu en 1983. Dans le bas,

55. Rnovation urbaine et mutations sociales dans les quartiers dfavoriss


de Bruxelles, Pierre Marissal, 1994, Revue Belge de Gographie, 55, 1-2, p.83-92.
56. Roger Nols sera notamment lun des acteurs de la dmolition du quartier Nord.
57. Lusure de la dmagogie, Luk Walleyn dans Lantiraciste, automne 1988.
58. Charles Picqu dans Le Soir, 1983.
94 Papa a un problme

il ne sagit pas de rnover les maisons, de refaire les trottoirs et dy placer


des pots de fleurs.
Un urbaniste voque le souvenir dune runion, dans la deuxime moi-
ti des annes 1980, o le bourgmestre prcisa ses ides urbanistiques
laide de petits dessins griffonns sur une feuille de papier. Il y divisait Saint-
Gilles en trois zones: haut, centre et bas. Son ide tait de crer
un mouvement urbanistique et sociologique propageant le renouveau
du haut vers le bas, cest--dire vers le quartier du Midi. Sur le des-
sin, sa frontire(la rue mile Fron) tait symbolise par des fils barbels.
Plusieurs tmoins de lpoque confirment cette obsession vouloir stopper
la contagion de la pauvret, risquant selon Picqu de se propager du
bas vers le haut.

La stigmatisation du quartier Midi


Bloqu par des plans durbanisme inadquats, malmen par la construction
des tunnels et du mtro, secou par les projets dautoroute et les rumeurs
dexpropriation, menac par diffrents types de spculations, dsinvesti par
laction communale, le quartier Midi a subi une longue succession de trau-
matismes59 qui ont en partie dgrad lhabitat et men la prolifration
dimmeubles inoccups. Tout cela lpoque o sest produit le grand
exode urbain de Bruxelles en faveur des lotissements de la priphrie et o
sest installe la population immigre arrivante, prcise Picqu60.
Cependant, le quartier est rest tout--fait habitable et rnovable, attrac-
tif pour des mnages revenus modestes par ses prix et sa vitalit com-
merciale, notamment due aux diffrentes vagues dimmigration qui sont
venues sy installer. Dans les annes 1960 et 1970, ce sont notamment des
familles espagnoles puis marocaines qui y deviennent propritaires, tandis
que certaines maisons appartenant des familles, belges ou juives notam-
ment, continuent se transmettre de gnration en gnration.
lpoque, les lots longeant lavenue Fonsny comptent beaucoup de
locataires bas revenus, mme si un certain nombre de maisons sont occu-
pes par leurs propritaires qui y rsident en famille et y tiennent parfois
leur commerce. Ils sont assez densment peupls. De nombreuses maisons

59. Lire Du grand au petit Manhattan, page 51.


60. Le devenir du quartier du Midi, Vlan, 19 juillet 2000.
95

Saint-Gilles va jusqu la rue Fron.


unifamiliales typiques du dbut du si- Aprs, cest la brousse.
cle, parfois divises en appartements Charles Picqu, cit dans Een trein
et souvent dotes de rez-de-chausse van Troje, Brukselbinnenstebuiten, 1996.
commerciaux, ctoient des maisons de
matre, des ateliers, des cours intrieures, de remarquables immeubles indus-
triels anciens On y trouve des petites et moyennes entreprises comme
une imprimerie, une tannerie, de nombreux artisans et petits commerces:
plombier, tailleur, chapelier, modiste, garagistes, libraire, boulanger, boucher,
poissonnier, fleuriste, coiffeur, piciers principalement arabes et espagnols,
et bien sr auberges, petits htels, etc. La prsence du centre de tri postal,
le passage quotidien de milliers de navetteurs, mais aussi la proximit du
grand march hebdomadaire du Midi et de la Foire annuelle(kermesse de
Bruxelles) contribuent la vie de ce quartier particulirement anim et
mlang. La vie nocturne y est importante, grce la prsence de nom-
breux cafs espagnols, portugais ou africains mais aussi de restaurants grecs,
de snacks marocains, etc. Face lentre de la gare, le long de lavenue
Fonsny, plusieurs rez-de-chausse sont occups par des cafs et des taver-
nes61 frquents du matin au soir par tous types de clientles: navetteurs de
la Belgique entire, habitants du quartier, postiers, cheminots, fonctionnai-
res et mme touristes gars. La prostitution continue tre prsente dans
le quartier. Pas en vitrine comme la gare du Nord, mais dans certains
cafs de lavenue Fonsny, des rues de Sude et dAngleterre, ou sur le trot-
toir de la rue de Russie. Certaines femmes font pratiquement toute une
carrire dans le mme quartier, sinon dans la mme maison
Mais ds la fin des annes 1980, le discours politique va nier la vitalit
du quartier et chercher en accentuer limage ngative. On insiste sur les
bordels qui y tiennent leur activit. On le dit pourri, plein de maisons
insalubres aux faades lpreuses Un quartier en pleine dgrada-
tion. Ct Saint-Gilles, le bti est lpros et accueille une population
socialement dfavorise et des activits conomiques modestes, peut-on
lire dans la presse62. De tous les quartiers proccupants de la premire

61. Le terminus, Brasserie Fonsny, Le Saint-Raphal, La jonction,


La brasserie de Ninove, Le relais, Le Zottegem, Le zinc, Le Charlemagne,
La ville de Dinant, Le rgent
62. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
96 Papa a un problme

couronne de Bruxelles, la zone de la gare du Midi est la plus importante,


se plaint Picqu en convoquant les statistiques: le parc immobilier au
Midi est parmi les plus vieux et son taux doccupation(45% environ
des surfaces utilisables, dans certains lots) est assez faible, argumente-t-il,
tandis que 8% seulement des propritaires habitent leur propre immeu-
ble, soit le taux le plus bas de Bruxelles63. Pour la Commune de Saint-
Gilles, la revitalisation passe par la dmolition du bti existant. Cest le fil
rouge de sa stratgie urbanistique, traduit en plans valeur rglementaire
ds 1992: Il faut restructurer une partie du quartier. Des quartiers comme
Saint-Gilles seraient condamns faute dinvestissements et de projets de
restructuration. Ils ont besoin de transformations et dun programme social
daccompagnement. On ne peut pas laisser ces quartiers dans une indignit
que je naccepte pas64. Elle a bon dos, la dignit Selon le bourgmestre,
le quartier Midi est lpoque dans un tat de misre et de dgradation
lamentable. Et cest partir de ce quartier quil y a eu un effet de conta-
gion et de dgradation des autres quartiers65. Il est convaincu que les
quartiers du bas de Saint-Gilles risquent de produire un effet de conta-
gion, de distiller la pauvret autour deux, de se rpandre vers le centre.
Il faut stopper lhmorragie. La situation tait catastrophique, martlera
Picqu jusquau bout, dabord, par linvitable situation existant dans les
abords de gares dans beaucoup de pays. Nentrons pas dans de longues
considrations sur ce que les gares gnrent comme types de tissus btis ou
de sociologies66. La sociologie du quartier est au cur de son problme.
Il pense pouvoir la modifier par le biais dune intervention urbanistique.
Comme lpoque du votement de la Senne, de la construction des
grands boulevards ou de la jonction Nord-Midi, largument de la dtau-
dification arrive comme un corollaire au progrs technologique. Il est
brandi pour justifier le ncessaire assainissement et remplacer les vieilles
maisons par des immeubles au got du jour. Selon certains, la rnova-
tion de ce quartier coterait trop cher, lhabitat y tant trop vtuste,

63. Et si le TGV sifflait lheure de la rnovation au Midi, La Cit, 16 fvrier 1988.


64. Charles Picqu au Conseil de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Bulletin des
interpellations et des questions orales et dactualit, Commission de lAmnagement
du territoire, de la Politique foncire et du Logement, 8 dcembre 1993.
65. Charles Picqu dans un dbat lectoral sur Tl Bruxelles, septembre 2006.
66. Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire du 3 juin 2005.
97

Charles Picqu veut vraiment


linscurit omniprsente, lhy- son TGV dans sa gare du Midi pour
gine absente Nous ne devons nettoyer le bas de sa commune
pas sous-estimer le montant nces- Le Soir, 22 mai 1990.
saire la rnovation, dit Picqu67.
La dmolition-reconstruction, comme on dit pudiquement, lui est ds
lors prfre: elle serait plus rentable, en somme, puisque faire table rase
peut permettre la fois un changement de fonctions et de populations.
En ralit, les lots viss ne sont pas plus insalubres que ceux qui les
entourent, construits la mme poque et qui feront eux lobjet de poli-
tiques de rnovation menes par les autorits. Picqu contredira dailleurs
lui-mme sa propre thorie lorsquil voquera, entre 1992 et 1995, lven-
tualit de rnover tout le quartier. De mme lorsquil dcidera, en 2008,
de rnover llotA1: si la rnovation est encore possible aprs 17annes
de pourrissement, elle ltait forcment au dbut des annes 1990
lpoque, les lots lpross taient dans un tat semblable un
tiers des maisons bruxelloises, souligne le Comit de dfense de Saint-
Gilles(CODES). Ce que confirme Andr De Saeger, n rue de Mrode,
qui a le souvenir dun quartier vivant et assez calme, o il y avait un cer-
tain nombre dhabitations bourgeoises et de maisons de matre. Dans les
annes 1950, raconte son pre Cornelius, certaines de ces maisons taient
encore munies de tapis plain jusque dans les caves. Mme si, comme le
note Pierre Ladeuze, ct de ces ateliers et btisses bourgeoises, un cer-
tain nombre de maisons sclairaient encore au gaz dans les annes 1950
et gnralement, sil ny avait pas de salles de bain, par contre les toilettes,
trs campagnardes, taient situes dans les cours paves68. Mme son de
cloche chez de nombreux autres habitants. Parmi eux, Claude Bourgeois,
autrefois propritaire de plusieurs maisons au Midi et qui a aussi travaill,
habit et lev un de ses enfants dans le quartier. Il tmoigne de ce que
lhabitat est en relativement bon tat jusque dans les annes 1980. Certes,
des maisons vides parsment dj les lots, mais les projets grandiloquents
de ltat dans les annes 1970 nont pas eu deffets irrversibles sur la
qualit du bti. Ctait un quartier viable. Je naurais ni habit, ni lou
des taudis. Toutes les maisons que nous rachetions, nous les rnovions, de

67. Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire du 3 juin 2005.


68. Tmoignage mineur, Pierre Ladeuze, Publibook, 2005.
98 Papa a un problme

la faade aux toits en passant par linstallation de salles de bains et parfois


de parquets.
Mais le bourgmestre Picqu nen dmord pas. Il affirme que le Midi
constitue une composante importante des problmes saint-gillois.[] La popu-
lation immigre est une ralit vidente. Et les encombrements dintrieur dlots
sont trs peu propices une qualit de vie relle. Enfin, les deux voies importantes
de pntration(avenue Fonsny et rue de France) qui le traversent ne sont pas trs
favorables lhabitat.69
Pourquoi insister, comme le font les autorits la fin des annes 1980,
sur la prsence de la population immigre dans le quartier70? Inter-
environnement Bruxelles (IEB) stonnera quon mentionne toujours
que les populations touches par lamnagement du Midi sont 60 ou
70% composes dimmigrs.[] qui cela sert-il de rpter cela sans
cesse? Et puis, il faut signaler que dans ses 60%, il y a 50% dEuropens.
Le reste sont, en fait, des immigrs thoriques. Des Belges de fait qui
nont plus aucun contact avec leur pays71.
Et pourquoi, par ailleurs, insister si lourdement sur le dlabrement du
bti, si ce nest pour mieux justifier la ncessit dun lifting en profon-
deur? Rnover et embellir les quartiers bourgeois, cantonner ou dmolir
les quartiers pauvres Pour Saint-Gilles, lenjeu est avant tout dordre
conomique. Lune des raisons de la prcarit financire de la Commune
est la relative pauvret de ses habitants et donc surtout ceux des quar-
tiers densment peupls du bas. Au classement des revenus par tte
dhabitants, Saint-Gilles occupe la seizime position sur 19 communes.
Derrire nous il y a Saint-Josse et Molenbeek, explique Picqu. Oui,
mais Saint-Josse est une fausse commune pauvre, parce quils ont nor-
mment de bureaux, des grands bureaux comme a Nous on na pas
cette chance parce quon a des bureaux, comme la tour du Midi, mais
qui ne nous rapportent rien parce quils sont occups par des adminis-
trations et sont frapps par ce quon appelle la mainmorte72, cest--dire
quils sont exonrs du prcompte immobilier cette exemption de taxe

69. Et si le TGV sifflait lheure de la rnovation au Midi, La Cit, 16 fvrier 1988.


70. En 1991, un communiqu de presse dAlain Hutchinson, chef de cabinet du ministre-
prsident rgional, notera encore quil y a 71% dtrangers dans le quartier.
71. Les spculateurs sont servis. Merci pour eux!, Le Soir, 31 mai 1991.
72. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.
99

est aussi valable pour des btiments comme la gare du Midi et les deux
prisons situes Saint-Gilles. Voil une autre explication au manque de
ressources financires de la Commune
Il ne faudra pas longtemps au nouveau bourgmestre pour avoir lide
dimplanter une zone de bureaux dans sa commune. Ah, si seulement
Saint-Gilles pouvait avoir la mme chance que Saint-Josse Au Midi?
Le CODES comprendra vite les intentions de Picqu, sinquitant pour
lavenir de la priphrie saint-gilloise, quil voit promise une invasion
de bureaux. Avec le passage probable du TGV au Midi et la plus-value
certaine de la petite ceinture dans la perspective de linstallation du mtro
et de lamnagement de la Porte de Hal, le Comit craint de voir la pri-
phrie de la Commune se transformer en un cordon de bureaux, install
au dtriment du logement73. Le Comit aura vu juste. Ds 1989, le vent
du renouveau va souffler sur le bas de Saint-Gilles. Les obstacles
seront nombreux, mais ils ne freineront pas le volontarisme du bourgmes-
tre. Port par sa popularit, il ne reculera pas.

Un homme empch et sa garde rapproche


Depuis son arrive Saint-Gilles, Charles Picqu y a boost les scores du
PS des niveaux historiques, parvenant dtenir la majorit absolue plu-
sieurs annes durant74. Les scores baisseront au fil des scrutins, mais Picqu
reste incontournable. tel point quavant les lections de 2006, se deman-
dant si lon peut imaginer Saint-Gilles sans le Grand Charles, le journal
Le Soir ose ce titre sans quivoque: Saint-Gilles votera Picqu75.
Malgr cette position ultra-dominante, le bourgmestre a toujours eu
lintelligence de partager le pouvoir et son choix se porte depuis lors sur
le Mouvement rformateur(MRanciennement Parti rformateur lib-
ral, PRL), ternel alli des socialistes saint-gillois depuis 1977. En 1988,
forts de leurs scores, les lus de la Liste du bourgmestre76 auraient pu
gouverner la Commune sans partage. Ils ont nanmoins repris lun des

73. Abondance de bureaux nuira-t-elle Saint-Gilles?, Le Soir, 20 mars 1989.


74. En 1988, sa liste obtient 60,5% des voix contre 31,6% la liste PS en 1982:
26siges sur 35!
75. Saint-Gilles votera Picqu, Le Soir, 30 septembre 2006.
76. Saint-Gilles, le PS ne prsente pas de liste aux lections. Elle est remplace
par la Liste du bourgmestre Charles Picqu.
100 Papa a un problme

deux chevins libraux de la lgislature prcdente: Patrick Debouverie.


Cinq siges supplmentaires sont ainsi venus asseoir leur confort77. En
1994, en 2000 et 2006, lalliance est reconduite. Plus par tradition et par
souci dquilibre que par ncessit.[] PS et PRL se rejoignent sur les
grandes options de la gestion: rnovation, immigration, lutte contre lex-
clusion78. Envisager dautres alliances? Linstabilit des bobos dcolo
ninspire pas le grand Charles pour mener bien une politique urbaine
long terme pour sa Commune. Quant aux nouveaux lus CDH [Centre
dmocrate humaniste], il doute de leur fiabilit et de leur comptence79.
De plus, Picqu entretient une solide amiti avec le fidle Patrick
Debouverie, homme fort du MR local et unique chevin libral. Que
le MR noccupe que la troisime place aux lections de 2000 et 2006
ny modifiera rien. Saint-Gilles, on ne changera pas une quipe qui
gagne80. Un journal bruxellois poursuit:
Charles Picqu est Saint-Gilles ce que Milou est Tintin. troitement lis
et insparables. Ils pourront toujours compter lun sur lautre. Lui, pour relayer aux
diffrents niveaux de pouvoir les lgitimes aspirations de sa Commune connatre
un essor et une rnovation trop longtemps laisss aux oubliettes. Elle, via ses habi-
tants, pour lui dire combien elle lapprcie et a besoin de son bon sens pour relever
la tte et sortir de lanonymat.81
Si lon suit ce raisonnement, les Saint-Gillois lisent un bourgmestre
pour quil aille occuper dautres postes de pouvoir afin de mieux servir sa
Commune Et a tombe bien: cet indtrnable faiseur de voix a de lap-
ptit. Il affirme que le cumul a du bon, et pas que pour Saint-Gilles: Cest
dans la Commune, les pieds dans lhumus, que lon peut rellement com-
prendre les gens et opter pour les bonnes dcisions au niveau rgional82.
Il ajoute: La pire des choses pour un homme politique, cest de se couper
des ralits du terrain83. Tout en dirigeant son fief saint-gillois, le Grand

77. Les urnes saint-gilloises brunes de honte, Le Soir, 21 septembre 1994.


78. Le Soir, idem.
79. Le train Picqu est pass, La Tribune de Bruxelles, 12 octobre 2006.
80. Charles Picqu joue domicile, La Libre Belgique, 28 juin 2006.
81. Le train Picqu est pass, La Tribune de Bruxelles, 12 octobre 2006.
82. Mme combat pour les 19 communes, La Libre Belgique, 27 mars 2006.
83. Saint-Gilles, encore et toujours Charles Picqu, blog du Soir pour les lections
communales, 9 septembre 2006.
101

Charles sera tour tour conseiller provincial, dput fdral, ministre des
Affaires sociales et de la Sant de la Communaut franaise, ministre de la
Culture de la Communaut franaise, commissaire du gouvernement fd-
ral charg de la Politique des grandes villes, ministre fdral de lconomie
et de la Recherche scientifique, ministre dtat, ministre de la Commission
communautaire franaise (COCOF)
Sans compter ses fonctions dans lappareil socialiste: membre du
Bureau national et du Comit fdral du parti, responsable de la commu-
nication de la section de Saint-Gilles, dont il est membre du Comit ex-
cutif et prsident dhonneur Picqu trouve encore lnergie de mener
un combat contre les rgionalistes wallons du PS et une guerre ouverte
avec Philippe Moureaux, lhomme fort de la Fdration bruxelloise du
PS. Considr par de nombreux militants comme le vieux sage du
parti, Moureaux est le tenant dune ligne politique plus progressiste
laquelle Picqu lui-mme dcrit par une frange du PS comme libral et
trop consensuel84 soppose, tant pour des raisons idologiques que de
concurrence personnelle
On la compris, Milou ne passe que peu de temps avec Tintin.
Officiellement du moins. La loi interdisant certains cumuls, Picqu est sou-
vent le bourgmestre empch de Saint-Gilles. Pour le remplacer pen-
dant ses frquentes absences, le bourgmestre en titre nomme comme le
prvoit la loi un bourgmestre faisant fonction, quil choisit parmi ses affi-
ds au Collge. Parmi eux,Willy Isabeaux, le fidle camarade85, est le plus
ancien. Avec son accent et sa grosse moustache blanche, ce fonceur un peu
bourru est limage quon peut se faire du Bruxellois de souche. Prsent
Saint-Gilles bien avant larrive de Picqu, il y est rest un gros faiseur de
voix86. Il a assum pendant prs de 15 ans le poste de bourgmestre faisant

84. Interview de Fadila Laanan, ministre socialiste, dans Le Pan, 5 mars 2007.
85. Saint-Gilles: mots croiss, La Tribune de Bruxelles, 7 juillet 2006.
86. Willy Isabeaux a occup le poste dchevin des Affaires sociales de 1975 2006.
Pensionn, il sest prsent aux lections communales de 2006 tout en annonant quil
ne rempilerait pas comme chevin et se contenterait dun poste de conseiller communal.
Ce quil fit, passant le flambeau des Affaires sociales Cathy Marcus. Prcdemment
prsidente du CPAS de Saint-Gilles, administratrice du Foyer saint-gillois, avocate de
formation, Cathy Marcus a travaill au ministre de la Rgion de Bruxelles-Capitale et,
de 1999 2001, au cabinet du secrtaire dtat au Logement Alain Hutchinson.
102 Papa a un problme

fonction, lorsque Charles Picqu nous reprsentait dans divers gouver-


nements ou la tte de Bruxelles87. Dautres fidles lieutenants, apparus
partir de 1988 sur la scne saint-gilloise, formeront avec lui la garde rappro-
che du bourgmestre. Papa saura en effet sentourer de jeunes et de vieux
loups qui, malgr leurs ambitions, possdent la qualit dtre fidles et de
ne pas porter ombrage leur chef. Il en ira ainsi, par exemple, de lchevin
multi-casquettes Alain Leduc88, dHenri Dineur, de Cathy Marcus, de Carlo
Luyckx89 ou encore de Martine Wille, que Picqu rencontra la Fondation
roi Baudouin et qui deviendra son tour bourgmestre faisant fonction
Un poste que daucuns ont rebaptis bourgmestre faisant tapisserie. Car
si Picqu nest officiellement quun simple conseiller communal, il est tou-
jours rest le matre incontest des lieux90. Accapar par ses obligations

87. Site du PS de Saint-Gilles, www.ps-stgilles.be.


88. chevin de la Cohsion sociale, Alain Leduc est par ailleurs la tte dune galaxie
associative qui multiplie les conflits dintrts dans lexercice de ses mandats publics.
Un exemple: le dput rgional(Alain Leduc) vote la rpartition des budgets
Cohsion sociale au niveau rgional, lchevin de la Cohsion sociale Saint-Gilles
(Alain Leduc) rceptionne ces budgets et les rpartit au niveau communal en dsignant
la Mission locale(prside par Alain Leduc) comme coordinateur des fonds puis attribue
lassociation Collectif Formation Socit(prside par Alain Leduc) lorganisation
exclusive des formations destines la sensibilisation des intervenants sociaux de
la Commune. Il ny a aucun conflit dintrt et je revendique mme cette concentration
de pouvoir, rplique lintress.[] Les subsides capts par la galaxie Leduc
ne profitent pas quaux associations, mais galement parfois au patron socialiste.[]
Par ailleurs, certains subsides servent financer des immeubles, mis en location aux
associations du rseau Leduc, des immeubles appartenant des socits prives gres
par le mme dput. Alain Leduc est aussi dput au Parlement bruxellois mais il na
pas eu le temps dy dposer une seule proposition ou interpellation en 5 ans de mandats.
De fait, il sige aussi dans une vingtaine de conseils dadministration, mne des activits
conomiques complmentaires et coordonne le programme du PS en matire demploi et
de formation(La galaxie Leduc paralyse lalphabtisation, Le Pan, 10 avril 2009).
89. Ce bouddhiste, administrateur dlgu du Centre dtudes tibtaines, ne sest pas
encore totalement dtach des valeurs matrielles. Roulant en voiture dcapotable et
arborant une prsentation vestimentaire toujours chic, Carlo Luyckx est de loin le plus
classe de la bande. Mais sil a du succs, cest surtout pour son amabilit et
sa capacit dcoute, qualits somme toute peu rpandues dans les rangs socialistes
Saint-Gilles. En 2006, il fera le plus gros score dans la Commune aprs celui de Picqu,
ce qui le placera en bonne position pour la succession de papa.
90. Au point de stocker ses collections personnelles de maquettes de chteaux-forts
et de vieux robots dans un grenier de lHtel de ville.
103

ministrielles, il ne reste pas moins fort prsent Saint-Gilles au point


dtre affubl par le chef de lopposition rgionale, Jacques Simonet, du
sobriquet dermite de la place Van Meenen91. Malgr lempchement
du cumul, Picqu na cesse de se comporter et de safficher comme sil
occupait la fonction, entretenant la confusion sur des documents officiels,
des cartons dinvitation, nhsitant pas signer des lettres en-tte du
cabinet du bourgmestre Dailleurs, les sances organises pour souhai-
ter la bienvenue aux nouveaux Saint-Gillois, ou lannuel Bal du bourg-
mestre ne trompent pas lobservateur: cest bien le Grand Charles qui
reoit la population, tandis que le ou la bourgmestre faisant fonction
fait plutt figuration.
Du haut de ses responsabilits ministrielles, Picqu trouve encore le
temps de faire des permanences Saint-Gilles pour couter les rclamations
de ses administrs, portant sur des problmes de voisinage, de logement,
demploi, dadministration, etc. Il ne sige certes pas au Collge des che-
vins et nest pas au courant de tout ce qui se trame dans sa Commune, mais
il y a ses relais, ses belles-mres et ses Picqu boys. Il est rgulirement
prsent lHtel de ville de Saint-Gilles en marge des sances du Conseil
communal. Il y assiste rarement en tant que conseiller, prfrant rester
dans son bureau o les lus de la majorit peuvent aller chercher des ins-
tructions en cas de besoin.
Derrire lui, il y a une quipe soude. Aucun soubresaut en son sein, aucun
franc-tireur parmi les conseillers communaux socialistes. Tous derrire le Grand
Charles. Unanimit. Qui touche mme la branche librale de la majorit (cinq
lus): pas de critiques frontales de la politique socialiste de sa part. Cette unit
facilite le travail du collge[].92
Le mot dordre du pouvoir saint-gillois, cest: pas desclandre, pas de
vague Quitte vouloir tout contrler, touffer les dbats, dvelop-
per une culture de la discrtion et du secret autour de chaque question
qui pourrait crer polmique. Quitte recourir, en section du PS, au
vote main leve pour des sujets sensibles l o le scrutin bulletins
secrets risquerait de nuire ses projets. Quitte passer en force, encadrer
drastiquement toute participation citoyenne, organiser verticalement

91. Saint-Gilles: mots croiss, La Tribune de Bruxelles, 7 juillet 2006.


92. Saint-Gilles votera Picqu, Le Soir, 30 septembre 2006.
104 Papa a un problme

lassociatif local, avancer dans lopacit sur les sujets qui fchent Cest
devenu le rgne de lautoritarisme clair. La majorit dcide seule, sans
prendre le pouls des habitants, assne un membre de lopposition93.
Il est rvlateur que le rglement communal de Saint-Gilles ne confre
pas de droit dinterpellation, comme cela existe au Parlement rgional et
dans de nombreuses communes, offrant uniquement la possibilit de poser
des questions. Autre particularit locale: lors de toute chance lec-
torale, Saint-Gilles a pris lhabitude dannuler la runion de son Conseil
communal dont la frquence nest pourtant que mensuelle et les ordres
du jour, dj surchargs94 , et ce mme lors des scrutins rgionaux ou
nationaux95 Histoire, sans doute, dviter toute incursion incontr-
le des problmes locaux dans la campagne que certains lus mnent
dautres niveaux de pouvoir ce qui pourrait compromettre leur mission
de relayer les lgitimes aspirations de leur commune. Ou bien encore
parce quil serait fcheux de devoir dbattre daspects de la campagne lec-
torale aussi futiles que la guerre du collage daffiches, la rpartition des
panneaux lectoraux, etc. En dmocratie, la srnit est parfois ce prix.
Ainsi va le systme saint-gillois. Petite baronnie comme on en connat
tant en Belgique. Base sur le charisme dun chef, sorte de patriarche
qui chacun est redevable(que ce soit en termes de positionnement sur
les listes lectorales, dattribution de mandat chevinal, dans une inter-
communale, une socit parapublique, ou une association, ou encore en
termes dattribution de logement, demploi dans un cabinet ministriel,
etc.) et sans qui le Parti ne rcolterait pas autant de suffrages. Do le
dsaronnant sobriquet dont est affubl le mentor des socialistes saint-
gillois par ses plus jeunes obligs: papa

Hors service ?
Si les murs dmocratiques du PS peuvent toujours sembler archaques de
nos jours, en matire dimmigration, par contre, elles ont volu. Lentre

93. Alain Maron(colo) cit dans Charles Picqu joue domicile, La Libre Belgique,
28 juin 2006.
94. Par exemple, un ordre du jour peut comporter 50points traiter en 3heures,
ce qui laisse moins de 4minutes par sujet, dbat compris.
95. Cest encore le cas en mai 2009, loccasion de la campagne pour
les lections rgionales.
105

en vigueur du droit de vote aux rsidents europens en 2000 et aux citoyens


non-europens en 2006 a chang la donne. Louverture des candidats
issus de limmigration est devenue une pratique courante. Elle est mme
parfois pousse jusqu sa logique la plus opportuniste96. Saint-Gilles, la
Liste du bourgmestre sest timidement ouverte des candidats dorigine
trangre. Charles Picqu a adouci son discours sur limmigration. Mais
certains pisodes rcents de la politique saint-gilloise portent les relents des
annes 1980-1990. On pense aux rafles dimmigrs latino-amricains ill-
gaux en 2002; la descente de police au centre culturel De Pianofabriek,
parce quil accueillait des runions de sans-papiers; lexpulsion des sans-
papiers occupant lglise du Parvis en 2006, suivie dun arrt communal
dlirant visant interdire tout rassemblement, manifestation ou cortge
de plus de cinq personnes, ayant trait la problmatique des sans-papiers,
sur le territoire de la Commune de Saint-Gilles jusquau 31 mai 2006
minuit97. Saint-Gilles est aussi une des rares communes du pays interdire
aux propritaires de louer des sans-papiers98.
La gestion de lespace public nest pas en reste: parcs ferms le soir; espaces
verts grillags; installation de camras de surveillance; utilisation de peinture
bulles sur les rverbres pour empcher les autocollants dy tre apposs;
panoplie dagent de quartier, de scurit, de proximit ou de propret, vtus
duniformes de toutes les couleurs(jaune, violet, vert); volont denlever
des arbres sous prtexte quils permettent des voleurs de se cacher, de
retirer des bancs publics pour viter que des sans-abris y dorment Une
philosophie que lon retrouve dans certains rglements communaux, Saint-
Gilles sillustrant par exemple par des mesures restrictives prises lencontre
des night shops ou des phone shops. Bref, dans le petit Montmartre bruxel-
lois, le pouvoir est exerc un peu comme dans un village certes mais
celui du Prisonnier, cette srie tlvise britannique des annes 1960, tourne
dans un charmant hameau dapparence anime et joyeuse, mais o un pou-
voir paranoaque contrle et tente daseptiser toute vie sociale.

96. Ainsi, la liste schaerbeekoise mene par Laurette Onkelinx aux lections
communales de 2006 comportait plusieurs candidats nationalistes turcs,
dont un lu dextrme droite.
97. Arrt communal du 6 avril 2006, Saint-Gilles.
98. Saint-Gilles, un chantier de plus pour Di Rupo, Des Bulles, 14 juin 2007,
http://bulles.agora.eu.org.
106 Papa a un problme

Pendant que les annes passent, lquipe qui gagne sessouffle. Sur les
bancs de lopposition,on fustige limmobilisme de la majorit.Charles Picqu
a donn la commune une image sexy, dclare-t-on au CDH, mais
il vit maintenant sur ses acquis. Cest linertie99. Mme son de cloche chez
colo: Il ny a plus de fracheur100. Depuis son score historique de 1988, la
Liste du bourgmestre perd des plumes chaque lection101. Son partenaire
libral, alli ou non avec le Front dmocratique des francophones(FDF),
na jamais plus dpass le cap des 5ou 6siges. Quant au problme de
la succession, il reste ouvert Lequel des fils ou laquelle des filles
prendra la relve? Et quand papa dcidera-t-il de remettre son tablier?
Seul lui le sait. En 1994 dj, la question de savoir sil esprait battre le
record de longvit maoral de Guy Cudell (bourgmestre socialiste de
Saint-Josse-ten-Noode de 1954 1999 et que seule la mort spara de sa
fonction), Picqu rpondait: Certainement pas! Je nai pas une concep-
tion de la vie publique qui fasse que je ne sais rien faire dautre. Il y a des
tas de choses que je nai pas le temps de faire maintenant et que jespre
pouvoir faire plus tard102. Pourtant, chaque scrutin, le Grand Charles
rempile. Et ne se montre gure press de dsigner un dauphin, prfrant
probablement viter de crer des divisions au sein de son clan.
Quant aux finances communales, leur situation nest pas brillante. Au fil
du temps, Saint-Gilles a creus un dficit important et rcurrent. En 2001,
elle est ainsi passe sous la tutelle de la Rgion103 et plus prcisment du
ministre-prsident Charles Picqu, en charge des communes bruxelloises.
Le mme confesse que, malgr le renouveau, Saint-Gilles reste pauvre,
mme si son apparence est peut-tre trompeuse, dans la mesure o la
commune sest fort rnove en une vingtaine dannes104. Si la tendance
est bien lembourgeoisement de la population, le bnfice fiscal espr
99. Vincent Henderick(CDH) cit dans Charles Picqu joue domicile,
La Libre Belgique, 28 juin 2006.
100. Alain Maron(colo) cit dans Charles Picqu joue domicile, La Libre Belgique,
28 juin 2006.
101. Des 26 siges(sur 35) en 1988, elle est passe 23 en 1995, 19 en 2000
et 18 en 2006.
102. Faire de Saint-Gilles un village dans la ville, La Libre Belgique, 8 juillet 1994.
103. Dans ce cadre, Saint-Gilles dispose daides financires, mais doit aussi subir
un plan dassainissement rigoureux.
104. Interview de Charles Picqu, www.opladis.be, mars 2004.
107

nest pas au rendez-vous105. Selon Picqu, le revenu des habitants reste


parmi les plus bas de Belgique106. Une grande partie de la population
saint-gilloise est instable, volatile.
Et mme si les nouveaux habitants sont en moyenne plus aiss que la
population en place, ils se distinguent encore davantage par leur capital culturel.
Dans le mme temps, le volume de population a baiss Saint-Gilles tandis que le
nombre de mnages augmentait. Cette diminution du nombre dhabitants pendant
les annes 1980 a t fortement tire par la rduction des effectifs des nationa-
lits reprsentatives des travailleurs immigrs bas revenus, alors que le nombre
dtrangers augmentait dans toutes les autres communes bruxelloises. Ces obser-
vations laissent penser que les dynamiques de rnovation qui se sont dployes
Saint-Gilles pendant les annes 1980 ont eu des impacts importants en termes
dviction de populations socialement fragilises.107
Et puis, il reste au tableau cette ombre grosse comme un quartier qui
pourrit sur pieds Vingt ans aprs son coup denvoi, le PPAS Fonsny1
cens tre le moteur de la revitalisation du bas de Saint-Gilles, est encore
loin dtre ralis. Non seulement la vision offerte par le quartier Midi ne
fait pas bon genre, mais lopration na pas(encore) rapport les bnfices
financiers escompts. chaque dbut de mandature, chaque nouvelle
dclaration de politique gnrale, le Collge chevinal refait de ce projet
lune de ses priorits, affirmant mme que laboutissement de ces chan-
tiers sera lun des grands dfis pour la prochaine lgislature108 Jusquau
ridicule, que na pas dmenti la cration, en 2006, dun chevinat spcifique
au Dveloppement du quartier Midi, dont la tutelle a t judicieusement
refile au seul lu libral du Collge saint-gillois, Patrick Debouverie.
Alors, quand en ce jour dt 2005, au terme de notre balade dans le
quartier, Jean Spinette peste sur lincomptence patente de ceux qui ont
men le Midi un tel dsastre, mais quil persiste charger les sous-fifres

105. Le renouveau urbanistique a aussi produit des effets moins attendus. Lors des
scrutins de 2000 et de 2006, les cologistes deviendront la deuxime force politique
de la commune. Picqu affirmera souvent que cest au fur et mesure de sa politique
dembourgeoisement, et donc grce lui, que llectorat vert grandit Saint-Gilles.
106. Interview de Charles Picqu, www.opladis.be, mars 2004.
107. Les impacts sociaux de la rnovation urbaine Bruxelles: analyse des migrations
intra-urbaines, Mathieu Van Criekingen, Belgeo, 2003.
108. Les principaux projets politiques du Collge des bourgmestre et chevins, 2000.
108 Papa a un problme

pour pargner le chef, prfrant railler les HS (traduisez: hors


service) qui ont foir lopration on se permet de lui rappeler que
cest papa qui porte la responsabilit du foirage. Comment croire
quun homme qui tient si bien ses troupes, assiste, depuis si longtemps,
impuissant, au naufrage dun projet qui lui est si cher?
Ce projet quil a voulu, pens, planifi, financ, sous-financ et refi-
nanc, Charles Picqu a pu le lancer grce son cumul de casquettes
communale et rgionale: agissant tantt du ct du demandeur, tantt de
celui qui octroie, jusqu se mordre lui-mme la queue. Pourtant cest bien
lui, aussi, qui a plac aux commandes de ce navire les quelques HS qui
lentourent et quil na jamais jug utile de mettre hors dtat de nuire.
Oui, papa a bien un problme. Et de taille.
Une affiche du Comit de dfense de Saint-Gilles(CODES) dans les annes 1980, dj
111

1989-2009 /// Vie politique de la Rgion de Bruxelles-Capitale


4. La fin du Far West?

En 1988, au terme de prs de 20annes dun pineux feuilleton poli-


tico-communautaire dont la Belgique a le secret, le statut de Bruxelles
et lorganisation de son administration ont enfin fait lobjet dun accord
politique. Lanne suivante, une loi spciale tait adopte, rendant possible
la cration de la Rgion Bruxelles-Capitale.
Depuis le 18 juin 1989, les Bruxellois lisent tous les 5 ans des dpu-
ts rgionaux1 qui nomment leur tour un gouvernement compos dun
ministre-prsident, de 4 ministres et de 3 secrtaires dtat. La Rgion
exerce la tutelle sur les 19 communes de Bruxelles. Ses comptences sont
principalement: lamnagement du territoire, lurbanisme, la rnovation
urbaine, le logement, les travaux publics, les transports en commun, la poli-
tique de lemploi, les aspects rgionaux de la politique conomique, ner-
gtique, scientifique et le commerce extrieur, les relations internationa-
les, la protection de lenvironnement et la conservation de la nature Au
dpart, sa politique urbaine se fonde principalement sur la lutte contre le
dpart des classes moyennes vers les priphries(flamande ou wallonne) de
la ville. Son leitmotiv: Rendre Bruxelles habitable et habite2.
Depuis 1970, le parc de bureaux de la capitale est pass de 3,8millions
7millionsm2. Dans le mme temps, 110000 habitants fuyaient la ville. Certaines

1. Rpartis en deux groupes calculs sur base dun subtil dosage linguistique au sein du
Conseil rgional, aujourdhui dnomm Parlement de la Rgion de Bruxelles-Capitale.
2. Bruxelles, ville habitable et habite, Rgion de Bruxelles-Capitale, 1991.
112 La fin du Far West

zones comme le quartier Nord ou le quartier Lopold ont t vides de leurs


occupants. Entre la rue Belliard et la rue de la Loi, il ny a plus me qui vive.
Lambiance urbaine est morose et le renchrissement du prix du terrain, li la
spculation immobilire, nautorisera sans doute jamais les habitants revenir...3

1989-1995 /// Premire lgislature rgionale (Picqu I)


Le premier gouvernement bruxellois est form en 1989. Charles
Picqu (PS), son apoge politique, prend la tte dune coalition de
centre-gauche avec le Parti social-chrtien(PSC) et le Front dmo-
cratique des francophones (FDF) , au sein de laquelle il a toute lati-
tude daction. Bruxellois jusquau bout des ongles4, Picqu se prsente
comme un dfenseur acharn de la ville qui la vu natre. En matire
durbanisme, son profil tranche avec celui des Paul Vanden Bynants,
Michel Demaret, et autres dcideurs politiques locaux qui ont marqu
lhistoire rcente de lurbanisme bruxellois du sceau de la destruction et
de laffairisme immobilier. Il est plus rassurant, en apparence plus social et
plus soucieux de lintrt des Bruxellois. Il prend lurbanisme parmi ses
multiples comptences et nomme Alain Hutchinson5 comme directeur
de cabinet6. Ils sont entours de plusieurs directeurs de cabinet-adjoints:
il y a Jean-Paul Philippot7, un ingnieur commercial de la Solvay Business
School; Paul Vermeylen8, un urbaniste et architecte qui fut le Secrtaire-
gnral dInter-environnement Bruxelles(IEB); ou encore Jacques Van
Grimbergen, un socialiste flamand qui a derrire lui une longue carrire

3. Le bureau a assez grignot!, Le Soir, 20 juillet 1991.


4. Site internet du PS, www.ps.be.
5. Lire Papa a un problme, page 77.
6. Vice-prsident de la Fdration bruxelloise du PS et membre du Bureau du parti,
Hutchinson sera longtemps chevin Saint-Gilles, quil quittera en 2001, afin dinsuffler
un vent nouveau au PS de Schaerbeek dont il est originaire. Trois ans plus tard,
il lche le gant: lu dput au Parlement europen, il renonce la politique communale
et rgionale
7. Jean-Paul Philippot(PS) fera ensuite carrire comme dirigeant et consultant dans
le secteur hospitalier et deviendra en 2002 ladministrateur gnral de la RTBF,
quil restructurera dune main de fer.
8. Paul Vermeylen deviendra par la suite matre en management public et consultant
auprs de la Commission europenne.
113

de fonctionnaire9 dans les matires urbanistiques, ayant notamment t


en fonction lAgglomration bruxelloise pendant lune des pires prio-
des de lurbanisme bruxellois, symbolise par le Plan Manhattan et les
projets dautoroutes urbaines. Dautres fidles socialistes saint-gillois le
rejoignent au cabinet rgional, tels Thierry Van Campenhout10, qui sera en
charge des dossiers durbanisme et denvironnement dont les Plans parti-
culiers daffectation du sol(PPAS), et Carlo Luyckx11, charg de mission
pour les Affaires europennes et qui mettra sur pieds le Bureau de liaison
Bruxelles-Europe12 dont il prendra la direction.
Enfin sur les rails, linstitution rgionale reprend son compte bon
nombre de propositions dassociations comme lAtelier de recherche
et daction urbaines(ARAU) ou IEB et promet dsormais une gestion
harmonieuse de la ville, destine dfendre avant tout lintrt de ses
habitants. Son rle est dautant plus important qu lpoque, le spectre
des annes 1960 refait surface

9. Engag en 1970 lAdministration de lAmnagement du territoire du ministre fdral


des Travaux publics, Jacques Van Grimbergen en devient le responsable pour
les 19 communes de Bruxelles. ce titre, 1976 1979, il participe la conception
du Plan de secteur de lAgglomration bruxelloise. Il est conseiller au cabinet du secrtaire
dtat lUrbanisme en 1979, puis au cabinet du secrtaire dtat au Logement ds 1980.
Il est ensuite promu ingnieur en chef, en charge des 19 communes. ses heures,
il lui arrive aussi dexercer les fonctions dchevin de lUrbanisme dans sa Commune
de Bierbeek, en Rgion flamande.
10. Membre du Comit excutif de la section du PS de Saint-Gilles, conseiller communal
depuis 1994, plac la tte du Centre culturel Jacques Franck Saint-Gilles, en 1997,
Van Campenhout fut attach au cabinet rgional de Charles Picqu de 1992 1994.
11. Lire Papa a un problme, page 77.
12. Ce bureau est destin consolider la position de Bruxelles comme capitale politique
de lUnion europenne. Cest dans cette optique quil a comme missions de promouvoir
limage de Bruxelles auprs des institutions europennes et de sensibiliser les habitants
de Bruxelles la vocation europenne de leur ville-rgion(site de Carlo Luyckx,
www.carlo-luyckx.be). Luyckx a toujours t un fervent europen. Futur chevin saint-gillois
de ltat civil, de la Population et des Affaires europennes, il a commenc sa carrire
en organisant les confrences Les matins de lEurope pour la Chambre de Commerce
et dIndustrie de Bruxelles, il est devenu secrtaire gnral du Mouvement europen-
Belgique, secrtaire gnral adjoint du Mouvement europen-international, administrateur
dlgu de la Maison de lEurope de Bruxelles, prsident de lASBL Europe en progrs,
membre du Comit dorganisation interinstitutionnel de la Journe annuelle des portes
ouvertes des institutions europennes
114 La fin du Far West

Mme pas besoin dun fantme: Bruxelles est l, dans son bton, dans ses
espaces djets, dans sa dstructuration et son incohrence pour nous rappeler les
blessures profondes que ces annes infligrent la ville. Et pour nous dire: faites
gaffe! Au dbut des annes 1960, la pression tait forte sur Bruxelles. Pression
du changement, qui se traduisait en particulier dans limmobilier. On voit ce que
a a donn: Parking58, quartier Nord, Cit administrative, gratte-ciel, autoroutes
urbaines, places transformes en carrefours... Les mmes dangers nous guettent
actuellement: la pression immobilire est devenue norme depuis deux ans.13
Heureusement, aujourdhui, nous avons une Rgion bruxelloise qui
pourra, mieux quhier, rpondre ce dfi(un mot que Charles Picqu
adore)14.
La Rgion bruxelloise, cest lespoir que lurbanisme ne se fera plus aux
dpens des Bruxellois, que jamais des dsastres comme celui du quartier
Nord ne se reproduiront. Ds son arrive au pouvoir, Picqu laisse enten-
dre quil redonnera tout son poids au politique, notamment en ce qui
concerne lurbanisme. Selon lui, il faut savoir parler clairement aux sp-
culateurs. Il annonce une rupture avec la politique de bruxellisation qui
a tant rong la ville. Je ne veux pas du syndrome de Washington, dune
ville lconomie monofonctionnelle, clame le ministre-prsident. Il est
temps de limiter la demande, dans lintrt mme du secteur immobilier.
Les promoteurs sont incapables dautorguler le march. Cest donc aux
pouvoirs publics de prendre leurs responsabilits15. Et la Rgion de sat-
teler la cration dune srie doutils de planification, tel le Plan rgional
de dveloppement(PRD) dont la ralisation est inscrite dans la premire
dclaration politique de la Rgion comme la grande uvre lgislative
du premier gouvernement bruxellois.
En mme temps, Picqu se montre rassurant envers les milieux co-
nomiques et immobiliers. Se dfinissant lui-mme comme un pragmati-
que qui a des valeurs16 il est intransigeant sur les valeurs, mais ouvert
quant aux mthodes pour les faire triompher, il saffiche comme un

13. Bruxelles a eu mal aux annes 60, elle risque davoir mal aux annes 90, Le Soir,
26 fvrier 1990.
14. Le bureau a assez grignot!, Le Soir, 20 juillet 1991.
15. Limiter lexpansion des bureaux Bruxelles pour viter ltouffement de la cit,
Le Soir, 18 juillet 1992.
16. Charles Picqu, daltermondialisme zwanze, Pascal Sac, ditions Luc Pire, 2004.
115

Il y a des communes o il ne faut


chaud partisan du partenariat surtout pas lcher la bride sur le cou.
public-priv. Ma conception Parce que le Far West reviendrait!
de la ville repose sur une dyna- Charles Picqu dans Le Soir,
mique entre les secteurs priv et 17 fvrier 1995.
public. Le partenariat simpose17,
dit-il sans ambages. Cette dualit entre volont planificatrice et croyance
dans lconomie de march donne mieux comprendre lembrouillamini
urbanistique dans lequel la Rgion va immdiatement sembourber au
quartier Midi. Car, ds sa cration et malgr la promesse de sopposer
toutes les formes de destruction de la ville, la Rgion va sempresser dy
rditer lexprience du quartier Nord. En plus petit, certes. Mais avec
proportionnellement beaucoup moins de moyens

Faire le maximum avec le minimum


La Rgion de Bruxelles-Capitale est demble confronte un problme
structurel de financement. Celui-ci est d notamment aux cots impor-
tants lis son rle de capitale, aux 360000 navetteurs venant quotidienne-
ment de Flandre ou de Wallonie y travailler sans y payer leurs impts, aux
fonctionnaires internationaux qui y rsident sans tre assujettis limpt
des personnes physiques, ou encore limpossibilit de taxer les nombreu-
ses surfaces de bureaux occupes par des administrations publiques natio-
nales ou internationales. Dans lattente dune hypothtique rouverture
de ngociations au niveau fdral sur son financement, la Rgion doit
sorganiser avec un budget relativement triqu, mme si des Accords de
coopration(dsormais appels Beliris) existent avec ltat fdral pour
le financement de certains grands dossiers urbanistiques comme lamna-
gement des gares.
Le manque de moyens nempche pas le gouvernement PicquI daf-
ficher des ambitions. Bourgmestre dune commune pauvre et ministre-
prsident dune rgion sous-finance, Charles Picqu a une devise: Faire
le maximum avec le minimum. Un credo qui exprime beaucoup de
choses, selon lui et notamment une obligation de rsultat, quelle que
soit la modestie des moyens disponibles. La devise ma t inspire par
mes premiers pas en politique, dans un endroit, Saint-Gilles, o tout

17. Charles Picqu au Parlement bruxellois, 19 novembre 1992.


116 La fin du Far West

indiquait que faute de nous ressaisir, la fin des annes 1980, nous aurions
pu courir lchec collectif18.
En plongeant dans lhistoire de lopration rgionale mene au Midi,
on peroit quel point cette profession de foi va guider les politiques
communales et rgionales menes dans ce quartier depuis 1989

Matriser le foncier et organiser la captation


des plus-values
Investi de ses nouvelles fonctions rgionales, Charles Picqu affiche trs
vite une attitude volontariste dans le dossier du Midi. Il ne veut pas se
contenter dattirer de nouvelles infrastructures ferroviaires Bruxelles et
de nouveaux navetteurs sur le sol de sa commune. Il a dautres ambitions.
Mais il est devanc par la SNCB
Celle-ci na pas attendu lavis de la Rgion pour rendre public son
projet rv de terminal19, qui comprend 350000m2 de bureaux, htels
et commerces, relis par une passerelle gante passant au-dessus des voies
ferres et dont les deux pieds tombent sur des lots des deux cts de
la gare(dont lancien lot Cte dOr, dun ct et, de lautre, les lotsB
etC du futur PPAS Fonsny1 lpoque encore habits). Ces lots
deviennent aussitt les terrains de prdilection des promoteurs privs, atti-
rs par la perspective de pouvoir y construire des bureaux. En lespace de
5ans(1987-1992), ceux-ci vont sapproprier partiellement le quartier et
y feront monter les valeurs immobilires20. Saint-Gilles et Anderlecht,
les habitants sentent monter la pression immobilire Les investisseurs
immobiliers se sont rus sur le quartier du Midi avant que les pouvoirs
publics naient trac le premier plan21.
Paralllement aux vellits de la SNCB, lautre urgence de Charles
Picqu est donc de matriser les promoteurs22. Officiellement, la Rgion
veut faire en sorte que leur intrt pour le Midi ne dbouche pas sur une
rptition de lexprience du quartier Nord. Picqu dit vouloir viter le
syndrome du terrain vague. Son adjoint Jacques Van Grimbergen et

18. Charles Picqu, daltermondialisme zwanze, Pascal Sac, ditions Luc Pire, 2004.
19. Lire Le dragon sept ttes, page 189.
20. Lire Les vautours, page 217.
21. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.
22. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
117

On ne voulait pas laisser tous


lui le rpteront sur tous les tons: les bons morceaux aux promoteurs
cest le contexte spculatif lanc et les mauvais morceaux aux pouvoirs
par lannonce de la construction publics: lespace public, le logement
dun terminal pour le Train Jacques Van Grimbergen, runion avec
grande vitesse(TGV) et la volont des habitants du quartier Midi, juillet 2005.
dencadrer la spculation au
Midi qui vont dterminer les choix dalors: suivre la tendance du march
plutt que dimposer le maintien des fonctions existantes.
Picqu veut stopper les promoteurs mais sans dmentir leurs prten-
tions de construire du bureau dans le quartier. Dans son esprit, il est
clair que cest vers ce genre de ple de dveloppement que lon sache-
mine23. La SNCB ne dit pas autre chose. Considrant laccroissement
de surfaces de bureaux comme le vecteur potentiel de la revitalisation
et de la relance commerciale du quartier, la Rgion et la Commune ne
sopposeront pas la destruction dlots habits ni limplantation dune
zone de bureaux, comportant leurs yeux le double avantage de net-
toyer le quartier tout en apportant Saint-Gilles dimportants montants
dargent frais.
Il y a dabord la perspective des charges durbanisme. Cet impt
la construction, tant dcri par les promoteurs, permet aux Communes
de prlever24 dimportantes compensations dans les caisses des privs
lorsquils construisent des bureaux ou des parkings. Les charges durbanisme
sont verses une seule fois (en gnral au moment de la dlivrance du per-
mis durbanisme), leur montant tout comme leur affectation (construction
de logements, quipements collectifs, uvres dart dans lespace public,
etc.) faisant lobjet de ngociations et restant donc assez alatoires25. Pour
Saint-Gilles, cest en tout cas des centaines de millions de francs belges
(quelques dizaines de millions deuros) qui peuvent potentiellement venir
renflouer les finances communales.
Et ce nest rien ct des revenus provenant des taxes sur les bureaux
et des prcomptes immobiliers (et de toutes les retombes indirectes) qui

23. Charles Picqu, daltermondialisme zwanze, Pascal Sac, ditions Luc Pire, 2004.
24. Bruxelles, dans certains cas lautorit dlivrante est oblige dimposer des charges
au promoteur. Dans dautres, celles-ci sont facultatives.
25. Pour les zones administratives du Plan rgional daffectation du sol(zone Nord, zone
Midi et quartier Lopold) le montant des charges est estim 125euros par mtre carr.
118 La fin du Far West

ont lavantage, eux, dtre perus annuellement. Saint-Gilles, le mon-


tant de la taxe annuelle sur les bureaux est de 10euros par mtre carr.
Or au dbut des annes 1990, on parle de construire 400000 m2 de
bureaux au Midi. Le calcul est vite fait Pour le ministre-prsident, qui
uvre manifestement dans lintrt de Saint-Gilles, le tout est de faire en
sorte que ces bureaux soient rapidement construits et occups par des
socits prives. Lorsque ses collaborateurs et lui rptent, au dbut des
annes 1990, vouloir viter le syndrome de la gare du Nord, leur cau-
chemar est certainement moins la dmolition dun quartier populaire que
la cration de surfaces de bureaux qui seraient en dfinitive occupes par
des organismes publics exempts des taxes sur le bureau.
Donc, les autorits veulent bien laisser faire la SNCB et les promoteurs,
mais uniquement dans la mesure o elles trouvent le moyen de ne pas tre
en reste26. Comment? Dune part, il sagira de forcer la SNCB rduire
la taille de son projet(en tentant au passage de lintgrer dans le prim-
tre daction de la future SABruxelles-Midi) afin ne pas saturer loffre de
bureaux ce qui condamnerait les autres projets immobiliers dans le quar-
tier et principalement ceux que la Rgion verrait bien pousser sur le ter-
ritoire de Saint-Gilles. Dautre part, il faut arriver stopper les promoteurs
et mettre ce temps profit pour les rattraper dans la course au foncier, avec
dautres moyens que les leurs(notamment le pouvoir dexpropriation)
Pour la Rgion, le tout est de manuvrer habilement. Le scnario
quelle retient finalement27 consiste garder les promoteurs lafft, en
ne sopposant pas leurs prtentions immobilires, mais tout en impo-
sant un intermdiaire qui aura notamment pour mission dexproprier les
biens leur valeur normale afin de les revendre ensuite aux promoteurs
en touchant au passage dimportantes plus-values qui correspondent

26. Un club de trs bonne compagnie, Les nouvelles immobilires, 26 septembre 1991.
27. Daprs Les nouvelles immobilires(Un club de trs bonne compagnie,
26 septembre 1991), qui tient ses informations trs bonne source: un moment,
lide du cabinet Picqu tait de laisser faire les promoteurs sur le foncier,
mais dinstaurer une taxe la construction. On devine dj le toll. Autrement dit,
si la Rgion veut prserver certains aspects du dossier, elle sera contrainte de se lancer
dans une opration volontariste, sans risque calcul Qui plus est pour une clientle
qui nest pas acquise davance, la concurrence pour attirer les occupants de bureaux
tant dj trs forte entre les diffrents ples tertiaires bruxellois.
119

Le succs et la rapidit de lopration


la diffrence entre la prix dachat passent par une commercialisation
normal et le prix de revente de haut niveau: il faut vendre
la valeur de terrains constructi- limage du quartier au mme titre quil
bles en bureaux. faut vendre un terrain, un immeuble.
La bataille avec les dve- Procs-verbal dune rencontre entre
loppeurs immobiliers na donc pas la Rgion et les Communes propos
lieu sur le terrain des affectations du quartier Midi, 1990.
autorises ou non. En ralit, la
Rgion se verrait bien matre du foncier dans le quartier. Son ide est
simple: si les promoteurs sont prts payer des prix forts pour acheter
des maisons au Midi, pourquoi ne les payeraient-ils pas la Rgion plutt
quaux petits propritaires? Ce qui semble surtout proccuper la Rgion,
cest donc la hausse des valeurs immobilires. Sinon, comment expliquer
que les prix pays par les promoteurs des propritaires particuliers posent
problme aux autorits? Le souci affich de juguler la spculation est
donc trs intress Car capter les plus-values, cest avant tout semparer
dune somme qui pourrait aller dans la poche des petits propritaires. En
loccurence, en les empchant de vendre leur maison aux promoteurs, en
les expropriant au prix minimum pour ensuite revendre ces biens aux
promoteurs, au prix de la surface constructible en bureaux. Cest l que se
joue la plus-value immobilire. Et moins le prix dachat sera lev, plus la
plus-value sera grasse.
En 2005, une lue socialiste expliquera que lopration de la Rgion
au Midi devait lui permettre de profiter du dveloppement conomique et den
capter la plus-value pour la rinjecter dans les parties non rentables du projet global
cest--dire principalement le logement, lquipement collectif et lespace public. Le
principe est de susciter une dynamique conomique dont les pouvoirs publics captent
la plus-value au profit du quartier et de ses habitants28.
On se permettra de douter du profit que retireront les habitants de
pareille entreprise, dautant que les autorits nenvisageront mme jamais
dutiliser les plus-values immobilires pour indemniser le cot social de
leur projet. En tout cas, une chose est sre: une telle opration est hasar-
deuse et demande dimportants fonds pour russir.

28.Julie Fiszman au Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire


du 3 juin 2005.
120 La fin du Far West

Or, lorsque le cabinet Picqu affine ce plan en 1990, il nignore pas quau
Midi, les mcanismes du march et lopportunisme de certains consortiums
de la construction belgo-belge veills par la probable arrive du TGV
avait dj rduit nant les marges de manuvre des pouvoirs publics. Le
jeu spculatif[...] avait dores et dj rendu inabordable toute intervention
du public cherchant contrler le foncier29. Les transactions atteignent
une valeur moyenne qui se situerait autour de 10millions de francs belges
par immeuble(250000 euros). Une maison dlabre rue de Mrode se
vend dornavant au mme prix quune maison avenue Molire.[] ce
train-l, la Rgion naura jamais les moyens ncessaires de soffrir le pri-
mtre de Bruxelles-Midi30. Un journaliste pense mme quen dehors dun
avertissement verbal, la Rgion bruxelloise est incapable de mettre fin aux
marchandages en cours31 entre les promoteurs et les propritaires.
En 1991, la Rgion rend public le Schma de dveloppement et sa
zone dintervention prioritaire, confirmant aux promoteurs sur quels
lots la construction de bureaux serait permise. Ce qui a pour effet dac-
crotre leur campagne dacquisitions dans les cinqlots condamns deve-
nir une zone administrative. Et comme les autorits nont ni les moyens
ni les outils pour se rendre matres des terrains, les agents immobiliers
ne se gnent pas vrai dire, si les promoteurs sont parvenus faire
grimper les prix si haut, cest la faute des pouvoirs publics, diagnostique
Christian Lelubre(administrateur dlgu de Bruxelles-Midi de 1996
2001): On a annonc un vaste projet sans tre matre du foncier, ce qui
a cr la spculation32.Tout comme la fait la SNCB en publiant ses pro-
jets, la Rgion bruxelloise a elle-mme donn une valeur symbolique
ce territoire. Elle a ainsi privilgi la spculation. Cest larroseur arros.
Une analyse partage par Philippe Debry(colo): Pour que lopration
ait une chance de marcher, il fallait se rendre matre des terrains le plus
vite possible, sans laisser lopportunit aux promoteurs de faire monter
les prix. Or la parution du Schma de dveloppement dans la presse na
fait quacclrer la spculation et lenvole des valeurs immobilires.

29. Le quartier du Midi: Dsir de cit, D. Delmarcelle, ISACF La Cambre, Bruxelles, 2003.
30. D. Delmarcelle, idem.
31. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.
32. Ballet de grues dans le ciel du Midi, Le Soir, 28 aot 1998.
121

Christian Lelubre ajoute quainsi, chacun a essay dacheter lune ou


lautre parcelle prix fort, sans parvenir obtenir un ensemble. Et on a
abouti la paralysie, puisque le quartier sest retrouv de fait dans les
mains de diffrents acteurs qui ne pouvaient pas sentendre.
Malgr tout, Charles Picqu dcide de lancer les autorits dans laven-
ture, en invoquant toujours une ncessaire lutte contre la spculation. Le
bourgmestre de Saint-Gilles et prsident de la Rgion bruxelloise ne
sen cache pas: la partie sera serre33. Il faudra beaucoup de patience,
de ruse, mais aussi de fermet Charles Picqu et son quipe pour
russir dans leur entreprise34. Lamnagement de la gare du Midi est un
dfi pour la Rgion. Car en ralit, dans cette opration, elle joue son
crdit35, crit un journal. Lopration est prsente telle un combat de
Bruxelles contre les stigmates de son pass:
Cest face aux promoteurs que lexcutif doit se battre. Les armes conomiques
seront-elles plus fortes que les politiques? Tel est le vrai dbat de lamnagement du
quartier du Midi.[] Au fou!, serait-on tent de crier quand on observe la tentative
de lexcutif bruxellois dans le dossier de lamnagement des abords de la gare du
Midi. Cest que nos minences, Charles Picqu en tte, semblent vouloir tourner le
dos au pass. lanarchie immobilire, pour tre prcis. Bruxelles ne veut plus du syn-
drome gare du Nord. Ou dune jonction Nord-Midi destructrice.[] Un pari gagn
grandira nos lus et notre ville. Sil est perdu, il en ira de mme de leur crdibilit.36
Actuellement tout le monde se mle de faire quelque chose au Midi, dnonce
Picqu. Si nous laissons chacun occuper le terrain, le quartier ne profitera pas
dune rnovation. Vous savez, lespace public, a nintresse personne parce que a
ne rapporte pas dargent. Faute de planification, les investisseurs font tout ce qui
est rentable et pas le reste.[] Alors nous dsirons globaliser le risque, solidariser
lensemble des acteurs. Il nous faut de la clart.37
La clart, ce sera la cration dune structure oprationnelle, base sur
le modle du partenariat public-priv, qui tentera de capter les plus-values
et qui aura officiellement pour tche de coordonner le dveloppement du
quartier. Les mauvaises langues se demanderont en quoi la cration dune

33. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
34. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
35. Les riverains du TGV sont inquiets et IEB les comprend, Le Soir, 11 fvrier 1992.
36. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
37. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
122 La fin du Far West

socit mixte amnera de la clart dans un dossier qui compte dj autant


dintervenants, dautant que les principaux concerns ne seront pas de
la partie(la SNCB rechigne y prendre part et les promoteurs ny sont
pas convis). Mais Charles Picqu nen a cure. Je connais dans lhistoire
de cette Rgion dternels discours disant, en substance, quil ne faut
pas laisser au priv le soin de se dployer comme il lentend et que nous
devons avoir un oprateur de partenariat public38.

1989-1994 /// Projnor et la cration


de la SABruxelles-Midi
Il suffit de jeter un coup dil la capitale pour se rendre compte des dgts que les
chemins de fer y ont dj causs. La jonction Nord-Midi apparat toujours comme
une large cicatrice au milieu dun visage. Et lors de la reconstruction de la gare du
Nord, cest tout un quartier qui a t ras. Aujourdhui, il nest toujours pas recons-
truit. Allait-on revoir le mme type de scnario loccasion de larrive du TGV en
gare du Midi? Daucuns le craignent ou le craignaient. Pour viter cela, une solution:
sentourer de gens comptents et rompus ce type damnagement urbanistique.39
Ds 1989, la Rgion a dj lide de mettre en place une socit qui
organise et gre la ralisation de la gare du Midi et de ses abords. Pour ce
faire, elle tente dabord dimpliquer les communes concernes(Anderlecht,
Bruxelles-Ville, Forest et Saint-Gilles), la SNCB et la Socit des transports
intercommunaux de Bruxelles(STIB). Mais rien nest simple. Le bourg-
mestre de Saint-Gilles ne sentend pas avec celui dAnderlecht(lautre com-
mune la plus implique), Christian DHoogh qui est membre du mme
parti(PS) et du mme gouvernement que Picqu40. Par ailleurs, le courant
passe mal entre le ministre-prsident et les responsables de la SNCB
Le procs-verbal dune rencontre entre la Rgion et les communes
concernes prcise que le succs et la rapidit de lopration passent
par une commercialisation de haut niveau: il faut vendre limage du
quartier au mme titre quil faut vendre un terrain, un immeuble. Pour
y parvenir, le partenariat avec le priv simpose selon cette philosophie:

38. Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.


