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FONDATION SINGER-POLIGNAC

Philippe Descola

LA NATURE
DOMESTIQUE
Symbolisme et praxis dans l'ecologic
des Achuar

EDITIONS DE LA MAISON DES SCIENCES DE L'HOMME PARIS


Avant-propos

Maison des sciences de l'homme - Bibliotheque


Elhnetlts de catalogage avant publicatiotl

DESCOLA (Philippe). - La Nature domestique : syrnbo-


lisme et praxis dans l'ecologie des Achuar / Philippe
Descola; [publ. par la] Fondation Singer-Polignac. -
Paris : Ed. de la Maison des sciences de l'homme, 1986. -
IV-450 p. : ill., graph., tabl., cartes ; 23 em.

Bibliogr. p. 408-417. Notes bibliogr. Index. - ISBN


2-7351-0165-7.

© Fondation Singer-Polignac
Imprime en France
Relecture:
Nora Scott
Dominique Lassaigne
Responsable fabrication, conception et couverture :
Raymonde Arcier
La nature domestique Avant-propos

Ce livre decrit et analyse les rapports techniques et symboliques qu'une Une telle entreprise est bien sur etroiternent dependance du milieu
tribu du haut Amazone entretient avec son environnement nature!' De intellectuel qui l'a suscitee. Jeune etudiant en philosophie, j'etais soumis
ce fait, il presente une ambiguite qu'un lecteur non averti pourrait comme nombre de mes condisciples a la fascination scientiste qu'exercait
attribuer a une maladresse de construction ou a une conception indecise sur n6u~ le discours althusserien. L'ethnologie me tira de cette lethargie
du theme expose. Cette arnbiguite est pourtant constitutive de .Ia dogn:atique e~ ~e don~ant une l~«on tout a la fois d'humilite et d'espoir.
demarche anthropologique, qui oscille depuis ses debuts entre l'esprit de Face a une theone totalisante qUl nous promettait I'intelligibilite absolue
geometrie et l'esprit de finesse .. La contrad~ction .es.t ~r.dinai~eme~t res?lue ~u .ree~, je dec?uvrais avec une stupeur na'ive l'existence d'etranges
par le partage des taches: tandis que certains privilegient I exercice dune mstitunons exotiques, dont la reduction a une incantatoire « determina-
intuition rendue demonstrative par la coherence des enchainements tion en derniere instance » ne permettait pas de rendre raison.
logiques qu'elle autorise, d'autres - moins nombreux, il est vrai - se Alors que Marx lui-rneme avait fait un immense effort pour se
consacrent a la recherche de series recurrentes empiriquement verifiables d?c~menter minuti~usement sur les systemes socio-economiques preca-
par le travail statistique. Le theme que je ~:eta~s fixe interdisait une t~lle pitalistes, on croyait pouvoir legiferer sur la scientificite de son ceuvre
disjonction, puisque tout systeme de socialisation de la nature combine ~ans j~mais ~~order, la ,q~estion de sa fec~ndite operatoire, Pour echapper
de maniere indissociable des aspects materiels et des aspects mentaux. a la circularite de 1 exegese sur les questions de droit, il fallait faire soi-
L'analyse des flux d'ech.anges energetiques exige. des ~uantific~!ions me me la penible epreuve des faits; il fallait quitter la cornmunaute
rigoureuses de la production et des temps de travail, tandis que 1 etude hautaine des philosophes et s'enfoncer dans les tenebres de l'empirie.
des formes symboliques du rapport a l'environnement doit s'appuyer sur L'exil ethnologique devait pourtant se reveler prometteur, car s'il
l'interpretation des mythes, des systemes taxinomiques, des techniques inculquait l'humilite au neophyte, il lui donnait aussi des raisons d~ ne
magiques et des rituels. pas desesperer, Au seuil du nouveau monde, et comme il etait previsible
Malheureusement, le mariage de la quantification et de l'hermeneu- ~our .un philosop?e, c'est I'ceuvre de Claude Levi-Strauss qui m'accueil-
tique est rarement satisfaisant: chacun des partenaires de ce couple lit, bientot escortee par celIe de Maurice Godelier. Deces auteurs, notre
disparate tend a se suffire a lui-meme dans sa sphere propre d'objectiva- petit. groupe ~'agregatifs ne connaissait generalement que ce qu'il faut
tion. Quelle que soit l' economie du texte I adoptee par l' auteur, la savoir pour faire une lecon brillante sur la notion de structure c'est-a-
description des techniques productives, la mesure de leur efficacite et dire . tr~s. peu. de ~hoses. Or,_ je decouvrais soudain que ce ~ue nous
l'analyse des representations que s'en font les acteurs sociaux paraissent considerions Jusqu alors comme lun idealisme sans sujet transcendantal
condamnees a une separation discursive. Chacun de cesdomaines d'ex- ou comme une metastase de I'epistemologie marxiste permettait aussi de
position acquiert alors une sorte de coherence interne specifique, laquelle resoudre d'epineux problernes :ethnographiq.lles. Dans son approche
perdure comme un echo affaibli lorsqu'on entreprend de montrer qu'ils struct~rale de la myth~logieamerindienne, Levi-Strauss montrait qu'on
ne constituent pas des objets separes et autonomes, mais seulement des pouvait analyser avec ngueur la logique du concret, invalidant de ce fait
approches distinctes d'un merne objet. Cet effet malheureux de dissocia- les certitudes commodes de la theorie du reflet. S'appuyant sur une
tion des divers modes d'analyse d'une praxis est sans doute inevitable, et ~electur~ de l'reuvre. de Marx et sur une vaste litterature d'anthropologie
l'ouvrage present n'y echappe pas. Au-dela de cette contrainte metho- econormque, Godeher recusait la mecanique des instances en mettant a
dologique de disjonction, mon propos est pourtant de montrer qu'il est jour les conditions dans lesquelles certains elements de la « superstruc-
illusoire et inutile de separer les determinations techniques des determi- ture » pouvaient fonctionner egalernent comme rapports de production.
nations mentales. C'est pour cette raison que j'ai accorde une egale De 1'~n comme ~e ~'autre j'apprenais aussi qu'un ethnographe doit preter
valeur heuristique au quantitatif et au qualitatif dans cette analyse des attention aux details les plus modestes, Replaces dans un contexte
rapports entre une societe et son environnement nature!' Par. le sujet signifiant,. le plumage d'un oiseau, la revolution d'une planete la
qu'il traite, ce livre n'echappe pas aux regles de la monographic ethno- productivite d'un champ ou la fabrication d'une cloture se convertissaient
graphique ; au lecteur de juger si le projet qu'il affiche, d'echapper au en elements cruciaux d'interpretation de la realite sociale et culturelle..
embfiches du dualisme, est egalement mene a bien. Cette attention minutieuse au tissu concret de la vie rnaterielle etait
paradoxalement absente des travauxethnologiques qui se reclamaient
alors du marxisme. A quelques rares exceptions pres - celle d'Andre-

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La nature domestique Avant-propos

Georges Haudricourt notamment - les ethnologues d'inspiration materia- Nombreux furent ceux .qui m'aiderent au cours de cette mission et que
liste semblaient privilegier l'etude morphologique des rapports de pro- voudrais ici remercier, Conseiller aupres de I'ambassade d'Equateur en
duction a l'analyse approfondie des svsternes de forces productives. Or, France, M. Dario Lara s'occupa de toutes les forrnalites administratives
chacun dans leur sphere propre, Levi-Strauss et Godelier m'enseignaient de mon sejour et me recommanda chaudement aux autorites de son
a voir que la comprehension des logiques sociales passait necessairement pays. De septembre 1976 a septembre 1978, je pus resider presque
par l' etude des modes materiels et intellectuels de socialisation de la continuellement chez les Achuar, grace a un complement d'allocation du
nature. Au me me titre que l'echange ou Ie rituel, l'ecologie d'une societe CNRS et a une bourse Paul Delheirn du College de France. Entre
apparaissait comme un fait social total, synthetisant des elements tech- septembre 1978 et septembre 1979, je partageais mon temps entre le
niques, econorniques et religieux, selon un mode de cornbinaison dont travail sur Ie terrain et l'enseignement au departement d'anthropologie
la structure profonde etait isomorphe aux autres structures regissant la de la Pontificia universidad catolica del Ecuador a Quito. Cette extension de
totalite sociale. mon sejour avait ete rendue possible par une bourse de la Mission de la
Ce long prearnbule aura fait comprendre l'ampleur de la dette intellec- Recherche, que le professeur Olivier Dollfus avait eu I'amabilite de me
tuelle que j'ai contractee aupres de ceux qui m'ont orient~ vers Ie ty.pe faire obtenir. Les cours que je dispensais a l'Universite catholique me
d'approche anthropologique illustre dans cet ouvrage. Meme emprel.nt donnaient 1'occasion d'etablir une veritable collaboration scientifique avec
de gratitude, l' expose d'une filiation n'assure pourtant pas la reconnais- mes collegues equaroriens, seule maniere de manifester concretement rna
sance de la paternite ; je suis done seul responsable de toutes les gratitude pour l'accueil chaleureux qu'ils m'avaient reserve. De ces
denaturations que j'aurais pu faire subir a la pensee des inspirateurs de camarades j'ai beaucoup appris sur la realite sociale et politique equate-
rna demarche. rienne et sur cet art de vivre typiquement quitenien, pour lequel je
conserve une grande nostalgie. Je pense plus particulierement ici a
Segundo Moreno, Diego Iturralde, Marcelo Naranjo, Jose Pereira et
De la fecondation intellectuelle initiale naquit un projet d'enquete Jorge Trujillo, qui ont tant contribue a ce que l'anthropologie soit
ethnographique que Levi-Strauss et Godelier eurent a cceur de soutenir, reconnue en Equateur autant comme une discipline scientifique majeure,
Mes connaissances ethnographiques etaient extremcmcnt lacunaires et, que comme l'instrument d'une critique sociale lucide.
lorsque Levi-Strauss accepta en 1973 de diriger rna these, tout mon Mes remerciements vont aussi aux autorites civiles, militaires et
apprentissage restait a faire. C'est a la VIe section de l'Ecole pratique des ecclesiastiques et aux organisanions indigenes qui m'ont accorde un
hautes etudes, et notamment au seminaire de la Formation a la recherche soutien constant. Je suis en particulier reconnaissant a M. Hernan Crespo
en anthropologie, que j'ai pu acquerir les rudiments du metier d'ethno- Toral, directeur de Ylnstituto nacional de antropologia e historia, de rri'avoir
logue. Je me suis familiarise avec l'anthropologie amerindienn.e au delivre un permis de recherchek ethnologiques, dont j'ai pu me servir
seminaire de Simone Dreyfus-Gamelon, qui reunissait toute la Jeune comme un sauf-conduit dans bien des circonstances. La Federation de
generation des ethnologues tournes vers les basses terres de l' Amerique Centros shuar s'est interes see a mon projet d'enquete et rn'a autorise a le
du Sud. Son enseignement et ses conseils furent des atouts precieux pour mener a bien selon rna convenance. Je garde un souvenir precieux de
l'elaboration de mon projet de recherche. Au serninaire de Maurice mes conversations avec certains de ses dirigeants, comme Domingo
Godelier, je m'initiais aux arcanes de l'anthropologie economique et aux Antun, Ernesto Chau, Ampam Karakras, Rafael Mashinkiash et Miguel
techniques de mesure et de quantification que ce dernier avait mis au Tankamash, qui se battent pour conserver leur identite culturelle, tout
point lors de son enquete chez les Baruya de Nouvelle-Guinee, A son en faisant face au present avec courage et realisrne. Sans le soutien de
contact, je comprenais que la lecture de Polanyi et de Schumpeter ne cette remarquable organisation indigene et de ses conseillers salesiens -
dispense pas de savoir mesurer un champ ou quantifier un temps de notamment Juan Bottasso et Luis Bolla - mon travail n'aurait certaine-
travail. ment pas pu etre accompli. J'ai aussi une dette de reconnaissance a
En 1976, je pouvais enfin partir chez les Achuar de l' Amazonie l'egard de Lloyd Rogers (mission evangeliste de Shell-Meta) et des
equatorienne, grace a des credits de mission du Centre national de la pilotes nord-americains de la compagnie Alas de Socorro, qui ont organise
recherche scientifique, obtenus par Ie biais du Laboratoire d' Anthropo- la quasi-totalite de mes deplacements aeriens dans la region achuar.
logic sociale du College de France, que dirigeait Claude Levi-Strauss. Je dois a Antonino Colajanni et Maurizio Gnerre, pionniers du travail

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La nature domestique

anthropologique chez les Achuar, d'avoir dirige mes premiers pas dans
la foret ; qu'ils soient ici remercies pour ce beau geste inaugurant une
longue arnitie. Le professeur Norman Whitten m'a constamment pro-
digue con seils et encouragements; sa grande familiarite avec les lieux et
les gens de I'Amazonie equatorienne, comme la finesse de sa perception
anthropologique faisaient de lui le mentor ideal d'un ethnographe debu-
tant. J'ai trouve un accueil chaleureux chez mes compatriotes de I'ORS-
TOM en poste a Quito, ayant pu beneficier tout autant de leur assistance
scientifique que de leur genereuse hospitalite.
Revenu en France en 1980, je me consacrais a rediger la these qui
Note sur I'orthographe
forme la matiere principale de cet ouvrage. Au cours de cette periode,
nombreux furent les collegues et les amis qui m'apporterent leur soutien.
Je suis tout particulierement redevable a M. Clemens Heller, administra-
teur adjoint de la Maison des sciences de I'homme, de l'aide financiere
qu'il a su m'accorder aux moments opportuns. Je ri'oublie pas non plus
les conditions exceptionnelles de travail qui m'ont ete offertes par le
King's College de Cambridge. Mais plus encore qu'a quiconque, rna
gratitude va a rna famille reelle et classificatoire, pour employer une
formule commune aux ethnologues et aux Achuar. En me faisant
partager son interet pour l' Amerique indienne, mon pere a oriente mes
recherches vers le Nouveau Monde, tandis que rna mere consacrait
plusieurs mois a la dactylographie du manuscrit. Avec rna femme Anne-
Christine Taylor, j'ai partage completement les joies et les difficultes de
la vie chez les Indiens, comme les incertitudes et les enthousiasmes du
travail de cabinet. C'est peu de dire que ce livre lui doit beaucoup, il est
tout autant le produit de notre connivence que de mon labeur propre.
Eloignee geographiquement, rnais proche par le cceur et la pensee, rna
famille classificatoire achuar s'est forrnee peu a peu par les connexions
mythiques de l'adoption. De Wisum, le premier qui m'ait appele frere et
decide de me traiter comme tel, j'ai herite une gigantesque parentele,
s'etendant jusqu'aux confins de la tribu. A tous ces Achuar qui m'ont
accueilli, eduque et protege, parce qu'ils feignaient gentiment de prendre
au serieux les devoirs d'une parente imaginaire, ce livre est dedie. Je
souhaite que lorsque les petits-enfants de mon frere Wisum sauront lire
cet apaihiru Yakum papiri, le monde qu'il s'efforce de decrire n'aura pas
irremediablernent disparu.

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La nature domestique

L' orthographe des termes achuar mentionnes dans cet ouvrage corres-
pond a la transcription conventionnelle du jivaro, adoptee ala suite d'un
accord entre la Federation de Centros shuar, la Mission salesienne et
Ylnstituto lillgiHstico de Verallo. Pondee sur la phonetique de l'espagnol,
cette transcription est linguistiquement peu rigoureuse ; il parait toutefois
legitime d'employer un systeme standardise de transcription appele a
devenir familier a ceux-la memes dont le jivaro est la langue maternelle. 1
transcription
jivaro standardx
phonetique Introduction gencralc
ch /C/
j Ihl
k Ik/,/gl
m Iml
n Inl

-
n III I
consonnes p Ipl,/bl
r Irl
s lsi
sh lsi
t Itl,/dl
ts IcI,Itsl,/dzl
w Iwl,/~I

a lal
a /'al
-
e I-il
e /if
-
. voyelles i iii
i Iii
-
u lul,lwl
u 161
-
y lil,/ji
au l'Jol
diphtongues ai leil
ei lEi!
* Dans Ie jivaro standard, un phoneme souligne indique une nasalisation (voir supra) ;
pour des raisons de simplicite graphique, je n'ai pas employe ce precede dans le corps
du texte.

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La nature domestique Introduction generale

Nature et societe : les lecons amazomennes L'ethnographie contemporaine presente, en effet, des interpretations
contradictoires du rapport entre I'homme et son environnement dans Ie
Consacre au theme de la socialisation de la nature, ce livre est un Bassin amazonien. De maniere tres schematique, on pourrait distinguer
exercice de navette entre deux conceptions du monde qu'on 'a coutume deux approches principales, dont le caractere mutuellement exclusif est
de presenter comme mutuellement exclusives : celle qui voit la nature souvent plus polernique que reel. Une premiere demarche se figure la
comme un doublet anime de la societe et celle qui la conceit comme nature comme un objet d'exercice de la pensee, comme la matiere
l'ensemble des phenomenes s'accomplissant hors de l'action humaine. privilegiee a partir de laquelle prend son envoll'imagination taxinomique
Cette faille entre une physis silencieuse soumise a la mathematisation et et cosmologique despeuples de la foret, L'attention portee aux caracte-
un cosmos se rapportant Iui-meme par la voix illusoire de ceux qui le ristiques du milieu est alors une precaution methodologique necessaire
font parler, c'est Ie privilege insigne des ethnologues de pouvoirla par- pour rendre compte avec rigueur de l'organisation interne des systemes
courir, comme un chemin creux familier, le regard fixe alternativement de representation. La nature et son usage sont ici invoques comme les
sur l'un ou l'autre talus. Tout a la fois depositaires consentants d'une auxiliaires demonstratifs de l'entreprise principale, a savoir la semiologie
tradition rationaliste et apprentis patients de systemes de pensee exo- des discours indigenes.
tiques, ils voyagent a la couturede deux mondes. Les pages qui suivent A cette approche, principalement orientee vers la morphologiesym-
sont la chronique d'un tel itineraire, un louvoyage entre deux formes de bolique, s'oppose violemment Ie reductionnisme ecologique et son projet
representation des rapports d'une societe a son environnement naturel. delirant d'expliciter toutes les manifestations de la culture comrne des
Le cadre en est l' Amazonie, une region du globe OU les diverses epiphenomenes du travail naturant de la nature. En postulant une
manifestations de la vie animale et vegetale ont autant sollicite la curiosite determination totalisante de la societe par l'environnement, l'interpreta-
des peuples qui l'habitent que des hommes de science qui l'ont visitee, tion utilitariste denie alors toute specificite au champ symbolique et
Aces derniers revient la responsabilite d'avoir converti la grande foret social. Si ces perspectives contrastees ont pu parfois apparaitre comme
amazonienne en un haut lieu des projections naturalistes de l'imaginaire deux formes de monisme, reproduisant les apories d'un dualisme excessif
occidental. Depuis Oviedo jusqu'a Buffon, cet univers original est apparu de l'esprit et de la matiere, c'est peut-etre parce que l'une et l'autre ne
aux savants europeens comme une sorte de conservatoire botanique et concedent qu'un role subalterne a la pratique. Dans un cas, on s'mteresse
zoologique, tres accessoirement peuple par des hommes. Ravales au rang a peu pres exclusivement aux productions de l'esprit, et la reference a la
d'appendices du regne naturel, les Amerindiens pouvaient alors difficile- pratique n'intervient que commf l'un des moyens de decrypter differents
ment etre credites d'une approche culturelle de la nature. Deux ans apres types de discours codifies (mythes, taxinomies... ) ; dans l'autre cas, la
la decouverte du Nouveau Monde, un medecin espagnol embarque avec pratique est entierernent reduite' a sa fonction adaptative postulee et perd
Colomb ecrivait deja d'eux: « Leur bestialite est plus grande 'que celle done toute autonomie signifiante, Or, les techniques d'usage du corps,
d'aucune bete . (cite par Fernandez de Navarrete 1825 : 371). Pres de de la nature et de l'espace sont souvent porteuses d'un symbolisme tres
deux siecles et demi plus tard ce prejuge tenace est illustre avec eclat par riche, mais qui n'affieure pas necessairement dans les productions ideo-
Buffon, pour 'qui I'homme arnericain « ... n'etoit en lui-memo qu'un logiques normatives ayant habituellement pour vocation d'en rendre
animal du premier rang et n'existoit pour la nature que comme un etre compte. Dans les societes ou, comme chez les Achuar, on ne dispose
sans consequence, une espece d'automate impuissant, incapable de la pas d'un systerne canonique et coherent d'interpretation du monde, il
reformer ou de la seconder) ((Euvres completes, XV : 443). C'est l'im- faut alors bricoler les structures de representation des pratiques a partir
mense merite des pionniers de l'ethnographie sud-americaine que d'avoir d'un faisceau d'indices disparates : une coutume d'evitement, un chant
invalide une telle approche, en revelant au monde europeen la richesse magique, ou la maniere de traiter Ie gibier '.
des productions symboliques et la sophistication des techniques d'exploi-
tation du milieu de ces « automates impuissants », Mais l'ideologie
1. L'efficacite de ce type de bricoIage est illustree par les interpretations que certains
naturaliste resiste a tous les dementis ; c'est done sans etonnement qu'on ethnologues ont pu donner des societes amazoniennes a partir de leurs representations
voit depuis peu les Indiens d' Amazonie convoques par les lointains de l'espace, de la personne et des processus organiques; on trouvera une bonne
heritiers de Buffon pour illustrer, a leur insu, le determinisme implacable synthese de leurs travaux dans Seeger et al. 1979. Je suis en plein accord avec des
tentatives de ce genre, qui visent a depasser la dichotomie arbitraire entre nature et
des ecosystemes. societe, en montrant I'importance de l'environnement et de la corporeite dans la