39. TGV: les Franais la rescousse, Le Soir, 31 mai 1991.
40. Christian DHoogh est lun de ses secrtaires dtat de Charles Picqu la Rgion en
1989. Il claquera la porte du gouvernement moins de 6mois plus tard et sera remplac
par Robert Hotyat (PS).
123

Le public fixe les rgles du jeu sur le plan urbanistique, dtermine les performan-
ces qualitatives, donne des garanties de bonne fin et joue un rle dincitant, tandis
que le priv apporte un dynamisme oprationnel, une rapidit qui lui est propre et
une gestion performante. Seule une rencontre quilibre entre la volont politique
des pouvoirs publics, les dsidrata des personnes concernes et les intrts du secteur
priv permettra de mettre en route la revitalisation de cette porte dentre et de centre
de communication quest la gare du Midi et son quartier, stipule le document.
La Rgion a pour unique partenaire priv le Crdit communal de
Belgique(CCB, la banque des communes, qui sera rachete plus tard
par le groupe Dexia). Celui-ci impose le recours une socit expri-
mente dans ce genre dopration: ce sera Projnor (dont le CCB est
lui-mme actionnaire41). En mars 1990, la Rgion sadjoint le know
how de cette socit franaise spcialise dans le montage de socits
dconomie mixte et qui dtient la science de lurbanisme opration-
nel, cest--dire prvoir le plan et le mettre en uvre42.
Cette socit est un bureau dtudes dun type inconnu en Belgique. Sa tche ne
sera pas dexcuter mais de crer une structure oprationnelle43, explique Jacques
Van Grimbergen qui prcise que lexemple de ce genre de socits vient
de France. Le recrutement du personnel se fait sur base contractuelle et pas sta-
tutaire comme dans le secteur public.[] Le cot de ces oprations tait en effet
insupportable pour les communes. Et la dimension long terme des projets les ren-
daient inaccessibles aux promoteurs immobiliers. En plus de la seule construction
des btiments, il fallait en effet tracer des routes, amener llectricit, leau, le gaz
Lassociation priv-public tait invitable.44
Projnor est rpute pour son rle dans le projet Euralille45, initi
autour de larrive dun terminal TGV Lille. Charles Masse, son direc-
teur-gnral, prcise sa philosophie du partenariat public-priv: Aux

41. Dans lactionnariat de Projnor, on retrouve linvitable Caisse de dpts et


consignations mais aussi les actionnaires de rfrence dEurotunnel, le tunnel sous
la Manche. Des socits de transports y sont aussi reprsentes. Et mme des groupes
trangers comme la Midland Bank pour la Grande-Bretagne ou le Crdit communal
pour la Belgique(TGV: les Franais la rescousse, Le Soir, 31 mai 1991).
42. TGV: les Franais la rescousse, Le Soir, 31 mai 1991.
43. Le Soir, idem.
44. Le Soir, idem.
45. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.
124 La fin du Far West

lus darbitrer. un moment, les techniciens doivent se retirer. Et les


promoteurs ne doivent intervenir quen fin de parcours pour accomplir
leur boulot et dfinir dventuels dtails46. Plus pragmatiquement, selon
un ancien administrateur de Bruxelles-Midi, Projnor a t appele par
la Rgion, notamment parce que le gouvernement ne voulait pas avoir
limage dun promoteur
Dans un premier temps, la socit franaise reoit une mission dappui
logistique et dassistance la Rgion. Il sagit de prparer la ralisation
du Schma de dveloppement command au bureau Cooparch47, daider
les communes laborer les PPAS quelles vont tablir pour le quartier
du Midi, mais aussi dassister la Rgion dans ses relations tumultueuses
avec la SNCB. Les autorits esprent ainsi solidariser lensemble des
intervenants au sein dune seule socit qui concevrait le ramnage-
ment immobilier dans les abords de la gare au sens large, en ce compris
llot Cte dOr, la rnovation de la tour du Midi, les problmes de
circulation, la recherche de financements pour le centre daccueil
TGV(estim 1 milliard de francs belges, soit 25millions deuros), etc.
Cela donne une ide de la taille des ambitions rgionales lpoque.
Tous les espoirs sont mis dans la future socit Bruxelles-Midi qui est
cense tout faire elle-mme. Tout, sauf le relogement des habitants, qui
nest aucunement voqu.
Aprs plusieurs mois de ngociations avec les partenaires potentiels de
lopration, la Rgion conclut un premier protocole daccord en juillet
1990 pour la cration de cette socit. Il y est convenu quun Syndicat
dtudes damnagement urbain du quartier de la gare du Midi, en abrg
Bruxelles-Midi, sera cr et agira dans un premier temps sous forme
de syndicat dtudes pour approfondir les conditions urbaines, commer-
ciales, techniques, juridiques, foncires et fiscales de lopration. cette
issue, soit la socit poursuivrait la ralisation, soit une socit opration-
nelle mixte serait constitue cette fin qui reprendrait les tudes et les
moyens mis en place.
Il est aussi prvu la constitution dune Socit intercommunale pour
le dveloppement et lamnagement du quartier Midi en abrg Inter-

46. TGV: les Franais la rescousse, Le Soir, 31 mai 1991.


47. Lire Une zone prioritaire, page 161.
125

Midi, pour soccuper de lamnagement et la mise en valeur foncire


du quartier48. Mais lIntercommunale ne verra jamais le jour et ses attri-
butions seront reprises par Bruxelles-Midi. Les communes se retireront du
projet. Aucune dentre elles ne deviendra actionnaire de la SABruxelles-
Midi et ny sera reprsente( lexception de Saint-Gilles, qui y disposera
dun administrateur nomm sur le quota de la Rgion).
En avril 1991, Projnor se voit confier la mise en place de loutil op-
rationnel et sengage la discrtion sur les travaux raliss dans le cadre
de [cette] mission49. Six mois plus tard, une promesse de socit50 quil
est interdit de rendre publique de quelque manire que ce soit vise
crer cet oprateur public. La forme de la socit anonyme apparat
la plus adapte compte tenu des aspects commerciaux de lopration, dit
le document. Un parlementaire estime que la prise de participation de
la Rgion dans la socit damnagement du quartier du Midi constitue
un choix politique important de la part de lExcutif et regrette que
ce dernier nait pas dpos la moindre note justificative ce propos51. La
convention prcise le primtre daction de la future SABruxelles-Midi,
dont llot Cte dOr est explicitement exclu. La SNCB continuera
faire cavalier seul, mme si elle prendra une part symbolique dans lac-
tionnariat de Bruxelles-Midi.
Le cabinet Picqu projette dexproprier 176 parcelles (165 maisons)
dans 5lots longeant lavenue Fonsny, mais ses ambitions sont de rendre
Bruxelles-Midi active sur une zone encore plus grande, incluant aussi les
abords de la tour du Midi et les espaces publics bordant la petite ceinture
Pourtant, le capital de la socit, reprsent par 600 actions nominatives,
nest port qu 75 millions de francs belges(moins de 2 millions deuros),
dont 25 millions seront librs ds sa constitution. Un montant amplement

48. Lide est quInter-Midi dont le capital de 8millions de francs belges doit servir
couvrir sa participation au capital de la SABruxelles-Midi reprenne les droits
de rglementation et de gestion des communes, et que Bruxelles-Midi y soit reprsente
dans son Conseil dadministration.
49. Convention entre la Rgion de Bruxelles-Capitale et la socit Projnor, avril 1991.
50. Promesse de socit entre la Rgion bruxelloise, le Crdit communal, Projnor,
la SNCB, la Socit des transports intercommunaux bruxellois (STIB) et la Socit
rgionale dinvestissement de Bruxelles(SRIB), dcembre 1991.
51. Compte-rendu du Conseil rgional bruxellois, 19 novembre 1991.
126 La fin du Far West

insuffisant pour lancer une telle opration, mme si cet argent est rserv
aux frais de fonctionnement et que la socit est cense gnrer des plus-
values et des charges durbanisme pour financer notamment les expropria-
tions. On ne peut toutefois sempcher de comparer le capital de Bruxelles-
Midi aux prix du march immobilier lpoque: lquivalent dune petite
dizaine de maisons. Faire le maximum avec le minimum
La SA comptera 13 administrateurs, dont 7 postes sont dvolus la
Rgion52. Dans un premier temps, Charles Picqu prvoit dassumer lui-
mme la prsidence du Conseil dadministration. Finalement, il placera
Jacques Van Grimbergen ce poste, aux cts dadministrateurs issus pour
la plupart des membres des cabinets ministriels de la majorit rgio-
nale. Ainsi, Jean-Paul Philippot sera lun des premiers administrateurs
de Bruxelles-Midi. La Commune de Saint-Gilles y sera reprsente via
son directeur de ladministration de lurbanisme, Jos Delsaute. Quant
Charles Masse, il endossera le rle de directeur gnral et deviendra la
vritable cheville ouvrire de la socit.
Le 23 janvier 1992, aprs 2annes de gestation, la socit Bruxelles-Midi
est officiellement ne. On la enfante au cabinet de Charles Picqu53,
annonce Le Soir. Tout est dsormais en place pour que le ramnagement
du quartier Midi chappe aux prrogatives de lAdministration rgionale
de lAmnagement du territoire et du Logement(AATL) et au contrle
parlementaire. Tout? Pas vraiment Pour tre totalement oprationnelle,
cette socit doit encore obtenir une ordonnance rgionale de concession
de service public54 et passer un contrat de gestion avec le gouvernement,
lesquels ne sont trangement pas lordre du jour du cabinet Picqu55
Dmarr sur les chapeaux de roue avec la ralisation du Schma de
dveloppement, des cinq PPAS du Midi, du premier plan dexpropria-
tion et la cration de la structure oprationnelle, le projet rgional va

52. Deux siges reviennent au Crdit communal, deux la Socit rgionale


dinvestissement de Bruxelles(SRIB), un la SNCB et un Projnor. La Socit
des transports intercommunaux bruxellois (STIB) na droit qu un poste dobservateur.
Les communes ny sont pas reprsentes, mme si loption dune Intercommunale
pouvant obtenir 18% des parts de la socit, est envisage lpoque.
53. La socit mixte est sur rails, Le Soir, 24 janvier 1992.
54. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.
55. Lire Le plan secret, page 241.
127

connatre un vif ralentissement en milieu de lgislature. Sous-finance,


la SABruxelles-Midi est tombe cours de liquidits au bout de quel-
ques mois de fonctionnement seulement. La Rgion, emptre dans les
contradictions et les atermoiements, na subitement plus en bouche que
les mots patience, sagesse et attente. Cette valse-hsitation produit
un premier dgt collatral dans les plans rgionaux: la rumeur fait tat
du retrait de certains actionnaires de la SABruxelles-Midi et plus par-
ticulirement de Projnor, vraisemblablement en raison des dlais dat-
tente qui leur sont imposs56. Picqu dment: Projnor nignore pas
quil existe deux alternatives: soit nous nous engageons dans lopration
conformment aux projets initiaux, soit nous modifions ventuellement
un certain nombre de poids relatifs de certaines fonctions lintrieur de
la zone lissue de lenqute sur le PRD je parle notamment de la zone
de bureaux, mais Projnor reste partenaire dans les deux alternatives.
Lincertitude prendra fin quelques semaines seulement avant la fin du
gouvernement PicquI: avant le 22 avril 1995(date laquelle sont connus
les candidats llection rgionale et suspendus par consquent les tra-
vaux du parlement), le gouvernement fera voter 25 projets, parmi lesquels
le PRD et lordonnance octroyant la concession du service public du
ramnagement du quartier du Midi Les deux projets seront adopts.
La SABruxelles-Midi pourra alors sortir du frigo. Mais elle aura du mal
se redresser. Charles Masse plie dj bagage et sapprte rentrer Lille.
Quelques mois plus tard, Projnor quittera lactionnariat de Bruxelles-Midi,
la Rgion perdant son meilleur atout dans ce montage public-priv.

1995-1999 /// Picqu II


peine vot, lavenir du PRD est devenu le gros enjeu de la ngociation
en vue de la formation du second gouvernement bruxellois. Lalliance du
PS avec le Parti rformateur libral (PRL) est dans lair. Sans entamer une
polmique avec mes amis libraux, je dis que je suis content que ce PRD ait
t adopt avant la fin de la lgislature rgionale et les changements politi-
ques qui auraient pu le dtricoter, clame Charles Picqu57. Il nest pas sans

56. Parlement bruxellois, compte-rendu officiel du Journal des questions & rponses,
4 mars 1994.
57. Picqu et de Donnea, mme combat(de ville), Le Soir, 17 fvrier 1995.
128 La fin du Far West

savoir que, malgr une dure de vie thorique de dixans, le PRD est fragile
comme une majorit politique. Et le PRL, qui se voit pourtant gouverner
avec Picqu, vient de passer toute une lgislature batailler contre ce plan.
Il y a normment de convergence de vue dans nos conversations sur la
faon de grer la ville et la Rgion58, affirme le libral Franois-Xavier de
Donnea. Tout ce qui nous spare, cest le PRD. Sur les principes, le PRL
se dit en accord avec la vision du PS: Bruxelles doit juguler lenvahisse-
ment des bureaux, enrayer lhmorragie des habitants et redynamiser son
tissu conomique. Cest sur les moyens que les deux partis divergent59.
Pas de chance, Picqu se reprsente au scrutin, parce que la Rgion
bruxelloise est encore au milieu du gu. Avec mon gouvernement, nous
avons fourni un important travail. En partant maintenant, jaurais le sen-

timent de dserter 60. Et le PRD est le principal point quil met en avant
dans son bilan personnel la tte de la Rgion61. Il nest pas question de le
remettre en cause, prvient le principal concern: Les socialistes bruxel-
lois veulent gouverner dans la continuit du PRD, qui est leur production
majeure de cette premire lgislature62.
Pourtant, cest bien un gouvernement PS-PRL-FDF qui sort des
ngociations, le PS renvoyant les chrtiens dans lopposition. Charles
Picqu part pour son second mandat de ministre-prsident, toujours avec
Alain Hutchinson comme directeur de cabinet. Mais cette fois, le PS a
moins de poids. Herv Hasquin(PRL) devient secrtaire dtat charg de
lUrbanisme et hrite de la patate chaude du dossier Midi. Cest dailleurs
lun de ses directeurs de cabinet-adjoints, Christian Lelubre(PRL), archi-
tecte et urbaniste de formation, qui est nomm administrateur dlgu de
Bruxelles-Midi. Il reprend en quelque sorte le rle du directeur gnral,
supprim suite au dpart de Charles Masse. Mme si le projet avanait
trs lentement, Charles Masse serait bien rest dans le projet, du moment

58. Picqu et de Donnea, mme combat(de ville), Le Soir, 17 fvrier 1995.


59. Lavenir du PRD est le gros enjeu de la ngociation en vue du prochain
gouvernement, Le Soir, 26 mai 1995.
60. Picqu restera Bruxelles avec le PRL et le PSC, Le Soir, 23 janvier 1995.
61. Rtrospectives de laction de Charles Picqu entre 1989 et 1999 la Rgion
de Bruxelles-Capitale, document disponible sur le site de Charles Picqu:
www.charlespicque.be.
62. PS: dans la continuit du PRD, Le Soir, 19 mai 1995.
129

que son salaire tait assur. Mais on ne savait plus le payer, explique
Lelubre. Dautres intervenants du dossier expliquent quen ralit, Charles
Masse en avait marre de travailler avec des gens qui ont peur et nagis-
sent pas. Cela faisait 4ans quil travaillait sur le projet et rien navanait,
Picqu prfrait toujours attendre.
Lelubre se souvient qu lpoque, Picqu donnait limpression de
stre dbarrass du bb auprs dHasquin. Il a dautres chats fouetter:
il cumule dsormais ses responsabilits rgionales avec celles de ministre
de la Culture de la Communaut franaise63! Pendant ce temps, Jacques
Van Grimbergen veille au grain. Dsormais directeur de lAdministration
de lAATL, il reste prsident de la SABruxelles-Midi.
Les PPAS et le plan dexpropriation du Midi sont finalement adopts,
tandis que le dossier du Midi est comme sorti de la sphre politique,
selon Philippe Debry(dput rgional colo de 1989 2001). La balle
est dsormais dans le camp de la SABruxelles-Midi. Pour renflouer ses
caisses vides et relancer lopration, celle-ci a besoin que le secteur immo-
bilier priv lui achte les terrains quelle a expropris. Or la conjoncture
immobilire sest encore dtriore et les investisseurs semblent attendre
des jours meilleurs. De plus, les promoteurs qui se sont rendus matres
dun tiers des terrains du PPAS Fonsny1(entre 1989 et 1992) font le
gros dos. Ils ont mal pris les menaces dexpropriation lances par Saint-
Gilles et la Rgion. Et la politique de temporisation des autorits les a fait
se dtourner du quartier, prfrant investir dans des marchs de bureaux
plus srs et plus porteurs, en priphrie bruxelloise, au quartier Nord ou
au quartier europen. En 1996, la Rgion en est donc se demander si
les promoteurs maintiennent leurs ambitions au Midi.
Cela nempche pas les effets dannonce du gouvernement PicquII
de se multiplier Bien quHerv Hasquin admette en 1997 que si vous
dbarquez de Londres ou de Paris la gare du Midi, cest un quartier
laspect un peu lunaire64, il se veut pourtant optimiste: Il y a deux ans,

63. Plusieurs de ses proches, Saint-Gillois ou non, le suivent dans son nouveau cabinet
communautaire: Jean-Paul Philippot dirige les troupes, au sein desquelles on retrouve
notamment Serge Rangoni et Jean Spinette. Le secteur culturel ne gardera pas un souvenir
imprissable de cette lgislature, tant Picqu donnera limpression dtre ailleurs
Saint-Gilles ou la Rgion, par exemple.
64. Au journal tlvis de la RTBF en 1997.
130 La fin du Far West

le quartier Nord tait encore un coupe-gorge. Aujourdhui, les investis-


seurs sy prcipitent et il fait bon sy promener. Je prdis le mme ave-
nir au Midi65. Son cabinet travaille la relance des projets qui staient
emptrs dans le jeu de la spculation au point de sy touffer. Lavenue
Fonsny et les 5lots quelle enserre avec la rue de Mrode sont prsent
au centre de ses proccupations. La rive gauche du terminal TGV peut
donc enfin esprer sortir du marasme66.
Herv Hasquin promet: Pour lan 2000, Bruxelles capitale euro-
penne de la culture, la Rgion va redonner ce quartier tout son lustre,
dautant que cest une importante porte dentre dans la capitale 67. Son
vu restera pieu. Le quartier de la gare nest prt ni pour la fin des travaux
du terminal, ni pour louverture des lignes du Thalys et de lEurostar, ni
pour la fin des travaux damnagement de lespace public, ni pour lan
2000 o Bruxelles est capitale europenne de la culture
Plusieurs annes plus tard, Charles Picqu prtendra que cest cette
poque quil a perdu la matrise du ramnagement du quartier Midi,
rejettant la responsabilit de son chec sur Herv Hasquin.

1999-2004 /// Une lgislature sans Picqu


En 1999, la donne politique change Bruxelles. Les affaires, et prin-
cipalement les dossiers INUSOP et Agusta-Dassault mettant en lumire
des financements frauduleux du PS, ont plong les socialistes en pleine
tourmente68. Picqu commente, lors dune assemble gnrale du PS de
Saint-Gilles: Il y a maintenant suffisamment de camarades la prison de
Saint-Gilles pour y ouvrir une section du parti!69. Malgr lautodrision
de faade, le PS sait bien que ses scores lectoraux seront affects par
limage de parti affairiste et corrompu quil sest lui-mme coll la peau.
Bruxelles, les libraux arrivent en tte du troisime scrutin rgional
en juin 1999. Ce rsultat mne la constitution dun gouvernement qui
inclut le PS mais lcarte de la prsidence. Picqu nest plus de la partie.

65. Ballet de grues dans le ciel du Midi, Le Soir, 28 aot 1998.


66. Le Soir, idem.
67. Au journal tlvis de la RTBF en 1997.
68. De nombreux mandataires socialistes ont t inculps: les trois Guy(Guy Come,
Guy Spitaels et Guy Lalot), Merry Hermanus, Nicole Delruelle, Camille Javeau, etc.
69. Humour rouge en sourdine, http://ruedelaloi.blogspot.com.
131

Cette opration a capot.


En guise de testament de son long Cest lun des plus grands ratages
passage la Rgion, il publie un livre70 du premier gouvernement
qui clbre les politiques menes par la de la Rgion bruxelloise[]
Rgion depuis 1989, dans lequel il ne du fait de cette volont[]
fait aucune allusion au quartier Midi, de mettre en uvre un projet
ni au TGV comme levier de revitali- extrmement ambitieux,
sation urbaine. Dans son bilan per- sans en avoir les moyens.
sonnel comme ministre-prsident Yaron Pesztat(colo) au Parlement
entre 1989 et 199971, il ne mentionne rgional bruxellois, 15 mars 2002.
pas davantage cette opration.
Aprs 4ans de cumul avec la prsidence rgionale, Picqu quitte ga-
lement son poste de ministre de la Culture de la Communaut franaise
et senvole pour une destine fdrale72 o il va inaugurer la Politique des
grandes villes. Par lentremise de ce dpartement, il continuera impulser
et soutenir certains projets rgionaux et communaux.
Pendant ce temps, la coalition librale-socialiste bruxelloise aura connu
pas moins de quatre ministres-prsidents successifs: Jacques Simonet,
Franois-Xavier de Donnea, Daniel Ducarme, puis nouveau Jacques
Simonet73! En matire durbanisme, cest Willem Draps qui restera le

70. Pour Bruxelles. Entre prils et espoirs, Charles Picqu avec Frdric Raynaud
et Paul Vermeylen, ditions Racine, mars 1993.
71. Rtrospectives de laction de Charles Picqu entre 1989 et 1999 la Rgion
de Bruxelles-Capitale, document disponible sur le site de Charles Picqu:
www.charlespicque.be.
72. Charles Picqu devient ministre de lconomie(1999-2000), puis sera ministre
fdral de lconomie et de la Recherche scientifique, charg de la Politique
des grandes villes(2000-2003).
73. En 1999, le nouveau ministre-prsident rgional est Jacques Simonet. Suite une
dcision du prsident du PRL, Louis Michel, prise au lendemain des lections communales
doctobre 2000(lorsque Simonet devient bourgmestre dAnderlecht, tandis que Franois-
Xavier de Donnea se fait jecter du mayorat de Bruxelles-Ville par une alliance entre le PS
et colo), Simonet est vite remplac par de Donnea. Un second coup de thtre survient en
juin 2003, quand Daniel Ducarme, le nouveau prsident du Mouvement rformateur(MR),
sauto-proclame ministre-prsident. Forant Franois-Xavier de Donnea sincliner et
dmissionner son tour. peine 8 mois plus tard, en fvrier 2004, Ducarme dclare
forfait pour des raisons personnelles: un journal dvoile quil ne paye pas ses impts.
Jacques Simonet rcupre alors la casquette de ministre-prsident et termine les derniers
mois de la lgislature.
132 La fin du Far West

secrtaire dtat en titre tout au long de la lgislature 1999-200474. Quant


Jacques Van Grimbergen, il a quitt la direction de lAATL et est revenu
la vie de cabinettard75, tout en gardant son fauteuil de prsident du
conseil dadministration de Bruxelles-Midi. En 2000, Christian Lelubre
quitte le poste dadministrateur dlgu de la socit. Il est remplac par
Vincent Rongvaux, lui aussi issu de la famille librale et par ailleurs fonc-
tionnaire en charge de la Rgie foncire de la Rgion. Les runions spo-
radiques du Conseil dadministration de Bruxelles-Midi se droulent dans
les locaux du cabinet ministriel pour lequel travaille Van Grimbergen.
Certains petits propritaires sont victimes de cette confusion des rles
plutt trange. Ils racontent que lorsquils ont voulu tenter une ngocia-
tion avec la SABruxelles-Midi, ils ont t reus par Van Grimbergen dans
son bureau de directeur de cabinet rgional. Ces runions nont donn
lieu aucune trace crite et les propritaires en sont sortis avec lide
davoir parl au reprsentant dun ministre, alors que cest le prsident
dune socit anonyme qui les recevait
En 2000, le cabinet de Willem Draps prdit que dans les annes venir,
des bureaux et des logements tout neufs auront remplac les chancres et
les immeubles labandon.[] Les riverains et navetteurs devraient voir
la fin du tunnel en 200276. En ralit, la gestion du quartier Midi senlise
de plus belle. La SABruxelles-Midi est au bord de la faillite. La Commune
de Saint-Gilles et la Rgion bruxelloise se renvoient la responsabilit du
refinancement: le bourgmestre Picqu jette la pierre au secrtaire dtat
Draps, qui rejette son tour la faute sur Picqu77. Manifestement, plus
personne ne pilote le navire Bruxelles-Midi, considr comme un projet
personnel de Charles Picqu. Et comme celui-ci nest plus la barre de
la Rgion, aucun groupe politique hormis le PS, et encore ne porte
plus les options prises au Midi par les deux prcdents gouvernements.

74. Pour sa part, Herv Hasquin a rejoint le gouvernement de la Communaut franaise,


emportant avec lui une partie de son quipe, dont Christian Lelubre qui reste dans
un premier temps ladministrateur dlgu de Bruxelles-Midi.
75. Jacques Van Grimbergen devient alors directeur de cabinet du secrtaire dtat
bruxellois Robert Delathouwer puis de Pascal Smet.
76. Saint Gilles: Une trentaine de personnes ont dj t reloges, Le Soir, 15 avril 2000.
77. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.
133

Je suis parfaitement daccord[]


Pas mme le Mouvement rfor- sur le fait que ce dossier a t trs mal
mateur78 (MR) ni le Centre gr par le premier gouvernement
dmocrate humaniste79 (CDH), de la Rgion de Bruxelles-Capitale.[]
pourtant coaliss avec le PS dans Vous faisiez partie de ce gouvernement.
les prcdentes majorits rgiona- M.Pesztat a parfaitement dmontr
les. Dans les rangs de lopposition que vous avez foir lpoque
comme de la majorit, on sinter- dans ce dossier.
roge ouvertement sur la mthode Franois-Xavier de Donnea un lu du PSC,
choisie dans ce dossier. colo Parlement rgional bruxellois, 15 mars 2002.
et CDH critiquent lopacit, le
manque de lisibilit et de perspectives de lopration. Ainsi, en 2002, le
dput Benot Cerexhe80(CDH) dclarera propos de la SABruxelles-
Midi: Je ne suis pas convaincu de la transparence de fonctionnement
de la socit ni du contrle dmocratique sur celle-ci depuis son exis-
tence.[] Le contrle politique dmocratique sur la manire dont se
dveloppe cette urbanisation nexiste pas81. Quant au MR, il continue
jouer le jeu. Mais sans conviction, comme le rsume lopinion de son
dput Marc Cools:
On peut sinterroger pour savoir si la mthode choisie par le gouvernement de
lpoque tait la bonne.[] Maintenant, la pire des choses serait de ne pas aller
jusquau bout du processus. Il faut effectivement terminer les oprations de remem-
brement qui doivent tre faites et permettre ainsi dradiquer les chancres urbains
qui persistent dans ce quartier.82
Aprs avoir t pilote avec excs de zle et sans moyens, puis mise
en veilleuse, lopration Bruxelles-Midi est dsormais maintenue en vie
sans que personne ny croit vritablement

78. Nouvelle appellation du Parti rformateur libral(PRL) suite une fusion avec le Front
dmocratique des francophones(FDF) le Partei fr Freiheit und Fortschritt(PFF, Parti pour la
libert et le progrs) et le Mouvement des citoyens pour le changement(MCC).
79. Nouvelle appellation du Parti social-chrtien(PSC).
80. Dommage que, lorsquil deviendra ministre dans le gouvernement PicquIII
(charg de lEmploi, de lconomie, de la Recherche scientifique et de la Lutte contre
lincendie et lAide mdicale urgente), en 2004, Benot Cerexhe nait pas amlior
le contrle dmocratique sur les agissements de Bruxelles-Midi
81. Parlement rgional bruxellois, 13 novembre 2002.
82. Parlement rgional bruxellois, 15 mars 2002.
134 La fin du Far West

Quant au clan Picqu, malgr la prsence de lun des siens dans le


nouveau gouvernement83 et la mainmise conserve sur la SABruxelles-
Midi, il a bel et bien perdu la matrise des outils rgionaux en tant que leviers
du dveloppement du Midi. Un pisode illustre bien ce changement
En 2001, La Poste annonce quelle va dmnager son centre de tri de
lavenue Fonsny vers le site de la Petite-le Forest84. Cest un norme
chancre qui va sajouter la sinistrose du quartier Midi. Ne sachant plus
quel saint se vouer, la Commune de Saint-Gilles pose sa candidature pour
accueillir cet endroit le futur casino de Bruxelles. Afin de multiplier ses
chances, Saint-Gilles propose galement llotC du PPAS Fonsny1, qui
nintresse toujours aucun investisseur, et fait candidature conjointe avec
Anderlecht pour le site du bloc2 prs de la place Bara. Dautres commu-
nes sont en lice: Bruxelles-Ville avec les galeries Anspach, Uccle et lhip-
podrome de Boistfort. LAATL, qui nest plus dirige par Van Grimbergen,
flinguera dabord la proposition de llotC, estimant que le quartier du
Midi a une vocation administrative et ferroviaire. Et quun casino ny a
pas sa place85. Au final, le gouvernement rgional pilot par les libraux
tranchera en faveur des galeries Anspach86. Au grand dam de Picqu
La SABruxelles-Midi est en lthargie. En 2003, pourtant, Jacques Van
Grimbergen promet le bout du tunnel pour 200887. Mais qui peut encore
le croire? a fait des annes quon nous dit quon va dmolir, lche le
tenancier dsabus dun caf de la rue dAngleterre, on ne sait pas quand
a viendra88. Le quartier Midi continue se dsagrger. Laffaire devient
gnante pour le bourgmestre. En 2003 toujours, Picqu quitte ses fonc-
tions fdrales pour se consacrer un temps Saint-Gilles. Mais surtout, il
est bien dcid reconqurir la prsidence de la Rgion

83. Alain Hutchinson est secrtaire dtat charg du Logement et de lnergie, de 1999
2004. Il suit de prs la ralisation du second PRD et du second PRAS, et labore le futur
Plan logement.
84. Le site de la Petite-le est dvelopp par Eurostation, la filiale immobilire de la SNCB.
85. Le casino lhippodrome et aux galeries Anspach?, Le Soir, 25 fvrier 2002.
86. Quant Jean Thomas(lire Les vautours, page 217) de la SA Louis De Waele et
dImmobel-Compagnie immobilire de Belgique(CIB), il naura pas non plus le march.
Il avait postul la gestion du casino via la socit Eurocasino, dont il est le conseiller
immobilier, et avait remis un projet architectural dessin par lAtelier dart urbain.
87. Le Midi entre chaos et espoirs, Le Soir, 12 mars 2003.
88. Le Soir, idem.
135

2004-2009 /// Picqu III, le retour


2004. Charles Picqu est de retour Bruxelles pour dfendre Bruxelles
et les Bruxellois. Un homme de grande envergure, avec tout lamour et
toute la vision politique quil faut pour que demain, on vive heureux
Bruxelles!89 Aprs le jeu de chaises musicales des ministres-prsidents
libraux, Picqu revient en sauveur. Au terme dune campagne lecto-
rale remporte les doigts dans le nez face au libral Jacques Simonet, il
redevient ministre-prsident de la Rgion, la tte cette fois dune coa-
lition olivier(PS-CDH-colo). Il dlgue lUrbanisme et le Logement
la secrtaire dtat Franoise Dupuis(PS), mais il prend soin de garder
lAmnagement du territoire dans ses comptences90. Quant Jacques
Van Grimbergen, toujours prsident de la SABruxelles-Midi, il redevient
directeur-gnral de lAATL. On ne change pas une quipe qui gagne!
Pour composer son cabinet, Picqu sentoure notamment de quelques
proches Saint-Gillois et nomme le meilleur dentre eux ses cts:
Henri Dineur devient son directeur de cabinet. Ce juriste de formation
cultive lui aussi le don dubiquit. De 2000 2006, il sera le principal
chevin de Saint-Gilles en charge de nombreuses comptences commu-
nales91 quil trouvera le temps de cumuler avec ses fonctions au sein du
PS92, ses nouvelles responsabilits rgionales, ainsi quavec diffrents postes
dadministrateur dans des socits publiques ou parapubliques93! Dineur
est dfini par certains de ses proches comme un tueur, un ngocia-
teur sans complexes, sans scrupules et sans tats dmes, qui fait passer au
forceps les projets de son patron.
Aid par son quipe de choc, Picqu promet que la nouvelle lgislature
sera place sous le signe du social. Notre conception de linstitutionnel,
cest quil doit servir les gens, par lconomie et le social!94, dclare-t-il.
89. Site internet du PS, www.ps.be.
90. De 2004 2009, Charles Picqu est en charge de lAmnagement du territoire,
des Pouvoirs locaux, de lEmploi, des Monuments et sites, de la Rnovation urbaine,
de la Propret publique et de la Coopration au dveloppement.
91. Henri Dineur fut chevin charg des Finances, des Contrats de quartier,
du Contrat de scurit et de prvention, des Cultes, de la Mobilit, du Plan communal
de dveloppement, de lUrbanisme et de la Rnovation urbaine, de la Tutelle
92. Il est membre du Comit excutif de la section du PS de Saint-Gilles.
93. Dineur sera administrateur la STIB, chez Iris et Iris Sud, la SDRB
94. Charles Picqu, discours du 1er mai 2007.
136 La fin du Far West

Cela nempche pas les syndicats daffirmer quen un an peine, le qua-


trime gouvernement bruxellois aura plus contribu privatiser ladmi-
nistration et les services publics que ne la fait le prcdent gouverne-
ment(prsid par la droite librale) en 5 ans Le gouvernement PicquIII
va par exemple crer plusieurs nouvelles socits de droit public sur
le modle de la SA Bruxelles-Midi. Ainsi en ira-t-il de Citeo95, de la
Socit bruxelloise de gestion de leau(SBGE), ou encore de la Socit
dacquisition foncire(SAF, socit dont le capital est ouvert au priv et
qui est cense permettre la Rgion dacqurir de nouveaux terrains
Bruxelles, dont ceux qui seront mis en vente par la SNCB et particuli-
rement le site de Schaerbeek-Formation)96, qui nont plus de compte
rendre devant le Parlement. La manire dont le gouvernement a cr la
SAF dabord par le biais dun article budgtaire, puis en cherchant
contourner la voie normale de lordonnance et, enfin, en faisant procder
un vote de dernire minute la veille des vacances dt montre que
la Rgion compte poursuivre sa politique de partenariats public-priv
au mpris du contrle public et de la transparence.
Spcialiste des effets dannonce, le gouvernement PicquIII est cri-
tiqu pour son dficit dmocratique et son immobilisme.Vu sous langle
du logement, son bilan nest pas plus brillant. Dans les accords gouver-
nementaux conclus en 2004, la majorit prvoyait de sattaquer enfin
la grave crise du logement qui touche Bruxelles. La mission, confie
Franoise Dupuis, consistait mettre en uvre le Plan logement
prpar entre 1999 et 2004 par Alain Hutchinson. Le gouvernement
promettait la cration de 5000 nouveaux logements publics avant la fin
de la lgislature: 3500 logements sociaux et 1500 moyens. Cinquante-
sept mois plus tard, un membre dun parti de la majorit97 recensera
95. Citeo tait un projet rgional de socit prive autonome ayant pour objet de
remplacer la Socit des transports intercommunaux de Bruxelles(STIB) dans la cration et
la gestion des infrastructures de transports publics (voies, dpts, commerces des stations
de mtro). Sa cration a t recale par les instances europennes en 2008.
96. ne pas confondre avec la Rgion foncire rgionale, cre en 1994 et qui a pour
mission dassurer la promotion et la mise en uvre des dcisions du gouvernement
et du Parlement en matire de politique foncire, ce qui correspond notamment
lacquisition, la vente, la location, la construction, la viabilisation et lentretien de biens
immeubles(www.bruxelles.irisnet.be).
97. Didier Curnelle, www.didiercoeurnelle.org, 26 mars 2009.
137

146 logements rellement construits(3% de lobjectif de dpart) et 980


logements en construction(18% de lobjectif de dpart). Un chec qui
masque mal le manque dempressement politique rgler le problme
de laccs au logement dautant plus, si on compare ces chiffres aux
superficies de bureaux que la majorit a planifi ou autoris Bruxelles
pendant la mme priode.
La volont affiche de construire du logement public et la difficult
trouver des terrains pour ce faire nont en rien branl le gouvernement
PicquIII dans sa poursuite dune politique dexpropriation, dexpulsion
dhabitants et de dmolition de logements au quartier Midi. Depuis une
quinzaine dannes, cette opration mene avec un minimum de moyens
a pourtant occasionn un maximum de dgts. Les terrains vagues y sont
dsormais lgion, faisant parfois place des bureaux qui ne correspondent
pas une demande relle. Mais Picqu nen dmord pas: Le programme
de rnovation et de reconstruction du quartier du Midi est le tout gros
projet qui compltera la revitalisation de Saint-Gilles.Mais cest difficile et
lune de mes sources dinquitude reste objectivement de bien terminer ce
quartier du Midi, depuis trop longtemps secou par toutes sortes de trau-
matismes98, soupire-t-il en 2004. ce jour, la promotion immobilire
na pas rencontr le succs espr. Les projets existent, mais ils mettent du
temps se concrtiser. En soi, cela na rien dalarmant. Il a fallu 30ans pour
remplir le quartier Nord99.

Les choses bougent et les choses avancent


En 2005,la polmique va enfler. Lviction de locataires de la rue de Russie,
la cration dun Comit de quartier, puis les offres sous-values faites
par Bruxelles-Midi aux propritaires toujours menacs dexpropriation,
vont ralimenter le dbat. Nempche. Ni le terme du contrat de gestion de
la SABruxelles-Midi100 en 2004(il sera renouvel pour huitannes sup-
plmentaires, dans lindiffrence gnrale), ni le dixime anniversaire du
premier PRD en 2005, ni mme lexpiration du second plan dexpropria-
tion du PPAS Fonsny1 en 2006(dautres plans dexpropriation seront

98.Interview de Charles Picqu en 2004, sur le site www.opladis.be.


99.Le Midi en pleine mutation, Le Soir, 28 fvrier 2004.
100. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.
138 La fin du Far West

adopts), ne donneront lieu une quelconque valuation des politiques


publiques menes autour de la gare du Midi Au contraire, le nouveau
cabinet Picqu va sactiver pour dbloquer des fonds101 afin de donner
un certain rythme cette opration102.
Mais les effets du nouvel lan insuffl lopration tardent se concr-
tiser. Sur le terrain, cest la dsolation. Et la colre des habitants gronde.
Le ministre-prsident est plusieurs fois interpell par des parlementaires,
y compris de la majorit, des questions sont poses par lopposition au
Conseil communal de Saint-Gilles, les journalistes se rintressent au sujet.
La pression et lattention deviennent plus fortes. Picqu enrage.
En 2006, son directeur de cabinet Henri Dineur qui a russi se ren-
dre impopulaire jusque dans son propre camp, force de prendre les gens
dun peu trop haut et dagir avec la dlicatesse dun bulldozer se br-
lera les ailes en plein vol. La gifle ultime lui sera donne par les lecteurs
saint-gillois: aux lections communales, peine une centaine dentre eux
lui apporteront leur suffrage. Ne pouvant plus prtendre un sige de
conseiller communal, Dineur dgringolera de son tout-puissant chevi-
nat et dmissionnera de son poste de directeur de cabinet rgional103,
quelques mois plus tard, en pleine lgislature.
En 2006, un autre sale coup affaiblit Picqu. Le quotidien conomi-
que flamand De Tijd ressort laffaire de la rhabilitation de lancien hpital
militaire dIxelles et met en cause Picqu pour le rle quil aurait jou dans
ce dossier de contrats publics douteux, survenu sous la premire lgislature
rgionale et qui a lui aussi pris la forme dun partenariat public-priv,
bien que dun autre genre. Le cabinet Picqu et la Socit de dvelop-
pement pour la Rgion de Bruxelles-Capitale(SDRB) sont souponns
davoir favoris, en 1992, lassociation momentane De Waele-Btipont
en sous-informant ses concurrents lors de lattribution des travaux, en
permettant le saucissonnage de certains marchs, en faussant la loi dattri-
bution des subsides et enfin en lui octroyant sans raison licite une somme

101. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.


102. Charles Picqu au Parlement bruxellois, 3 juin 2005.
103. Dineur recevra la direction de la Foire internationale de Bruxelles pour couler
une retraite dore, 36 ans peine. Il pilote galement, au sein dEXCS
(une socit anonyme finance par les pouvoirs publics mais qui chappe tout
contrle dmocratique), le ramnagement de la zone prioritaire du Heysel.
139

de 10 millions 12 millions deuros par la survaluation du cot dachat et


de construction104. Cest en tout cas ce que flaire la Cour des Comptes,
qui a port plainte au Parquet de Bruxelles la fin des annes 1990.
En 2007, la Cour dAppel de Bruxelles annonce sept inculpations pour
faux, usage de faux et dtournement de deniers publics. Charles Picqu
ne fait finalement pas partie de la liste, mais il aura senti passer le vent du
boulet105 Plusieurs membres de son entourage figurent parmi les incul-
ps, dont deux de ses proches collaborateurs de lpoque, Paul Vermeylen
et Jacques Van Grimbergen. leurs cts: Merry Hermanus, une cl-
brit du PS bruxellois106 et son pouse Mireille Francq-Hermanus107; Isi
Halberthal, chevin(PS) dEtterbeek et consultant auprs de promoteurs
immobiliers108; Jean Thomas, tout-puissant promoteur, proche du PS et
trs actif notamment au quartier Midi109; et enfin Philippe Blaton, fils du
clbre promoteur Ado Blaton et lui-mme gros poisson de limmo-
bilier bruxellois, qui tait lpoque patron du groupe Btipont110. Bref,
une belle brochette de socialistes gestionnaires, qui ont par ailleurs tous
un lien avec un projet immobilier au quartier Midi mais ct des-
quels Charles Picqu aurait volontiers viter de poser sur la photo de
famille. Pour quelquun qui sest toujours affich du ct de Bruxelles
et des Bruxellois et qui a toujours rechign paratre comme lhomme
des promoteurs, on aurait pu rver meilleur compagnonnage. Il lui faut
dsormais prendre de la hauteur et garder la tte hors de leau.

104. Immobilier Bruxelles: sept inculpations, La Libre Belgique, 13 avril 2007.


105. La Libre Belgique, idem.
106. chevin PS Jette, connu pour avoir t lune des vedettes du feuilleton Agusta,
Merry Hermanus fut directeur de la SDRB de 1989 1996.
107. Prsidente du Centre public daide sociale (CPAS) de Jette et administrateur gnral
de la SDRB.
108. Lire Les vautours, page 217.
109. Jean Thomas est alors la tte de la Compagnie immobilire de Belgique
(Immobel-CIB) et anciennement de lImmobilire Louis De Waele, qui a ralis lopration
de spculation sur llotRussie. Il est lun des actionnaires de la SAEspace Midi
(lire Les vautours, page 217).
110. Btipont Immobilier, alias BPI, est la filiale de dveloppement immobilier du groupe
BPC, appartenant lui-mme CFE(Vinci), qui est lun des actionnaires dEspace Midi.
BPI est depuis 2005 copropritaire avec le groupe Atenor de llotC du PPAS
Fonsny1, qui leur a t revendu par la Rgion. Ils vont y construire le projet South
City: 39595 m2 de bureaux et un htel de 142 chambres.
140 La fin du Far West

Cest dans ce contexte que Picqu va chercher des lampistes pour vi-
ter de devoir rpondre lui-mme du dossier du Midi, qui se fait de plus
en plus sensible mdiatiquement. Dans un premier temps, cest le dvou
Jacques Van Grimbergen, en fin de carrire111, qui sera expos en premire
ligne. Ses oreilles siffleront plusieurs reprises et, force de se ramasser
mme les tomates qui sont adresses Picqu, il finira par se montrer de
moins en moins convaincant et par en tre rellement prouv. Vincent
Rongvaux prendra quelques fois sa place mais, du fait de son apparte-
nance au MR, sa loyaut envers le ministre-prsident sera mise en doute.
Il arrivera mme que Picqu lui interdise de rpondre aux questions de
certains journalistes.
Cest au moment de reconduire la traditionnelle majorit PS-MR
saint-gilloise que Picqu trouve la parade. Il cre un chevinat du
Dveloppement du quartier Midi, rien que a, et lattribue lunique
chevin libral de sa majorit, le fidle Patrick Debouverie(MR). Aucun
socialiste saint-gillois naurait probablement accept de porter pareil bou-
let; la manuvre est dailleurs destine leur viter cette tche ingrate. Le
plus tonnant, peut-tre, est que Patrick Debouverie accepte la mission et
semble mme lapprcier. Il est dsormais le seul interlocuteur sexprimer
publiquement sur lopration Bruxelles-Midi. Avec un certain aplomb, il
se borne toujours ne parler que de dveloppement conomique du
quartier Midi et rpte quil nest pas responsable des expropriations ni
des choix de planification faits par la Rgion. lu communal, il est pourtant
envoy au front pour pallier labsence de communication du ministre-
prsident rgional sur le sujet. Dans les mdias, au Conseil communal ou
face aux questions des habitants, il aligne inlassablement les mmes chiffres,
se rjouissant des 600 chambres dhtels programmes dans la zone et qui
creront de lanimation les htels a reste ouvert aprs 20heures car
tout ce qui est en train de se faire ici cest pour la mixit; rpte que le
quartier nest pas limit aux 5 lots dexpropriation, il y a tout le reste, cest
un ensemble, il y a un guichet dconomie locale, une maison de lemploi,
etc.; martle quaprs des annes difficiles, on ne va pas le nier, main-
tenant les projets foisonnent, les choses bougent et les choses avancent, a
bouge au Midi Debouverie ira jusqu soutenir Picqu contre lun de

111. Jacques Van Grimbergen quittera lAATL pour partir la pension juste aprs
les lections rgionales de juin 2009.
141

ses camarades de parti, Alain Destexhe (MR), lorsque celui-ci se pren-


dra de critiquer la gestion du quartier Midi. Bref, lastuce de Picqu, qui
avait pour but de faire cran en impliquant la responsabilit des libraux,
fonctionnera merveille. Pire, elle aura pour effet danesthsier tout dbat.
Pour Charles Picqu, qui se lance pour la quatrime fois dans la course
la ministre-prsidence, il valait mieux
142

1990-1992
La crise du bureau, dj

Lorsque la Rgion se lance dans la planification dun nouveau quartier admi-


nistratif au Midi, elle ne peut ignorer les risques de sa dmarche. Le march
immobilier est instable et la marge de manuvre des autorits est faible quant
implanter une zone de bureaux dans le bas de Saint-Gilles. En 1990, le
gouvernement rgional est dj prvenu par le rsultat de ltude bureaux
quil a command la socit Brat et qui recommande aux responsables
politiques bruxellois de limiter la croissance des surfaces administratives pour
viter une catastrophe immobilire1:
Il ny a peut-tre pas trop de bureaux Bruxelles aujourdhui, mais il
risque dy en avoir trop demain si tous les projets se concrtisent [] Il y
a actuellement 7 millions de m2 de bureaux rpertoris dans les immeubles
classiques. Ajoutons-y les surfaces de bureau dissmines dans des immeu-
bles de logement et celles attenantes aux immeubles industriels: a fait envi-
ron 1,5million dem2 de plus. Les projets de bureaux en construction font
600000m2. Les projets ltude font 2,8millions dem2.[] Dabord les
statistiques montrent qu laccroissement de 50% des surfaces de bureaux
entre 1974 et 1984, par exemple, ne rpond pas une hausse quivalente
de lemploi, qui a en fait stagn pendant la mme dcennie. Bruxelles risque
donc de connatre ds 1993 une surproduction de bureaux, et un krach de
grande ampleur.[] Aujourdhui, ce cataclysme social risque de se rp-
ter dans toutes les communes touches par la bureaucratisation. Le march
immobilier est rendu fivreux par les perspectives dimplantation europenne
Bruxelles. Mais force de chauffer, il pourrait subir un retour de flamme
et exploser. Le crash des annes 1970 est dans les mmoires de tous les res-
ponsables politiques. Et les exemples rcents de catastrophes ne manquent
pas ltranger. La ville de Houston, aux tats-Unis, fait figure dpouvantail
avec 30% dimmeubles de bureaux inoccups Bruxelles nen est pas l.
Pourtant, prs de 2millionsdem2 de bureaux existent ltat de plans, qui
devraient sajouter aux 600000m2 dj en construction.2

1. Des bureaux vides dans une ville dserte, en 2005, Le Soir, 28 mars 1991.
2. Le Soir, idem.
143

En 1991, la Rgion met sur pied lObservatoire des bureaux, au sein de


son administration de lAmnagement du territoire et du Logement (AATL),
avec pour mission de contrler la croissance des surfaces administratives
dans les 19 communes. En 1992, au moment mme o Saint-Gilles adopte
ses trois Plans particuliers daffectation du sol (PPAS) qui vont faire du Midi un
quartier daffaires, lObservatoire remet son premier rapport et annonce
que 1,5million dem2 de bureaux sont en projet sur lensemble du territoire
rgional et que la pression npargne plus aucune commune.[] Au rythme
moyen des chantiers actuels, ces surfaces disponibles suffisent largement
couvrir les besoins des 810prochaines annes3.
Le rapport tire son tour la sonnette dalarme: Le territoire de Bruxelles
est dj peupl du plus grand nombre de bureaux en Europe par tte dhabi-
tant: 992immeubles et 6,7millions dem2.[] Il y a donc lieu de redouter
bientt une surabondance de loffre, une prsomption que renforcent des
indicateurs socio-conomiques dfavorables. Autre point noir: la construc-
tion dimmeubles neufs pousse le taux dabandon la hausse.[] La Rgion
jauge le phnomne dun il inquiet: ces bureaux vides pourraient devenir
les chancres urbains de demain.4
Au cabinet Picqu, Paul Vermeylen est affirmatif: Il faut encadrer le dve-
loppement du bureau, de telle faon que le volume de production corres-
ponde des prvisions de croissance raisonnable, notamment en termes
demploi, de devenir de Bruxelles. Si on va au-del, nous rcolterons les
effets pervers de cette surproduction sur la vie conomique et sur la ville:
terrains immobiliss, immeubles dlaisss, rnovation en rade, projets de
construction abandonns.5
Et cest exactement ce qui va se passer au Midi

3. Limiter lexpansion des bureaux Bruxelles pour viter ltouffement de la cit,


Le Soir, 18 juillet 1992.
4. Les bureaux ont retrouv la sant en 1992, mais pour combien de temps?,
Le Soir, 24 mars 1992.
5. Des bureaux vides dans une ville dserte, en 2005, Le Soir, 28 mars 1991.
LGENDE DES IMAGES EN COULEURS

pages 1. Scnes de la vie quotidienne dans le quartier (photos prises entre 2000 et 2009)
page 2. Les diffrentes zones de planification tablies pour le quartier Midi de 1989
2009.
page 3. Les 5 PPAS du Midi entrins en 1992 et 1996 sur les territoires dAnderlecht
et de Saint-Gilles (en jaune, les frontires communales).
page 4. En haut: les affectations du PPAS Fonsny1.
En bas: les parcelles reprises dans les plans dexpropriation (1992-1996).
page 5. Situation des proprits foncires des promoteurs immobiliers au moment
de ladoption du PPAS Fonsny1 et du plan dexpropriation.
pages 6-7. Quelques-uns des derniers habitants du quartier (et plus particulirement
des rues de Mrode et de Norvge) photographis chez eux (2007-2009).
page 8. Travaux de dmolition rue de Hollande (2000) et rue de Mrode (2007),
ct de maisons encore habites.
page 9. En haut: incendie rue de Sude (2007).
En bas: peintures murales rues dAngleterre (2002) et de Norvge (2006)
pages 10-11. Campagne daffichage du Comit du quartier Midi (2008).
Ici, sur les palissades de protection dun terrain vague appartenant aux promoteurs
dEspace Midi dans llotD (avenue Fonsny, rue de Russie).
page 12. Rue dAngleterre(2002), la dmolition dune maison vide appartenant la Rgion
entrane la mise nu des toilettes de la maison voisine, encore habite.
Images extraites du film Dans 10 jours ou dans 10 ans
page 13. Dmolitions dans llotB (2001) et dans llotC (2005)
page 14. En haut: la dernire maison du versant droit de la rue de Hollande (2002),
lemplacement de lactuelle place Marcel Broodthaers. Son propritaire a eu le malheur
de ne pas accepter loffre amiable faite au nom de la Rgion.
Les autorits le laisseront mditer pendant tout le temps de la dmolition de la rue et
de la construction du South Center Titanium.
En bas: la porte dentre du n53 rue de Mrode (ancien local du Comit de quartier),
exproprie et dfonce la hache pour le compte de la Rgion.
page 15. Premires ralisations immobilires du nouveau quartier Midi, dans le primtre
du PPAS Fonsny1 Le long de lavenue Fonsny: les lots B etA1(Atelier dart urbain),
aujourdhui construits, et les lotsC etD (A2RC, Jaspers&Eyers), en construction.
Lextension de Test Achats, rues de Hollande et de Mrode (Wastchenko & Jongen
Architecture). Lhtel Ibis, rue dAngleterre, construit lors de la perce du mtro (1987-1991).
page 16. Campagne daffichage du Comit du quartier Midi recensant les maisons vides
appartenant la Rgion de Bruxelles-Capitale (2008).
PPAS Fonsny 1

PPAS Fonsny 2

PPAS France

Contrat de quartier Mtal Monnaie

Contrat de quartier Verhaeghen

Contrat de quartier Fontainas

Plan Urban 2

Zone levier du PRD

Zone stratgique du PDI


Ci-dessus: le plan du PPAS Fonsny1 (1992). En lieu et place de 5 lots composs
essentiellement dhabitations, de petites entreprises, de commerces et dateliers dartisanat,
le PPAS prvoit limplantation d peu prs 90000m2 de bureaux, ainsi que dhtels et, en
moindre mesure, de commerces et de logements.

Avenue Fonsny Avenue Fonsny


Rue Joseph Claes

Rue dAngleterre
Rue de Hollande
Rue de Sude

Rue de Russie
Rue de Mrode
Rue de Mrode

En jaune: la zone du plan particulier daffectation du sol (PPAS) Fonsny1.


En hachur: le primtre du premier plan dexpropriation de 1992 et du second de
1996. Il vise 176 parcelles (165 maisons). La rue de Norvge est destine devenir un
intrieur dlot. Les seuls viter la menace dexpropriation sont les bureaux de Test-Achats,
rue de Hollande, et un htel construit au dbut des annes 1990 suite la perce du mtro,
rue dAngleterre (occup par lHtel Ibis depuis 2001). Adopt en 1992, recal en 1995
pour vice de procdure, ce plan dexpropriation deviendra rellement effectif en 1996,
avant dexpirer en 2006 sans tre entirement ralis. Les dernires maisons menaces font
lobjet de nouveaux arrts dexpropriation depuis 2007 et 2008.
Situation dans les lots du PPAS
Fonsny1 en 1992.
Les couleurs indiquent les maisons
acquises par les promoteurs
privs depuis 1987.
Un terrain vague est peut-tre
moins dommageable socialement,
en termes de scurit et de sant
des habitants, quun vieux parc
[de logements] pourrissant.
Charles Picqu au Parlement
rgional bruxellois, 3 juin 2005.
161

1989-2009 /// tudes, schmas, plans, zones, primtres, etc.


5. Une zone PRIORITAIRE

La planification est la discipline par laquelle les pouvoirs publics antici-


pent et organisent le dveloppement urbain et dfinissent les affectations
possibles diffrentes chelles: une ville, un quartier, un lot La culture
du plan et du dveloppement est solidement ancre dans les murs
politiques bruxelloises. Quasi rigs au rang de science, ces concepts
ne sont peu prs jamais questionns, ni leurs rsultats valus. Dans
certains cas pourtant, les effets sur le terrain racontent deux-mmes
linoprance de cette pense comme moyen privilgi dapprhender la
ville. Vingt ans aprs la cration de la Rgion bruxelloise et la dcision
dimplanter le terminal TGV au Midi, il faut se rendre lvidence:
linterminable rptition de plans vhiculant les mmes dogmes et mar-
telant les mmes choix a provoqu une situation extrmement dvasta-
trice et na pas permis dexaucer les vux des autorits. Lurbanisme de
chambre na pas(encore) russi transformer ce quartier populaire en
quartier daffaires
Si les plans se succdent et se ressemblent en apparence, ils remplissent
tour tour diffrents rles. Il sagira tantt dentriner des situations de
faits(par exemple la spculation mene par certains promoteurs), tantt
de faire pression, dencourager ou dcourager la rnovation ou linvestis-
sement, ou encore de chercher attirer certains types dactivits et doc-
cupants. La planification est enfin un moyen pour les pouvoirs publics de
gnrer de largent, certaines fonctions particulirement rentables pouvant
produire la fois taxes et charges durbanisme(bureau, htel), tandis que
162 Une zone prioritaire

dautres offrent la possibilit dobtenir des subventions rgionales, fdrales


ou europennes(logement, espace public).
Mais il ne suffit pas de coucher une envie sur un plan pour quelle se
concrtise. Si les effets recherchs ne sont pas toujours ceux qui sont avous,
les effets rels ne sont pas forcment ceux qui taient envisags. Le survol
de 20 ans de planification au Midi montre que les outils urbanistiques mis
en place par les autorits ne leur ont pas permis de matriser la situation. La
planification sest au contraire montre socialement, conomiquement et
urbanistiquement nfaste, sans jamais se remettre en question. un point o
il est difficile de ne pas parler daveuglement.Voire dacharnement. On parle
bien dacharnement thrapeutique, moral ou judiciaire. Il existe aussi lachar-
nement urbanistique, dont le quartier Midi est un exemple marquant

Quelques repres
Outre le Plan de secteur de lAgglomration bruxelloise datant de 19791,
qui prexistait la Rgion bruxelloise, les outils de planification les plus
habituels taient les Plans particuliers daffectation du sol(PPAS). tablis
par les communes, les PPAS imposent, parcelle par parcelle, les prescrits
urbanistiques respecter pour lamnagement ou le ramnagement dun
quartier: nature des affectations, gabarits, prescrits architecturaux Un
PPAS a une valeur rglementaire, quoi quune commune puisse dcider
dy droger, mais cest avant tout un instrument dencadrement qui a une
fonction indicative. Il nagit pas directement sur un territoire, il dtaille ce
quil y a moyen dy raliser, selon la volont des pouvoirs publics2.
Depuis sa cration en 1989, la Rgion de Bruxelles-Capitale na eu cesse
dlaborer une panoplie dinstruments de planification supplmentaires, per-
mettant notamment de travailler sur des chelles plus grandes quun PPAS.
Elle adopta en 1995 le Plan rgional de dveloppement (PRD). Celui-ci
domine la hirarchie de la planification et traite tous les aspects du dve-
loppement rgional3. Au niveau local, des plans tablis par chaque com-
mune, dinitiative avec la Rgion, doivent venir prolonger les objectifs du

1. Lire Du grand au petit Manhattan, page 51.


2. Mme si, comme on la vu, le prcdent PPAS de 1959 a eu pour effet de bloquer la
rnovation des lots longeant lavenue Fonsny (Lire Du grand au petit Manhattan, page 51).
3. Pour Bruxelles. Entre prils et espoirs, Charles Picqu avec Frdric Raynaud
et Paul Vermeylen, ditions Racine, mars 1993.
163

PRD en y intgrant les spcificits locales. Ce sont les Plans communaux


de dveloppement(PCD)4, sortes de feuilles de route des politiques locales
en matires sociales, conomiques, environnementales et de mobilit.
En 1998, la Rgion entrina son projet de Plan rgional daffectation
du sol(PRAS, hirarchiquement suprieur aux PPAS), qui enterra dfini-
tivement le Plan de secteur. En 2001, le projet devint plan part entire.
En 2002, la Rgion adopta un second PRD, nouvelle mouture de son
projet de ville, sans mme avoir pris la peine au pralable dvaluer les
effets que la premire version avait produits en 7ans dapplication
Tout au long de ses 20 annes dexistence, linstitution rgionale sest
dote dune srie dautres rglements urbanistiques et de dispositifs de pla-
nification: le Code bruxellois de lamnagement du territoire(COBAT);
le Rglement rgional durbanisme (RRU); les schmas directeurs,
tablis en amont des PPAS par des bureaux durbanisme pour dfinir les
grandes orientations damnagement de certaines zones mais dpour-
vus de toute valeur lgale; les zones-levier5, dfinies par le second PRD
comme constituant une opportunit majeure de dveloppement rgio-
nal ou prsentant un retard de dveloppement, comme le quartier du
Midi6; les zones dintrt rgional(ZIR) et la zone dintrt rgional
amnagement diffr(ZIRAD)7, dfinies par le second PRAS de faon
fort similaire aux zones-levier mais ayant une valeur rglementaire; les
contrats de quartiers8, programmes de revitalisation urbaine initis

4. Saint-Gilles, le PCD fera lobjet dun premier dossier de base approuv en 1999
par le Conseil communal. Mais aucune adoption dfinitive ne suivra. Un second dossier
de base sera adopt en 2004.
5. Les 14 zones-levier sont: Erasme, Forest, quartier Midi, Canal, Tour & Taxis,
Botanique, quartier europen, Toison dOr, Heysel, Hpital militaire, Schaerbeek-
Formation, RTBF-VRT, Delta, gare de lOuest.
6. www.prd.irisnet.be/Fr/priorites/priorite05.htm
7. Les 14 ZIR sont: Hliport, Gaucheret, gare de lOuest, Pont Van Praet, Prince Albert,
Tour et Taxis, Van Volxem, Champ de Mars, Charle-Albert, cole vtrinaire,
Cit administrative, Avenue Louise, gare Josaphat, Porte de la ville. Le site de Schaerbeek-
Formation la plus grande rserve foncire bruxelloise a le statut de ZIRAD.
8. Les contrats de quartiers prvoient diffrentes oprations au sein dun mme
quartier(acquisitions de btiments, amnagements despace public, etc.) sur un primtre
clairement dlimit et raliser sur une priode de 4 ans avec un complment de 2 ans
pour terminer les derniers chantiers.
164 Une zone prioritaire

par la Rgion et mens depuis 1993 dans diffrents quartiers fragiliss,


en partenariat avec les communes; sans oublier les contrats de scurit
ou autres contrats de noyaux commerciaux

1989-1991 /// Le Schma de dveloppement urbain


des abords de la gare du Midi
Ds quil accde la fonction de ministre-prsident rgional, en 1989,
Picqu subventionne Anderlecht et Saint-Gilles pour laborer plusieurs
PPAS portant la fois sur llot Cte dOr, lavenue Fonsny, la rue de
Mrode et la rue mile Fron, histoire dviter les spculations intempes-
tives9. La procdure dlaboration dun PPAS dure en moyenne 3 ans.
Mais Picqu veut aller plus vite, car la SNCB joue cavalier seul et compte
dj entamer ses travaux lt 1991.
En 1990, Charles Picqu lance, via la Rgion (et paralllement aux
PPAS en cours dlaboration Anderlecht et Saint-Gilles), la conception
dun Schma de dveloppement urbain de lensemble de la zone de la
gare du Midi. Cest une premire en Rgion bruxelloise, dautant que
ce Schma est cens tre dot dune structure oprationnelle qui ralisera
ses objectifs. Depuis quelques annes, le bourgmestre Picqu caressait dj
cette ide de schma directeur. Sa fonction la Rgion lui permet
prsent de la raliser. Selon lui, la zone concerne est trop vaste pour tre
planifie uniquement par des PPAS, notamment en raison de son implan-
tation cheval sur plusieurs communes. Il sagit donc dlaborer un outil
de planification qui donne une vision densemble et prfigure les grandes
tendances du futur ramnagement du quartier. Un schma qui devra
assurer la protection et la rnovation des habitations, lquilibre entre le
commerce, le logement et les nouvelles fonctions administratives, la res-
tructuration des espaces publics, la modration du trafic automobile et la
protection du patrimoine ancien.Vaste programme10.
La Rgion confie deux architectes-urbanistes, Jean de Salle et
Christian Frisque du bureau Cooparch, llaboration dune tude en
vue de revitaliser les abords de la gare. Quelles sont les grandes options
retenues par cette tude? Tout dabord, augmenter le symbolisme de ce

9. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
10. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
165

Le primtre de ltude du Schma de dveloppement des abords de la gare du Midi(1991),


cheval sur les Communes de Saint-Gilles, Anderlecht, Forest et Bruxelles-Ville.

Un plan du quartier Midi reprsentant les deux cts de la gare.


Lancien parcours de la Senne, qui spare Anderlecht et Saint-Gilles, y est repris en pointill.
On y voit galement le trac de la ligne de mtro qui a caus la dmolition du versant droit
de la rue dAngleterre.
166 Une zone prioritaire

nouveau ple11, en y intgrant une porte ou une arche monumentale(la


Porte du Midi, qui fera lobjet pour loccasion dun dessin de Franois
Schuiten, dans le style des Cits obscures) et ainsi crer une porte
la ville, marquer ce nud de communication quest la gare par un signal
visible qui en souligne le caractre international12.
Ltude est remise au gouvernement rgional, qui en reprend les gran-
des lignes dans son projet de Schma de dveloppement en mai 1991.
Stendant sur une trentaine dlots de Bruxelles-Ville, Anderlecht, Saint-
Gilles et Forest, le projet inclut mme la rnovation de la tour du Midi.
Dans lensemble, il se veut plutt rassurant: les transports en commun y
trouvent une place prioritaire la circulation automobile, lavenue Fonsny
est prsente borde darbres, de grands espaces publics sont cres des
deux cts de la gare et les gabarits des nouvelles constructions restent
globalement semblables au bti existant. Selon la Rgion, il sagit de crer
un nouveau ple urbain et multifonctionnel autour de la gare du Midi:
Ce ple devra tre un morceau de ville, et non un lieu dactivits lusage
exclusif des navetteurs[]. On confirmera la rnovation du bas de Saint-
Gilles ainsi que le maintien et la cration de logements destins toutes les
catgories sociales13. Ainsi, confient lpoque les deux architectes-urba-
nistes en charge du Schma de dveloppement, pour rassurer la popula-
tion et freiner lentrain des spculateurs, on ne parle pas de reconstruire le
quartier. On rnovera, cest promis, mais sans tout mettre par terre14.
En ralit, le maintien et la cration de logements destins toutes les
catgories sociales naura jamais de suites. Et de toute faon, mme dfi-
nitivement approuv, le Schma restera un document dpourvu de toute
force contraignante. Il sagit en fait dun livre de bonnes intentions. Une
espce de cahier des charges pour la structure oprationnelle qui sera mise
en place dans les mois venir15, la future SABruxelles-Midi, dj en ges-
tation et dans laquelle la Rgion tente sans grand succs dimpliquer la
SNCB. On peut donc penser quen affichant des options urbanistiques

11. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.


12. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
13. Synthse de ltude du Schma de dveloppement des abords de la gare du Midi,
Rgion de Bruxelles-Capitale, mai 1991.
14. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.
15. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
167

Dessin et maquette du Schma de dveloppement(1991), qui imaginait la cration


dune Porte du Midi articulant lentre de la gare avec le Pentagone(vers Bruxelles-Ville),
ainsi que deux grandes places de chaque ct des voies ferres: la place de France du ct
des futurs btiments dEurostation-SNCB, et la place de Hollande au milieu du futur primtre
dexpropriation du PPAS Fonsny1. Llot triangulaire situ le long de la petite ceinture
est le fameux lot Russie, qui sera retir de la zone dintervention rgionale et laiss
dans les mains du promoteur Jean Thomas(SALouis De Waele). Images: Cooparch-RU.
168 Une zone prioritaire

relativement douces, en voquant mme la possibilit de rnover, puis


en ralisant un livre de bonnes intentions suffisamment flou, la Rgion
a cherch avant tout envoyer un message la SNCB et un signal aux
promoteurs. Une manire de contrecarrer les projets immobiliers des uns
et des autres avec les moyens du bord. Mais, contrairement la volont
des urbanistes, la population nest pas rassure par cette multiplication
dannonces contradictoires et les promoteurs ny trouvent aucune raison
de rfrner leur apptit: comprenant que les plans venir leur cderont
quoi quil advienne une zone de bureaux, ils poursuivent de plus belle
leur campagne dacquisition de maisons. Ils nont pas tort Telle que
prvue dans ce projet de Schma, la fonction bureau a gagn beaucoup de
terrain par rapport au prcdent Plan de secteur de ltat national16.
En juin 1991, le projet de Schma de dveloppement est soumis une
enqute publique17. Lors de la concertation qui la suit, la SNCB, qui
est pourtant au centre du dbat[] est reste tonnamment muette18
et aucun des promoteurs actifs dans le quartier na jug utile dtre pr-
sent. Le Schma inquite les habitants. Les deux quartiers, Saint-Gilles et
Cureghem, se plaignent des mmes maux. Tout dabord de lindiffrence
des dcideurs politiques leur gard. Pendant 3 ans, on a parl du termi-
nal Midi. Les habitants devaient lire la presse pour connatre les dcisions.
Aujourdhui, on nous prsente des plans. Mais on a limpression que tout
est dj jou19. Les associations dhabitants ne sont pas dupes et ne croient

16. Lire Du grand au petit Manhattan, page 51.


17. Avant de prendre sa dcision sur une demande de permis denvironnement
ou durbanisme, mais aussi sur un projet de PPAS ou de contrat de quartier par exemple,
lautorit communale est tenue dorganiser une enqute publique: une priode
de plusieurs semaines durant lesquelles la population peut consulter le dossier introduit
par le demandeur et exprimer son avis. Par crit, durant la phase de lenqute publique,
ou oralement lors de la Commission de concertation qui la suit. Une Commission
de concertation est compose de reprsentants de diffrents services rgionaux et
communaux. Elle se runit pour un moment public, au cours duquel les habitants peuvent
faire part de leurs dolances, avant de prendre ses dcisions huis-clos. Cest ainsi
quelle met des avis, qui nont cependant aucune valeur contraignante. Le Collge
chevinal de la commune concerne et le gouvernement rgional ne sont pas tenus
de les suivre.
18. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
19. Les spculateurs sont servis. Merci pour eux!, Le Soir, 31 mai 1991.
169

Telles quimagines dans le Schma de dveloppementdes abords de la gare du Midi (1991):


la place de Hollande, future place Marcel Broodthaers, du ct de lavenue Fonsny,
et la place de France, future place Victor Horta, du ct de la rue de France.
170 Une zone prioritaire

pas aux capacits rgionales de matriser le dossier et de tenir tte aux


promoteurs20. Ainsi, lAtelier de recherche et daction urbaines(ARAU)
met en cause le communalisme de la Rgion, laccusant de favoriser les
ambitions de Saint-Gilles. Le projet TGV au Midi ntait pourtant pas
une fatalit. Les Archives darchitecture moderne(AAM) plaident pour
un inventaire complet des btiments, ce que soutient le Brusselse raad voor
het leefmilieu(BRAL) qui plaide aussi pour une meilleure information
des habitants et lurgence de prvoir un volet social au projet. Le Comit
de dfense de Saint-Gilles (CODES) quant lui stonne que les intrts
des habitants soient ngligs dans le Schma. Pour Inter-environnement
Bruxelles (IEB), le TGV nest quun prtexte pour nettoyer un quartier.
Bientt, il ny aura plus aucun habitant reloger. Vous faites des cadeaux
aux spculateurs en transformant laffectation des sols21.
La fdration des comits de quartier regrette galement que le Schma
noffre aucune garantie quant la ralisation des bonnes intentions quil contient.
En matire durbanisme, il a souvent t constat que la ralit sur le terrain tait
juste le contraire des objectifs bien intentionns.[] Jusqu prsent, les pouvoirs
publics rgionaux ou communaux et le secteur priv ont toujours prouv leur inca-
pacit grer ce type de mgaprojet. Le danger existe de laisser tomber les parties
les moins rentables.22
Mais malgr les critiques et les incertitudes, la Commission de concer-
tation remet un avis unanimement favorable sur le Schma, se contentant
de reprendre quelques rserves mises notamment par les communes
de Saint-Gilles, Anderlecht, Forest et Bruxelles-Ville en termes dam-
nagement des voies de circulation. La Commission demande galement
la concrtisation des diffrents aspects du Schma dans des PPAS et sou-
haite des garanties de relogement des habitants et de relocalisation des
entreprises touches. Des mesures daccompagnement social sont gale-
ment suggres23. La menace dexpropriation plane dj dans le projet
de Schma de dveloppement, mais ce ne sera que lors de llaboration
des PPAS que les expropriations ventuelles seront connues avec plus

20. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.


21. Les spculateurs sont servis. Merci pour eux!, Le Soir, 31 mai 1991.
22. Le Soir, idem.
23. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
171

de prcision. En attendant, le Schma de dveloppement est dfinitive-


ment approuv par le gouvernement bruxellois en juillet 1991.

La zone dintervention prioritaire


Un primtre dexpropriation est prvu, pour la premire fois officiellement,
dans le projet de Schma de dveloppement. Cest la future zone de bureaux
envisage le long de lavenue Fonsny. La Rgion envisage dabord dtaler
ce primtre sur 14lots! Dans un premier projet, il tait question daller
jusqu la pointe de lavenue Fonsny et de lavenue de la Porte de Hal24,
confirmera Charles Picqu. Le primtre dexpropriation est rduit 12,
11, puis 10lots, avant de finalement se limiter aux 5blocs bordant lavenue
Fonsny. Ceux-ci sont dcrts zone dintervention prioritaire, cest--dire
que leur dveloppement sera confi aux bons soins de la future structure
oprationnelle de la Rgion, la SABruxelles-Midi.Voil pourquoi la zone
dintervention prioritaire sera aussi appele primtre Bruxelles-Midi25
Plan, primtre, zone, schma, on a parfois du mal sy retrouver!
Grande de 313900 m2(plus de 31hectares), la zone dintervention
prioritaire est situe lintrieur dun primtre gnral de protec-
tion du tissu existant et du patrimoine ancien, annonc par le projet
de Schma de dveloppement. Elle constitue en quelque sorte une zone
dexception lintrieur du primtre de protection, puisquil sagira
ici de tout dmolir pour tout reconstruire, suivant des gabarits nettement
suprieurs aux gabarits prexistants.
Lobjectif est dy implanter une mixit des fonctions, en loccurence
le mlange, dans un mme primtre ou par lots, de fonctions tertiai-
res(bureau, htellerie), de commerce et de logement.
Le Schma prcise de manire trs dtaille quelles doivent tre les affectations
des lots du primtre Bruxelles-Midi. Nanmoins, il permet frquemment le
choix souple entre 2ou mme 3affectations diffrentes sans prvoir de quota maxi-
mal ou minimal pour lune ou lautre fonction forte ou faible.26

24. Dbat au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


25. Pendant un temps, un lot situ de lautre ct de la gare, ct de la tour du Midi,
est adjoint ce primtre. Il en disparatra rapidement.
26. Mutation du quartier du Midi Bruxelles: Fruit dune alliance entre pouvoirs publics
et promoteurs immobiliers, contre les populations?, Vronique Gailly & Alain Maron,
mmoire FOPES, UCL, septembre 2007.
172 Une zone prioritaire

Pour le reste, le primtre Bruxelles-Midi inclut la cration de nou-


velles places publiques: les places de Hollande et de Russie, du ct Ouest
de la gare, et la place du Midi entre la gare et le Pentagone. La rue de
Norvge, qui se trouve lintrieur de ce primtre, devra disparatre,
le Schma prvoyant la fusion des deux lots(A1 et A2) qui lentourent.
quelques notables diffrences(llot Russie, les abords de la tour du
Midi), ce primtre correspond donc celui du futur PPAS Fonsny1.

1989-1992 /// Les PPAS du Midi


Si le Schma de dveloppement ne dtenait aucune valeur rglementaire,
son objectif officiel tait bien dtre un cadre de rfrence cens dter-
miner la politique urbanistique mene dans ce quartier. Celle-ci prend
ensuite la forme de plans particuliers daffectation du sol(PPAS).
Les PPAS du Midi27(Bara1 et Bara2 sur Anderlecht, Fonsny1,
Fonsny2 et France sur Saint-Gilles) ont donc logiquement t prsen-
ts comme devant tre subordonns au Schma de dveloppement, lequel
a t initi au mme moment. Mais comme il navait aucune valeur lgale,
que le cabinet du ministre-prsident et la SABruxelles-Midi avaient entre-
temps revus leurs calculs de rentabilit, et que les promoteurs faisaient leur
lobbying, les PPAS ont peu peu oubli les grandes options urbanistiques
du Schma. En cours dlaboration, les bureaux dtudes devront plusieurs
fois modifier les prescriptions du PPAS Fonsny1(notamment les pour-
centages rservs aux diffrentes affectations), linitiative de Bruxelles-
Midi. Et cest bien sr la hausse que seront revus les surfaces de bureaux
et les gabarits initialement prvus dans le Schma. Cense oprationna-
liser le Schma de dveloppement, la SABruxelles-Midi la au contraire
rendu son tat de simple catalogue de bonnes intentions.
Les cinq PPAS concernant la zone sont finaliss en 1992. Les asso-
ciations de dfense des habitants les dcouvrent avec horreur et stup-
faction. Selon IEB, la Rgion a tout cd aux promoteurs. Les PPAS
sont dessins sur mesure pour les btisseurs de bureaux et les couleurs de
bitume28. Ils totalisent pas moins de 400000 m2 de bureaux et contredisent
les options principales du Schma de dveloppement, pourtant dj

27. Voir la carte des PPAS du Midi dans le cahier photos.


28. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
173

favorable au bureau: les espaces publics sont rduits peau de chagrin,


les gabarits autoriss ont nettement augment, il nest plus question de
Porte du Midi ni de liaison Est-Ouest
Le PPAS France, qui concerne pour lessentiel llot Cte dOr, consa-
cre le consensus qui a dcoul du long rapport de force entre la Rgion
et la SNCB29. Au lieu des 350000 m2 quelle escomptait au dpart, cel-
le-ci se contente finalement dun PPAS prvoyant plus modestement
160000m2 de bureaux et 10000m2 de logements. Les volumtries qui y
sont prvues laissent entendre que les futurs bureaux pourraient accueillir
de grandes administrations(publiques, donc). La victoire au forceps de la
Rgion sur la SNCB et Eurostation permet de limiter le risque de satu-
ration de loffre de bureaux dans le quartier. La Rgion et Saint-Gilles se
mettent reprendre espoir dans lattractivit et la viabilit de leur petit
Manhattan du ct de lavenue Fonsny
Cest le PPAS Fonsny130, justement, qui entrine ces vises. Il est
constitu densembles de bureaux plus fragments que dans le PPAS
France, sans doute conus pour viter le scnario dune arrive dad-
ministrations publiques et esprer attirer des socits prives. Il ne leur
rserve pourtant pas de zone spcifique, les bureaux tant inclus dans des
zones dites de mixit lintrieur desquelles peuvent tre mlanges
diffrentes fonctions. Toutefois, le PPAS y impose des quotas minimaux
et maximaux pour chaque fonction et les zones mixtes sont large-
ment majoritaires par rapport aux zones rserves au logement. Ainsi,
sans pouvoir donner de chiffre prcis pour chaque fonction(lensemble
de la zone nest toujours pas fini au moment dcrire ces lignes), on peut
dire que ce PPAS affecte plus de trois quarts des surfaces plancher aux
fonctions tertiaires(bureaux, htels, commerces) et quil prvoit limplan-
tation de 80000 100000m2 de bureaux, 8000m2 dhtels et 6500m2 de
commerces, pour peu prs 25000m2 de logements31.
Les gabarits prvus front de lavenue Fonsny, pour les immeubles de
bureaux, sont beaucoup plus importants(10niveaux) que ceux qui exis-
tent ou sont autoriss le long de la rue de Mrode(4niveaux) et que

29. Lire Le dragon sept ttes, page 189.


30. Voir la carte du PPAS Fonsny 1 dans le cahier photos.
31. Rapport dactivits de la SABruxelles-Midi, exercice 2005.
174 Une zone prioritaire

ceux dont il tait question dans le Schma de dveloppement. Par ailleurs,


les prescrits du PPAS imposent un style architectural devant imiter les
btiments anciens du quartier. Le rsultat sera une sorte de pastiche no-
classique qui sera incarn par les ralisations indmodables de lAtelier
dart urbain et auquel la Commune de Saint-Gilles finira par droger en
2006, afin de permettre Michel Jaspers et au bureau A2RC de raliser
des btiments de style contemporain.
Nouvelles fonctions, nouveaux gabarits et nouvelle architecturePar
ses prescrits, le PPAS Fonsny1 prvoit donc la dmolition des 5lots
existants. cette fin, il est doubl dun plan dexpropriation en extrme
urgence et pour cause dutilit publique, adopt par Saint-Gilles en 1992.
Ce plan conforte le statut exceptionnel du primtre, puisquil sagira
dy capter les plus-values immobilires via la SABruxelles-Midi qui peut
demander au pouvoir expropriant(la Rgion en loccurence) de prendre
possession des maisons afin de revendre ensuite aux promoteurs les parcel-
les remembres(cest--dire vendues en lots correspondant lemprise
au sol des futurs projets). Le plan dexpropriation concerne 176 parcelles,
soit 165 btiments, cest--dire lensemble des 5lots lexception de lh-
tel vide de la rue dAngleterre et des bureaux de la socit Test Achats.
Quant la future place de Hollande, devant tre perce au milieu des
lots B et C, son assiette est rduite de moiti par rapport au Schma de
dveloppement, et ce afin daugmenter les surfaces de bureaux constructi-
bles et dviter lexpropriation de Test Achats, le journal des consomma-
teurs pour lui permettre, au contraire, de sagrandir. Le Schma promet-
tait de grands espaces publics anims et conviviaux? Le PPAS a accouch de
petites places dsertiques Au cabinet Picqu, Jacques Van Grimbergen
ny croit pas. Les plans seront affins pour lviter32, soutient-il, convaincu
de la fidlit des nouveaux PPAS au Schma de dveloppement.
Nous navons pas envie de rpter les erreurs du quartier Nord.[] Nous
avons volontairement laiss la question des espaces publics dans le vague. Cest en
fonction des accs de la gare quil faudra tudier les places et leurs environs. Et la
volont de la Rgion est den faire des lieux anims. Les grands flux de circulation
en seront dailleurs dtourns pour assurer la convivialit.33

32. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.


33. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
175

Pour vrifier ses dires, il suffit daller constater de visu ce que sont devenus
aujourdhui ces espaces publics. cet gard, on notera que la Commune
nhsitera pas, par la suite, droger au PPAS Fonsny1(tant quil nest pas
question de revoir la baisse les surfaces de bureaux, en tout cas). Par exem-
ple, en acceptant que la compagnie Swiss Life installe sa caftaria prive
dans les rez-de-chausse du South Center Titanium, l o des commerces
devaient assurer la convivialit de la place Marcel Broodthaers
Quoi quen disent les matres s planification de la Rgion, et lcart
entre le Schma de dveloppement et les PPAS le dmontre incontesta-
blement: au Midi, la planification sest plie aux impratifs du march.

1989-1995 /// Le Plan rgional de dveloppement(PRD)


Les PPAS du Midi et le plan dexpropriation du PPAS Fonsny1 sont
approuvs en 1992 Saint-Gilles et Anderlecht. Charles Picqu, qui ent-
rine trois dentre eux en tant que bourgmestre de Saint-Gilles, refuse
aussitt de les adopter en tant que ministre-prsident rgional. Il naban-
donne pas ses ambitions au Midi mais donne limpression de prendre un
peu de hauteur et de tirer les leons de la crise du bureau qui fait rage
Bruxelles au dbut des annes 199034. La Rgion nhsite pas mettre en
question la pertinence de ces PPAS35 et dcide quil est sage dattendre
ladoption du Plan rgional de dveloppement(PRD), la grande affaire
de la premire lgislature rgionale, avant de les examiner.
Il ma paru opportun de diffrer lengagement de lopration la fin de la
phase denqute publique du PRD, explique Picqu. Je pense que, trs vite, on
nous aurait souponns de vouloir, avant le PRD, prendre des initiatives sans que
la rflexion sur le dveloppement de Bruxelles nait intgr la place que le quartier
va prendre dans lavenir de notre Rgion. Il serait donc sage de ne pas aller plus
vite ni plus loin pour le moment.36
La Rgion laisse ainsi planer le doute sur lampleur des affectations-
bureaux qui seront rellement permises au Midi et sur le moment o le
coup denvoi sera donn. Les promoteurs, qui viennent dy acheter des

34. Lire La crise du bureau, dj, page 142.


35. Lire Le plan secret, page 241.
36. Parlement bruxellois, compte-rendu officiel du Journal des questions & rponses,
4 mars 1994.
176 Une zone prioritaire

dizaines de maisons entre 1989 et 1992, sont dsormais dans lincerti-


tude et se retrouvent, de plus, placs sous la menace dune expropriation.
Ils fulminent et se dtournent du quartier Provisoirement, du moins.
Prvu ds le premier accord gouvernemental de 1989, le PRD pren-
dra beaucoup plus de temps quannonc se concrtiser. Il est finalement
adopt par le gouvernement rgional la toute fin de la premire lgis-
lature, en 1995. Aprs 4 annes de prmices, voici Bruxelles en techno-
polis habitable ou comment redonner le got dhabiter Bruxelles37.
Vritable projet de ville, le PRD est cens produire ses effets sur une
priode de 10 ans afin de redessiner lurbanisme, la sociologie et lco-
nomie de Bruxelles lhorizon 2005. Constitu dun ensemble de car-
tes et dun long texte, le PRD dtaille les priorits du gouvernement
rgional en matire damnagement du territoire(comme par exemple la
revitalisation des quartiers populaires centraux travers les contrats de
quartier). Les pouvoirs publics(une commune, par exemple) ne peuvent
aller lencontre des orientations fixes dans le PRD, mais le plan na pas
de force rglementaire eu gard laffectation des sols cest la tche du
PRAS(Plan rgional daffectation du sol). Le pari du PRD: Enrayer la
perte continue dhabitants et donc de recettes pour la Rgion38.
Il sagit, selon Charles Picqu, son inspirateur, dun instrument pour notre
ville-rgion assige par lclatement du pouvoir, le morcellement des interventions
en matire damnagement du territoire. Le PRD est un instrument pour viter le
coup par coup en urbanisme. Il doit planifier le moyen et le long terme, donner des
orientations aux communes dans lusage de leur argent.39
Le PRD mlange la planification conomique et sociale, gnralement
quinquennale, et la planification urbanistique qui est habituellement tu-
die plus long terme. Son laboration a occasionn ainsi dinterminables
ngociations et conflits dintrts avec les 19 baronnies communales40, et la
ralisation de pas moins de 16tudes pralables: logement, htels, bureaux,
dplacements, quipements collectifs, noyaux commerciaux, sociogramme
bruxellois, entreprises industrielles, zone du canal, observatoire des loyers,

37. Bruxelles en technopolis habitable, Le Soir, 14 fvrier 1995.


38. Un matre plan pour le Bruxelles de 2005, Le Soir, 14 dcembre 1993.
39. Le Soir, idem.
40. Il manque VDB pour boucler le PRD, Le Soir, 24 novembre 1993.
177

conservation du patrimoine, Europe, etc. Selon Alain Hutchinson, le PRD


fixe des objectifs de nature dvelopper la ville conomiquement et
socialement, mais aussi redistribuer quitablement les ressources, redres-
sant ainsi les ingalits que creuse naturellement le march41.
Le PRD sest donc fix pour objectifs de permettre le maintien en ville de
toutes les catgories de population, de manire assurer une mixit sociale et viter
la cration de ghettos; de favoriser un emploi assurant le progrs social des plus
dmunis; de permettre Bruxelles dtre la capitale de lEurope sans porter atteinte
la qualit de vie des habitants; de protger le patrimoine et le cadre de vie du can-
nibalisme immobilier; de renforcer les systmes de formation; dassurer la scurit
des habitants; dassurer aux Bruxellois un logement dcent, etc.[] dfaut dun
tel plan, Bruxelles serait aux seules mains du march, lequel se soucie peu, je le
rpte, de maintenir un relatif quilibre entre les acteurs. Il suffit de traverser certaines
grandes villes amricaines pour sen rendre compte. Un foss spare socialement et
territorialement riches et pauvres, gnrant affrontements et inscurit croissants.
Lopration rgionale au quartier Midi dmontre un comportement dia-
mtralement oppos ce catalogue de belles intentions: en livrant un quartier
au march immobilier, en y saccageant le patrimoine, en portant atteinte
lhabitat et la qualit de vie de ses habitants, tout en organisant leur viction
du quartier, la planification rgionale y a creus les ingalits et cras les clas-
ses les plus pauvres pour redistribuer leurs richesses aux classes moyennes.
La version finale du PRD na pas contredit ce quannonait dj Picqu
en 1993, savoir que cet instrument de planification est cens permettre
darrter Bruxelles la diffusion du bureau dans lensemble de la ville, en
dsignant un certain nombre de primtres lintrieur du centre mtro-
politain comme sites prfrentiels daccueil des bureaux42.
Sont viss ici: le quartier de la gare du Nord, le quartier Lopold, le quartier
de la gare Centrale et le quartier de la gare du Midi. Les charges durbanisme
accompagnant les nouvelles constructions de bureaux doivent permettre de casser la
monofonctionnalit de ces quartiers et dy rintroduire de lhabitat dans de bonnes
conditions. Ces primtres administratifs mtropolitains sont entours par un cordon

41. Le logement Bruxelles, pour une nouvelle solidarit avec les Bruxellois,
Alain Hutchinson, ditions Luc Pire, 2004.
42. Parlement de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Bulletin des questions crites,
9 septembre 1993.
178 Une zone prioritaire

de protection accrue du logement qui empche la dissmination des bureaux dans


les quartier rsidentiels voisins.43
Non seulement le PRD conforte les options prises par les PPAS du
Midi, mais il va les entriner comme stratgie lchelle rgionale.
savoir: dresser des primtres de protection des fonctions existantes,
lintrieur desquels transformer des zones prcdemment mixtes en zones
monofonctionnelles, ce qui permettra dengranger des charges durba-
nisme grce auxquelles de la mixit sera rintroduite dans les cordons de
protection accrue. Tout le monde suit?
Ladoption de cette stratgie crerait un atout dcisif pour le ramnagement
confi Bruxelles-Midi; en effet dans cette conjoncture particulirement difficile, la
prolifration doffre de bureaux en dehors des ples privilgis limite la capacit de
lamnageur rclamer dans ces ples les charges durbanisme susceptible dassurer
correctement la mixit fonctionnelle des quartiers et la ralisation despaces publics
de qualit.44
En somme, Picqu espre que ladoption de cette stratgie dans le
PRD permette de diminuer la rude concurrence qui svit Bruxelles et
qui dtourne honteusement les investisseurs de ce quartier Midi pourtant
dcrt prioritaire. Rattirer les promoteurs dans le droit chemin devrait
permettre la concrtisation de projets qui gnreront des charges durba-
nisme, pour ralimenter enfin les caisses de la SABruxelles-Midi, qui en a
bien besoin

2007 /// Le Plan de dveloppement international(PDI)


chaque lgislature ses nouveaux plans, le plus souvent doubls dune
rgression en termes de transparence des procdures et de concertation.
Les maigres acquis des luttes urbaines des annes 1970(enqutes publi-
ques, commissions de concertation) sont peu peu dtricots au nom
de la rapidit et de lefficacit. En la matire, la mdaille de lopacit et
de la btise pourrait tre dcerne sans trop deffort au Plan de dvelop-
pement international(PDI), le dernier lapin sorti du chapeau rgional.
Prsent comme un nouvel outil de gouvernance, cest, mieux y

43. Parlement de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Bulletin des questions crites,


9 septembre 1993.
44. Bulletin des questions crites, idem.
179

regarder, un plan ralis dans lopacit, dpourvu de toute valeur lgale


mais qui prtend dicter les politiques urbaines, dominer les outils de plani-
fication antrieurs, crer des zones prioritaires pour lesquelles les rares
dispositifs dmocratiques prvus dans les procdures habituelles pour-
raient ne plus sappliquer, etc.
Le schma de base du futur PDI, command par la Rgion bruxel-
loise Pricewaterhouse Coopers, un cabinet international de services
financiers, de conseil et dexpertise technique, a t dvoil fin 2007 par
Charles Picqu lors dun sminaire immobilier. Les promoteurs en ont
donc eu la primeur, avant les habitants, les mdias et mme les autres mem-
bres du gouvernement et du parlement rgionaux. Tout un symbole
Cest une fuite qui a finalement permis de rendre ce document public, via
le site internet du Comit du quartier Midi. Il ny a qu lire la liste des per-
sonnes rencontres par Pricewaterhouse Coopers dans llaboration de ce
document, pour comprendre quil sagit dun instrument de la promotion
immobilire et commerciale de Bruxelles. Aucune association dhabitants
na t consulte, par exemple. Dune mdiocrit affligeante, rdig dans
un langage dentreprise, ce texte porte une idologie de la ville qui nous
ramne sous certains aspects aux annes 1960 et 1970. Le quartier Midi,
par exemple, y est prsent comme le ple business du futur45. Ici aussi,
le discours est en tous points identique celui qui fut dvelopp la fin des
annes 1980 et qui mena au gchis que lon sait. En deux mots: grce au
Thalys et lEurostar, le Midi va devenir un nouveau ple de dveloppe-
ment conomique destination du business international et plus particu-
lirement de la sphre dinfluence parisienne et londonienne.

2008 /// Le futur Master plan


Le PDI, qui a du mal dpasser le statut de fourre-tout rassemblant dif-
frents plans prexistants ou en cours dlaboration, sappuie sur deux
dispositifs pour arriver ses fins au quartier Midi. Il y a dune part le
contrat de quartier Fontainas, qui est notamment cens relier le quar-
tier Midi au Parvis de Saint-Gilles. Et dautre part, le futur Master plan
que finance la SNCB. En 2008, un protocole de coopration est en

45. Plan de dveloppement international de Bruxelles, schma de base, Pricewaterhouse


Coopers, aot 2007.
180 Une zone prioritaire

Dvelopper une stratgie dimage pour les quartiers(city marketing)


afin de les caractriser, et notamment pour les quartiers les plus
fragiliss afin de les revaloriser et dviter que leur image ngative
ne dpasse les frontires et ne nuise au rayonnement international
de la ville(effet Bronx).[] Un plan de dveloppement sur 10ans
pour chaque quartier doit permettre de vendre ces quartiers
des investisseurs et des nouveaux habitants[]
Plan de dveloppement international de Bruxelles, schma de base, aot 2007.

Anvers
Amsterdam
Heysel grand centre
commercial, centre de
N congrs (50 000 m2),
salle de spectacle Schaerbeek Formation
(15 000 places), activits logistiques, entreprises,
stade de football logements, stade de football
normes FIFA (?) normes FIFA (?) (SD)

Tour & Taxis Josaphat co-quartier Lige


logements (40%), bureaux (40%), avec bureaux, logements, Cologne
quipements (20%), parc 20 ha, quipements collectifs Francfort
piscine ciel ouvert (SD)

Cit administrative
Gare de l'Ouest bureaux (53%), logements (35%),
station RER mtro-bus-tram, commerces (6%), quipements
nouveaux logements, bureaux collectifs (5%) (SD)
et quipements collectifs (SD) U

Quartier europen
bureaux, logements, commerces,
Quartier de la gare
Maison de l'Europe, quartier
du Midi nouveaux logements,
mixte et convivial (SD)
bureaux pour entreprises Saint-Gilles
internationales, htels
environnement convivial Monts des Arts
et scuris Brussels Information U
Point (BIP), Square
U Meeting Centre, U
Muse Magritte,
commerces Delta nouveaux
logements, bureaux,
industries urbaines (SD)
2,5 km

Lille
Paris
Londres Fort de Soignes

Rgion de Bruxelles-Capitale

Centre historique
Communes
( Pentagone )
Lignes TGV
Canal
Terminal TGV
U Campus universitaires Sources : adapt du Plan de Dveloppement International
Gares principales Feuille de route, Rgion de Bruxelles-Capitale, janvier 2008
SD : Schma directeur et du site web www.demainbruxelles.be, Rgion de Bruxelles-
Autoroutes (adopt ou en cours dlaboration) Capitale, 2008 (dernier accs : janvier 2009)
version : janvier 2009
181

effet sign entre les Communes de Saint-Gilles et Anderlecht, la SNCB


Holding et ses filiales foncires(Eurostation et Euro-Immostar), la Rgion
de Bruxelles-Capitale et Beliris, en vue de llaboration de ce nouveau
Master plan46 pour le ramnagement de la gare du Midi et ses envi-
rons. labor dans le plus grand secret, il est pilot par un comit prsid
par Charles Picqu et qui na de compte rendre personne, ce qui
est dautant plus ais que toute communication autour de ses projets est
totalement cadenasse. Ses projets? Obscurs, eux aussi, mme si lon peut
deviner quil sagit notamment de remembrer limmeuble de la gare sur
lavenue Fonsny, dy construire de nouveaux bureaux o plusieurs services
de la SNCB pourraient tre regroups(ce qui aurait pour effet de librer
dautres surfaces de bureaux dans le quartier), et au passage de refaire les
amnagements de voiries et despaces publics financs et inaugurs il y a
5ans peine par Beliris47.
Le Master plan ne concerne donc pas le PPAS Fonsny1, mais une
zone beaucoup plus vaste et particulirement floue. Dans le seul docu-
ment qui ait t communiqu ce propos aux conseillers communaux
saint-gillois, on trouve pour seul primtre un plan mal photocopi du
quartier qui est entour dune forme particulirement imprcise, dessine
au marqueur. Ce nime projet dmontre lobsession des planifications
ralises sur le quartier Midi, lincapacit des autorits se remettre en
question et tirer les leons de leurs erreurs.
Pourtant, il suffit de sortir du PPAS Fonsny1 pour que les autorits
semblent retrouver un peu de lucidit. En 2004, suite une proposi-
tion de la Commune de Saint-Gilles, le gouvernement rgional abroge
le PPAS Fonsny2 qui entoure les 5 lots du Fonsny1. Les autori-
ts constatent que les prescrits de ce PPAS ont t contre-productifs et
notamment quune srie de btiments ne pouvant tre raffects ont t
abandonns par leurs propritaires(crant de vritables zones de chan-
cres), que des btiments valeur patrimoniale intressante se dgradent
pour les mmes raisons, que des projets prvoyant des rnovations et des
raffectations en logement ont t refuss Dans les considrants de
larrt ministriel entrinant cette abrogation, la Commune et la Rgion

46. Lire Le dragon sept ttes, page 189.


47. Lire Une grande fte populaire, page 208.
182 Une zone prioritaire

considrent que les gabarits autoriss taient trop importants et abou-


tissent des constructions peu intgres sur le plan urbanistique. Une
prise de conscience tardive, mais qui nest accompagne daucune remise
en question du PPAS Fonsny1, pourtant connexe.
Quil sagisse des diffrents contrats de quartier(Verhaeghen, Mtal-
Monnaie, Fontainas) ou des projets financs par les fonds europens
Urban II mis en uvre tout autour de la zone dexpropriation, il est
frappant de remarquer quils privilgient tous la rnovation la dmo-
lition, la consolidation du logement la prsence du bureau, la premp-
tion48 lexpropriation Confirmant quel point le PPAS Fonsny1
relve de lexception urbanistique organise et rige en exemple. En
dautres lieux, sous dautres formes, ce principe de zone sacrifie pour le
bien commun se rpand et se banalise. Appliqu au nom de prtendus
intrts suprieurs, il permet surtout des pouvoirs publics de prendre
le parti dintrts privs tout en individualisant les citadins en une multi-
plicit dintrts particuliers nayant, ce titre, plus voix au chapitre.

48. Le droit de premption est un droit de prfrence qui peut tre accord lgalement
des personnes prives ou des collectivits publiques et qui leur permet dacqurir
un bien par priorit toute autre personne, lorsque son propritaire manifeste la volont
de le vendre.
Projet de la SNCB et de sa filiale Eurostation
pour la nouvelle gare du Midi(1990).
Nous ne voulons pas de cochonnerie au Midi!
Si cest prendre ou laisser, cest laisser. On
ne fait pas nimporte quoi dans la ville. Le tissu
urbain a t suffisamment traumatis Bruxelles.
Charles Picqu, Le Soir, 27 octobre 1990.
Reprsentation du Schma
de dveloppement(1991), command
par la Rgion bruxelloise au bureau
Cooparch et dessin par lAtelier dart
urbain. Sous la pression des promoteurs,
les grands espaces verts et places
publiques qui y sont prvus auront dj
fondus un an plus tard dans le PPAS
Fonsny1, tandis quaugmenteront
les gabarits autoriss.
La gare sera limage du petit esprit
de la classe politique.
Herwig Persoons(SNCB/Eurostation)
dans Le Soir, 16 mars 1994.
189

1989-2009 /// La SNCB: compagnie ferroviaire ou immobilire?


6. Le dragon sept ttes

Ce qui est amusant lorsquon se plonge dans lhistoire des chemins de


fer belges, entame en 1835, cest de se rendre compte que leur prise en
charge par la collectivit, en tant que service public, trouve son origine
dans la lassitude prouve par ltat belge, ds 1870, de devoir constam-
ment combler les pertes financires des compagnies prives. Le processus
de nationalisation, qui aboutit avec la cration de la Socit nationale
des chemins de fer belges (SNCB) en 1926, fut donc motiv par un
souci de rentabilit et rationalisation. Les mmes objectifs seront invo-
qus, un sicle et quart plus tard, pour amorcer un mouvement inverse.
LUnion europenne et ses critres de convergence taient passs par l.
Aujourdhui, la SNCB fonctionne sur le modle dune entreprise prive
et elle ne se consacre plus pleinement au dveloppement du chemin de
fer, contrairement la publicit. La SNCB a aussi dautres mtiers, qui
nont rien voir avec le transport des passagers
1989. Bruxelles, tout le monde sentend pour privilgier limplan-
tation du terminal TGV la gare du Midi. Les bureaux dtudes, ltat
fdral, la SNCB, la Commune de Saint-Gilles et la nouvelle Rgion
bruxelloise ny voient que des avantages techniques, financiers et urbanis-
tiques. Mais lapparente unit entre ces diffrents acteurs sera de courte
dure. En octobre 1990, la dispute clate
Alors que les travaux du TGV battent leur plein dans plusieurs pays
dEurope, la Grande-Bretagne exige des mesures de scurit renforces
sur les quais du TGV, occasionnant des dpenses imprvues la SNCB.
190 Le dragon sept ttes

Handicape par une dette colossale vis--vis de ltat belge, au moment


o celui-ci cherche allger sa dette publique pour se conformer aux
normes europennes du Trait de Maastricht, la SNCB se voit explici-
tement pousse entrer dans une optique de libralisation et dans des
stratgies agressives dentreprise prive. Elle nattendra pas son autono-
mie de gestion en 1991 pour commencer rentabiliser son patrimoine
foncier(vendre ses terrains au plus offrant ou y dvelopper elle-mme des
projets immobiliers) et ferroviaire(vendre son matriel roulant) partout
o elle le pourra. Et il y a de quoi faire, puisquelle est le plus important
propritaire de rserves foncires en zones urbaines de Belgique. Pousse
par Jean-Luc Dehaene(CVP1), alors ministre des Communications, et par
tienne Schouppe2(CVP lui aussi), un administrateur dlgu acquis la
cause de la rationalisation et de la politique de concurrence, la SNCB va
commencer changer de mtier

La bataille du TGV
Pour faire face ses nouvelles contraintes budgtaires dans la construction
du terminal au Midi, elle veut recourir une opration immobilire den-
vergure. Cest que les enjeux financiers sont normes. Ils se comptent en
milliards de francs. Et cest sans aucun doute le plus gros problme de la
SNCB. Larrive du TGV Bruxelles, litinraire vers Lige et Cologne,
il faut les financer. Pour le tronon Lige-frontire allemande, dailleurs,
la SNCB demande lAllemagne de participer ce financement. Pour
Bruxelles, elle compte sur les plus-values immobilires quelle pourra
dgager3. En octobre 1990, elle fait part de sa dcision de financer les
structures dexploitation ferroviaires du terminal par la ralisation dun
mastodonte de bureaux, htels et commerces, qui stendrait des deux
cts de la gare du Midi.

1. Le Christelijke volkspartij(CVP, Parti populaire chrtien), devenu au dbut des annes


2000 les Christen-democratisch en vlaams(CD&V, chrtiens-dmocrates flamands),
a t pendant longtemps le parti le plus influent de Belgique.
2. tienne Schouppe fut administrateur dlgu de la SNCB de 1987 2002.
Sous son mandat, le personnel de la SNCB fut rduit de 68000 42000 travailleurs.
Depuis mars 2008, tienne Schouppe est secrtaire dtat auprs du Premier ministre
charg de la Mobilit.
3. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.
191

la Rgion, ce projet est dnonc comme un mammouth appa-


remment capable dcraser tout un quartier4, un gros pav architectural
compltement hors normes dans lenvironnement urbain du quartier du
Midi5. lintrieur du monstre, on compte 160000m2 de bureaux,
120000m2 de restaurants et magasins, 70000m2 dhtel, le tout la limite
de Saint-Gilles mais principalement sur Anderlecht. Au total: 350000m2,
auxquels sajoutent encore les 110000m2 de la gare proprement dite.
La Rgion soumet la SNCB un contre-projet plus modeste de
285000 m2 seulement du ct anderlechtois de la gare (146000 m2
de bureaux, 25000m2 de commerces et restaurants, 40000m2 dhtels,
70000m2 de logements et 3000m2 dquipements divers). Sa volont est
de ne pas submerger le march et de mnager des surfaces constructibles
du ct saint-gillois. La Rgion caresse en effet lide dune intervention
sur un primtre plus large encore que celui de la SNCB. En tmoi-
gnent Jean de Salle et Christian Frisque, les deux architectes-urbanistes
qui planchent sur le Schma de dveloppement pour le cabinet Picqu et
voquent, en 1990, un total dun peu moins de 700000m2 de nouvelles
construction dans tout le quartier6.
Cest que nos urbanistes ont de grands projets pour le quartier. limage de
ce qui existe dj dautres niveaux de la petite ceinture(porte de Namur, porte
Louise), ils veulent en faire un ple urbain. Pas question de rflchir seulement un
projet de gare, mais bien dimaginer tout un quartier de ville o la gare a sa place.7
Mais ltat national et sa socit ferroviaire nont que faire des pro-
jets de cette toute nouvelle Rgion bruxelloise, qui plus est prside
par un jeune bourgmestre francophone qui ne les impressionne pas
du tout8 et qui na aucune lgitimit leurs yeux. La SNCB persiste dans
son projet. Charles Picqu bombe alors le torse et refuse de soumettre

4. Picqu envoie la SNCB la gare, Le Soir, 27 octobre 1990.


5. Le terminal TGV au Midi imagin par la SNCB, Le Soir, 27 octobre 1990.
6. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.
7. Le Soir, idem.
8. Certains se souviennent qu lpoque, pour ngocier au nom de la Rgion, Charles
Picqu se rendait seul aux rendez-vous avec la SNCB. Ainsi, il tait incapable de matriser
tous les aspects du dossier (techniques, juridiques, financiers), et se retrouvait face
une dlgation plthorique reprsentant les diffrents services concerns de la SNCB.
Qui, eux, matrisaient toutes les donnes.
192 Le dragon sept ttes

la demande de permis la procdure denqute publique(pralable oblig


pour raliser son projet), officiellement pour viter une gifle populaire
la SNCB. Il bloque la procdure et, dans un premier temps, choisit
de ne pas rendre publique la demande de la SNCB. Mais quand celle-ci
laccuse de retarder ses projets et quelle propose en cela soutenue par
le ministre fdral Jean-Luc Dehaene de dmnager le terminal TGV
du Midi Schaerbeek, Picqu est outr. La SNCB a tout de mme opt
clairement pour la gare du Midi, son intrt acheter llot Cte dOr
et son implication dans ltude Stratec9(quelle a finance) lattestent de
manire irrfutable10.
Le libral Didier Reynders11 (PRL), ennemi politique de Picqu et
alors prsident du conseil dadministration de la SNCB, explique que la
Rgion doit savoir faire des choix: Elle veut le Rseau express rgio-
nal(RER), le TGV et la promotion. Il y a des limites respecter cepen-
dant. Nous allons proposer deux solutions avec leurs avantages et leurs
inconvnients12. En cas de conflit, lintrt suprieur pourrait prvaloir,
menace Reynders, en ayant recours au dpassement des intrts rgio-
naux comme la loi spciale crant la Rgion bruxelloise le prvoit. En
somme, ltat fdral(duquel dpend la SNCB) menace de trancher lui-
mme. Picqu est estomaqu. Il en fait un casus belli: si lon en arrive
requrir lapplication de cet article de loi qui prvoit limposition dune
dcision la Rgion, il nexclut pas de se dmettre de ses fonctions13.
Aussitt, le gouvernement Picqu se prononce nouveau, lunani-
mit, en faveur de loption de la gare du Midi. Et il ne compte pas changer

9.Lire Une zone prioritaire, page 161.


10. Autre sujet dtonnement, lattitude pour le moins paradoxale du directeur gnral
de la SNCB, tienne Schouppe. Celui-ci dfend la thse schaerbeekoise lors
dune conversation tlphonique avec des journalistes, tandis quil se dclareen faveur
de la gare du Midi quelques minutes plus tard. Son interlocuteur tant alors un membre
du cabinet de Charles Picqu...(Picqu envoie la SNCB la gare, Le Soir,
27 octobre 1990).
11. Notons que le frre de Didier Reynders, Jean-Pierre Reynders, associ depuis 1991
au Group T, une socit dtudes pluridisciplinaires (galement active au quartier
Lopold), est larchitecte des immeubles Blok1 et Blok2 dEurostation au Midi.
12. Gare du Midi ou de Schaerbeek: un dbat grande vitesse, Le Soir,
26 octobre 1990.
13. Picqu envoie la SNCB la gare, Le Soir, 27 octobre 1990.
193

La SNCB est comme un dragon


doption. Larme des permis de sept ttes dun cynisme effrayant.
btir est dj brandie en coulis- Je suis afflig des mthodes
ses14. Autrement dit: la Rgion quelle utilise pour tenter dimposer
noctroiera pas de permis pour ses ukases la Rgion.
un terminal ailleurs quau Midi. Charles Picqu, bout portant, Le Soir,
Picqu rplique encore au coup 27 octobre 1990.
de force de ltat en divulguant
le projet de la SNCB, qui ntait jusqualors connu que de la Rgion.
Dsormais, plus rien ne sera secret dans les dossiers que la SNCB dposera
la Rgion. Le dbat sur limplantation de la gare du TGV sera entirement public
et mdiatis. Le terminal Schaerbeek? Pourquoi pas? Mais pas question das-
sumer la responsabilit dun ventuel retard au calendrier des travaux du TGV en
Belgique. Si changement de gare il y a, il faudra raliser une nouvelle tude dimpact
dans les communes traverses par le train. Et les nouvelles procdures urbanistiques
ne pourront dmarrer de sitt, menace-t-il son tour. Si le projet TGV prend du
retard, la responsabilit en incombera donc, en grande partie, la SNCB.15
Ce nest pas moi qui ai dterr la hache de guerre.[] Si lon veut aller vite, ce
nest pas en essayant de contourner la Rgion quon y arrivera.16 Ambiance
Lattitude de ltat fdral et des Chemins de fer sexplique par leur
volont de couvrir les investissements du terminal(et un peu plus sans
doute) via des oprations immobilires. Cest dailleurs pour cela que la
SNCB pense dvelopper le site de Schaerbeek, o elle possde davan-
tage de terrains valoriser17.
Pour justifier le dplacement du terminal TGV, la SNCB invoque lar-
gument de la spculation immobilire18, rendant trop chers les terrains
quelle vise pour raliser son projet immobilier. Cest indcent19, strangle
Picqu, qui considre que la SNCB a elle-mme particip la spculation,
en prsentant un projet mgalomane qui fait la part belle la promotion
immobilire et en passant des conventions avec des socits immobilires.

14. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.


15. Le Soir, idem.
16. bout portant, Le Soir, 27 octobre 1990.
17. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.
18. Le Soir, idem.
19. Le Soir, idem.
194 Le dragon sept ttes

Charlie et le quartier de lancienne chocolaterie


Du ct de la rue de France(Saint-Gilles) et des rues Bara et de lInstruc-
tion(Anderlecht), Charles Picqu narrive pas matriser la situation.
Sur llot de lancienne usine Cte dOr, sur lequel la SNCB a jet son
dvolu, les enjeux sont normes et les propritaires sont de grandes poin-
tures. Cet ensemble dimmeubles appartient la SAColima, une filiale de
Jacobs-Suchard(qui a rachet lentreprise Cte dOr). Dans un premier
temps, la SNCB tente une approche de Colima pour envisager une pro-
motion immobilire commune sur llot. Elle attire mme dans la danse
une socit flamande, Pieters-De Gelder, qui vient concurrencer les pro-
moteurs bruxellois sur leur propre terrain. En 1991, la SNCB, Colima
et Pieters-De Gelder unissent leurs forces au sein de la SAEuroproject.
Mais les intrts des trois partenaires divergent trop et leur alliance
ne dure pas.
Cest ainsi que Colima sassocie avec la SAEspace Midi20, le consor-
tium runissant les principaux promoteurs actifs dans le quartier. Espace
Midi prend le contrle de 50% de Colima, qui devient la Foncire Midi.
Le prix de cette prise de participation na pas t rvl mais il serait,
dit-on, suprieur 400 millions de francs21.
lpoque, la SNCB sest lance pleine vapeur dans une politique
de filialisation et de prise de participations dans des socits prives. Dans
les annes 1990, on recense peu prs 80 filiales de la SNCB partout dans
le monde. Cest donc tout naturellement quelle constitue une filiale
100%, charge dtudier la conception et la ralisation de terminaux TGV
et de gares. Cest la socit anonyme Eurostation. Destine non seulement
raliser des tudes architecturales et urbanistiques, Eurostation est aussi
habilite agir comme un dveloppeur immobilier dans les quartiers joux-
tant les gares. Celle-ci obtiendra, grce ltat national, un plan dexpro-
priation concernant plusieurs maisons de la rue de France ainsi que llot
Cte dOr. Dans les arrts royaux dexpropriation vots en 1991, luti-
lit publique sera motive par la construction dun gigantesque parking,
au-dessus duquel viendront pousser dimportantes surfaces administratives.

20. Lire Les vautours, page 217.


21. LAmnagement du territoire Bruxelles. Analyse dun quartier urbain en mutation:
les abords de la gare du Midi, Line Jussiant, DSPOS-UCL, Louvain La Neuve, 1993-1994.
195

Esquisses du projet de la SNCB(1990) intgrant le terminal TGV et les projets de bureaux.

En rponse, les promoteurs propritaires du site introduisent un recours


au Conseil dtat contre leur expropriation.
Paralllement aux procdures judiciaires, les deux parties se lancent
dans la recherche dun arrangement lamiable. Au dpart, Eurostation
value le terrain 600 millions de francs belges (15millions deuros), mais
la Foncire Midi en veut le double. Les promoteurs proposent alors de
raliser lopration immobilire eux-mmes, en garantissant Eurostation
un pourcentage sur le bnfice. Celle-ci dcline son tour et propose que
la Foncire Midi lui cde ses terrains, moyennant quoi elle lui reversera
15% de la valeur de promotion. Nouveau refus, cest le blocage.
En labsence daccord, les promoteurs, toujours propritaires du site, intro-
duisent en 1993 une demande de permis durbanisme pour riger sur llot
un complexe de bureaux, dhtels, de commerces et de logements(dont le
cot est estim 7,5 milliards de francs belges, soit 187millions deuros).
Eurostation riposte en activant lexpropriation judiciaire, qui va don-
ner lieu un long imbroglio juridique. En effet, llot Cte dOr est situ
cheval sur deux territoires communaux, des procdures ont donc lieu
la fois en Justice de paix de Saint-Gilles et en Justice de paix dAnder-
lecht tandis que le recours des promoteurs est toujours pendant au
Conseil dtat. Bonjour le micmac.
En dcembre 1993, larrt du Conseil dtat permettra finalement
Eurostation dexproprier llot Cte dOr et de se dbarrasser de la
Foncire Midi. Dur revers pour les promoteurs Qui ne sen sortiront
toutefois pas si mal. Il faudra attendre mai 1996 pour quun accord inter-
vienne sur le prix dfinitif quEurostation devra payer la Foncire Midi:
1,1 milliard de francs belges (27500000 euros). Un juste prix disent
les promoteurs qui auraient, de loin, prfr garder la main sur ce site.
Une belle opration smeut Eurostation, parlant dun prix hors norme
196 Le dragon sept ttes

de 40000francs belges (1000 euros) le m2 au sol22. Llot sera ras en 1996.


Tout le monde en a ri, se rappellera Charles Picqu propos de
cet pisode. Il a fallu justifier lexpropriation de llot Cte dOr pour
dfendre les intrts de la SNCB. Or, la SNCB fait-elle de limmobilier ou
du chemin de fer? Ce fut un grand moment de lhistoire des procdures
urbanistiques23. En attendant, ces dmls de la SNCB avec la Rgion
bruxelloise et un consortium de promoteurs ont manqu faire drailler
le projet24 du terminal, raille la presse. Les travaux dEurostation ont pris
deux ans de retard et la confiance du priv dans lavenir du quartier TGV
sest mousse. Larchitecture du terminal TGV en sortira bcle25.
Mais cet pisode aura aussi des consquences sociales et donnera lieu
une querelle dplorable entre la SNCB et les autorits.Trente-cinq familles
habitaient llot Ct dOr. La question de leur relogement se posa donc
par les plans dexpropriation dEurostation. Du ct du cabinet Picqu, on
estima que cette responsabilit incombait aux Chemins de fer: La SNCB
est seul matre des oprations immobilires dans cette zone, exclue sa
demande du champ daction de la socit Bruxelles-Midi26, insiste Picqu.
Mais la SNCB nentendit pas les choses de la mme oreille, ne se consid-
rant pas comme une uvre charitable27 et prtextant ne pas disposer des
structures sociales pour reloger les expropris. La SNCB conseilla donc aux
habitants de la rue de France(Saint-Gilles) de sadresser au CPAS de leur
Commune. Celui-ci refusa de soccuper de ces cas, estimant que ctait du
ressort de la SNCB! On le voit, depuis lannonce de larrive du terminal
TGV au Midi, ce sont les habitants qui font les frais de la guerre entre la
SNCB et les pouvoirs publics

Limiter lapptit de la SNCB


Etienne Schouppe, directeur-gnral de la SNCB, dit appeler la trve avec
la Rgion de tous ses vux: Nous sommes condamns nous entendre.

22. Le quartier du Midi est en passe de devenir un nouvel Espace Nord,


Les nouvelles immobilires, 26 septembre 1991.
23. Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire du 3 juin 2005.
24. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.
25. Le Soir, idem.
26. Premiers expropris en gare du TGV, Le Soir, 30 janvier 1992.
27. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
197

Si Eurostation est un terminaleke,


Parce que nous sommes des ges- la SNCB doit sen prendre elle-mme
tionnaires de chemin de fer, pas et pas la Rgion bruxelloise.
des promoteurs immobiliers. Ce Jacques Van Grimbergen dans Le Soir,
qui importe, cest de recevoir le 16 mars 1994.
TGV28. Pourtant, Rgion et
SNCB continueront sempoigner pendant des annes Nous avons
exig une rflexion urbanistique densemble, intgrant le quartier situ de
part et dautre de la gare, relate Jacques Van Grimbergen. Nous avons
suggr (comme cela sest fait Lille) la cration dune socit rassem-
blant toutes les communes concernes par le passage du TGV, la Rgion,
la SNCB, la Socit des transports intercommunaux de Bruxelles(STIB)
et les promoteurs privs. La SNCB sy est oppose29. En janvier 1992,
la SNCB finira toutefois par accepter dintgrer la SABruxelles-Midi30.
Mais ce sera du bout des lvres, se limitant prendre une participation
son capital d peine 7,5%. Lintgration de la SNCB dans Bruxelles-
Midi relve sans doute dune stratgie destine contrler de lintrieur
la structure oprationnelle de la Rgion. Pour mieux empcher celle-ci
de mettre son nez dans lamnagement de la zone de bureaux rserve
Eurostation En tout cas, la SNCB exigera et obtiendra que son prim-
tre daction soit exclu de la zone dopration de la SABruxelles-Midi.
Pour sa part, la Rgion russira finalement, laide de ses armes urba-
nistiques, limiter lapptit immobilier de la SNCB31. Selon la presse,
lexcutif rgional, qui a pris le dossier bras le corps, bien dcid ne pas
sen laisser compter, a lanc son premier coup de fleuret[] en direction
du projet mammouth de la SNCB. Il a fait mouche et le projet a t rduit
de moiti, passant de 350000m2 192000m2 de surfaces construire,
dont 149000 de bureaux. Cette nouvelle configuration sera coule dans
les PPAS du Midi, et plus particulirement le PPASFrance32, avaliss
en 1992 au niveau communal mais dont la Rgion bloquera ladoption
dfinitive pendant plusieurs annes33.

28. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.


29. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.
30. Lire La fin du Far West?, page 111 et Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.
31. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
32. Lire Une zone prioritaire, page 161.
33. Lire Le plan secret, page 241.
198 Le dragon sept ttes

Rfrne dans ses ambitions, la SNCB nhsite pas, en 1992, remet-


tre une nouvelle fois en question limplantation du TGV au Midi! Agiter
la menace dun autre site daccueil pour le terminal est dcidment son
arme prfre
Linstallation des lignes TGV et la dmolition de certaines parties de
lancienne gare, dont sa fameuse tour-horloge, dbutent en 1992. Mais
deux ans plus tard, la Rgion na toujours pas dlivr le permis durba-
nisme dfinitif des superstructures du terminal Eurostation. Le TGV sera
bien sur les rails la date et lheure prvue, mais les travaux damna-
gement de la nouvelle gare du Midi prendront deux ans de retard et se
poursuivront au moins jusquen 1996.[] Bref, la seule certitude que les
voyageurs de Bruxelles-Midi peuvent avoir aujourdhui, cest de dbar-
quer dans les travaux demain. Une image de capitale en chantier qui ne
fera pas mentir la rputation de Bruxelles!34
LAtelier de recherche et daction urbaines(ARAU) est cur:
Si le voyageur trouve la sortie de la gare, tant la signaltique est indigente,
commence alors le parcours du combattant: lespace public est sale, la voirie dfon-
ce, les connexions avec les bus, le mtro ou les trams nigmatiques, le mobilier
urbain vandalis, les palissades masquant des chantiers abandonns omniprsentes.
Alors que la revitalisation du tissu urbain devrait primer, la mise en service des
3000places de parking amnages sous lancien btiment Cte dOr est prsente
comme prioritaire.35
Ce nest que fin 1995 que la Rgion dbloque la situation en adop-
tant les PPAS du Midi, approuvs Anderlecht et Saint-Gilles en 199236.
Soit beaucoup trop tard aux yeux de la SNCB, qui se lamente des len-
teurs rgionales ayant terni son projet. Au cabinet Picqu, Jacques Van
Grimbergen renvoie la SNCB ses pures: elle a cr Eurostation pour
difier un monument urbain auto-fonctionnel. Cest l que la misre
a commenc, tonne ladjoint du ministre-prsident. Les chemins de
fer voulaient btir une coquille incompatible avec le voisinage, farcie de
bureaux, dhtels, de commerces37.

34. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.


35. Atelier de recherche et daction urbaines(ARAU), confrence de presse
du 11 fvrier 2000.
36. Lire Une zone prioritaire, page 161.
37. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.
199

Chez Eurostation, on ne voit bien sr pas les choses du mme il.


Herwig Persoons, ingnieur-architecte du bureau dtudes de la SNCB,
ne calme pas son amertume. Il dit navoir que des regrets dans ses car-
tons. Pour lui, les gabarits autoriss par Saint-Gilles et la Rgion ne per-
mettent pas driger un signal ferroviaire38 comme la SNCB en rvait.
Cent ans aprs la gare dAnvers, la SNCB voulait renouer avec limage des
stations monumentales du XIXe sicle. Ma premire ide tait de jeter une grande
coupole au-dessus des voies, entre les rues de France et Fonsny. Elle aurait point
54mtres de haut, exactement comme Anvers! La Rgion a dit non. Elle na
pas voulu de notre repre urbain. Lurbanisme nous a parl dopposition dchelle.
On nous a mis sur le nez les gabarits du quartier, en fermant les yeux sur les
150mtres de la tour du Midi.39
Eurostation a d remettre ses plans sur le mtier et donner le jour
un second projet, plus conforme au PPASFrance concoct par les
pouvoirs publics. Selon Jacques Van Grimbergen, ce PPAS prvoit des
masses lintrieur desquelles les architectes de la SNCB peuvent uvrer
en toute libert. Cest vrai pour la gare comme pour le projet de bureaux
de la future place de France, sur llot Cte dOr40.
Pour sa part, Eurostation considre que ce PPAS a cass le projet de gare
en deux parties et enlev tout point de repre. Impossible de concevoir une architec-
ture heureuse sur ce canevas. Tous les grands urbanistes nous ont dit quil fallait un
projet permettant de relier les rues de France et Fonsny. Cela na pas t compris par
la Rgion qui a trait les deux cts de la gare sparment.[] Dans le carcan du
PPAS, nous allons bricoler avec de lacier et du granit. On fera ce quon pourra mais la
lisibilit nexiste plus avant mme davoir commenc. a fait mal den tre rduit une
architecture de faade. Enfin, le design sera un peu spcial. Nous utiliserons des tuyaux
inoxydables pour tenter de sauver le projet. Il est trop tard pour revenir en arrire.41

Schaerbeek-Formation: le terminal du futur?


Pour la SNCB, implanter un terminal la gare du Midi tait un choix
symbolique, mais il accouche dun projet qui lest beaucoup moins.

38. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.


39. Le Soir, idem.
40. Le Soir, idem.
41. Le Soir, idem.
200 Le dragon sept ttes

La gare sera limage du petit esprit de la classe politique, carrica-


ture Herwig Persoons. Dans lesprit des ingnieurs dEurostation, le Midi
ne sera jamais quune gare provisoire. Le vrai terminal du futur se
construira ailleurs, Schaerbeek:
La SNCB possde l 150 hectares, de quoi concevoir un projet digne de Lille,
avertit Herwig Persoons. Nous avons dj consult Schott International, qui avait
men des tudes pour les aroports de Toronto, Dallas ou Atlanta. Nous avons aussi
investi 2 milliards pour relier Zaventem au site de Schaerbeek. Il y a lchangeur du
ring de Diegem proximit qui pourrait facilement tre raccord au projet. Il y a lar-
gement la place pour amnager des parkings, des htels, des bureaux, un centre com-
mercial, sans devoir exproprier qui que ce soit. Cette gare TGV en liaison directe avec
laroport formerait avec Zaventem un gigantesque terminal Bruxelles-National.42
Proprit de la SNCB, le site de Schaerbeek-Formation constitue la
plus importante rserve foncire de tout le territoire de Bruxelles. En 1994,
la SNCB imaginait y construire un nouveau terminal TGV, videmment
accompagn dun nouveau ple de bureaux, quelle ne pensait pas dve-
lopper avant 2005, voire 2010. Mais ctait peut-tre seulement un effet
dannonce destin adoucir lattitude de la Rgion dans le dossier de la
gare du Midi. Quelques annes plus tard, la Rgion ambitionnera dailleurs
de devenir propritaire de Schaerbeek-Formation43. En 2007, le gouver-
nement rgional projettera dy construire un mga-stade de football44
avec largent de ltat fdral(Beliris). Mais ctait sans compter sur linter-
vention du Fonds des infrastructures ferroviaires(FIF), cr pour sortir la
SNCB du poids de sa dette historique. Prsid par une proche de Didier
Reynders(MR), le FIF lana son propre appel candidatures en vue de
dsigner un ou plusieurs partenaires pour le dveloppement du site45. Ainsi,
il nest pas rare Bruxelles que ltat donne dune main(Beliris) largent
quil reprend de lautre(SNCB, FIF). Mais cest une autre histoire

42. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.


43. Crant pour ce faire la Socit dacquisition foncire(SAF) en 2005.
44. Contredisant ainsi sa propre dcision dinscrire Schaerbeek-Formation comme
zone dintrt rgional amnagement diffr(ZIRAD), cest--dire dvelopper
une fois que les autres zones du genre seront suffisamment remplies.
45. Pas oppos lide dun stade, le FIF souhaite aussi y voir riger un centre
commercial, des infrastructures vnementielles et touristiques, un muse dart
contemporain, des bureaux et des logements
201

Lenjeu des end users


Interpell au Parlement bruxellois, en 2005, sur la lenteur et lchec de
lopration Bruxelles-Midi, Charles Picqu reviendra sur lpisode du
conflit avec le SNCB. Il expliquera que le premier cueil fut la muta-
tion inattendue de la socit ferroviaire en promoteur immobilier:
Ce qui a eu pour effet dacclrer la situation du ct dAnderlecht on sest
retrouv dans un schma o le priv tait matre du jeu et davoir un impact sur
le march immobilier des bureaux. Au mme endroit ont t injects des dizaines de
milliers de mtres carrs de bureaux, rendant plus difficile laccomplissement dune srie
doprations, en raison de la saturation de loffre en matire de bureaux cet endroit.
Cette situation a mme pes sur lensemble des marchs de bureaux bruxellois.46
Grce son statut dentreprise publique, la SNCB a fonc en solitaire,
sans jouer le jeu de la SABruxelles-Midi, sans attendre le Schma de dve-
loppement de Charles Picqu, ni llaboration des PPAS, nhsitant pas
exproprier un lot pour cause dutilit publique afin dy construire un
gigantesque parking et des bureaux, entamant des travaux sans permis dur-
banisme, etc. Bref, elle a adopt une attitude typique du mpris de ltat
pour Bruxelles et dautres villes47. Cela explique en partie les blocages et le
temps perdu.
Perdu? Pas pour tout le monde, si lon considre ce conflit sous langle
communal Bien lance pour mettre rapidement de grandes surfaces de

46. Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire du 3 juin 2005.


47. Lige, Euro Lige TGV, la filiale de la SNCB, a expropri tout va, ainsi que
ly autorise linvocation de lintrt public, autour de la nouvelle gare des Guillemins
conue par la star internationale de larchitecture Santiago Calatrava. Motif de ces
expropriations? Les ncessits du chantier. Reste quune rue entire la rue Bovy
a notamment t exproprie par Euro Lige TGV, rue dont les maisons restent ce jour
debout alors que les travaux de la gare touchent leur fin. Les ncessits du chantier
ont bon dos. Dans le mme temps, forte du poids dans le dossier que lui donnent
ces expropriations, Euro Lige TGV a engag un bras de fer avec les autorits communales
en vue dimposer un plan damnagement du quartier que la plupart des urbanistes
considrent comme antdiluvien: selon ce projet, dessin lui aussi par Calatrava, il sagirait
rien moins que de raser tout le quartier situ entre la gare et le fleuve pour construire
un plan deau monumental bord de deux barres dimmeubles. Au-del de son projet lui-
mme, de la ngation du quartier existant quil reprsente, cest la mthode qui interpelle:
en cherchant imposer ses vues dans le dbat urbanistique, la socit ferroviaire sort l
encore clairement de son rle celui de transporter des voyageurs(Quand la SNCB
fait de la spculation, Franois Schreuer & Gwenal Bres, Politique n55, juin 2008).
202 Le dragon sept ttes

bureaux sur le march, et en grande partie sur le territoire dAnderlecht,


la SNCB risquait de saturer loffre de bureaux dans le quartier et ainsi
compromettre les projets immobiliers de Saint-Gilles et de la Rgion
qui, eux, ntaient encore ltat que de simples ambitions. Dans cette
course aux bureaux, la SNCB avait une longueur davance que la Rgion
devait rattraper dune manire ou dune autre. Dautant quil se sussurait
quEurostation comptait louer ses immeubles des organismes publics
ce qui ne change rien de son point de vue mais qui fait disparatre pour
les communes la perspective de toucher des taxes sur les bureaux.
Une premire rumeur a voulu que les futurs bureaux de la rue de
France soient occups par le ministre fdral des Communications et de
lInfrastructure soit le ministre de tutelle de la SNCB. Une mthode
qui nest pas neuve: on se souviendra que le ministre national des Travaux
publics avait, lpoque, apport un soutien opportun aux promoteurs du
quartier Nord en installant dans lune des tours le ministre des Travaux
publics. Au Midi, une autre rumeur a ensuite donn au Comit europen
des rgions lintention de sinstaller dans lancien lot Cte dOr Tout
cela ne prsageait rien de bon pour Saint-Gilles: mme sur les parcelles
du projet Eurostation qui taient situes sur son territoire, il risquait de
ny avoir que des administrations publiques, qui ne sont donc pas sujettes
au prcompte immobilier. Comme la tour du Midi!
Les 149000 m2 de bureaux dEurostation reprsentent un bnfice
potentiel dun million et demideuros par an pour les communes qui les
accueillent(sans compter le prcompte immobilier et les taxes dhtels).
Mais si Eurostation loue ou vend ses immeubles des institutions publi-
ques, cest autant de manque gagner
Ce qui nous intresse, avoue Picqu, cest dattirer des end users: des soci-
ts qui vont occuper les bureaux! Pas des promoteurs qui vont construire des
bureaux! Parce que sinon, on se retrouve avec des bureaux, je ne dirais pas qui sont
vides, mais qui ne sont pas remplis!48
Cest vrai quon ne se bouscule pas encore au portillon49, confirme
un responsable de la SNCB en 2000, prdisant que le quartier daffaires
du Midi pourrait se concrtiser vers 2005. Nous sommes confiants.

48. Interview de Charles Picqu la RTBF, 2006.


49. Premier succs immobilier pour le quartier TGV, Le Soir, 24 octobre 2000.
203

Le site de Bruxelles-Midi a tellement datouts que lon voit mal pourquoi


les investisseurs le bouderaient. Le Blok1 dEurostation(60000m2
comprenant un htel, des bureaux et une galerie commerante) sera
finalement termin en 2003, et le Blok 2 en 2004 (120000 m2 de
bureaux). La galerie commerante fera un flop monumental. Elle restera
vide jusqu larrive du Midi Station, qui loccupe depuis le prin-
temps 2009. Cette brasserie lounge50, prsente comme la plus grande
dEurope(2000m2), est base sur le concept de lhoreca global: archi-
tecture dintrieur, dco, design et menu de viandes avec piano-bar, piste
de danse, banc dcailler, salon VIP et mme club priv pour fumeurs de
cigares sont au rendez-vous de ce nouveau flagship bruxellois51
Quant aux bureaux, si lhypothse de leur occupation par le ministre
des Communications et le Comit des rgions ne se confirma jamais(le
premier sinstallera au quartier Nord, le second au quartier euro-
pen), ils seront finalement occups par lOffice national de la scurit
sociale(ONSS, 40000 m2) et par le ministre des Affaires sociales et de la
Sant publique(120000m2) Soit galement des administrations publi-
ques, exemptes des taxes sur le bureau! Mauvaise nouvelle pour Saint-
Gilles. Il se dit pourtant que Charles Picqu aurait uvr en coulisses
pour obtenir linstallation du ministre des Affaires sociales et de la Sant
publique dans le Blok2, parce que ce btiment avait du mal trouver
preneur. Tant qu avoir un immeuble qui ne rapporte rien, mieux vaut
quil soit occup, notamment pour ne pas compliquer encore davantage la
venue espre dautres end-users dans des immeubles tout proches

Montrer lexemple
La dmarche immobilire de la SNCB au quartier Midi est assez singulire.
En lan 2000, alors quEurostation est en train de construire le Blok1 et le
Blok2 qui peinent trouver des occupants et quelle-mme est propri-
taire de ses bureaux le long de la gare, la SNCB dcide dacheter le Midi
Atrium: un ensemble de 56180m, tout neuf, construit par la SALouis

50. www.midistation.eu/concept_fr.html
51. Dont lentre, place Horta, fait face un buste de Paul-Henri Spaak (lun des pres
fondateurs de lEurope) inaugur en 2008 par Charles Picqu et Patrick Debouverie pour
symboliser le renouveau du quartier. Pas de doute, la revitalisation est en route
204 Le dragon sept ttes

La gare du Midi vue de lavenue Fonsny(Saint-Gilles) en 2008.