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La nature domestique
Introduction genera Ie
i
A partir d'un cas ethnographique, j'ai done cherche a analyser les !
rapports entre 1'homme et son environnement sous l'angle des interac- • auquel pouvaient etre rattaches les differents modes d'usage et de
tions dynamiques entre les techniques de socialisation de la nature et les representation de l'environnement. Chaque maison isolee dans la foretse
systemes symboliques qui les organisent.Mon propos est d'isoler les pense comme un centre singulier et independant, ou est mis en scene de
principes qui structurent une praxis - la praxis elle-meme n'et~nt ja~ajs facon perrnanenn- [e rapport a la nature. L'autonomie domestique dans
reductible - sans pour autant prejuger des niveaux de causalite, ru de 1'usage des facteurs de la production trouve son echo dans I'autonomie
leur hierarchic. Afin d'echapper aux pieges du dualisme, une certaine domestique vis-a-vis des preconditions symboliques de cet usage, puis-
forme de doute methodique est en effet necessaire. L'ernpirisme materia- qu'aucun mediateur etranger a la maisonnee n'est requis pour accomplir
les rites propitiatoires.
liste envisage les representations de la vie materielle comme, des ela,bo,ra-
tions secondaires, simples reflets ideologiques des modes d'appropriation Intitulee « La sphere de la nature I), une premiere partie decrit le milieu
et de socialisation de la nature. Une telle perspective .parait irrecevable, occupe par les Achuar et les representations qu'ils s'en font, independam-
car rien ne permet d'assigner au materiel une preeminence. causale o,u ment des usages auxquels il peut etre soumis. II s'agit la, bien sur, d'un
analytique sur le mental. Toute action, tout proces de travail se ~onstI­ artifice de presentation; s'il est evenruellemenr possible d'analyser les
tuent a partir d'une representation des conditions et des modalites de composantes d'un ecosystem- en faisant abstraction d'une presence
leur execution. Selon la formule de M. Godelier, la « part ideelle du humaine qui contribue si peu a [e modifier, il est en revanche arbitraire
reel» n'est pas moins concrete que sa part materielle (1984; 167). Une d'etudier les facons dont il est donne a la representation hors du contexte
praxis est ainsi une totalite organique ou sont etroitement metes les des techniques et des idees par lesquelles les Achuar interagissent avec
aspects materiels et les aspects mentaux ; s'il est trop simple de dire que lui. Un tel choix m'a ete dicte par les necessites d'une exposition
les seconds ne sont pas autre chose que des reflets deforrnes des premiers, synthetique ; il me perrner aussi de mettre clairement en evidence que,
il n'est en revanche peut-etre pas impossible d'evaluer la part respective contrairement a ce que pretendenr les theses neo-fonctionnalistes, le
des uns et des autres dans la structuration des pratiques. savoir naturaliste des Indiens n'est pas exclusivement gouverne par la
J'ai conscience des immenses difficultes que suscite une telle appro~he raison utilitariste. Rompant avec Ie theme de la connaissance abstraite du
et mon aspiration est moins de cartographier un probleme que de baliser milieu, la deuxierne partie est vouee a 1'analyse des differents champs de
certains de ses chemins d'acces, Comme je l'ai note dans 1'avant-propos, la pratique concrete de la nature sous ses formes materielles et ideelle,
1'objet dont j'ai defini les contours est particulierement malaise a Pour ce faire, j'ai utilise Ie decoupage spatial adopre par les Achuar eux-
construire, puisqu'il s'agit de ne pas separer les modalites d'usage du memes pour differencier les modalites de socialisation de la nature selon
milieu d'avec leurs formes de representation. C'est a cette seule condition la forme metaphorique qu'elle ~evet et les lieux ou elle s'exerce (la
que 1'on peut montrer comment la pratique sociale de la nature s'articule maison, le jardin, la foret et la iriviere). A une description detaillee et
tout a la fois sur l'idee qu'une societe se fait d'elle-meme, sur l'idee quantifies des diverses techniques de subsistance se combine done une
qu'elle se fait de son environnement materiel et sur l'idee qu'elle se fait interpretation des specificites syniboliques dela pratique dans chacun des
de son intervention sur cet environnement, Tant pour 1'analyse qu~ pour domaines autonornes ou elle se donne a voir sous une apparence bien
l'exposition, il fallait done combiner dans un merne mouvem~nt ces distincte. Consacre a une thematisation des categories achuar de la
thernatiques ordinairement cornpartimentees dans les monographies tra- pratique, le chapitre huit s'efforce de mettre en parallele les temps de
ditionnelles, qui distribuent en autant de chapitres separes la culture travail cons acres aux differents secteurs d'activite et le modele indigene
materielle, les techniques de subsistance, la religion. .. Ma tache se de Ia division sexuelle des taches. Enfin, le dernier chapitre offre une
trouvait, il est vrai, facilitee par le fait que la socialisation de la nature se etude detaillee de la productivire du systeme economique achuar et
realise chez les Achuar dans un cadre principalement domestique. La propose quelques hypotheses pour interpreter son caractere homeosta-
tique.
maisonnee s'offrait des lors comme un pole de continuite analytique,
Une analyse de ce type implique certaines contraintes qu'il convient
structuration des modeles indigenes de la vie sociaIe. Toutefois, et en ,depit de I~~~ de preciser des a present. Les Achuar sont des nouveaux venus sur la
grande fecondite heuristique, de telles analyses s'apparentent encore} ~e que J ai scene ethnographique et l'extreme pauvrete des documents historiques
nomrne la morphologie syrnbolique, faute de prendre. ~n. co.mpte I incidence des
determinations rnaterielles sur les processus concrets de socialisation de la nature.
les concernant irnposait un cadre erroitemenr synchronique a mon etude.
C'est done une sorte d'instantane des rapports entre les Achuar et la
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13
La nature domestique Introduction generale

nature a un moment donne de leurs parcours evolutifs respectifs que je d'ecologie dans son acception la plus generale pour designer l'etude des
livre ici au lecteur. Cette perspective synchronique exige en retour qu'on rapports entre une communaute d'organismes vivants et son milieu.
se donne un objet dont la composition soit hornogene 2. Or, au moment Employe comme~ubstitut d'une periphrase, ce mot n'implique pas de
ou Anne-Christine Taylor et moi-rneme debutions notre enquete sur Ie rna p:rt u~e, adhesI?n aux ?ositions theoriques soutenues par les adeptes
terrain, une fraction de la population achuar commencait a subir certaines du de~ermImsme geographique ; 1'un des objectifs de cet ouvrage est au
mutations socio-econorniques, engendrees par un contact episodique avec c?ntraue de ~efuter les theses teductionnistes de 1'anthropologie ecolo-
des organisations missionnaires (voir chapitre 1). Bien que 1'incidence de grque. Par adleu~s, si. r on songe a la cornplexite des problemes que
ces mutations fUt peu notable au niveau de la vie quotidienne, j'ai pense rencontrent les biologistes lorsqu'ils etudient des interactions symbio-
qu'il valait mieux ne pas introduire dans, l'etude du systeme d'usage des tique~ a une toute petite echelle, on conviendra qu'un ethnologue ne
ressources une analyse de la genese possible de ses transformations. Dans saurait abo~der,1'ecolo?ie d'une societe humaine autrement que sous une
le cadre assigne a cet ouvrage, j'ai done decide d'utiliser a peu pres forme ~~a~I metaphor~que. L'analyse anthropologique des rapports entre
exclusivement les rnateriaux ethnographiques que nous avions recueillis une SOCIete et son environnemenr exige ainsi Ie respect d'au moins deux
dans les portions du territ~ire achuar ou les missionnaires n'avaient pas preca,ution,s m,etho?ologi,ques. En premier lieu, la multiplicite des chaines
encore penetre. Meme en usant de cette precaution methodologique, je de determination ccologique et leur extreme enchevetrement demandent
n'ai pas la naivete de eroire que les techniques de subsistance employees une ,grande prudence dans l'interpretation causale: la mise a jour du
par les Achuar les plus proteges de tout contact exterieur soient encore systeme des contramtes qu'un ecosysterne exercerait sur les modalites de
de type aboriginel. Aussi isolee soit-elle, aucune zone-refuge du Bassin l'adaptation humaine ne peut se faire que .conditionnellement. Mais il
amazonien ne constitue un isolat veritable; il n'est done pas de popula- faut aussi souligner que les rapports d'une societe a son environnement
tion amerindienne qui n'ait subi a des degres divers les consequences ne sont pas univoques et qu'ils ne peuvent etre concus exclusivement en
technologiques, epidemiologiques et demographiques de la presence ~ermes. de reponses adaptatives ; 1'apport de 1'ethnologue a une approche
europeenne. 11 reste que le systeme de socialisation de la nature presence ecologique au sens large consiste plutot a montrer la part de creativite
dans cette monographie etait, en 1976, 1'un des mieux preserves du que chaque culture met dans sa maniere de socialiser la nature.
monde amazonien. De nombreux Achuar avaient encore le privilege, Pour etre mene a bien, un tel projet devrait prendre en compte ces
fort rare a cette epoque, de n'entretenir aucune relation reguliere avec la relations que le~ hommes nouent entre eux dans Ie proces de production
societe nationale dominante, Leur existence etait done libre de to utes ces et de reproductIon et notammentrcelles qui organisent les formes d'acces
contraintes ordinairement imposees aux nations indigenes par l'appareil aux ressources et l~s, rnodalites ,del' leur utilisation; il devrait ainsi prendre
du colonialisme interne. en c?mpte la totahte de la sphere; des rapports sociaux. Je n'ai pas voulu
Afin de prevenir toute equivoque, il convient egalement de specifier Ie faire dans c:t ~uvrage pour des raisons de commodire d'exposition et
des maintenant la nature de mon entreprise par rapport aux problema- n?n ~as de pnncipes, Afin de justifier les hypotheses que je formule et
tiques de certaines disciplines comme l'ecologie humaine et 1'anthropo- d ~ffnr au lecteur 1'occasion de les juger sur pieces, il fallait donner un
logie economique. On aura deja compris que la perspective ici adoptee traItement, aussi con;~let. que ~ossible a la description ethnographique
n'est pas naturaliste et que si je me propose d'analyser l'ecologie des des techmques matenelles et intellectuelles d'utilisation de la nature
Achuar, ce n'est pas selon les techniques ~es biologistes. J'utilise le terme L'analyse approfondie de la structure sociale achuar n'avait done pas ici
sa. place. C'est pour des raisons d'economie du texte que j'ai decide de
2, L'approche exclusivement synchronique adoptee dans ce livre ne signifie pas pour l~Isser de cot~ aussi .la description et 1'analyse des techniques de produc-
autant qu'une histoire du mode de constitution de l'identite achuar soit impossible, tIO~ de ce~tams objets, dont on pourrait dire qu'elles representenr un
paher ~lteneur dan~ la .socialisation de la nature. La poterie, Ie tissage, la
C'est rnerne la I'objet d'une vaste etude qu'Anne-Christine Taylor mene depuis
plusieurs annees et qui s' attache a rnontrer, dans une perspective diachronique,
comment les divers groupes dialectaux jivaro ont construit Ie systerne de leurs vannene et ,la fabrication des parures sont des activites complexes, et
differences internes dans un contexte tribal (Taylor 1985). L'existence au sein de l:urs produits sont generalement investis d'une charge symbolique tres
I'ensemble jivaro d'une entire culturellement autonome appelee « les Achuar I) est
presupposee dans mon propre travail; pour I'explicitation des formes et des conditions nche et partiellemenr esoterique; un traitement trop sommaire ne leur
de constitution de sa specificite differentielle, on se reportera done a I'etude d'A,C. aurait pas rendu justice.
Taylor. Ce livre n'est done pas vraiment une monographie d'anthropologie

14 15
La nature dornestique Introduction generale

econornique, en depit des mesures detaillees qu'on pourra y trouver tant 1. Localisation de l'ensemble jivaro dans Ie haut Amazone
de 1'allocation de la force de travail que de la productivite des techniques
de subsistance. Si 1'on choisit d'appeler econornique cette structure qui,
de facon differentedans chaque societe, combine le svsterne des echanges
energetiques consciemment organises au sein d'un ecosvsterne avec le
svsteme des dispositifs socioculturels qui rendent possible la reproduction
de ces flux, alors il doit etre clair que c'est principalement le premier
terme de cette articulation qui va etre ici aborde, L'organisation domes-
tique de la production chez les Achuar rendait legitime une telle separa-
tion analytique. Sans etre autarcique, chaque unite domestique isolee
forme neanrnoins un centre autonome de production et de consommation
qui ri'est tributaire de son environnement social que pour la reproduction
de sa force de travail, le renollvellement de quelques-uns de ses moyens
BRESil
de travail et la perpetuation des conditions de son acces aux ressources
naturelles. Le caractere minimal de l'interdependance des maisonnees
dans le proces concret de socialisation de la nature autorisait done la
mise entre parentheses provisoire des rapports sociaux de production
supra-Iocaux. En definitive, et bien qu'il constitue a lui seul une totalite
ayant sa propre fin, ce livre n'est que la premiere etape d'une entreprise
plusvaste, le fondement sur lequel devrait s'appuyer une future analyse
des formes et des conditions de la reproduction sociale chez les Achuar.
o,' - - - - - - - '500
,
km

Achuar et Jivaro : un illusoire etat de nature


Le theme tres circonscrit qui va etre developpe dans cet ouvrage
Lebcretolre de graphique . EHESS
impose que soient donnes au prealable quelques points de reperes
generaux sur la societe achuar. Les Achuar sont 1'un des quatre groupes
dialectaux formant la famille linguistique jivaro (les Achuar, les Shuar,
. Bien que .Ia P?pularite des teres reduites en Occident ait valu aux
les Aguaruna et les Huambisa). Avec une population de 1'ordre de 80 000
JI~aro une notoriete d'un aloi douteux, ils sont paradoxalement restes
personnes, les Jivaro constituent probablement a 1'heure actuelle la plus
tres mal~onnus ~es ethnologues. Parmi 1'immense litterature qu'on leur
importante nation indigene culturellement homogene du Bassin arnazo-
a ~onsacree depuis ~e~~ siecles, il exis~~it seulement trois monographies
nien. Repartis sur les piemonts forestiers orientaux du sud de l'Equateur
qu~, lors.que nous reahsames une premiere enquete exploratoire en 1974,
et du nord du Peron, ils occupent un territoire plus vaste que le Portugal
presental.ent ~u:lq,u~s ~aranties de serieux ethnographique ; deux d'entre
et d'une grande diversite ecologique (doc. 1 et 2) ", Avant la conquete
elles avaient ete redigees avant. la derniere guerre (Karsten 1935, Stirling
espagnole, 1'aire d'influence jivaro - sur le plan linguistique tout au
193.8 et Harner 1972). Ces trOIS ouvrages restaient neanrnoins fort som-
moins - etait plus vaste qu'a present, puisqu'elle s'etendait jusqu'a la
manes s~r le problerne de l'organisation economique et sociale des
cote du Pacifique (Descola et Taylor 1981). Au sein de cet ensemble
groupes jrvaro. En definitive, Ie verdict qui, en 1945, concluait 1'examen
jivaro, les Achuar representent un petit bloc de population d'approxi-
des ~ou~ces s~r les Jivaro dans le Handbook oj South-American Indians nous
mativement 4 500 individus, dissemines de part et d'autre de la limite
paraissait toujours valide trente ans plus tard : « Les exigences actuelles
frontaliere entre 1'Equateur et le Perou (doc. 3).
~?rte?t ?otamment sur une etude adequate de la technologie... sur
* Les documents renvoient 11 des cartes, schernas ou tableaux numerotes de 1 11 49. I elucidation de la structure sociale et de son mode de fonctionnement ,