De lautre ct des voies, les Blok 1 et Blok 2 construits par Eurostation.
205

DeWaele au terme dun long processus de spculation et de chancrifica-


tion dmarr en 1986 par Jean Thomas52 sur llot Russie Saint-Gilles.
Un quotidien prsentera cette vente comme le premier succs immobilier
pour le quartier TGV. Il est vrai que la SALouis DeWaele, qui le Midi
Atrium a officiellement cot 52millions deuros, en obtient prs du dou-
ble en le revendant la SNCB. Cest une trs belle opration pour Jean
Thomas, note Claude Bourgeois, agent immobilier anciennement trs
actif au Midi. Une opration de matre. Il savait quelle porte sadresser.
Dautres conviennent que les relations de Jean Thomas la SNCB lui ont
sans doute t trs utiles pour mener cette transaction bien. Comment
expliquer autrement que le Conseil de la SNCB accepte dacheter, en
septembre 2000, llot Midi Atrium pour 100 millions deuros en vingt
minutes? Le dossier a t prsent au conseil et accept de suite, alors que
le budget tait des plus consquents, stonne un observateur53.
La presse pense que la SNCB a voulu montrer lexemple en achetant
le Midi Atrium. Elle va y dmnager ses bureaux, actuellement diss-
mins dans des immeubles souvent exigus et vtustes54, quelle va quitter,
crant ainsi de nouveaux chancres dans le quartier. De quoi srieusement
relativiser le premier succs immobilier du quartier TGV

La rconciliation?
Laccalmie dans les relations entre la SNCB et la Rgion bruxelloise ninter-
viendra quen 1996, lheure de linauguration du terminal et de louver-
ture de la ligne Paris-Bruxelles parcourue par les Thalys. Aujourdhui, elles
semblent avoir enterr la hache de guerre. En tmoigne un nouveau pro-
tocole de coopration55 conclu en mars 2008 entre plusieurs parties dont
la SNCB Holding56, Eurostation, Beliris (tat fdral) et la Rgion. Le

52. Lire Les vautours, page 217.


53. Le Citizen Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances,
26 avril 2007.
54. Premier succs immobilier pour le quartier TGV, Le Soir, 24 octobre 2000.
55. Lire Une zone prioritaire, page 161.
56. Depuis 2005, lorganigramme de la SNCB a t profondment revu afin de satisfaire
aux normes europennes. Cest dsormais la SNCBHolding(socit anonyme de droit
public dont ltat est actionnaire 100%) qui chapeaute toutes les socits du groupe,
comme Infrabel(gestionnaire des infrastructures) et la SNCB.
206 Le dragon sept ttes

protocole est prsent par cette dernire comme tant li son Plan de
dveloppement international de Bruxelles(PDI)57. Il annonce en tout cas
un futur Master plan pour le quartier Midi. Le terme nest pas anodin
et dnote bien la transformation de la socit ferroviaire de service public
en socit caractre commercial, comme lont impos les politiques de la
Commission europenne en matire de libralisation du rail. En tout cas,
la SNCB et Eurostation noffrent pas de nos jours un visage plus rassurant
quen 1990. Le projet dexproprier, pour largir les voies ferroviaires au nom
de la mobilit durable58 (et alors que des alternatives techniques sont pos-
sibles), 28 immeubles et prs de 200 propritaires et locataires de la rue du
Progrs, dans cette partie encore populaire du quartier Nord, laisse craindre
que se produise l un quartier du Midi bis59. Et indique en tout cas que la
SNCB et ses filiales continuent se comporter comme un rouleau compres-
seur dvastant le tissu urbain, sans gards pour les habitants. Quand on sait
que la jonction Nord-Midi est aujourdhui sature et que la SNCB planche
sur ce problme, on frmit davance lvocation de ses futurs projets
Au Midi, le nouveau Master plan(ralis par Eurostation et financ
par la SNCBHolding) devra permettre la SNCB dimaginer comment
elle va recentraliser ses bureaux sur lassiette du chemin de fer, cest--dire
le long ou au-dessus des voies. Cest dit: la SNCB pense dj quitter le
Midi Atrium, huit ans peine aprs lavoir achet, et dsire restructurer
compltement la gare du Midi afin de sy rinstaller.
De lautre ct de la gare, le holding SNCB nest pas en reste Fin
2007, ses filiales Eurostation et Euro-Immostar ont acquis un terrain den-
viron 2300 m rue Blrot Anderlecht, conjointement avec le groupe
Atenor (qui construit, dans le PPAS Fonsny 1, certains immeubles de
bureaux avec la SAEspace Midi60). Atenor veut profiter de la localisation
exceptionnelle du site pour y dvelopper, en partenariat avec les pro-
moteurs CFE61 et Breevast62, un projet immobilier de qualit sinscrivant

57. Lire Une zone prioritaire, page 161.


58. viter un quartier du Midi bis!, La Libre Belgique, 12 juin 2008.
59. La Libre Belgique, idem.
60. Lire Les vautours, page 217.
61. CFE est lun des actionnaires du consortium Espace Midi.
62. Promoteur hollandais notamment connu pour avoir rachet lancienne tour
des Finances et la Cit administrative de ltat Bruxelles.
207

harmonieusement dans le primtre de la place Horta et donnant la


possibilit Bruxelles de tirer pleinement parti de son ple TGV.
Dune manire gnrale, dans plusieurs villes dEurope, les gares TGV ont
constitu un ple de dveloppement et un lieu privilgi dexpression de lambition
dune ville, poursuit Atenor63.
Au Midi, Bruxelles doit donc se montrer plus ambitieuse, en un mot:
construire des tours. Avec laide dEurostation et dautres promoteurs,
Atenor veut en btir une nouvelle, juste ct de la tour des Pensions. Le
quartier Midi na dcidment pas fini dtre restructur.
Le protocole de coopration sign en 2008 et qui annonce le Master
plan, indique que les abords de la gare vont galement tre remanis. La
Rgion envisage la possibilit de couvrir la place Horta. La SNCB, quant
elle, veut ramnager les quadrilatres situs entre la gare et la petite
ceinture(le ring intrieur de Bruxelles), plus connus des Bruxellois sous
le qualificatif de tunnels puants.
Selon Charles Picqu, ils pourraient tre dmolis pour dgager une perspec-
tive sur la gare. Dautres suggrent demployer les quadrilatres pour amnager sous
les voies des surfaces commerciales ou des parkings rservs aux cars touristiques ou
aux socits de transport en commun.[] Jai vu deux ou trois esquisses reprsentant
une grande esplanade visible de la petite ceinture jusqu la faade historique de la
gare; cela ressemble quelque peu un no mans land ou un nowhere land.64
Le projet comprend galement le ramnagement des espaces publics
autour de la gare, le protocole donnant toute latitude daction aux bureaux
dtudes de la SNCB pour ce faire. Quand on sait quEurostation vhicule
une vision purement ingnieurale et fonctionnaliste de la ville, lhabiliter
agir comme amnageur despace public a de quoi inquiter.
Mme Charles Picqu, et malgr ce nouveau climat de dialogue avec
la SNCB, ne semble pas tout--fait rassur: Les discussions ne sont pas
aises, notamment parce que la SNCB est trs souvent replie sur ses seuls
besoins, alors quelle doit souvrir une rflexion gnrale sur la ville.
Nous avons dj connu une telle situation dans ce mme quartier65.
Ah bon, a vous rappelle quelque chose?

63. Communiqu de presse dAtenor Group, 15 novembre 2007.


64. Charles Picqu au Parlement bruxellois, 29 mai 2008.
65. Parlement bruxellois, idem.
208

1996-2004 /// La nouvelle gare et les amnagements Beliris


Une grande fte populaire

En 1994, Charles Picqu dcrte que l priorit des priorits de la nou-


velle lgislature communale sera de mettre laccent sur la qualit de lenvi-
ronnement, aux abords de la gare du Midi notamment1.
En septembre 1996, un premier tronon de la nouvelle ligne Paris-
Bruxelles est parcouru par les Thalys. Un an plus tard, la totalit de la ligne
est en exploitation et est utilise en plus par les Eurostar Londres-Bruxelles
qui la rejoignent Lille. La gare du Midi est transforme de fond en com-
ble. Seule son ancienne charpente mtallique est maintenue et rintgre
dans un nouveau complexe larchitecture pseudo-futuriste, limage de
la plupart des gares construites en Europe de nos jours. Selon les vux
de la Socit nationale des chemins de fer (SNCB), la gare sest mue en
terminal: une sorte de gigantesque couloir moderne, mi-chemin entre le
centre commercial et laroport, repli sur lui-mme, sans considration pour
la vie sociale ou commerante ses abords. La quatrime gare du Midi est
ne. Ds quon en sort, on se trouve plong dans un autre monde Entre
dmolitions et chantiers de construction, le quartier Midi est sens dessus des-
sous. Du ct de la zone prioritaire gre par la SABruxelles-Midi, rien
na avanc sinon la dsertification des 5lots. De lautre ct de la gare,
larchitecte Michel Jaspers vient de rnover la tour du Midi entre janvier
1995 et juillet 1996.
En 1996, dimportants travaux de ramnagement des voiries et espa-
ces publics commencent tout autour de la gare. Les boulevards Spaak, de
lEurope et Jamar sont les premiers concerns. En 1999, ce sera au tour de
lavenue Fonsny. Les voies de tram seront ramenes sur une berne centrale
avec une desserte de part et dautre pour la circulation automobile. La place
de Hollande sera cre et le stationnement des taxis sera rorganis2. Ces
travaux interviennent dans le cadre de lAccord de coopration(Beliris) et
ses avenants. Ce type daccord est rengoci annuellement entre la Rgion
de Bruxelles-Capitale et ltat fdral, qui finance Bruxelles en raison de son

1. La Lanterne, 8 juillet 1994.


2. Ballet de grues dans le ciel du Midi, Le Soir, 28 aot 1998.
209

On mavait annonc que


rle de capitale fdrale et sige des la conjoncture allait samliorer
institutions europennes et plus particu- et que larrive des TGV allait
lirement dans quatre domaines: transformer le monde.
Lurbanisme, lamnagement du ter- Charles Picqu au Parlement rgional
ritoire, les travaux publics et les trans- bruxellois, 3 juin 2005.
ports. Dans ces matires, un comit de
coopration3 dcide, par consensus, des initiatives prises en commun par
lautorit fdrale et la Rgion. En cas de dsaccord, les mesures prises par
lautorit fdrale seront finances par elle, tandis quelle peut suspendre et
ventuellement annuler des dcisions de la Rgion en vue de prserver le rle
international et la fonction de capitale de Bruxelles4.
Le premier Accord de coopration entre ltat et la Rgion a t sign en
1993. Cest la construction du tunnel routier de Belliard-Schuman-Kortenberg,
en 1986, qui a constitu les prmices de cet Accord. Ce tunnel offrirait un
accs optimal au quartier europen, ce qui tait indispensable pour lta-
blissement des institutions europennes Bruxelles. Le tunnel revtait donc
aussi bien un intrt national quinternational5. Cest partir de cet pisode
que lAccord de coopration(qui sera rebaptis Beliris) sest dvelopp,
ltat ayant continu assumer les cots de la construction du tunnel malgr
la cration de la Rgion. Via Beliris, ltat fdral investit chaque anne
un budget dans Bruxelles, qui passera de 50 millions deuros en 1993
125millions deuros en 2008.
Au Midi, Beliris finance les travaux damnagement concurrence de
18 milliards de francs belges(prs de 5 millions deuros)6. Les grands tra-
vaux dinfrastructure et les projets de dveloppement immobilier induits par

3. Tous les ans, lAccord de coopration(le programme budgtaire) fait lobjet


de ngociations politiques dans un comit de coopration. Ce comit se compose
de quatre ministres fdraux(en 2009: Laurette Onkelinx, Karel De Gucht, Steven
Vanackere et Didier Reynders) et de quatre ministres rgionaux(en 2009: Charles Picqu,
Pascal Smet, Guy Vanhengel et Evelyne Huytebrck). Ltat fdral assure la prsidence
de Beliris et est responsable de la ralisation des initiatives(www.beliris.be.).
4 Extrait de la loi spciale du 8 aot 1980.
5. Prsentation de Beliris, 2004, www.beliris.be.
6. Le suivi des projets Beliris au Midi est assur par un Comit daccompagnement
constitu de reprsentants de ltat Fdral, de la Rgion de Bruxelles-Capitale,
des communes de Saint-Gilles, dAnderlecht et de Bruxelles-Ville, et des quatre socits
de transport public(SNCB, STIB, De Lijn et TEC).
210 Une grande fte populaire

laccueil du TGV la gare du Midi, ont rendu ncessaire le ramnagement


complet des voiries et espaces publics qui lentourent, explique laccord.
ct des grandes esplanades dgages de lautomobile, sont pr-
vus des emplacements visibles pour les diffrents exploitants de transports
publics, bnficiant le plus souvent de sites rservs. Des centaines darbres,
un plan lumire, des matriaux de qualit et le souci dintgrer tout cela
le travail dartistes, donnent ce quartier de la gare un nouvel attrait. Ds
que les oprations immobilires seront termines, le quartier du Midi pourra
rivaliser avec les plus beaux quartiers du centre de Bruxelles, annoncent les
responsables de Beliris.
Mais ces travaux damnagement, qui portent sur prs de 20 hectares
despace public et sont mens en partenariat avec de nombreux acteurs(la
SNCB, la tour du Midi, Eurostation, la SABruxelles-Midi, les socits de trans-
port en commun comme la STIB, les TEC et De lijn, etc.), vont eux aussi pati-
ner. Et contribuer retarder les oprations immobilires que la SABruxelles-
Midi peine mettre en route. Les promoteurs ont voulu attendre la fin de
ces chantiers, explique Christian Lelubre. On ne pouvait pas les forcer
commencer leurs oprations tout de suite, tant que tout lenvironnement tait
en travaux. Du ct de Beliris, cest exactement largument inverse qui est
utilis: Il est impossible dachever le traitement de lespace public tant que
les immeubles qui les encadrent ne sont pas construits7. Comme on pouvait
le craindre, les travaux de Beliris prennent leur tour du retard. On sen
doute, pendant ce temps ce sont les habitants qui payent les frais de laction
inconsidre des pouvoirs publics: durant 8longues annes, le quartier pour-
rit lentement sur fond denvironnement totalement boulevers.
En fvrier 2004, quatre mois des lections rgionales o Charles Picqu
se porte pour la troisime fois candidat au poste de ministre-prsident, la minis-
tre fdrale Laurette Onkelinx(PS), qui prside Beliris depuis 19998, organise
une grande fte populaire pour clbrer la fin des travaux. Rendez-vous
est fix le dimanche 29 fvrier en aprs-midi. Un chapiteau est dress sur la
nouvelle esplanade de lEurope et propose quelques concerts de groupes
locaux. Une exposition retraant lhistoire du quartier est inaugure dans le
couloir central de la gare, o des stands de nourriture sont annoncs. Cela ne

7. Le Midi en pleine mutation, Le Soir, 28 fvrier 2004.


8. Laurette Onkelinx prside toujours Beliris en 2009, lheure dcrire ces lignes.
211

Charles Picqu a voulu installer


suffit pas attirer la foule. Onkelinx le terminal TGV au midi, sur le territoire
et Picqu se retrouvent quasiment de sa commune de Saint-Gilles, pour
seuls au milieu de lesplanade avec rnover les quartiers dlabrs aux
les artistes, lquipe technique, des frais de la SNCB. Quand on voit le
journalistes et quelques groupes de rsultat et quen plus on ose baptiser
badauds gars Il faut dire que a place Victor Horta Le pauvre,
les lieux nont rien denthousias- il doit se retourner dans sa tombe!
mant et quon ne voit pas trs bien Louis Tobback (SPA, socialiste flamand)
ce quil y a clbrer. Bien quils dans LEcho, 19 novembre 2007.
soient inaugurs en grandes pom-
pes, les travaux nont pas vraiment lair dtre termins. Il reste quelques fon-
taines et autres petits amnagements apporter, concde-t-on chez Laurette
Onkelinx. Mais on peut quand mme dire que la gare et ses environs vont
enfin tre rendus aux habitants et cela mritait bien une grande fte9. Chez
Beliris aussi, on nest pas peu fiers: On peut dire que les abords de la gare
du Midi sont mconnaissables10.
Si le quartier est rest vivant malgr le chaos des chantiers, cest du fait
notamment de lactivit de la gare, du march hebdomadaire, de la foire
annuelle et bien sr de la tnacit des habitants et des commerants. Mais
sa traverse procure une vision moins optimiste que les discours des pouvoirs
publics. Les abords de la gare sont peut-tre mconnaissables, mais lac-
cueil quils rservent au voyageur est glacial, les places annonces sont soit
inexistantes, soit froides et inadaptes aux usages habituels de ce type des-
pace public, lautomobile continue dominer lenvironnement La place
de France(future place Victor Horta), dlimite de part et dautre par les
deux aires de dpose-minute(on dpose un passager sans quitter son vhi-
cule), encadrant les trmies daccs au parking souterrain de la gare11,
est complte par une galerie couverte dont les commerces sont pour la
plupart vides. Les vitres anonymes de limmense bastion de la Tour des
Pensions refltent les faades qui le jouxtent. La brique use frle le verre
et lacier blinquant12. son pied, plombes par les rez-de-chausse vides

9.Le Midi en pleine mutation, Le Soir, 28 fvrier 2004.


10. Prsentation de Beliris, 2004, www.beliris.be.
11. Beliris, idem.
12. Entre tours, vieux bistrots et htels de luxe, Le Soir, 28 fvrier 2004.
212 Une grande fte populaire

de la SNCB, la rue Couverte et une partie de la rue de lArgonne(sous le


tunnel, qui na plus de rue que le nom) sont parmi les moins scurisantes
et les plus puantes de la ville. LEsplanade de lEurope est certes pratique
pour le march hebdomadaire, mais son sol minral reste dsertique le reste
du temps. La place Bara, repense pour faire face aux flux de circulation,
na jamais t aussi illisible pour les pitons comme pour les automobilistes.
Et on se demande bien o sont passs les nombreux arbres, les pistes cycla-
bles, les uvres dart et autres fontaines, plans deau et sculptures vgtales
qui taient annoncs.
Alors, achev le quartier?
Non, surtout de lautre ct des voies ferres, ct avenue Fonsny. La rue
a t refaite, mais la crasse est toujours l. Au milieu des commerces, de
nombreuses vitrines dlaisses. Puis lenfilade de faades se creuse de vides.
Ici une maison dmolie, l une autre perdue sur un lot dvast, un btiment
flambant neuf plus loin, et puis cette grande friche qui doit devenir la place
de Hollande Il y a encore du boulot13, commente un journal.
Un document de la Commune de Saint-Gilles prcise:
dfaut dun dveloppement plus rapide, cest lchance de 2006, date
dexpiration du primtre dexpropriation, qui permettra de rvaluer et de
rorienter les conditions de poursuite du prsent programme.14
Et le bourgmestre Picqu rassure: Dici 3 5 ans, on en aura fini. Cest
long et court la fois quand on sait quil y a 30ans que la zone galre15.

13. Travaux autour du futur TGV de Bruxelles-Midi, La Tribune de Bruxelles,


3 avril 2004.
14. Dossier de base du Plan communal de dveloppement, Commune de Saint-Gilles, 2004.
15. Travaux autour du futur TGV de Bruxelles-Midi, La Tribune de Bruxelles,
3 avril 2004.
Une promotion immobilire, cest comme
un feuilleton. Le scnariste lui-mme ne connat
pas la fin de sa srie
Vincent Querton, directeur de Jones Lang La Salle,
sminaire de Hemptinne, 2004.
217

1987-2002 /// Spculateurs ou partenaires privilgis?


7. Les vautours

Ds que les rumeurs de linstallation du terminal TGV la gare du Midi


se sont prcises, les professionnels du march immobilier bruxellois
se sont jets sur le quartier comme des vautours, raconte Jacques Van
Grimbergen, alors directeur-adjoint du cabinet Picqu. Flairant laffaire
juteuse, ils avaient mme commenc y acqurir des maisons ds 1987.
Ltude Stratec1, confirmant en 1989 la prfrence de la SNCB pour
construire le terminal au Midi, acclre leur mouvement. En quelques
mois, la valeur moyenne du mtre carr dans le quartier senflamme et les
promoteurs nhsitent pas payer des prix considrs comme tout fait
imbciles par Jacques Van Grimbergen En 1990, en publiant les esquis-
ses du projet immobilier quelle compte implanter sur des terrains qui ne
lui appartiennent pas, la SNCB ne fait que renforcer leur attrait pour le
quartier. Mme si quelques mois plus tard, lorsque la socit ferroviaire
menacera de construire le terminal plutt Schaerbeek2, les promoteurs
auront quelques sueurs froides. Le prsident du conseil dadministration
de la SNCB, Didier Reynders, dira alors que le sort des promoteurs ayant
investi le quartier ne lui fait ni chaud ni froid. Cest le principe de la
spculation: on peut gagner ou perdre3.

1. Lire Une zone prioritaire, page 161.


2. Lire Le dragon sept ttes, page 189.
3. Gare du Midi ou de Schaerbeek: un dbat grande vitesse, Le Soir,
26 octobre 1990.
218 Les vautours

Gagner, cest videmment ce que les promoteurs vont svertuer faire.


En 1991, la publication du Schma de dveloppement avec ses grands
espaces publics et sa zone dintervention prioritaire, o la Rgion pr-
tend matriser le foncier et imposer le monopole de sa future socit de
droit public Bruxelles-Midi leur donnent des frissons dans le dos. Mais
ces documents confirment que les autorits vont autoriser dans le futur la
construction de bureaux, sur plusieurs lots clairement indiqus. Les pro-
moteurs vont donc continuer y acheter un maximum de maisons.
Entre 1989 et 1992, le prix des transactions au Midi na rien envier aux
quartiers les plus chics de Bruxelles. Des maisons qui ne trouvaient pas dac-
qureur pour 2,5 millions de francs belges(62500 euros) senvolent prsent
pour des montants 3 ou 4fois plus chers. Certaines transactions montent
mme beaucoup plus haut. En janvier 1991, un promoteur na pas hsit
proposer 16millions de francs belges [400000euros] pour un immeuble de
200m2 vendu 2 millions[50000euros] quelques mois plus tt!4. Cest la
rue sur le Midi. Les investisseurs privs veulent tous en tre5. Pour faire
cder les propritaires particuliers, ils utilisent la menace dexpropriation qui
est brandie publiquement par les pouvoirs publics. Si vous ne nous vendez
pas, vous serez expropris par la Rgion pour un montant beaucoup plus
bas, disent-ils. Certains petits propritaires, en gnral de condition modeste,
finissent ainsi par revendre leur maison. Sils ngocient un peu, ils se voient
offrir des sommes allant parfois jusqu 20fois le prix dachat initial. Mes
parents avaient achet leur maison la rue de Mrode dans les annes 1970,
se souvient Loli, une jeune espagnole ne dans le quartier. Ils lavaient pay
lpoque 500000francs belges [12500euros]. En 1990, ils lont revendue
pour 10millions [250000euros]! Certains petits propritaires sen sortent
encore mieux, les promoteurs payant pour certaines parcelles stratgiques,
des sommes allant jusqu 11, 12, voire mme 16 millions de francs. Dautres,
sans doute moins ports sur la ngociation, revendent leur bien pour des
sommes beaucoup plus basses(aux alentours de 2 millions de francs).
Un plus grand propritaire cdera aussi aux promoteurs, en loccu-
rence Claude Bourgeois, ancien administrateur des socits immobilires
Bourgeois & Co et Sofifon, particulirement actives dans le quartier du

4. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.


5. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
219

Midi o elles possdaient une vingtaine de maisons (la plupart dans llotD
du futur PPAS Fonsny1). Il date 1989 les fortes pressions, le sige
dit-il, qui ont t exerces sur lui pour quil cde ses biens et ses socits.
Nen disant pas plus sur la nature du sige, on suppose quil est en partie
financier. En tout cas M. Bourgeois revendra ses socits, fin 1990, aux
cinq majors belges qui investissent dans le quartier. En mai 1991, cel-
les-ci prennent officiellement le contrle de la SABourgeois&Co, quel-
les transforment en SAEspace Midi
Sans attendre les plans dfinitifs de la gare TGV, les promoteurs se sont
partag le quartier du Midi6, commente Le Soir: Des rues entires ont
chang de propritaires. Aujourdhui, quelques gros investisseurs immobi-
liers rgnent sur la quasi-totalit des lots entourant la gare, et plus prcis-
ment ceux qui longent lavenue Fonsny et la petite ceinture. La spculation
frappe surtout le ct saint-gillois de la gare. En effet, il y a peu de maisons
individuelles acqurir du ct anderlechtois (l, cest essentiellement lan-
cien lot Cte dOr qui est vis)7 et, en plus, des oprations de rnovation
publiques y sont en cours. Du ct saint-gillois, par contre, le dsintrt
pour le quartier de lavenue Fonsny est patent. Un responsable de la cellule
rnovation-logement du Service social de Cureghem(Anderlecht) ajoute
que selon lui, ce nest pas larrive du TGV qui provoque la spculation.
Cest le manque de clart des autorits publiques8

Aprs lEspace Nord, lEspace Midi


Parmi ceux qui achtent tour de bras des biens dans le quartier, on
trouve des socits prte-noms fondes pour loccasion, telles que
Fonsnim, Immo Midi, Immobilire Fonsny Ces socits mettent une
pression immobilire trs forte sur le quartier, qui y fait grimper les prix
rapidement et artificiellement: une fois rachetes, certaines maisons se
revendent plusieurs fois la hausse en lespace de quelques semaines,
devenant proprits dune socit puis dune autre. Certains immeubles
ont t vendus deux fois dans la mme journe!9. La technique vise

6. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.


7. Lire Le dragon sept ttes, page 189.
8. Le dmon du Midi svit la gare et sduit Saint-Gilles, Le Soir, 12 fvrier 1991.
9. Travaux autour du futur TGV de Bruxelles-Midi, La Tribune de Bruxelles, 3 avril 2004.
220 Les vautours

probablement aussi rendre les prix tellement levs quils ne pourront


plus tre pays par les pouvoirs publics en cas dexpropriation10.
Derrire les multiples socits-cran qui ont t cres de toutes
pices pour acqurir des biens au Midi, on retrouve en particulier cinq
majors belges du secteur de la construction11 parmi les plus actives sur
la scne des quartiers daffaires bruxellois(quartier Nord, quartier euro-
pen, avenue Louise, etc.).
Les premiers entrer en lice seront: le groupe Soficom Development12
(via la SA Maurice Delens et sa filiale la SA Souverain), le groupe Louis
De Waele13(via la SA Immomills) et le groupe Besix(via la Socit belge
des btons-Betonimmo et les entreprises Jacques Delens) qui semble
mener la barque. Mais le trio se rendra rapidement compte que deux
autres collgues ont didentiques ambitions sur le Midi et sont dj pro-
pritaires de plusieurs parcelles14: le groupe CFE(via Investissement &
Promotion) et la SAVan Rymenant(via la Sabefim).
Certaines socits trangres ne sont pas en reste. La socit Eurobalken,
appartenant au groupe sudois Nordic Construction(NCC), lance sa filiale
Brustar Fonsny sur le quartier. En lespace de trois ans(1989-1991), celle-ci
constituera un patrimoine de 17 maisons reprsentant 2540m dans ce
qui sera bientt la zone du PPAS Fonsny1. Le prix dacquisition de ces
parcelles serait suprieur 126millions de francs belges15(plus de 3mil-
lions deuros), soit prs de 56000 francs(1400euros) le mtre carr!

10. Le cas le plus spectaculaire de monte artificielle des prix concerne les transactions
successives dont fut lobjet limmeuble situ au 150-152 de la rue de lInstruction(Anderlecht).
Vendu en 1984 3,8 millions de francs belges, il a t revendu, en 1991, Investissements
& Promotions pour 35 millions et quelques mois plus tard pour 49 millions Espace Midi
(Le quartier du Midi: Dsir de cit, D. Delmarcelle, ISACF La Cambre, Bruxelles, 2003).
11. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.
12. Soficom dpend du groupe franais de gnie civil Eiffage, sixime major europen
de la construction, situ dans la constellation du groupe Suez, lequel est aussi
lactionnaire principal dImmobel-CIB, autre actionnaire dEspace Midi.
Soficom est prsente dans de nombreux projets immobiliers Bruxelles, via des socits
comme la Socit Espace Lopold, Olympiades Brussels Hotel, etc.
13. La SA Louis De Waele sera rachete en 1990 par Immobel-CIB.
14. Le quartier du Midi est en passe de devenir un nouvel Espace Nord,
Les nouvelles immobilires, 26 septembre 1991.
15. LAmnagement du territoire Bruxelles. Analyse dun quartier urbain en mutation:
les abords de la gare du Midi, Line Jussiant, DSPOS-UCL, Louvain La Neuve, 1993-1994.
221

Pourquoi tout ce beau monde sintresse-t-il tant au quartier Midi?


Pour deux raisons. Dabord, il serait ridicule voire suicidaire de laisser la
place aux autres. Autrement dit, mieux vaut y laisser des plumes le mot est faible,
les cinq entrepreneurs cits plus haut ont dores et dj investi un petit milliard
dans laffaire que prendre le risque de voir les autres dcrocher le pactole. Ensuite,
parce que chacun est peu prs sr de retrouver sa mise, mais surtout a de bonnes
raisons de penser que laffaire sera juteuse.16
Dans un premier temps, les cinq majors belges se concurrencent
durement, ce qui va concourir la flambe des prix. Mais au moment o
un accord sur limplantation du terminal TGV intervient entre la SNCB
et Charles Picqu et alors que celui-ci commence concrtiser ses plans
dencadrement public de la spculation, elles vont dcider dunir leurs
forces au sein dun mme consortium. La SAEspace Midi est ne Un
nom qui en voque dautres: aprs le quartier Nord qui a t renomm
Espace Nord, le quartier Lopold transform en Espace Lopold,
voici le quartier Midi vou par les promoteurs devenir lEspace Midi.
Chacun des cinq actionnaires dEspace Midi dtiendra 20% des
parts17 de la socit, dont le capital est fix 500millionsde francs bel-
ges18(12,5millionsdeuros). Pierre Moreels de Besix et Jean-Paul Buess
de Soficom greront plus particulirement Espace Midi. Ils signeront par
ailleurs un pacte de non-agression avec Eurobalken, que le groupe
Soficom finira par absorber quelques annes plus tard.
En plus de toutes les maisons de la SABourgeois&Co tombes dans
son giron en 1989-1990, Espace Midi acquiert plusieurs dizaines de biens
la mme priode dans les abords immdiats de la gare. En 1991, envi-
ron 75% des terrains autour de la gare du Midi ont t achets soit par
la SNCB, soit par des promoteurs privs19. Alors que la Rgion adopte
son Schma de dveloppement, Espace Midi possde lui seul quelque
60 immeubles totalisant une surface au sol denviron 14000 m2 dans

16. Un club de trs bonne compagnie, Les nouvelles immobilires, 26 septembre 1991.
17. Suite la fusion de la SA Van Rymenant avec la SA Maurice Delens en 1993,
Soficom sadjugera cependant 40% de lactionnariat dEspace Midi.
18. Soit un capital prs de 7 fois plus lev que celui de la future SABruxelles-Midi.
19. LAmnagement du territoire Bruxelles. Analyse dun quartier urbain en mutation:
les abords de la gare du Midi, Line Jussiant, DSPOS-UCL, Louvain La Neuve, 1993-1994.
222 Les vautours

le quartier20. Lanne suivante, quand Saint-Gilles entrine les PPAS du


Midi et le plan dexpropriation sur 5lots longeant lavenue Fonsny, Espace
Midi dtient dj prs de 70 parcelles dans ce primtre prcis21(sur un
total de 176). Avec prs de 40% des terrains du futur PPAS Fonsny1
dans son escarcelle, le consortium immobilier est dores et dj le grand
matre du jeu.
Mais les promoteurs vont tre confronts des adversits inattendues.
Celle de la SNCB, tout dabord, qui aiguise ses apptits immobiliers ds
1989 et qui, aprs avoir fait alliance avec les promoteurs propritaires de
llot Cte dOr, finira par les exproprier purement et simplement pour y
raliser sa propre opration22.
Celle de la toute nouvelle Rgion de Bruxelles-Capitale, ensuite, conju-
gue celle la Commune de Saint-Gilles qui, sous couvert de vouloir
encadrer la spculation et fermement fixer les rgles du jeu de ce dos-
sier23, vont crer la confusion sur leurs propres intentions urbanistiques24
puis entraner les promoteurs mais avec eux aussi les petits propritaires
et les habitants dans lincertitude et le brouillard La Rgion va trs
vite menacer dexproprier le quartier, affirmant sa volont dy matriser le
foncier et, pour ce faire, de ramener les prix de limmobilier leurs valeurs
normales. Jacques Van Grimbergen, alors directeur de cabinet-adjoint
du ministre-prsident rgional, met les promoteurs en garde:
Il semblerait quun groupe dagents immobiliers fasse mousser le foncier autour
du futur terminal du TGV. Si cela devait se vrifier, on risque un blocage total de
la rnovation. La Rgion ne peut pas travailler sur base dimputations financires
de lordre de 10000 ou 12000francs belges[250 300euros] le mtre carr.
ces tarifs-l, aucun pouvoir public ne pourra dvelopper un urbanisme cohrent
dans le quartier du Midi.25
Les spculateurs ventuels doivent se rendre compte que lquilibre de
nos projets est trs scherp [serr], poursuit Van Grimbergen. voquant

20. Lettre de la SA Espace Midi la Commission de concertation de Saint-Gilles,


31 mai 1991.
21. Voir la carte des proprits des promoteurs, dans le cahier images.
22. Lire Le dragon sept ttes, page 189.
23. Charles Picqu veut mener le jeu TGV de la gare du Midi, Le Soir, 2 juin 1990.
24. Lire Le plan secret, page 241.
25. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.
223

la volont rgionale damnager de grands espaces publics et de maintenir


de lhabitat dans le quartier, ladjoint de Charles Picqu admet que pour
financer tout cela, nous devrons raliser des oprations plus rentables par la
cration dun certain volume de bureaux et de commerces26. La Rgion a
besoin des promoteurs, mais elle va longtemps tergiverser sur lampleur des
surfaces potentielles de bureaux quelle va leur cder dans ses plans.

Les promoteurs attendent


En 1991, le Schma de dveloppement propose dtablir du logement, de
lhoreca et des places publiques sur les parcelles dont les promoteurs sont
devenus propritaires. Ceux-ci ont donc du mal avaler le Schma, dautant
que certaines de leurs parcelles taient promises au bureau dans le prc-
dent PPAS alors encore en vigueur. Lquipe Picqu finira par renoncer
aux grands espaces publics du Schma et cder plus de terrain au bureau.
Adopt en 1992, le PPAS Fonsny 1 convient mieux aux promoteurs,
mme sils doivent dsormais sen tenir la ralisation dun projet moindre
en rentabilit et en superficie que ce quils avaient estim au dbut.
Ils napprcient gure la menace dexpropriation brandie par les pou-
voirs publics et lambition rgionale dempiter sur leurs plates-bandes en
leur mettant dans les pattes un nouvel oprateur public(la SABruxelles-
Midi, cre en 1992), cens sinterposer entre eux et les propritaires par-
ticuliers afin de capter les plus-values engendres par lachat et la revente
des terrains
Ds 1992, les promoteurs nont plus beaucoup le choix: ils attendent
Mais ce nest sans doute pas trop grave, le march des bureaux tant alors
dans un creux. Les actionnaires dEspace Midi ayant suffisamment dautres
projets dans leurs cartons Bruxelles, ils se dtournent momentanment
du Midi, srs dy revenir un jour. Ils ont donn l priorit au quartier
Nord, se dsole Claude Bourgeois. De plus, ils ont tout le temps devant
eux, ne comptant de toute faon rien construire tant que des socits ne
se montrent pas intresses occuper des bureaux dans le quartier.
La situation va rester bloque pendant des annes. Normalement,
lopration aurait d se terminer en 1993 ou 1994. Je nai jamais compris
pourquoi on laissait pourrir tous ces immeubles, pourtant achets avec

26. Spculation grande vitesse en gare du Midi, Le Soir, 4 mai 1992.


224 Les vautours

Un Monopoly Midi ralis en 2001 loccasion dune street party dfilant dans les rues
du quartier Midi. Les cases et les rgles du jeu sont adaptes la situation du quartier Midi,
et tentent de dmler de faon ludique lcheveau de la promotion immobilire qui y svit.

des capitaux si importants, ajoute Bourgeois. Les promoteurs sont refroi-


dis par lattitude des autorits et se savent matres dune grande partie des
sols. Malgr la menace agite par la Rgion, lexpropriation des terrains
leur appartenant est inimaginable pour plusieurs raisons. Tout dabord, la
Rgion na pas les moyens de les exproprier au prix du march. De plus,
les promoteurs ne manqueraient pas de riposter en justice, ce qui pour-
rait plomber encore plus lopration rgionale Et surtout, la Rgion
225

Je vise le gros gibier en Belgique


a besoin deux pour construire des et le petit en Espagne.
bureaux sans lesquels les charges durba- Jean Thomas, patron de
nisme indispensables la SA Bruxelles- lImmobilire Louis De Waele,
Midi restent inexistantes. Les promoteurs dans Trends-Tendances, 26 avril 2007.
sont un maillon incontournable.
Le nud du problme rside dans le fait que certains terrains apparte-
nant Espace Midi ont t affects au logement par le PPAS. Les promo-
teurs enragent davoir si chrement pay ces parcelles, que la planification
leur interdit finalement de rentabiliser aussi avantageusement que prvu.
Ils sont dautant plus mcontents que les autres terrains dont ils souhai-
tent saccaparer prioritairement, ceux que le PPAS destine la fonction
bureau, sont peu peu acquis ou expropris par la SABruxelles-Midi. Le
consortium immobilier et la socit de droit public vont donc devoir
sentendre. Mais les discussions vont tre tendues. Christian Lelubre, ancien
administrateur dlgu de Bruxelles-Midi, se rappelle que, lors des ngo-
ciations, ctait presque comme sil y avait un Colt sur la table
Une solution pour sortir de limpasse sera trouve en 1998, lorsque les
deux parties arrteront de parler du prix des parcelles quelles souhaitent
mutuellement se revendre et imagineront la solution du troc. Dune part,
les promoteurs vendront la Rgion( prix raisonnable) les parcelles
leur appartenant et tant destines au logement ou aux espaces publics. En
retour, la Rgion cdera(au mme prix) les terrains dont elle dispose sur
des parcelles destines au bureau ou lhoreca.
Mais entre-temps, le processus de dsertification et de pourrissement
a t lanc. Pendant toutes ces annes, les maisons dEspace Midi ont
pour lessentiel t vides de leurs occupants27. Dans le quartier Midi, les
immeubles abandonns prolifrent ds le dbut des annes 1990: entre
mai 1990 et mai 1991, leur nombre passe de 70 97 dans la seule partie
saint-gilloise du primtre du Schma de dveloppement. Et ce nest que
10ans plus tard que les promoteurs commenceront construire leur pre-
mier immeuble de bureaux

27. Seule exception: par lentremise de Claude Bourgeois, la SAEspace Midi autorise
les locataires de ses maisons de llotD(rue de Russie, avenue Fonsny) y rester.
Certains y habiteront jusqu 2005, continuant payer des loyers trs bas ce
consortium regroupant quelques-uns des plus gros investisseurs immobiliers et qui,
en 15ans, ny effectuera jamais les moindres travaux dentretien.
226 Les vautours

et Citizen Kane tire son pingle du jeu


Mais les autorits ne vont pas se comporter de la mme manire avec tous
les promoteurs Tandis quEspace Midi est bloqu par les autorits au
dbut des annes 1990, lun de ses actionnaires, lImmobilire De Waele,
sen tire beaucoup mieux avec un projet quil mne tout seul et dans le
mme quartier. Son patron, Jean Thomas, non seulement pilier dEspace
Midi, est aussi impliqu dans la Foncire Midi28 qui dveloppe une promo-
tion sur llot Cte dOr. Depuis 1986, il sest lanc dans une autre entre-
prise pour le moins surprenante: une une, il ngocie minutieusement le
rachat de la quarantaine de maisons de llot dit Russie, entre les rues de
Mrode, de Russie et lavenue de la Porte de Hal Saint-Gilles
Pour mener cette opration, Jean Thomas utilise deux socits:
Immomills et lImmobilire Louis De Waele, lesquelles offrent aux pro-
pritaires des sommes parfois trs leves pour acheter leur immeuble,
participant ainsi la hausse des valeurs immobilires dnonce par les
autorits. Mais celles-ci ne le dnoncent pas. Elles semblent plutt sou-
tenir son opration. Rsolument, Jean Thomas tend donc son emprise
sur ce bloc de maisons, sans que rien ne semble pouvoir len empcher.
Il agit seul, sans ses partenaires dEspace Midi. Aucun dentre eux na le
mauvais got de venir lui faire concurrence sur ce terrain qui semble lui
tre rserv. Ses intentions deviennent vite visibles, puisquelles visent un
lot spcifique dont les maisons se vident progressivement. Pour le reste,
son opration est mystrieuse. On apprendra seulement qu un moment,
elle est destine construire des bureaux pour le Conseil des rgions de
lEurope, lequel envisage de simplanter au quartier Midi et fait jouer la
concurrence entre les promoteurs de llot Cte dOr et ceux de llot
Russie. Dun ct comme de lautre, il y a Jean Thomas
Manifestement, celui-ci sait ce quil fait en grignotant peu peu tout
llot Russie et semble assur de pouvoir y construire du bureau. Pourtant,
il nexiste aucune demande de permis durbanisme et aucun plan damna-
gement ne permet denvisager une telle opration de promotion, dautant
moins que la zone est affecte en habitat et que la Commune de Saint-
Gilles imagine lintgrer dans un PPAS de protection de lhabitat. Mais il
ne faut pas sous-estimer les capacits de persuasion de Jean Thomas

28. Lire Le dragon sept ttes, page 189.


227

Se considrant comme un visionnaire, lhomme est capable selon ses pro-


ches dentrer dans des colres noires lorsquon soppose sa volont.
Beaucoup dhommes politiques ont eu avec lui des changes des plus vifs.[]
Ordure, Jaurai ta peau, sale con autant dexpressions quon retrouve dans
son vocabulaire quand il semporte. Critiquer ouvertement certains ministres, en
leur prsence et devant plusieurs tmoins ne le gne pas. Il peut ainsi faire preuve
dun certain manque de dlicatesse.[] Trs sr de lui, totalitaire estime un de
ses amis, lhomme nhsite pas assurer que ses projets sont du pur bon sens.29
Tomb dans la marmite immobilire ds son plus jeune ge, Jean
Thomas est le descendant du fondateur des Entreprises de construction
Louis De Waele. Au milieu des annes 1970, sa famille lui demanda de
soccuper du groupe et il en prit effectivement le contrle en 1979. Il cra
alors une filiale immobilire: lImmobilire Louis De Waele, quil laissa
dormir jusquen 1986. Cest alors quil oriente son groupe, en pleine
crise de la construction, vers la promotion immobilire. Avec succs Les
parts de march quil se taille vite dans le secteur pseront de tout leur
poids lorsque seront entames, fin 1990, les ngociations menant la fusion
du groupe De Waele avec la Compagnie immobilire de Belgique(CIB,
dnomme Immobel dans les milieux boursiers)30. Cest son coup dclat.
Une affaire qui a dailleurs suscit de nombreuses questions, car dans
cette opration cest le petit joueur, au chiffre daffaires de 50 millions
deuros, qui a repris le groupe de Jean Thomas dont le chiffre daffaires
montait 140 millions deuros31 En 1991, suite une redistribution des
cartes au sein de la Socit gnrale de Belgique, lactionnariat dImmo-
bel-CIB change et la compagnie entre dans le giron du groupe industriel
Tractebel32. Lanne suivante, Jean Thomas prend la direction de la CIB.

29. Le Citizen Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances,


26 avril 2007.
30. Jean Thomas, ltoile montante de Tractebel, Le Soir, 30 novembre 1993.
31. Le Citizen Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances,
26 avril 2007.
32. Habile, Jean Thomas avait dj ouvert en 1980 le conseil dadministration des
Entreprises De Waele Philippe Bodson, alors PDG de Glaverbel et devenu entre-temps
le patron de Tractebel, actionnaire de rfrence dImmobel-CIB. En 1991, pour donner une
nouvelle ampleur son groupe immobilier, il convainc Philippe Bodson dorganiser par un
change dactions la fusion de Louis De Waele et de la CIB. Quant Tractebel, elle finira,
en 2003, par fusionner avec la Socit gnrale de Belgique pour devenir Suez-Tractebel.
228 Les vautours

Ses projets au Midi ont sans doute aid aiguiser lintrt de Tractebel
pour la CIB. Tractebel avait manifest ds 1990 son intrt pour la rali-
sation technique du terminal TGV et avait fait savoir quelle nourrissait
aussi des projets immobiliers dans le quartier33
En 1992, les dveloppements en cours la CIB totalisent prs dun
demi-million de mtres carrs(bureaux et logements) hors sol, tandis que
les projets en cours dtude frlent y compris les participations dans
dautres groupes les 2,5 millions de mtres carrs34. La taille dImmo-
bel-CIB en fait un partenaire, sinon oblig du moins privilgi, dans
la plupart des grands projets mis en uvre dans la rgion bruxelloise.
Lorsque les montants en jeu atteignent plusieurs milliards, voire plusieurs
dizaines de milliards, la collaboration est devenue un mode incontour-
nable35, notamment avec les pouvoirs publics qui se montrent gnrale-
ment incapables de mener eux-mmes des projets immobiliers.
Jean Thomas est donc de tous les meilleurs coups Bruxelles, comme
par exemple la construction du Parlement europen36, diffrents projets
au quartier Nord ou encore, plus tard, le rachat de la Cit administra-
tive de ltat37. Il prsidera galement lUnion professionnelle du secteur
immobilier(UPSI). En tout cas, ce qui caractrisera particulirement son
parcours, cest sa facult marier les intrts de ses entreprises ceux de
ltat, des collectivits et des parastataux38.
Jean Thomas est un promoteur pur jus, mme dans les apparences:
cheveux gomins, tir quatre pingles, fumant le cigare, il affiche son

33. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.


34. Virage stratgique pour lImmobilire de Belgique, Le Soir, 15 mai 1992.
35. Le Soir, idem.
36. Cest Jean Thomas qui fait entrer Immobel-CIB parmi les actionnaires de la SAEspace
Lopold, la socit qui construit le Parlement europen sur des sols appartenant
principalement la SNCB, aux cts de Soficom et Besix. Cest sous son impulsion
quImmobel-CIB, fin des annes 1980, investit trs lourdement dans lEspace Lopold,
un projet dun milliard deuros dont Immobel-CIB dtenait 18%. Beaucoup dacteurs
immobiliers avaient t sidrs par cette opration... lissue de laquelle Jean Thomas
devient administrateur chez Tractebel et dtenteur de 10% dImmobel-CIB(Le Citizen
Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances, 26 avril 2007).
37. Au dbut des annes 2000, Immobel-CIB va acqurir 25% de la Cit administrative,
le reste appartenant au promoteur hollandais Breevast et la banque Dexia.
38. Jean Thomas, ltoile montante de Tractebel, Le Soir, 30 novembre 1993.
229

appartenance la franc-maonnerie, ses gots de luxe, sa pratique du


ski et de la chasse Il a des cts de parvenu qui tale sa richesse, ses
trophes de chasse et ses amitis, critique un homme daffaires. Il aime
vivre de manire flamboyante comme lorsquil glisse, dans une interview,
quil fait du ski hliport au Canada, lance un autre39. Toujours au tl-
phone, lhomme parle fort et rit bruyamment. Pas toujours idal lors des
parties de chasse quil affectionne particulirement. Certains se rappellent
ainsi une partie de chasse en cosse o lintress tait constamment en
ligne. Son ami Maurice Lippens40 laurait alors appel et dit: Je suis
un mtre de toi et jaimerais bien te parler...41.
Pugnace, Jean Thomas a lhabitude de se battre pour ses projets. Il
remue ciel et terre pour obtenir ce quil veut. Il peut tlphoner tous
les jours ses relations pour plaider sa cause. Cela ressemble parfois du
harclement Lorsquon marche sur ses plates-bandes, il nhsite pas
menacer avec gentillesse, certes, mais le message est en gnral
compris cinq sur cinq42. Il utilise la sduction comme la menace, avec
beaucoup de persuasion. Certains, qui ont os sopposer ses projets,
jugent que leur carrire fut momentanment freine. Il naime pas tre
contrari, rsume un proche43. Cest cela le ct trs florentin de
celui quon surnomme Citizen Kane. Son influence est telle quun res-
ponsable de lARAU, relay par un journaliste, fit cette boutade en 1993:
De qui dpend la politique en matire durbanisme Bruxelles? Ils sont
deux dcider: Charles Picqu et Jean Thomas!44.
Si Charles Picqu rpugne afficher ses amitis avec des promoteurs
immobiliers, Jean Thomas fait preuve de moins de pudeur. lpoque o le
financement des partis politiques ntait pas encore encadr lgalement, il
nhsitait pas dclarer publiquement quil finanait le Parti socialiste(PS).
39. Le Citizen Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances,
26 avril 2007.
40. lpoque, Maurice Lippens est la fois administrateur de plusieurs grandes
socits(GBL, Total), vice-prsident de la Socit gnrale de Belgique et fondateur
en 1990 du groupe bancaire belgo-nerlandais Fortis.
41. Le Citizen Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances,
26 avril 2007.
42. Trends-Tendances, idem.
43. Trends-Tendances, idem.
44. Jean Thomas, ltoile montante de Tractebel, Le Soir, 30 novembre 1993.
230 Les vautours

Il ne cache dailleurs pas son appartenance politique: il a le cur gau-


che45. Entr au PS en 1981, en mme temps que son adoption la Loge,
il est membre de la section de Bruxelles-Ville46 et nhsite pas rendre
publiques ses amitis avec notamment Philippe Moureaux, Charles Picqu
ou Merry Hermanus. Et ce ne sont pas les seuls parmi les membres du PS.
Tout au long de son opration sur llot Russie, puis au sein dEspace
Midi, Jean Thomas compte aussi ses cts un certain Isi Halberthal, mi-
nence socialiste de la Commune dEtterbeek o il sera plusieurs fois che-
vin PS des Finances, de la Culture, de lEnseignement et de la Cohsion
sociale Selon ses propres dclarations, Isi Halberthal est consul-
tant auprs dImmobel-Compagnie immobilire de Belgique (CIB)47,
alors dirige par Jean Thomas. Halberthal est aussi administrateur chez
Immomills-Louis De Waele Development, soit les socits qui ont spcul
sur llot Russie avec la bndiction de Charles Picqu. Daucuns pr-
tendent qu ce titre, Isi Halberthal aurait t impliqu dans dautres op-
rations immobilires denvergure, notamment au quartier europen(sur le
territoire dIxelles, pas dEtterbeek) ainsi quau quartier Midi en lien avec
le projet que le groupe sudois Eurobalken tentera de mener sur llotA du
PPAS Fonsny1. Cest aussi en tant que reprsentant de la SALouis De
Waele quHalberthal devient administrateur dEspace Midi(il en dmis-
sionnera en octobre 2008). Curieux cumuls en tout cas, que ce mandataire
proche de Charles Picqu se garde bien de dtailler dans son curriculum
vitae o il prcise tre avant tout un socialiste gestionnaire, un homme
de ralisations concrtes. Les prophties sur le dclin imminent du capita-
lisme, la rhtorique du grand soir, ce nest pas vraiment son truc. Mais sa
passion dadministrer occulte son ct idaliste48
Certains se demanderont quel est lintrt pour un homme daffaires
comme Jean Thomas dafficher ainsi sa couleur politique? Cest le ct
matamoresque du personnage49, juge un interlocuteur proche du monde

45. Ce promoteur a le cur gauche!, Le Soir, 23 mai 2005.


46. Jean Thomas sest mme prsent sur la liste PS Bruxelles-Ville aux lections
communales de 2006. Il a rcolt 235 voix.
47. Fraude l'ex-hpital militaire?, Le Soir, 16 avril 2007.
48. Site internet dIsi Halberthal, depuis lors supprim.
49. Le Citizen Kane de limmobilier a-t-il toujours autant dinfluence?, Trends-Tendances,
26 avril 2007.
231

politique. Dautant que le fait de safficher volontiers comme milliardaire,


franc-maon et socialiste50 ne lempche pas dtre aussi proche de per-
sonnalits du parti libral (PRL-MR) comme Louis Michel ou Jacques
Simonet. Familier du pouvoir, de tous les pouvoirs, il est rput trs
malin, ayant su tisser, au fil des annes, des contacts trs privilgis avec de
nombreux hommes politiques en vue. Il organise ainsi dans sa proprit
prs de Rochefort, des week-ends vert, rouge et bleu aux couleurs des
diffrents partis politiques invits. Trs courus, ces rendez-vous aux dners
somptueux et lambiance trs amicale, rassemblent une petite ving-
taine dminences grises ou de personnalits trs en vue des diffrents par-
tis. tel point quon fait galement appel lui pour jouer lintermdiaire
et arrondir les angles entre certains hommes du PS et du MR lorsque de
fortes inimitis entre les deux clans brouillent les relations...51.
Ce nest pas pour rien que les spcialistes du secteur retiennent essentiellement
de la russite de Jean Thomas ses achats de biens de ltat, ses constructions suivies
de vente ou de location ltat ou aux parastataux, toujours en bonne entente avec
les responsables politiques. Et ce propos, des bruits circulent, jamais vrifis jusqu
prsent.[] On chuchote(bruyamment) que cette dmarche politique lui a surtout
permis de renforcer son pouvoir dans les marchs immobiliers Bruxelles.52
La justice souponnera, au milieu des annes 2000, le cabinet rgional
de Charles Picqu davoir privilgi la socit de Jean Thomas53 et quel-
ques autres dans lattribution des marchs immobiliers de lancien hpital
militaire dIxelles, au dbut des annes 199054. Laffaire nest toujours pas
juge lheure dcrire ces lignes.

Ce vautour-l nen est pas un


En tout cas, la mme poque, le pur bon sens de Jean Thomas semble
avoir sduit le bourgmestre de Saint-Gilles. Car si le chef de lImmobilire

50. Trends-Tendances, idem.


51. Trends-Tendances, idem.
52. Jean Thomas: le profil-type du promoteur immobilier, La Libre Belgique,
13 avril 2007.
53. Entre-temps, Jean Thomas a dmissionn dImmobel-CIB, fin 2007. Aux dernires
nouvelles, il sest lanc dans une nouvelle promotion pour construire un htel, rue Maus,
ct de la Bourse de Bruxelles.
54. Lire La fin du Far West?, page 111.
232 Les vautours

DeWaele aime le risque, il nest pas du genre se lancer dans une opra-
tion sans avoir quelques assurances. Le traitement dexception dont il va
bnficier dans sa spculation sur llot Russie est remarquable plus
dun titre et constitue un parfait contre-exemple toute largumentation
dploye par les autorits sur la ncessit de juguler la spculation et
de matriser le foncier. Llot Russie ne sera repris ni dans le primtre
daction de Bruxelles-Midi, ni dans le PPAS Fonsny1, ni dans le plan
dexpropriation de la Commune. Ici, pas question de partager les bons
morceaux, le partenariat public-priv a ses frontires et elles sarrtent
la rue de Mrode. Lopration de Jean Thomas ne sera pas dnonce
par la Rgion au mme titre que la spculation dEspace Midi. Au
contraire, Charles Picqu refusera de voir, dans ce cas prcis, un acte sp-
culatif de la part du promoteur: Il y a spculation lorsquen labsence
dune directive un propritaire sempare dun bien et le laisse pourrir
volontairement afin de forcer les pouvoirs publics passer par ses fourches
caudines. Cest cela la spculation!55.
Dans cette logique toute particulire, la spculation serait donc uni-
quement le fait de privs agissant hors dun cadre public et lorsque les
pouvoirs publics soutiennent leurs oprations, il ne sagirait plus de sp-
culation. Ce tour de passe-passe smantique donnera lieu un article du
quotidien Le Soir intitul Charles Picqu redfinit le verbe spculer. Le
conseiller communal Michel Renard et le dput Philippe Debry(tous
deux du parti colo) accuseront Charles Picqu davoir commis un dlit
dinitis en 1986-1987 lorsque, tout jeune bourgmestre, il aurait promis
Jean Thomas que les socits de celui-ci pourraient un jour construire
du bureau sur llot Russie, pourtant inscrit en zone de logement dans
les plans de lpoque.
Cette opration est un exemple parfait de spculation o un oprateur priv par-
vient anticiper une plus-value qui sera due un changement daffectation.[]
Il ny a pas que la spculation sauvage. Il y a aussi celle qui saccorde avec les
pouvoirs publics et qui est la plus efficace et la plus dangereuse pour lhabitat56,
rtorquera Philippe Debry au ministre-prsident.

55. Charles Picqu redfinit le verbe spculer, Le Soir, 29 octobre 1993.


56. Conseil de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Commission de lAmnagement
du territoire, de la Politique foncire et du Logement, 8 dcembre 1993.
233

Si ce projet-l ne marche pas, alors


Lentente entre une autorit poli- il y en a beaucoup Bruxelles qui
tique et un promoteur priv sur un ne vont pas marcher.
projet dont les retombes sont cen- Charles Picqu propos de llot
ses profiter leurs caisses respectives, De Waele, dbat au Conseil communal
nenlve effectivement rien au carac- de Saint-Gilles, octobre 1993.
tre purement spculatif de la chose.
La motivation avance par M. Picqu pour permettre le changement
daffectation de llot Russie est dobtenir les revenus annuels lis
limpt foncier et aux taxes bureau, mais aussi dencaisser de grasses
charges durbanisme, estimes 100 millions de francs belges(2,5 mil-
lions deuros) et dont 25% seront verss ds la dmolition de llot. Et aux
sceptiques qui craignent quune administration publique vienne sinstaller
dans le futur btiment appel Midi Atrium, Picqu les rassure: Il me
parat vident que la situation du promoteur est bonne. Cest bien pour
cela que nous lui demandons des charges durbanisme, parce quil est
trs prs de la gare du Midi, il a la capacit de faire un parking, il est prs
de la STIB57.
Pendant les 7annes o De Waele transforme lentement llot en un
vaste chancre, la Commune ne lui applique pas sa taxe sur les immeubles
abandonns. Cela pose un srieux problme dthique58 au bourgmes-
tre, qui explique que cette taxe est faite pour frapper un bien abandonn
lorsque le propritaire ne montre aucune intention de le raffecter. Or,
justifie Picqu:
La taxe sur les immeubles abandonns est une mesure qui doit frapper un bien
dont le propritaire ne donne aux pouvoirs publics aucune information sur ses
intentions. Cest l tout lesprit de cette taxe. Quand un projet nexiste pas, la taxe
doit tre leve, cest clair.[] Dans ce cas-ci, le propritaire avait bien lintention
de dposer un projet mais les pouvoirs publics lui ont demand dy surseoir dans
lattente dune tude globale du quartier et du PPAS correspondant. Dans ce cas,
le propritaire nest plus responsable de labandon des immeubles.59
Non content davoir son interprtation personnelle de la spculation,
Charles Picqu a aussi sa propre conception de la taxe sur les immeubles

57. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


58. Conseil communal de Saint-Gilles, idem.
59. Charles Picqu redfinit le verbe spculer, Le Soir, 29 octobre 1993.
234 Les vautours

abandonns60. Mais sa version des vnements est intressante. Selon lui,


Jean Thomas aurait eu ds 1988 lintention de dposer une demande de
permis durbanisme pour construire son Midi Atrium, mais ladmi-
nistration communale lui aurait conseill de patienter61 dans lattente
des rsultats du Schma de dveloppement et du PPAS Fonsny2, qui
englobe llot Russie. Il reconnat donc que la Commune tait au cou-
rant des intentions de lImmobilire Louis De Waele ds le dpart et
quelle la laiss faire, sans dfendre la fonction dhabitat qui avait pourtant
valeur contraignante sur ce primtre lpoque.
Quoi quon puisse penser de ce jeu de contorsion sur les mots, les
faits dmontreront que Jean Thomas a bnfici dun rel traitement de
faveur. Le PPAS Fonsny2 est avalis en 1992 par Saint-Gilles et ent-
rine la transformation de llot en zone mixte, permettant dy construire
des bureaux. Un premier permis de btir est aussitt introduit par Jean
Thomas. Celui-ci touche au but. Quasiment toutes les parcelles de llot
Russie, rebaptis lot De Waele, sont dsormais en sa possession.
En 1993, la Commune lautorise dmolir toutes les maisons sauf une,

60. Notons que les immeubles vides et les terrains vagues appartenant Espace Midi
dans le quartier, eux aussi, ne seront jamais taxs par la Commune de Saint-Gilles,
celle-ci donnant une interprtation trs libre de ses propres rglements. En rponse
une question du conseiller communal Alain Maron(colo), en juin 2007, lchevin Patrick
Debouverie a expliqu que la philosophie de la taxe est de stimuler les propritaires
rnover et quon ne peut tout de mme pas encourager rnover des biens qui doivent
tre dmolis. Il considre par ailleurs que la notion dabandon ne vaut pas dans
le primtre du PPAS Fonsny1 puisquon sait bien que des projets vont sy raliser
un jour ou lautre. En agissant ainsi, la Commune pargne les promoteurs et provoque
une rupture du principe dgalit des citoyens devant limpt.
61. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.
235

rue de Russie, que son propritaire refuse de vendre malgr la pression


que constitue la dmolition de toutes les maisons qui lentourent. En
1994, Saint-Gilles prend un arrt dexpropriation pour cause dutilit
publique et vacue le rcalcitrant. Limmobilire De Waele aura donc
mis 8annes raliser sa sinistre entreprise de grignotage de llot.

Une belle longueur davance


Adopts en 1992 par les Communes dAnderlecht et de Saint-Gilles, les
cinq PPAS du Midi sont immdiatement bloqus au niveau rgional. Ces
plans vont autoriser la cration dun nombre trop important de surfaces
de bureaux dans le quartier. Charles Picqu craint que le march ne le
digre pas:
Si nous autorisons plus de bureaux encore sur Anderlecht, sur lavenue Fonsny,
chez nous, alors que nous savons bien quil faudra passer par les fourches caudines
de la SNCB, pour des raisons de rendement imposes par le terminal, vous pouvez
tre certain quil y a un risque srieux que, par exemple, sur llot de Russie ce ne
soit pas construit.62
Ainsi en 1993, alors que lexamen de tous les PPAS du Midi est
officiellement bloqu63, la Rgion adopte anticipativement le PPAS
Fonsny2. Ce qui va permettre Saint-Gilles de se prononcer sur la
demande de permis de construire concernant la construction de
35000m2 de surfaces administratives sur llot De Waele. Et puisque
les plans de larchitecte respectent scrupuleusement les prescrits du PPAS,

62. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


63. Lire Le plan secret, page 241.
236 Les vautours

la dlivrance du permis ne ncessite aucune enqute publique64. Il est


octroy en octobre 1993.
Un journal explique la manuvre: On connat en effet la morosit actuelle
du march de limmobilier en matire de bureaux. Si les PPAS voisins de la gare
du Midi taient accepts par la tutelle, ce serait 400000m2 en plus de bureaux
quil faudrait grer. De quoi dcourager le promoteur le plus optimiste []
Heureusement pour Jean Thomas, Charles Picqu est conscient du problme et a
dcid de bloquer lavancement des PPAS riverains(Fonsny1 et Bara2).
De cette manire, loffre aurait des chances de rattraper la demande... et limmobi-
lire De Waele aurait une belle longueur davance sur tous les autres futurs projets
de bureaux lors de larrive du TGV en gare du Midi. Une manire comme une
autre dencourager ce dernier entamer sans dlai la construction de son projet.65
Sans dlai? Les travaux dbuteront seulement en 1997, avant que le
permis de btir de la SA De Waele nexpire pour la seconde fois. Jean
Thomas obtient ensuite de pouvoir modifier son projet. Un nouveau per-
mis lui est octroy en 1998, augmentant le nombre de mtres carrs bruts
autoriss. Au final, ce ne sont pas 30000, 35000, 37000, ni 39000m de
bureaux qui sortent de terre, comme on a pu le lire successivement dans la
presse. En ralit, le projet totalise 56180 m de surfaces, dont 41180m
de bureaux et 459 emplacements de parkings66. Au niveau de la rue, ses
faades ont un gabarit identique aux maisons auxquelles il fait face, mais
une tour culmine 48 mtres au cur de llot. Une astuce permise par
le PPAS Fonsny2. Conu par le bureau darchitectes A+U de Jacques
Baudon, le Midi Atrium se dvoile aux passants sous des faades consti-
tues principalement de murs rideaux ainsi que de revtements en
carrelages, offrant un mur aveugle blanc tout au long de llot.
Le parachvement du btiment, annonc pour lan 2000, naura lieu
quen 2002 aprs loctroi dun dernier permis modificatif. Mis en vente
sur les marchs internationaux par deux des plus grands courtiers immo-
biliers (Jones Lang Wootton LaSalle et Catella Codemer), cest finale-
ment la SNCB qui en prendra possession67.

64. 35000 m2 de bureaux deux pas du TGV, Le Soir, 24 dcembre 1993.


65. Le Soir, idem.
66. Source: www.louisdewaele.com.
67. Lire Le dragon sept ttes, page 189.
237

Bilan: aprs 8 annes de dsertification, 6 annes de chancre ciel


ouvert et de logement perdu dans 45 maisons, et 3annes de travaux, cest
donc nouveau un organisme public, exempt des taxes sur les bureaux,
qui sinstalle Saint-Gilles. Pour Jean Thomas, cest un beau coup. Au
final, il a rcupr le double de sa mise. Mais pour la ville et pour les
habitants du quartier, quel gchis.
Le Midi Atrium, vu du ct de la rue
de Russie et de la rue de Mrode.
Les grands chancres narrivent jamais par hasard. Ils sont toujours
le rsultat dune absence de signal clair du politique au spculateur.
Cest dans les communes o le pouvoir public a les ides les moins claires
sur son devenir que lon retrouve les grands chancres.
Cest l que sengouffre le spculateur.
Charles Picqu dans Le Soir, 17 fvrier 1995.

Nous voulons viter un processus qui donne


la viande aux investisseurs privs et ne laisse
que la mauvaise graisse la Rgion.
Charles Picqu dans Le Soir, 2 juin 1990.

Je crois que tout est programm de manire ce que


a se passe dans la douceur et moi je men porte garant.
Je trouve que les hommes politiques doivent un moment
donn sengager, engager leur responsabilit.[]
Je crois quil faut faire confiance aux pouvoirs publics.
Charles Picqu sur Bruxelles-Capitale, RTBF, 1994.