16 17
La nature domestique Introduction generale

sur les pratiques de mariage par une approche genealogique, sur la Les Achuar representent une synthese parfaite de ces dispositions
verification des formes de.Ia religion et du chamanisme, sur l'analyse des enigrnatiques propres a de nombreuses societes indiennes de l' Amazonie.
droits de propriete et l'etude des methodes agricoles » (3 : 619, traduction Offrant l'image presque caricaturale d'une sorte de degre zero de l'inte-
de l'auteur). Paru entre-temps, I'ouvrage de Harner sur les Shuar etait gration sociale, ils constituent la vivante illustration de l'inadequation des
loin d'avoir comble toutes ces cases vides et leur enonce dessinait ainsi modeles conceptuels par lesquels l'interpretation fonctionnaliste rend
tres precisement les lineaments d'un programme d'enquete, compte des faits de societe. L'absence de ces institutions que les africa-
Au debut des annees soixante-dix, et comme une exploration prelimi- nistes nous ant conduit a considerer camme les pivots sociologiques des
naire devait nous le reveler, les Achuar etaient le dernier des groupes societes sans classes - la chefferie, la cornmunaute villageoise, les groupes
jivaro a n'avoir pas encore subi les effets destructurants du contact avec d'unifiliation - ne semble pas gener outre mesure les Achuar. Les conflits
le monde occidental. Ils preservaient les traits les plus saillants d'un mode internes sont permanents, mais ils ne se developpent pas selon la belle
de vie traditionnel, en voie de disparition dans les autres groupes logique segmentaire qu'affectionnent les ethnologues. Face a l'atomisme
dialectaux. Par ailleurs, aucune description des Achuar n'avait ete publiee extreme de ces maisonnees quasi autarciques engagees dans des vendettas
et une « ethnographie de sauvetage » semblait s'imposer de toute urgence endemiques, on est evidemment rente d'evoquer le stade presocietal au
pour donner a connaitre l'une 'des dernieres societes non acculturees du se pratiquait la fameuse « guerre de chacun contre chacun ». Ainsi, c'est
Bassin amazonien 3. Germant initialement dans la quietude distante d'une par une reference a l'etat de nature selon Hobbes que Chagnon propose
bibliotheque, l'idee de comprendre plus intimement ces Jivaro paradoxa- d'interpreter certaines societes guerrieres, comme les Jivaro au les Yano-
lement si meconnus no us conduisit ainsi a partager l'existence des Achuar mami (1974 : XI et 77). Dans le cas des Achuar, cette anomie generalisee
pendant la meilleure part de trois annees consecutives 4. est toutefois plus apparente que reelle ; il est possible de la reduire sans
s'exposer pour autant a un contresens philosophique.
3. L'idee qu'il etait urgent de mener une enquete ethnographique chez les Achuar semble
L'atomisrne residentiel est en effet tempere par l'existence de structures
avoir ete commune a plusieurs americanistes au debut des annees soixante-dix. Lors supra-locales sans denomination vernaculaire que nous avons choisi
d'une premiere mission exploratoire en Equateur au cours de l'ete 1974, nous appre- d'appeler « nexus endogame » (Descola 1982b). Un nexus endogame est
nions en effet qu'un couple d'ethnologues arnericains venait de sejourner pendant une
annee chez les Achuar du Perou, Disciples de Marvin Harris, ces deux chercheurs
forme par un ensemble de dix a quinze maisonnees dispersees sur un
semblent s'etre surtout preoccupes de reunir des materiaux quantifies sur les flux territoire relativement deli mite et dont les membres entretiennent des
energetiques, afin de dernontrer, sur un cas particulier, I~ bien-fonde des, theses rapports etroits et directs de consanguinite et d'alliance. Le concept de
ecologiques de leur inspirateur. Faute, sans do ute, de pratiquer la langue, ils ont I
produit des travaux dont Ie contenu ethnographique est tres sornmaire, mais qui livrent nexus endogame n'existe pas fotmellement
I
dans la pensee achuar, si ce
des donnees quantifiees particulierernent utiles pour un travail comparatif sur l'econo- n'est comme echo d'une norme qui prescrit de realiser un mariage
mie achuar ; nous en ferons ici largement usage comme terme de reference (Ross 1976 « proche» (geographiquement bt genealogiquement). Ce mariage pre-
et Ross 1978). Toujours en 1974, nous rencontrions en Equateur deux chercheurs
italiens, Ie linguiste Maurizio Gnerre et l'ethnologue Antonino Colajanni, qui s'appre- scriptif entre cousins croises bilateraux est une reproduction des alliances
taient a realiser une mission d'ete chez les Achuar pour completer les donnees deja des parents, selon le modele classique du mariage dravidien (Dumont
recueillies par eux au cours d'un bref sejour en 1972. Ces deux collegues et amis 1975, Kaplan 1975, Descola 1982b, Taylor 1983a). La polygynie, de
avaient travaille principalement parmi les Achuar de la region du Huasaga et ils nous
recornmanderent donc de concentrer plutot nos recherches sur les Achuar du Pastaza,
qui se trouvaient alors en etat d'hostilite avec les cornmunautes du Huasaga. Leurs grande partie consacree a des travaux de laboratoire a Quito (photo-interpretation,
conseils nous ont ete extrernernent precieux et les longues discussions sur l'ethnogra- cartographie, planimetrage des releves topographiques, travail sur les bandes magne-
phie achuar que nous poursuivons episodiquement avec A. Colajanni depuis pres de tiques ... ), sauf pour une mission complernentaire de dix semaines chez les Achuar. Les
dix ans nous font d'autant plus regretter que ce chercheur n'ait pas encore eu l'occasion Achuar ignorant cornpletement l'espagnol, Ie premier obstacle confronte a ete celui de
de publier les rnateriaux qu'il possede, En 1976 enfin, au moment OIl debutait notre l'apprentissage de la langue, tache a laquelle il a fallu consacrer de nombreux mois.
enquete de longue duree chez les Achuar du Pastaza, nous decouvrions inopinernent Tous les textes achuar presentes dans ce travail ont ete enregistres en langue vernacu-
I'existence d'une ethnologue nord-americaine, Pita Kelekna, qui venait d'achever une laire, puis transcrits et traduits par Anne-Christine Taylor ou moi-merne, avec la
mission chez les Achuar du Huasaga, durant laquelle elle avait recueilli des materiaux collaboration d'informateurs shuar bilingues. Par ailleurs, comme l'habitat traditionnel
pour rediger une these sur la socialisation des enfants (Kelekna 1981). est complement disperse et que l'hospitalite dans une maison s'etend rarement au-dela
4. Certaines contraintes - comme la difficulte d'acces de la region achuar et la necessite d'une quinzaine de jours, notre enquete s'est deroulee sur Ie mode de l'errance
de renouveller les objets de traite qui servaient de retribution pour nos hotes - ont perpetuelle. Ce fcactionnement des sejours dans chaque rnaisonnee, s'ajoutant aux
impose une se~ie de six sejours successifs, variant de trois a cinq rhoins chacun, etendus difficultes de deplacernent et aux tensions permanentes que faisaient regner les guerres
sur une periode .de deux ans (d'octobre 1976 a septembre 1978). L'annee 1979 a ete en intratribales, on rendu Ie travail de l'ethnologue parfois tres malaise.

18 19
La nature domestique Introduction generale

preference sororale, est generalisee; la residence est tres strictement en presence. Les chamanes achuar sont en effet credites de la capacite de
uxorilocale et Ie levirat est systematiquement pratique. L'endogamie des tuer a distance et leurs aptitudes mortiferes sont done employees lors des
nexus n'est jamais complete, les taux les plus eleves se rencontrant dans affrontements entre nexus (Descola et Lory 1982). Les responsabilites
les nexus a forte densite demographique ; beaucoup d'unions exogames collectives deviennent inextricablement partagees a mesure que les
sont la consequence des rapts de femmes realises lors des raids contre Ies membres des deux factions se rememorent les assassinats impunis qui
nexus voisins. res tent avenger. Une serie d'expeditions est alors lancee de part et
L'axe territorial d'un nexus endogame est forme par une riviere ou un d'autre pour tenter de tuer Ie plus grand nombre possible d'hommes de
segment de riviere dont Ie nom sert a caracteriser la commune ·apparte- Ia faction opposee,
nance des membres d'un nexus a une unite geographique (par ex. : Lorsqu'un conflit menace de prendre de l'envergure, les grands-
kapawi shuar, « les gens de la riviere Kapawi »}, Encore que les maison- hommes de chacun des camps reunissent leurs factions dans de vastes
nees dispersees dans un nexus s'echelonnent dans une sorte de continuum maisons fortifiees qui peuvent contenir jusqu'a six ou sept unites domes-
Ie long de Ia riviere et de .ses principaux affiuents, il existe pourtant des tiques. Pendant toute la duree de la guerre, c'est-a-dire durant parfois
distinctions territoriales assez nettes entre les aires endogames. Entre deux ou trois annees, les Achuar ainsi regroupes menent une existence
deux nexus adjacents, il y a generalement un no man's land d'au moins d'assieges, entrecoupee de sorties contre les ennemis. Lorsque la phase la
une journee de marche ou de pirogue. L'unite abstraite de chaque nexus plus meurtriere d'un conflit est passee, chaque unite domestique regagne
est done fondee sur une assise territoriale et sur un entrelacement de la localite ou elle residait auparavant. Dans tous les cas, une claire
parenteles ego-centrees, rnais aussi sur Ie champ d'influence d'un grand- victoire militaire d'un nexus sur un autre n'implique pas une annexion
homme (juunt) ou d'une paire de grands-hommes, Ie plus souvent deux territoriale. Les conflits annes n'ont done pas pour objet des problernes
beaux-freres ayant pratique un echange de soeurs. Le grand-homme de souverainete locale. La guerre est un etat permanent de la societe
achuar est un guerrier a la valeur reconnue qui, grace a sa capacite de achuar et il est sans doute significatif qu'aucun terme designant la paix
manipuler de vastes reseaux d'alliances, se trouve a meme d'organiser la n'existe dans Ie lexique; la vie quotidienne est scandee par une alternance
strategie offensive ou defensive d'un nexus. 11 n'a de role dirigeant qu'en entre des periodes de guerre effective et des periodes d'hostilite larvee.
periodes de conflit et pour les seules matieres militaires; l'allegeance Celie generalisation de la vendetta intratribale a d'importantes conse-
qu'on lui porte est personnelle, transitoire et sans codification institution- queru:es demographiques, puisque approximativernent un cas de morta-
nelle. Ce chef de guerre est, par ailleurs, totalement depourvu de lite sur deux chez les hommes e~t attribuable ala guerre, contre un cas
privileges economiques ou sociaux particuliers, merne si la renornmee lui sur cinq chez les femmes. '
permet en general de capitaliser un prestige qui Ie fait rechercher comme Cette tres breve esquisse de I'arrnature sociologique fait ainsi apparaitre
partenaire dans les reseaux d'echange de biens materiels. Le grand- le caractere extremernent labile id'un systerne de rapports sociaux orga-
homme est concu comme incarnant temporairement l'unite d'un nexus nises auteur du factionnalisme et de l'institutionnalisation de la guerre
et, a ce titre, Ie territoire qu'il represente est parfois designe par son nom interne. Affirmee tres ponctueIIement dans la « vie de forteresse ) et les
[« laterre de X )). fetes de boissons, la solidarite entre proches parents ne prend jarnais
11 est rare qu'un conflit grave eclate au sein d'un nexus endogame ; l'aIIure d'une identite segmentaire se perpetuant dans Ie temps. Le nexus
lorsque c'est Ie cas, il oppose Ie plus souvent un natif du territoire a un n'est qu'une trame OU se noue conjonctureIIement un reseau fluide de
resident allie issu d'un autre nexus. Generalement enclanche par une solidarites affinales et d'alliances militaires qu'un incident mineur suffit
infraction reelle ou imaginaire aux regles de l' alliance, ce type de conflit, parfois a dernailler. Meme au sein du nexus, tout concourt a maintenir
individuel a l'origine, se transforme rapidement en un conflit entre une espece d'anarchie de la vie sociale. Chaque homme acquiert indivi-
nexus. L'affin masculin retourne chercher aide et protection aupres des dueIIement Ie pouvoir symbolique de se reproduire comme guerrier et
elements consanguins de sa parentele et propage les rumeurs les plus doit necessairernent s'engager dans une escalade de meurtres pour pou-
alarmistes sur les intentions bellicistes des membres du nexus qu'il vient voir Ie conserver. Les obligations abstraites de la parente ne coincident
d'abandonner, Le pretexte Ie plus frequemment invoque pour transfor- pas toujours avec les necessites prosaiques dela guerre, et aucun homme
mer un casus belli en une guerre ouverte est une mort soudaine attribuee n'est jamais sur qu'il ne sera point traitreusernent assassine par son frere
a une agression chamanique survenant dans l'une ou l'autre des factions ou son beau-frere classificatoires. Un climat de suspicion generalisee est

20 21
La nature domestique

entretenu par la multiplication du nombre des charnanes, ces curieux


therapeutes dont la faculte de nuire est reputee egale a leur capacite de
guerir, On comprendra des lors aisement que la maison soit l'un des
rares poles de stabilite dans un univers aussi turbulent; la position
centrale qu'elle occupe dans ce livre est a la mesure du role structurant
qu'elle joue dans la societe achuar.
I
La sphere de la nature

22
Introduction I
La nature domestique Introduction I

Le voyageur qui, en cette seconde moitie du XX" siecle, descend de la Au detour d'un virage, Ie ravin encaisse du Pastaza s'interrompt
cordillere orientale de I'Equateur vers la province amazonienne du Pastaza brusquement et Ie voyageur decouvre une vaste plaine verte et legere-
emprunte une voie qui fut tracee au debut du XVII" siecle par les ment ondulee s'etendant a l'infini. C'est la seule occasion qui lui sera
missionnaires dominicains en route pour aller fonder Canelos sur Ie haut offerte de prendre une vision panoramique de I'hylea, la foret ombrophile
Bobonaza. Depuis Banos, derniere bourgade de la Sierra avant l'Oriente equatoriale qui recouvre la plus grande partie du Bassin amazonien,
(l'Amazonie equatorienne), une piste carrossable a maintenant remplace depuis une altitude de 1 000 m sur Ie piemont andin jusqu'au littoral de
I'ancien chemin muletier,serpentant entre deux murailles abruptes qui l' Atlantique. A cet endroit, Ie Pastaza est encore tres rapide, charriant
dominent le lit encaisse OU bouillonne Ie Pastaza. Les cascades abondent, des troncs d'arbres au milieu d'impressionnants tourbillons ; mais, Iibere
l'eau ruisselle sur la route defoncee et un brouillard persistant flotte a des murailles qui l' enserraient, il creuse maintenant son lit en une
mi-pente, empechant de distinguer les derniers bataillons de la grande multitude de bras, separes par des piages de galets et des ilots couverts
foret, qui s'accrochent sur des versants vertigineux do mines par le volcan de bambous. A son debouche tumultueux dans la foret amazonienne, le
Tungurahua. Ce monde invisible surplombarit la route c'est l'etage de la Pastaza est impropre a la navigation en pirogue et les Dominicains s'en
ceja de montana, situe entre 2 000 et 3 sao m et recouvert en permanence ecarterent done, afin de tracer un chemin direct vers Ie haut Bobonaza,
par les nuages venus de l' Amazonie qui se trouvent ici bloques par Ie seule riviere coulant vers I'est dont Ie cours fut navigable quasiment
barrage de la cordillere, C'est dans cette region inhabitee que l'on depuis sa source. .
recoltait autrefois l'ecorce de quinine, au milieu d'une foret tres dense, La route actuelle suit l' ancien chemin des rnissionnaires, du moins
riche en epiphytes mais peu stratifiee (Grubb et al. 1963 : 596). jusqu'a la ville de Puyo OU elle s'interrompt definitivement. Situee a
A mesure que I'altitude decroitet avant meme qu'on puisse apercevoir presque 1 000 m d'altitude, c'est-a-dire aux confins de I'hylea et de la
la jungle, celle-ci fait sentir sa presence par des signes de plus en plus montana, Puyo est la capita Ie de la province de Pastaza et Ie centre
insistants: une douce chaleur humide vient remplacer I'air sec des florissant d'un important commerce de traite au debouche du hinterland
plateaux d'altitude, Ie coassement des grenouilles devient un fond sonore amazonien. Cette grosse bourgade OU dominent encore les maisons de
continu et une legere odeur de pourriture vegetale se fait sentir. Enfonce bois est aussi devenue, depuis une trentaine d'annees, Ie foyer d'un
qu'il est dans la gorge du Pastaza, Ie voyageur traverse ainsi presque a important mouvement de colonisation spontanee en provenance de la
sori insu l'etage de la montana, cette zone de foret humide contigue de la Sierra de I'Equateur. Pondee sur l'elevage extensif, la frontiere de
ceja et qui recouvre la quasi-totalite du piemont andin en un ruban colonisation prend la forme d'un front continu de defrichemenrqui tend
continuo Selon la typologie des zones forestieres du haut Amazone a repousser progressivement vers !I'est les populations quichua de la foret
proposee par Hegen, la region de montana est typique de la frange (Indiens Canelos ou sacha runa) qui, au cours de la premiere moitie du
altitudinale situee entre 2 000 m et 1 000 m; elle forme une zone de siecle, s'etaient installees dans 14 region de Puyo, jusqu'alors occupee
transition entre la ceja et I'hylea, la grande foret amazonienne proprement exclusivement par des Jivaro. I
dite (Hegen 1966, 18-19). La montana correspond ainsi approximativement S'il poursuit sa route a pied vers Canelos par I'ancien chemin des
a ceque Grubb et Whitmore appellent « lower montane forest » dans Dominicains, Ie voyageur finit par depasser les zones de paturage, pour
leur classification des formations vegetales de I'Oriente equatorien (Grubb s'enfoncer progressivement dans une mer de petites collines arrondies
et Whitmore 1966 : 303). Dans la region centrale du piernont equarorien, couvertes d'une epaisse foret, Sa progression vers I'orient l'amene main-
cette zone est caracterisee par une topographie tres accidentee, avec de tenant dans une region typique de I'interfluve du haut bassin de I'Ama-
fortespentes rectilignes entaillees par de petits vallons encaisses, qui font
zone. A cette altitude (entre 500 et 600 m), la temperature n'est jamais
place progressivement a un immense cone de dejection. Les precipitations
excessive, mais Ie relief accidente rend la marche penible, d'autant que Ie
sont elevees et decroissent progressivement avec I'altitude, passant d'une
chemin est interrompu par une multitude de petits cours d'eau qu'il faut
moyenne annuelle superieure a 5 000 mm dans Ie piernont proprement
franchir ague.' Le sentier debouche finalement sur la mission de Canelos,
dit a une moyenne annuelle de 4412 mrna Puyo (altitude 990 m). La
etablie sur une large esplanade dominant Ie cours paisible du Bobonaza.
foret de montana est plus stratifiee et diversifiee que celIe de la ceja,
C'est le nom meme du poste missionnaire - dont la localisation exacte a
mais les arbres n'y depassent pas trente metres de haut (Acosta-Solis
varie avec les siecles - qui a fini par designer les Indiens Quichua qui
1966: 407).
vivent alentour. Les Dominicains avaient en effet baptise leur mission du

26 27
La nature domestique Introduction I

nom de Canelos en reference a un arbre extremernent courant dans la declare non valide par I'Equateur, Ie Protocole de Rio de Janeiro a
region (Nectandra cinnamonoides, en quichua: ishpingu) , dont la fleur neanrnoins institue une frontiere effective, rnaterialisee par une serie de
sechee offre une saveur identique a celIe de l'ecorce de cannelle. detachernents militaires des deux puissances sur les fleuves principaux,
A partir de Canelos, le Bobonaza est aisernent navigable et il sert de La frontiere vient maintenant interrompre tout passage officiel sur Ie
voie de communication principale aux Indiens Quichua qui peuplent ses Pastaza apres sa jonction avec Ie Bobonaza; I'ancien acces direct au
rives jusqu'en aval de la mission de Montalvo. En -depit de multiples Marafion par le Bobonaza et le Pastaza est done pour I'heure ferrne par
rneandres qui forment parfois des boucles quasi completes e.t rendent un obstacle politique. Cet obstacle est apparemment serieux et ne semble
ainsi sa descente interminable, la riviere est depourvue de rapides et de pas pret de devoir etre leve, si 1'0n en juge par les escarmouches qui
tourbillons dangereux. C'est par le Bobonaza que, des la deuxierne opposent regulierement les forces arrnees des deux pays sur ·Ieurs
moitie du XVIIe siecle, fut etabli un contact tres episodique entre la frontieres amazoniennes respectives.
region de Canelos et le cours moyen du Pastaza OU les Je~uites de Mayna~ Depuis la fin du XIXe siecle jusqu'a Ia Deuxieme Guerre mondiale, le
avaient etabli quelques reductions. Au-dela de ces reductions, le raccourci cours du Bobonaza est aussi parcouru par quelques explorateurs, natu-
du Bobonaza perrnettait' d'acceder au bassin du Marafion - alors ~ous ralistes et ethnographes, certains poursuivant leur route jusqu'auMara-
juridiction de I'Audience de-Quito - et done au rese~u hydrographique non par Ie Pastaza. 11 existe plusieurs descriptions imagees de ces voyages
de l' Amazone. jusqu'a la fin du XVIIIe siecle, toutefois, la navIgatIOn du en pirogue, notamment dans les recits de l'abbe Pierre (1889 : 19-154),
Bobonaza fut reservee a une poignee de missionnaires jesuites et domi- de Bertrand Flornoy (1953) et de Rafael Karsten (1935 : 21-47). Aucun
nicains particulierement audacieux, parfois accompagnes d'une escorte d'entre eux ne s'aventure toutefois dans la region bordee par 1a rive sud
du Bobonaza, qui demeure une terra incognita jusque vers la fin des
civile ou militaire.
La region du Bobonaza fut relativement epargnee par le boom du annees soixante. S'il etait rente par l'aventure, notre voyageur pourrait
caoutchouc qui, dans la deuxieme moitie du XIXe siecle, devasta les done poursuivre sa route depuis Canelos en choisissant un autre itineraire
populations indigenes du haut Amazone. Le foyer extractif etait situe au que celui adopte par ses .predecesseurs. Plutot que de descendre Ie
, nord et au nord-est du Bobonaza, dans la zone du Curaray et du Villano. Bobonaza jusqu'a sa jonction avec le Pastaza, il abandonnerait sa pirogue
Les Indiens Zaparo, qui occupaient alors cette region, subirent de plein sur la berge apres deux jours de navigation et il s'enfoncerait directement •
fouet les horreurs du travail force et furent presque completement dans la foret vers Ie sud. 11 atteindrait alors un plateau couvert d'une
detruits. A cette epoque, et en dehors des missionnaires dominicains, le jungle epaisse et entaille par de I nombreuses petites rivieres aux eaux
Bobonaza n'etait parcouru que par quelques marchands colporteurs claires, encaissees dans des vallons etroits. Apres quatre jours d'une
(regatones) qui pratiquaient le commerce de traite avec les Indiens Canelos. marche rendue difficile par une succession de rnontees et de descentes
Durant cette periode, le Bobonaza est aussi utilise episodiquem:nt par escarpees, il deboucherait sur la plaine alluviale du Pastaza, tres en amont
des soldats equatoriens venant relever les maigres postes frontaliers du de sa confluence avec le Bobonaza. Devalant un rebord abrupt d'une
Pastaza accabIes par la malaria. Mais la juridiction norninale de I'Equateur trentaine de metres, notre voyageur decouvrirait brusquement un paysage
sur ces territoires lointains et si difficiles d'acces etait particulierement entierement different de celui qu'il avait traverse auparavant.
malaisee a maintenir. Les Peruviens, en revanche, controlaient le reseau Les raidillons de la foret interfluviale sont ici remplaces par les bras
fluvial du Marafion et penetraienr regulierement par des rivieres acces- morts du fleuve, qui forment un reseau de petites avenues tapissees de
sibles aux petits vapeurs (Santiago, Morona, Pastaza et Tigre) dan~ ce~ galets OU se prornenent paisiblement des aigrettes blanches. D'impene-
territoires situes au nord du Marafion, sur lesquels la souveramete trables bosquets de bambous geants se deploient en muraille a la Iisiere
nationale de I'Equateur n'avait pas les moyens de se faire respecter. des plages de sable nair. La progression est parfois ralentie par de grands
En 1941, ce grignotage progressif aboutit a une guerre ouvert: entre marecages qu'il faut traverser en pataugeant dans une eau noire et
les deux pays, qui permit au Perou d'annexer une grande portion de stagnante. Ces depressions inondees en permanence sont presque unifor-
l' Amazonie equatorienne qu'il avait deja en partie infiltree auparavant. mernent recouvertes d'une vegetation tout a fait singuliere : les colonies
Le fait accompli est enterine par le Protocole de Rio de Janeiro de 1942, de palmiers Mauritia flexuosa, diversement appeles aguaje dans le haut
qui deplace la limite frontaliere entre les deu~ pays .d'env~ron, t.rois cents Amazone et moriche au Ven€zuela. Par derivation, ces marecages peuples
kilometres au nord et au nord-ouest duMaranon. BIen qu ulteneurement de palmiers sont connus en espagnol sous Ie nom d'aguajalou de

28 29
La nature domestique

morichal ; ils constituent un biotope typique des regions riveraines et des


deltas du bassin de l' Amazone et de l'Orenoque. Sur de petites eminences
bordant les marecages et sur les terrasses du f1euve, notre voyageur
apercevra «a et 13 de grandes maisons ovales entourees de jardins de
manioc. S'il sait que les Jivaro appellent achu le palmier des marais, il
comprendra pourquoi ces Indiens des aguajales se denornment achu shuar,
« les gens du palmier aguaje », ou plus couramment et par contraction,
achuar.
1
L' espace territorial

30
La nature domestique L' espace territorial

Au coeur de la haute Amazonie, les Achuar occupent un gigantesque


040'
territoire, qui s'etend sur deux degres de latitude (depuis 1 sud, 2. Localisation actuelle des groupes dialectaux jivaro
0
jusqu'a 3030' sud) et plus de deux degres de longitude (entre 75 et
77030' 0.). Du nord-ouest au sud-est, l'axe de ce territoire est forme par AMBATO~
le fleuve Pastaza, depuis sa jonction avec le Copataza, a une cinquantaine BANOS
de kilometres a l'est des premiers contreforts de la cordillere des Andes, RIOBAMBA.
jusqu'a sa reunion avec le Huasaga, deux cent cinquante kilometres plus
au sud (doc. 2). La limite septentrionale de la zone d'occupation achuar
est constituee par le Pindo Yacu, qui devient [e Tigre, apres sa confluence
avec le Conambo a la frontiere du Peron. Dans sa partie peruvienne, le
Tigre forme la limite orientale de l'expansion des Achuar, jusqu'a la
hauteur de sa jonction avec le Corrientes. La frontiere occidentale du
territoire est marquee par le cours du Copataza, au nord du Pastaza, puis
elle s'inflechit le long de la rive sud du Bobonaza jusqu'a la mission de
Montalvo, ou elle remonte vel'S le nord en suivant approximativement
le soixante-dix-septieme parallele jusqu'au Pindo yacu. Au sud du
Pastaza, la limite occidentale est definie par le Macuma jusqu'a sa
confluence avec le Morona, puis par ce dernier fleuve jusqu'a la hauteur
de sa jonction avec l' Anasu. Legerement a l' ouest du Macuma, une
importante faille tectonique nord-sud de plus de soixante kilometres de
long introduit un denivele abrupt d'une centaine de metres; cette faille
, est traditionnellement consideree comme la frontiere naturelle entre les
Jivaro shuar a l'ouest et les Jivaro achuar a l'est. Aucune frontiere PEROU
naturelle ne vient, en revanche, definir la limite meridionale de la zone
d'expansion achuar ; on peut la representer comme une ligne imaginaire
qui joindrait d'est en ouest le Lago Anatico au Morona, a la hauteur de
sa jonction avec l' Anasu.
Les Achuar occupent ainsi une region drainee par un immense systerne
fluvial; l'ensemble de ce reseau hydrographique descend en pente douce
depuis le nord-ouest jusqu'au sud et au sud-est, OU il vient alimenter le
Marafion, Les altitudes decroissent progressivement vel'S l'est, passant de
500 metres dans la portion nord-occidentale du territoire a moins de 200
metres dans le bassin du Marafion, Toutefois, a l'exception de la vallee ...
superieure du Bobonaza et de la region situee entre le cours superieur du 1m Achuor ...
...
••• It Huambisa

Macuma et le cours superieutdu Huasaga, les elevations moyennes du


territoire achuar sont presque toujours inferieures a 300 metres.
Em Shuor
~ Kondoshi

Les Achuar n' ont pas toujours habite un aussi vaste territoire et leur ~ Aguoruno
~
- Cone los

expansion presente est le produit des grands mouvements historiques qui


Frontiere
ont affecte cette region du haut Amazone depuis le XVIe siecle (sur ce
sujet voir Taylor 1985, chap. 3-5). II reste qu'a l'heure actuelle, et sans o
I
80 km
I

doute en raison d'une reputation de ferocite guerriere montee en epingle


Laboratolre de graphlque . EHESS
par les media populaires de l'Equateur et du Peron, les Achuar occupent

32 33
La nature domestique L'espace territorial

cette gig antes que region de facon presque ~~clusive.. En effet, ils ?e ~ont implantation dans la region centrale du territoire amazonien. Or,
mille part en contact direct avec une frontiere contm~e de colonisation, confrontee a ce qu'elle considere comme des visees expansionnistes du
a la difference des Jivaro shuar en Equateur.ou des jivaro ,ag~aruna a~ Perou, I'arrnee equatorienne a decide depuis une dizaine d'annees d'etablir
Perou. Or, sur ce territoire dont la superficie est presque equivalente a
des petits detachemenrs de soldats dans cette zone de la frontiere peuplee
celle de la Belgique, on comptait en 1:77 e,nviron ,4500 Ac?uar. E.n par les Achuar, et autrefois depourvue de toute presence militaire. Dans
Equateur, la population achuar globale etait, a cette epo.que, d ap~roxl­
I'impossibilite de rentrer en contact avec les Achuar - qu'elle considere
mativement 2 000 personnes ; elle etait legerement superieure au Perou :
par ailleurs comme des sauvages peu recommandables - l'arrnee s'est
environ 2500 individus, d'apres le recensement effectue en 1971, par le
donc servie des quichua Canelos afin d' organiser l'infrastructure de ses
Summer Institute of Linguistics, actualise sur la base d'un taux de
postes frontaliers. Du point de vue des militaires, les Indiens Canelos
croissance annuel de 3 % (Ross 1976 : 17). Le pays achuar est done une
presentent l'avantage de connaitre le milieu forestier, tout en parlant
sorte de desert humain, tel qu'il en existe tres peu encore dans le reste
l' espagnol ; ils temoignent par ailleurs d'une docilite apparente, acquise
de l'Amazonie. Eparpilles qu'ils sont dans ces immensite.s vides,. les
apres des decennies d'interaction constante avec les Blanes. Retranches
Achuar ne semblent pas avoir pris conscience qu'ils pourraient un JOur
comme des assieges dans ces petits postes relies par avion aux garnisons
avoir a partager leur vaste terri toire avec des envahisseurs. Et pourtant,
du piemont, Ies soldats se reposent sur les Quichua pour tout ce qui
l'infiltration insidieuse d'elernents etrangers sur les marges et le long des
concerne Ie rapport au milieu environnant. Autour de chaque detache-
grands axes navigables se fait d'annee en ann~e plus notable. .
ment de soldats vit donc une demi-douzaine de familles de quichua
A la peripherie nord-occidentale, septentnonale et nord.-onentale ce
Canelos qui font fonction de guides, de nautoniers, de pourvoyeurs de
sont les populations quichua de la foret, limitrophes depUls, longtemps
poisson et de gibier, de main-d'ocuvre pour construire et entretenir les
des Achuar, qui tendent a penetrer de plus en plus profondement dans
pistes d' atterrissage, etc. En 1977, il existait quatre etablissements mili-
leur territoire pour s'y im~lanter.(doc., 2).. n en resul.te des z?nes de taires de ce type dans Ie territoire achuar, chacun de ceux-ci constituant
peuplement bi-ethniques, ou les sites d habitat ~ont s~lt complet:me~t
un pole d'attraction pour l'implantation de petites colonies de Canelos.
mixtes (sur le haut Conambo par exemple), soit ethniquement separes
Cette migration encore tres embryonnaire est due en grande partie a la
mais tres proches les uns des autres (sur le ?aut C?orrientes en Equateur
progression vers l'est du front de colonisation pastorale de la region de
et le haut Tigre au Perou). Ce brassage plur~-ethn,lque aux ?ur,ges n~rd­
Puyo. Depossedes de leurs terres par les colons, certains Quichua tentent
occidentales du terri toire achuar est un phenomene en SOl tres ancien,
ainsi de trouver un refuge forestier, chez les Achuar, Ie plus loin possible
puisque les Indiens Canelos sont justement un groupe composite, forme des Blancs.
notamment d'elernents achuar et zaparo progressivement trans cultures.
Une situation un peu sernblable prevaut sur la lisiere occidentale du
A la base de l'ethnogenese de ce groupe disparate de refugies devenu
territoire achuar, soumise egalement a une forte pression de la part d'un
quichuaphone sous l'influence des Dominicains, il y a done .un ~r?cessus
autre groupe indigene en expansion, les Jivaro shuar (doc. 2). Depuis
constant d'assimilation de populations allogenes. Apres la disparition des
une trentaine d'annees, ces derniers ont vu leurs meilleures terres de la
Zaparo en tant qu'entite ethnique autonome, ce phenornene d'.integr.ation
vallee de l'Upano progressivement occupees par des colons venus de la
s'est poursuivi avec la transculturation, par paliers presque insensibles,
Sierra. La aussi, Ie developpemenr du front de colonisation pastorale
des Achuar vivant au contact des Canelos. C'est ainsi que sur le haut
engendre un flux migratoire indigene vers I'orient : certains Shuar
Conambo le haut Corrientes et le haut Copataza, les Achuar sont
songent maintenant serieusement a s'etablir a l'est du Macuma qui
maintena~t presque tous devenus bilingues en achuar et en quichu~ ~ .. formait jusqu'a present la limite infranehissable entre les deux groupes
Par ailleurs les Indiens Canelos sont depuis longtemps les auxiliaires
dialectaux. En 1964, les Shuar ont par ailleurs constitue une Federation
privilegies de l'arrnee equatorienne pour tout ce qui concerne son
qui est devenue au fil des ans la plus importante organisation indigene
de ce type parmi les Amerindiens des basses terres de l' Amerique du
1. Pour tout ce qui concerne les Canelos et leurs rapPho.rts acNtuelWsha,vec l(e19fi7r~)nt Sde Sud (sur ce sujet, voir Descola 1982 b, Salazar 1977, et Santana 1978).
colonisation, on se rapportera utilement a la monograp re de . Itten" . ur
l'histoire des rapports entre les Canelos et les Achuar, on pourra se referer plus Or, dans un souci louable d'eecumenisme ethnique, les Shuar ont eon vie
particulierement a Taylor 1985, chap. 4-5, Whitten 1976: 3-34, Descola et Taylor les Achuar - pourtant leurs ennemis hereditaires - a se joindre a cette
1977, Naranjo 1974, et Descola et Taylor 1981.
Federation. Dans la partie du territoire achuar delimitee comme un

34
35
La nature domestique L' espace territorial

triangle par le Pastaza, le Macuma et la frontiere avec le ~er~u, un deux dialectes de la famille jivaro). Les Candoshi vivent sur Ie cours
certain nombre de maisonnees se sont regroupees en semi-villages, inferieur des affiuents du Pastaza et du Huasaga et autour du Lago Anatico
denornmes centres, bendiciant ainsi des services offerts par la Federation et de la Laguna Rimachi (Amadio et d'Emilio, 1982: 1). Etroitement
et. notamment de l'education bilingue radiophonique dispensee par des apparentees aux Candoshi, quelques communautes d'Indiens Shapra
in~tructeurs shuar. Ces derniers, de tres jeunes gens generalernent, vivent egalement dans la region du moyen Morona, au sud-est des
exhibent tous les signes d'une acculturation prestigieuse: vetements Huambisa. Sans doute en raison de la barriere linguistique, les Achuar
voyants, radios a transistor, maniement de l'e~?agnol... ~ux ~eux des semblent avoir des contacts moins frequents avec ces Candoshi-Shapra
Achuar non accultures, ils constituent, lorsqu ils sont celibataires, de~ qu'avec leurs autres voisins indigenes jivarophones ou quichuaphones.
gendres tres presentables. Ces jeunes i~structeurs shuar tenden~ donc. a Ainsi, tant en Equateur qu'au Peron, les populations jouxtant imrnedia-
faire souche sur place en epousant une Jeune fille achuar. Ce fa~sant, lis tement les Achuar sont d'autres groupes indigenes, generalement plus
beneficient du droit a s'etablir definitivement pres de leur beau-pere selon accultures qu'eux et jouant par la meme le role de vecteurs-relais de
la logique de l'uxorilocalite, commune aux Shu:r ,et aux A~huar (Descol~ l'influence occidentale (Descola et Taylor 1977).
1982b). Un tel mecanisme d'implantation eut ~te en~ore ~nconceva.bl~ a Dans la partie peruvienne du territoire achuar, la penetration d'ele-
la fin des annees soixante, ou tout Shuar qUI se nsquait en territoire ments non indigenes prend une forme beaucoup plus accentuee que dans
achuar se trouvait ipso facto en danger de mort. la partie equatorienne. Tout cornrne en Equateur, d'abord, l'armee a
Enfin, toujours sur la lisiere occidentale de la region achuar, ~eux etabli des petits detachements de soldats visant a stabiliser la frontiere.
mini-foyers de colonisation .dirigee en e~p~nsion permanent.e pourr~lent, Les soldats peruviens adoptent la me me attitude a l'egard des Achuar
a long terme, finir par atteindre le terrttoire achuar., A ~al~~a et a San que leurs homologues equatoriens : ils vivent completernent en autarcie
Jose de Morena, l'armee eq~atorienne a, ~n effet,' etabh d Impor~antes dans leurs postes frontaliers et s'abstiennent d'intervenir dans la vie des
garnisons militaires, desservies par des pistes ou peuven~ a~ternr les cornmunautes indigenes (Ross 1976: 54-56). Dans les deux pays, la
avions gros porteurs. Profitant de ce moyen de cornmumcatton, ~ans presence de detachernents militaires au sein du territoire achuar ne semble
une region totalement depourvue de routes, plusieurs dizaines de familles done pas avoir d'incidences majeures sur la vie quotidienne des Indiens.
de colons blancs et metis se sont installees a Taisha et a Morona pour Ayant essentiellement pour fonction d'affirmer leurs souverainetes res-
pratiquer l'elevage extensif sous la prote:ti~n ,~es militaires. Ces f~yer~ pectives par une presence symbolique, les soldats equatoriens et peruviens
de colonisation sont probablement appeles a s etendre dans les a,nnees ~ evitent merne generalement de rse meier des conflits guerriers intra-
venir car les militaires equatoriens - tres mefiants, cornme on 1 a vu, a tribaux. La frontiere est done permeable pour les Achuar des deux cotes,
l'egard des Achuar - seraient desireux de stabiliser la frontiere avec le et en dehors des grands axes fluviaux, elle n'a d'existence que nominale.
Peron par un cordon permanent d'etabliss.e~ents non indigenes. . . S'ils evitent certaines sections dJ Huasaga et du Pastaza, les Achuar de
Dans la partie peruvienne de leur territoire, les Achuar sont vOl~ms l'Equateur et du Peron peuvent tres bien circuler partout sans jamais
des Jivaro huambisa a l'ouest, le long du fle~v~ Morona. Les H~a~blsa, rencontrer un seul detachement militaire.
qui jusque vers la fin des annees cinquantevlval~nt surtout pl~s,a 1 ouest, II existe, toutefois, chez les Achuar du Perou une forme d'implantation
dans la cordillere de Companquiz, ont depuis lors colonise le haut non indigene tres ancienne et qui n'a pas son parallele chez les Achuar
Morona sous la pression des organisations missionnaires (Ross 1976 : 20- de l'Equateur. II s'agit de l'institution du patron, un commercant blanc
21). Entre les derniers etablissements huambi~a sur le cours ~u Morona ou metis installe a demeure dans une sorte de concession forestiere
et les premiers sites achuar sur les affiuents o~lentaux d~ ce me~e fle~ve, (Ilabi/itacion) qu'il exploite en partie grace a la main-d'oeuvre indigene.
il y a une sorte de no man's land forestier d une t~entame de kilometres Chaque patron exerce son activite sur le cours d'une riviere ou d'une
de large. Toutefois, comme c'est le cas avec les jivaro shuar et avec les portion de riviere clairement delimitee et son influence s'etendra donc
Canelos, les intermariages entre Huambisa et Achuar sont devenus une sur tous les Achuar qui peuplent sa sphere de controle. Le systerne est
pratique courante surles marges du territoire. . fonde sur un echange volontaire maisinegal, les Achuar fournissant au
Toujours au Peron, les Achuar sont limitrophes au sud des Indiens patron des grumes de bois flotte (surtout du cedro: Cedrela sp. et du
Candoshi, un groupe ethnique d'environ mille individus, dont la lanf?ue lupuna : Ceiba pentandra) afin de solder une dette constituee par des
est inintelligible pour les Achuar (au contraire du shuar et du huambisa, avances en biens manufactures (fusils, machettes, haches, couteaux,