Lorsquon crira lhistoire de cet pisode,


je dirai o se situent les responsabilits.
Charles Picqu au Parlement rgional
bruxellois, 29 mars 2006.
241

1992-1996 /// Une lenteur volontaire?


8. Le plan secret

On la compris, lhistoire du quartier Midi est celle dune lutte o saf-


frontent des acteurs privs et publics pour matriser des proprits fon-
cires. Depuis 1989, la volont de la Rgion de Bruxelles-Capitale est de
faire main basse sur les proprits foncires dans le quartier, au meilleur
prix possible, pour engranger ensuite des plus-values1 en les revendant
des promoteurs dsireux de btir. Mais ses projets sont compromis par
les vellits immobilires de la SNCB et des promoteurs immobiliers.
Comment sy prendre pour leur barrer la route et simposer eux?
Afin de rduire les prtentions de la SNCB, la Rgion entamera un
bras de fer ds 1990 en lui refusant tout simplement loctroi de permis de
btir2. Mais, mettre fin la campagne de rachat mene par les promoteurs
est une autre paire de manches En 1992, le consortium Espace Midi3
possde dj prs de 70 parcelles sur les 176 du plan dexpropriation.
Celles-l ont t payes tellement cher que la Rgion ne peut pas esprer
se les offrir. Mais il reste alors une centaine dautres terrains expropria-
bles, dont le rachat forc leurs propritaires suivi dune revente un
promoteur permettrait dengranger dimportantes plus-values.
Le problme est que la Rgion na pas mme les moyens dacqu-
rir ces terrains-l. Et dautant moins que la campagne dacquisitions des

1. Lire La fin du Far West?, page 111.


2. Lire Le dragon sept ttes, page 189.
3. Lire Les vautours, page 217.
242 Le plan secret

promoteurs a fait flamber les valeurs immobilires. Les prix pratiqus par
les promoteurs, parfois trs levs, sont considrs par Charles Picqu
comme spculatifs et anormaux. Mais ils ne sont pas dnoncs
comme tels par le ministre des Finances. Lgalement, ils sont donc nor-
maux et serviront comme points de comparaison4 pour fixer la valeur de
toute maison qui serait exproprie dans les alentours.
La Rgion a ds lors tout intrt bloquer les transactions immobili-
res en cours entre particuliers et promoteurs, et ramener les prix leur
valeur normale: celle davant la flambe survenue en 1989. Cest ce
quelle appelle juguler la spculation. Le procd est douteux, mais les
autorits ne voient pas de mal organiser la chute de prix quelles consi-
drent comme spculatifs. Aprs la spculation la hausse des pro-
moteurs privs, place la spculation la baisse des pouvoirs publics!
Cette tactique de captation de plus-values sur le dos de petits propri-
taires expropris nest pas neuve et a dj fait ses preuves Bruxelles. Un
exemple nous en est rapport dans le livre Main basse sur Bruxelles. Argent,
pouvoir et bton5: celui de la tour Morgan, occupe par la socit Euroclear
dans le quartier Nord.
Le terrain a t expropri par la Commune de Saint-Josse-ten-Noode pour
la somme de 1200 francs belges le m2 et ensuite vendu Building Nord pour
12000francs belgeslem2. Cette socit la ensuite revendu pour une somme ind-
termine Euroclear Clearance System Public Ltd Company. Les spcialistes esti-
ment la valeur du terrain cet endroit environ 150000 francs belgeslem2.

Limbroglio des PPAS du Midi


En 1991, la Rgion tente de gagner du temps sur llaboration en cours
des PPAS et de calmer les ardeurs des promoteurs en publiant un Schma
de dveloppement laissant entendre quils ne pourront pas faire nim-
porte quoi au Midi. En 1992, la SABruxelles-Midi est cre pour tenter
de matriser le foncier dans la zone dintervention prioritaire. Elle fait
expertiser la valeur de la plupart des maisons du futur primtre dex-
propriation. La Rgion nignore donc pas ce que cotera leur rachat:

4.Lire Extrme urgence et utilit publique, page 44.


5.Main basse sur Bruxelles. Argent, pouvoir et bton, George Timmerman, EPO,
1991, p. 73.
243

cest impayable. Mais la volont expropriatrice du ministre-prsident


semble irrversible
La mme anne, plusieurs Plans particuliers daffectation du sol(PPAS)
sont adopts par les Communes dAnderlecht et de Saint-Gilles qui cir-
conscrivent les zones de bureaux certains primtres, les seuls qui sont
rellement intressants pour les promoteurs. Ces plans mnagent un grand
nombre daffectations dites fortes sur la zone(bureau, htel), car ce sont
elles qui gnreront les futures plus-values, les charges durbanisme, les
taxes bureau et autres prcomptes immobiliers. Cela conforte les pro-
moteurs dans lide quils ont intrt investir au Midi. Mais en mme
temps, le PPAS Fonsny1 est assorti dun plan dexpropriation dress
sur un primtre de 5lots, prcisment l o ils viennent dacqurir prs
de 70 terrains. Se voyant dsormais menacs den tre expropris, les pro-
moteurs arrtent dacheter des maisons dans le quartier ds 1992.
ce moment, tout le monde pense que la Rgion va adopter les PPAS
communaux et le plan dexpropriation, puis lancer les expropriations ou
les ngociations, tant avec les propritaires particuliers quavec les agents
immobiliers, via la SABruxelles-Midi. Mais il nen est rien. Le bourg-
mestre de Saint-Gilles, dont la Commune vient de concevoir et dadopter
un plan dexpropriation et trois PPAS pour la zone (parmi lesquels le
Fonsny1 avec ses 88000 100000m de bureaux), sollicite aussitt
le ministre-prsident de la Rgion de Bruxelles-Capitale afin quil ne les
approuve pas son niveau de pouvoir. Nous sommes dans une phase de
prudence6, argumente le bourgmestre en voquant la crise du secteur
tertiaire7 et le risque de saturation de loffre de bureaux. Le bourgmestre
Charles Picqu se montre sans doute persuasif et le ministre-prsident
Charles Picqu se range vite ses arguments, prouvant ainsi la bonne
coopration qui peut exister entre une Commune et son pouvoir de
tutelle. La Rgion met donc ladoption des PPAS anderlechtois et saint-
gillois en veilleuse, et le bourgmestre sen explique ainsi:
Si demain, les Communes et la Rgion acceptaient le PPAS Fonsny1
avec plus ou moins 100000m de bureaux, si on acceptait en plus le projet de

6. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


7. Lire La crise du bureau, dj, page 142.
244 Le plan secret

la SNCB, et encore en plus les dsidratas de la Commune dAnderlecht, savez-


vous quon mettrait sur le march 385000m de bureaux dans cette zone?8
Sans compter le projet de Jean Thomas(Immobilire De Waele) sur
llot Russie(dans le PPAS Fonsny2), chiffr par le mayeur saint-
gillois 30000 m environ9, ce qui porte plus de 400000 m les
surfaces de bureaux prvues dans le quartier Midi. De quoi dcourager
le promoteur le plus optimiste, commente un journal10. Cest impossi-
ble!, tranche le bourgmestre. Lcher en mme temps tous ces mtres
carrs de bureaux serait nfaste:
mon avis, le march ne saurait pas le digrer[] parce que mme en priode
de bonne conjoncture, on aurait eu des problmes. Donc en conjoncture dfavora-
ble, nous en aurions certainement.[] Cest pourquoi jai sollicit de la Rgion
quelle napprouve pas le PPAS de lavenue Fonsny.[] Nous avons t dune
grande sagesse en nallant pas plus loin, en attendant le PRD, pour voir si nous
allions ventuellement faire des bureaux dans le Fonsny111
Et effectivement, en 1993, le bourgmestre ne semble plus si sr de
ses plans pour les lots du PPAS Fonsny1. La possibilit de rnover le
bti existant est voque. Fini, les bureaux? Cest ce quil semble dire, en
affirmant vouloir se diriger vers un projet plus doux:
Mon sentiment est que lon doit modifier le projet initial et remembrer les
5lots du PPAS Fonsny 1 plutt que de les dmolir et de les reconstruire.[] On
pourrait alors plomber les dents creuses, reconstruire quelques groupes de maisons
pourries, lcher un peu de bureaux en face de la poste12
Reconnaissant au passage que la rnovation est possible et qu part
quelques groupes de maisons pourries lhabitat nest pas en si mauvais tat
que a, le message du bourgmestre sme davantage le trouble chez les pro-
moteurs qui, dj menacs dexpropriation, en viennent se demander sils
pourront un jour construire du bureau sur les 5lots. Le PPAS Fonsny1
adopt par Saint-Gilles le leur permet, mais rien ne peut se passer tant
quil nest pas entrin par la Rgion, laquelle fait planer le doute sur ses

8.Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


9.Au final, le Midi Atrium bti sur llot Russie comprendra en ralit 56000m2
de surfaces construites.
10. 35000 m2 de bureaux deux pas du TGV, Le Soir, 24 dcembre 1993.
11. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.
12. Midi: le quartier oubli?, La Lanterne, 30 novembre 1993.
245

Je crains quil ny ait parfois confusion


intentions. La volont exacte du entre la commune de Saint-Gilles dont
gouvernement est extrmement vous tes le bourgmestre et la Rgion
difficile saisir. En tmoigne cette bruxelloise et que vous utilisez des
contorsion verbale du ministre- instruments rgionaux pour atteindre
prsident Charles Picqu, expli- des objectifs communaux.
quant pourquoi il ne veut pas Philippe Debry(colo) au Parlement
approuver les PPAS quil vient rgional bruxellois, 19 novembre 1992.
pourtant de faire voter en tant
que bourgmestre:
Il faut maintenant disposer du PRD, voir comment nous allons grer le stock
de bureaux Bruxelles; mais il faut aussi tenir compte dune chose, cest que la
conjoncture ne peut pas tre toujours mauvaise et que si elle dmarre un moment
donn, il faut avoir des potentialits de dveloppement conomique dans la ville.
On a une certaine tendance dire maintenant: plus de rserves de bureaux nulle
part. la limite, je signale que ce serait grave parce que si la conjoncture redevient
favorable, nous devons garder des potentialits dhbergement dentreprises. Car le
paradoxe aujourdhui, cest quon fait vite le procs des bureaux, et on a raison
dans certains quartiers de le faire, mais ce seraient peut-tre ceux qui, aujourdhui,
font le procs des potentialits de bureaux importantes qui, demain, nous diraient
quon a perdu des emplois Bruxelles faute de dveloppement conomique. Soyons
donc extrmement prudents.13
La prudence va consister, comme le prcise Jacques Van Grimbergen,
directeur de cabinet-adjoint du ministre-prsident, attendre et entre-
tenir lincertitude: Nous attendons la fin de lenqute publique sur le
PRD. En fonction des ractions de lopinion, nous verrons sil y a lieu
dadopter ou de modifier les PPAS. La Rgion veut se donner le temps
de voir clair14. Bref, personne ne comprend ce qui se passe mais la parti-
cipation citoyenne et le bon sens gouvernent. Tout va bien.

viter le cannibalisme du bureau


En attendant lexamen des PPAS, lancien Plan de secteur reste en vigueur.
Et au quartier Midi, rien ne se passera tant que le gouvernement na
pas adopt le PRD. Rien? Pas tout--fait Le ministre-prsident de

13. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


14. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.
246 Le plan secret

la Rgion, qui bloque lexamen des PPAS du Midi la demande du


bourgmestre de Saint-Gilles(lui-mme, en loccurence), ne se gne tou-
tefois pas pour approuver anticipativement lun dentre eux: le PPAS
Fonsny2. Motif? Il sagit dune zone-tampon qui protge le tissu
rsidentiel autour du primtre du PPAS Fonsny1(o la construction
de bureaux sera permise, si le plan est adopt).
Dans cette zone-tampon, on trouve toutefois une importante
zone de bureaux Officiellement prvue pour viter la contagion du
bureau15 dans le reste de ce primtre de protection de lhabitat:
Il tait intressant, opportun dimaginer la localisation dune zone de bureaux
pour viter le cannibalisme des bureaux dans les zones de protection du logement.16
La logique vaut ce quelle vaut. Tout cela a peut-tre lair compli-
qu mais ne lest pas tant que a: on sacrifie une zone dhabitat au
bureau(Fonsny1) tout en ny faisant rien dautre quattendre, on len-
toure dune zone de protection de lhabitat(Fonsny2) lintrieur
de laquelle on sacrifie un lot dhabitat au bureau(lot Russie) pour
empcher la contagion du bureau dans le reste de la zone de protection
de lhabitat. Il suffisait dy penser, non?
Officieusement, il sagit surtout de permettre au promoteur qui a
rachet tout llot de le convertir rapidement en bureaux. Cest le fameux
lot Russie17, objet dune spculation mene sans relche depuis 1986
par la SA Louis De Waele. Celle-ci voit son action rcompense par
ladoption du PPAS Fonsny 2 , qui modifie laffectation de llot de
zone dhabitat en zone de mixit alors quil sera en ralit ddi
100% au bureau!
La SA Louis De Waele se voit donc incite par les autorits dmar-
rer au plus vite son projet18: le Midi Atrium. Pour celui-l, il nest pas
question dattendre le PRD. Cest un beau cadeau que le ministre-pr-
sident fait Jean Thomas, puisque celui-ci a maintenant la possibilit de
lancer son projet et dainsi mettre sur le march des dizaines de milliers
de mtres carrs de bureaux, sans craindre la concurrence immdiate des

15. Charles Picqu au Conseil communal de Saint-Gilles, octobre 1993.


16. Conseil communal de Saint-Gilles, idem.
17. Lire Les vautours, page 217.
18. Lire Les vautours, page 217.
247

centaines de milliers de mtres prvus dans les autres PPAS du Midi(le


Fonsny1, mais aussi les PPAS France et Bara1 avec les projets de
bureaux de la SNCB) qui sont mis en standby par le gouvernement
rgional. Merci qui?

Une mise au frigo bnfique?


En 1992, Charles Picqu voque en ces termes tonnants la cration de la
SABruxelles-Midi et sa stratgie foncire quartier Midi:
La socit Bruxelles-Midi est une structure intressante qui pourra dvelopper
un plan daction jugulant les effets pervers de la spculation... Un plan qui, pour
russir, doit rester secret.19
Un an plus tard, la SA Bruxelles-Midi est mise en veilleuse. Faute
davoir pu runir les 7 9 milliards de francs belges ncessaires ses
ambitions20 (soit 175 225 millions deuros) Le march immobilier
est en crise, se lamente Jacques Van Grimbergen, et nous navons pas
pu convaincre les investisseurs dont nous avions besoin pour concrtiser
nos projets21. Ne disposant toujours pas de concession de service public
ni de contrat de gestion lautorisant raliser son objet social au nom de
la Rgion, Bruxelles-Midi a dpens en trs peu de temps(en frais de
personnel, dtudes) sa ligne de crdit de 70 millions de francs belges
(1750000 euros) mise sa disposition par la Rgion, et elle a enregistr
ses premires pertes financires. Charles Picqu dcide donc de la mettre
au frigo, invoquant encore et toujours largument du PRD:
Il mest apparu ds lors que plutt que de demander la socit Bruxelles-
Midi dengager la ralisation, ds approbation de lordonnance, ce qui tait rendu
possible par la qualit du travail ralis par la socit, il tait prfrable dattendre
lapprobation du PRD. Il pourra tre ainsi tenu compte dans les projets des obser-
vations et suggestions que lenqute publique du PRD ne manquera de rvler.22
Cette temporisation nest pas perdue pour tout le monde, comme va
lexpliquer le ministre-prsident Charles Picqu, en mars 1994, la dpute

19. Charles Picqu en mars 1992, cit au Conseil de la Rgion de Bruxelles-Capitale,


le 19 novembre 1992.
20. Les 100 jours du TGV Lille-Bruxelles, Le Soir, 16 mars 1994.
21. Le Soir, idem.
22. Charles Picqu au Parlement bruxellois, compte-rendu officiel du Journal des questions
& rponses, 4 mars 1994.
248 Le plan secret

Marie Nagy(colo) qui sinquite au Parlement des atermoiements et


des tergiversations de la Rgion dans ce dossier.
Vu les retards cumuls dans llaboration du PRD, le dlai dventuelle appro-
bation de celui-ci risque fort de se prolonger au-del de dcembre 1994, dit-elle.
Si, durant toute cette priode, la socit Bruxelles-Midi est mise en veilleuse, on
peut redouter une acclration du processus de dclin du quartier du Midi particu-
lirement affect ces dernires annes. Ce dclin ne fera que renforcer les nombreux
chancres urbains et le dpart des habitants qui le peuvent23.
Avouant demi-mots les objectifs de sa stratgie, Picqu lui rpond
que le gel des oprations na pas que du mauvais:
Ce report, mme si largument du PRD semble dcisif, nest pas aussi nfaste
quon peut le penser, dans la mesure o la crise du march immobilier, que nous
avons connue en 1993, a eu des effets qui ont significativement fait chuter le niveau
des recettes escomptes par la socit en cas dengagement de lopration.[] On
peut donc esprer, en cas de signes avant-coureurs de reprise, que le report de lopra-
tion permettrait de revenir des conditions du march rendant la socit Bruxelles-
Midi mme de remplir pleinement les missions sociales quelle sest assignes24.
On apprciera le mcanisme qui rend laccompagnement social25
dpendant des conditions du march, mais on notera surtout que toute
lopration, en ce compris la matrise du foncier et les fameuses captations
de plus-values, repose sur ces conditions, de fait extrmement alatoires.

Une lenteur bien opportune


Lorsquil utilisa largument du PRD pour retarder lexamen des PPAS du
Midi, Charles Picqu avait-il le moindre doute sur le fait que le PRD, une
fois adopt, aurait pu contredire les options urbanistiques prvues au quar-
tier Midi alors mme que, des deux cts, les concepteurs des plans taient
les mmes? Et savait-il combien de temps il allait faire durer lincertitude?
Annonc dabord pour 1992, prsent une premire fois en 1993, le
PRD ne sera finalis et adopt quen 1995, quelques mois avant la fin de
la premire lgislature rgionale. Et surprise, voil que le bureau nest

23. Charles Picqu au Parlement bruxellois, compte-rendu officiel du Journal des questions
& rponses, 4 mars 1994.
24. Journal des questions & rponses, idem.
25. Lire Le plan dlogement, page 285.
249

plus tabou26, quest avalis le principe gnral du sacrifice des quartiers


de gares pour y redployer des zones administratives(pour des raisons
de mobilit), et en particulier le remembrement du quartier Midi.
Picqu attend le dbut de la lgislature suivante, o il retrouve ses fonc-
tions rgionales, pour enfin valider les PPAS du Midi, dont le Fonsny1.
La surprise, cest que le nouveau gouvernement napprouve pas le plan
dexpropriation qui laccompagne. Motif du refus: il y a eu vice de pro-
cdure27. Pendant llaboration du plan, en 1992, la Commune de Saint-
Gilles a omis de prvenir par courrier personnel, comme le prvoit la loi,
la totalit des propritaires des 176 parcelles concernes!
Saint-Gilles retourne donc ses crayons, et ficelle un nouveau plan
dexpropriation, dans les rgles de lart. Cette fois, il ne faut que quelques
mois de procdure avant que la Rgion ne lapprouve, en aot 1996, et
nen publie larrt au Moniteur belge, en octobre. Le plan est coul dans
le bton. Lextrme urgence peut commencer produire ses effets, dsor-
mais officiellement et pour une priode de 10ans.
Entre-temps, la SABruxelles-Midi a t ressortie du frigo en mme
temps que ladoption du PRD. Elle fait enfin lobjet dune concession de
service public, sa ligne de crdit est ralimente et son premier contrat
de gestion est sign en 1996. Lopration Bruxelles-Midi peut enfin
commencer, aprs 3annes de mise en place(1989-1992) plus 4annes
passes attendre ladoption du PRD(1992-1996)!
Tant de prudence et de sagesse font sans doute honneur aux
autorits, mais ne nous laissent pas sans quelques questions. En 1996, les
conditions du march sont toujours moroses et pourtant la Rgion va
lcher les 400000m2 de bureaux quelle gardait sous le coude depuis
1992. Ceux-ci ne vont dailleurs pas sortir de terre tout de suite, faute
denthousiasme du march quoi bon avoir attendu 4 annes que
la Rgion confirme dans le PRD ce quelle voulait de toute faon lui
faire dire? Autrement dit, pourquoi avoir adopt en 1992 des PPAS et un
plan dexpropriation en extrme urgence, et constitu la SABruxelles-
Midi sil sagissait de tout mettre aussitt au frigo? Et rien nexplique

26.Bruxelles en technopolis habitable, Le Soir, 14 fvrier 1995.


27.Les formalits prvues par larticle 71 1er alina 3 de lordonnance
du 29 aot 1991 nont pas t remplies(arrt rgional du 14 septembre 1995).
250 Le plan secret

encore la ngligence de Saint-Gilles qui oublia de prvenir les propri-


taires des 176 parcelles exproprier, rendant ainsi caduc son propre projet
de plan dexpropriation Ni les 3annes que la Rgion mit pour se ren-
dre compte de cette bourde un peu grossire.
Dans les faits, cette succession derreurs, dhsitations et de lenteurs ont
produit des incidences indniables Pendant toutes ces annes, les rumeurs
et les menaces dexpropriation ont commenc produire leurs effets sur
ltat du quartier comme sur le moral des habitants. Ds 1989, des locataires
ont commenc dmnager, sans aides28. Ds 1992, les propritaires particu-
liers ont arrt de rnover leurs biens. Et les promoteurs dacheter des mai-
sons. Cette priode de temporisation a ainsi eu pour effet de faire chuter les
valeurs foncires, puisque quasi aucune transaction na t effectue dans le
primtre pendant ces 4annes. En 1996, les points de comparaison dsor-
mais utiliss pour fixer la valeur des maisons lors de procdures dexpropria-
tion, sont dsormais bien moins levs que ceux de la priode 1987-1992,
que le cabinet Picqu jugeaient spculatifs et que la SA Bruxelles-Midi
navait pas les moyens de payer, mais sur base desquels les propritaires parti-
culiers auraient d tre indemniss... si on les avait rellement expropris au
moment du premier plan dexpropriation. La lenteur a donc permis de crer
une situation beaucoup plus favorable aux vises de la Rgion.
Si tel tait son objectif, ce plan qui, pour russir, devait rester secret,
ncessitait que la situation immobilire soit cadenasse et quun assez long
laps de temps scoule avant le lancement de toute opration, histoire que les
valeurs immobilires baissent, mais aussi que la SABruxelles-Midi ait le temps
de se mettre en ordre de marche et de rattraper son retard sur les promoteurs.
Il est probable que la Rgion et la Commune aient eu recours un ensemble
de subterfuges et de louvoiements pour arriver leurs fins. Cela expliquerait
ces annes de temporisation et de tergiversations qui ont bloqu tout projet
dans la zone lexception notoire de llot De Waele. La lutte contre la
spculation avait probablement dautres intentions moins avouables.
En 2008, le plan secret a t voqu dans les conclusions des pro-
pritaires particuliers du Midi qui ont intent une procdure judiciaire
contre les autorits29. Tout en mettant en cause le fait que Charles Picqu

28. Lire Le plan dlogement, page 285.


29. Lire Une justice hostile?, page 341.
251

ait bien prononc ces mots, la dfense conjointe de la Rgion bruxelloise


et de la Commune de Saint-Gilles a justifi la ncessit dun tel plan par
la lutte contre la spculation prive:
Quand bien mme le ministre-prsident aurait voqu un tel plan secret, ce
qui nest en rien dmontr, il conviendrait de remettre cette phrase dans la pers-
pective de lpoque, laquelle tait dviter de voir le quartier concern faire lobjet
de spculations effrnes, ce qui justifiait que les pouvoirs publics vitent de rendre
publics tous les dtails des plans dexpropriation venir afin dviter que certains
promoteurs anticipent les effets de ces derniers dans le but den retirer un bnfice;
que lon ne saurait ds lors reprocher au ministre-prsident davoir dans un tel
contexte chercher mnager une certaine confidentialit.30
lpoque, il tait certainement indispensable que les autorits agis-
sent face aux convoitises dont le quartier faisait lobjet. Il aurait suffi pour
cela dtablir des plans qui prservent lhabitat et les fonctions existantes,
de communiquer un message clair encourageant la rnovation. Au lieu
de cela, la Rgion et la Commune ont donn un rcital de dclarations
contradictoires et dactes priori incohrents, donnant limpression dagir
avec un agenda cach. Tous les intervenants du dossier reconnaissent quil
y a eu une troublante volont de temporiser pendant des annes, mais
certains prfrent mettre cette lenteur sur le compte de lirresponsabilit
du politique plutt que sur son machiavlisme. Le premier plan dexpro-
priation vici? Une erreur, lpoque on ntait pas habitu faire ce
genre de procdure. Les 3annes coules avant dexaminer les PPAS au
niveau rgional31? Picqu nosait pas se dcider, il a trouv le prtexte du
PRD pour attendre la fin de la lgislature et laisser au gouvernement sui-
vant le soin dadopter le plan dexpropriation32. Ceux-l disent que la
lenteur est explique par la peur. Picqu est un bourgmestre dans lme,
pas un homme dtat. Il na pas os faire des choix impopulaires.
Quelles quaient t les relles intentions du ministre-prsident, les
manuvres confidentielles, dtails et autres contretemps fcheux qui
ont maill la mise en place de lopration, ont finalement servi ses intrts.

30. Secondes conclusions additionnelles et de synthse, cabinet STIBBE,


dfense de la Rgion de Bruxelles-Capitale et de la Commune de Saint-Gilles,
procdure devant le Tribunal de premire instance, 2008.
31. Lire Une zone prioritaire, page 161.
32. Lire La fin du Far West?, page 111.
252 Le plan secret

La Rgion et la SABruxelles-Midi ont fini par obtenir bon prix une


srie de terrains quelles revendront ensuite aux promoteurs la valeur de
terrains constructibles en bureaux, cest--dire parfois au double de leur
prix dachat. La Rgion a donc russi capter les plus-values immobili-
res sur le dos des petits propritaires.
Mais les promoteurs, ceux-l mme qui taient dnoncs par les auto-
rits comme tant des spculateurs au dbut des annes 1990, sont bel
et bien les mmes qui construiront ensuite les immeubles de bureaux avec
la bndiction rgionale et qui encaisseront les plus grosses plus-values
gnres dans toute la chane de cette opration. Au final, ce sont bien eux
les grands gagnants de lopration. Et les habitants, les grands sacrifis.
257

1989-2009 /// Le mythe du partenariat public-priv


9. Les douze travaux
de Bruxelles-Midi

Dcidment, le quartier Midi est le lieu de toutes les aventures et de tou-


tes les expriences La socit JCDecaux, n1 mondial du mobilier
urbain et n1 europen de laffichage grand format, la bien compris.
Dbut 2006, elle choisit la zone dintervention prioritaire o les auto-
rits publiques appliquent depuis 15 ans un traitement urbanistique exp-
rimental, pour lancer son nouveau modle de panneau publicitaire gant.
Le Blacklight, un support clair de 17m2, conviendra parfaitement
lenvironnement urbain si particulier de ce quartier. Plant en bordure
dun gigantesque terrain vague de lavenue Fonsny, le Blacklight et les
affiches publicitaires quil propose seront vus par des dizaines de milliers
de navetteurs qui passent quotidiennement par l. Au moins, les terrains
vagues ne sont pas perdus pour tout le monde.
Saint-Gilles, on est plutt content du rsultat. La pose de panneaux
de ce type garantit dune part la scurit publique et, dautre part, la
suppression visuelle des chancres1, senthousiasme la bourgmestre faisant
fonction, Martine Wille(PS). Le dispositif qui comprend le Blacklight
et toute une srie de panneaux publicitaires de moindre taille, vise la
scurisation de llot au fur et mesure de la dmolition des immeubles
et la lutte contre les squats des immeubles restants. Il a galement permis
damliorer laspect visuel la sortie de la gare du Midi. Sil est vrai que

1. Martine Wille en rponse une question pose par le conseiller communal


Alain Maron(colo), Conseil communal de Saint-Gilles, 23 fvrier 2006.
258 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

ces pancartes publicitaires suppriment visuellement les chancres, on


laissera Martine Wille son apprciation sur lamlioration de laspect
visuel du quartier. Quant la scurisation des lots, largument laisse
songeur. La Commune est-elle ce point dmunie quelle a besoin de
JCDecaux pour scuriser les lots dont elle a elle-mme provoqu la
dmolition? On fait comme on peut, soupire Martine Wille.
Dans les permis de dmolir accords la SA Bruxelles-Midi, la
Commune et la Rgion imposaient la pose dune clture complte,
fixe et ajoure autour du terrain vague, comme le prvoit dailleurs le
rglement communal2. Mais comme Bruxelles-Midi dmolit les maisons
au fur et mesure3, aucune palissade digne de ce nom navait jamais t
pose. Dommage pour les habitants qui restent prsents dans les lots,
attendant une expropriation annonce depuis plus dune dcennie, et
qui subissent des consquences plus nfastes chaque fois que les chancres
gagnent du terrain. Incendies dans une maison voisine4, vols ou tentati-
ves deffraction de jour comme de nuit Certains narrivent plus en
dormir. Heureusement, la Commune de Saint-Gilles et la SABruxelles-
Midi ont entendu leur appel(souvent rpt, il est vrai, notamment via
des ptitions). Elles ont donc pass accord avec des socits daffichage
commercial(JCDecaux, Belgoposter, Art&pub), permettant celles-ci
de placer des publicits le long des lots en change de linstallation de
palissades. Un bel exemple de partenariat public-priv(PPP).
Comme les permis de dmolir dlivrs Bruxelles-Midi interdisaient
la pose de publicits sur les cltures, les autorits trouvrent une subtile
solution pour contournenr leurs propres rgles: les panneaux publicitaires

2. Le rglement de la Commune de Saint-Gilles prvoit que le propritaire qui


fait construire, reconstruire ou dmolir un btiment ou un mur de clture ou excuter
des changements une faade longeant la voie publique, ne peut commencer
les travaux avant davoir tabli devant sa proprit une cloison ou barrire en planches
juxtaposes avec retours, de la hauteur de 2,5 mtres au moins.[] Dfense est faite
aux entrepreneurs de commencer les travaux ci-dessus avant ltablissement de la cloison.
dfaut par le propritaire ou lentrepreneur de se conformer aux prescriptions ci-dessus,
la cloison est tablie doffice, leurs frais, par lautorit communale. Ce rglement na
manifestement pas t souvent appliqu au quartier Midi
3. Selon les mots de lchevin Patrick Debouverie(MR), au Conseil communal
de Saint-Gilles, le 28 juin 2006.
4. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25.
259

allaient tre fixs sur des pieds plants dans le terrain vague, et non sur
les palissades elles-mmes qui certains endroits nont dailleurs jamais
t places( linverse des panneaux publicitaires). La scurit des habi-
tants na pas de prix. Et si elle en avait un, ce nest certainement pas la
SABruxelles-Midi qui le payerait.

Les PPP
Bruxelles-Midi est une socit prive de droit public cre par la
Rgion bruxelloise. Au Midi, cest elle quincombe la tche, lint-
rieur du primtre du PPAS Fonsny1, de matriser le foncier, dtablir
un programme des ouvrages publics et privs y raliser, de mettre en
valeur les terrains(dmolir les maisons et entourer les terrains vagues de
palissades), de dfinir une organisation architecturale, dassurer la promo-
tion commerciale de lensemble, de choisir les investisseurs et promoteurs
et de leur cder les droits construire, de viabiliser les sols et damnager
les espaces libres, de coordonner lensemble des intervenants et, last but not
least, dassurer le financement de lopration. Cest donc elle qui est cense
racheter les maisons pour le compte de la Rgion ou les faire exproprier
par celle-ci, les dmolir, remembrer les parcelles et les revendre des
promoteurs quelle choisit et qui doivent respecter son programme. Cest
aussi elle qui aura en charge laccompagnement social et laide au relo-
gement des locataires5.
Bruxelles-Midi a t cre au dbut des annes 1990 sur le modle des
PPP, qui tait dj dans lair du temps dans certains pays comme la France.
Grandes infrastructures, chemins de fer, mtros, routes, bureaux et mme
logements, coles, prisons ou crmatoriums La ville de demain sera au
PPP ou ne sera pas, clament les investisseurs.
Dans ces diffrents domaines, effectivement, les autorits publiques se
mlent de moins en moins de grer des projets par elles-mmes. Il est
une ide reue, de plus en plus rpandue, qui prtend quelles en soient
incapables, plombes par trop de culture procdurire, de lourdeurs admi-
nistratives, dintrts lectoraux, de dbats, de critres de transparence et
de contrle Bref, le secteur public serait inefficace par essence. Et le
plus troublant, sans doute, est quil ne fait souvent rien pour contredire

5. Lire Le plan dlogement, page 285.


260 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

cette image que le priv aime lui coller(un exemple bruxellois souvent
cit pour alimenter cette thse est celui de la saga du Berlaymont6). Le
priv dveloppe une tout autre image de lui-mme: il serait par nature
efficace, performant, souple, expriment, il dispose des moyens adquats
et a lavantage de ne pas devoir trop sembarrasser de procdures et autres
lourdeurs administratives. Alors, le priv fait croire au public quil a besoin
de lui, mme si cest plutt linverse qui est vrai. Bruxelles, combien
de fois les institutions publiques nont-elles pas sauv la mise au secteur
priv lors des priodes de crise immobilire?
Dans la capitale des administrations nationales et europennes, le sec-
teur priv construit et vend plthore de btiments pour des institutions
publiques Le march bruxellois du bureau se caractrise en effet par un
mouvement permanent qui permet au secteur de la promotion immobi-
lire de ne jamais stopper sa production de bureaux, mme quand loffre
devient trs excdentaire7.
Faire et dfaire, dtruire et reconstruire Les administrations publi-
ques sont tour tour dplaces dun quartier vers un autre. On vide
lEspace Lopold8, autrefois rserv aux administrations nationales, pour
le donner lEurope, rsume larchitecte Michel Jaspers. Les ministres
belges dmnagent vers de nouveaux btiments construits par le secteur
priv, tandis que les administrations europennes occupent de nouvelles
surfaces dveloppes dans dautres quartiers par les mmes investisseurs9,
dcidment favoriss par ce grand mouvement des administrations.
Les investisseurs privs sont donc tout naturellement les premiers
prner la collaboration de leur secteur avec le public, faisant miroiter

6. Ce btiment, sige historique de la Commission europenne dans le quartier


europen, fut vacu par ses fonctionnaires en 1991 aux fins dtre dsamiant
et rnov. Le chantier men par ltat belge prit des annes de retard(le Berlaymont
ne fut accessible quen 2004) et lui cota un pactole: peu prs 1,382 milliard deuros.
7. Pour rappel, le march bruxellois des bureaux compte aujourdhui prs de
2millionsdem2 inocups.
8. Le quartier Lopold prsente la plus forte concentration de bureaux de toute la rgion
bruxelloise. Il contient 27% du stock des surfaces de bureaux. elle seule,
la Commission europenne, avec ses 45 immeubles, y occupe 800000 m2.
9. Surfaces quelles loueront ou achteront ensuite, amplifiant ainsi la pression
immobilire et la spculation y compris sur des lots dhabitation
261

celui-ci une opportunit dencadrer le priv et de partager avec lui les


profits des grands dveloppements immobiliers.
Nous sommes condamns cooprer, affirme le promoteur Jean Thomas10,
dans la mesure o les pouvoirs publics dtiennent directement ou indirectement la
matrise du foncier, mais sans avoir les moyens financiers de leurs ambitions, alors
que le secteur priv, avec ses ressources, sa crativit, sa souplesse et son souci de
rentabilit, peut seul garantir la bonne excution de projets viables.11

Lexemple dEuralille
Au moment de la cration de la Rgion bruxelloise, le PPP est donc trs
la mode en France, o il prend plusieurs formes organises par ltat: le
march public, la dlgation de service public et le contrat de parte-
nariat public-priv, dfini comme une opration permettant ltat,
une collectivit ou un tablissement public de ltat de confier un tiers,
pour une dure dtermine, une mission globale relative la conception,
la ralisation et au financement dun ouvrage participant la gestion dun
service public12.
Cest par cet exemple import de France, cens doter les autorits
doutils de rationalisation des choix dinvestissement public et permettre
doptimiser la rpartition des tches entre public et priv en fonction des
cots, dlais, performances et risques13, que va tre influence la Rgion
bruxelloise ds 1989. Pour le cabinet Picqu, privatiser le dveloppement
du quartier, cest sassurer dune gestion et dun financement efficaces de
ses projets au Midi. Cest aussi dresser un voile qui permet tout la fois de
dplacer la responsabilit de lopration sur un acteur priv pour le moins
obscur, et dviter les regards indiscrets sur la gestion du projet, devenue
laffaire dune socit commerciale. Pour le reste, le PPP noffre aucune
garantie supplmentaire de russite au projet de Picqu, mme si, 20 ans
plus tard, son chevin Patrick Debouverie continue de clamer que le par-
tenariat public-priv sera le ferment du devenir de ce quartier

10. Lire Les vautours, page 217.


11. Jean Thomas, ltoile montante de Tractebel, Le Soir, 30 novembre 1993.
12. Selon le site du cabinet de consultance Pricewaterhouse Coopers:
http://entreprises.pwc.fr.
13. Site du ministre franais de lconomie, des Finances et de lIndustrie:
www.ppp.bercy.gouv.fr.
262 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

Cest lexemple dEuralille qui a plus particulirement inspir la Rgion


lors de la cration de Bruxelles-Midi. Ce quartier daffaires dvelopp
Lille(France), par la socit anonyme dconomie mixte(SAEM) du
mme nom, a t lanc loccasion de limplantation du terminal TGV.
Les premires bauches de ce projet datent de 1986, peu de temps avant
lannonce de linstallation dun terminal TGV Bruxelles.Vritablement
lanc en 1988, Euralille consista dans un premier temps en la construc-
tion dune gare TGV et de 3 tours la surplombant, avec deux immeubles
de bureaux, un htel, un centre culturel et, jouxtant la nouvelle gare,
un norme centre commercial coiff de logements. Cette partie du pro-
jet(dautres immeubles seront raliss par la suite) sera termine ds 1994.
Les travaux ont donc t rapides. De plus, le projet a eu peu de cot social
direct(il sest ralis sur des terrains militaires non construits longeant des
anciens remparts de la ville), des concours internationaux ont t lancs
et des architectes devenus clbres sont intervenus sur le projet(dont le
Hollandais Rem Koolhaas qui a conu le plan densemble)
Bref, 6 ans aprs le lancement du projet et 4ans seulement aprs la
cration de la SAEM Euralille (1990), le projet jouit dune renomme
internationale dans les milieux urbanistiques, architecturaux, et auprs
des investisseurs. La toute jeune Rgion bruxelloise senthousiasme pour
cet exemple qui prend forme au moment de sa cration et trs peu de
distance. Lide est simple: si une telle opration a fonctionn dans une
ville comme Lille, qui nest ni une capitale internationale ni nationale, elle
ne peut pas se drouler moins bien Bruxelles.
Le cabinet du ministre-prsident Picqu sadjoint alors les services de
Projnor, un oprateur franco-belge spcialis dans le montage de socits
dconomie mixte pour des projets de dveloppement urbain, dinfrastru-
cutres ou dquipements. La rputation que Projnor sest taille via son
rle dans la cration de la SAEMEuralille lui a mis le vent en poupe. Ses
actionnaires14 lui donnent pour mission de voir sil existe, dans un rayon
de 150 km autour de Lille, de grands projets de dveloppement urbains

14. En 2009, le capital de Projnor est dtenu majoritairement par le Crdit agricole
immobilier(filiale du Crdit Agricole). Les autres actionnaires sont Calyon,
le Crdit agricole Nord de France, Transport et logistique partenaires(groupe SNCF).
263

ou touristiques mener15. Projnor se donne pour tche dtudier leur


faisabilit et de les initier. Le Midi tombe pic! En change dune rmu-
nration forfaitaire de 8,5millions de francs belges(212500 euros) par an
hors TVA, Projnor met la disposition de la Rgion son exprience et
son savoir-faire pour dvelopper les abords du terminal TGV au Midi.
Cest Projnor qui est charge du montage de la SABruxelles-Midi.
Prsente par la Rgion comme une garantie de russite de lopra-
tion, la prsence de Projnor ne va pas lui tre acquise trs longtemps. En
1995, le personnel de la socit franaise sclipse16 (elle quittera laction-
nariat de Bruxelles-Midi en 1998) aprs 4 annes de travail, des dizaines
de millions de francs belges dpenss, et alors que rien ou presque na
encore t ralis.

Concession de service public


Ce nest quaprs le dpart de Projnor que Bruxelles-Midi fera lobjet
dune concession rgionale de service public, dont lobjet est la ralisa-
tion dun projet urbain loccasion de ldification du terminal du TGV.
En ralit, cest tout le ramnagement du quartier qui est ainsi privatis,
la concession permettant la Rgion de confier cette responsabilit une
socit anonyme.
On la vu, le cahier des charges de Bruxelles-Midi revt une cer-
taine ampleur. Il contraste en tout cas avec la petite taille qui carac-
trise cette socit: les bilans financiers de Bruxelles-Midi tmoi-
gnent dun chiffre daffaires trs limit17 et, pour tout personnel, la SA
ne comptera jamais quun directeur-gnral (poste repris en 1995 par
ladministrateur dlgu, qui sera toujours choisi parmi des cabinet-
tards ou des fonctionnaires rgionaux), une secrtaire et ponctuelle-
ment des indpendants extrieurs Bruxelles-Midi ressemble sur-
tout une socit bote aux lettres ou paravent, en tout cas elle
sert dcran bien utile aux responsables politiques, qui peuvent tou-
jours lui faire endosser la responsabilit des dysfonctionnements18.

15. TGV: les Franais la rescousse, Le Soir, 31 mai 1991.


16. Lire La fin du Far West?, page 111.
17. Par exemple: 33082 euros pour lexercice 2006.
18. Linternational sera le genre humain. Une exprience de planification nolibrale
au quartier Midi, Benot Eugne dans Villes & rsistances sociales, op. cit.
264 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

En cas de ppin, cest elle qui porte le chapeau. Pourtant, cest bien la
Rgion qui pilote (si on peut parler de pilotage) le ramnagement du
Midi: Charles Picqu a certes renonc prendre la prsidence du Conseil
dadministration de laSA, mais il y a plac lun de ses fidles lieutenants,
Jacques Van Grimbergen19. Et dans les faits, Bruxelles-Midi semble navoir
quasi aucune autonomie. Lpisode de sa mise au frigo20 (entre 1993 et
1995) sur dcision rgionale en est une dmonstration. Ltonnant man-
que dactivit dont les autres actionnaires de laSA feront preuve, mme
en cas de grosses temptes, le confirmera galement.
La concession de service public ne donne pas la moindre prcision des
fins et des moyens assigns la ralisation des objectifs de Bruxelles-Midi,
si ce nest que celle-ci peut se livrer toutes oprations commerciales,
mobilires, immobilires ou financires et quelle est voue faire des
bnfices, son assemble tant libre de les affecter comme elle lentend.
Bruxelles-Midi supporte le risque financier de ses acquisitions, y compris
des expropriations, ainsi que de lexploitation de la concession, mais elle
ngocie librement les prix de revente des immeubles acquis et ne doit pas
en rtrocder les plus-values lautorit publique.
La Rgion a donc cr et concessionn une socit prive dont elle
est certes lactionnaire principal mais dont rien nempche la privatisation
totale en cas de dcision de lautorit publique, qui elle garantit des
emprunts bancaires taux avantageux et quelle peut mme subvention-
ner. Le tout dans un but de lucre qui, sil est atteint ne doit pas forc-
ment bnficier aux finances publiques!
Quon se rassure cependant, ce cas de figure ne se posera jamais
Imagine en 1990, cre en 1992, exsangue et mise au frigo en 1993,
concessionne en 1995, contractualise en 199621, tournant au ralenti ds
1998, Bruxelles-Midi est au bord de la faillite ds 2003, elle arrive au terme
de son contrat de gestion en 2004 (renouvel) et en fin de vie en 2009

19. Lire La fin du Far West?, page 111.


20. Lire Le plan secret, page 241.
21. Pour tre compltement oprationnelle, la SABruxelles-Midi doit disposer dun contrat
de gestion, qui contractualise la concession de service public. Ce contrat ne sera pass
quen juillet 1996, pour une priode de 8ans. En 2004, il sera renouvel pour 5annes
supplmentaires. Il arrive donc chance en 2009.
265

Le tout premier PPP initi par la Rgion de Bruxelles-Capitale naura


jamais connu dheure de gloire, mais plutt un parcours catastrophe sur
peu prs toute la ligne22.

Des ambitions revues la baisse


Revenons un instant Euralille, puisque ce mythe est celui qui a clair
les fondateurs de la SABruxelles-Midi Dans cet exemple que les dci-
deurs bruxellois disent avoir tudi et pris en exemple, les investisseurs
nont pourtant pas accouru deux-mmes. Pour les appter, la Ville de Lille
a d y aller de sa poche. Et pour avoir le TGV dans le centre de Lille plutt
que de voir les trains traverser la Picardie voisine, les autorits lilloises et des
dpartements du Nord et du Pas-de-Calais ont dabord d payer 122mil-
lions deuros la Socit nationale des chemins de fers franais(SNCF)!
ce prix-l, au moins, la pleine collaboration de la SNCF tait acquise au
projet dEuralille et la socit dconomie mixte a pu agir sur tout le pri-
mtre concern par celui-ci Contrairement au cas du quartier Midi, o
la Socit nationale des chemins de fers belges (SNCB) et la Rgion ont
chacune mis sur un projet diffrent et se sont tripes pendant des annes
pour limposer la partie adverse.
Le primtre dintervention de la SABruxelles-Midi prvu au dbut
pour stendre des deux cts de la gare du Midi(allant quasiment dAn-
derlecht Saint-Gilles et de Bruxelles-Ville Forest) a ainsi fondu
comme neige au soleil, pour se limiter 5 lots seulement. Quinze ans
plus tard, les efforts conjoints de la Rgion, de sa socit de droit public
et de la Commune de Saint-Gilles nauront pas mme russi dvelop-
per le tiers de cette zone, transforme en vaste chancre.
Certains urbanistes pensent quune cause de cet chec pardon: Du
retard, pas de lchec!23 est justement la trop petite chelle du projet,
qui ne lui a pas permis de trouver une conomie propre. Mais lon nose
pas penser au rsultat quaurait produit un primtre dexpropriation de
14 lots gr par Bruxelles-Midi, comme cela a t imagin un moment!

22. Mme si la Rgion brandira Bruxelles-Midi comme modle lorsquelle mettra sur pieds
des socits de droit public pour dautres projets. Lire La fin du Far West?, page 111.
23. Charles Picqu au Parlement bruxellois, en Commission de lAmnagement
du territoire, de lUrbanisme et de la Politique foncire, le 29 mai 2008.
266 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

Mme Charles Picqu en a des frissons rtroactifs24. Selon lui, les plans
qui lui ont t soumis au tout dbut des annes 1990 portaient sur un
primtre bien plus grand:
On mavait annonc que la conjoncture allait samliorer et que larrive des
TGV allait transformer le monde. Avec une certaine prudence et malgr cela et
les vnements mont donn raison, jai limit[] le PPAS oprationnel qui
devait tre un lment de revalorisation du quartier. Si nous avions dcid de la por-
te dun schma directeur sur12, voire 14lots, ctait toute lavenue Fonsny de
la petite ceinture la rue Thodore Verhaegen qui aurait t dmolie ainsi que
dautres lots supplmentaires, notamment des lots de la place de la Constitution.
Nous avons t bien inspirs de nous limiter.25
On tait manifestement mal renseign Mais ils ont t bien ins-
pir de ne pas couter.

Le sous-financement
Euralille, les pouvoirs publics (tat franais, Ville de Lille) avaient
investi dimportants moyens dans lopration et dtenaient 50,9% du
capital de la SAEM Euralille, celle-ci comptant par ailleurs de grands
investisseurs privs parmi ses actionnaires(comme la Gnrale de banque
ou la Bank ofTokyo).
Bruxelles, la Rgion dtient identiquement 51% du capital de la
SA Bruxelles-Midi26, mais les autres parts appartiennent pour lessen-
tiel des organismes publics: la Socit rgionale dinvestissement de
Bruxelles27 (SRIB, 15%), la SNCB (7,5%) et la Socit des transports
intercommunaux bruxellois (STIB, 4%). Les seuls acteurs privs prsents
dans Bruxelles-Midi sont Projnor(7,5%, quelle cdera la Rgion en

24. Et si ctait refaire quelques leons, La Tribune de Bruxelles, 3 avril 2004.


25. Charles Picqu au Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire
du 3 juin 2005.
26. Projnor se retirera de lactionnariat en 1998. Ses parts seront alors reprises
par la Rgion, qui dtient prsent 58,5% de lactionnariat de Bruxelles-Midi.
27. Cre par la Rgion de Bruxelles-Capitale, la SRIB peut intervenir pour soutenir
la cration, la rorganisation, lexpansion ou la transmission dentreprises prives.
Elle ralise ses interventions soit en achetant des actions lors de la cration
ou de laugmentation de capital dune entreprise, soit en souscrivant lmission
dun emprunt obligataire, soit en accordant un prt ventuellement subordonn.
267

Je ne connais pas les prix de limmobilier


1998) et le Crdit communal de Bruxelles. Ce nest pas mon mtier,
Belgique28 (15%), dont la par- je ne suis pas un expert.
ticipation dans Bruxelles-Midi Jacques Van Grimbergen dans un dbat
semble davantage motive par un au Pianofabriek, 14 juin 2007.
souci de bonnes relations avec les
pouvoirs publics que par une forte conviction dans le projet. En tout cas,
ces acteurs privs ne reprsentent quune faible part de lactionnariat de
Bruxelles-Midi. Le PPP rgional na pas attir les importants fonds privs
quil semblait esprer.
De plus, les autorits bruxelloises ont dot Bruxelles-Midi de moyens
trs limits. sa cration, la socit nest capitalise qu hauteur de 75
millions de francs belges(moins de 2 millions deuros) Treize ans plus
tard, Charles Picqu dira que ce sous-financement a t le principal
problme de lopration:
75 millions de francs belges de capital de dpart. Mme cette poque, une telle
somme ne permettait pas grand-chose. On continue dailleurs ne pas pouvoir en
faire grand-chose. Cest le cur dun enseignement retenir: en cas de partenariat,
un oprateur public, dans une opration o il est cens rguler et chercher du parte-
nariat avec le priv quil encadre, doit disposer de moyens; il faut lui en fournir.29
La justification rsonne comme un aveu Car cette version des faits,
qui nexplique dailleurs pas entirement la lenteur du projet dans les
annes 1990, omet un dtail: cest Picqu lui-mme qui porte la respon-
sabilit politique davoir dot Bruxelles-Midi dun si maigre capital
En faisant aujourdhui les calculs, jen arrive penser quil aurait fallu
doter la socit Bruxelles-Midi de 4 5 fois plus dargent30. Quel dom-
mage de ne pas avoir mieux calcul lpoque.
Mais si Bruxelles-Midi a t si peu dote, cest aussi parce quelle dis-
posait dautres pistes de financement, et notamment dune ligne de cr-
dit taux avantageux auprs du Crdit communal (aujourdhui Dexia),
slvant 300 millions de francs belges (7437000euros) pour lesquels
la Rgion se portait garante. Son plan de financement se basait sur une
srie dautres ressources qui devaient tre gnres par laction mme de

28. La banque des communes, absorbe en 1996 dans le groupe Dexia.


29. Charles Picqu au Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.
30. Parlement rgional bruxellois, idem.
268 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

la socit: les plus-values immobilires sur la revente des terrains, le reverse-


ment des charges durbanisme perues dans le primtre par la Commune
de Saint-Gilles et dventuelles subventions publiques. La SABruxelles-
Midi devait ainsi rapidement sautofinancer. Mais dans les faits, aucune
de ces mannes ne savrera facile actionner

Les effets secondaires de la lenteur


Et dautant moins que, ds la cration de la SABruxelles-Midi, la Rgion
appuya sur la pdale douce, semblant faire tout ce qui tait en son pou-
voir pour que lopration avance le plus lentement possible. Christian
Lelubre, administrateur dlgu de Bruxelles-Midi dans la seconde moiti
des annes 1990, a mme fini par douter de la volont de Picqu de mener
ce projet bien. Le pouvoir public disait des choses mais ne les faisait
pas. Charles Picqu tait assis entre deux chaises, comme a arrive souvent
en politique. Il a toujours t trs rticent lide dendosser limage du
promoteur. Et puis il dfendait dun ct lintrt de la Rgion, qui ntait
pas celui des habitants de sa Commune. Ce nest pas une position facile,
dit-il pour claircir le sens de la singulire danse des petits pas en avant et
en arrire que Picqu a mene dans ce dossier.
La cohrence politique aurait voulu quon mette les moyens dans ce projet,
qui tait prsent comme politiquement prioritaire, poursuit Lelubre. Mais ds
le dpart, la Rgion tait elle-mme trs frileuse. Or, pour quune telle opration
russisse, il faut se donner le moyen de matriser les terrains ds le dpart. Ce genre
de projet drape sil nest pas ralis dans un dlai raisonnable. Cest une bombe
retardement! Plus le temps passe et plus les prix augmentent, la situation du
quartier change, la cohrence du projet devient impossible raliser
Le successeur de Lelubre au poste dadministrateur dlgu, Vincent
Rongvaux(par ailleurs fonctionnaire en charge de la Rgie foncire de
la Rgion), ajoute pour sa part que la temporisation visait aussi faire
baisser les prix spculatifs du dbut des annes 199031, afin de permettre
la Rgion dacqurir les 5lots moindre prix:
Je pense quau dbut de lopration, il y a eu une volont de ne pas aller trop vite
pour viter daccentuer la pression immobilire et de faire en sorte que les prix flam-
bent encore plus. Je pense que ctait a la volont de dpart: ctait daller lentement

31. Lire Le plan secret, page 241.


269

Il nest pas normal que


pour viter que les choses ne drapent. Et puis les pouvoirs publics jouent
se sont greffs l-dessus dautres problmes qui au promoteur immobilier et
sont des problmes un rien plus politiques32 essaient dacqurir ces biens
Le prsident de Bruxelles-Midi, au prix le plus bas. Cest
Jacques Van Grimbergen, ne dit pas autre moralement inacceptable.
chose: On navait pas intrt non plus Yaron Pesztat (colo) au Parlement
faire de la pression sur les biens. On vou- rgional bruxellois, 29 mars 2006.
lait aller dans une certaine voie modre,
ne pas oprer massivement sur le quartier, pour avoir quoi? Une monte
des prix qui aurait t contre-productive par rapport lobjectif pour-
suivi33. Cette temporisation tait donc lavantage de la Rgion, du
moins si on la considre comme un moyen de freiner les promoteurs
immobiliers et de faire chuter les valeurs immobilires dans le quartier34.
Mais elle provoqua aussi le ralentissement des investissements privs et le
dsintrt(temporaire) des promoteurs pour le quartier, ce qui loigna la
perspective de gnrer des plus-values et des charges durbanisme35.

Vendre 3 maisons pour en racheter 3 autres


Car, si Lille les autorits dtenaient demble la matrise des terrains sur
lesquels elles voulaient riger un quartier daffaires, au Midi, la Rgion
vise des parcellaires btis et diviss entre de nombreux propritaires par-
ticuliers et promoteurs immobiliers36. Les exproprier ne va pas tre une
partie de plaisir. Dautant que la Rgion nen a pas les moyens
La russite de Bruxelles-Midi reposait sur la perception hasardeuse des
plus-values suscites par la revente des terrains expropris des promo-
teurs immobiliers. Pour fonctionner, le PPP imagin par le cabinet Picqu
ncessitait donc quil y ait, au bout de la chane, des promoteurs voulant
construire des bureaux pour des acqureurs intresss sy installer(les
fameux end users). Or pendant plusieurs annes, il ny a eu ni lun ni
lautre. Et sans ces deux maillons essentiels, il ny a eu ni terrain vendre,
ni plus-values encaisser, ni construction, ni charges durbanisme, ni taxes

32. Transversales, RTBF radio, La Premire, 15 mars 2008.


33. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.
34. Lire Le plan secret, page 241.
35. Lire La fin du Far West?, page 111.
36. Lire Les vautours, page 217.
270 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

sur les bureaux Ni planning, bien sr. Mais des nuisances bien palpables
pour les habitants, alors que rien ntait fait pour les informer de lavance-
ment des oprations qui se rvlait tre, au mieux, un chaos organis.
Cest vrai, il y a eu un dfaut dinformation, reconnat Picqu37: si le retard
a t tel, cest que la socit Bruxelles-Midi [] ne parvenait jamais reconstituer
son fonds de roulement avant dacheter et revendre pour pouvoir r-acheter, etc.
Absurde!38. En effet. Ne demandez pas des miracles de rgulation un oprateur
public qui na pas les moyens et qui doit attendre de vendre 3maisons pour en
racheter 3nouvelles.39
Cela a t un facteur de ralentissement du processus, poursuit
Vincent Rongvaux, car un moment Bruxelles-Midi navait plus les
moyens dacqurir des immeubles: la ligne de crdit tait puise.
Ds lors, pourquoi la Rgion ne refinance-t-elle pas Bruxelles-Midi ds
quelle comprend le problme? Est-ce quon aurait pu le faire lorsquon
sen est rendu compte? ce moment-l, je ntais plus aux commandes40,
donnera pour toute explication Charles Picqu. Pour sa part, Christian
Lelubre pense que le ministre-prsident ne voulait pas donner limpres-
sion de privilgier sa Commune vis--vis des autres. Pris au pige de sa
propre confusion des rles, Picqu va chafauder des dispositifs de plus en
plus complexes grce auxquels il esprera se sortir de limpasse. Ou tout
le moins se dbarrasser de ce dossier de plus en plus gnant

Il ny a pas de petites conomies


La sous-capitalisation de Bruxelles-Midi et la politique de temporisation ne
sont pas les seules explications la morosit financire du projet de revita-
lisation du quartier. La Rgion va en effet rivaliser dimagination et trouver
dautres faons, plus originales encore, de se tirer des balles dans le pied.
Ainsi, thoriquement, la Rgion a laiss ds 1995 Bruxelles-Midi le
soin dacqurir pour son compte les immeubles du primtre, par voie de
ngociation ou dexpropriation. En ralit, ce sera quasiment toujours la
Rgion, via sa Rgie foncire, qui va devenir propritaire des maisons

37. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.


38. Charles Picqu au Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.
39. Parlement rgional bruxellois, idem.
40. Parlement rgional bruxellois, idem.
271

Il ny a eu aucune attitude
Et donc engranger les plus-values, malveillante du chef de BRUXELLES-MIDI
quand il y en aura Au dtriment et de la Rgion. Toutes deux nont
des finances de Bruxelles-Midi. eu que le souci des deniers publics.
Le pouvoir dexpropriation Jacques Van Grimbergen dans Le Soir,
tant aux mains de la Rgion, cest 15 juin 2007.
naturellement elle qui finance les
procdures judiciaires et les indemnits octroyes dans le cas des expro-
priations judiciaires41. Jusque-l, rien que de trs normal, si ce nest quon
ne comprend toujours pas lutilit davoir cr une socit anonyme pour
ce faire. Mais par ailleurs, de 1992 2004, cest aussi la Rgie foncire de
la Rgion qui devient propritaire de la plupart des biens ngocis par
Bruxelles-Midi lorsquaboutissent des transactions lamiable (alors
beaucoup plus courantes que les expropriations judiciaires)
Dans ce cas, les biens immobiliers acquis entrent donc dans le patri-
moine de la Rgie foncire. Nanmoins, le paiement du prix dachat et
des ventuelles indemnits est toujours financ par la SABruxelles-Midi.
Nous avons donc une situation o: le bien est acquis par la Rgie fon-
cire, le bien est pay par la SABruxelles-Midi42, stonnera en 2004 un
cabinet de rviseurs dentreprises consult par la Rgion sur la mau-
vaise sant financire de Bruxelles-Midi.
La raison de cet embrouillamini? Il sagissait tout simplement dco-
nomiser les 15% 17% de frais denregistrement payables pour chaque
maison. En effet, la Rgion est exempte de ces frais. Quand elle devenait
propritaire des maisons, cest autant dargent que Bruxelles-Midi navait
pas dbourser. Cest ici que la phrase de Jacques Van Grimbergen, qui
a lui-mme un pied des deux cts, prend tout son sens: La Rgion et
Bruxelles-Midi, cest la mme chose, hein43
Cest le mme intrt qui est poursuivi, peut-tre. Mais ce nest pas
la mme structure. Et le problme, cest que nos fins stratges avaient
omis lpoque de penser un dtail: la Rgion nayant pas affect de
ligne budgtaire ad hoc, elle ne remboursait pas Bruxelles-Midi les frais

41. Lire Extrme urgence et utilit publique, page 44.


42. tude financire et fiscale sur la restructuration de la SABruxelles-Midi,
cabinet des rviseurs Bollen, Mathay & Co, fvrier 2004.
43. Jacques Van Grimbergen lors dune runion avec des habitants du quartier Midi,
en 2005.
272 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

dacquisition des maisons et les plus-values engendres par les reventes


des terrains aux promoteurs. Pendant des annes, ces plus-values ont donc
bnfici la Rgion mais pas son oprateur public, dont les comptes
taient inexorablement aspirs vers le bas cause de cette pratique
confuse, qui ne prendra fin que dans les annes 2000, la situation finan-
cire de la socit na cess dempirer, tmoignent danciens administra-
teurs de Bruxelles-Midi.

La stratgie du troc
En 1998, Bruxelles-Midi veut mettre fin au blocage des promoteurs, qui
boudent le Midi44 et ne se dcident toujours pas y construire le moindre
immeuble de bureaux. De plus, ils dtiennent des terrains qui intressent
la Rgion et celle-ci aimerait leur en revendre dautres. Lobjectif de la
Rgion est, aujourdhui, dapporter un peu de cohrence dans ce vritable
gruyre urbanistique, dclare alors Christian Lelubre dans la presse.
Nous disposons dune arme importante. Nous avons les outils juridiques pour
pouvoir jouer les intermdiaires entre promoteurs et leur dire: Vendez-nous la
parcelle dont nous avons besoin un prix raisonnable et, en change, nous vous
cdons au mme prix la parcelle que nous possdons et dont vous avez besoin.45
Bruxelles-Midi et la Rgion tentent dabord cette tactique avec les pro-
moteurs, mais ils ne tombent jamais daccord sur les montants. Bruxelles-
Midi arrte alors de parler en monnaie sonnante et trbuchante, terrain
sur lequel elle na pas lavantage, et finit par proposer aux promoteurs un
systme dchange de parcelles. Quest-ce qui tait le plus important:
le prix des terrains ou la capacit construire? La capacit construire,
videmment, dit Lelubre. Quand les promoteurs se sont rendus compte
que lobjectif de Bruxelles-Midi cest de raliser des projets, ils se sont
dtendus. Plutt que de vendre certains de leurs terrains (ceux qui sont
destins des fonctions faibles dans le PPAS Fonsny1) au prix le
plus fort, les promoteurs acceptent de les troquer avec la Rgion contre
dautres parcelles, plus intressantes pour eux et qui vont leur permettre
dy dvelopper des projets de bureaux.

44. Lire Les vautours, page 217.


45. Ballet de grues dans le ciel du Midi, Le Soir, 28 aot 1998.
273

Comme je lai dj diT plusieurs


Un planning? reprises, et je le rpterai volontiers:
Quel planning? je trouve grave, pour ne pas dire
Six ans aprs la cration de Bruxelles- scandaleux, que les procdures
Midi, la Rgion et son bras immo- dachats tranent tant. Je suis
bilier ont acquis 24 maisons dans entirement daccord avec cela.
le primtre du PPAS Fonsny 1. Jacques Van Grimbergen, TV Brussel,
Soit une moyenne de 4 maisons par le 23 dcembre 2007.
an, pour cette priode de mise au
frigo46. Le rythme des acquisitions sacclrera par la suite, pour atteindre
une moyenne de 8 maisons acquises par anne(sur 165, moins la petite
septantaine qui appartient aux promoteurs). ce rythme-l, la SNCB a
le temps douvrir un second terminal Schaerbeek avant que le premier
immeuble de bureaux du projet rgional ne sorte de terre
lpoque, quand on achetait une maison, on la murait aussitt et
puis on la dmolissait le plus vite possible, explique Christian Lelubre.
Cest ainsi que la premire partie de llotA1 ainsi que llot B(une qua-
rantaine de parcelles chacun) disparatront totalement en lespace de 6 ans,
entre 1996 et 2002. En lan 2000, llotA1 a t ras sans quaucun projet
de reconstruction ne soit lordre du jour. Les promoteurs et Bruxelles-
Midi donnent priorit la reconstruction de llot B. Ce semblant de
planning, le seul dont Bruxelles-Midi se montrera jamais capable, a t
rendu possible par la conjonction du projet dextension des bureaux de
Test Achats(le journal des consommateurs, seule entreprise du quartier
a avoir t pargne par lexpropriation) et de lapparition quasi inespre
dun premier end user pour le reste de llot

Des signes de reprise


En 2000, les promoteurs coaliss au sein dEspace Midi se ractivent enfin.
Ils vont agir sous diffrentes formes juridiques: le groupe CFE construira
pour Test Achats, tandis que la socit momentane Fonsny Midi soc-
cupera de ce qui va devenir le South Center Titanium. Fonsny Midi,
lentit juridique inexistante47 laquelle Bruxelles-Midi et la Rgion

46.Lire La fin du Far West?, page 111.