36 37
La nature domestique L'espacc territorial

cartouches ... ). La dette est a peu pres inextinguible, car elle est constarn- mais aussi plus perturbatrice pour les indigenes car, contrairement a ce
ment reactivee grace a de nouvelles avances consenties par le patron. Le qui s'etait passe en Equateur, les sondages sismiques furent realises au
trafic des pelleteries est une activite subsidiaire des patrones, mais, cceur rnerne du territoire achuar. En 1974, la Petty Geophysical Company
contrairement a la coupe de bois, les Achuar peruviens ne font pas de la avait deja effectue 3 500 km de lignes de sondage, essentiellement dans
chasse aux peaux un proces de travail autonome. IIs se contentent de la region situee entre le Huasaga et le Pastaza (Ross 1976: 85). Fort
tuer les animaux recherches (ocelot, pecari, loutre et caiman) lorsque, heureusement pour les Achuar, ces prospections se sont revelees aussi
d'aventure, ils les rencontrent a la chasse ou en voyage 2. decevantes du cote peruvien que du cote equatorien et il semble mainte-
La raison principale de l'existence d'un mini-front extractif chez les nant assure qu'a moyen terme aucun puits de petrole ne sera fore sur
Achuar du Perou depuis pres d'un siecle est la bonne navigabilite des leur territoire.
rivieres qui donnent acces a leur territoire depuis cette grande voie d'eau La prospection petroliere dans le territoire achuar (au Peron), ou sur
qu'est le Marafion, C'est egalement en partie pour cette raison que la ses franges (en Equateur), n'a pu etre menee a bien que parce que les
frontiere entre les deux pays est situee la OU elle se trouve actuellement 3 ; lndiens avaient ete partiellement « pacifies » par les missionnaires a partir
lors de la guerre de 1941, les militaires peruviens ont, en effet, poursuivi de la fin des annees soixante. C'est dire que si les petroliers ont laisse
leur avancee le long des fleuves jusqu'aux points ou ceux-ci devenaient peu de traces de leur passage ephernere, en revanche le correlat evange-
difficilement praticables a .la navigation. Correlativement, les Achuar de lisateur de leur prospection n'a pas fini d'affecter les Achuar. Au Peron,
l'Equateur se sont trouves proteges de la penetration occidentale, car les ce sont les missionnaires - linguistes protestants du Summer Institute of
rivieres qui traversent leur territoire sont inaccessibles a la navigation par Linguistics (SIL) qui, avec leur efficacite' couturniere, ont pris en main la
l'aval, depuis le Peron, comme par l'amont, depuis les Andes. Le « pacification» des Achuar. 11 est vrai que leur entreprise etait rendue
symbole de cette infiltration des non-indigenes dans la partie actuellement plus facile par le fait que les Achuar de cette region avaient l'habitude de
peruvienne du territoire 'achuar est la bourgade d' Andoas, etablie sur le l'interaction avec les non-indigenes, engages qu'ils etaient depuis long-
cours superieur du Pastaza depuis le debut du XVIII" siecle (Taylor 1985, temps dans des transactions commerciales avec les patrones. Le SIL
chap. 4). Neanmoins les colons blancs et metis etablis a Andoas ne furent employa chez les Achuar peruviens une technique derivee de celIe des
jamais tres nombreux et, en 1961, ils ri'etaient plus qu'une soixantaine reduaiones antiques, un precede classique des missionnaires lorsqu'ils sont
(Ross 1976 : 63). confrontes a des populations indigenes mobiles et vivant en habitat tres
Une autre forme de penetration de l'econornie internationale dans la disperse. Pour fixer les Achuar, le SIL les a encourages a se regrouper
region achuar est la prospection petroliere realisee par les grandes en petites cornmunautes, formant des semi-villages autour de pistes
compagnies multinationales. En Equateur, les tentatives de decouvrir du d'atterrissage desservies par les :avions de l'organisation protestante. Les
petrole sont anciennes, puisque des avant la derniere guerre, la compagnie missionnaires eux-mernes ne resident pas chez les Achuar, mais dans une
Shell avait ouvert une base de prospection a Taisha, y construisant la base etablie a la lisiere de leur territoire, sur le bas Huasaga (ibid: 81).
piste d'atterrissage qui sert maintenant au poste militaire. Les resultats Depuis cette base, ils visitent regulierement les communautes achuar,
ne furent pas concluants et la prospection menee par la compagnie eta blissant progressivement avec elles des circuits d'echanges marchands
arnericaine Amoco dans les annees soixante-dix, au nord du Bobonaza qui tendent a se substituer a ceux controles par les patrones et les
en Equateur, ne donna pas plus de resultats. Pour l'essentielles sondages regatones(colporteurs fluviaux). En consequence, l'influence des commer-
ont ete realises hors du territoire achuar ou sur ses marges. cants peruviens sur les Achuar tend a decroitre, tandis que parallelement
Chez les Achuar du Peron, la prospection petroliere fut plus tardive, l'emprise des missionnaires du SIL se renforce (Elke Mader: communi-
cation personnelIe). 11 reste que cette emprise est loin d'etre complete et
2, Les rapports entre achuar peru viens et patrones, les transforn:ations rec~ntes du que de nombreux Achuar peruviens isoles refusent encore la presence du
commerce extractif et I'introduction de nouvelles formes de petite production mar-
chande dans cette region ont ete etudies plus particulierernent par Ross 1976 : 40-86 et SIL.
Mader et Gippelhauser 1982. Chez les Achuar de l'Equateur, la penetration missionnaire a pris des
3, Le tres ancien conflit frontalier entre I'Equateur et Ie Perou a donne lieu 11 une formes quelque peu differentes, En premier lieu, et contrairement a leurs
considerable litterature, chacune des deux parties faisant assaut d' erudition historique
pour appuyer ses revendications territoriales. On trouvera une excellente analyse de congeneres du Perou qui coexistaient depuis longtemps avec des
l'evolution des marges frontalieres equatoriennes dans Deler 1981 : 90-95. patrones, les Achuar de l'Equateur ont virtuellement refuse l'acces de

38 39
La nature domestique L'espace territorial

leur territoire aux non-indigenes jusque vers la fin des annees soixante. menent contre I'extension du front de colonisation. C'est a cette epoque
C'est seulement entre 1968 et 1970 que des missionnaires catholiques et qu'est creee la Federation des Centres shuar, sous les auspices de la
protestants rcussirent a etablir les premiers contacts pacifiques continus mission salesienne, En matiere de pastorale, notamment, la nouvelle voie
avec des Achuar. Deux organisations missionnaires concurrentes s'affron- choisie par les missionnaires implique que ceux-ci participent plus etroi-
tent dans leurs tentatives d'evangeliser les Achuar de I'Equateur : les tement a la vie quotidienne des Shuar, au lieu de se retrancher dans des
Salesiens, d'une part, dont la presence chez les Jivaro shuar remonte a la missions et des internats a l' atmosphere tres paternaliste (Botasso 1980).
fin du XIX" siecle, et les protestants arnericains du Gospel Missionary C'est en mettant ces preceptes en application que le pere Bolla reussit
Union (GMU), installes depuis les annees quarante a Macuma, egalemenr a s'implanter chez les Achuar du Wichim a la fin des annees soixante. II
en territoire shuar. avait pour lui de parler correcternent le jivaro shuar et surtout de
Au-dela des desaccords theologiques, l'ideologie, les methodes et Ie s'identifier aux Achuar jusque dans son costume, parcourant a pied des
« style » des deux groupes missionnaires different profondement (sur ce centaines de kilometres pour porter la bonne parole dans des regions
sujet voir Taylor 1981). Les protestants du GMU, tout comme leurs reculees ou lesIndiens n'avaient jamais vu un Blanc. A l'oppose des
confreres du SIL, ont dispose des I'origine d'une infrastructure impor- moyens technologiques considerables mis en oeuvre par les protestants,
tante (avions monomoteurs et communications radios), qui a influe sur cette evangelisation itinerante ne perturbait pas le mode de vie tradition-
leurs modalites d'approche des Achuar. Vers Ie debut des annees nel des Achuar. Les resultats obtenus par le pere Bolla n'etaient d'ailleurs
soixante, une ephemere tentative de contact est faite qui aboutit a pas tres probants : en depit des objurgations du missionnaire, les Achuar
I'ouverture d'une piste d'atterrissage a cote de la maison de Santiak, le continuaient, en effet, comme par le passe a se livrer a la guerre de
premier Achuar equatorien a avoir accepte la presence des missionnaires vendetta intratribale (Arnalot 1978).
(Drown et Drown 1961). Mais Santiak, un chef de guerre tres connu, Vers le milieu des annees soixante-dix, cette situation allait brusque-
est bientot assassine dans un raid de vendetta et les relations sont ment changer. A cette epoque, en effet, la Federation des Centres shuar
brutalement interrompues entre les Achuar et les missionnaires protes- avait acquis une dimension considerable, puisqu'elle comptait parmi ses
tants. C'est seulement au debut des annees soixante-dix que ceux-ci affilies la presque 'totalite des Shuar non protestants de I'Equateur
reussissent a penetrer derechef en territoire achuar, avec l'aide de Jivaro (Pederacion de Centros shuar 1976). Tout comme les missionnaires
shuar evangelistes. Les techniques de « pacification » sont les memes que protestants, la Federation shuar et les Salesiens en etaient venus a
celles du SIL: regroupement des maisonnees isolees en semi-villages encourager la formation de centres, des semi-villages sedentaires regroupes
sedentaires desservis par des pistes d'atterrissage et implantation d'ins- autour de pistes d'atterrissage bt possedant le statut de cooperatives.
tructeurs shuar convertis pour mener a bien l'alphabetisation et l'endoc- Avee l' aide de missionnaires catholiques et de laics equatoriens, la
trinement. Certains de ces semi-villages ont recu quelques teres de betail, Federation shuar avait me me mis sur pied un systerne de liaison aerienne
les missionnaires se chargeant de commercialiser la viande sur le front interne dote de deux petits avions monomoteurs, concurrencant ainsi
de colonisation grace a leurs avions. Toutefois, les missionnaires ameri- directernent le monopole des protestants dans ce domaine. Bien qu'avec
cains continuent a resider dans leur base de Macuma et ils ne visitent les des finalites tout a fait differentes de celles des missionnaires du GMU,
cornmunautes achuar passees sous leur influence qu'environ une fois par la Federation shuar et les Salesiens avaient ainsi fini par adopter les
an. memes outils technologiques qu'eux (avions et radios) et les memes
La technique initialement employee par les Salesiens pour s'implanter rnodalites d'amenagement de I'espace (semi-villages sedentaires). C'est
chez les Achuar offre un contraste saisissant avec celie des protestants du dans ce contexte nouveau que, vers 1975, les dirigeants de la Federation
GMU. Vers le debut des annees soixante, en effet, une jeune generation shuar et leurs assesseurs salesiens envisagent le rattachement des Achuar
de missionnaires italiens vient remettre en cause I'approche jusque-la tres a la Federation. La pastorale itinerante des debuts parait desormais
conservatrice de la generation precedente. Recusant la methode tradition- insuffisante, et les Achuar sont a leur tour invites a se regrouper en
nelle d'evangelisation des Jivaro shuar mise en ceuvre par leurs aines semi-villages sedentaires, desservis par des avions et affilies a laFedera-
depuis le debut du siecle, les « jeunes Turcs » salesiens pronent la tion. Cornme on l'a vu precedernment, cette implantation de la Federa-
delegation des responsabilites politiques et religieuses aux Shuar eux-. tion chez les Achuar s'est accornpagnee de l'amorce d'un flux migratoire
memes et I'engagement a leurs cotes dans la lutte parfois violente qu'ils shuar en territoire achuar, les Shuaraccultures tendant ,a penser que

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La nature domestique L'espace territorial

1'appartenance postulee de tous les jivarophones a une me me « nation 3. Le territoire achuar en Equateur : carte de 1'occupation humaine
indigene» abolit partiellement lesdistinctions territoriales internes entre
les groupes dialectaux.

Ce bref panorama de l' environnement social des Achuar indique assez


le caractere tres heterogene des situations locales au sein de leur -territoire.
Dans la periode 1976-79, on pouvait distinguer approximativement
quatre secteurs, definis chacun par un mode distinct d'interaction entre
les Achuar et les groupes sociaux limitrophes, indigenes et non indigenes.
La premiere grande division sectorielle interne est la frontiere entre
l'Equateur et le Peron. Cette frontiere est certes relativement permeable
pour les Achuar et ceux-ci n' ont pas a souffrir de la presence des
militaires qui la defendent de part et d'autre. Mais si elle est nominale
pour les Achuar, la frontiere est en revanche effective pour tous ceux
qui ne veulent pas se risquer a la franchir clandestinement, ethnologues
.compris. En d'autres termes, et pour les raisons geopolitiques que nous
avons deja vues, l'espece d'equilibre symbiotique Achuar-patrones qui
existe depuis longtemps dans le secteur peruvien ne s'est jamais prolonge
jusque dans le secteur equatorien, Les Achuar du Perou sont done les
seuls a avoir subi cette forme d' acculturation selective tres particuliere
engendree par la pratique d'un systeme marchand. Leur articulation a un
marche international par le biais de la production controlee de valeurs
d'echange n'a pas affecte ' les aspects les plus manifestes de la vie
traditionnelle (costume, architecture, systeme de parente, vendetta intra-
tribale... ). Elle a eu neanmoins, des consequences notables sur certains
elements fondamentaux de la vie economique auxquels s'attache cette
etude (transformation de la nature et de la duree du travail, de la
technologie, des formes d'habitat... ). A 1'inverse, les Achuar du secteur • Sile de peuplement eehuer (period. 1977-1978)'

equatorien sont restes en marge de ce mini-front extractif et les modalites 6. Mission cctholique _ Fronliere Lebcratolre de graphlque • EHESS

de leur adaptation au milieu n'ont done pas ete modifiees par les
imperatifs d'une petite production marchande. C'est en grande partie etablissons une distinction entre les deux organisations missionnaires,
pour cette raison que nous avons decide de mener notre enquete chez c'est que les finalites de leur action chez les Achuar sont tres differentes
eux plutot que chez leurs voisins peruviens, l'existence de la frontiere (Taylor 1981). Du cote de la Federation shuar et des Salesiens, on
internationale obligeant, par ailleurs, a choisir son cote des le debut. s'efforce d'operer chez les Achuar le meme type d'integration consciente
Les trois autres secteurs d'interaction sont done tous internes a la a la societe nationale que celui qui a ete realise auparavant chez les Shuar.
partie equatorienne du territoire achuar, la seule dont nous parlerons Mais integration ne signifie pas assimilation et les programmes d'educa-
desormais ici (doc. 3). Ils sont essentiellement definissables par le type et tion et de sante mis en ceuvre sont fort respectueux des valeurs tradition-
le degre d'intensite des rapports que les Achuar entretenaient localement nelles achuar. En effet, ces programmes ont ete elabores par des Shuar
avec des organisations missionnaires en 1977 : rapports avec les Salesiens qui, bien que tres accultures - et possedant parfois des diplomes
et la Federation des Centres shuar, rapports avec les protestants evange- universitaires - ont neanmoins en commun avec les Achuar d'appartenir
listes americains et absence de to us rapports avec les Blancs. Si nous au meme ensemble culture! et linguistique.

42 43
La nature domestique L'espace territorial

La situation est radicalement differente chez Ies missionriaires du GMU entre plus d'une centaine d'individus (Pumpuentza) et moins d'une
dont le fanatisme religieux un peu fruste n'admet d'autre methode quinzaine (Wampuik). Seuls deux centros affilies a la Federation shuar
d'evangelisation des Achuar que la deculturation totale et l'extirpation de possedaient alors quelques teres de betail (Pumpuentza et Wichim). A la
tous les elements de la culture traditionnelle percus comme « sataniques » me me epoque, les missionnaires protestants controlaient huit centros
(polygynie, chamanisme, religion autochtone, guerre... ). Le paradoxe de Achuar (deux au sud du Pastaza :' Mashumar et Surikentza et six au
cette position de principe, c'est qu'elle est tellement excessive dans son nord: Copataza, Capahuari, Bufeo, Conambo, Corrientes et Sasaime),
projet ethnocidaire qu'elle ne suscite de la part des Achuar qu'une dont trois avaient deja recu du betail (Copataza, Capahuari et Sasaime).
adhesion de facade, ostensiblement exhibee par eux a l'occasion des rares Lors de notre enquete, un peu moins des trois quarts des deux mille
visites des missionnaires arnericains. Des que ces derniers sont repartis Achuar equatoriens avaient ainsi ete touches a des degres divers par ce
dans leurs bases lointaines, la vie traditionnelle « satanique » rep rend son phenornene de nucleation de l'habitat en centros. Dans certains cas, Ie
cours comme auparavant. Le correlat de ce paradoxe, c'est que l'assimi- processus de nucleation etait encore en cours et la piste me me n'etait pas
lation « douce» pratiquee par la Federation shuar et les Salesiens aboutit encore defrichee, Dans d'autre cas, comme a Bufeo, a Sasaime, a Surik
a une acculturation beaucoup plus efficace des Achuar, car elle est tres ou a Wampuik, Ies centros ne regroupaient que trois a cinq maisonnees
intelligemment menee sous 13 forme d'un syncretisme insidieux mais eparpillees dans un rayon de deux kilometres et ils ne constituaient done
delibere, pas des formes d'habitat radicalement differentes du systeme disperse
Les secteurs d'influence respectifs des organisations missionnaires traditionnel, dans lequel trois ou quatre maisons peuvent s'associer
etaient, en 1977, clairement delimites par Ie fleuve Pastaza : chez les temporairement. En revanche, dans les centros etablis des Ie debut des
Achuar situes au sud, c'etaient les Salesiens et la Federation shuar qui annees soixante-dix, comme Pumpuentza ou Capahuari, la concentration
exercaient leur influence (a l'exception de deux petits centres protestants de population pouvait atteindre une dizaine de maisonnees, c'est-a-dire
isoles), tandis qu'au nord du Pastaza, Ies missionnaires arnericains un taux tres superieur a celui prevalant dans les sites d'habitats normaux
regnaient sans partage. Cette dichotomie des secteurs d'influence et des juste avant Ie contact avec Ies Blancs.
modalites d'acculturation ne doit pourtant pas cacher la convergence Dans tousles cas, et quelle que soit par ailleurs Ia densite de leur
objective qui existe entre la Federation shuar et les organisations catho- peuplement, ces centros different du mode d'habitat traditionnel par un
liques et protestantes quant aux nouvelles modalites d'organisation de point essen tiel, leur sedentarite. En effet, l'ouverture d'une petite piste
l'habitat chez les Achuar. Nous avons vu, en effet, que l'implantation d'atterrissage par les Achuar imrlique un tel investissement en travail
missionnaire aboutit au regroupement des maisonnees traditionnellement avec les outils rudimentaires don ils disposent (haches et machettes) que
dispersees en semi-villages, les centros, etablis autour des pistes d'atter- les farnilles responsables de son edification ont toutes les chances de
rissage defrichees par Ies indigenes. L'expression de semi-village se rester durablement a proximitej La piste d'atterrissage engendre done
justifie par le fait que seules trois ou quatre maisons sont gcneralement une contrainte de sedentarite plus ou rnoins, flexible, car Ies maisons et
erigees pres de la piste, les autres etant situees dans des ecarts, parfois les jardins peuvent rnalgre toutse deplacer dans un rayon de quelques
eloignes de deux ou trois kilometres du centro. Par ailleurs, tant la kilometres autour de la piste. Cette serni-sedentarite contraste pourtant
Federation shuar que les missionnaires du GMU ont commence depuis avec les formes traditionnelles d'occupation territoriale caracterisees par
1975 a mettre en oeuvre un programme d'elevage extensif du berail dans un deplacement periodique des sites d'habitat (tous les dix a quinze ans
les centros achuar places sous leurs influences respectives. Bien que tres en moyenne). Ainsi, meme si, en 1977, la majorite des centros achuar
embryonnaire au moment 011 nous avons commence notre enquete, cette ne comptaient qu'une poignee de maisonnees, ne possedaient pas de
petite production pastorale promettait d'engendrer· a terme chez les betail et ne voyaient un Blanc qu'une fois par an, ils constituaient deja
Achuar des bouleversements economiques, ecologiques et sociaux dont une forme d'etablissement humain differente de la norme traditionnelle.
Ies premisses etaient deja perceptibles (sur ce theme voir Taylor 1981, Or, du point de vue qui nous interesse dans cette etude, la nouvelle
Descola 1981a, b; 1982a, b). forme d'habitat en centros n'est pas sans consequences, car elle introduit
En .1977, on comptait cinq centros achuar rattaches a la Federation une contrainte exogene - la sedentarite - dans le systeme des rapports
shuar, tous situes au sud du Pastaza (Pumpuentza, Makinentza, Wichim, entre les Achuar et leur environnement. Meme si cette contrainte n'a
Ipiakentza et Wampuik) et dont les populations respectives oscillaient aucun effet sur de nombreux aspects des proces indigenes de connaissance

44 45
La nature domestique L' espace territorial

et de transformation de la nature, elle produit neanmoins une limitation Au terme de cette breve description de l'implantation territoriale des
qui pourrait fausser l'analyse. Dans la mesure, en effet, ou nous excluons Achuar, on ne peut manquer d'etre frappe par un premier trait remar-
deliberement du champ de notre presente etude l'analyse des phenomenes quable: le taux extremement faible de la population au regard de
diachroniques de transition chez les Achuar (analyse deja esquissee par l'etendue de l'espace qu'elle occupe. En Equateur, environ deux mille
A. C. Taylor et moi-rnerne dans des publications anterieures : Taylor Achuar sont disperses dans une region dont la superficie est superieure a
1981 : Descola 19813, b ; 1982a, b), il convenait d'assigner tres precise- celle de la Corse; merne si 1'0n ajoute a ces deux mille Achuar une
ment les variables externes qui pouvaient influer sur le systerne aborigene cinquantaine d'Indiens Canelos et Shuar recernment infiltres, la densite
d'adaptation au milieu. C'est pour cette raison que les donnees analy- generale de la population reste tres basse, de l'ordre de 0,17 habitants/
tiques et quantifiees decrivant la sphere des facteurs de production de km", soit un peu moins de deux Achuar pour 10 km2 5, Un tau x de
I'economie traditionnelle ont ete recueillies par nous dans le quatrierne densite aussi faible n'est pas courant pour une population indigene du
secteur celui ou en dehors de l'introduction des outils metalliques, Ie Bassin amazonien; il est, par exemple, sept fois moins eleve que
mode 'achuar d~ production n'a subi a peu pres aucune influence l'estimation avancee par Harner pour les Jivaro shuar (1,2 hab.Zkm") qui
occidentale. vivaient vers la fin des annees soixante a l'est de la cordillere de Cutucu,
Ce secteur qui, en 1977,' n' avait pas encore ete penetre par les c'est-a-dire dans une region qui n'etait pas encore soumise a la pression
organisations missionnaires, etait situe pour l'essentiel au nord du Pas- du front de colonisation et ou subsistait la forme traditionnelle d'habitat
taza, c'est-a-dire dans la zone d'influence nominale des protestants disperse (Harner 1972 : 77). La disproportion considerable dans les taux
americains, Dans cette region, ou les missionnaires du GMU avaient de densite de ces deux groupes dialectaux voisins jette d'ailleurs un
,deja etabli cinq centros achuar, il subsistait encore a l'epoque une
cinquantaine de maisonnees en habitat disperse, eparpillees loin des. en habitat disperse, offrant ainsi la matiere d'analyses comparatives des transformations
subies par Ie mode de production aborigene a la suite de la nucleation de I'habirat et,
centros sur un vaste territoire sous-peuple. C'est dans cette portion de la
dans certains cas, de l'introduction de l'elevage. Dans Ie cadre de la presente etude,
zone d'expansion achuar, drainee par le Pastaza et par les rivieres au toutefois, et pour les raisons deja exposees, nous utiliserons .a peu pres exclusivement
nord de celui-ci jusqu'au Pindo yaeu, que nous avons a peu pres les donnees recueiIlies dans Ie secteur de I'habitat disperse. Pour ce qui est des
quantifications (mesures des temps de travail et de la production alimentaire), elles ont
exclusivement mene notre enquete ethnographique. Pour tout ce qui surtout ete realisees dans onze rnaisonnees dispersees, dont huit sont polygames et
concerne la localisation des sites d'habitat, le present ethnographique sera trois monogames, soit un rapport assez proche de ce!ui existant au niveau de la
done 1977, annee ou no us avons realise le recensement exhaustif des population dans son ensemble. La dUfee des enquetes quantifiees dans chaque maison-
nee a varie selon les cas entre une et cinq sernaines, Ie sejour etant parfois fractionne
Achuar de cette region. en deux periodes, Les conditions extrernemenr difficiles et parfois dangereuses dans
Au sein du territoire global d'une extension de 12000 km 2 occupe par lesquelles l'enquete en habitat disperse a du etre menee (guerre intratribale endernique,
les Achuar en Equateur, le secteur au nord du Pastaza couvert par notre tension engendree par les raids, deplacemenrs a pied et sans porteurs, impossibilite de
s'approvisionner et alimentation dependant du « bon. vouloir de nos hotes) ont, en
I)
etude forme la region la plus vaste, avec une superficie d'approximati- effet, rendu impossible des sejours' plus prolonges dans chacune de ces maisons.
vement 9 000 km2 (y compris le bassin du Pastaza). Dans cet espace Notons, toutefois, que la duree totale du temps passe a relever quotidiennernent des
immense vi vent 1 110 Achuar, contre 900 dans la zone au sud du Pastaza donnees d'input-output dans ces onze rnaisonnees est egale a 32 semaines, ce qui
constitue une base d'analyse scientifiquement fiable, compte tenu du milieu exception-
(A. Colajanni, communication personnelle), c'est-a-dire une population ne! ou se deroulait l'enquete. Par aiIleurs, Ie nombre et la variete des unites domestiques
presque equivalente pour un territoire trois fois plus vaste. Sur cet effectif etudiees - comme l'absence d'une saisonnalite marquee du cycle agricole - devraient
de 1 110 individus, environ la rnoitie est etablie dans les cinq centros compenser amplement la faible duree du sejour dans chacune d'entre elles. Enfin,
I'essentiel des donnees sur la representation indigene de la nature et de ses usages
sous influence des protestants (Capahuari, Copataza, Conambo, Bufeo et (mythes, chants magiques, taxinomies, savoir technique... ) a ete recueilli au cours
Corrientes), tandis que l'autre moitie est dispersee le long des rives du d'enquetes de plusieurs mois chacune rnenees chez les Achuar des differents centros ou
les conditions de travail etaient sensiblement meiIleures.
Pastaza, sur lecours inferieur du Kapawientza et de l'Ishpinku, sur le 5. Pour I'ensemble de la population achuar de l'Equateur et du Peron, E. Ross propose
bas Corrientes et 'ses affiuents, sur le bas Bobonaza et ses affiuents, sur des estimations legerement differentes selon ses publications: 0,5 hab.lsquare mile, soit
le moyen Conambo et ses affiuents, sur le moyen Pindo yaeu et ses 0,31 hab.Zkm- (Ross 1976: 18), puis 0,4 hab.Zkrn" (Ross 1978: 4). Dans les deux cas
cette estimation glob ale est superieure a la notre pour les seuls Achuar de I'Equateur
affiuents et sur le haut Copataza 4. (0,17 hab.Zkrn-) ; toutefois, cet auteur n'a sejourne que chez les Achuar du Perou et il
sous-estime considerablernent la superficie occupee par leurs congeneres equatoriens,
4. Notre enquete economique a porte tout autant sur les centros que sur les rnaisonnees ce qui fausse necessairement son estimation.

46 47
..

La nature domestique L'espace territorial

eclairage nouveau sur les raisons profondes de 'l'actuel flux migratoire Vued'avion, cette impressionnante irnmensire forestiere revele diffici-
des Shuar en direction du territoire achuar. le~ent a l'ceil attentif quelques clairieres habitees, si minuscules parfois
Ce taux global de densite doit etre pondere en fonction des implanta- qu ~n se de~and~ e~core apre~ les ~~oir survolees si elles n'etaient pas
L-
I tions locales ; il est en effet, sensiblement plus eleve pour les Achuar un jeu de I'irnagination, A peme visibles dans cette foret interminable
I vivant au sud du Pastaza (0,3 hab.Zkrn") et Iegerement moins eleve pour qui les protege du rnonde environnant, les Achuar ont pourtant su la
les Achuar situes au nord, c'est-a-dire dans la region couverte par notre domestiquer a leur usage. Presque vierge de toute intervention de
enquete (0,12 hab.Zkm'). Au sein meme de ce dernier secteur, la situation l'homrne, mais profondernent socialisee par la pensee, c'est cette sphere
peut varier considerablernent selon la forme de I'habitat, puisque la de la nature dont nous allons maintenant entreprendre l'exploration.
nucleation en semi-villages aboutit naturellement a concentrer la popula-
tion dans un espace reduit. Si 1'0n prend comme base comparative la
zone forestiere effectivement exploitee et parcourue par un ensemble
donne de population qui s'attribue des droits d'usage exclusifs sur ce
territoire, on obtient toutefois un ordre de grandeur assez revelateur des
a
disparites de taux d'occupation de l'espace : peu pres un habitant par
kilometre carre de territoire pour le centro de Copataza, contre 0,1
habitant par kilometre carre de territoire pour trois maisonnees isolees
sur le Wayusentza (affiuent du Pindo yacu). Enfin, comme nous Ie
verrons bientot, le tau x de densite humaine doit etre corrige selon les
caracteristiques ecologiques locales, puisque les Achuar considerent cer-
taines portions de leur territoire comme impropres a l'habitat, notam-
ment les zones ou predorninent les aguajales.
En depit des variations locales, ce taux extremement faible de densite
humaine indique des a
present que les Achuar n'exploitent pas leur
milieu de facon intensive. Les modes de socialisation de la nature qu'ils
ont adoptees ne pourrontdonc manquer de contraster fortement avec les
formes plus Intensives de production qui prevalent chez certains horti-
a
cu1teurs tropicaux forte densite dernographique. Ainsi, les representa- I
densite demog.raphique que peut atteindre une societe d'horticulteurs forestiers. II n'en
tions et les techniques d'usage de l'espace forestier ne sauraient etre reste pas moms que les taux dd densite caracteristiques de nombreuses ethnies
identiques pour des essarteurs qui comptent, comme les Achuar, moins d'hortlculteurs sur brfilis sont tres superieurs a ceux des Achuar : par exemple 30 hab.l
d'un habitant au kilometre carre et pour des populations qui, comme les km~ chez les Hanunoo des Philippines (Conklin 1975) et de 9 a 14 hab.lkm2' selon les
habl~ats chez les Iban de Borneo (Freeman 1955). En Amazonie merne, ou les taux de
Taino d'Hispaniola (Dreyfus 1980-81) ou les Chimbu de Nouvelle-Guinee densite sont generalemenr tres inferieurs a ceux qui prevalent dans Ie Sud-Est asiatique
a
(Brown et Brookfield 1963), ont reussi amenager leur environnement les Achuar se situent tout en bas de l'echelle : Jhab.Zkm- chez les Campa (Denevan
de facon a ce qu'il supporte des den sites superieures a cent habitants au 1974 :.93), 0,8 hab.l~m2 chez les Machiguenga Oohnson 1974 : 8), D,S hab./km2 chez
les. Yanoama Baraflri (Smole 1976 : 3), 0,34 hab.lkm 2 chez les Yanomami centraux
kilometre carre, Du point de vue du simple rapport arithmetique entre (~IZ?t 1977: 122). Avec 0,17 hab.Zkm-, les Achuar de l'Equateur sont proches de
la quantite de population et la dimension du territoire, les Achuar sont I estimatron de 0,23 hab.Zkm- - jugee p~r, beaucoup camme trop basse - proposee par
.plus proches des societes de chasseurs-cueilleurs occupant un habitat Steward ~t Faron comrne taux de densite moyen pour les populations aborigenes de
I'Amazome ava~t Ia conquete europeenne (Steward et Faron 1959: 53). En revanche
serni-desertique que de la majorite des societes d'essarteurs tropicaux, les Achuar se situent a la limite superieure du taux de densite de nombreuses societes
meme amazoniens 6. de chasseurs-cueilleurs: 0,01 hab/km' pour les Algonquins du Grand Lac Victoria
(Hallowel1949: ;0)' 0,18 hab./k~'.a Groote EyIandt, 0,06 hab.lkm' chez les Murngin
et 0,01 hab/km .pour les Walbm (Yengoyan 1968: 190). En definitive, et tout
~ss~r.teurs ~u I1s scient, les Achuar ont a present une densite demographique legeremcnr
6. En raison de la tres haute productivite de leurs techniques de culture sur butte ou sur
billon, les Taino et les Chimbu (camme toutes les societes de la region intertropicale
mfer~eure a celie des chasseurs-collecteurs du pleistocene, si I'on accepte pour ces
dermers Ia moyenne de 0,6 hab.lkm' proposee par Lee et De Vore (Lee et De Vore
pratiquant I'agriculture de drainage) constituent sans doute des cas-limites du degre de 1968 : 11).

48
49
2
Le paysage et Ie cosmos

I I

La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

temps trcs anciens, et plus exactement jusqu'au cretace supeneur, c'est


L'eau terrestre et l'eau celeste l'cau qui domine sans partage la region actuellement occupee par les
Achuar, puis que celle-ci est recouverte par un vaste bassin de sedimen-
Comme d'autres societes du Bassin amazonien, les Achuar etablisscnt
tation marine. Lorsque la cordillere orientale des Andes emerge a
une distinction lexicale claire entre l'eau celeste, yumi, et l'eau terrestre,
l'coccnc, la mer se retire en laissant des depots sedirnentaires composes
entza, (Levi-Strauss 1964: 195). Yumi, c'est l'eau de pluie qui tombe en
crachin continu pendant plusieurs jours d'affilee ou celle qui degringole principalcment de conglomerats, de gres fins et d'argiles rouges, grises
presque quotidiennement en cataracte vers la fin de l'apd:s-midi, et dont et jaunes. Entre le miocene superieur et le pliocene, un enorme cone de
on se protege tant bien que mal avec une feuille de bananier en guise de dejection commence a se former au pied de la cordillere orientale;
parapluie. Entza, c'est tout a la fois l'eau de la riviere et la rivicrc cllc- affectant la forme d'un eventail, ce cone de dejection augmente progres-
meme, c'est l'eau claire des petits ruisseaux, c'est l'eau brune et tourbillon- sivement en etendue et en profondeur au plio-quaternaire, grace a
nante des crues, c'est l'eau etale et pourrissante de l'etiage et des marecagcs. l'apport de materiel detritique riche en elements volcaniques (grau-
Par un curieux paradoxe, toutefois, les Achuar nomment yumi l'eau culi- wackes). La continuite structurale de ce cone de dejection a ete interrom-
naire, qui sert a confectionner la biere de manioc et a faire bouillir les puc transversalement par l'action tectonique, formant un couloir
tubercules ; mais cette eau celeste ils vont pourtant la chercher dans la ri anticlinal nord-sud qui constitue en partie la limite naturelle occidentale
viere, avec une calebasse egalement appelee yumi. Entza est donc trans for- du territoire achuar. A l'est de ce couloir longitudinal, le cone de
me en yumi par la grace de sa destination finale, puisque, me me assoiffe, un dejection a ete,!,rofondement dissecte par l'erosion, produisant un relief
Achuar s'abaisse rarement a s'abreuver directement dans la rivierc, Entza, de mesa a la structure generalement monoclinale. Au-dela de la limite
l'eau de la riviere, est juste bonne a la baignade, a la peche et a la naviga- orientale du cone de dejection s'etend un ensemble de collines convexes-
tion, elle sert a la vaisselle et a la lessive, elle fait merne fonction de lieux concaves aux sommets niveles, Cet ensemble est derive del'ancienne
d'aisance pour les hommes qui vont y defequer avant l'aube ; c'est ainsi structure sedimentaire argileuse sub-horizontale (premiocene) considera-
une eau impure qui ne peut etre bue in situ. Si l'eau terrestre devient malgre blement travaillee par l'erosion, Les faibles pentes qui predominent au
tout culinaire, c'est a la suite d'un detournement sernantique qui la domes- sein de cette mer de collines, lui donnent l'aspect d'une peneplaine,
tique en deux etapes : une fois puisee, l'eau de la riviere, entza, se trans- La portion du territoire achuar situee au sud du Pastaza presente une
forme en yumi, eau celeste potable non bue comme telle, puis de yum! elle importante plaine d'epandage produite par les divagations du cours de ce
devient nijiamanch (biere de manioc), par la magie du processus de fermen fleuve. Cette plaine est compos~e principalement de materiel volcanique
tation qui la rend enfin socialement propre a la consommation. Quant andesitique depose sur la plate-forme argileuse primitive. Dans sa partie
a la veritable eau de pluie, yumi, elle n'est jamais utilisee dans la cuisine, orientale et sud-orientale, cette' plaine d'epandage se transforme peu a
faute de vaisseaux appropries pour la recueillir. Cette eau absolument peu en une zone marecageuse Ien raison du mauvais drainage. Moins
omnipresence dans toute foret humide, se presente ainsi pour les Achuar vaste et plus recente que la plaine d'epandage, la plaine alluviale du
sous deux avatars distincts, avatars que nous nous proposons d'adopter Pastaza varie en largeur selon le cours du fleuve ; sur la rive nord, cette
comme des categories analytiques pour la description du milieu physique. plaine alluviale a profondement entaille les depots plio-quaternaires,
produisant un rebord de plateau tres abrupt.
Entza Les rivieres secondaires ant un lit aux multiples meandres, qui se
creuse dans des vallees dont la largeur excede rarement deux kilometres.
L'eau terrestre, c'est celle qui, devalant des Andes depuis des mille-
Selon la nature des formations geologiques que ces rivieres traversent,
naires, contribue a modeler le paysage, charriant alluvions et sediments,
les caracteristiques pedologiques des vallees peuvent grandement differer,
entaillant les plateaux et s'infiltrant en profondeur dans les sols I. En des
Les petites rivieres naissant dans des massifs argileux tres anciennement
1. Pour tout ce qui concerne I'analyse geomorphologique et pedologique de la region meteorises (dans la region du couloir anticlinal et dans la region des
achuar, nos sources sont principalement Tschopp 1953, Sourdat et Custode 1980a et b
et De Noni 1979. En outre, Michel Sourdat et Georges-Laurent De Noni, respective-
mesas) ont une capacite de traction inferieure a leur charge de saturation,
ment pedologue et geomorphologue de I'ORSTOM en poste 11 Quito, ont bien voulu ce qui entraine une erosion permanente des berges et l'absence de depots
nous Caire beneficier de leur expertise dans les sciences de la terre, consacrant de alluviaux. En revanche, les cours d'eau qui ant leur origine dans la plaine
longues heures 11 travailler avec nous sur les cartes et les photos aeriennes d'une region
jusque 111 completernent ignoree des geographes. Qu'ils en soient ici remercies, d'epandage ou, plus a l'ouest, dans les zones accidentees recouvertes de

52 53
Le paysage et le cosmos
La nature domestique

4. Le territoire achuar en Equateur : carte du relief des sols


cendres volcaniques, remblaient leurs berges avec le materiel qu'elles
trans portent en excedent et forment ainsi des terrasses alluviales fertiles.
Au sein de la region occupee par les Achuar, on peut ainsi distinguer
cinq grands ensembles geomorphologiques et/ou pedologiques : la region
des mesas (produite par l'erosion du cone de dejection), la region des
collines (produite par dissection des sediments du tertiaire), la plaine
d'epandage du Pastaza, les plaines et terrasses alluviales recentes en partie
marecageuses et les vallees non alluviales (doc. 4). Le choix decette
typologie en cinq categories est necessairement un peu reducteur d'un
point de vue strictement pedo-geomorphologique ; si nous avons limite
a cinq l'eventail des types de paysages et de sols, c'est parce que la
specificite de chacun d'entre eux est clairement per~ue par les Achuar.