47.Le dput Benot Cerexhe(CDH) au Parlement bruxellois,
sance plnire du 15 mars 2002.
274 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

cdent les terrains, est un regroupement informel de quelques promo-


teurs dj actifs dans le quartier. Et plus exactement de filiales48 des mmes
holdings qui contrlent la SAEspace Midi (celle-ci leur servant se rpar-
tir les marchs lancs par Bruxelles-Midi et la Rgion dans le primtre).
Cest Swiss Life qui a relanc le bal de la construction en annonant
son intention doccuper des bureaux dans llotB. Et quel site de bureaux
cette compagnie dassurances suisse quitte-t-elle pour venir rejoindre le
nouveau quartier daffaires international du bas de Saint-Gilles? Arrive-
t-elle de Genve,Tokyo, Paris ou Anvers? Non, Swiss Life dmnage plus
modestement de la rue de la Loi, quelques stations de mtro de l. Pour
Saint-Gilles, lintrt financier dun tel dmnagement est vident49. Pour
la Rgion, il est plus difficile comprendre. Et pour Bruxelles-Midi, il
est annonciateur de nouvelles sources de financement. Thoriquement,
du moins

Je te tiens, tu me tiens, par la barbichette


En 2001, le manque de moyens de la SA Bruxelles-Midi est au cen-
tre dune querelle qui oppose la Commune de Saint-Gilles au nouveau
gouvernement bruxellois. Charles Picqu, qui nest plus ministre-prsi-
dent, accuse la Rgion(dont Willem Draps est le secrtaire dtat lUr-
banisme) davoir port atteinte lhonneur de la fonction publique
et rompu le principe de continuit de laction publique. En clair: de
ne pas avoir refinanc la SABruxelles-Midi. Ce nest pas parce quun
ministre a lanc une action que ses successeurs doivent se dsintresser de
cette action50, se plaint-il. En fait,Willem Draps lui a refus de refinancer
Bruxelles-Midi avec de largent rgional, lui rtorquant que cest Saint-
Gilles quil revenait de faire le premier geste
Le nud du conflit rside dans la perception des premires charges dur-
banisme(btiments Test Achats, Swiss Life) par Saint-Gilles Tel que lavait
prvu le contrat de gestion sign en 1995 entre la Rgion et la SABruxelles-
Midi, cest--dire par Charles Picqu et Jacques Van Grimbergen, les

48. Soficom Developpement, Compagnie dEntreprise CFE, Socit belge des btons,
Immobel-CIB, et Reynders B&I (Soficom, Eiffage).
49. Lire La fin du Far West?, page 111.
50. Charles Picqu au Parlement bruxellois, 29 mars 2006.
275

Je pense avoir rpondu, Monsieur


caisses de Bruxelles-Midi taient Draps: jai dit que BRUXELLES-MIDI avait t
censes sautoalimenter en partie trs lente oprer en cette affaire, en
grce au reversement des charges partie pour navoir pas t suffisamment
durbanisme perues par Saint- finance Les responsabilits sont
Gilles dans le primtre du PPAS partages dans ce domaine, si vous
Fonsny 1. Cest ce que dit le voyez ce que je veux dire
contrat de gestion tabli par le Charles Picqu Willem Draps, au Parlement
ministre-prsident Picqu avant rgional bruxellois, 13 juillet 2007.
son dpart de la Rgion. Le pro-
blme, cest que ce document na t sign que par Bruxelles-Midi et la
Rgion. La Commune na pas voulu signer le contrat de gestion, mais
Picqu la sign en tant que ministre-prsident, se rappelle Christian
Lelubre. On pouvait donc imaginer quil allait aussi respecter cet enga-
gement en tant que bourgmestre de Saint-Gilles. Dautant que Bruxelles-
Midi avait mis gratuitement les terrains destins aux logements sociaux
du Foyer saint-gillois disposition de la Commune51.
Mais lorsque les premiers projets se ralisent enn vers lan 2000 et que
Saint-Gilles touche prs de 4millions deuros52 en charges durbanisme, le
bourgmestre Picqu semble frapp dune crise de schizophrnie. Il refuse
de reverser les charges durbanisme, prtextant que sa Commune na pas
sign le contrat de gestion lengageant reverser les charges durbanisme
et nest donc pas engage par cette disposition quil a lui-mme ima-
gine et signe en tant que ministre-prsident. Car depuis son dpart
de la Rgion, le bourgmestre de Saint-Gilles ne voit plus les choses du
mme il. La Commune a utilis largent a autre chose, pense Christian
Lelubre. Les charges durbanisme ont semble-t-il servi alimenter la
Rgie foncire communale pour racheter des maisons, dans les alentours
du primtre dexpropriation ou dans dautres quartiers de Saint-Gilles.
Nous navions pas largent pour mener des oprations de logement et les
charges durbanisme taient les bienvenues53, confirmera Picqu.

51. Lire Le plan dlogement, page 285.


52. Mutation du quartier du Midi Bruxelles: fruit dune alliance entre pouvoirs publics
et promoteurs immobiliers, contre les populations?, op. cit.
53. Parlement rgional bruxellois, compte-rendu de la sance plnire du 3 juin 2005.
276 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

Toujours est-il quentre 2001 et 2004, il y a eu des discussions sans fin


entre le cabinet Draps et la Commune qui nont pas dbouch54, raconte
Vincent Rongvaux. Pendant ce temps, Picqu a trouv toutes les raisons du
monde pour ne pas activer le versement des charges durbanisme. Le cli-
mat sest envenim entre le cabinet Draps et la Commune de Saint-Gilles.
Dans la mesure o un des lments les plus importants pour la SABruxelles-
Midi ntait pas respect par Saint-Gilles, Draps disait:De toute faon ce nest pas
moi qui ait invent ce bidule, pourquoi faire un effort la Rgion pour faire avancer
les choses, alors que Saint-Gilles ne paie pas ce quil doit?. Cela veut dire que
pendant 4 ans a na pas boug, poursuit Rongvaux.
Picqu et Draps se tiennent par la barbichette. Et pendant ce temps-l,
les propritaires et les habitants taient placs dans une situation inextri-
cable, admet Lelubre. Bruxelles-Midi est nouveau en lthargie et le
quartier pourrit de plus belle
Cette situation ubuesque dura 4annes. Et ne se dbloqua quen 2005,
aprs que le bourgmestre de Saint-Gilles fut redevenu ministre-prsident
et accepta(en tant que bourgmestre) de reverser une partie des charges
durbanisme litigieuses! Saint-Gilles rtrocda 1,36 million deuros la
SABruxelles-Midi et garda le reste pour, semble-t-il, financer sa Rgie
foncire communale. Morale de lhistoire: selon quon occupe la place de
bourgmestre, celle de ministre-prsident, ou les deux de front, on na pas
forcment le mme point de vue sur lintrt public.

Acclrer le mouvement
Le retour de Picqu la Rgion dbloqua effectivement plusieurs sources
de financement, mme celles quil bloquait lui-mme jusque-l. Pour la
SABruxelles-Midi, il tait moins une Aucune de ses pistes thoriques
de financement navait fonctionn. La Rgion et Saint-Gilles lavaient
abandonne. En 2004, ses comptes rvlaient une perte cumule sup-
rieure 50% de son capital. Bruxelles-Midi accumule des pertes comp-
tables et fiscales croissantes. Ces pertes rsultent principalement de lab-
sence de recettes propres []. La restructuration financire simpose

54. Mutation du quartier du Midi Bruxelles: fruit dune alliance entre pouvoirs publics
et promoteurs immobiliers, contre les populations?, op. cit.
277

Il est vraisemblable que cette opration


brve chance55,soulignait laudit aurait sans doute t mene plus
command par la Rgion. rapidement si elle avait t confie
Outre le reversement des char- des promoteurs privs.
ges durbanisme par Saint-Gilles Charles Picqu au Parlement rgional
en 2005, Bruxelles-Midi voit son bruxellois, 28 juin 2007.
capital augmenter de 3 millions
deuros, en 2006, sur dcision de la Rgion56. En outre, largent du Plan
logement rgional est mobilis pour construire les logements en rade
des lotsA2 etD57 Et ce nest pas tout. Charles Picqu obtient encore
une subvention de Beliris (lAccord de coopration dirig par Laurette
Onkelinx, proche de Picqu, et via lequel ltat fdral finance des projets
raliss Bruxelles) hauteur de 5,9millions deuros, pour terminer les
expropriations de llotA2 o doit tre reconstruit, aprs dmolition,
du logement moyen58. Lui-mme membre du Comit de coopration
Beliris, Picqu justifie cette dcision:
dfaut de financer loprateur public, comme je laurais souhait je suis
certain quil y aurait eu des esprits chagrins qui auraient dit quune fois devenu
ministre-prsident je rinjectais de largent dans la socit Bruxelles-Midi, qui opre
sur ma commune, jai trouv que ctait moins flagrant de demander de largent
Beliris.[] Les pices du puzzle se mettent en place et les diffrents intervenants
agissent dans le cadre dun plan global et cohrent qui devrait, en effet, avoir des
consquences intressantes pour les rentres fiscales immobilires communales.59
Satisfait de son travail, il dclare au Parlement, en 2007:
Pour la premire fois depuis longtemps, Bruxelles-Midi se voit dot de moyens
suffisants pour acclrer le mouvement. Si des montants raisonnables sont exigs,
Bruxelles-Midi sera mme de faire face.60
Certes, il tait grand temps que loprateur rgional ait enfin les
moyens de faire face aux demandes raisonnables des propritaires du

55. tude financire et fiscale sur la restructuration de la SABruxelles-Midi,


cabinet des rviseurs Bollen, Mathay & Co, fvrier 2004.
56. Celle-ci rglant, en ralit, le solde des sommes dues Bruxelles-Midi dannes
pour les maisons quelle a achetes depuis une dizaine.
57. Dont la ralisation sera sous-traite la SRIB, lun des actionnaires de Bruxelles-Midi!
58. Lire Le plan dlogement, page 285.
59. Charles Picqu au Parlement bruxellois, 3 juin 2005.
60. Charles Picqu au Parlement bruxellois, 13 juillet 2007.
278 Les douze travaux de Bruxelles-Midi

quartier! Mais ce pas franchit dans la longue route vers la revitalisation


du quartier Midi, 15ans aprs la cration de Bruxelles-Midi, masque mal
labsence du priv dans cette recapitalisation qui nen est pas une. Ce
sont essentiellement des subventions publiques61 qui sont injectes pour
recoller les morceaux de ce PPP o le priv, dcidment, ne sex-
pose pas beaucoup.
lheure du bilan (le contrat de gestion de Bruxelles-Midi sachve,
thoriquement dfinitivement, en 2009), Picqu se pose des questions:
Certains me disent que si nous avions laiss le priv se dployer sur base
dun PPAS cela aurait t dj fini depuis longtemps. Mais comment
est-ce que cela aurait fini? [] Peut-tre dans un esprit de spculation,
dans une certaine brutalit aussi par rapport aux habitants62.
Heureusement que Bruxelles-Midi tait l pour viter un tel calvaire
aux habitants du quartier Midi. Nanmoins, il y a vraisemblablement peu
de risques que la SABruxelles-Midi sattaque dautres projets, pour peu
quelle arrive dj finaliser celui-ci. De ce que jentends dire par Van
Grimbergen, je ne pense pas quil soit question dune autre intervention
et de faire poursuivre par Bruxelles-Midi une nouvelle opration sur un
autre lot, se risque Vincent Rongvaux. Je ne pense pas que ce soit son
souhait et non plus dailleurs quil estime que lopration Bruxelles-Midi
soit un franc succs pour une srie de raisons. Dans son esprit, ce nest pas
ncessaire den rajouter.

61. Si ces subventions sont bien attribues la ralisation de certaines parties


du projet rgional au Midi, des raisons lgales et techniques rendent impossible leur octroi
directement Bruxelles-Midi. Le rle de la SA se voit ainsi encore amoindri, tandis que
le nombre dintervenants actifs dans le primtre augmente: les promoteurs et leurs
sous-traitants, la Rgion, le Plan logement et ses sous-traitants, Beliris, la Commune,
le Comit dacquisition, la SDRB, etc.
62. Transversales, RTBF radio, La Premire, 15 mars 2008.
Jacques Van Grimbergen (prsident de la SABruxelles-Midi et directeur de lAATL)
aux cts de Patrick Debouverie (chevin du dveloppement du quartier Midi Saint-Gilles)
lors dun dbat sur le quartier Midi, en juin 2007.
280

1994-2009 /// Le Comit dacquisition dimmeubles fdral


LE NOTAIRE DE LTAT

Si la SABruxelles-Midi a peu de personnel, elle recourt rgulirement aux


services dindpendants qui vont expertiser sommairement les maisons
des propritaires menacs dexpropriation, et ngocier pour son compte un
rachat au meilleur prix. Ces externes qui Bruxelles-Midi sous-traite la phase
de discussion lamiable, viendront sporadiquement visiter certains habi-
tants, tantt seuls, tantt accompagns de la secrtaire de Bruxelles-Midi,
tantt dun membre du Comit dacquisition dimmeubles.
De nombreux propritaires tmoignent navoir jamais reu que des propo-
sitions orales(sils en ont reu). Tous insistent sur la confusion qui rgnait lors
de ces visites parfois impromptues quant lidentit et au rle exact de ces
experts: des indpendants travaillant pour le compte dune socit ano-
nyme ayant reu mission de la Rgion dexproprier le quartier sur base dun
plan dexpropriation communal qui lui permettra de revendre votre parcelle
nue aux promoteurs voil qui nest pas commun.
Par priodes, Bruxelles-Midi aura recours au seul Comit dacquisition
dimmeubles pour ngocier les biens. partir de 2006, ce sera mme tho-
riquement la seule instance habilite ngocier pour le compte de la Rgion
dans le quartier Midi, Charles Picqu ayant dcid de retirer cette mission
Bruxelles-Midi suite la polmique sur ses offres sous-values.
Le Comit dacquisition dimmeubles est un service du ministre des
Finances fdral, qui agit comme notaire de ltat ou pour des collectivits
publiques lui en faisant la demande, ngocie pour eux le rachat dimmeubles
ou de terrains et active leur expropriation judiciaire si besoin.
Passer par le Comit dacquisition recle certains avantages aux yeux de
la Rgion. Lors de ses ngociations, ses agents sont en mesure de produire
une slection de points de comparaison1 de leur choix, grce aux donnes
du ministre des Finances. Ces points de comparaison vont servir fixer
la valeur des biens acqurir ou exproprier. Or il nest pas facile lex-
propri de se procurer de tels points de comparaison, ce qui dsquilibre
la ngociation. De ce point de vue, la procdure lamiable privilgie

1. Lire Extrme urgence et utilit publique, page 44.


281

encore plus le pouvoir expropriant: les fonctionnaires du Comit dacquisi-


tion, lgitimement soucieux de ne pas gaspiller largent public, ont de fait le
pouvoir de produire uniquement des points de comparaison dfavorables
lexpropri, celui-ci pouvant trs bien ne pas sen rendre compte.
On peut dailleurs questionner le rle du Comit dacquisition lorsque,
agissant pour le compte de la Rgion, et indirectement de la SABruxelles-
Midi, il tient compte davantage des limites budgtaires du pouvoir expro-
priant que de lintrt des expropris (se retrouver dans une habitation
identique aprs avoir t indemnis pour tous les frais quoccasionnent ce
rachat et les dommages subis) ou de la valeur relle des maisons au prix
du march actuel(le principe de juste et pralable indemnit, qui devrait
sappliquer tout autant lors dune transaction amiable que lors dune expro-
priation judiciaire).
Pendant des annes, le rle du Comit dacquisition dans le quartier Midi
sera frquemment mis en cause. De nombreux propritaires dnonceront,
dans le chef du fonctionnaire en charge de la zone, des comportements et
des propos mprisants, des visites limproviste(heureusement espaces de
plusieurs annes), des propositions ridiculement basses et jamais crites, qui
seront parfois remises en question ensuite, voire nies. Des pratiques connues
dans le milieu des avocats bruxellois, o le qualificatif de cowboy des
expropriations est utilis pour dcrire les agissements de ce fonctionnaire.
Pour les habitants, le recours au Comit dacquisition ne rend pas la
vie plus facile ni la confusion moins paisse. Certains propritaires se sou-
viennent que lorsquils ont russi faire monter loffre initiale du Comit
dacquisition, le fonctionnaire, pourtant cens faire ses propositions de
manire indpendante, leur a dit devoir tlphoner un responsable de la
SABruxelles-Midi avant de prendre tout engagement. Dautres racontent que
lorsquune ngociation tourne au vinaigre, le fonctionnaire sen va fch.
Un jour, il est parti en criant: Vous verrez, on vous enverra devant le juge
et vous naurez pas un franc pour votre tas de caillasses!, se souvient
un expropri.
Un show bien huil, qui va durer des annes et prendre fin, heureu-
sement pour les derniers propritaires, suite un changement dattitude du
notaire de ltat qui sest notamment traduit par larrive dun nouveau
fonctionnaire pour oprer dans le quartier.
282 Le notaire de ltat

Les actions du Comit du quartier Midi, dune part, et de lautre une srie
de jugements dexpropriation trs svres2 lgard des montants amia-
bles proposs par le Comit dacquisition, finiront par lui faire changer de
politique. Lors des dernires expropriations au Midi, le Comit dacquisition
a offert des sommes beaucoup plus correctes aux propritaires.
Mais alors que les derniers dentre eux se voient enfin fixs sur leur sort, il
reste une question Si la Rgion a finalement gr les expropriations son
compte, quelle a pris possession et revendu la plupart des maisons par des
transactions lamiable, par le biais du Comit dacquisition quoi
bon avoir cr une socit anonyme?
Lide de crer Bruxelles-Midi tait une bonne ide, rpond Vincent
Rongvaux, ladministrateur dlgu de Bruxelles-Midi. Mais il fallait lui don-
ner les moyens de faire ce quelle aurait d faire. Si ctait utiliser les mmes
procdures que celles imposes par les pouvoirs publics, savoir le recours
au Comit dacquisition, donc des dlais assez longs, des procdures qui ne
sont pas trs souples, ce ntait pas dun intrt fracassant. Pourquoi avoir
cr Bruxelles-Midi? Je nen sais fichtre rien3.

2. Lire Une justice hostile?, page 341.


3. Mutation du quartier du Midi Bruxelles: Fruit dune alliance entre pouvoirs publics
et promoteurs immobiliers, contre les populations?, Vronique Gailly & Alain Maron,
mmoire FOPES, UCL, septembre 2007.
285

1991-2009 /// Du relogement laccompagnement social


10. Le plan dlogement

Construire du logement, a cest mon souci principal, assure Jacques Van


Grimbergen, prsident de la SABruxelles-Midi, en 2005 lors dune runion
avec des habitants du quartier Midi1. Le ci-devant directeur de ladminis-
tration de lAmnagement du territoire et du Logement(AATL) et ancien
directeur de cabinet-adjoint du cabinet Picqu, donne lapparence dun
homme de convictions qui agit au service du bien public. Il insiste dailleurs
sur le fait quil effectue cette mission dordre public titre bnvole. Les
habitants qui il sadresse sont mduss dentendre de tels propos dans la
bouche de lun de ceux qui svertuent vouloir les dloger et dmolir leurs
maisons. En effet, malgr une imposante surproduction de bureaux et une
crise du logement grandissante Bruxelles, les autorits rgionales persistent
depuis 20 ans dans leur projet dimplanter au Midi une zone administrative
dont la premire consquence est den dloger des centaines dhabitants.
Nonobstant les difficults rencontres par ce projet,Van Grimbergen se veut
confiant. Les bureaux se construiront tous seuls, vous savez. Ils nont pas
besoin daide. Au contraire, ils peuvent cracher!, assne-t-il. Il fait ainsi
allusion aux charges durbanisme que les promoteurs immobiliers sont invi-
ts verser lors de la construction de leurs immeubles de bureaux2. Cest
la Commune de Saint-Gilles quils devront sacquitter de ces charges et
celle-ci assure quelle les utilisera construire de nouveaux logements.

1. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.


2. Lire La fin du Far West?, page 111.
286 Le plan dlogement

Depuis le dbut des annes 1990, Charles Picqu martle en effet


qu terme, il y aura dans ce quartier plus de logements qu lheure
actuelle3. destination des sceptiques, Jacques Van Grimbergen rajoute:
Si dans certains lots, il y a beaucoup de bureaux, cest sur lensemble
du quartier que lquilibre des fonctions doit tre jug4. Voil lessence
du discours qui sera tenu, sur le ton de la bonne foi, tout au long de ces
20 annes pour justifier la nature dune opration cense tre le fruit
dune grande intelligence politique et stratgique. premire vue, le rai-
sonnement pouvait paratre sduisant: remembrer un quartier en lui
permettant daccueillir des fonctions rentables pour la commune(bureau,
htel) et dy reconstruire plus de logements quil ny en avait auparavant,
tout en y installant plus de mixit sociale Une mutation urbanistique
si violente pouvait donc se dployer de faon idyllique: douce, durable et
profitable tous.
Mais si lon fait les comptes prs de 20 ans aprs le dbut de lop-
ration cest peu prs 50000m2 de bureaux qui ont t construits dans
le primtre5, contre un seul projet de logement ralis comportant
40appartements sociaux6. La plupart des logements prvus nont toujours
pas t construits, 17ans aprs avoir t prvus. Et le jour o ils seront
raliss, on peut estimer quil y aura dans le nouveau quartier Midi
un maximum de 14000m2 de logement, soit 10% des surfaces du Plan
particulier daffectation du sol(PPAS) Fonsny1. moins dinclure les
chambres dhtel dans ces pourcentages, le logement aura donc perdu
beaucoup dimportance dans le quartier, lhabitat y tant prcdemment
majoritaire. Cela est vrai autant en termes de mtres carrs quen nom-
bre de logements: il y avait plus de 400 logements(165maisons) avant
le dbut de lopration, les chiffres officiels en annoncent 239 aprs la
reconstruction. Et encore faudra-t-il, plus que probablement, revoir ces
chiffres la baisse. Daprs nos calculs, ce sont moins de 200logements

3. Charles Picqu se dit prt mobiliser 111 millions, Le Soir, 27 mars 1996.
4. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
5. Vu les informations qui se prcisent ce sujet, on estime au jour dcrire ces lignes
que ce sont 85000m2 de bureaux qui vont tre construits au total sur la zone du PPAS
Fonsny1.
6. Immeuble du Foyer saint-gillois, construit avec les charges durbanisme touches
par la Commune lors de la construction de lextension des bureaux de Test Achats.
287

qui seront en ralit construits dans le primtre. Le tour de magie qui


consistait construire plus de logements quil ny en avait au pralable,
tout en consacrant la majorit des terrains y implanter des bureaux, sest
donc rvl tre un miroir aux alouettes.

Le logement otage du bureau


La philosophie du projet de Charles Picqu peut se rsumer ainsi:
Dtruisons des maisons pour construire des bureaux qui financeront des
maisons via les charges durbanisme7. Ce principe rend non seulement la
fonction logement otage de la fonction bureau, mais il cre pour les com-
munes un incitatif supplmentaire autoriser la construction de bureaux.
Au Midi, puisque les socits internationales ont tard manifester le
moindre dbut dintrt pour le ple tertiaire du Midi que les autorits
avaient fantasm sur le papier, les bureaux sont longtemps rests ltat
de projet et aucun promoteur nont donc pas crach largent devant
permettre la construction de logements
Le gouvernement rgional na pourtant pas lexcuse de la navet. Le
risque de drive li ce genre dopration de compensation urbanisti-
que est connu depuis longtemps. loccasion des rflexions entourant la
rdaction du PRD en 1994, la Rgion en avait dj conscience que:
La liaison entre le logement et le bureau pourrait entraner un certain nombre
deffets pervers. Pour favoriser le rsidentiel, communes et Rgion auraient un
intrt objectif voir se dvelopper une spculation dans le secteur administratif. Si
une crise svissait dans le bureau, le logement public en ptirait, faute des moyens
apports par les compensations...8
Mais il faut penser que la Rgion napprend jamais aucune leon. En
tout cas, le mcanisme imagin par Picqu va faire long feu. En 1999, lors-
que les premires compensations urbanistiques finissent par tre perues
par Saint-Gilles, les autorits se disputent leur affectation9. La Commune
du bourgmestre Picqu veut utiliser cet argent dautres projets, hors
du primtre dexpropriation. La Rgion, alors pilote par les libraux,

7. Les habitants du quartier Midi ne sont pas les pices dun puzzle, carte blanche
collective publie dans Le Soir, 6 juillet 2005.
8. Des logements pour compenser des bureaux, Le Soir, 3 septembre 1994.
9. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.
288 Le plan dlogement

revendique au contraire ces montants pour ralimenter les caisses vides de


la SABruxelles-Midi.

Une allumette au dmarrage de la gentrification


En 2004, lors de son retour la Rgion, Picqu cherchera donc des
ides alternatives afin dviter que la construction des logements du PPAS
Fonsny1 ne reste tributaire des charges durbanisme. Il trouvera dautres
sources de financement permettant de construire les logements plus
rapidement, mais sans modifier les prmisses de sa philosophie: dabord
dtruire le logement existant. Ainsi, dbut 2006, Beliris(tat fdral), sous
la prsidence de Laurette Onkelinx(PS), dbloquera 5,9 millions deuros
pour le rachat et la dmolition des maisons de llot A2, justifiant ce bud-
get par la ncessaire modification sociologique du quartier:
La construction des premiers logements moyens dans ce quartier revt une trs
grande importance en terme dallumette au dmarrage dun processus de dyna-
misation dun quartier important autour de la plus grande gare du pays. Le pro-
jet global de Bruxelles-Midi prvoit la construction de 90000 m2 de bureaux
avec quelques commerces et htels. Le maintien dune raisonnable mixit, gage
dune image plus quilibre de Bruxelles, exige que le logement et en particulier, le
logement moyen ne soit pas oubli. Malheureusement les conditions sociologiques
actuelles du quartier et le prix encore lev du foncier rendent difcile, voire impos-
sible, la ralisation dun projet de logements sans un subside qui ne peut provenir
que du secteur public. Ce subside sera rcupr sur un long terme par une am-
lioration de lassiette scale des habitants qui seront attirs par le quartier rnov
ainsi que des entreprises commerciales et de services qui accompagnent en gnral
ces nouvelles migrations.10
Outre les questions souleves par ce choix tonnant(la nalit pre-
mire de Beliris est tout de mme de nancer la construction dinfras-
tructures impact supra-local, et non dexproprier ou de dmolir des
quartiers habits), on sinquitera de constater quil est clairement motiv
par la volont de modier la sociologie dun quartier populaire au motif
dy insrer de la mixit sociale, cest--dire de lembourgeoiser.

10. Avenant n8 de laccord de coopration Beliris, 2005.


289

Cest de loin le dossier le plus


Un sparadrap sur compliqu, et probablement
une plaie bante le plus lent, que nous suivions
Aprs lintervention de Beliris, la Rgie actuellement.
foncire rgionale et la SABruxelles- Franoise Dupuis, secrtaire dtat
Midi cderont les terrains expropris au Logement de la Rgion de Bruxelles-
au Planlogement rgional, pour quil y Capitale, au Parlement rgional
bruxellois, 8 janvier 2008.
construise des logements neufs11.
Le Planlogement est lun des points centraux de laccord gouverne-
mental de lquipe PicquIII12. Il est destin construire 5000 nouveaux
logements publics pendant la lgislature rgionale 2004-2009 lan-
cer la construction de 5000 logements, rectifie Franoise Dupuis(PS),
qui sait combien les mots sont importants. Courant derrire les sances
de pose de la premire brique, la secrtaire dtat au Logement du
gouvernement PicquIII veut faire bonne figure malgr lvidence des
chiffres: en fin de lgislature, on est trs trs loin du compte. Un millier
de logements peine sont construits ou en cours de construction. Ce qui
poussera Franoise Dupuis, quelques mois de lchance lectorale de
juin 2009, raliser diffrents projets dtournant les principes de son pro-
pre plan, comme par exemple le fait de recourir aux partenariats public-
priv, de racheter des logements existants sur le march priv alors quil
sagissait au dbut den construire de nouveaux
Au quartier Midi, le plan logement viendra se coller comme un
mini sparadrap sur une plaie bante du gouvernement rgional13. Il
sagira dutiliser lenveloppe mise disposition de Franoise Dupuis
pour construire les logements prvus dans les lots A2 et D par le PPAS
Fonsny1, lesquels devaient tre financs avec les charges durbanisme
perues dans le primtre par la Commune de Saint-Gilles. Ainsi, cel-
le-ci pourra, au passage, garder les futures charges durbanisme dans ses
caisses afin de les utiliser pour dautres projets mens sur son territoire. Et
Franoise Dupuis, quant elle, pourra comptabiliser ces nouveaux loge-
ments dans les chiffres de son Plan.

11. Le principe sera le mme pour les dernires maisons de llotD, mais sans financement
de Beliris.
12. Lire La fin du Far West?, page 111.
13. Site internet du Rassemblement bruxellois pour le droit lhabitat (RBDH),
www.rbdh-bbrow.be
290 Le plan dlogement

Ainsi, en novembre 2007, le dernier plan dexpropriation adopt pour


semparer des maisons de llotA2 et de llot D, sera motiv notam-
ment par la ralisation de ces projets de cration de nouveaux logements
publics. Ces logements ne seront pas destins aux habitants expropris.
En fin de lgislature, les projets prcis de reconstruction des lotsA2 et D
ne sont toujours pas connus. On sait juste que le pourcentage de loge-
ments sociaux et de logements moyens qui y sera construit(30% de
social et 70% de moyen) sera exactement inverse au pourcentage global
du Planlogement(70% de social et 30% de moyen).Tout indique ga-
lement que lopration laissera moins de logements aprs la reconstruc-
tion quil ny en avait avant les expropriations(on comptait alors dans ces
parties des lotsA2 et D, lquivalent de 100 logements)
Quel beau Planlogement que voil, servant justier la dmoli-
tion dhabitations existantes et encore occupes(soit par leurs propri-
taires, soit par des locataires), pour en reconstruire moins au final. Pour
Franoise Dupuis, limportant est ailleurs: ce ne sont pas les chiffres des
logements disponibles Bruxelles quil sagit de gonfler, mais uniquement
ceux de son Plan logement.
Lopration prendra une tournure plus absurde encore, lorsquen 2008
Picqu dcidera la surprise gnrale de rnover une partie de llot A214,
rduisant les projets du Plan logement qui privilgient la construction
dimmeubles neufs et non la rnovation de maisons existantes. Dans tous
les scnarios(dmolition-reconstruction, rnovation entire ou partielle,
lourde ou lgre), la premire consquence de ces oprations sera de
toute faon de priver plusieurs dizaines dhabitants de leur logement sans
quun vritable relogement leur soit propos.
Cette pratique constitue une constante dans les manuvres rgiona-
les au Midi depuis 20 ans. Car si la construction de logements neufs est
effectivement lun des objectifs affichs de lopration Bruxelles-Midi,
cest avant tout pour y attirer des habitants aux revenus imposables plus
intressants pour la Commune de Saint-Gilles. En fait, vous chassez les
habitants(des trangers pour la plupart) du quartier pour y installer une
population plus aise!15, rsumera ds 1992 un propritaire du quartier

14. Lire Les agitateurs, page 313.


15. Les PPAS du Midi remis en question, Le Soir, 23 octobre 1992.
291

menac dexpropriation. La construction de bureaux et de logements


neufs implique en effet la dmolition de lhabitat existant, posant la pro-
blmatique du relogement des habitants

Aucun droit au relogement


Rien noblige une autorit publique reloger les habitants quelle dcide
de priver de leur logement. Tout au plus doit-elle respecter la loi. Au
Midi, la loi que la Commune de Saint-Gilles et la Rgion bruxelloise ont
choisi dutiliser, comme au quartier Nord, est celle de 1962 qui permet
de procder des expropriations en extrme urgence. Cette loi nest
absolument pas en faveur des propritaires16, qui elle laisse des dlais
incroyablement courts pour organiser leur dmnagement(moins dun
mois). Mais elle est encore plus svre et dsavantageuse lgard des
locataires, dont elle suspend les droits, rendant leur bail caduc ds la pro-
nonciation de lexpropriation et tout en leur imposant les mmes dlais
de dguerpissement.
Si un locataire nest pas domicili dans la maison o il habite et sil ny
dispose pas dun bail en bonne et due forme, il ne pourra priori faire
valoir aucun droit auprs du juge.
Selon la loi, cest au propritaire quil revient de prvenir les locatai-
res dune expropriation en cours. Or, comme il nest lui-mme averti
de lexpropriation que 8 jours avant la date de la comparution sur les
lieux, il y a de grandes chances quil ne prvienne ou quil ne puisse pas
prvenir ses locataires. Les dlais sont tellement courts que les locataires
peuvent trs bien tre injoignables pendant ce laps de temps(sils se sont
par exemple absents quelques jours) et ainsi rater linformation. Si par
chance ils sont avertis temps, il ne leur restera que quelques jours pour
prparer leur dfense. Si par malchance ils ne sont pas prsents le jour de
laudience, ils auront perdu tout droit faire valoir dans la procdure!
Voil pour la douceur des dispositifs que la Rgion et la Commune
ont choisi dutiliser au Midi Quant aux indemnits que les locataires
peuvent esprer obtenir en cas dexpropriation judiciaire, leur montant
dpendra en fait de lhumeur du juge, ou en tout cas des jurisprudences
quil choisira de considrer. Dans certains cas, il est possible dobtenir

16. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25 et Une justice hostile?, page 341.
292 Le plan dlogement

lquivalent de 125 euros par mois maximum pour combler la diffrence


entre lancien et le futur loyer, pendant la dure du bail restant courir;
ce quoi sajoute une indemnit au dmnagement slevant approxi-
mativement 1000 euros. Mais dans le cas o le rachat du bien se fait via
une transaction lamiable, sans passer par le tribunal, les locataires ont
intrt en tre informs sils veulent tenter de ngocier une indemni-
sation avec lautorit expropriante(la Rgion bruxelloise en loccurence,
via la SA Bruxelles-Midi ou le Comit dacquisition dimmeubles17). Lors
des dernires acquisitions de ce type dans le quartier Midi, entre 2004
et 2009, les locataires ont gnralement obtenu des indemnits oscillant
entre 1000 et 3000euros par mnage. Mais cela na pas toujours t le cas,
la vente amiable ne garantissant pas de facto une quelconque indem-
nisation des locataires. Ceux qui nont rien obtenu par ce biais navaient
plus qu sen remettre au bon vouloir des pouvoirs publics.
Au quartier Midi, les locataires ont ainsi t confronts des situations
variables et ont connu diverses fortunes, selon quils soient partis de leur
plein gr cause du pourrissement du quartier ou quils aient attendu
le dernier moment, selon que leur propritaire ait revendu sa maison
lamiable( un promoteur immobilier pendant les premires annes
ayant suivi lannonce de larrive du TGV, ou la Rgion par la suite) ou
par le biais dune expropriation judiciaire

Paroles, paroles
Ds 1989 et les premires annonces des projets rgionaux dans le quartier
Midi, diffrentes associations sinquitent du sort qui y sera rserv aux
habitants. La majorit des gens refusent de quitter le quartier. Nous avons
parfois limpression quon cherche simplement se dbarrasser de nous18,
dit un habitant. La presse confirme: Les nouveaux logements seront tout
fait inaccessibles aux locataires actuels, bref, il est temps de partir, lexpro-
priation menace.[] La venue du TGV et les transformations qui laccom-
pagneront sont une trop belle occasion pour moderniser et restructurer des
zones jusquici plutt dlabres. Les autorits nattendent que cela19.

17. Lire Le notaire de ltat, page 280.


18. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
19. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
293

Pour Inter-environnement Bruxelles(IEB), les victimes de ces tripo-


tages, ce sont les Bruxellois forcs de quitter le quartier par la flambe des
prix et les autres qui seront bientt expulss20. Selon un travailleur social,
il ne sera pas simple de trouver des solutions. Plus de 50% de la popula-
tion des lots exproprier est constitue de personnes ges. Demander
ces pensionns de quitter leur quartier, cest courir le risque de les dra-
ciner. Pour eux, larrive du TGV est une catastrophe. Pour les commer-
ants grecs, espagnols et portugais aussi. Ils sont carrment furieux. Les
plus fatalistes sont peut-tre les maghrbins. La plupart sattendaient tt
ou tard voir leur quartier revitalis21.
Ds 1990, les revendications adresses par les habitants et les associa-
tions au pouvoir rgional convergent et affirment la ncessit dlaborer
immdiatement un plan social durgence22 pour assurer le relogement
des locataires habitant dans le quartier. La Rgion doit aussi matriser les
problmes sociaux quun tel amnagement va engendrer! Notamment,
le relogement des habitants et la rinstallation des commerants23.
Aujourdhui, cet aspect des choses est gomm24.
Mais du ct des autorits, le message se veut aussi ambitieux que
rassurant. Les locataires nont pas sinquiter, promet Jacques Van
Grimbergen en 1992. Quant aux propritaires, ils seront justement
indemniss25. Un an plus tt, ric Ghilain, reprsentant de Charles
Picqu, expliquait que cest la SA Bruxelles-Midi quil reviendra de
prvoir laccompagnement social par un travail au cas par cas26. Cette
socit, en plus dtudier, dfinir, laborer et raliser le projet dam-
nagement des abords du terminal ferroviaire du TGV[], a galement
pour mission de reloger les habitants, les entreprises et les commerces
exproprier27. lpoque, les autorits parlent encore de relogement mais
nont pas lair dtre presses dagir.

20. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.


21. Premiers expropris en gare du TGV, Le Soir, 30 janvier 1992.
22. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
23. Le Soir, idem.
24. Les riverains du TGV sont inquiets et IEB les comprend, Le Soir, 11 fvrier 1992.
25. Les PPAS du Midi remis en question en concertation, Le Soir, 23 octobre 1992.
26. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
27. Premiers expropris en gare du TGV, Le Soir, 30 janvier 1992.
294 Le plan dlogement

Aux critiques sur labsence de plan social, Charles Picqu rpond


dabord quil compte sur les Communes dAnderlecht et de Saint-Gilles,
lesquelles ont reu mission dexaminer les dossiers de relogement au
cas par cas. Des aides seront accordes aux familles28, assure-t-il. Mais la
notion daide individualise et tablie au cas par cas ne rassure pas
les habitants et les associations, qui demandent une vritable politique de
relogement En octobre 1992, Picqu fait savoir quil planche sur un
plan social et quil le mettra sur rails la semaine prochaine29. Cest ainsi
que sera imagin un premier plan daccompagnement social, se voulant
doux et tant cens schelonner jusquen 1996.
En septembre 1992, les responsables de lurbanisme Saint-Gilles assu-
rent aux reprsentants du Comit de dfense de Saint-Gilles(CODES)
que quelques millions de francs belges sont inscrits dans le budget com-
munal au titre daide au relogement dans le quartier Midi. Cest drisoire
compte tenu du niveau des prix immobiliers, commente le CODES.
Cette bonne nouvelle ne rassure donc pas les habitants, qui dclarent
ne pas vouloir de primes au dmnagement et exigent des logements
de remplacement30.
La Rgion a alors une ide pour financer le relogement des locataires
expulss: Il est envisag de profiter des plus-values immobilires pour
leur offrir de nouveaux logements proximit31. Les plus-values, cap-
tes virtuellement par la Rgion dans les poches des petits propritaires
expropris32, seraient donc partiellement utilises pour financer le cot
social de lopration Si lintention affiche a le mrite de tenir compte
du relogement des locataires, le procd est pour le moins biscornu. En
toute logique, ce nest pas dans la poche des propritaires particuliers que
la Rgion devrait prendre les moyens de financer le relogement, mais
dans celle des promoteurs qui vont pouvoir mener des oprations trs
lucratives, ou encore dans les caisses de la Commune de Saint-Gilles qui
va tre la premire bnficier de largent des futurs bureaux.

28. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.


29. Le Soir, idem.
30. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
31. La SNCB lve le pouce pour le TGV, Le Soir, 9 novembre 1990.
32. Lire La fin du Far West?, page 111 et Le plan secret, page 241.
295

Pour construire ces nouveaux logements thoriquement destins


aux locataires dlogs, Picqu voque plusieurs pistes, notamment un
btiment situ derrire lcole des vtrinaires de Cureghem( Anderlecht)
et le dpt de trams de la Socit des transports intercommunaux de
Bruxelles(STIB), rue de Belgrade(limitrophe de la Commune de Forest).
IEB souligne que ces lieux sont relativement loigns des habitations
actuelles des locataires menacs dexpropriation. Ces projets lui font pen-
ser la cration dun ghetto33. De toute faon, la perspective dun relo-
gement prs de lcole des vtrinaires va vite svaporer. Quant au site
de la STIB, la Commune de Saint-Gilles maintiendra pendant un certain
temps son intention dy construire 184 appartements et flats, mais les
associations comprendront vite que cette opration entre dans le cadre
de la politique immobilire ordinaire de la Commune. Les habitants nont
en effet reu aucune invitation pour sinscrire sur les listes des bnficiai-
res34. De toute faon, rien ne dit que la STIB souhaite sen dfaire ni que
la Commune trouve les financements Seize ans plus tard, le dpt de la
rue de Belgrade accueille toujours des trams.
Alors, o seront relogs les habitants du Midi? Cent autres loge-
ments sont actuellement en cours de rnovation, assure la Commune en
1992. Mais quand bien mme ceux-ci seraient attribus prioritairement
aux locataires expulss(ce qui ne sera jamais le cas), le nombre annonc
est amplement insuffisant. De plus, grincent les associations, il sagit l
de logements moyens dont le loyer restera difficilement accessible aux
familles expulses dont les revenus sont trs bas35.
Jamais cours dides, les autorits voqueront dautres sources de
financement pour leur plan social: Les charges durbanisme imposes
aux promoteurs serviront en principe reloger les gens36. En principe
Encore faudrait-il que des projets immobiliers se concrtisent pour gn-
rer ces charges, et que la Commune dcide effectivement de les affecter
la construction de logements dans le quartier pour les habitants dlogs.
On a vu plus haut ce quil en sera par la suite.

33. Les spculateurs sont servis. Merci pour eux!, Le Soir, 31 mai 1991.
34. Les riverains du TGV sont inquiets et IEB les comprend, Le Soir, 11 fvrier 1992.
35. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
36. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
296 Le plan dlogement

Une autre porte de secours37 est enfin envisage: la taxe sur les
bureaux. 85% des recettes pourraient tre utilises la cration dun
fonds daide aux personnes reloger, explique Picqu. Ce qui ferait
environ 16 millions de francs belges rpartir en primes pour des aides
locatives de 80000francs belges par an38
Mais aprs lapprobation des PPAS du Midi, fin 1992, cette pliade def-
fets dannonce va finalement se limiter une seule action: attendre et ne
rien faire. Tout au plus la Rgion sest-elle engage informer au mieux
les personnes dplacer39. Mustafa Hidali du CODES enrage: Malgr
de nombreuses promesses, laccompagnement social est inexistant40. Le
volet social se limite une antenne dinformation, dnoncent en chur
les associations. Son efficacit est trs limite et les habitants se plaignent
du manque dinformations41.
Les promesses de relogement vont reprendre quelques mois avant
ladoption du second plan dexpropriation par la Rgion, en 1996. Picqu
va notamment se rjouir de pouvoir mobiliser une capacit demprunt
de 111 millions de francs via notre rgie foncire42, cest--dire de lar-
gent rserv lacquisition et la rnovation de logements moyens
qui seront ensuite attribus par la Commune de Saint-Gilles en labsence
de critres clairs. Cest dire si nous sommes bien arms pour rpondre
aux demandes!, se rjouit Picqu. On notera toutefois que cette somme
est prs de deux fois moins leve que ce quil annonait en 1993: Si
lors des expropriations, nous devons reloger certaines personnes, nous
disposons de 200 millions de francs belges en rserve43 Mais cest
toujours plus que ce qui restera en 1998 la SABruxelles-Midi, qui a
prvu une enveloppe dune quarantaine de millions pour aider les habi-
tants se reloger, et une soixantaine pour les commerants44. En rsum:

37. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
38. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
39. Premiers expropris en gare du TGV, Le Soir, 30 janvier 1992.
40. Dix ans pour repltrer le quartier du TGV, Le Soir, 27 mars 1996.
41. Les PPAS du Midi remis en question, Le Soir, 23 octobre 1992.
42. Charles Picqu se dit prt mobiliser 111 millions, Le Soir, 27 mars 1996.
43. La mort lente du Midi daprs des dfenseurs du quartier, Le Soir,
30 novembre 1993.
44. Aider les habitants se reloger, Le Soir, 28 aot 1998.
297

Nous navons pas voulu commettre


200 millions de francs belges les mmes erreurs qu la gare du
en 1993 (5 millions deuros), Nord. Nous avons prfr la douceur.
111 millions en 1996 (moins de Jacques Van Grimbergen dans Le Soir,
3 millions deuros), 40 millions 12 mars 2003.
en 1998(1 million deuros). En
peine 5 ans, la manne prvue pour aider au relogement exemplaire
a rapidement fondu
Nous avons une fiche individuelle pour chaque mnage et un accom-
pagnement social est prvu45, assure toutefois Picqu en 1996. Il ajoute
que la SABruxelles-Midi veillera prvoir des oprations-tiroirs avec
les investisseurs, cest--dire des constructions de logements neufs dans
lesquels seraient rinstalls les locataires expulss. Picqu voque gale-
ment la construction dun nouvel immeuble du Foyer saint-gillois(loge-
ment social) dans le primtre dexpropriation: Nous entamons la
construction de 40logements sociaux dans le quartier pour les premiers
mnages appels quitter leur logement46. Le chantier dmarrera effec-
tivement en 1999 et ce fut lun des premiers immeubles du nouveau
quartier Midi sortir de terre, rue de Mrode.
Mais contrairement ce quaffirment les responsables saint-gillois
comme la prsidente du Centre public daction sociale(CPAS), Cathy
Marcus47, le fera en 2002 les habitants du quartier Midi ne sont nulle-
ment prioritaires dans loctroi de ces 40appartements. Il sagit de loge-
ments sociaux, qui ne peuvent tre attribus qu des personnes rpondant
aux critres dattribution, inscrites sur les listes dattente avec un nom-
bre suffisant de points. Une seule locataire qui habitait prcdemment le
quartier a t reloge, par chance, dans lun de ces appartements. En 2009,
une seconde habitante, frachement exproprie de la rue de Norvge, a
aussi pu y bnficier dun logement. Mais de priorit, il ny aura jamais.
Doprations tiroirs, non plus. Quant aux nouveaux logements, on les
attend toujours en 2009.

45. Charles Picqu se dit prt mobiliser 111 millions, Le Soir, 27 mars 1996.
46. Le Soir, idem.
47. Rnovation des abords de la gare du Midi: 80 familles ont t reloges,
Alter Echos, 15 avril 2002.
298 Le plan dlogement

Un mot dordre: Aller lentement


Ce que nous voulons viter tout prix, cest le syndrome de la gare
du Nord48, rpte Picqu depuis 1989 pour justifier son opration au
quartier Midi. Dans les annes 1960 et 1970, lorsque les promoteurs et les
autorits publiques ont dcid de raser le quartier Nord, le programme
de logements sociaux mis en place pour reloger les victimes des expro-
priations accumule tellement de retard quil ne permettra pas dviter
lexode forc dune population trs vulnrable. Compose principale-
ment de personnes ges et dimmigrs, elle se rvle particulirement
attache au quartier qui lui sert de cadre de rfrence49. Les simili-
tudes sont troublantes cette diffrence quau Midi, seuls 40loge-
ments sociaux ont t recrs et quils nont pas accueillis les victimes
des expropriations.
Un ancien locataire du quartier Nord, trs actif lpoque dans la mobi-
lisation des habitants, pense que Charles Picqu et JacquesVan Grimbergen
ont bel et bien tir des leons de lpisode du Plan Manhattan: ils ont
compris que la lenteur jouerait en leur faveur et permettrait dviter aux
pouvoirs publics de devoir financer le relogement des expulss
En 1993 dj, La Lanterne titre Midi: le quartier oubli?. Les habi-
tants dplorent que sils ne sont pas pousss hors de leurs logements par
les gros promoteurs, cest linsupportable tat du quartier qui les amne
le quitter50. Les abords de la gare du Midi sont dvasts, commente
Le Soir: Grues, camions, bruit des chantiers, lots abandonns, maisons
dlabres ou incendies... les derniers habitants des lieux(locataires pour
la plupart) saccrochent dsesprment ce quartier quils continuent
malgr tout aimer(avec ou sans TGV)51.
Le CODES dnonce le dsintrt des pouvoirs publics pour le bas de
Saint-Gilles, alors que 2milliards de francs belges(50millions deuros)
sont investis dans la rnovation de logements du centre et du haut de
la commune. Le CODES demande que la Commune adopte la mme
politique au Midi. Courrouc, Picqu lui rpond que la Commune ne

48. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
49. Bruxelles, chronique dune capitale en chantier, Tome II, op. cit.
50. Midi: le quartier oubli?, La Lanterne, 30 novembre 1993.
51. La mort lente du Midi daprs des dfenseurs du quartier, Le Soir,
30 novembre 1993.
299

se dsintresse pas des lieux, elle attend les rsultats du Plan de dvelop-
pement rgional(PRD)52.
Depuis le dbut, les associations dhabitants doutent de la volont sociale
du gouvernement. En 1992 dj, elles pressaient celui-ci hter llabo-
ration des plans particuliers damnagement(PPAS): les habitants doivent
rapidement tre fixs sur leur sort53. Mais la Rgion na jamais vu de
raison de se dpcher. Du ct saint-gillois de la gare, assure-t-elle lpo-
que, aucune expropriation naura lieu avant la fin de 1992 et dici l, nous
aurons le temps de dgager des solutions pour le relogement54. Prendre le
temps, cest prcisment ce que les autorits vont faire Ds ce moment,
le mot dordre du bourgmestre Charles Picqu fut de ne pas prcipiter les
choses: aller lentement, de faon viter les erreurs irrparables55.
Cest la priode o les autorits commencent temporiser56 et faire
planer le doute sur leurs vritables intentions dans le quartier(malgr les
effets dannonce depuis 1989, le Schma de dveloppement en 1991, la
cration de la SABruxelles-Midi en 1992, ladoption des PPAS et du plan
dexpropriation par Saint-Gilles la mme anne). Picqu argue quil est
plus sage dattendre ladoption du PRD57 avant de dcider quoi que ce
soit. Et pendant quil tergiverse, petit petit, les environs de la gare du
Midi se vident58 Et pas toujours dans les meilleures conditions:
Ainsi, selon les associations, certaines familles se jettent, par manque dinforma-
tion concernant lavenir de leur quartier, sur le premier immeuble quelles trouvent.
Et elles sendettent pour acheter un toit qui, mme sil est loin dtre convenable,
aurait lavantage dtre stable.59
La question du relogement se rgle ainsi delle-mme, sans que la
Rgion nait dbourser le moindre franc pour les habitants qui partent.
Il est exact que le report fin 1994 du dbut dengagement de lopration
peut poser problme certains locataires, propritaires et commerants

52. Midi: le quartier oubli?, La Lanterne, 30 novembre 1993.


53. Les riverains du TGV sont inquiets et IEB les comprend, Le Soir, 11 fvrier 1992.
54. Premiers expropris en gare du TGV, Le Soir, 30 janvier 1992.
55. Le Midi en pleine mutation, Le Soir, 28 fvrier 2004.
56. Lire Le plan secret, page 241.
57. Lire Une zone prioritaire, page 161.
58. Les riverains du TGV sont inquiets et IEB les comprend, Le Soir, 11 fvrier 1992.
59. Le Soir, idem.
300 Le plan dlogement

implants sur le site60, admet Picqu. Quimporte, lattente du PRD(qui


durera de 1992 1995) justifiera le report de toute lopration, y com-
pris son volet social. Cest tout au bnfice de la Rgion. Il est vrai que
si nous avions eu supporter des charges de relogement, une anne de
plus nous permettait de thsauriser des moyens plus significatifs encore
et de mieux prparer un relogement61, explique Picqu. Autrement dit,
aucune relocalisation des habitants ou entreprises du quartier ninter-
viendra avant les conclusions du plan de dveloppement rgional62. Et
quid des locataires aux revenus modestes, quittant leur logement cause
des promoteurs qui ont rachet leur maison, ou des nuisances, ou encore
paniqus par les rumeurs et la dsertification du quartier? Il ny a pas
plus de nuisances aujourdhui que par le pass, rplique Charles Picqu.
Le quartier du Midi reste ce quil tait63.
Le CODES salarme de cette situation: Si nous voulons sauver le
quartier, nous devons convaincre les pouvoirs publics daccepter la mise
en place dune concertation permanente de tous les acteurs concerns!64
En vain. Le bourgmestre de Saint-Gilles napprcie pas et assure quil
ny a pas eu de dpart significatif des 5lots concerns par le PPAS.[]
Une importante rotation de locataires existe et les baux dure limite
ne sont pas une nouveaut65.
Au moment de ladoption du plan dexpropriation de 1996, le climat
est la suspicion:
Dune manire gnrale, les associations de terrain ne cessent de dplorer le
manque dinformation de la part de la Commune, tandis que le bourgmestre
Charles Picqu, trs agac, assure que chaque cas sera rgl au moment opportun.
Les philosophies en prsence sont totalement diffrentes. Les premiers rvent de
registres arrtant une fois pour toutes la liste des bnficiaires, le second prfre
sadresser chaque locataire concern au moment mme o la question se posera.

60. Parlement bruxellois, compte-rendu officiel du Journal des questions & rponses,
4 mars 1994.
61. Journal des questions & rponses, idem.
62. La mort lente du Midi daprs des dfenseurs du quartier, Le Soir,
30 novembre 1993.
63. Le Soir, idem.
64. Le Soir, idem.
65. Le Soir, idem.
301

Mais, affirme le secteur associatif, cest faire peu de cas de langoisse des habitants
qui quittent le quartier de leur propre initiative66 et surtout sur les 90% de loca-
taires dont les logements ne seront plus entretenus pendant 10 ans et qui redoutent
dtre expulss dun jour lautre, estime pour sa part le CODES67.

Sous-traitances sociales
Ce nest quaprs ladoption du second plan dexpropriation que le volet
social est mis en place. En 1997, il entre enfin dans sa phase active. Cest
une premire en Rgion bruxelloise68, claironne la Rgion.
Quelques runions dinformation sont organises lattention des
habitants par le Centre daccompagnement et de formation pour adul-
tes (CAFA), une ASBL du CPAS de Saint-Gilles subventionne par la
Rgion de Bruxelles-Capitale. Des responsables de la Commune et de
la SABruxelles-Midi y participent. Des habitants qui taient prsents
ces runions se rappellent des annonces qui y taient faites: plannings,
phasage, oprations-tiroirs permettant le relogement des locataires au
fur et mesure des projets immobiliers On nous y promettait que les
propritaires seraient justement indemniss pour leur maison et que les
locataires seraient relogs. Mais ces runions portaient surtout sur le cas
des locataires, explique un ancien habitant de la rue de Mrode. Si la
situation des propritaires y tait rapidement voque, en revanche rien
ntait dit sur le sort des commerants, si ce nest quils auraient ven-
tuellement la possibilit de rcuprer un espace dans le mme quartier69.
Puis il ny a plus eu de runion publique. Silence radio
Cest la SABruxelles-Midi qui a t charge de prendre toute initiative
favorable au relogement des habitants et au respect des impratifs sociaux.
On se souvient que Charles Picqu, lorsquil retarda ladoption du PPAS
Fonsny1 de 1992 jusque 199570, disait esprer que ce report permette
la SABruxelles-Midi de bnficier de meilleures conditions du march lors
du lancement de lopration, ce qui la rendrait enfin pleinement mme

66. Charles Picqu se dit prt mobiliser 111 millions, Le Soir, 27 mars 1996.
67. Dix ans pour repltrer le quartier du TGV, Le Soir, 27 mars 1996.
68. Aider les habitants se reloger, Le Soir, 28 aot 1998.
69. Aider les habitants se reloger, Le Soir, 28 aot 1998.
70. Lire Le plan secret, page 241.
302 Le plan dlogement

de remplir les missions sociales quelle sest assignes71. Bruxelles-Midi


na donc pas dobligations sociales, elle peut prendre des initiatives pour
remplir les missions sociales quelle sest(elle-mme) assignes! Elle na
aucun devoir de relogement des locataires, de plus ses marges de manuvre
dpendent des conditions du march. Et comme celles-ci restent fran-
chement dfavorables, laccompagnement social va laisser dsirer
On stonnera que la mission daccompagner socialement les loca-
taires dlogs soit confie une socit prive. Ce que rvle ce montage,
cest que la Rgion cherche se dbarrasser des problmes sociaux crs
par son opration sur un organisme indpendant. Bruxelles-Midi sert de
paravent pour viter aux autorits de porter leurs responsabilits.
Mais demble, un conflit dintrts se pose elle. Dune part, comme
toute socit commerciale, Bruxelles-Midi cherche avant tout faire du
bnfice, notamment en rachetant(le moins cher possible) et en reven-
dant(le plus cher possible) des immeubles dont il lui faut chasser les occu-
pants au moindre prix. Dautre part, cest elle quil revient daider les
personnes quelle met la rue. En octroyant des primes au dpart selon
ses propres critres et en distillant les informations qui larrangent, elle
dispose dun pouvoir dinfluence sur les locataires. Il arrivera que certains
dentre eux soient pousss quitter leur logement, leurs propritaires per-
dant donc leurs sources de revenus, alors quaucune ngociation lamia-
ble ni procdure dexpropriation nest en cours pour ces maisons. Dans
ces cas-l, laccompagnement social sera vcu par les petits propritaires
comme un moyen de pression supplmentaire pour quils cdent leur bien
au plus vite et au meilleur prix.
Or, sous-capitalise et incapable dengranger les bnfices escompts,
elle na que peu de moyens financiers consacrer la dimension sociale de
son opration immobilire. Comme lexplique Jacques Van Grimbergen
des habitants:
Bruxelles-Midi, ce nest pas Saint-Nicolas! Mme si cest une socit capi-
taux majoritairement publics, cest une socit commerciale. On nest pas l pour
distribuer largent. Bruxelles-Midi, ce nest pas la poule aux ufs dor72

71. Parlement bruxellois, compte-rendu officiel du Journal des questions & rponses,
4 mars 1994.
72. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.
303

Peu doprations Bruxelles prsentant


La SABruxelles-Midi va elle- un certain risque ont t autant
mme sous-traiter la mission din- accompagnes socialement
former et daccompagner les habi- que celle-ci. Je vous dirai dailleurs
tants, quelle va confier au CAFA. que cela a contribu au retard.
Celui-ci cre en 1997 une Antenne Charles Picqu au Parlement rgional
sociale du Midi qui tiendra dsor- bruxellois, 3 juin 2005.
mais ses permanences non loin des
lots condamns dans le petit bureau de la SA Bruxelles-Midi, chaus-
se de Forest. L, deux permanences hebdomadaires sont organises. Les
locataires menacs dexpulsion par le projet rgional peuvent y croiser la
secrtaire de Bruxelles-Midi, seule et unique employe de cette socit, que
les habitants rencontrent parfois dans les rues du quartier Midi lorsquelle y
promne son chien ou vient montrer son enfant la prochaine maison pour
laquelle une expropriation judiciaire va tre actionne. Cest elle qui envoie
les offres de rachat lamiable aux propritaires, qui vient chercher les
clefs des demeures frachement expropries, qui contacte les entrepreneurs
pour couper les canalisations, pour rcuprer toute ferraille revendable, voire
pour dfoncer la hache la porte dune maison encore occupe73. Cest elle
qui ordonne les destructions sporadiques (et sans justification immdiate)
qui rendent la vie impossible aux habitants74, elle aussi qui conoit les rap-
ports dactivits de Bruxelles-Midi et cest elle encore qui ouvre la porte
aux locataires dbarquant lAntenne sociale pour y chercher des solutions
leurs problmes de logement et qui nhsite pas leur donner des conseils
aviss sils viennent en dehors des heures de permanence et en labsence
du personnel du CAFA. Elle explique invariablement aux locataires quils
doivent quitter les lieux au plus vite sous peine dexpulsion, et aux futurs
locataires que limmeuble sera dtruit dans les 6mois. Il sagit visiblement
de priver les propritaires de ressources locatives75. Bonjour la confusion.
Pour recevoir les locataires dans le local de la chausse de Forest, il y a tout
de mme une assistante sociale mi-temps, finance tantt par Bruxelles-
Midi et le CPAS de Saint-Gilles, tantt par des subsides de la Rgion. Elle

73. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25.


74. Linternational sera le genre humain. Une exprience de planification nolibrale
au quartier Midi, op. cit.
75. Idem.
304 Le plan dlogement

leur explique le principe des aides au dmnagement et les conditions pour


y avoir accs. Mais il ne faut pas compter sur lAntenne sociale pour donner
aux habitants des plannings qui nexistent pas, pour expliquer comment se
dfendre juridiquement dans le cas dune expropriation, ni bien sr pour
leur conseiller de se mobiliser et dinterpeller le politique afin dobtenir un
vritable relogement. Travaillant pour le compte dune socit prive qui
a pour vocation dexproprier et de dloger les habitants, le personnel de
lAntenne du Midi se retrouve dans une position dlicate qui fera date dans
les annales de la dontologie de laide sociale.
Quoi quil en soit, il nest plus question de relogement. Le terme a
disparu du langage des autorits pour tre remplac par celui daccom-
pagnement social, qui a une toute autre porte sociale et financire.

Un accompagnement social exemplaire


Laccompagnement social ne sadresse ni aux commerants ni aux pro-
pritaires, mme sils sont habitants, en familles nombreuses, mnages
faibles revenus, ou ayant des difficults sexprimer en franais Cette
lacune sociale est dautant plus regrettable que le nombre dintervenants
dans ce dossier est particulirement lev.Tous les habitants, sans exception,
auraient d trouver aide et information auprs des administrations publi-
ques, dautant que celles-ci avaient choisi dutiliser des procdures dexpro-
priation particulirement rudes et complexes apprhender. Mais il nen
fut rien. La faute la Rgion? La gestion de la communication vers les
habitants est la charge de la Commune, lche simplement le ministre-
prsident Franois-Xavier de Donnea(Mouvement rformateur, MR) en
200276, renvoyant la responsabilit sur Saint-Gilles.
Laccompagnement social concerne exclusivement les locataires. Il
consiste en une aide la recherche dun logement, notamment par le biais
ultra-minimaliste de la remise de photocopies dannonces disponibles sur le
march priv. Les assistants sociaux tudient les possibilits de relogement
dans le quartier et tentent de dterminer qui pourrait prioritairement bn-
ficier dun logement social, condition den trouver77! LAntenne sociale

76. Rnovation des abords de la gare du Midi: 80 familles ont t reloges,


Alter Echos, 15 avril 2002.
77. Premiers expropris en gare du TGV, Le Soir, 30 janvier 1992.
305

du Midi ne peut donner aucune priorit sur les listes de logement social aux
habitants concerns par les plans dexpropriation, et les nouveaux immeubles
de logement prvus ne sont pas destins reloger les locataires expulss.
LAntenne sociale aide les locataires qui y ont droit remplir leurs dos-
siers de demande dADIL(allocations de dmnagement, installation et de
loyer78) ou de logement social. Pour ceux qui ne sont pas en mesure dy
prtendre, les indemnisations sont dtermines par Bruxelles-Midi et son
Fonds de relogement Midi. Il sagit principalement des aides au dmna-
gement et lamnagement, de 375 euros chacune, et parfois dune aide
la constitution dune garantie locative prte pendant 3 ans.
Pour y avoir droit, le locataire doit dmnager dans le cadre des
chances fixes pour chaque lot. Il ne peut donc pas choisir le moment
de son dpart, mais doit attendre quun projet immobilier se concrtise l
o il habite. Le formulaire de lAntenne sociale du Midi prcise, en 1997:
Les dates vous serons communiques en temps utiles par la SABruxelles-
Midi On connat la suite, ces chances nont jamais exist: tant quil
ny avait pas de projet de reconstruction, il ny avait pas daccompagne-
ment social. Or en 10ans, seul llotB fit lobjet dune reconstruction
Cela mnera finalement la suppression de cette condition. Mais il y en
a dautres, pour pouvoir accder aux bienfaits de cet accompagnement
social considr comme exemplaire par Charles Picqu
Seuls les locataires domicilis avant le 9 octobre 1997 peuvent reven-
diquer une prime au dmnagement. Une mesure destine viter que
des locataires malintentionns viennent profiter de la situation. Bruxelles-
Midi prviendra les propritaires du quartier par courrier que tout nou-
veau locataire naura droit aucune aide. La socit anonyme en profitera

78. Aides locatives octroyes par la Rgion des locataires bas revenus(moins de
20000 euros de revenu annuel imposable pour un mnage comptant deux personnes
charge) qui quittent un logement considr comme inadquat lou Bruxelles et
sinstallent dans un logement adquat galement situ dans la Rgion. LADIL consiste
en une allocation de dmnagement de 743euros(+10% par personne charge dans
le mnage bnficiaire, avec un maximum de 3personnes charge chiffres pour
2009) qui ne peut tre accorde quune seule fois. Lallocation doit tre demande aprs
linstallation dans le nouveau logement, et sans quil ny ait eu de priode vide entre
la fin du bail de lancien logement et le dbut du bail du nouveau logement.
Une intervention gale la diffrence entre lancien et le nouveau loyer peut aussi tre
sollicite, avec un plafond de 143euros par mois(+ 10% par personne charge).
Lettre adresse en 1999 aux propritaires particuliers du primtre dexpropriation.
307

pour annoncer quen raison de la menace dexpropriation, toute nou-


velle occupation de limmeuble devra tre considre comme une occu-
pation titre prcaire. Ds 1997, il nest donc plus question dobtenir un
bail lgal au quartier Midi. La prcarit des locataires va ainsi augmenter,
et le prix des loyers baisser aux dpens des propritaires.
lpoque, on recensait 250 personnes dans les lots. Il y a eu des
dparts depuis. Et des arrives. Cest un travailleur du CAFA qui souli-
gne ce phnomne de turn over des habitants79. En 2000, lassociation
recense que la moiti seulement des locataires du primtre peuvent encore
bnficier des aides. Ce qui amne le CPAS de Saint-Gilles demander
Bruxelles-Midi quelle revoie ce critre de date. Sans succs.
Ce nest pas tout. Pour toucher les aides au dmnagement, le locataire
doit encore trouver se reloger dans la rgion bruxelloise. Cette condition
a caus quelques mauvaises surprises des habitants. En 2005, par exemple,
une famille espagnole est mise la porte de lappartement quelle occupe
la rue de Russie. Les Fernandez ont toujours cru quils recevraient une
prime au dmnagement, mais seulement le jour o leur maison serait
dmolie. Ce jour venu, ils dcouvrent quel point les loyers bruxellois sont
devenus inaccessibles. Ils navaient pas dmnag depuis 35 ans et payaient
un loyer d peu prs 200 euros. Ils finissent donc par choisir de sinstal-
ler en priphrie flamande de Bruxelles. Hors de la Rgion bruxelloise.
Ils nont droit rien. Si on avait su que a se terminerait comme a, on
naurait pas attendu tout ce temps en subissant le pourrissement du quar-
tier. On serait parti, disent les Fernandez.
Mme avec la meilleure volont du monde, il est difficile daccomplir
un accompagnement social exemplaire avec autant de contraintes. Cest
probablement cette situation frustrante qui va amener lAntenne sociale
trouver des solutions de seconde main pour certains cas problmatiques. ce
titre, lhistoire de la famille El Haddat est elle aussi exemplaire. Locataires
depuis la fin des annes 1980 dune maison la rue de Norvge, la famille en
est mise la porte en 2000, lorsque leur propritaire est expropri. LAntenne
sociale promet de leur retrouver un logement. Ils seront en effet relogs dans
les alentours proches tellement proches quils se retrouvent nouveau
dans la zone dexpropriation, mais cette fois dans une maison appartenant au

79. Lire Lopacit des chiffres, page 310.


308 Le plan dlogement

consortium immobilier Espace Midi. LAntenne sociale leur a prt de quoi


payer leur garantie locative, et couvre pendant un an laugmentation du loyer.
En 2004, en accord avec leur propritaire, les El Haddat effectuent leurs
frais des travaux de rnovation. Et puis en 2005, rebelotte: la maison dans
laquelle ils habitent doit tre dmolie, ils doivent nouveau dmnager. En
2009, limmeuble quils occupaient rue de Norvge est toujours debout et
celui de lavenue Fonsny, dmoli en 2006, a fait place un terrain vague
En guise de rconfort, les habitants du quartier Midi auront tout de
mme eu droit la compassion des autorits leur gard. Ainsi Jacques Van
Grimbergen dclarera la tlvision: Jai normment de comprhension
pour les habitants qui sont encore dans leurs habitations, qui ne parviennent
en effet pas se dfendre convenablement face aux procdures dachats par
expropriation, je suis le premier dplorer cela80. Le premier, mais pas
le seul. Saint-Gilles aussi, on reconnat aussi que les mesures dexpro-
priation entranent invitablement des situations individuelles pnibles81.
Cathy Marcus, lchevine des Affaires sociales et du Logement, admet que
beaucoup de personnes veulent rester Saint-Gilles, beaucoup se sentent
dracins. Il y a parfois des situations extrmement dramatiques82
En 2005, suite une srie dactions du Comit du quartier Midi,
la Rgion finira par indexer les indemnits accordes aux locataires, ce
qui navait pas t fait depuis 1997. Elle dcide aussi doctroyer laide au
dmnagement, aux habitants qui se sont domicilis dans le quartier entre
1997 et 2005. De 750, la prime passe 1000 euros. Une mise--jour tar-
dive et tout fait insuffisante au regard des drames sociaux engendrs par
la situation dans le quartier. Mme ici, on a du mal dnicher lexempla-
rit de laccompagnement social du Midi puisque ce montant est peine
plus lev que celui de lallocation dmnagement de lADIL(valable sur
tout le territoire bruxellois) et quil nest accompagn daucune interven-
tion destine couvrir la diffrence entre lancien et le nouveau loyer des
locataires dplacs. On ne va pas loin avec a? Si, mais les habitants du
quartier Midi le savent: hors de Bruxelles83

80. Jacques Van Grimbergen sur TV Brussel, dans un reportage diffus le 23 dcembre 2007.
81. Projet de dlibration n 67 du Conseil communal de Saint-Gilles.
82. Rnovation des abords de la gare du Midi: 80 familles ont t reloges,
Alter Echos, 15 avril 2002.
83. Le quartier Midi se retrouve quai, Le Soir, 25 juin 2005.
310

1991-2009 /// Laccompagnement des locataires?