Une structure en plateaux forme le relief caracteristique d'environ un


tiers du territo ire achuar dans sa partie septentrionale et nord-occidentale.
Cette region de mesas est constituee de croupes allongees et presque
horizontales qui surplombent les vallees d'une centaine de metres. Selon
le degre de dissection et de meteorisation, ces plateaux presentent deux
types d'aspect ; soit une surface legerement ondulee et convexe vers le
haut, avec des versants n'excedant pas 40 % de pente, soit une surface
plus dissequee et terrninee en pointe, avec des versants dont les pentes
peuvent atteindre 70 %. Entre les vallees principales (Bobonaza, Capa-
huari, Conambo et Corrientes), les plateaux sont entailles par une
multitude de petits ruisseaux a l'eau claire, qui ont creuse leur lit sur une
profondeur de cinq a dix metres au fond de gorges etroites (quebradas en
espagnol). La nature des sols varie selon le type de materiel volcanique a
partir duquel ils ont evolue, Sur les gres volcaniques, le sol est un oxic
dystropepts argilo-sablonneux, compact et de couleur cafe dont la profon-
deur peut atteindre jusqu'a cinq metres 2. Sur les argiles et les conglo- ~ Relief de eollines ·····
CiJ
::::::::;:
....... ..
'
Terrosse olluviole recente
et plaine alluvlole marecogeuse
merats, le sol est egalement un oxic dystropepts compact, mais moins
Plaine d'epandoge _ _ Frcnttere
evolue et profond que le precedent et dont la couleur tire vers le rouge sedimentaire du Pastozo . Leboratolre de graphlque . EHESS

brique.
A l'est et au sud-est de la zone des mesas, et generalement en dessous
de 300 metres d'alritude, s'etend une mer de collines aux sommets tisation du substrat sedimentaire argileux. Ces oxic dystropepts rouges des
aplanis, avec des denivellations qui n'excedent pas 50 metres et des collines et de certaines parties de 1a region des mesas sont done des sols
pentes peu accentuees, qui depassent rarement 30 %. La encore, les sols ferrallitiques typiques, argileux et tres lixivies. Leur pH est generalement
sont des oxic dystropepts rouges et compacts, issus d'une intense ferralli- tres acide, ils sont pauvres en calcium et en potassium et possedent une
forte toxicite aluminique. Ce sont des sols tres mediocres dont la fertilite
2. Pour la typologie des sols nous avons suivi la nomenclature americaine standard (Utlited potentielle est minime. Les _oxic dystropepts marrons qui predorninent
States Department of Agriculture Soil Taxollomy) , generalement utilisee en Equateur par dans 1a region des plateaux ne sont pas plus riches, en depit de la
les chercheurs du Ministerio de Agriwltura y galladeria et par ceux de )'ORSTOM.

55
54
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

presence des grauwackes. Ce sont egalement des sols ferrallitiques materiaux sablonneux erodes au cours de la traversee des mesas se
argileux et tres lixivies, avec un fort taux d'aluminium echangeable et combinent aux cendres volcaniques charriees depuis Ie piemont pour
un pH a peine moins acide que celui des oxic dystropepts rouges. A former .des terrasses alluviales basses, constamment rajeunies par de
l'exception du reseau des vallees, toute cette vaste region de collines et nouveaux depots d'alluvions. Dans cette region de faibles elevations, le
de plateaux, typique de la portion nord du territoire achuar, presente lit des rivieres divague perpetuellement ; les rneandres sont recoupes par
ainsi des potentialites agricoles extrernement reduites. ' des fleches alluviales isolant des lacs interieurs en croissant; les cuvettes
A l'interieur me me du reseau des vallees, il faut distinguer entre deux en defluent sont inondees lors des crues et se transforment en marigots ;
ensembles pedologiques bien differencies, dont les caracteristiques sont les depots alluviaux accumules constituent des terrasses en bourrelet
determinees par l'altitude, la pente et la nature des formations geolo- (restinga) , parfois completernent isolees au milieu de depressions mal
giques traversees par les cours d'eau, Tres souvent, une meme vallee drainees, A l'inverse des sols mediocres des terrasses alluviales anciennes
presentera des sols completement distincts dans l'amont et dans l'aval ; les sols constamment regeneres de ces vallees basses sont potentiellement
c'est le cas, par exemple, des vallees du Bobonaza et du Capahuari. Vers tres fertiles.
l'amont, c'est-a-dire dans la region des mesas, les rivieres ont profonde- Ces sols alluviaux sont de nature variable selon la provenance des
ment encaisse leur lit dans de hautes terrasses forrnees d'alluvions sediments. Dans la plaine alluviale du Pastaza, les depots sont des sables
anciennes limono-sableuses. Ces rivieres, qui naissent generalement en d'origine volcanique que cette riviere a draines dans les formations
aval de la cordillere orientale, ont un regime caracterise par l'absence de detritiques de la cordillere orientale. Sur les autres terrasses alluviales
variations saisonnieres notables et par des crues aussi soudaines que (Macuma, Huasaga, Capahuari, Conambo, Corrientes), les sols sont plus
breves. Dominant Ie thalweg de plus d'une vingtaine de metres, ces franchement limoneux et moins marques par leur heritage volcanique.
terrasses anciennes ne sont jarnais recouvertes par des depots alluviaux et Dans tous les cas, ces sols alluviaux sont profonds, non compacts et
elles sont au contraire constamment erodees par l'action des eaux d'une couleur noire plus ou moins prononcee selon la proportion de
courantes au debit rapide. En effet, les rivieres qui traversent la region cendres volcaniques. Leurs caracteristiques physico-chimiques en font les
des mesas sont affectees par une difference de niveau de 300 metres sur meilleurs sols de toute la region achuar : le pH est tres peu acide (de 5,5
un parcours d'a peine 100 kilometres; c'est la l'equivalent de la denivel- a 6,5 dans l'eau), le taux d'aluminium echangeable est faible, et lorsqu'ils
lation qu'elle subiront encore sur pres de 5 000 kilometres avant d'aboutir ne sont pas recouverts regulierernent par les crues, leur horizon superfi-
a l'Atlantique. Ainsi, ces vallees connaissent un processus d'erosion ciel est ri~he en matieres orgariques. Toutefois, ces terrasses alluviales
intense et elles offrent des sols considerablernent moins fertiles que les sont relativernent rares dans la region achuar (moins de 10 % de la
vallees alluviales recentes, superficie totale) et elles sont ~ouvent impropres a la culture en raison
Au sein de ce systerne de vallees alluviales anciennes, la nature des du mauvais drainage. En effet, merne en l'absence d'inondations, la
sols est variable et depend surtout du niveau d'erosion. On est generale- nappe phreatique n'est jamais loin de la surface,
ment confronte a une mosaique composeeprincipalement de sols ferral- Pour des raisons de simplification cartographique, nous avons indus
litiques a predominance de gres volcanique (proches de l' oxic dystropepts dans un meme ensemble les terrasses alluviales recenres et les plaines
marron de la region des plateaux) et de sols limono-sableux plus legers alluviales marecageuses, car merne si la pedogenese de ces deux
et plus riches en elements volcaniques (de types dystropepts et dystrandepts). ensembles a pris des formes sensiblement differentes, la nature des sols
Bien que ces sols aient generalement une toxicite aluminique plus faible y est a peu pres identique. Le trait le plus caracteristique de ces plaines
et un pH moins acide que les oxic dystropepts rouges, leur fertilite est assez alluviales est la presence de grandes depressions inondees soit temporai-
basse. Les terrasses anciennes des vallees d'erosion sont ainsi incapables rement, soit en permanence. A la difference des marigots regulierement
de supporter une monoculture permanente et elles n'autorisent que la alimentes par les rivieres grace a de petit chenaux (igapares) , ces cuvettes
pratique temporaire de la polyculture sur brfilis. de decantation (aguajales) peuvent etre situees tres loin d'un cours d'eau,
A la limite orientale du cone de dejection, la pente generale du relief Les aguajales sont en effet des cuvettes a fond argileux impermeable ou
devient extremement faible et les rivieres tumultueuses, jusque la encais- s'accumule l'eau de pluie et qui sont done plus ou moins submergees
sees dans les plateaux greseux, adoptent bientot un cours paresseux, selon le volume des precipitations et le degre d'evaporation, Les sols
formant de larges vallees alluviales au sein des sediments du tertiaire. Les sont generalement des tropofibrist extrernement riches en matiere orga-

56 57
.... ----------c-- ------

La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

nique, qui supportent une vegetation naturelle hydromorphe ou domine 5. Typologie achuar des sols et des mineraux
le palmier aguaje. Dans la partie la mieux drainee de ces plaines alluviales,
comme dans la plaine d'epandage sedimentaire (delta fossile du Pastaza), nomenclature
glose
indigene
les sols ont des potentialites agronomiques non negligeables, bien que
generalernent inferieures a celles des terrasses alluviales proprement dites. pakui nunea sol hydromorphe de couleur foncee, typique des
Leur nature est variable, avec une predominance de sols argileux, (c terre sale ») terrasses inondables et des aguajales.
profonds et de couleur brune, du type umbriorthox et 'oxic dystropepts
kanus nunka sol alluvial sur limon de crue; couleur foncee et
marron. En condition hydromorphique, les sols de cette derniere care- (( terre de fieuve I») texture limoneuse.
gorie peuvent evoluer vers des tropaquets ou des tropaquents, sols apprecies
des Achuar car ils sont fertiles et conviennent parfaiternent aux cultigenes shuwin nunka sol alluvial noir de texture sablonneuse,
s'accommodant d'un taux important d'humidite. (( terre noire I»)
Le manteau vegetal epais qui recouvre presque uniforrnement cette tlayakim nunka sol ferrallitique compact a predominance de gres
petite portion de I'Amazonie ou vivent les Achuar dissimule ainsi une (( terre sableuse ») volcanique ; couleur marron et texture argile-
grande variete de sols et de-reliefs. Les Achuar, mieux que quiconque, sablonneuse,
sont conscients de la diversite geomorphologique et pedologique de leur
kante nunko sol ferrallitique a predominance de gres volcanique ;
territoire. Si leur connaissance empirique du milieu ne s'alirnente pas aux (( terre dense ») couleur marron et texture argileuse.
sources abstraites de la paleogeographie, elle est neanmoins fondee sur
des siecles d'observationet d'experimentation agronomique qui leur ont keaku nunka sol ferrallitique rouge et compact typique des col-
permis de connaitre avec precision les divers elements de leur environ- (( terre rouge ») lines; texture franchement argileuse.
nement inorganique. La taxinomie indigene des reliefs distingue ainsi muraya nunea
(( terre de colline »)
clairement entre les formes de collines (mum) et les formes de plateaux
(nai), entre les vallees alluviales en auge (chaun) , les vallees en cuvette kapantin nunea sol ferrallitique fortement laterise.
(ekenta) et les vallons etroiternent encaisses (japa) , entre les cuvettes de ((' sol rouge-orange »)
decantation (pakUl) et les lacs rnarecageux alimentes par les rivieres
nayakim sable noir typique des pIages du Pastaza,
(kucha). (« sable »
Pour les Achuar, chacun de ces elements topographiques est generale- I
ment associe a une ou plusieurs formes do minantes d'eaux courantes ou kaya ce terme denote soit les roches volcaniques (pampa)
stagnantes. Entza est le terme gene rique qui designe les cours d'eau et, (( pierre ») afHeura9t dans Ie lit des rivieres, soit les galets
accumules sur les plages (kayatl-malak: « plage de
en tant que tel, il rentre dans la composition des noms de rivieres ou de
ruisseaux par affixation a un nom propre .9U commun (par exemple,
galets »t
Kunampentza : « la riviere de l'ecureuil »). Mais au sein de cette categorie nuwe argile blanche utilisee pour la poterie.
generique entza, les Achuar distinguent plusieurs formes specifiques :
maajink petit aflleurement d'argile blanche souvent utilise
kanus denote le grand fleuve coulant dans une large vallee alluvia le et comme bauge par les pecans.
n'est employe qu'en reference au Pastaza, kisar designe au contraire les
ruisseaux a l'eau transparente encaisses dans les vallons etroits (japa) , kitiun ecaille de roche enrobee d'une concretion d'argile
tandis que pajanak est le terme definissant un type particulier de ruisseau teintee en marron par I'oxyde de fer (colorant pour
la poterie).
qui se transforme en defluent des rivieres lors des crues. A l'exception
des ruisseaux kisar, qui naissent dans les plateaux greseux ou dans la mer pushan idem, rnais teintee en jaune.
des collines orientales, les cours d'eau de la region achuar sont des rios
blancos typiques. Ce sont des rivieres opaques, a la couleur cafe au lait pura idem, mais teintee en rouge.
plus ou moins claire, qui transportent en solution depuis Ie piemont namur, nantar eclats de silicates utilises comme charrnes rnagiques.
andin une charge importante de sables et de mineraux,

58 59
La nature domestique
r Le paysage et Ie COsmos

A chaque combinaison entre une forme de relief et une forme d'organisation socioterritoriale dans un schema explicatif unitaire fonde
limnologique les Achuar associent generalement un type de sol bien exclusivernenr sur l'action de facteurs limitants ecologiques. t C '
particulier. Leur typologie des sols est construite a partir de la mise en , , '. . e, parrots
~eme, stnctement ,pedologlques (nous pensons iciplus particulierement
rapport de parametres differentiels : couleur, situation, profondeur, tex- a Meggers 1971 et a Carneiro 1961).
ture et conditions de drainage (doc. 5).
Cette typologie est articulee par un systeme de categories explicites et Yumi
implicites, qu'on aura l'occasion de voir a I'oeuvre dans bien d'autres
ensembles taxinomiquesachuar. Une premiere division interne opere une
'Yumi,
'" l'eau celeste,
,. c'est cet element du climat qui , sous fio rme d e
distribution des elements visibles du sol en trois categories explicites : preoprtanons regulieres et d'humidire atmospherique elevee s bi
'1' 1 '11 ' e com me
les pierres (kaya) , le sable (nayakim) et la terre (nunka), elle-rnerne a :nso er ~~ent pour favoriser la croissance vegetative continue de la
subdivisee en huit types explicites, definis chacun par accolement d'un foret. La regIo,n ;achuar possede en effet un climat equatorial typique,
determinant de couleur, de texture ou de situation. Les argiles, les correspondant a 1 e~semble Af de la classification de Koppen, c'est-a-dire
colorants mineraux et les charmes magiques, chacun specific par un nom constamm~nt humide.. sans saison seche et avec des precipitations men-
propre, semblent echapper' a cette classification ternaire pour former une suell:s toujours su~~neures a 60 ~illimetres (Dresch 1966 : 614). A deux
collection a part. Mais, en realite, cette collection heteroclite se rattache ~egres au sud de 1 equateur, les jours et les nuits ont une duree presque
de facon non explicite aux trois categories primaires. Ainsi les trois egale et, dans la mesure ,oll le soleil s'ecarte peu du zenith les tempera-
colorants mineraux et les charmes magiques sont-ils penses comme tU,res so~t tres. regulieres tout au long de I'annee, Cara~teristique des
identiques a des pierres (kaya nunisan) , en raison de leur densite, Par chmats equa.ton~u~, cette apparente uniforrnite dans l'ensoleillement et
ailleurs, on les trouve surtout sur les berges erodees des rivieres, la OU le ~an~ la ~luvlOmetne ne doit pourtant pas occulter des variations locales
sous-sol est mis a jour par l'action des eaux courantes. Par leur compacite sIgmficatlVes. Des disparites climatiques regionales et des cycles d'ampli-
et par leur association avec les cours d'eau, ils viennent donc se combiner tude ?ourta~t modestes exercent en effet une influence directe sur les
avec les galets de la riviere et les roches qui afHeurent dans leur lit pour techniques d usage de la nature mises en ceuvre par les Achuar 3.
former autant d'elements implicites de la categoric primaire kaya. 11 en , Un~. des cara~~eristiques .climatiques les plus notables de la zone
est de me me pour les argiles qui, bien que specifiees par un nom et un equatoriale du pl,emont andm est la chute progressive du volume de
usage distincts, sont concues comme des formes particulieres de la ~re~IpItatIO~s .e..t 1 augme~~ation ~eguliere des temperatures a mesure que
categoric nunka, terre. 1 altl~ude de~rolt. ~a barriere andine joue ici un role determinant, car elle
Les Achuar ont ainsi une connaissance pragmatique et theorique de la mO~Ifie la circulation generale at,mospherique des basses pressions inter-
diversite de leur environnement inorganique, connaissance qui est instru- tropI,cales, ~n retenan~ sur son ~ersant oriental d'epaisses masses d'air
mentalisee dans leurs modes d 'usage de la nature et, notamment, dans humide, L au.g~e?tatlon des tcrmperatures et la baisse de pluviosite
les techniques agricoles. En effet, la determination des sites d'habitat et progressent amsi mversemenr et regulierement Ie long d'u It'
di 1 n axe a 1-
de culture depend principalement des potentialites que les Achuar assi- tu ma ~ve~, toutefois, un saut quantitatif relativement marque dans la
gnent tres precisement a chacun des types de sol rencontres dans leur frange situee entre 1 000 m et 500 m d'altitude: entre Puyo (altitude
territoire (chapitre 5). En analysant longuement cette complexe mosaique
pedologique, nous voulions souligner la variete des possibilites adapta- 3, Notre analyse climatologiq~e de la region achuar est fondee sur des observations
tives offertes par cette region du haut Amazone. D'ernblee nous voulions y
~ersonnelles. sur les annuarres de Instituto national de meteorologia e hidrologia de
I Equateur et sur, les tables d,u ,Se~v,cio nacional de meteorologia e hidrologia· du Perou ;
ainsi indiquer que la comprehension des formes indigenes d'occupation
~~us avons p? egalem~nt be~eficler des conseils eclaires de Michel Sourdat et du
de l'espace ne saurait se satisfaire de generalites abstraites sur les pro- epartement
' , hydrologic de I ORSTOM a Quito Les Achuar de l'Eq ua. t eur occupent
d o.
uneoreg~on qui n es~ directemenr couverte par aucune station meteorologique . nean-
0 •

prietes des sols tropicaux, generalites qui ne rendraient justice ni a la


moms e Ie est bordee au nord-ouest par une station equarorienne (Taisha) et au sud-
diversite du reel, ni a la connaissance que les Indiens en mit produite. ouest c?mm~ au ~u~-est par deux ~tations peruviennes (Sargento Puno et So lin).
Or, c'est pourtant a partir de telles generalites sur l'ecosysteme amazo-
0

Cette dl~po.sltIon hmltrophe des. stanons et leurs situations variees, tant du point de
nien que certains ethnologues ont cru pouvoir construire des theories ;;?e de 1 altltudoe que de leur d,isotance par rapport a la cordillere orientale, permettenr
0

b
h terur une Image assez precise des fluctuations climatiques au sein du territoire
totalisantes, visant a reduire les differentes modalites arnerindiennes ac uar.