Lopacit des chiffres

Combien y avait-il dhabitants dans les lots du futur primtre dexpropriation?


Combien ont-ils t devoir quitter le quartier, avec ou sans aide? Et parmi
eux, combien ont t rellement relogs? pouvoir se rinstaller Bruxelles
ou, au contraire, devoir quitter la Rgion? De telles donnes pourraient
permettre desquisser le bilan social dune telle opration de revitalisation
urbaine. Pourtant, il est impossible de rpondre ces questions lheure
actuelle, tant les informations sur le sujet sont rares et divergentes. Les rapports
de laccompagnement social semblent tre frapps du sceau de lextrme
confidentialit. Quant aux rapports dactivits de la SABruxelles-Midi, ils
reprennent des donnes trop floues pour tre fiables ou mme vrifiables. La
question drange manifestement les autorits
En juillet 1991, la Rgion lana une enqute sociale et commerciale afin
de recenser le nombre exact de personnes et de commerces dloger. La SA
Bruxelles-Midi effectua ce relev en collaboration avec le Centre public daction
sociale (CPAS) de Saint-Gilles. Mais une fois termin, au dbut 1992, le gou-
vernement jugea inutile de rendre public ce document. Cest dommage,
considra Inter-environnement Bruxelles (IEB). Charles Picqu lcha quelques chif-
fres: Lorsque lon commencera exproprier, cest 850 personnes qui seront
concernes selon lui. Soit 458 mnages dont 63% de personnes isoles et 106
dossiers de CPAS. Une partie seulement pourra se reloger sans problme1.
La mme anne, le Schma de dveloppement ralis pour la Rgion
rpertoriait 703 habitants dans le primtre, ainsi que 79 tablissements
commerciaux et 427 emplois2. En 1992, le Comit de dfense de Saint-
Gilles (CODES) pense que cest un millier de personnes, locataires sans
grands revenus, qui va se retrouver la rue uniquement du ct de
lavenue Fonsny3. Selon le Centre daccompagnement et de formation pour
adultes(CAFA), 270 mnages sont concerns.

1. Comment reloger les Saint-Gillois avant larrive du TGV?, Le Soir, 12 fvrier 1992.
2. Cabinet du ministre-prsident de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Schma
de dveloppement des abords de la gare du Midi, Rflexion et scnario, novembre 1990.
3. Les PPAS du Midi remis en question, Le Soir, 23 octobre 1992.
311

En 1993, si lon en croit les chiffres officiels du CPAS de Saint-Gilles, ils


ne sont plus que 5764 vivre dans les 5lots. En deux ans, entre 100 et 400
personnes auraient donc dj quitt le quartier, sans aucune aide En 1996,
au moment de ladoption du second plan dexpropriation et de lentre en
vigueur des mesures daccompagnement social, il reste encore prs de 450
personnes dplacer et reloger, selon le CODES5. En 1997, au moment de
la mise en place effective de laccompagnement social, le CAFA rperto-
rie encore 200 mnages. Des recensements de la Commune de Saint-Gilles
indiquent quil y a une chute de 22% du nombre dhabitants dans les lots du
PPASFonsny1 entre 1992 et 19986. Des chiffres de la Rgion prcisent
pour leur part que dans le quartier statistique Angleterre(incluant la zone
du PPASFonsny1), le nombre dhabitants passe de 2203 en mars 1991,
1932 en janvier 2003 et 1736 en 20067, ce qui constitue une baisse de
21% sur le total du quartier statistique entre 1991 et 2006 alors que lessen-
tiel des dparts seffectue dans les lots du primtre dexpropriation.
En 2002, le ministre-prsident Franois-Xavier de Donnea (MR) dclare
quil reste quelque 70 familles dans les lotsC etD8 et que 80 familles
ont t reloges depuis le dbut de lopration, sans plus de prcision. En
2005, le Comit du quartier Midi estime quil reste entre 170 et 200 habitants
dans les lots, 70 mnages selon le CAFA. Quatre ans plus tard, ils ne sont
plus quune dizaine de mnages, essentiellement des propritaires habitants
en attente dexpropriation. Les derniers dentre eux devraient avoir quitt le
quartier avant la fin de lanne 2009.

4. Parmi eux, 283 familles et 29 propritaires occupants.


5. Dix ans pour repltrer le quartier du TGV, Le Soir, 27 mars 1996.
6. Daprs les chiffres cits dans le dossier de base du Plan communal de
dveloppement(PCD) de Saint-Gilles.
7. Selon lInstitut bruxellois de statistique et danalyse(IBSA) du ministre de la Rgion
de Bruxelles-Capitale, cellule statistique.
8. Rnovation des abords de la gare du Midi: 80 familles ont t reloges,
Alter Echos, 15 avril 2002.
313

1989-2009 /// Vingt annes de revendications mprises


11. Les agitateurs

Lhistoire du quartier Midi est faite de rumeurs et deffets dannonces. Et


quoi quen disent certains, les on-dit et les quen-dira-t-on produisent
des effets. Ds la fin des annes 1980, les bruits de larrive dun terminal
TGV ont t relays par la presse. En 1989, mme si rien ntait officiel-
lement conclu, la rumeur stait transforme en vrit populaire, ou du
moins en secret de Polichinelle. Pour les habitants, la question ntait plus
de savoir si oui ou non le terminal serait implant au Midi, mais quelle
serait lampleur des chamboulements que cela allait entraner autour de la
gare. Sensuivront des centaines darticles de presse, de reportages radio-
phoniques et tlviss, de dclarations politiques, desquisses et de pro-
jets publis ci et l, dtudes, de schmas et de plans, quelques fois suivis
denqutes publiques(des affichettes rouges places en rue et qui invitent,
dans un langage trs technique, sinformer sur une demande de permis
denvironnement ou durbanisme en cours dexamen), de Commissions
de concertation ou de rares runions dinformation Alimentes par ce
ramdam urbanistico-mdiatique, les rumeurs ont t nombreuses, contra-
dictoires, mais souvent alarmantes. Les habitants ne savaient plus que pen-
ser, qui croire. Et sils taient si mal informs, cest sans doute que les
dcideurs conomiques et politiques eux-mmes ny voyaient pas trs
clair, ou que cette confusion profitait leurs projets.
314 Les agitateurs

Ci-dessus, une affiche du dbut des annes 1980 sur les origines du Comit de dfense
de Saint-Gilles(CODES) et sous-titre: La Commune de Saint-Gilles rnove
sa population. ct, la couverture du journal du CODES en mai 1989.

Tout tait crit


Une lecture rtrospective des interventions publiques, tracts, communi-
qus de presse, comptes-rendus ou courriers crits ds 1989 par plusieurs
associations bruxelloises de dfense des habitants et du tissu urbain mne
un constat indiscutable. Les effets sociaux, urbanistiques et conomiques
que la politique des autorits allait gnrer dans le quartier Midi avaient
t pronostiqus ds le dpart. Les habitants et les associations ont t clair-
voyants, ils ont demble prdit la longue agonie qui allait se produire
En 1991, lors la premire Commission de concertation sur le projet
de Schma de dveloppement1, les habitants du quartier sinquitent du
relogement, et doutent de la capacit de la Rgion de matriser le dossier et
de tenir tte aux promoteurs2. Ils sont soutenus par Inter-environnement
Bruxelles (IEB), le Comit de dfense de Saint-Gilles (CODES), le
Brusselse raad voor het leefmilieu(BRAL) et la Ligue des familles.

1. Lire Une zone prioritaire, page 161.


2. Un oui rapide au projet Midi-TGV, Le Soir, 14 juin 1991.
315

En 1992, le PPAS Fonsny13 et son plan dexpropriation sont soumis


lenqute publique Saint-Gilles. Les associations avertissent que le fait
de recourir des plans dexpropriation aura des consquences nfastes
pour les habitants tout en laissant les promoteurs indemnes. En octobre,
pendant la Commission de concertation, une question fondamentale est
sur toutes les lvres: o est lintrt public des projets en cours?4. Pour
IEB, lutilit publique des expropriations est tout fait contestable dans
les lots de la rue Fonsny.[] Les plans daffectation des sols nont dautre
utilit que de valoriser la spculation des promoteurs5. Nanmoins, il est
clair, quavec ou sans le TGV, il faut faire quelque chose pour ce quartier6,
ajoute la fdration des comits. Il est dlabr et il faut le rnover, admet
le CODES. Mais ce nest pas une raison pour chasser les habitants7.
IEB rappelle que techniquement, il est possible daccueillir le TGV sans
construire des milliers de mtres carrs de bureaux8, et suggre que les
autorits adoptent uniquement les parties des PPAS absolument ncessai-
res pour larrive du TGV et prennent le temps de revoir le reste9. La
SABruxelles-Midi lui rtorque que ses projets seront probablement plus
modestes que ce que lui autorisera le PPAS. Mais pourquoi adopter un
PPAS alors quon prvoit dj ne pas lappliquer entirement?
Quatre ans plus tard, en mars 1996, Saint-Gilles met lenqute publi-
que la seconde version du plan dexpropriation10 concernant les 5lots
du PPAS. Les riverains prdisent le pire pour le quartier. Dans quelques
jours, la roue du destin va tourner dans la rue de Mrode et lavenue
Fonsny, Saint-Gilles. Le quartier tombera sous leffet dun plan dexpro-
priation pour une priode de 10ans et cette pe de Damocls rendra
inutiles toute rparation ou tout investissement dans lentretien des bti-
ments. Rsultat des courses: une gnralisation de la dglingue11

3. Lire Une zone prioritaire, page 161.


4. Les PPAS du Midi remis en question en concertation, Le Soir, 23 octobre 1992.
5. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
6. Les riverains du TGV sont inquiets et IEB les comprend, Le Soir, 11 fvrier 1992.
7. Les PPAS du Midi remis en question en concertation, Le Soir, 23 octobre 1992.
8. Lhabitat draille au Midi, Le Soir, 2 octobre 1992.
9. Les PPAS du Midi remis en question en concertation, Le Soir, 23 octobre 1992.
10. Lire Le plan secret, page 241.
11. Dix ans pour repltrer le quartier du TGV, Le Soir, 27 mars 1996.
316 Les agitateurs

Cette sinistre prdiction, cest lAtelier de recherche et daction


urbaines (ARAU) et IEB qui la font. Les associations soulignent que
la Rgion (via son concessionnaire, la socit mixte Bruxelles-Midi) a
t dpasse par la spculation et ne matrise plus rien. Et comme la
conjoncture est mauvaise, les investisseurs qui ont achet prs de la moiti
des lots concerns des prix fous attendent des temps meilleurs12. Elles
rajoutent que, dans ces conditions, le plan dexpropriation ne gnera
pas les spculateurs mais fera peser une lourde menace sur les particu-
liers. Dans ce contexte, les associations souhaitent que ne soient soumis
un plan dexpropriation que les immeubles ncessaires la ralisation
des espaces publics, des quipements collectifs et des logements sociaux,
afin de ne pas paralyser compltement le quartier. Elles demandent aussi
un relogement de tous les habitants concerns aujourdhui, sans attendre
quils sen aillent deux-mmes. Et enfin, que lon peroive effectivement
la taxe sur les immeubles inoccups et quon nautorise pas leur dmo-
lition(pour chapper ladite taxe) sans dpt dune garantie financire
de reconstruction13.
maintes reprises, les associations critiqueront les options du PPAS,
prdiront le pourrissement et la dsertification du quartier et dnon-
ceront labsence de relle politique de relogement. Mais rien ny fera.
De Commissions de concertation en Commissions de concertation, les
habitants ont inlassablement exprim les mmes inquitudes, les mmes
questions et les mmes revendications. Pourtant, les Commissions accou-
chrent toujours davis unanimement favorables aux projets de plans de
Saint-Gilles et de la Rgion, se contentant de jouer un rle de simple
chambre dentrinement(mme si leur avis est de toute faon facultatif).
Parmi les seules victoires obtenues par les habitants et les associations
lors de toutes ces concertations, on retiendra deux avis assortis de recom-
mandations pour quune attention toute particulire soit accorde au
volet social, la promesse de linstallation dun parking pour vlos devant le
South Center Titanium(il ny est toujours pas), ou encore labstention
de tous les membres de la Commission lorsque leur avis tait requis sur le
cinquime plan dexpropriation adopt dans le quartier(un acte de fronde

12. Dix ans pour repltrer le quartier du TGV, Le Soir, 27 mars 1996.
13. Le Soir, idem.
317

envers leurs suprieurs) Picqu tait dcid ne pas reculer, et il tenait


bien ses troupes. En face de lui, la mobilisation ne fut pas assez forte.

Lessouflement
Face des instances sourdes leurs demandes, les habitants finiront par se
lasser. Aprs lentrinement du PPAS Fonsny1 en 1995 et le vote du plan
dexpropriation de 1996, les associations baisseront la garde elles aussi. Le
CODES continuera dtre actif au Midi jusque 2000. On a fait beaucoup
dactions, on a soutenu les derniers Mohicans mais, faute de combattants, cela
sest essoufl. Il est plus facile de mobiliser Woluwe qu Saint-Gilles Cest
une question de culture. Il y a un certain fatalisme14, explique un membre
du CODES. Quant aux associations, elles ont aussi cd au fatalisme, remi-
sant lespoir que quiconque puisse encore influencer le processus en cours au
Midi. De plus, il nexiste pas lpoque de Comit de quartier au Midi, ce qui
rend difficile limplication dassociations comme IEB ou le BRAL, organises
dans une logique de fdration rgionale de comits locaux.
Il y aura bien, en 2002, lpisode du squat de lancienne tannerie
Sokotan, rue dAngleterre, men par un collectif dartistes qui voulait
marquer son dsaccord avec la politique des autorits au quartier Midi.
Tout en rendant vie ce grand immeuble inoccup, en y installant du
logement et en y organisant des activits publiques, leur action permit
de raviver lattention des lus et des mdias sur le sort du quartier. Ce
fut loccasion pour IEB et le BRAL, qui soutenaient loccupation, de
demander aux autorits de revoir ou dabroger le PPAS Fonsny1 et de
sorienter vers un projet qui maintienne lhabitat existant. Mais la tanne-
rie referma ses portes quelques mois plus tard, le planning de dmolition
venant chance comme laffirmera Jacques Van Grimbergen de la
SABruxelles-Midi. En ralit, les lieux allaient nouveau rester vide pen-
dant de longues annes avant de faire place un terrain vague15, trnant
juste en face de lhtel Ibis, entre la boulangerie de Sylvana et Yener et
lpicerie de la famille Bouali16 Avec le dpart des artistes, lintrt des
associations, des lus et des mdias svapora lui aussi.

14. Travaux autour du futur TGV de Bruxelles-Midi, La Tribune de Bruxelles, 3 avril 2004.
15. Lire Papa a un problme, page 77.
16. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25.
318 Les agitateurs

Les habitants allaient se retrouver, dpourvus de relais mdiatiques ou


institutionnels, enferms nouveau dans le huis-clos mis en scne par
Saint-Gilles et la Rgion. Parfaitement lucides, mais fatigus eux aussi.
Beaucoup dentre eux, notamment parmi les immigrs marocains de la
premire gnration, nont pas une culture de la mobilisation et de la
rsistance collective. Dans ce quartier populaire, nombre des expropris
ne connaissent pas leurs droits ou ne sont pas toujours laise avec les
langues nationales. De plus, ce nest pas un vulgaire promoteur priv qui
sadresse eux pour les prier de dguerpir, mais bien ltat du pays qui
les accueille (ou en tout cas lune de ses manations), envers lequel ils
entretiennent un certain respect et quils ne veulent pas dfier. Face la
persistance et la surdit des pouvoirs publics leur gard, certains auront
donc tendance baisser les bras, pensant mme parfois que seule une
catastrophe, telle un accident, pourrait changer leur situation, mettre
fin lindiffrence et veiller les consciences des autorits politiques sur
le malheur que celles-ci ont sem au Midi.
Bien sr, la lenteur mme de loprationvoque ds 1989, prsente
sous des dehors relativement rassurants en 1991, adopte en 1992, mise
au frigo en 1993, dont elle ressortit en 1996 a contribu dmotiver
les habitants. Ceux-ci ont prouv galement des difficults comprendre
prcisment ce qui leur arrivait. Le montage complexe entre Commune,
Rgion, SABruxelles-Midi et SAEspace Midi a dress un rideau de fume
entre les pouvoirs publics et eux. cela sest ajout le rle de lAntenne
sociale du Midi17, celui du Comit dacquisition dimmeubles18, la menace
judiciaire et toute une srie dautres intervenants pour des aspects spcifi-
ques du dossier Pas facile de sy retrouver dans tout a!
La crainte de la justice fut galement un facteur de dcouragement.
Un propritaire qui se retrouve confront des reprsentants des autorits
publiques le menaant de lenvoyer devant un juge, lui qui pensait navoir
rien se reprocher, et lui prdisant un verdict qui lui laissera quelques
semaines peine pour faire ses valises, ce propritaire naura pas norm-
ment de marge de manuvre. Dans ces circonstances, certains opteront
facilement pour loption priori la moins conflictuelle Un mauvais

17. Lire Le plan dlogement, page 285.


18. Lire Le notaire de ltat, page 280.
319

Le Comit du quartier Midi?


arrangement vaut mieux quun bon Des agitateurs de mes couilles!
procs, le dicton est clbre, bien Un clbre homme politique bruxellois
quinadapt la situation du quartier (sous couvert danonymat) un journaliste,
dans les couloirs du Parlement rgional
puisquil savrera que les propri- bruxellois en mars 2006.
taires expropris judiciairement rece-
vront des indemnits bien plus justes19 que ceux qui auront accept une
offre lamiable20.
Enfin, la personnalit de Charles Picqu, sa popularit, sa rhtorique,
sa posture de dirigeant inbranlable, jourent un rle dans le dsinvestisse-
ment associatif du Midi. Membre dun Parti socialiste qui se veut lun des
plus gauche dEurope21, Picqu sest affich au Midi comme le vaillant
opposant au cynisme de la SNCB et aux apptits sans limites des promo-
teurs. Avec son adjoint Jacques Van Grimbergen, ils ont rpt sur tous
les tons leur bonne foi, leurs bonnes intentions urbanistiques au dpart
de cette affaire. Face lindniable dconfiture de lopration, ils se sont
prsents au mieux comme impuissants, au pire comme nafs.
Plus le dossier du quartier Midi prendra leau, plus il sagira de ne sur-
tout pas en parler Picqu est un ministre qui a beaucoup de difficults
comprendre lassociatif, explique une ancienne responsable dassocia-
tion. Selon sa conception de la dmocratie, il est llu et cest donc lui qui
incarne la lgitimit et le sens de lintrt gnral, et personne dautre.
Les comits de dfense doivent toujours sopposer dune manire ou
dune autre aux pouvoirs publics!22, disait Charles Picqu en 1993, agac
par les associations critiquant son action au Midi. Comme je ne suis pas
tout a fait un naf, je sais bien quil y a dans ce dbat des gens qui sexpri-
ment avec sincrit et dautres, parfois il y a une instrumentalisation de
la dtresse sociale23, prcisera-t-il 12 ans plus tard: Il y a eu une exploi-
tation politique de ce dossier24.

19. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25.


20. Lire Une justice hostile?, page 341.
21. Et dont lun des slogans proclame que les plus dmunis ne peuvent pas tre mis
de ct!.
22. La mort lente du Midi daprs des dfenseurs du quartier, Le Soir,
30 novembre 1993.
23. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.
24. Charles Picqu dans un dbat lectoral sur Tl Bruxelles, septembre 2006.
320 Les agitateurs

Dans une telle logique, nimporte quelle association pourra tre consi-
dre comme un groupuscule, tout le moins tre dclare non repr-
sentative, si pas manipule. Picqu est de ceux qui envisagent encore la
socit de manire pilarise, organise autour de quelques grands partis,
syndicats et mouvements idologiques. Il fait partie de ces dirigeants qui,
ds quils se sentent attaqus, souponnent aussitt une manuvre de
lun ou lautre concurrent. Ces hommes politiques qui, lorsquils sont
confronts des habitants ou des associations ayant lide saugrenue din-
troduire, pire, parfois de gagner un recours contre tel ou tel acte admi-
nistratif dlivr par leur autorit, stigmatiseront ces intgristes anti-co-
nomiques agissant pour leurs petits intrts particuliers et faisant obstacle
lintrt gnral et au progrs, puisquelles mettent en danger certains
projets urbanistiques
Bref, le Grand Charles naime pas tre contrari. Surtout pas par une
association quil subventionne Or, depuis son retour au pouvoir rgional
en 2004, il sest mis en tte de subventionner les principales associations
dhabitants ou fdrations de comits de quartier, pour organiser la parti-
cipation des habitants dans certains des quartiers de Bruxelles ayant reu le
statut de zone dintrt rgional(ZIR) ou de zone-levier25. Ces zones,
en gnral des sites ferroviaires ou proches dune gare, vont ainsi sortir du
cadre habituel de la planification, au motif quelles constituent une oppor-
tunit majeure de dveloppement rgional. Pour chacune dentre elles,
la Rgion va confier un bureau durbanisme la ralisation dune tude
tenant compte des potentialits du site, des intentions des pouvoirs publics,
de la volont des promoteurs et des demandes des riverains. Dans le cas des
ZIR, ces tudes seront ensuite coules(telles quelles ou aprs modifica-
tions) dans un schma directeur arrt par le gouvernement, auquel les
communes devront se conformer ensuite dans llaboration de PPAS.
Dans ces procdures exceptionnelles, aucun volet participatif
nest obligatoire avant ltape des PPAS (via lenqute publique et la
Commission de concertation), cest--dire tout la fin du processus. En
2004, lide du cabinet Picqu a t dorganiser cette participation en
amont(au moment de ltude urbanistique) et den sous-traiter lorga-
nisation des associations dhabitants. IEB et le BRAL acceptrent, cha-

25. Lire Une zone prioritaire, page 161.


321

cune recevant pour mission de soccuper de quelques-unes de ces zones.


Elles endossrent ainsi le rle de prestataires de services, pour le compte
de lautorit qui dtient les comptences dans les matires o elles sont
censes prendre des positions critiques (urbanisme, planification, loge-
ment, amnagement du territoire). Dsormais subventionnes par la
Rgion pour faire le lien entre celle-ci et les habitants concerns par
ces zones sensibles du dveloppement bruxellois, IEB et le BRAL se
sont mis dans une position inconfortable. Difficile, en effet, de soutenir
des revendications qui dplaisent au gouvernement quand cest lui qui
finance votre salaire, dautant plus si vous avez faire un ministre qui a
beaucoup de difficults comprendre lassociatif mais qui a trs bien
compris lintrt quil pouvait tirer de la situation. Placer ces associations
dans une relation de dpendance conomique lautorit rgionale, leur
confier la participation des habitants, tait un bon moyen de neutraliser
la fois les fdrations de comits de quartier comme IEB et de contenir
une ventuelle mobilisation des habitants eux-mmes. Le stratagme a
aussi lavantage de pouvoir prsenter les schmas directeurs arrts par
le gouvernement comme tant le fruit dune vaste concertation.
Dans lexemple de la sous-traitance de la participation au quartier
Midi, ce grand pas franchi vers la consensualit et la pacification a bel et
bien port ses fruits. La zone-levier Midi tenant cur le ministre-pr-
sident, comme on le sait, celui-ci confia le volet participation des habi-
tants aux bons soins dIEB. En gros, il ntait pas question de faire quoi
que ce soit propos des 5lots dexpropriation. Et comme pour le reste
aucune tude ntait lhorizon, il sagissait surtout de ne rien faire.

Tnacit contre ralisme


Lorsque le Comit du quartier Midi se cre en 2005, autour dune vague
dexpulsions de locataires de la rue de Russie26, les associations vont peu
peu se rintresser au dossier. Il y aura le BRAL, le Syndicat des locataires,
le Rassemblement bruxellois pour le droit lhabitat (RBDH), et plus
tard la Ligue belge des droits de lHomme(LDH) et lARAU. Le Comit
sera aussi soutenu ponctuellement par ATD-Quart Monde, lUnion des
locataires de Saint-Gilles et le CODES.

26. Lire Papa a un problme, page 77.


322 Les agitateurs

Dans un premier temps, IEB prfre ne pas sassocier cette mobili-


sation, par principe de ralisme. Mme sil affirme par ailleurs soutenir
linitiative des habitants et leurs revendications. Et alors quil dispose dun
poste financ par la Rgion pour travailler avec les habitants de ce quar-
tier Dans un second temps, lorsque la tension monte entre les habitants
et la Rgion, IEB propose au cabinet du ministre-prsident de jouer un
rle de mdiateur. La rponse est non. Le cabinet Picqu prfrerait voir
IEB se lancer sur le terrain de la communication, histoire de pallier
celle pour le moins dfaillante de la SABruxelles-Midi27! Voil pour sa
conception de la participation.
IEB refusa son tour la proposition du cabinet, et les choses en res-
trent l. Pendant plusieurs mois du moins, jusqu ce que la fdration
des comits de quartier se dcide enfin reprendre une certaine libert
de parole et daction. Sa position ntait pas tenable. Elle nest toujours
pas simple aujourdhui. Fdrer des comits dhabitants ou tre un bureau
dtudes travaillant pour les pouvoirs publics sont deux choses diffrentes.
La question pose par lexistence des conventions dIEB et du BRAL avec
la Rgion, et plus largement celle du financement public dassociations
dont lexercice de lobjet social ncessite une totale indpendance vis--
vis des autorits, reste une question particulirement problmatique.
La formation dun comit dhabitants au Midi est intervenue trs tard
dans le processus de dlabrement du quartier28. La situation sociale et urba-
nistique avait eu le temps de se dtriorer profondment. Mais dune certaine
manire, la sauce a pris. Le Comit a runi les locataires, propritaires par-
ticuliers et commerants vivant dans le primtre dexpropriation. Malgr
des positions sociales et des intrts distincts(on connat les traditionnelles
divergences de vues entre propritaires et locataires), malgr des origines,
des cultures et des parcours diffrents, ceux-ci se sont mis changer de
linformation, sorganiser et laborer des revendications communes:
Arrter les dlogements et les dmolitions tant que des plannings clairs
ne sont pas tablis et que des permis de btir ne sont pas dlivrs.
Mettre en place un groupe permanent de concertation ou recourir
un mdiateur indpendant.

27. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25.


28. Lire Papa a un problme, page 77.
323

Henri Dineur(PS), le chef de cabinet


Effectuer un bilan et une valua- de Charles Picqu et aussi chevin
tion publics des projets mens dans le de lUrbanisme Saint-Gilles,
cadre du PPAS Fonsny1. ajoute quil refuse de crer
Revoir les modalits et les mon- un organe qui ne servirait que
tants de laide au relogement et de de tableau de revendications
laccompagnement social. certains agitateurs.
Acqurir ou exproprier les mai- Les prix sont ngociables,
sons selon des pratiques plus justes et La Dernire Heure, 4 mars 2005.
plus transparentes.
Maintenir long terme et rnover certains immeubles dans le quartier.
Grer les incidences des projets immobiliers(chantiers) dans le respect
des riverains, de leurs droits et de leur environnement.
Le Comit et les associations qui le soutiennent nauront de cesse
de faire entendre ces dolances, en intervenant dans les Commissions
de concertation, en crivant aux responsables politiques ou en allant les
interpeller publiquement sils nont pas rpondu, en suscitant des dbats
parlementaires et des questions au Conseil communal Mais les rpon-
ses, au mieux farfelues, au pire franchement insultantes, ne seront jamais
concrtes. Nayant ainsi obtenu que peu de rsultats, le Comit agira sous
dautres formes et sur dautres terrains: lgal, administratif, technique ou
historique, autant quartistique et mdiatique Le Comit cherche
visibiliser les conditions de vie des habitants et rendre comprhensibles
les mcanismes de lopration Bruxelles-Midi. Pour ce faire, il organise
des confrences de presse, des visites du quartier, une fte de rue Il met
en ligne un site internet29 fourni, rgulirement actualis et fort visit. Il
organise lexposition Dtours au Midi, installe pendant deux mois au
Pianofabriek, en plein cur de Saint-Gilles...
Il dite des affiches30 lhumour grinant, tellement grinant quelles
seront censures au Centre culturel Jacques Franck (CCJF) lors dune
exposition se vantant pourtant de prsenter de lart activiste. Il faut
prciser que le CCJF dpend directement de la Commune et quil est

29. www.quartier-midi.be
30. Imprimes en stencil, ces affiches dont certaines parsment les pages de ce livre
ont t dessines par des membres de lassociation Plus Tt Te Laat(www.pttl.be),
dont un ancien locataire du quartier Midi, Emmanuel Tte(www.emmanueltete.eu).
324 Les agitateurs

Quelques-unes des affiches du Comit du quartier Midi.

toujours malvenu dy voquer un sujet qui puisse fcher papa on ne


sait jamais, un Picqu Boy pourrait aller lui rapporter la chose Des
milliers de Saint-Gillois et de Bruxellois nont pas eu de tels scrupules et
les affiches du Comit du quartier Midi, bien quvoquant un primtre
prcis de la rgion, vont progressivement fleurir aux fentres de nom-
breux autres quartiers.
Le film Dans 10 jours ou dans 10 ans(intitul en rfrence aux dlais
dexpropriation prvus dans la loi de 1962), qui claire les rouages et
le cot social de lopration publique mene au Midi, viendra renforcer
la visibilit donne au combat des habitants. Des extraits circuleront sur
internet et seront regards par des milliers dinternautes31. Diffus de
nombreuses reprises Bruxelles, le film donnera lieu une srie de dbats,
o les responsables politiques sont parfois convis. Si Charles Picqu(PS)
a systmatiquement dclin linvitation, Jacques Van Grimbergen accepta
pour sa part de participer lun de ces dbats. Face la colre verbale
des habitants et lattitude rvolte de toute la salle, le prsident de
la SABruxelles-Midi ne se dplacera plus jamais en ce genre doccasion.
Depuis, cest toujours le dvou chevin Patrick Debouverie32 (MR)
qui sy colle.

31. Squences visibles sur http://film.quartier-midi.be.


32. Lire La fin du Far West?, page 111.
325

Il est faux de dire quil ny a pas


Le Comit du quartier Midi doit de concertation. Nous organisons
autant pallier au manque dinforma- des permanences quotidiennes.
tion, daccompagnement social33 et Nimporte qui peut venir poser
de soutien juridique des habitants, les questions qui lintressent.
que rpondre lurgence, intervenir Jacques Van Grimbergen dans
pour tenter que soient relogs des La Dernire Heure, 4 mars 2005.
locataires expulss(parfois en nouant
contact, malheureusement informellement et au cas par cas, avec le cabi-
net du bourgmestre de Saint-Gilles). Le Comit investigue, analyse les
aspects techniques et administratifs du dossier. Il aura aussi recours des
juristes et des avocats qui vont aider claircir le volet juridique du
dossier et, dans de nombreux cas, assurer le suivi des ngociations et des
procdures pour certains propritaires qui navaient pas encore organis
leur dfense judiciaire.
Si le travail du Comit de quartier aura sans doute permis que les habi-
tants dlogs ou expropris aprs 2005 sen sortent mieux, il naura pas
russi inverser radicalement la vapeur: les expropriations et les dmoli-
tions ont continu. Les habitants en sont mme venus demander, para-
doxalement, que le processus dexpropriation sacclre et que lon cesse
dutiliser larme du temps et du pourrissement contre eux. Mais travers
laction du Comit, son enqute urbaine, une connaissance sest forge,
portant sur des mcanismes politiques et immobiliers tout autant que sur
des aspects sociaux, urbanistiques ou juridiques propres ce genre dop-
ration urbanistique. Cela a permis aux habitants davoir une prise sur la
situation et au public de percevoir la gravit de ce qui se tramait dans
le quartier. En ce sens, plusieurs jugements prononcs depuis 2006 dans
des affaires dexpropriation au Midi34 ont confort les informations et les
analyses que diffusait le Comit de quartier et qui taient encore souvent
prises avec des pincettes. Pour la presse, tout dun coup, il ne sagissait
plus des dlires de doux agitateurs mais dune vrit judiciaire, dune
vraie information. Lun de ces jugements condamnant explicitement,
en mai 2007, la Rgion pour avoir bafou plusieurs droits de lHomme,
lcho nen fut que plus fort. Cela amena par exemple la Ligue des droits

33. Lire Le plan dlogement, page 285.


34. Lire Une justice hostile?, page 341.
326 Les agitateurs

de lHomme(LDH) sintresser au combat des habitants du Midi. Un


examen plus approfondi du dossier a donn loccasion aux diffrents
membres de la Ligue, daller de surprise en surprise la premire tant
probablement la faible mdiatisation dont avait bnfici ce dossier avant
la constitution35 du Comit du quartier Midi. Celui-ci fut ainsi rcom-
pens par des prix dcerns, par IEB en 2007 et la LDH en 2008, au nom
de sa tnacit dans ce combat armes ingales. IEB voulait peut-tre
ainsi tourner clairement la page de lpoque o il se mit fonctionner
selon un principe de ralisme?
En lui attribuant la Palme 2007, Inter-environnement Bruxelles tient saluer
le courage du Comit de quartier du Midi dans sa lutte pour les droits les plus l-
mentaires des derniers habitants mais aussi dans sa capacit interroger la question
de la responsabilit des pouvoirs publics, informer le public au travers de leur site
internet et rendre possible la prise de conscience ncessaire des processus luvre au
Midi pour viter quils se reproduisent ailleurs.[] Attribuer la palme au Comit
de quartier du Midi, cest aussi loccasion dlargir la rflexion sur les ambitions
du gouvernement quant au dveloppement futur de la Rgion de Bruxelles. Un
dveloppement qui semble trop souvent motiv par des intrts privs.Tout semble se
passer comme si laction de nos autorits tait mue par une sorte de fascination pour
le monde des promoteurs immobiliers, unique sauveur possible du sous-financement
chronique de la Rgion et de certaines de ses communes.36

La surprise du chef
LARAU est le dernier acteur associatif stre replong dans les affaires
urbanistiques du bas de Saint-Gilles. En 2008, il prend position contre le
jusquauboutisme des autorits dans le dossier du quartier Midi et demande
la rnovation de llotA2, quun tout nouveau plan dexpropriation vient
de condamner37, pour la troisime fois en 16ans, la dmolition
Lors de lenqute publique et de la Commission de concertation qui
ont prcd ladoption de ce plan par la Commune de Saint-Gilles et la
Rgion, la revendication de rnover cet lot, qui nest pas nouvelle, a t
porte par le Comit de quartier, IEB, le BRAL, le RBDH et la LDH.

35. Ligue belge des droits de lHomme, communiqu de presse, 9 dcembre 2008.
36. Inter-environnement Bruxelles, dossier de presse, 20 mai 2008.
37. Lire Pas de vacances pour les expropris, page 25.
327

Ces habitations sont quasi en


La Commune et la Rgion ruines[] Ce serait populiste et anti-
tranent le problme du Midi conomique de donner de faux espoir
comme un boulet leurs pieds, aux gens. Ces habitants nauront
crivent les associations. Il existe aucun projet de vie. Ce serait comme
pourtant une premire solution installer des logements mare basse
qui saute aux yeux. Permettre la alors que la mer va monter
rnovation des maisons, et laisser Henri Dineur(PS), alors chevin
ceux qui le souhaitent rester dans de lUrbanisme Saint-Gilles et chef de cabinet
leur quartier!38. Les associations de Charles Picqu la Rgion, dans
La Libre Belgique, 23 aot 2006.
expliquaient que les subsides pro-
mis par Beliris(tat fdral) pour
exproprier et assainir39 llotA2 pourraient tre plus utilement utiliss,
en donnant ces propritaires les moyens de rnover leurs immeubles. Les
propritaires prts vendre doivent recevoir un juste prix pour leur bien.
Le maintien et la rnovation de certains immeubles faisait dj partie
des revendications du Comit de quartier, remises aux autorits et la
SA Bruxelles-Midi en 2005. Ltat de ces maisons ne justifie pas, selon
nous, leur dmolition. Leurs propritaires ne demandent parfois pas mieux
que de les rnover et de continuer les occuper ou les louer. Les bureaux
prvus sur certaines parcelles dans le quartier semblent ne pas venir. Et cer-
taines maisons encore en bon tat sont situes dans des zones o il est prvu
de faire du logement ultrieurement. Plutt que les dmolir, les rnover
serait la fois une faon de rsoudre des problmes de logement et de reve-
nir un projet socialement et urbanistiquement plus harmonieux40.
La demande na jamais t entendue. Les autorits ont toujours rtor-
qu que des lments techniques ou juridiques rendaient impossible une
telle rnovation. Mais lorsque lARAU dcide de porter lide son tour,
ses reprsentants sont rapidement reus par Charles Picqu en personne et
celui-ci accepte de faire tudier la proposition. Quelques semaines plus tard,
ladministration de lAmnagement du territoire et du Logement(AATL),
dirige par Jacques Van Grimbergen, remet au ministre-prsident une tude

38. Dossier de presse du Comit du quartier Midi, IEB, BRAL, RBDH et la LDH,
du 28 novembre 2007.
39. Lire La fin du Far West?, page 111.
40. Cahier de dolances du Comit du quartier Midi, juillet 2005.
328 Les agitateurs

qui conclut la possibilit de rnover llotA2. Ltude envisage diffrentes


formules: rnovation lourde ou lgre, partielle ou totale Peu de temps
aprs, le 7 juillet, Picqu envoie un communiqu de presse sign conjointe-
ment avec lARAU, dans lequel il annonce sa dcision de rnover partielle-
ment llot A2. Aprs avoir dclar pendant 16ans que la dmolition sim-
posait, sa dcision avait de quoi surprendre. Mais le ministre-prsident disait
agir dans un souci dapaisement41 et de pragmatisme: Ne pas attendre
davoir un terrain vague pour construire, mais commencer, puisquon est
propritaire, construire ou en rnover certaines parties42.
Parmi les options proposes par lAATL, Picqu opte pour la rno-
vation lourde. Mais ses intentions exactes reclent des zones dombre,
tant au niveau des implications techniques que sociales de cette dci-
sion. Le communiqu de Charles Picqu indique clairement que les
propritaires qui en feront la demande pourront rnover leur immeuble,
le cas chant, avec laide des primes la rnovation. Il confirme cette
position au Parlement rgional43, imaginant mme une nouvelle sorte de
transhumance des habitants: Cela permet aussi de raliser, dans llot,
une opration-tiroirs pour les habitants: rnover quelques maisons et y
loger ceux qui habitent celles qui vont tre dmolies.
Pour les habitants, la nouvelle a de quoi laisser perplexe. Elle confirme
que ces 16annes de prcarit et de pourrissement taient parfaitement
inutiles. La surprise provoque par lannonce de la rnovation de llotA2
est dautant plus grande que les habitants lapprennent par la presse. Dans
un courrier envoy lARAU le 31 juillet 2008, le ministre-prsident
prcise que les propritaires seront contacts afin de senqurir de leurs
intentions et de leur donner la possibilit de rnover eux-mmes leur
bien. Ni la Rgion, ni la Commune de Saint-Gilles ne prendront jamais
contact avec eux.
Deux mois plus tard, sans avoir jamais t informs de quoi que ce
soit, les propritaires apprennent par la bande que la Rgion a opr
un nouveau revirement. La rnovation partielle de llot sera maintenue,

41. Quartier Midi, lheure de la rnovation, La Libre Belgique, 8 juillet 2008.


42. Charles Picqu au Parlement rgional bruxellois, Commission de lAmnagement du
territoire, 16 juillet 2008.
43. Parlement rgional bruxellois, idem.
329

mais aucune possibilit ne sera donne ses habitants actuels de rnover,


de rester dans leur maison ou de rintgrer celle-ci aprs travaux! Il ny
aura donc ni primes la rnovation, ni opration-tiroirs Les mai-
sons seront toutes rachetes ou expropries par les autorits, celles qui ne
seront pas dmolies seront mises sur le march locatif aprs rnovation.
Ces revirements rptition suggrent que la dcision de rnover llotA2
a t prise dans la prcipitation, non par souci social ou dapaisement
mais pour pargner au bourgmestre de Saint-Gilles de rester avec un ter-
rain vague sur les bras aprs les lections rgionales de juin 2009, au-del
desquelles nul ne sait qui pilotera le navire Bruxelles-Midi(ni mme sil
y aura encore un pilote).
Une nouvelle fois dans la saga du quartier Midi, les habitants auront
entendu tout et son contraire sans que les autorits naient jamais pris la
peine de sadresser directement eux. Jusquau bout, les autorits leur ont
refus un espace officiel de mdiation ou de concertation. Et jusquau
dernier, cest par voie de presse ou par pli judiciaire quils ont reu des
nouvelles. Quand ils en ont reu
En mai 2005, plusieurs dizaines de propritaires, habitants et commerants
interpellent par courrier le ministre-prsident rgional sur la lenteur des expropriations
et la dgradation des conditions de vie dans le quartier.
Quelques semaines plus tard, ils reoivent une rponse du bourgmestre empch
de Saint-Gilles, leur demandant quelques jours de patience avant une rponse complte
Qui narrivera jamais. Les acteurs impliqus taient sans doute trop nombreux consulter.
332

Fvrier 2007 /// Rcit dune Commission de concertation


Confusion et concertation
la saint-gilloise

Concertation: Mode dadministration ou de gouvernement dans lequel les


administrs, les citoyens, les salaris, etc., sont consults, et les dcisions
labores en commun avec ceux qui auront les appliquer ou en supporter
les consquences1.
Voici ce quon peut lire sur le site internet de la Commune de Saint-Gilles
propos des Commissions de concertation, lun des grands acquis dmocra-
tiques des luttes urbaines des annes 1960 et 1970:
Le principe dune Commission de concertation, telle quelle est prvue
par la loi, est fondamentalement dmocratique. La Commission de concerta-
tion est avant tout un espace daudition et de dialogue. Son objectif est de
prendre la dcision la plus concerte possible, dpassant les antagonismes
dintrts particuliers et allant dans le sens de lintrt gnral.
Le rcit de la sance du 27 fvrier 2007 donne une toute autre image
de cet exercice participatif. Ce jour-l Saint-Gilles, la Commission de
concertation devait remettre un avis sur un nouveau projet de plan dexpro-
priation dans le quartier Midi(le quatrime en 15 ans), dont la Commune
est elle-mme linitiatrice. Vu la gravit du sujet et le passif du dossier, il tait
permis desprer un certain srieux dans la prparation et le droulement
de cette concertation. Quelle argumentation allait prsenter la Commune de
Saint-Gilles pour justifier un nouveau plan dexpropriation, alors que le pr-
cdent(qui a dur 10 ans) venait de sachever en queue de poisson?
Pour ceux qui auraient dout de limportance accorde par la Commune
ce dossier, la Commission tait prside par la besogneuse2 bourgmestre
faisant fonction, Martine Wille (PS), et par lchevin Patrick Debouverie(MR),
en charge dun nouvel chevinat ddi au quartier Midi quil semble prendre
cur.
Pourtant, ni lun ni lautre ntait inspir pour introduire la sance, pas
plus que les autres membres de la Commission(compose de reprsentants

1. Dictionnaire des mots nouveaux, Pierre Gilbert, Paris, Hachette, 1971.


2. Saint-Gilles: mots croiss, La Tribune de Bruxelles, 7 juillet 2006
333

de ladministration communale de lUrbanisme, de lInstitut bruxellois pour la


gestion de lenvironnement-IBGE, de la Commission royale des monuments
et sites-CRMS, de la Socit de dveloppement pour la Rgion de Bruxelles-
Capitale-SDRB). Pas dexpos des motifs ou des intentions, pas de rappel
des faits Rien. Seul un bref mot daccueil sec et autoritaire, froidement
lanc par Martine Wille. En substance: Bonjour. Nous sommes l pour
vous couter. La parole fut directement donne la petite assistance mdu-
se(une douzaine de propritaires, locataires et commerants concerns par
le plan dexpropriation, quelques reprsentants dassociations).
Chaque personne qui prit la parole sindigna de la tournure que prenait
la sance. Dans mon intervention, je mtonnai de voir siger un reprsentant
de la SABruxelles-Midi au sein de la Commission, ce qui relve clairement du
conflit dintrts(dautant que la plupart des membres de ladite Commission y
sigent en tant que reprsentants de services de la Rgion et de la Commune,
soit les demandeurs ou les porteurs du projet ici lexamen), mais aucun de
ses membres ne broncha. Les interpellations fusrent. Par exemple
Comment justifier lutilit publique, alors que llot C fait lobjet dune
convention signe en 2005 entre la Rgion bruxelloise et le consortium
Atenor-BPI, permettant ces promoteurs privs dy construire des bureaux
et des htels? Lexpropriation est donc motive par la ralisation dun projet
commercial et priv. Les maisons menaces font dailleurs lobjet dune pro-
messe de vente au bnfice de ces promoteurs, cest--dire quelles leur ont t
virtuellement cdes par la Rgion avant mme quelle en soit propritaire.
Pourquoi dsormais morceler les plans dexpropriation, aprs lexpiration
de celui de 1996? Est-ce un hasard quon sattaque dabord aux maisons qui
sont situes l o sont prvus des bureaux et pas des logements? Ou est-ce
pour viter le risque dune raction judiciaire et collective des propritaires3?
La Commune prtend que les ngociations avec les derniers propritaires
de llotC nont pas abouties et que cest l la raison de ce nouveau plan dex-
propriation. Cest faux: les ngociations avec ces propritaires(une visite
impromptue ou au mieux un rendez-vous avec un reprsentant du Comit

3. Un recours au Conseil dtat cote cher et est li la dmarche dun ou plusieurs


plaignants. Plus il y a de plaignants, plus la procdure cote cher. Multiplier les plans
dexpropriation, cest diviser les plaignants potentiels et diminuer le risque de recours.
334 Confusion et concertation la saint-gilloise

dacquisition dimmeubles fdral4, accompagn dun reprsentant de


Bruxelles-Midi) navaient pas encore dmarr quand le Conseil communal
de Saint-Gilles approuvait dj le principe du plan dexpropriation! Dans la
presse, la version de la Commune et de la Rgion est dailleurs toute autre:
le plan dexpropriation ne sy justifie que par mesure de prcaution et
non pas cause de prtendues ngociations inabouties. Cela relve de
la mme dmagogie que dassimiler les propritaires encore prsents dans le
quartier quelques derniers irrductibles(comme sils avaient eu le choix)
ou, pire, des petits spculateurs
Le malaise tait palpable dans la salle feutre de lHtel de ville. Dautant
que pour toute rponse, lassistance neut droit qu lhabituel refrain de
Patrick Debouverie comme quoi dcidment a bouge dans le quartier.
Les squelles sociales et urbaines du plan dexpropriation ne semblant pas
proccuper outre mesure les diles communaux, ceux-ci ne sortirent de leur
rserve que lorsquun propritaire qualifia de mafieux le systme mis en
place pour lexproprier. Une spculation la baisse accompagne dune
dgradation du quartier, le tout orchestr de concert par la Commune et
la Rgion (diriges par un mme homme) sur le dos des petits propritai-
res et habitants, et pour un bnfice collectif douteux Selon cet habitant,
cela sappelle des procds mafieux. Martine Wille, soffusquant vertement
de ces propos outrageants, scria: Cest la Rgion qui exproprie, pas la
Commune. Cela na rien voir. Mais elle ne rpondit rien quand on lui
fit remarquer que la Commune est tout de mme linitiative de ce plan,
indispensable pour permettre ensuite la Rgion dexproprier(ou en tout cas
dagiter la menace dexpropriation).

Le rgne de la confusion
La tension atteint son paroxysme en fin de sance. Quelquun dans las-
semble suggra aux membres de la Commission, qui avaient demand
chaque personne prsente dans la salle de se prsenter, de faire de mme.
Ils se prsentrent donc toutes et tous sauf un, qui chercha sesquiver.
Celui-l mme qui avait t prsent des membres du Comit de quartier,
lors dune runion en 2005, comme un reprsentant de la SABruxelles-
Midi par son prsident Jacques Van Grimbergen. Jos Delsaute, cest son

4. Lire Le notaire de ltat, page 280.


335

nom, est un fonctionnaire pensionn de ladministration saint-gilloise, au sein


de laquelle il semble nanmoins toujours occuper des fonctions. Cest en tant
que chef du service Urbanisme de la Commune quil a co-ralis, en 1992,
le premier plan dexpropriation du Midi. Il est galement administrateur de la
SABruxelles-Midi5 depuis 1992. Interrog quant savoir sil travaillait bien
pour cette socit et, si oui, sur la raison de sa prsence comme membre
de la Commission de concertation, M. Delsaute se contenta de rpondre:
Je suis consultant immobilier pour la Commune de Saint-Gilles. Malgr
les insistances, il ne reconnut jamais son appartenance Bruxelles-Midi...
pourtant confirme par une simple vrification au Moniteur belge.
Les autres membres de la Commission lignoraient-ils? Difficile imaginer
dans le chef des reprsentants communaux prsents ce jour-l. Mais quel int-
rt avaient-ils exposer si grossirement le double rle de leur ancien fonction-
naire devenu consultant indpendant, un rle difficilement compatible avec
limpartialit et le dpassement des intrts particuliers quest cense recher-
cher la Commission? On peut dailleurs penser que la Commune navait aucun
intrt ce que M. Delsaute fasse partie de la Commission, lavis positif de
celle-ci tant probablement acquis davance Mais alors, que faisait-il l?
Sil est clairant, le cas de M. Delsaute nest pas isol dans ce dossier.
vrai dire, il est quasiment anecdotique. Il suggre tout au plus que la confu-
sion des genres est entre dans les murs politiques, un point tel que les
autorits ne se soucient mme plus de sauvegarder les apparences dmocra-
tiques. Depuis 1991, toute lhistoire de la revitalisation du quartier Midi
transpire la confusion des rles et des pouvoirs: Charles Picqu est la fois
bourgmestre de Saint-Gilles et ministre-prsident de la Rgion; son ancien
chef de cabinet rgional, Henri Dineur, occupait au mme moment les plus
importantes fonctions chevinales Saint-Gilles; son ancien directeur de
cabinet-adjoint Jacques Van Grimbergen est aussi le directeur gnral de lad-
ministration rgionale de lAmnagement du territoire et du Logement(AATL)
et prsident de Bruxelles-Midi; socit dont ladministrateur dlgu Vincent
Rongvaux dirige galement la Rgie foncire rgionale6; le personnel charg

5. Il y a t nomm sur le quota dadministrateurs affect la Rgion, les Communes


ntant thoriquement pas reprsentes au sein de Bruxelles-Midi.
6. En tant quadministrateur dlgu de Bruxelles-Midi, Vincent Rongvaux signe
les demandes de permis de dmolir dans le quartier Midi, quil adresse ses collgues
de lAATL, qui le lui dlivrent.
336 Confusion et concertation la saint-gilloise

de laccompagnement social des habitants travaille pour le compte de cette


socit dont lobjet social est de les chasser de leur quartier, etc.

Un avis non motiv


Le plus tonnant sans doute dans cette histoire cest quau final seule la repr-
sentante de la SDRB a remis un avis favorable. Les trois autres parties(IBGE,
CRMS et Commune de Saint-Gilles) se sont abstenues. Mais un avis favorable
pour trois abstentions, cela donne un avis favorable, mme si les consi-
drations invoques sont pour le moins sommaires. Dans le compte-rendu
officiel, lavis de la Commission sur le nouveau plan dexpropriation nest
long que de quelques lignes. Aucune mention des discussions, pas le dbut
dun argument pour ou contre le plan, rien non plus sur les motivations de
labstention des trois parties Rien, si ce nest les justifications laconiques de
la reprsentante de la SRDB:
Considrant que lavis de la Commission de concertation est sollicit dans
le cadre des procdures urbanistiques(Code bruxellois de lamnagement
du territoire, COBAT); considrant que le projet dexpropriation permet de
raliser le Plan particulier daffectation du sol (PPAS); considrant que les
objectifs du PPAS sont dutilit publique; considrant la notion dextrme
urgence est essentiellement un terme juridique; AVIS FAVORABLE.
Non seulement la ralisation du PPAS ne ncessite pas forcment dex-
proprier ni de dmolir les maisons concernes(seul lengagement pris par la
Rgion envers des promoteurs privs ncessite cette dcision). Mais surtout,
il est proprement hallucinant et insultant pour les habitants de sentendre dire
que la notion dextrme urgence est essentiellement un terme juridique
Trois semaines plus tard, les propritaires et habitants concerns par ce
nouveau plan dexpropriation(lequel sera ensuite approuv par le gouver-
nement bruxellois) sen rendaient compte une fois de plus: Bruxelles-Midi
entamait la dmolition des maisons mitoyennes aux leurs. Une manire dac-
clrer les ngociations lamiable, sans doute?
Les voies de la concertation sont impntrables
Runion du Comit du quartier Midi en 2005,
dans un atelier de la rue de Mrode.
341

1992-2009 /// Devant les tribunaux


12. Une JUSTICE HOSTILE?

On le sait, en Belgique comme ailleurs, la proprit prive est un droit sacro-


saint, consacr constitutionnellement. Un article de la Constitution belge1
permet cependant dy faire exception: Nul ne peut tre priv de sa pro-
prit que pour cause dutilit publique, dans les cas et de la manire tablis
par la loi, et moyennant une juste et pralable indemnit. La Constitution
nen dit pas plus, laissant les lois rgir les procdures dexpropriation.
Hrite du Code Napolon, la procdure dexpropriation dite ordi-
naire datait de 18352. Elle a t complte en 1926 par une procdure
dite durgence, organisant la recherche dun accord amiable entre expro-
priants et expropris mais permettant lautorit dimposer plus rapide-
ment le transfert de proprit. En 1962, au moment de la dcision de
construire de nombreuses autoroutes travers le pays, une procdure dite
dextrme urgence3 est venue complter ces dispositifs. Trs en faveur
des pouvoirs expropriants, cette loi faite par ladministration pour ladmi-
nistration4 sera gnralis la quasi-totalit des expropriations menes en
Belgique. Aujourdhui, elle fait en quelque sorte figure de droit commun,

1. Larticle 16, anciennement 11 de la Constitution belge.


2. La loi du 17 avril 1835 a t complte par la loi du 27 mai 1870
simplifiant les formalits administratives.
3. Lire Extrme urgence et utilit publique, page 44.
4. Daprs le juriste Lucien Belva dans Le journal des tribunaux en 1962, qui prcise
que cette loi a t vote au pas de charge, pendant lt, pour permettre aux membres
du Snat et de la Chambre de partir en vacances.
342 Une justice hostile?

les autorits nayant plus recours qu elle, alors quil sagit lorigine
dune loi dexception et que la loi de 1926 est toujours en vigueur.
Grce la loi de 1962, les pouvoirs publics peuvent faire peser, nimporte
o et nimporte quand, des menaces dexpropriation dextrme urgence
pouvant agir pendant 10ans(et possiblement renouvelables deux fois pour la
mme dure), sans quils soient pour autant obligs de les mettre excution,
ce qui est dj contradictoire avec lide dextrme urgence. Laissant dans
le flou de nombreux aspects de la procdure, la loi de 1962 laisse un grand
pouvoir discrtionnaire aux autorits. En tmoigne lexemple des expropria-
tions menes rue dAngleterre(42 immeubles) dans les annes 1980 par le
ministre national des Communications pour la construction dun tronon
de mtro. Selon Claude van den Hove, responsable de ces expropriations
pour le compte de ltat belge, la pratique du ministre consistait alors
prvenir les propritaires concerns bien lavance, leur faire connatre les
plannings de lautorit expropriante, leur laisser le choix entre tre dpos-
sds rapidement de leur maison ou y rester le plus longtemps possible, et
ne pas les empcher dy faire des frais de rnovation et dentretien, qui leurs
taient rembourss dans une certaine limite du moins.
linverse, depuis prs de 20 ans, les propritaires et habitants du
primtre concern par le Plan particulier daffectation du sol (PPAS)
Fonsny1 vivent une situation qualifie par certains juristes de quasi-
expropriation: ils subissent la lente dtrioration du quartier, la dgrada-
tion de leur maison, des pertes locatives ou commerciales dans certains cas,
et lincertitude interminable de lextrme urgence. Avant mme dtre
officiellement expropris et indemniss, ils sont ainsi privs de la substance
ou dune part substantielle de leur droit de proprit par une entrave
lusage, la jouissance et la disposition normale de celle-ci.
Depuis 1991, la Commune de Saint-Gilles na pas hsit dissuader, voire
interdire toute rnovation dans le quartier. Depuis 1997, les locataires ont t
prvenus de la prcarit de leurs baux, ce qui constitue une entrave au droit
des locataires et des propritaires. Daprs lavocat ric Causin5, spcialis en
la matire et consult par des propritaires du quartier Midi, ces faits consti-
tuent des menaces et des voies de fait.Tant que lexpropriation na pas t

5. Lavocat possde un site internet spcialis sur les questions dexpropriation:


www.causin.be.
343

prononce par le juge de paix, les propritaires des immeubles viss par un
plan dexpropriation sont censs conserver lintgralit de leurs droits. Les
pouvoirs publics doivent en consquence, comme partout ailleurs, veiller
ce quils puissent exercer normalement leurs prrogatives de propritaire.
Lautorit expropriante nest pas oblige de poursuivre lexpropriation et, si elle
la poursuit, les tribunaux peuvent la refuser. Rien ne permet ds lors de considrer
que lexpropriation dcrte aboutira en fait et en droit. Par consquent, rien ne justi-
fie que le cours normal de lactivit sociale, conomique et juridique soit suspendu ou
interrompu aussi longtemps que lexpropriation nest pas prononce. Jusquau pro-
nonc du jugement dexpropriation, lautorit est donc tenue de respecter intgrale-
ment la proprit prive et dassumer intgralement la continuit du service public.6
Selon ric Causin, le pourrissement du quartier caus la fois par les
retards, plus les menaces et les voies de fait, plus les abstentions de lautorit
dassumer la continuit du service public en matire de bon amnagement
du quartier, ont abouti une situation de quasi-expropriation.
Cela est dautant plus grave quen ce qui concerne la fixation des indem-
nits lamiable, le concessionnaire de service public(la SABruxelles-
Midi) doit respecter la lgislation en vigueur, mais comme celle-ci
est muette en matire de calcul des indemnits, le concessionnaire peut
retenir les montants qui lui conviennent et prier la Rgion de les dfen-
dre en justice en son nom et pour son compte. Pour lavocat, le dfaut
de rgulation ou dencadrement de Bruxelles-Midi, qui est une socit
commerciale poursuivant donc un but lucratif, est un incitant objectif la
poursuite dune politique de pourrissement du quartier et de spculation
immobilire: plus le quartier se dprcie, plus le prix ou les indemnits
dacquisition sont bas et donc, toutes autres choses tant par ailleurs gales,
plus les profits immobiliers seront levs.
Plus lopration est lente, plus le quartier pourrit. Et plus le quartier
pourrit, plus les pouvoirs publics justifieront de la ncessit dexproprier
en extrme urgence. Quant aux expropris, plus leur attente se prolonge,
plus leur environnement de vie se dgrade, plus lautorit aura de chances
de rgler leur cas lamiable sans passer devant le juge. Cest dautant
plus vrai que, pendant des annes, de nombreux propritaires du quartier
ont t effrays par la perspective dune issue judiciaire. Lide dtre jug

6. Consultation du cabinet Bailleux & Causin pour le Comit du quartier Midi, juillet 2006.
344 Une justice hostile?

alors que lon na rien se reprocher, de pouvoir de surcrot tre mis la


porte de sa demeure en quelques semaines peine, cumule la possibilit
dune procdure en rvision qui rendra incertain pendant des annes le
montant dfinitif de lindemnit avec lequel il sagit pourtant de se rins-
taller entre-temps, ont achev chez certains toute vellit dattendre une
expropriation judiciaire. Sans compter que, plus lattente et la procdure
sont longues, plus les frais de dfense des expropris augmentent, ce qui les
pnalise doublement en venant se dduire de leurs indemnits, et constitue
videmment un incitant supplmentaire accepter une issue plus rapide:
la vente lamiable, donc en amont de lexpropriation judiciaire.
Or dans ce cas de figure, ni lordonnance rgionale octroyant une
concession de service public la SABruxelles-Midi, ni le contrat de ges-
tion de celle-ci ne contiennent la moindre norme relative la fixation
dun juste prix au profit des propritaires. Au contraire, la seule norme
vise entraver les acquisitions prix trop levs, souligne ric Causin.
La SABruxelles-Midi, cense indemniser les propritaires et accompa-
gner socialement les locataires, a t structurellement base sur un conflit
dintrts: Comme concessionnaire du service public, elle doit se soucier
de rparer intgralement les dommages causs par les expropriations mais,
comme socit anonyme, elle doit chercher maximiser ses bnfices. Ce
conflit dintrt na pas t adquatement rgul par la Rgion.
Les procds pour le moins singuliers qui ont t utiliss par la Rgion
dans le quartier du Midi, partir de 1992, ressemblent sy mprendre un
abus de pouvoir. Ils viendront encore amplifier les problmes intrinsques
la loi de 1962 et placeront les habitants du quartier dans une situation
particulirement inextricable.

Bafouage arrogant des droits humains


Depuis 1984, M.Straus est propritaire dune maison dans le quartier du
Midi, au coin de la rue de Sude et de la rue de Norvge. Dans un premier
temps, sa maison est mise en location. Lorsquil se marie et fonde famille,
le couple dcide de sy installer. Les poux Straus manifestent peu aprs
la Commune leur intention de rnover leur maison afin, notamment, de la
rendre conforme aux normes de salubrit. Mais la Commune de Saint-Gilles
leur crit, en 1991, que le bien sera prochainement susceptible dexpropria-
tion. Cette annonce rend caduc le projet de rnovation. Limmeuble reste
345

donc vide car les poux Straus ne veulent pas se transformer en marchands
de sommeil malgr eux. De plus, ils sattendent tre expropris en extrme
urgence selon les termes de la loi. En 1992, un plan dexpropriation, repre-
nant entre autres leur immeuble, est bel et bien mis en enqute publique. En
colre contre la dmarche des autorits qui glent ses projets personnels pour
raliser une opration dune utilit publique douteuse, M.Straus se rend
la Commission de concertation o il expose ses critiques.
Le plan est toutefois approuv, la mme anne, par la Commune. Mais
rien ne se passe plus ensuite La Rgion sapercevra 3 annes plus tard
quil est vici, la Commune de Saint-Gilles ayant oubli de prvenir par
crit les 165propritaires concerns7! Saint-Gilles doit revoir sa copie, ce
quelle fait en 1996. Le vrai plan dexpropriation est aussitt adopt par
la Rgion de Bruxelles-Capitale et entre en vigueur fin 1996.
Cependant ce deuxime plan est lui aussi affect dun vice de forme: les
adresses des propritaires concerns figurent sur le plan dexpropriation, en
violation flagrante avec la loi sur la protection de la vie prive. Et de plus,
certaines de ces adresses sont anciennes et donc inexactes. Pas de chance,
les poux Straus nont pas t avertis de lexistence de ce deuxime plan
dexpropriation(comme limpose la loi).
Le Conseil dtat, saisi par M.Straus, mettra prs de 8annes pour
instruire laffaire (prs de 8annes de procdure pour sapercevoir quune
lettre envoye une adresse errone nest pas parvenue son destina-
taire!) et annulera le deuxime plan dexpropriation uniquement pour la
parcelle de M.Straus.
En 2004(soit 12ans aprs le premier plan dexpropriation et 6ans aprs
le second), les poux Straus se voient proposer une premire offre verbale
amiable de la SABruxelles-Midi, qui les rend furieux: 20000euros!
M.Straus stait non seulement attendu tre expropri plus vite, mais il
pensait en toute logique tre indemnis sur base des valeurs immobilires
de lpoque du premier plan dexpropriation(celui qui a entran lim-
mobilisation de leur bien) actualises.
Toujours en 2004, lhistoire rebondit quand le Conseil dtat finit par
donner raison aux Straus et invalide le plan dexpropriation de 1996 en
ce qui concerne leur maison.

7. Lire Le plan secret, page 241.


346 Une justice hostile?

En 2006, le plan dexpropriation du PPAS Fonsny 1 arrive


chance aprs avoir t en vigueur pendant 10ans. Comme celle de M.
Straus, toutes les parcelles appartenant encore des particuliers dans le
primtre(une trentaine) ne seront bientt plus lgalement expropria-
bles. Mais plutt que dacclrer le mouvement des expropriations et de
respecter les dlais du plan de 1996, Saint-Gilles et la Rgion choisiront
de temporiser nouveau et de remettre plus tard llaboration de nou-
veaux plans dexpropriation.
Mais, au risque de ne plus pouvoir justifier lextrme urgence dans ces
futurs plans, les autorits se sentent obliges au pralable dadopter et dex-
cuter un nouvel arrt dexpropriation Uniquement pour la maison
de M.Straus.
Loffre amiable qui lui sera faite ensuite(la seconde et dernire en
16ans, pour la premire fois par crit), lindignera nouveau: 90000euros
seulement, pour un immeuble d peu prs 400 m2 (290 m2 en valeur
relle cadastrale). Mais la Rgion ne se montre pas prte ngocier et
porte laffaire en justice.
Voil pourquoi M.Straus sera le seul propritaire de llotA2, et mme
de tout le primtre, tre expropri en 2007 (les autres le seront en
2008 et 2009, sur base dautres plans dexpropriation). Mais, pas de chance
pour les autorits, M.et MmeStraus, dont la vie a t chamboule par
cette affaire, ont eu 16 annes pour prparer leur dfense juridique. Ils
ont rdig seuls leurs conclusions et plaident eux-mmes, sans laide dun
avocat. Ils ont accumul non seulement beaucoup de preuves contre les
agissements des autorits, mais aussi des connaissances normes en matire
dexpropriation. Ils en feront la dmonstration dans une dfense brillante.
Le 7 mars 2007, le jugement provisionnel tombe. Le 30 mai, cest le
jugement dfinitif (sauf demande de rvision linstigation dune des
deux parties) qui est rendu. Le verdict et ses attendus vont faire leffet
dune bombe Au terme de ces deux jugements, les poux Straus se
voient accorder des indemnits prs de 6 fois suprieures celles que
lexpropriante(la Rgion, via Bruxelles-Midi ou le Comit dacquisition
dimmeubles fdral8) leur concdaient lors des ngociations lamia-
ble! Dans ses attendus, le juge reconnat que ces offres taient ridicule

8. Lire Le notaire de ltat, page 280.


347

pour la premire, peu srieuse et injurieuse pour la seconde. La Rgion


ne pouvait pas ignorer la valeur de cette maison puisquelle lavait fait
expertiser ds 1992 par un bureau indpendant(Bexac), de surcrot unila-
tralement pour son compte. Cette expertise rvle que la valeur lpo-
que tait de 150000 euros La maison ne pouvait donc valoir 20000
euros en 2004, ni mme 90000 euros en 2006, puisque les prix de lim-
mobilier ont au moins tripl pendant ce laps de temps! Et contrairement
aux assertions de la Rgion, le mauvais tat de limmeuble ne peut pas
tre imput M. Straus, mais aux autorits qui lont empch de rnover
et lui ont fait croire une expropriation imminente pendant 16ans.
Le jugement confirme sans ambages que ltat de dlabrement, et
partant la moins-value, cest--dire la baisse des valeurs immobilires et
le trouble moral grave de la vie quotidienne endur par les propritai-
res, rsultent du seul fait, de surcrot fautif, de lexpropriante.
Il y a donc eu spculation la baisse: Si limmeuble se trouve aujourdhui
en mauvais tat apparent et inhabitable, cela ne rsulte pas de labandon par lex-
propri, mais de la stratgie de pourrissement mise en uvre par lexpropriante,
tranche le jugement qui poursuit: Il va de soi que cette stratgie permet de
surcrot lexpropriante de se prvaloir de points de comparaison voisins qui lui
sont favorables9.
Le juge de paix fustige la lenteur de lopration et remet certaines
choses leur place. Contrairement aux affirmations des autorits, ce sont
bien elles-mmes qui sont responsables de la lenteur mise excuter leurs
propres menaces. Ce nest pas le couple Straus qui a retard lexpropria-
tion, sous prtexte quil a introduit un recours au Conseil dtat et que
celui-ci a tard lexaminer(car cela nempche pas la Rgion de lan-
cer la procdure dexpropriation en extrme urgence, le Conseil dtat
devant dans ce cas dcliner sa comptence face au juge de paix). Cest
lexpropriante seule qui diligente les acquisitions selon son seul arbitre et
sans le moindre gard pour le planning des expropris potentiels et sans
mme leur annoncer un planning.

9. Pour rappel, lors dune expropriation judiciaire, la technique utilise pour fixer la valeur
dune maison (les points de comparaison) consiste la comparer avec la valeur de
maisons quivalentes rcemment vendues dans les alentours ou dans un quartier similaire.
Lire Extrme urgence et utilit publique, page 44.
348 Une justice hostile?

Depuis 1992, la Rgion met en uvre escargotirement son projet,


crit le juge. Parfois en son nom, parfois via la SABruxelles-Midi, la Rgion
acquit et expropria la petite semaine, dmolissant lun immeuble, abandonnant
lautre ou obturant un troisime, avec pour rsultat des infractions systmatiques graves
lhygine publique, les occupations sauvages, le vandalisme, linscurit, les incendies
mortels.[] Lexpropriante livra par la mme occasion le quartier aux marchands
de sommeil, comme le rvle 30 annes de vues des lieux dans le quartier.
Le juge prcise que dcrter en 1992 une expropriation dextrme
urgence mise en uvre en 2007, moyennant un avertissement de dernire
minute, en dit suffisamment long. Autrement dit: linvocation de lex-
trme urgence a t utilise par la Rgion pour faire pourrir la situation
et surprendre lexpropri en dernire minute, quand rien ne justifiait dans
le cas despce pareil usage de la loi. Le juge fait ainsi rfrence au premier
plan dexpropriation entrin en 1992 par Saint-Gilles10 et que la Rgion
dsapprouvera en 1995 pour un vice de procdure imputable lautorit
communale. Laffaire ne comptant pas la Commune parmi les parties(seule
lexpropriante et lexpropri sont la cause), le jugement ne sattarde pas
sur sa responsabilit. Mais il tablit clairement contrairement la Rgion,
qui prtend que la menace dexpropriation ne date que de 1996(date
du second plan, quelle entrinera cette fois) que le premier plan de 1992
a eu une existence et a produit des effets pour les futurs expropris, mais
aussi sur ltat du quartier et sur la dvaluation des maisons.
Mme si la Rgion persiste nier lvidence de sa triple dmarche
dommageable aux citoyens, le juge situe le dbut de la phase active de
pourrissement du quartier 1991, anne o les pouvoirs publics ont sus-
cit et aliment la rumeur dexpropriation.
Dans le cas Straus, le raisonnement du juge est donc quil faut tenir
compte des valeurs immobilires de lpoque pour valuer le prix actuel
de la maison exproprier. Mais au final, le juge ne fera pas un tel calcul et
les poux Straus nobtiendront pas normment dargent pour la valeur
mme de leur maison, mais il bnficieront de toute une srie dindemni-
ts accessoires, concernant par exemple le chmage locatif subi(les loyers
perdus) pendant ces 16 annes, le remboursement des prcomptes immo-
biliers quil a d continuer payer, les dommages moraux, etc.

10. Lire Le plan secret, page 241.


349

Il y va de harclement administratif
Mais au-del du cas des Straus, systmatique et continu, de manuvres
ce sont les pratiques des autorits dilatoires, de rponses vasives, de
publiques dans le quartier du Midi production de brouillard quant
qui sont svrement condamnes lidentit de linterlocuteur administratif
dans ces jugements. qualifi et dattitudes injurieuses.
Pour le juge de paix, en utili- Jugement de la Justice de paix du canton
sant lextrme brivet des dlais de Saint-Gilles aux dpens de la Rgion
de citation dans la loi du 26 juillet de Bruxelles-Capitale, 30 mai 2007.
1962 et lexclusion des voies de
recours de lappel et de lopposition en cas de dfaut(cest--dire limpos-
sibilit dans cette loi de faire appel de la dcision, qui sera de plus prononce
au terme dune procdure tellement courte quelle fait courir lexpropri
le risque de ne pas tre prsent laudience ou de ne pas avoir pu prparer
une dfense adquate mais aussi limpossibilit de faire opposition si le
jugement est prononc en labsence de lexpropri), la Rgion a impos
aux potentiels expropris de rester constamment prsent et aux aguets
durant toutes les annes o la menace a pes, une absence de plus de huit
jours tant exclue. En effet, si un propritaire du quartier Midi partait en
voyage et que cest ce moment-l que la Rgion dcidait de lexproprier,
il perdait toute chance de pouvoir se dfendre.
En procdant de la sorte (menacer dexpropriation en extrme urgence
sans jamais lappliquer, empcher la rnovation, proposer des prix amiables
drisoires), plusieurs droits de lHomme[] ont t bafous de manire
arrogante par lautorit publique, tranche le jugement. Cette condamna-
tion se fonde sur larticle 8 de la Convention europenne des droits de
lHomme et sur larticle 1er du Premier protocole additionnel des liberts
fondamentales, une convention que les tribunaux de tous les tats signa-
taires sont censs appliquer selon le principe dunicit de la Justice. En se
basant sur le droit europen, le juge de paix de Saint-Gilles a implicitement
reconnu que lutilisation de la loi de 1962, insuffisamment rgule, pouvait
porter atteinte aux droits de lHomme et qu la lumire des pratiques de la
Rgion dans le quartier Midi, ctait bel et bien le cas. Cest une premire.
Quant au sous-financement de Bruxelles-Midi11 comme justifica-
tion la lenteur de lopration, le juge semble considrer cette excuse

11. Lire Les douze travaux de Bruxelles-Midi, page 257.


350 Une justice hostile?

comme un aveu. Si la Rgion navait pas les moyens dexproprier, alors


les deux premiers plans dexpropriation constituent une faute lourde
quipollente de la mauvaise foi du pouvoir public. En effet, nul ne
tolrerait quun citoyen averti achte dlibrment un immeuble sans en
avoir les moyens, tranche le jugement. Quelle que soit la motivation de
lutilit publique invoque, la jurisprudence considre en effet quun
pouvoir expropriant doit se comporter comme une autorit normale-
ment prudente et diligente. Cela suppose videmment quil nabuse pas
de ses droits en se dsintressant de ceux des expropris: Il lui incombe
logiquement dagir de manire limiter les dommages au propritaire
ce qui est ncessaire la sauvegarde de lintrt gnral12, crit un avocat
spcialis, citant un arrt de la Cour dappel dAnvers13 qui estima quune
autorit avait faut en sollicitant un arrt dexpropriation quelle ne put
mettre en uvre durant 13ans dfaut de disposer des moyens budg-
taires ncessaires.
Le jugement Straus corne galement la construction juridique com-
plexe, confuse et opaque mise en place par les autorits: Il y va dun
modle dadministration mal conue et malfaisante. La SA Bruxelles-
Midi est disqualifie et le rle de ladministration publique questionn:
Lintermdiaire cr par le pouvoir public, tant le vhicule Bruxelles Midi,
cra de surcrot par sa seule existence un brouillard et une quivoque de nature
installer le trouble dans lesprit des citoyens concerns quant linterlocuteur
qualifi, ayant tantt faire lun pouvoir, tantt lautre, tantt un troisime
oprateur. []; Que la circonstance que ce vhicule ne fut manifestement pas
financ adquatement devait, de plus susciter chez les fonctionnaires y dlgus des
questions quant leur propre crdibilit morale lgard des citoyens et tout le
moins une grande rserve; Quen tant que service public, ladministration doit
tout moment agir au service du citoyen et faire preuve dune indpendance raison-
nable lgard du pouvoir politique et dimpartialit.
Dans ce dossier, ladministration a failli son devoir de mriter la
confiance du citoyen, comme tout service public. Au contraire, les
menes de lexpropriante ont littralement empoisonn la vie psychique

12. Lexpropriation pour cause dutilit publique, Bernard Pques, Rp. Not, Larcier, 2001,
p. 104, n 86.
13. Cour dAppel dAnvers, 20 novembre 1995.
351

de lexpropri. Selon le jugement, un homme normal ne peut vivre


pareille exprience quau prix dun dgot profond envers un tat mal-
faisant, en lespce, et dune transformation caractrielle nfaste, dont tout
lentourage ptit.

Un cas isol?
Depuis 2007, les autorits cherchent minimiser limpact de ce jugement
pour le moins svre leur gard. Le considrant comme excessif ou
trange, selon les mots de Charles Picqu, la Rgion et ses avocats insi-
nuent que le juge de paix de Saint-Gilles serait personnellement hostile
aux autorits et que, de toute faon, le cas des Straus serait isol.
Quoi quen dise la Rgion, ce jugement simpose elle. De plus, la
lecture de jugements moins mdiatiss et rendus entre 2006 et 2009 dans
dautres cas dexpropriation, infirme la thse du cas isol. Par exemple,
un jugement du 6 fvrier 2008 accorde au propritaire dune maison de
la rue de Mrode une indemnit prs de 3fois suprieure au montant qui
lui tait initialement propos par la Rgion. Une nouvelle fois, les attendus
sont sans appel pour les pratiques des pouvoirs publics envers les propritai-
res et habitants du quartier. Ce jugement voque le harclement, linti-
midation, la dsinformation par les pouvoirs publics, lesquels font vivre
les expropris depuis 1991 sous le coup dune expropriation dextrme
urgence dcrte, sommeillante et activable discrtionnairement par lad-
ministration, sans aucun avertissement. Les attendus rappellent que cette
menace et la ncessit de se tenir constamment aux aguets a contraint les
expropris vivre dans un tat de tension constante (sabsenter plus dune
semaine leur tait interdit, la voie de recours de lopposition ne leur tant
pas ouverte) affectant le psychisme de personnes normales
Si ces dcisions de justice furent de bon augure pour les derniers pro-
pritaires du quartier et modifirent lattitude des autorits envers les
derniers propritaires exproprier14, elles prsentrent paradoxalement
le risque de freiner les ardeurs de la Rgion procder de nouvelles

14. Jusquau jugement Straus, lautorit expropriait les maisons du quartier sur base
dune valeur approximative de 700euros le mtre carr. Dans les affaires qui suivirent,
ce prix grimpa, selon les cas, 1300, 1500, voire mme 2300 euros du mtre carr. En
procdant ainsi, les autorits rompent le principe dgalit et dquit entre les expropris.
352 Une justice hostile?

expropriations judiciaires qui alourdiraient une ardoise de plus en plus


leve et terniraient encore son image

Recours en rvision
En 2008, le gouvernement bruxellois a rpliqu ces srieux dsaveux
judiciaires en introduisant plusieurs recours en rvision devant le Tribunal
de premire instance. Ces requtes sont toujours pendantes lheure
dcrire ces lignes. Il existe diffrentes interprtations de la loi quant
savoir sur quoi porte exactement la procdure en rvision. Permet-elle
uniquement de revoir les montants accords au propritaire lors de lex-
propriation en Justice de paix? Ou, comme le prtend la Rgion, peut-il
aussi sagir de rviser les attendus et la logique de calcul des indemnits
tels que le juge de paix les a crits et dcids? Dans tous les cas, le juge-
ment en rvision dans laffaire Straus sera intressant plus dun titre. Car
les poux Straus, eux non plus, nont pas dit leur dernier mot
La Rgion rfutant la thorie de labus de droit et arguant avoir fait
une utilisation normale de la loi de 1962 sur les expropriations dex-
trme urgence, les expropris ont rpliqu en 2007 en citant compara-
tre ltat belge, lequel a une obligation de protection des citoyens contre
les errements des administrations. Le couple Straus attaque ltat pour
dysfonctionnement du systme judiciaire(le Conseil dtat a mis 8ans
examiner leur recours de 1996, le dlai raisonnable a ainsi t ample-
ment dpass) et lui reproche de ne pas avoir suffisamment rgul la loi de
1962, qui permet de menacer les citoyens pendant trois fois 10ans dune
expropriation qui peut leur tomber dessus en peine huit jours et qui
impose la Justice des dlais parfaitement irralistes. Comme lcrivent
les Straus dans leurs conclusions:
La loi du 26 juillet 1962 impose au juge de paix et lexpert judiciaire un
dlai extraordinairement court pour statuer dans un domaine particulirement dli-
cat comme lest une expropriation pour cause dutilit publique. Cest ainsi que
M. le juge de paix du canton de Saint-Gilles dispose de 48 heures pour prononcer
lexpropriation. Ce dlai est mettre en parallle avec la temporisation des auto-
rits publiques. Pour rappel: de la menace dexpropriation ds septembre 1991
lexpropriation le 7 mars 2007, soit une temporisation de 5600 jours! De sorte
que lon peut en dduire que M. le juge de paix dispose de 2800 fois moins de
temps pour prononcer lexpropriation que les pouvoirs publics pour diligenter
353

lexpropriation dextrme urgence. Il en est de mme pour lexpert judiciaire qui,


de son ct, dispose dun dlai impratif de 1 ou 2 mois pour mener bien sa
mission, soit 233 fois moins de temps que les pouvoirs publics pour se dcider
diligenter la demande dexpropriation.15
Par ailleurs, M.Straus, avait lanc en 2003 avant que laffaire ne soit
prescrite une procdure de demande de dommages et intrts devant
le Tribunal de premire instance contre la Commune de Saint-Gilles et
la Rgion de Bruxelles-Capitale pour leur vrai-faux plan dexpropria-
tion de 1992. M.Straus dfend la thse de la faute intentionnelle dans le
chef des autorits, ayant pour but de faire baisser les valeurs immobilires
afin de racheter le quartier meilleur prix. Il pense que la Commune de
Saint-Gilles est tout aussi responsable que la Rgion dans cette affaire16.
Appels se dfendre dans le cadre de la procdure en rvision initie
par la Rgion, les poux Straus ont demand la jonction de ces diffren-
tes procdures. Lorsquaura lieu le procs, les diffrents pouvoirs publics
se partageant des responsabilits dans ce dossier (Rgion de Bruxelles-
Capitale, Commune de Saint-Gilles, tat belge) se retrouveront pour la
premire fois tous ensemble la barre

Procdure en dommages et intrts


Faisant suite au jugement Straus, 25 plaignants reprsentant 11 propri-
taires du quartier Midi(sur les 22 restant menacs dexpropriation) ont
leur tour attaqu en justice la Commune de Saint-Gilles et la Rgion
de Bruxelles-Capitale. Ne pouvant forcer judiciairement les autorits
les exproprier et donc accomplir la menace quelles font peser sur eux
depuis pas moins de quatre lgislatures, les plaignants ont introduit une
procdure en dommages et intrts devant le Tribunal de premire ins-
tance de Bruxelles.
En procdant de la sorte, ils recherchaient atteindre deux buts. Un:
pousser les autorits, qui redoutent une condamnation en premire

15. Conclusions de M. & Mme Straus contre la Rgion de Bruxelles-Capitale, la Commune


de Saint-Gilles et ltat belge, procdure en rvision devant le Tribunal de premire
instance, mai 2009.
16. La thse des autorits est que la Commune de Saint-Gilles a simplement commis
une erreur administrative, tandis que la Rgion, qui ne peut pas tre tenue pour
responsable de cette erreur, a juste mis quelques annes sen rendre compte
354 Une justice hostile?

instance, acclrer les procdures, en leur montrant que les expropris


sont bien dcids ne pas se laisser faire. Deux: demander rparation et
rclamer des indemnits pour troubles de jouissance, chmage locatif,
moins-value immobilire et dommage moral.
Les plaignants se basent notamment sur lapplication de la jurispru-
dence de la Cour europenne des droits de lHomme, base Strasbourg,
par les cours et tribunaux nationaux17. Celle-ci donne droit une indem-
nit de 1000 1500 euros par anne de procdure judiciaire ou juridico-
administrative(et non par anne de retard) chacune des parties en pr-
sence et quel que soit le type daffaire. Une disposition peu connue des
avocats et des juges et dont lon devine la porte, dans un pays larrir
judiciaire aussi consquent que la Belgique18.
Par ailleurs, la jurisprudence constante de la Cour de Strasbourg,
dj saisie de nombreuses affaires dexpropriation menes dans diffrents
tats-membres, a toujours t de veiller ce quun juste quilibre[soit]
maintenu entre les exigences de lintrt gnral de la communaut et les
impratifs de la sauvegarde des droits fondamentaux de lindividu:
La Cour juge naturel que dans un domaine aussi complexe et difficile que
lamnagement des grandes cits, les tats contractants jouissent dune grande
marge dapprciation pour mener leur politique urbanistique. Elle ne saurait renon-
cer pour autant son pouvoir de contrle. Il lui appartient de vrifier que lquilibre
voulu a t prserv dune manire compatible avec le droit des requrants au
respect de[leurs] biens.19
Pour les propritaires du quartier Midi qui ont attaqu les autori-
ts en premire instance, les objectifs dintrt gnral poursuivis par la
Rgion bruxelloise(implanter des bureaux dans une zone dhabitat) sont
contestables. Et quand bien mme ceux-ci seraient lgitimes, les plaignants
17. Les lecteurs intresss pourront utilement sinformer sur les arrts et les jurisprudences
de la Cour europenne des droits de lHomme, sur son site internet:
www.echr.coe.int. Voir notamment les arrts Scordino, Motais de Narbonne,
Cocchiarella, Sciarrotta, Forrer-Niedenthal, Matthias, Platakou
qui initient une conception avant-gardiste du droit en Europe.
18. La jurisprudence de la Cour europenne des droits de lHomme considre
quun dlai raisonnable de procdure judiciaire est dun an. On en est souvent trs loin
en Belgique.
19. Arrt Sporrong et Lnroth, rendu par la Cour europenne des droits de lHomme
le 23 septembre 1982 dans le cadre dune affaire dexpropriation en Sude.
355

considrent que la charge qui pse sur eux est disproportionne et exorbi-
tante. Menacs depuis 1992 dune expropriation dextrme urgence, ils
vivent dans lincertitude, sans recours juridique, plongs dans un environne-
ment de plus en plus dgrad et dangereux(infiltrations deau, mrule, mai-
sons particulirement exposes, fissures, bruits et poussires dus aux chan-
tiers, etc.), alors quaucun dispositif lgal ne prvoit dindemnisation pour
cause de nuisances de chantiers.Tout cela tandis que leur bien se dvalue et
alors que la jurisprudence de la Justice de paix naccorde aucune indem-
nit pour les moins-values immobilires. Cette moins-value tant pourtant
vidente en lespce et pouvant tre considre comme un dommage, les
plaignants demandent rparation au Tribunal de premire instance.
Ils invoquent galement la notion de dlai raisonnable reconnue
par la jurisprudence belge ou encore lindispensable quilibre entre les
projets dune autorit expropriante et les moyens dont elle dispose pour
les raliser.
Les maisons des plaignants sont toutes situes dans les lotsA2 etD.
Troisans aprs la premire et dernire offre de rachat que leurs propri-
taires aient jamais reues, 22 maisons nont toujours pas t expropries
dans ces deux lots. Les autorits insinuent que cette lenteur serait due
la rsistance forcene dun noyau dur20 compos notamment de petits
spculateurs. Les habitants sont scandaliss par ce cynisme. Ils rappellent,
comme la confirm le jugement Straus, que seule la Rgion est autorise
activer le processus dexpropriation. Ces dclarations rptes sont donc
purement injurieuses. moins, bien sr, que le fait de refuser une offre
sous-value puisse tre assimilable de la spculation Si les autorits
se trouvaient rellement face un noyau dur de petits spculateurs,
rien ne les empchait dactiver la phase judiciaire de lexpropriation, car
la justice garanti une indemnisation quitable. moins que ce soit jus-
tement lindemnisation quitable qui est redoute par la Rgion
De plus, quelle immense concidence, tout de mme, que lentiret
des biens qui nont pas encore t expropris soient situs sur des par-
celles destines la fonction la plus faible du PPAS: le logement! Vue
sous cet angle, la situation devient plus claire: ayant spcul sur lintrt

20.Charles Picqu au Parlement rgional, Commission de lAmnagement du territoire,


29 mars 2006.
356 Une justice hostile?

suppos dinvestisseurs privs pour le quartier et celui-ci ayant tard se


manifester, les autorits ont t incapables financirement dexcuter leurs
menaces sur tout le primtre du PPAS Fonsny1 et en garantissant une
juste indemnit aux expropris. Elles taient dautant moins presses de
rgler le sort des plaignants, que les maisons de ceux-ci sont situes sur
des parcelles dvolues laffectation la moins rentable du PPAS
Dans leurs conclusions, les plaignants et leurs avocats mettent longue-
ment en lumire la mauvaise gestion de ce dossier(montage juridique
opaque et mal conu, dfaut de financement, erreurs de planification,
temporisation volontaire, discontinuit de laction publique, dfaut din-
formation et dassistance, spculation la baisse). Ils sappuient notam-
ment sur le fait qui constitue de leur point de vue un rel aveu que les
autorits reconnaissent publiquement tre responsables de cette situation
dsastreuse, lorsquelles expliquent dans les cnacles politiques ou dans
les mdias que la lenteur de leur projet est imputable son sous-finan-
cement quelles ont pourtant elles-mmes orchestr. Et quelles justi-
fient par des msententes entre les membres du gouvernement.
Les propritaires concerns ne prtendent pas savoir si cette longue
srie de fautes rsulte dune volont malveillante, dune succession de
dysfonctionnements ou encore dun amateurisme toute preuve. Il leur
importe peu de savoir quel parti politique doit en porter la responsabi-
lit, contrairement au Parti socialiste (PS) et au Mouvement rforma-
teur(MR) qui se renvoient la faute. Quelle que soit cette responsabilit,
le dfaut de financement et la discontinuit de laction publique qui ont
marqu cette opration ont eu de graves consquences pour les propri-
taires et les habitants. Ceux-ci demandent simplement lapplication du
droit et revendiquent dtre justement indemniss pour les dommages
quils ont subis et quils continuent de subir dfaut de pouvoir forcer
les autorits y mettre fin.
Au moment o allait se tenir laudience devant le Tribunal de pre-
mire instance, une situation cocasse se produisit, constituant un nou-
vel aveu de la Rgion. Quelques semaines plus tt, le ministre-prsident
Picqu avait en effet annonc sa dcision surprenante de rnover llotA2
du PPAS Fonsny1. Mais les avocats de la Rgion et de la Commune ne
semblaient pas au courant de ce revirement de dernire minute, eux qui
affirmaient dans leurs conclusions que depuis 1992 ltat du quartier Midi
357

tait tel que lexpropriation simposait et non linverse21 ils venaient


de perdre, du fait de leur client, un de leurs arguments principaux face
aux parties adverses, qui taient quasiment toutes des propritaires instal-
ls dans llotA2!
Fin 2008, laffaire a t remise au rle, cest--dire renvoye une date
ultrieure non dtermine. En fait, il existe un conflit de comptences
entre tribunaux quant savoir o se discute la question des dommages
dans le cas dune expropriation. La valeur vnale de la maison sera value
par la Justice de paix, mais quid des autres indemnits? La loi de 1962 nest
pas claire et la jurisprudence est contradictoire. Or, bien entendu, il nest
pas possible pour les plaignants de rclamer les mmes indemnits devant
deux instances judiciaires. Et au moment de plaider leur cause devant le
Tribunal de premire instance, les expropriations dans le quartier se sont
soudain acclres! Ce sera donc au Comit dacquisition dimmeubles,
uvrant pour le compte de la Rgion dans les ngociations lamiable,
de proposer des indemnisations correctes. dfaut, il reviendra au juge
de paix de Saint-Gilles de trancher la question. Les plaignants se rservent
le droit de continuer la procdure en premire instance si tous leurs dom-
mages nont pas t rpars lors de lexpropriation. En tous cas, la pression
judiciaire, exerce cette fois par les propritaires, a manifestement pay
Il nen reste pas moins que les conditions lgales qui ont permis le cal-
vaire des habitants du Midi restent inchanges. Injuste et mal rgule, la loi
dexception de 1962 permet tous les abus.Vote lorigine pour construire
des autoroutes travers champs, cette loi est utilise pour transformer des
quartiers habits en zones dexception et de non-droit. Son utilisation dans
cette affaire dmontre que ni lutilit publique, ni lextrme urgence
ne sont des notions suffisamment dfinies. Au Midi, celles-ci ont servi
comme moyen pour dcourager la rnovation dun quartier, chasser les
locataires bon compte, faire baisser les valeurs immobilires et faire chu-
ter les chiffres daffaires des commerants En somme, pour permettre
une autorit de soffrir un quartier quelle navait pas les moyens de se
payer et de le revendre ensuite des promoteurs privs.

21. Secondes conclusions additionnelles et de synthse, cabinet STIBBE, dfense de la


Rgion de Bruxelles-Capitale et de la Commune de Saint-Gilles, procdure devant le
Tribunal de premire instance, 2008.
358 Une justice hostile?

Pour viter de voir fleurir des quartiers Midi bis, lune des premires
leons tirer est de rinstituer une loi dexpropriation ordinaire et de
revoir la loi de 1962. En y inscrivant tout dabord le droit des locataires,
actuellement quasi inexistant. Cest un droit au relogement qui doit tre
obtenu, pour ne pas laisser la gnrosit des autorits publiques la
mise en place(ou non) dun accompagnement social.
Lapplication de la loi de 1962 devrait tre limite des cas trs prcis.
Pour ce faire, toute expropriation, quelle soit ordinaire ou dextrme
urgence, devrait tre soumise des plannings clairs et concerts. La dure
de validit dun plan dexpropriation doit tre drastiquement rduite. On
ne peut pas vouloir lextrme urgence et la fairer durer pendant 10 ou
30 ans. Actuellement, la mise en uvre dun plan dexpropriation ne pr-
sente aucune garantie dmocratique et aucun contre-pouvoir rel na t
institu. Et ce nest, lvidence, pas la procdure dite de concertation
qui saurait en tenir lieu: seule possibilit institutionnelle de se faire enten-
dre, les associations qui utilisent cette opportunit nen sont pas dupes
La dfinition de lutilit publique devrait tre dbattue publique-
ment. Son utilisation aux ns de mener des projets immobiliers est inac-
ceptable. Et, mme dans des cas o la motivation dintrt collectif est
moins contestable (par exemple, la construction dinfrastructures ferro-
viaires, de viaducs, de routes), la recherche de solutions alternatives
lexpropriation devrait toujours tre un pralable. Le droit la ville,
le droit des habitants, et la prservation du tissu urbain doivent tre des
impratifs tout aussi importants tenir en compte que les intrts co-
nomiques dune Commune ou les contraintes techniques des btisseurs
dinfrastructures publiques.
361

Conclusion
Le grand dmnagement

On la compris la lecture de ce rcit: sil en est qui ont pu profiter


financirement de la dmolition du quartier Midi, cest sans conteste la
SNCB et les promoteurs immobiliers regroups au sein de la SAEspace
Midi Mais il est un acteur qui, bien que ntant pas officiellement la
barre des oprations immobilires, ne sen sort pas mal non plus: cest la
Commune de Saint-Gilles. Aprs avoir longtemps ram dans le ram-
nagement urbain du quartier Midi, Saint-Gilles commence aujourdhui
tirer les marrons du feu. Les htels bon march grs par des chanes
multinationales fleurissent dans le quartier1. Mais surtout, quand lopra-
tion rgionale aura port ses fruits, cest peu prs 85000m2 de bureaux
qui auront t construits sur le territoire de Saint-Gilles, rien que dans
le primtre du PPAS Fonsny1. Soit plus de 8,5 millions deuros dj
perus ou encore percevoir en charges durbanisme.
En taxes-bureau, aussi, le pactole est porte de main de la commune:
un petit million deuros devrait tomber chaque anne dans ses caisses.
Sans compter les prcomptes immobiliers et les retombes indirectes
Si du ct des btiments dEurostation et de llot De Waele, seules
des instances publiques(SNCB, ONSS, ministre) sont venues sinstaller

1. Aprs lIbis du groupe Accor (Sofitel, Novotel, Formule1), cest un htel Park Inn de
la chane Rezidor (htels Country Inn, Radisson SAS) qui va sinstaller en 2010-2011
dans le primtre du PPAS Fonsny1, et plus particulirement dans le projet South
City (lotB) dvelopp par les promoteurs Atenor, BPI et Espace Midi.
362 Conclusion

privant ainsi la commune de taxes sur les bureaux, du ct de lavenue


Fonsny, ce sont bien des socits prives qui stablissent peu peu sur le
territoire saint-gillois. Et quimporte si toutes celles-l taient dj bases
Bruxelles2 et nont fait que se dplacer dune commune une autre,
participant au grand turn over des surfaces excdentaires de bureau. Pour
Saint-Gilles, cest une victoire.
un dtail prs, tout de mme: ce grand dmnagement ne va
pas aider crer les 15000 emplois que lopration de revitalisation
du quartier Midi devait susciter. Ce beau calcul avait certes t revu la
baisse3, mais dans tous les cas de figure, on a du mal comprendre de quels
emplois ce mouvement immobilier peut bien tre le vecteur. Dautant
quau nom de cette cration demplois, la condamnation de 5 lots du
quartier a concrtement mis fin lactivit de plusieurs dizaines de com-
merces de proximit et de petites entreprises, engendrant la disparition de
plus de 400 emplois pour la plupart difficilement relocalisables.
dfaut dune vritable valuation que les autorits se gardent bien
dentreprendre, le bilan conomique de lopration semble plus que
mitig. Si les caisses de Saint-Gilles vont bel et bien se remplir grce
son nouveau petit Manhattan, ce sont dautres communes qui seront
simultanment prives de ces taxes sur les bureaux et se retrouveront avec
autant de surfaces vides sur les bras. Et cest grands renforts dargent
public inject essentiellement par la Rgion bruxelloise et par ltat
fdral(Beliris) que ce partenariat public-priv, qui a surtout favoris
les intrts particuliers dune commune, a pu tre maintenu flot.
Lopration a tout juste t plus longue que prvu, se contente de
reconnatre Charles Picqu, qui na jamais admis publiquement lchec de

2. Ainsi en va-t-il de la compagnie dassurance Swiss Life, tablie depuis 2002


dans llotB, ou encore du groupe Securex(spcialis dans le secrtariat social
et les ressources humaines), venu sinstaller en 2008 dans llot A1. Plus rcemment, cest
une ASBL parastatale, Smals (une communaut permanente dintrts que ses membres
ont cre pour soutenir la mise sur pied de le-government), qui a sign un contrat
de location pour une partie des futurs bureaux de llotC. Smals ne vient pas de loin,
puisquelle occupait dj 2 tages dans le South Center Titanium (lot B).
3. En lan 2000 encore, le texte des principaux projets politiques du Collge des
bourgmestre et chevins de la Commune de Saint-Gilles annonait que grce
laccroissement des surfaces de bureau et de louverture de nouveaux commerces dans
le quartier, on peut envisager une cration de prs de 9000 emplois.
363

son projet ni accept de faire marche arrire. On pensait que tout allait
se vendre comme des petits pains, se dsole-t-il4.
prsent, les autorits annoncent la finalisation de lopration lho-
rizon 2012. Les dernires expropriations devraient avoir lieu en 2009. Si
cela se confirme, il aura fallu 17 annes pour venir bout du quartier et
de ses habitants, 23 annes pour quun nouveau quartier lait remplac.
Mme aides dune loi dextrme urgence et de plans transformant le
quartier en zone prioritaire, les autorits auront ainsi fait la dmons-
tration du temps et du sacrifice social que cotent les grands projets
urbains5. Elles ont cr une situation o les propritaires particuliers qui
sen sont le mieux sorti sont, au final, ceux qui ont vendu leur maison aux
promoteurs immobiliers. Et selon les mots de Charles Picqu, lopration
aurait t mene plus rapidement si elle avait t confie au priv. Triste
bilan pour une opration publique qui prtendait tre mene au nom
de la dfense de Bruxelles, de la bonne gouvernance et du ncessaire
encadrement des promoteurs immobiliers. Ceux qui pensent queffecti-
vement il ne faut pas laisser faire le priv en garderont un got dautant
plus amer.
Il est dautres signes qui dmontrent que les autorits nont eu aucune
facult se remettre en question et aucune capacit tirer des leons des
expriences rcentes ou passes. Ainsi, les convictions du ministre-prsi-
dent ne semblent pas avoir t branles le moins du monde en matire
de politique de la ville, mme si dans ce dossier, la logique de la com-
pensation urbanistique et lappt des taxes sur les bureaux ont dmontr
toute leur perversit, leur seule perspective ayant justifi la dmolition de
plusieurs lots dhabitat.
Nous navions pas largent pour mener des oprations de logement et
les charges durbanisme taient les bienvenues, avouera Picqu:

4.Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.


5.Il ne sagit pas uniquement de projets lis au TGV (comme dans le cas du Midi, mais
aussi Londres, Marseille et dans tant dautres villes), mais aussi, toutes proportions
gardes, des transformations lies la rnovation des zones portuaires, aux villes qui
deviennent Capitales culturelles de lEurope, qui accueillent les Expositions universelles et
autres grands rendez-vous sportifs (Lisbonne, Barcelone), ou encore plus loin et dans
des dimensions bien plus grandes en Chine ou en Inde, o les expropriations pour cause
de grands projets sont quotidiennes et concernent des millions dhabitants
364 Conclusion

Elles ont notamment permis la Rgie foncire de ma Commune dtre


aujourdhui la plus grande propritaire, aprs Bruxelles-Ville, en termes de loge-
ments non sociaux[] Mais au fond, nous vivions et nous pouvons encore
vivre dans cette ide que les bureaux taient un instrument de revitalisation
urbanistique.6

Flux entrants et flux sortants


Bien sr, lhistoire et laction de la Rgion bruxelloise ne peut pas tre
vue par le seul prisme du quartier Midi. Force est nanmoins de recon-
natre que sur dautres fronts galement quils soient politiques, institu-
tionnels, sociaux, urbanistiques ou environnementaux, les enthousiastes
de la premire heure ont d dchanter.
Que Bruxelles compte parmi les trois rgions les plus riches dEu-
rope (en termes de produit intrieur brut par habitant) ne lempche
pas dafficher un des taux de chmage les plus levs dEurope, ni dtre
flanque dune institution rgionale financirement mal dote.
Sil sagissait, en 1989, de regagner des habitants, prsent cest la
problmatique de laccs au logement qui est plus sensible que jamais.
Bruxelles, un loyer moyen est inaccessible un revenu moyen, mme
dans le logement public (qui reprsente moins de 9% seulement du parc
de logement). Prs de 34000 personnes sont inscrites sur les listes dat-
tente du logement social. Pourtant, si le secteur du bton tourne plein
rendement, ce nest pas pour construire les logements attendus, esprs et
parfois promis. Au contraire, la production de logements sociaux neufs
est quasiment tombe zro depuis lan 2000.
Sans que cela soit explicitement avou, la stratgie des pouvoirs publics
mise avant tout sur une transformation sociologique de Bruxelles. Attirer
la richesse des autres est un objectif quils sont manifestement plus enclins
poursuivre que celui daugmenter le niveau de vie des habitants actuels,
voire plus simplement dencadrer les loyers. Les populations les moins
nanties commencent dailleurs comprendre le message: elles feraient
bien de laisser place un peu de mixit sociale, en allant sinstaller dans
dautres rgions plus en phase avec leur pouvoir dachat hlas trop
maigre pour prtendre rester citoyens dune telle capitale. Lhistoire du

6. Parlement rgional bruxellois, sance plnire du 3 juin 2005.


365

quartier Midi nest quune des facettes, certes particulirement violente,


de cette politique de transformation sociologique de la ville, que les auto-
rits bruxelloises se gardent officiellement dencourager, mais qui porte
un nom: la gentrification. Nen dplaise au ministre-prsident Charles
Picqu selon qui ce phnomne nest que pure invention de quelques
chercheurs universitaires et ne correspond pas aux ralits bruxelloises.
Si les dlires urbanistiques des 20dernires annes nont pas dpass la
folie des grandeurs du Plan Manhattan, les politiques de linternatio-
nalisation de la ville, de la privatisation de lespace public et de la gentri-
fication des quartiers populaires ne se sont pas adoucies. Ainsi, au risque
de perdre quelques-unes des principales spcificits qui font la richesse
et la qualit de vie de Bruxelles notamment la prsence de quartiers
populaires dans le centre de la ville ou encore la possibilit de trouver un
habitat spacieux pour un loyer abordable, les dcideurs politiques pr-
frent miser sur linternational et se dvouer corps et me pour que la
rgion rejoigne Barcelone, Londres ou Paris sur le ring de la comptition
nolibrale entre grandes villes daffaires europennes.
De ce point de vue, les discours politiques et les fantasmes conomiques
nont pas fort volus depuis 1989, mme si le langage sest fait plus sdui-
sant, plus polic, et la smantique plus sophistique. Les autorits revendi-
quent la matrise de la dialectique. Quand elles nadoptent pas des rgles
tailles sur mesure pour leurs projets, elles les contournent en redfinissant
le sens des mots ou les emballent de concepts qui sous-tendent parfois
linverse de ce quils annoncent. De sorte quil devient complexe de sop-
poser des projets de plus en plus souvent prsents comme participatifs,
vantant la citoyennet et la multiculturalit, dfendant lembellissement et
la rnovation, parlant de rgnration et de revitalisation urbaines, prten-
dant crer de la mixit et uvrer au dveloppement durable, etc.
Publi rcemment, le Plan de dveloppement international(PDI) a lui
au moins le mrite de la franchise. Il indique bien o en est lair du temps
en termes didologie de la ville. On peut y trouver des dclarations din-
tention relativement explicites, enseignant par exemple comment obtenir
une mixit sociale en chassant les populations dfavorises des quartiers
centraux de la ville:
Le dveloppement international de Bruxelles ne peut se faire dans une ville
fuie par ses classes moyennes et o le logement de qualit est inaccessible. La mixit
366 Conclusion

sociale doit galement tre un des fils conducteurs du dveloppement urbain


Bruxelles. Il sagit dassurer des flux sortants des zones dinterventions prioritaires
pour viter le confinement de la pauvret dans des ghettos sociaux et dassurer
des flux entrants en stimulant linstallation des classes moyennes dans les zones
dinterventions prioritaires.7
Outre des recommandations en termes de politique dimage, de
marketing de ville, pour renforcer lattrait de Bruxelles ltranger
et en faire une vraie City of business, ce document dsigne 10zones
stratgiques pour le dveloppement international de la rgion8. Et la
mention Ple business du futur est dcerne au quartier Midi, qui
nen a donc pas fini avec les vellits immobilires des pouvoirs publics
et des promoteurs.
Pourtant, comme au Nord, ce nest pas le business international qui
est venu occuper les prs de 300000m2 de bureaux dj construits dans
le quartier (des deux cts de la gare) depuis les annes 1990 Comme
au Nord, le quartier auquel sattaque la planification est en soi un vri-
table quartier international, lieu daccueil et de brassage de diffrentes
immigrations dans la ville (juives, espagnoles, portugaises, brsiliennes,
marocaines, des pays de lEst, etc.). Comme au Nord, cest une loi inique
qui est utilise par les pouvoirs publics pour chasser une population juge
trop pauvre.
Peu importe que cette politique provoque quelques rats et de gros
dgts collatraux. Face un tat belge complexe et la sant dfaillante,
linternational est devenu bien plus quun leitmotiv dans la politique
rgionale. Cest une idologie, un projet conomique et urbanistique.
Quasiment le seul, dailleurs, qui soit nonc par le monde politique
lorsquest voqu lavenir de Bruxelles. Cest un peu comme le chausson
de Cendrillon. Sans lui, ni tenue de soire, ni carrosse dor: la capitale se
transformerait en une misrable bourgade de province. Il ny a mme pas
discuter Critiquer limplantion de lEurope, linternational et leur

7. Plan de dveloppement international de Bruxelles, schma de base, Pricewaterhouse


Coopers, aot 2007.
8. Le quartier europen, le quartier du Mont des Arts, la zone-levier Heysel, le quartier
de la gare du Midi, la zone-levier Tours et Taxis, la ZIR Cit administrative, la ZIR gare
Josaphat, la zone-levier Delta, la ZIR gare de lOuest et la ZIRAD Schaerbeek-Formation.
La zone-levier RTBF-VRT est venue sajouter par la suite cette liste.
367

intgration dans le tissu social et urbain bruxellois? Voil qui sera consi-
dr comme un manque de ralisme, une preuve dhypocrisie, voire de la
pure dmagogie.
Il est vrai que cet international pse dans lconomie bruxelloise:
plus de 3,3millionsdem2 de bureaux9 sont occups par les institutions
europennes et les activits internationales qui gravitent autour del-
les (lobbies, organisations non gouvernementales, bureaux davocats,
journalistes, reprsentations rgionales).
Heureusement quon a lEurope, acquiesce Michel Jaspers10. Pour
lui, lEurope reste un norme potentiel pour Bruxelles. Nous sommes
450millions dhabitants en Europe et regardez un peu ce qui se passe
Washington, alors quils ne sont que 250millions pour les tats-Unis,
songe-t-il, rveur. Et tout cela sans compter les autres institutions interna-
tionales prsentes Bruxelles, telle lOrganisation du trait de lAtlantique
Nord (OTAN), ainsi que prs de 2000 entreprises trangres qui y ont
leur sige. Bruxelles se targue aussi dtre la troisime ville de congrs
dEurope: le tourisme daffaire y est une source de revenus plus impor-
tante pour la Rgion que le tourisme de loisir.
Mais si la prsence de linternational attire par milliers les hommes
daffaires en transit, elle nest pas uniquement synonyme de bureaux. Elle
amne aussi des milliers de nouveaux rsidents. Plus de 40000 fonction-
naires europens travaillent Bruxelles, pour 36000 dans les ambassades
et autres services parmi lesquels on recense prs de 20000 lobbyistes. Au
total, ces internationaux reprsentent peu prs 10% de la population
bruxelloise(plus de 100000 habitants) si lon additionne les fonctionnaires,
les employs dorganisations-satellites et leurs familles11. Cest en quelque
sorte une nouvelle classe qui fait son apparition, avec ses propres coles,
ses lieux de sortie, ses restaurants, ses boulangeries Les salaires prati-
qus dans les institutions internationales tant largement suprieurs aux
revenus moyens dun Bruxellois, ce phnomne migratoire particulier
nest pas sans incidences sur le cot de la vie, contribuant notamment

9. Soit plus dun quart de lespace de bureau bruxellois. Selon les chiffres du Bureau de
Liaison Bruxelles Europe et de lObservatoire des bureaux, 2009.
10. Dans 10 jours ou dans 10 ans, op. cit.
11. Bruxelles, ville internationale, Christian Vandermotten, Eric Corijn, Jean-Michel
Decroly & Erik Swyngedouw, Brussels Studies (www.brusselsstudies.be), fvrier 2009.
368 Conclusion

accentuer la hausse de limmobilier et des loyers. Cela constitue un para-


doxe, car les Europens sont dispenss des taxes locales et que nombre
de personnes travaillant dans la Rgion bruxelloise ny rsident pas et ny
payent pas leurs impts. La prsence massive de linternational contri-
bue donc de faon importante la richesse produite sur le territoire de la
Rgion(environ 14% du produit intrieur brut rgional), sans que cela
ne bnficie tous ses habitants, loin de l.
Cela est dautant plus frappant que la pense institutionnelle consi-
dre dautres immigrs, dont elle sous-estime manifestement le dyna-
misme, comme moins internationaux. On notera dailleurs un glisse-
ment survenu dans le langage courant, o le terme Europens dsigne
les expatris habitant Bruxelles ou ses alentours, tandis que le mot immi-
grs semble dsormais rserv aux trangers non europens, aux rfugis
et mme en grande partie des Belges. Certains trangers sont mani-
festement mieux considrs que dautres La planification mprise les
richesses multi-culturelles prsentes dans la ville, prfrant tout miser
sur des investisseurs trangers en transit lgal, susceptibles douvrir des
bureaux et de crer ainsi les emplois locaux dont tout Bruxellois est cens
rver: ouvriers-nettoyeurs, employs, personnels daccueil et de scurit.
Bruxelles, les autorits naccueillent pas ltranger. Elles accueillent
linternational, quil leur faudra encore retenir de peur quil ne parte
trop vite vers dautres gares12.

12. Les habitants du quartier Midi ne sont pas les pices dun puzzle, carte blanche
collective publie dans Le Soir, 6 juillet 2005.
index
Cet index rpertorie lessentiel des personnes, organismes, socits et lieux cits dans ce livre,
mais sans exhaustivit. Par ailleurs, il ne reprend pas certains des noms et termes les plus cits
travers ces pages, comme la SABruxelles-Midi, la Commune de Saint-Gilles, Charles Picqu,
le PPAS Fonsny 1, la SNCB, le Schma de dveloppement, le TGV

A 333, 361
A2RC (Architecture et construction A+U 236
entre rve et ralit) 144, 174
Accor (groupe) 361 B
Administration de lAmnagement du Barca, Corneille 86, 87
territoire et du Logement (AATL) Btiments et Ponts Construction (BPC)
22, 126, 129, 132, 134-135, 140, 143, 139
279, 285, 327-328, 335 Btipont immobilier (BPI) 138-139,
Agglomration bruxelloise 9, 23, 63- 220, 333, 361
64, 67, 73, 113, 162 Baudon, Jacques 236
Allocations de dmnagement, Belgoposter 258
installation et de loyer (ADIL) 305, Beliris (Accord de coopration) 6, 22,
308 78, 115, 181, 200, 205, 208-211, 277-
Anderlecht (Commune d) 13, 23, 30, 278, 288-289, 327, 362
52-53, 55, 68, 70-71, 88, 116, 122, 131, Benoit, Michel 73
134, 144, 164, 165-166, 170, 172, 175, Besix 67, 220-221, 228
181, 191, 194-195, 198, 201-202, 206, Betonimmo - Socit belge des b-
209, 219-220, 235, 243-244, 265, 294, tons 220, 274
295 Bexac 347
Antenne sociale du Midi 23, 303-305, Birkiye, Sefik 65
307-308, 318 Blaton, Ado 139
Archives darchitecture Blaton, Philippe 139
moderne (AAM) 65, 170 Blok 1 & Blok 2 192, 203
Art & pub 258 Bodson, Philippe 227
Atelier de recherche et daction Bollen, Mathay & Co 271, 277
urbaines (ARAU) 23, 25, 65, 113, 170, Bourgeois, Claude 32-33, 93, 97, 205,
198, 229, 316, 321, 326-328
Atenor Group (SA) 139, 206-207, 220,
218-219, 221, 223-225, 382 315, 317, 321
Bourgeois & Co (SA) 257, 258 Comit des rgions 60, 202, 203
Breevast (SA) 206, 228 Comit du quartier Midi 23, 33, 144,
Brusselse raad voor het 179, 260, 282, 308, 311, 319, 321, 324--
leefmilieu (BRAL) 4, 23, 170, 314, 317, 327, 338, 379
320, 321, 322, 326, 327 Commission de concertation 7, 22,
Brustar Fonsny (SA) 220 49, 168, 170, 222, 314, 315, 320, 326,
Bruxelles-Ville (Commune de) 51, 52, 332, 335-336, 345
122, 131, 134, 165, 166, 167, 170, 209, Commission europenne 112, 206,
230, 265, 364 327, 338
Buess, Jean-Paul 221 Compagnie immobilire de Belgique
Bureau de liaison Bruxelles- (Immobel-CIB) 67, 134, 139, 220, 227,
Europe 113 228, 230-231, 274
Conseil des rgions de lEurope 226
C Contrats de quartier 135, 146
Catella Codemer 236 Cools, Marc 133
Causin, ric 342, 343, 344 Cooparch 4, 23, 124, 164, 167, 186
Centre culturel Jacques Franck 113, Cte dOr (usine et lot) 13, 55, 61-62,
323 68, 75, 116, 124-125, 164, 173, 192,
Centre daccompagnement et de for- 194-196, 198-199, 202, 219, 222, 226
mation pour adultes (CAFA) 23, 301, Cour europenne des droits de
303, 307, 310, 311 lHomme 354
Centre dmocrate humaniste (CDH) Crdit communal de Belgique 86,
100, 106, 133, 135, 273 123, 125-126, 267
Cerexhe, Benot 133, 273 Cudell, Guy 64, 106
CFE (groupe) 139, 206, 220, 273, 274 Cureghem (quartier de) 52, 53, 168,
Cit administrative de ltat 114, 219, 295
163, 206, 228, 366
Claude van den Hove 342 D
Colima (SA) 194 Debouverie, Patrick 100, 107, 140,
Comit dacquisition dimmeubles 7, 203, 234, 258, 261, 279, 324, 332, 334
22, 27, 45, 46, 278, 280, 281, 282, 292, Debry, Philippe 120, 129, 232, 245
318, 346, 357 Decaux (JC Decaux) 257-258
Comit de dfense de Saint-Gilles De Croo, Herman 70, 75
(CODES) 4, 23, 93, 97, 99, 110, 170, de Donnea, Franois-Xavier 85, 127-
294, 296, 298, 300, 301, 310, 311, 314,
128, 131, 133, 304, 311 262, 265-266
Dehaene, Jean-Luc 190, 192 Eurobalken (SA) 220-221, 230
Delathouwer, Robert 132 Euro-Immostar (SA) 181, 206
Delens (SA Jacques) 220 Eurostation (SA) 22, 75, 134, 167,
Delens (SA Maurice) 220-221 173, 181, 184, 187, 192, 194--200, 202-
Delsaute, Jos 126, 334-335 207, 210, 361
De Pauw, Charlie 10 EXCS (SA) 138
de Salle, Jean 164, 191
Destexhe, Alain 141 F
De Waele (SA Louis) 31, 134, 138-139, Foire internationale de Bruxelles 138
167, 205, 220, 225-227, 230, 232-236, Foncire Midi (SA) 194, 195, 226
244, 246, 250, 361 Fondation roi Baudouin 66, 86, 102
Dexia (banque) 66, 123, 228, 267 Fonsnim (SA) 219
DHoogh, Christian 122 Fonsny Midi (socit momentane)
Dineur, Henri 102, 135, 138, 323, 327, 273
335 Forest (Commune de) 34, 70, 71, 122,
Draps, Willem 88, 131, 132, 274-276 134, 163, 165, 166, 170, 265, 295, 303
Ducarme, Daniel 131 Fortis (banque) 66, 229
Dupuis, Franoise 135, 136, 289, 290 Foyer saint-gillois 79, 101, 227, 275,
286, 297
E Franck, Jacques 61
cole de Chicago 65 Francq, Mireille 139
cole des vtrinaires 295 Frisque, Christian 164, 191, 227
colo 30, 72, 100, 104, 106, 120, 129, Front dmocratique des francophones
131, 133, 135, 232, 234, 245, 248, 257, (FDF) 106, 112, 128, 133
269
Eiffage (groupe) 220, 274 G
Espace Lopold 66-67, 220-221, 228, Glaverbel (groupe) 227
260 Gol, Jean 90
Espace Midi (SA) 13, 22, 36, 139, 144, Group T 192
194, 206, 219-223, 225-226, 230, 232,
234, 241, 273-274, 308, 318, 361
Espace Nord 10, 65, 66, 196, 219-221
Etterbeek (Commune d) 85, 139, 230
Euralille (projet et SAEM) 123, 261-
H L
Halberthal, Isi 139, 230 Laanan, Fadila 101
Hasquin, Herv 88, 128-130, 132 La Cambre 65-66
Henderick, Vincent 106 Ladeuze, Pierre 56-58, 97
Hermanus, Merry 130, 139, 230 Leduc, Alain 102
Heysel (site du) 138, 163, 366 Lelubre, Christian 123, 126-129
Hpital militaire dIxelles 138, 231 Ligue belge des droits de lHomme
Hotyat, Robert 122 321, 326
Hutchinson, Alain 87, 92-93, 98, 101, Lippens, Maurice 229
112, 128, 134, 136, 177 Loy, Pierre 88
Luyckx, Carlo 102, 113
I
Ibis (htel) 69, 144, 148, 317, 361 M
Immobel (SA) Voir CIB Marcus, Cathy 37, 101-102, 297, 308
Immomills (SA) 220, 226, 230 Marolles (quartier des) 65
Infrabel (SA) 205 Maron, Alain 104, 106, 234, 257
Inter-environnement Bruxelles (IEB) Masse, Charles 123, 126-129
4, 23, 65, 72, 98, 112-113, 121, 170, Master plan 15, 179, 181, 206-207
172, 293, 295, 299, 310, 314, 315-317, Mayeur, Guillaume 91
320-322, 326-327 Mayeur, Yvan 91
Investissement & Promotion (SA) 220 Michel, Claude 88
Isabeaux, Willy 101 Michel, Louis 131, 231
Midi Station 203
J Ministre des Affaires sociales et de
Jacobs-Suchard (SA) 68, 194 la Sant publique 203
Jaspers, Michel 8, 11-12, Ministre des Communications et de
174, 208, 260, 367 lInfrastructure 68, 202, 342
Jette (Commune de) 139 Molenbeek (Commune de) 62, 98
Jeunes socialistes 90 Moreels, Pierre 221
Jonction Nord-Midi 9, 58-60, Moureaux, Philippe 101, 230
71, 96, 121-122, 206 Mouvement rformateur (MR) 99-
Jones Lang LaSalle 10, 68, 215 100, 131, 133, 140-141, 200, 231, 258,
Justice de paix 26, 45, 195, 343, 347, 304, 311, 324, 332, 356
349, 351-352, 355, 357
N 163, 168, 245
Nagy, Marie 248 Plan logement 134, 136, 277-278, 290
Nols, Roger 88-90, 93 Plan Manhattan 9, 62, 63, 113, 298,
Nordic Construction (NCC) 220 365
Plan rgional daffectation du sol
O (PRAS) 134, 163, 176
Office national de la jonction 58 Plan rgional de dveloppement
Office national de scurit sociale (PRD) 15, 23, 114, 127-128, 134, 137,
203, 361 162-163, 175-178, 244-249, 251, 287,
Office national des pensions 62 299, 300
Onkelinx, Laurette 105, 209-211, 277, PPAS Bara 1 172, 247
288 PPAS Bara 2 172, 236
PPAS Fonsny 2 80, 172, 234-236,
P 244, 246
Parking 58 114 PPAS France 172-173, 197, 199, 247
Park Inn 220 Projnor 122-127, 262, 263, 266
Parlement europen 66, 67, 112, 228
Parti rformateur libral (PRL) Q
88, 90, 99, 100, 127, 128, 131, 133, Quartier europen 112
192, 231 Voir aussi MR Quartier Lopold 66, 112, 117, 177,
Parti social chrtien (PSC) 73, 112, 221, 260
128, 133 Voir aussi CDH Quartier Nord 9-10, 12-13, 15, 62, 63,
Parti socialiste (PS) 83-87, 89-91, 99- 67, 69-71, 74, 93, 112, 114-116, 129-
104, 112-113, 127-128, 130-133, 135, 130, 137, 174, 202-203, 206, 220-221,
139, 140, 210, 229-231, 257, 288-289, 223, 228, 242, 291, 298
319, 323-324, 327, 332, 356 Querton, Vincent 10, 68, 215
Pesztat, Yaron 131, 269
Philip Morris/Kraft Foods 68 R
Philippot, Jean-Paul 112, 126, 129 Rangoni, Serge 83, 129
Plan communal de dveloppement Rassemblement bruxellois pour le
(PCD) 56, 74, 212, 311 droit lhabitat (RBDH) 289, 321,
Plan de dveloppement international 326, 327
de Bruxelles (PDI) 15, 23, 178-179, Renard, Michel 30, 232
206, 365 Reynders B&I 274
Plan de secteur 23, 63-64, 113, 162- Reynders, Didier 192, 200, 209, 217,
380 Bruxelles (SRIB) 125, 126, 266, 277
Reynders, Jean-Pierre 192 Soficom (SA) 125, 126, 266, 277
Rezidor (groupe) 361 Sofifon (SA) 257, 258
Rongvaux, Vincent 132, 140, 268, Sokotan 79, 317
270, 276, 278, 282, 335 Souverain (SA) 220
Spaak, Paul-Henri 203
S Spinette, Jean 83-85, 107, 129
Sabefim (SA) 220 Stratec 257, 258
Saint-Josse (Commune de) 13, 71, 98, Suez (groupe) 220, 227
99, 106, 242 Swiss Life (SA) 125, 126, 266, 277
Schaerbeek (Commune de) 70, 71,
88-89, 93, 112, 136, 163, 192, 193, 199- T
200, 217, 273, 366 Test Achats (ASBL) 79, 144, 174, 273,
Schaerbeek-Formation (site de) 274, 286
70, 136, 163, 199-200, 366 Thomas, Jean 134, 139, 167, 205,
Schouppe, Etienne 190, 192, 196 225-237, 244, 246, 261
Schuiten, Franois 166 Thys, Jean-Louis 67, 73
Simonet, Henri 257-258 Tobback, Louis 211
Simonet, Jacques 257-258 Tour du Midi 61-62, 79, 98, 124-125,
Smals (ASBL) 362 166, 171, 172, 199, 202, 208, 210
Smet, Pascal 132, 209 Tractebel (SA) 125, 126, 266, 277
Socit de dveloppement pour la Tribunal de premire instance
Rgion de Bruxelles-Capitale(SDRB) 28, 46, 251, 352-357
135, 138-139, 278, 333, 336
Socit des transports U
intercommunaux de Bruxelles (STIB) Union Professionnelle du Secteur
22, 122, 125-126, 135-136, 197, 209- Immobilier (UPSI) 228
210, 233, 266, 295 Urban II 182
Socit gnrale de Belgique
66, 227, 229 V
Socit rgionale dinvestissement de Van Campenhout, Thierry 113
Vandenhaute, Jacques 88
van den Hove, Claude 342
Van Grimbergen, Jacques 29, 112-
113, 116-117, 123, 126, 129, 132, 134-
135, 139-140, 174, 197-199, 217, 222,
245, 247, 264, 267, 269, 271, 273-274,
278-279, 285-286, 293, 297-298, 302,
308, 317, 319, 324-325, 327, 334-335
Van Rymenant (SA) 220-221
Vermeylen, Paul 112, 131, 139, 143,
162
Vinci (groupe) 139

W
Wille, Martine 30, 102, 257-258, 332-
333, 334
World Trade Center 9, 63

Z
Zaventem (Commune et
aroport de) 125-126, 266, 277
Zones dintrt rgional (ZIR)
163, 320, 366
Zone-leviers 320-321, 366
Gwenal Bres
N en 1973 Bruxelles, il a publi son premier livre en 1991: Laffront natio-
nal, le nouveau visage de lextrme droite en Belgique francophone(EPO).
Il est lun des coauteurs de louvrage Des tambours sur loreille dun sourd.
Rcits et contre-expertises de la rforme du dcret sur lducation perma-
nente, publi en 2006(Bigoudis).
Il a ralis plusieurs documentaires sur des sujets touchant lurbanisme
Bruxelles: Faadisme, choucroute et dmocratie (vido sur la construction
du Parlement europen, 2002), La Cit perdue (cration sonore conue pour
Radio Panik sur le dmantlement de la Cit administrative de ltat en
deux parties: Histoire dune utopie dtat et Le tour du propritaire, 2007),
et Dans 10 jours ou dans 10 ans (vido sur la dmolition-reconstruction
du quartier Midi, 2008).
Engag dans diffrents projets associatifs et culturels, il est lun des fonda-
teurs du Cinma Nova et du festival PleinOPENair.
Le site du Comit du quartier Midi:
www.quartier-midi.be

Le site du film Dans 10 jours ou dans 10 ans:


http://film.quartier-midi.be
Parus aux ditions Aden

Hors collection
Un peintre parmi les gueules noires, Gilles Martin,
entretien avec Roger Somville.
11 septembre 2001, la fin de la fin de lhistoire,
Jean Bricmont, Noam Chomsky, Naomi Klein, Anne Morelli.
La fortune des Bol, Marco Van Hees.
Didier Reynders, lhomme qui parle loreille des riches,
Marco Van Hees.
Le Frankenstein fiscal du Dr Reynders, Marco Van Hees.
Lenfance sous pression. Quand lcole rend malade, Carlos Perez.
Ltat des droits de lHomme en Belgique, rapport 2008, collectif.
Npargnez pas les enfants!, collectif.
Priorit de gauche, Raoul Hedebouw et Peter Mertens.
Je veux une bonne cole pour mon enfant!, Nico Hirtt.

Petite bibliothque dAden


1. Les luttes de classes en Flandre, Paul Lafargue.
2. Tuer lespoir, Norman Finkelstein.
3. Mourir pour Mac Do en Irak, collectif.
4. Comprendre le pouvoir, tome 1, Noam Chomsky.
5. Socialisme utopique et socialisme scientifique, Friedrich Engels.
6. Bastions pirates, Do or die.
7. Pourquoi Benerdji sest-il suicid?, Nazim Hikmet.
8. Linsurrection proltarienne de 1830 en Belgique, Maurice Bologne.
9. Le socialisme et lhomme, Ernesto Che Guevara.
10. Sur la nature humaine, Noam Chomsky et Michel Foucault.
11. Comprendre le pouvoir, tome 2, Noam Chomsky.
12. Retour sur la question, Henri Alleg.
13. Giap et Clausewitz, T. Derbent.
14. Comprendre le pouvoir, tome 3, Noam Chomsky.
15. Misre du nietzschisme de gauche, Aymeric Monville.
16. Menaces sur la civilisation du vin, Raoul-Marc Jennar.
17. Le pch originel du XXe sicle, Domenico Losurdo.
18. Lcole et la peste publicitaire, Nico Hirtt et Bernard Legros.
19. uvres choisies, tome 1, Lnine.
20. crits sur la rvolution, Ernesto Che Guevara.
21. La rsistance communiste allemande (1933-1945), T. Derbent.
22. Sur lhistoire afro-amricaine, Malcolm X.
23. Les Spartakistes, Gilbert Badia.
24. Le Testament du Che, Jean Vogel.
25. Le champ du possible, Noam Chomsky, Ilan Papp, Frank Barat.
26. Lumumba, un crime dtat, Colette Braeckman.
27. Salut et libert, Frdric Thomas.

Collection Rosta
En travers de la gorge, Titom.
500 affiches de Mai 68,Vasco Gasquet.

Grande bibliothque dAden


1. Zola limposteur, Julie Moens.
2. Clausewitz et la guerre populaire, T. Derbent.
3. Les tats-Unis, de mal empire, D. Bleitrach,V. Dedaj et M.Vivas.
4. Imprialisme humanitaire, Jean Bricmont.
5. La RTBF est aussi la ntre, Bernard Hennebert.
6. Les guerres dHerg, Maxime Benot-Jeannin.
7. Dchiffrer le monde, Nico Hirtt.
8. Mythes et ralit du conflit isralo-palestinien, Norman G. Finkelstein.
9. Les nouveaux mots du pouvoir, dir. Pascal Durand.
10. Victor Jara, un chant inachev, Joan Jara.
11. La face cache de Reporters sans frontires, Maxime Vivas.
12. Lidologie europenne, B. Landais, A. Monville, P.Yaghlekdjian.
13. Du bon usage de la lacit, collectif.
14. Les Nouveaux prdateurs, Colette Braeckman.
15. Lentraide, Pierre Kropotkine.
Collection EPO
Breendonk, chronique dun camp (1940-1944), Jos Vander Velpen.
Lhorreur impriale, Michael Parenti.
La guerre des mdicaments. Pourquoi sont-ils si chers?,
Dirk Van Duppen.
Le mythe de la bonne guerre, Jacques R. Pauwels.
Les nouveaux matres de lcole, Nico Hirtt
Tutti cadaveri, le procs de la catastrophe du bois du Cazier Marcinelle,
Marie Louise De Roeck, Julie Urbain et Paul Lootens.
Hitler, lirrsistible ascension?, Kurt Gossweiler.

Collection Fil rouge


Entre histoire et politique, Marcel Liebman.
Presse communiste, presse radicale (1919-2000),
dir. Jos Gotovitch et Anne Morelli.
La social-dmocratie domestique, Philippe Marlire.

Collection Opium du peuple


Discours contre Dieu, Sade.
Lire Jean Meslier. Cur et athe rvolutionnaire, Serge Deruette.
Les libertins dAnvers, Georges Eekhoud.
Une invention nomme Jsus, Nicolas Bourgeois.
Ni dieu, ni matre, Auguste Blanqui.

Collection La rivire de cassis


Spoutnik, Jean-Marie Piemme.
Les entrailles du soleil, Nicolas Florence.
Mourir au deux cent-cinquantime,Virginie Thirion.

Les ditions Aden publient, rgulirement, un courrier dinformations


envoy par email. Pour sinscrire: adendif@skynet.be
Achev dimprimer par Corlet, Imprimeur, S.A. 14110 Cond-sur-Noireau
N dimprimeur: 119695 Dpt lgal: mai 2009 Imprim en France