60 61
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

990 m} et Taisha (altitude 510 m) la temperature anr~u~ll,e ~oyen~e ~aSse annee sur l'autre et les mesures disponibles portent sur une periode trop
de 20,3° a 23,9°, tandis que le volume annuel de preCIpItatIons flechlt de courte (cinq ans) pour qu'on puisse etablir des series representatives. On
peut certes isoler quelques constantes tres generales. Ainsi, la moyenne
4 412 mm a 2943 mm.
En depit de leur proximite de la barriere andine, ~es Ach~ar ne ~on~ ,pas annuelle n'est jarnais superieure a 3 000 mm pour les secteurs les plus
directement affectes par les conditions meteorologlques, tres par,~lcuheres eleves (Taisha), ni inferieure a 2000 mm pour les secteurs les plus bas
qui caracterisent le piernont. Dans la region de basse altttude qu ils occu- (Soplin). On constate, d'autre part, que la moyenne des precipitations
pent, le climat est plus proche de celui d'Iquitos, vi~le situee a plus de du mois Ie plus pluvieux semble peu varier en fonction de l'altitude
quatre cents kilometres al'est, que de celui de Puyo, qm,se tr,o~ve pou~:ant (292 mm et 270 mm respectivement pour les deux stations precedentes),
a moins de soixante-dix kilometres a l'ouest. Cette dispante va,ut, d etre alors que la moyenne du mois Ie moins pluvieux connait une variation
notee, dans la mesure oil les Jivaro apparaissent ~ouvent. dans fa htter~tur: plus large en fonction de l'altitude (174 mm et 135 mm). DansIe cadre
ethnographique comparative comme un gro,upe tl!ust,rattf ~e I adap,tatlon a global trace par ces limites maximales et minimales, il y a done bien une
un ecosysteme de montana. Or, si cette deter~tnatto,n geographlque est faible tendance a la baisse de la pluviosite a mesure que I'altitude decroit,
exacte dans le cas des Jivaro shuar de la vallee de I Upano, elle est en Mais, des que ron entre dans le detail des contrastes saisonniers et
revanche completement erronee pour ce qu~ est ~esJi~aro achuar.,Tant par micro-Iocaux, la situation devient beaucoup plus complexe car, d'une
sa topographie que par son climat, la regIon ecologique occupee par les annee sur I'autre, dans Ia merne station, ou d'une station a l'autre, au
Achuar s'assimile plutot aux basses terres peruviennes qu'a la frange de cours de la me me annee, des ecarts differentiels peuvent se manifester
piemont immediatement contigue oil vivent les Shuar.. ' qui atteignent parfois 700 mm en plus ou en moins. Par ailleurs, le mois
Une premiere caracteristique notable de la zone climatique achuar est Ie plus pluvieux en moyenne sur une periode de cinq ans n'est pas
l'importance de la radiation solaire, puisque les ~oyennes, an~uelles de toujours le merne dans chacune des trois stations (avril, mars ou juin),
temperature diurne oscillent entre 24 et 25 degres selo~ I a!tltude. Cet non plus que le mois Ie moins pluvieux (decembre, aofit et aout), Le
ensoleillement est a peu pres constant tout au long de I annee, avec une caractere aleatoire du regime mensuel des precipitations au sein du
variation d'amplitude infeneure a deux degres entre les moyen~es men- territoire achuar n'est pas sans consequences sur I'environnement, En
suelles les plus fortes et les moyennes les plus faibles. Par atll~urs, la effet,' une micro-region peut subir une forte secheresse temporaire, tandis
moyenne annuelle des minima diurnes oscille entre 19 et 20 degres selon que les micro-regions limitrophes recevront au contraire durant la merne
l'altitude, tan dis que la moyenne annuelle des m~xima oscille entre 29,8 periode un important volume d~ precipitations. Ainsi avons-nous eu
et 31 degres ; la variation intermensuelle au sel,n de chacun des. deu~ l'occasion d'observer en 1979 sur Ie haut Pastaza une periode de seche-
effectifs est egalement inferieure a deux degres. En so~me" 11, fait resse exceptionnelle durant les mois de janvier et fevrier avec trois
constamment chaud, les oscillations thermiques au co~rs de I annee etant chutes de pluie seulement .en trehte-deux jours. Or, les r€gions limi-
beau coup trop faibles pour qu'on puisse isoler une saison chaude et une trophes au nord-ouest et au sup-est n'avaient pratiquement pas ete
saison froide. Tout au plus peut-on dire qu'il fait un peu plus chaud touchees par ce phenornene.
d'octobre a fevrier, c'est-a-dire pendant les mois dont la moyenne de Des periodes de deficit ou d'excedent importants des precipitations
temperature est toujours legereme?t supe~ieure a la moye~ne annu~lle. n'ont pas de consequences notables sur l'activite vegetative des plantes
L'humidite atmospherique relative vane assez peu,. mats elle presente sauvages et cultivees, car leur duree est trop breve pour exercer une
quand meme une tendance a baisser dans les mots les plus chauds influence a long terme. En revanche, unemodification brutale et tem-
(minimum de 85 %) et a monter dans les mois les moi~s chauds poraire du regime des pluies dans un sens ou dans I'autre est suffisante
(maximum de 90 %). II semblerait done logique que les mois dont la pour affecter directement l'equilibre delicat des flux energetiques au sein
moyenne de temperature est inferieure ~ la, moy,enne , annuelle et dura~t des populations animales. La secheresse, fait evaporer rapidement les bras
lesquels l'humidite relative est la plus elevee soient egaleme?t l~s ~OlS secondaires des rivieres et les depressions ordinairement inondees,
les plus pluvieux. Or, sur la base des seules donnees ~lu,vlometnque.s asphyxiant les poissons qui s'y trouvent. Les mammiferes qui frequen-
recueillies par les trois stations les plus proches du terntOlre, ac~uar" tl taient ces points d'eau se deplacent tres loin pour en trouver de
semble presque impossible de faire apparaitre des ens:~bles slgmfica,tlfs. nouveaux, surtout lorsqu'il s'agit d'especes naturel1ement gregaires et
En effet, les volumes de precipitations varient conslderablement dune tres mobiles comme les pecaris. Une pluviosite importante etcontinue
\,
62 63

\
-
La nature domestique
Le paysage et Ie cosmos

tend au contraire a accelerer considerablernent Ie processus de decompo- 6. Calendrier astronomique et clirnatique


sition organique de la litiere vegetale, detruisant ainsi rapidement les
fruits et les graines tombes a terre qui servent d'aliments aux gros
(,Aooee-Pleiades.)

herbivores terrestres, comme le tapir ou le pecari. Dans ce cas egalement,


mais pour la raison inverse, les hardes de pecans auront tendance ~
migrer vers des regions plus hospitalieres, Ainsi, une periode me me
limitee de secheresse extreme ou de pluies exceptionnelles aura une
incidence certaine sur l'accessibilite de certaines especes animates qui
jouent un role important dans l'alimentation des Achuar. 11 est vrai que,
dans la longue duree, les risques sont partages par tous : comme aucune
micro-region du territoire achuar ne semble a l'abri de telles aberrations
climatiques, les consequences qu'elles entrainent localement seront, par
vertu statistique, necessairement eprouvees tour a tour par toutes les
unites residentielles.
L' absence apparente de contrastes saisonniers reguliers peut etre en
partie corrigee si l' on elargit l' analyse des donnees pluviornetriques a
l'ensemble des onze stations sud-orientales et centre-orientales de l'Equa-
teur. Une region climatique hornogene se dessine alors au sud du
deuxierne parallele (c'est-a-dire dans la latitude du territoire achuar), dont
la caracteristique est de presenter des differences saisonnieres identiques
de pluviosite, rnalgre les variations internes du volume des precipitations
dues a I'altitude. On constate ainsi l'existence d'une periode de fortes
pluies qui s'etend de mars a juillet, tandis que les mois de septembre a
fevrier connaissent une relative baisse de pluviosite, avec un minimum
assez net en decernbre. Le mois d'aofit occupe une position transitoire,
car il peut etre, selon les annees, soit pluvieux et prolonger la saison des
fortes pluies, soit plus sec et inaugurer la saison des faibles pluies. Ainsi,
pendant cinq mois - d'octobre a fevrier - l'augmentation des tempera-
tures et la baisse de pluviosite sont-elles tout a fait perceptibles, sans que
l'on puisse pour autant qualifier cette periode de saison seche au sens
strict.
Selon ce modele indigene, la periode la plus pluvieuse de la saison des
Les Achuar ont elabore un modele de representation du cycle annuel
pluies est Ie mois de rnai, caracterise par de fortes crues des rivieres
des contrastes climatiques beaucoup plus precis dans le detail que celui
(narankruatin: « saison de la crue »), attribuees a l'action des Pleiades.
des meteorologues. L'annee est divisee en deux saisons : la saison des
Vers la fin du mois d'avril, en effet, la constellation des Pleiades (musach),
pluies ou yumitin (( en pluie »), qui debute a la mi-fevrier et se ?rolong~ qui etait jusqu'alors visible le soir juste apres le coucher du soleil,
jusqu'a la fin de juillet, et Ia saison seche, ou esatin (( en soleil »), qui
disparait completement a l'ouest derriere la ligne d'horizon. Ce pheno-
commence en aofit et s'acheve au debut de fevrier (doc. 6). Mais au sein
rnene recurrent dans toute la frange equatoriale du Bassin amazonien a
de ce cadre general binaire, et grace a des observations menees dans la
ete interprete de facons tres diverses par les populations amerindiennes
tres longue duree, les Achuar ont egalement su reperer une serie de
de cette zone, qui lui donnent toujours une fonction de marquage
micro-saisons dont l'existence effective est impossible a deceler dans les
saisonnier (Levi-Strauss 1964 : 203-61). Les Achuar, quant a eux, decla-
tables meteorologiques.
rent que les Pleiades tombent a l'eau vers I'arnont (musach yakiniam

64
65
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

ejakmawayl) , et que, tous les ans, elles peri~sent ~oyees de ~ette facon. Achuar peemtin (( saison des eclairs I»), expression qui denote la presence
Leurs cadavres en putrefaction font alors intensement bomllonner les constante de formations orageuses. D'enormes cumulo-nimbus (en
rivieres mouvement dont 1'effet se fait sentir en aval par de fortes crues. achuar yurankim) s'accumulent dans Ie ciel vers la fin de l'apres-midi, les
Au mois de juin, de nouvelles Pleiades (yamaram musach) renaissent a fortes chaleurs de la matinee favorisant la convection de I'air, Or ces
1'est, ernergeant de l'aval des rivieres enfin apaisees, orages n'eclatent pas toujours et il arrive souvent, en cette saison, que le
Une deuxierne periode de crues exceptionnelles, provoquee, selon les tonnerre(ipiamat) resonne presque constamment pendant plusieurs jours,
Achuar, par un phenomene de putrefaction identique, est assez curieuse- sans qu'il ne tombe une seule goutte de pluie. Lorsque 1'orage eclate
ment situee par eux au debut de la saison seche esatin. II s'agit de la crue enfin,. des trombes d'eau se deversent en quelques minutes sur la foret,
du wampuash, ou kapokier (Ceiba tristhistranda), un arbre typiquement faisant rapidement monter Ie niveau des rivieres, Par contraste avec la
ripicole dont la floraison commence a la mi-juin pour se terminer au saison yumitin, OU la pluviosite est generalement reguliere, Ie mois d'aout
mois d'aofit 4. Les fibres de la fleur du wampuash sont utilisees par les est ainsi chaud et ensoleille, mais traverse par des orages sporadiques et
Achuar comme bourre pour entourer l' extrernite des flechettes de sarba- violents au cours desquels Ie volume global des precipitations peut
cane et ils surveillent tres attentivement le cycle vegetatif de cet arbre, depasser celui d'un mois pluvieux normal. L'arnpleur des « crues du
afin d'aller, Ie moment venu, recueillir le kapok dont ils ont besoin. A kapok I) au debut du mois de septembre depend ainsi en grande partie
la fin de la floraison, les fleurs wampuash tornbent dans les cours d'eau de I'intensite de l'activite orageuse au mois d'aofit.
qui passent a leurs pieds et elles derivent alors paresseusement au gre du L'interconnexion effective entre l'eau celeste et l'eau terrestre n'est
courant. Cette constellation de flocons blancs voguant a la surface des donc pas percue dans Ie modele meteorologique achuar comme une
rivieres forme un spectacle tout a fait classique de la fin du mois d'aofit, liaison de causalite directe etcirculaire. En effet, Ie rapport de cause a
Bien que tres leger, Ie kapok finit toutefois par couler ; tout comme les effet entre Ie volume des precipitations et la crue des cours d'eau -
Pleiades, sa decomposition sous 1'action de 1'eau est supposee produire rapport pourtant explicitement forrnule par les Achuar dans la glose
un bouillonnement des rivieres, qui se traduit a son tour par des crues quotidienne - est cornpletement occulte dans la theorie generaIe des
saisons au profit d'une explication organiciste. La formation des crues
importantes.
On pourrait se demander pourquoi les Achuar situent cette « crue du est attribuee a un processus de fermentation cosmique dont Ie modele
kapok I) (wampuash narankruatin) au debut septembre, c'est-a-dire a u~e metaphorique est offert par la confection de la biere de manioc. De
epoque ou la saison seche esatin est, en principe, deja commencee depuis merne que la ferm~ntation fai~ lfver la ~ate de manioc sous l'effet des
un mois. Cette anornalie apparente est a mettre en relation avec le statut enzymes de la salive, de me me certains corps organiques (grappes
transitoire du regime des pluies au mois d'aout qui, comme nous Ie d'etoiles et de fleurs blanches),; font-ils bouillonner les rivieres en se
faisions remarquer precedemment, peut etre selon les annees, soit tres decornposant. Par leur apparencel ces corps organiques ne sont d'ailleurs
sec, soit tres pluvieux. La periode du mois d'aout est appelee par les pas sans rappeler les flocons blanchatres de manioc qui tapis sent Ie fond
des vases de fermentation (muits) , et servent de levure.
Cette idee de la crue comme fermentation est a mettre en parallele
4. Toutes les identifications botaniques d'especes sauvages et cultivees mentionnees dans avec la theorie indigene du phenomene inverse, a savoir la production
ce travail ont ete realisees par nous, prineipalement a partir d'observations personnelles
et de la collation raisonnee de donnees documentaires. Pour des raisons techniques et
de pluie a partir de l'eau des rivieres, Les Achuar attribuent bien Ia
financieres, il nous a ete impossible de realiser un herbier systematique et les formation de l'eau celeste a une modification d'etat de l'eau terrestre
identifications proposees Ie sont sous reserve de verifications ulterieures. En dehors de mais ce rapport n'est pas pense par eux sous la forme du phenomene
la litterature botanique c1assique, nos sources documentaires ont ete triples: 1. la
nomenclature botanique aguaruna recueil.lie par Ie missio,nnaire jes~it.e Gualla~t (G,u~l~art naturel de l'evaporation, mais comme le resultat direct d'une intervention
1968 et 1975), 2. la liste codee sur ordinateur des especes recueilhes par I expedition humaine. Le code de la bien seance exige en effet des adultes qu'ils
du professeur Brent Berlin chez les Aguaruna et dont il a eu I'extrerne arnabilite de menagent la susceptibilite de l'eau terrestre en adoptant, lors des bai-
nous communiquer une copie, 3. l'inventaire ~es echanti~hms d'~rbres recueillis chez
les Shuar par des ingenieurs du Centre technique forest~er tropical et de .Ia SCET- gnades, un comportement digne et non equivoque. Les couples qui se
International, travaillant pour Ie compte de l'Etat equatorien. Dans ce dernier ca~, les laissent aller a des ebats erotiques sans retenue dans les rivieres provo-
techniciens francais ont bien voulu no us faire beneficier sur Ie terrain de leur experience quent ainsi par leur conduite des pluies persistantes. De merne l'ivresse
dans Ie dornaine forestier, nous offrant ainsi une occasion exceptionnelle d'etablir un
fichier botanique.
collective qui caracterise generalement les fetes de boisson est-elle sup-

66 67
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

posee , engend rer des pluies torrentielles


. . ' Enfin, chaque
" peche a. la nivree croissance continue d'une spectaculaire foret ombrophile climacique. A
it-il
es t ,paral I, suivie d'une ondee diluvienne,
. . " . car 1 eau celeste dolt « blaver
. » I'exception des depressions inondees, cette foret dense humide recouvre
la riviere des dernieres traces de pOlson vegetal qUI .peuvent y su, SIster. la totalite du territoire achuar d'un manteau ininterrompu. Elle se
En d'autres terrnes, la chute de pluie est presque toujours la consequence differencie d'autres formations forestieres, et notamment de la foret du
d'une action humaine s'exercant dans ou sur un element liquide (eau, piemont, par la presence caracteristique de trois strates arborescentes
terrestre ou biere de manioc), que cette action prenne la forme d'une principales (Grubb et al. 1963). La strate superieure est forrnee d'arbres
activite normale ou d'une transgression de l'etiquette. Par contraste, le a
de quarante cinquante metres de haut, comme le Ceiba pentandra (mente
regime saisonnier des rivieres depend d'un evenement cosmique recur~ent en achuar) ou Ie Calathea altissima (pumpu), avec des fUts rectilignes
sur lequel les hommes n'ont pas prise, meme. si son, mode de f?~~tIOn­ atteignant plusieurs metres de diarnetre a la base et des cirnes tres
nement est calquevJui aussi, sur une technique d usage de 1 ~l:~ent largement etalees, Ces geants de la foret sont particulierement vulnerables
liquide. A I'origine de la pluie, il y a done un processus de causalite liant aux coups de vent brutaux (nase en achuar) qui, de mars a mai, prennent
l'eau terrestre (ou sa forme socialisee, la biere de manioc) ~ l'eau c~leste, parfois I'allure de veritables tornades. Pour assurer leur stabilite, les plus
tandis qu'a I'origine des crues, il y a un processus analogique q~I pose grands arb res possedent done sou vent des racines tabulaires ou des
sur un plan d'equivalence deux phenomenes naturels dont 1un est contreforts pyramidaux ; ces especes d'arcs-boutants forment de grandes
controle par les hommes, tandis que l'autre ne I'est pas. draperies ligneuses, dans lesquelles les Achuar decoupent les portes de
La saison seche esatin est deterrninee negativement au regard de la leurs maisons et les mortiers a manioc. Lorsqu'un de ces arbres gigan-
saison des pluies, c'est-a-dire par son deficit relatif de pluviosit~ plutot tesques s'abat sous I'effet d'une cause naturelle, il entraine avec lui tous
que par son ensoleillement. Dans la mesure ou les Achuar ~e?nIssent l~ ses voisins, creant ainsi un chablis temporaire au sein de la foret, La
climat a partir de l'etat de l'eau sous ses deux formes, les elem~nts qUI strate moyenne est la plus dense, cornposee d'arbres de vingt a trente
caracterisent les contrastes internes de Ia saison seche sont exciusivement metres de haut, qui entrernelent leurs cimes dans une frondaison conti-
descriptifs. Peu apres la « crue du kapok », a la fin septembre, commence nue. La strate inferieure est peuplee par les arb res greles du sous-bois
la fructification du tserempush (Inga marginata) , I'un des tres rares arb res qui" en compagnie des jeunes individus des grands arbres, vegetent dans
dont les fruits rnfirissent en cette saison. Comme Ie wampuash, Ie une atmosphere saturee d'humidite et riche en gaz carbonique. Ce niveau
tserempush pousse a peu pres exclusivement sur les berges des ri~ieres et inferieur est aussi l'etage de nombreuses especes de palmiers dont les
il commence a donner des fruits irnmediatement apres la floraison du plus communes sont : ampaki (Irlartea ventricosa), chaapi (Phytelephas sp.),
kapokier. La periode de maturation des fruits de I'Inga marginata o~re iniayua (Maximiliana regia), kumai, (Astrocaryum chambira) et tuntuam (Iriar-
ainsi un indice temporel commode qui permet d'operer la correlation tea sp.), Le sol est tapisse d'une litiere de feuilles mortes et de debris
automatique avec Ie niveau des cours d'eau, La portion initiale de la vegetaux qu'anirnent ~a et la des1fougeres ou les plantules des tres jeunes
saison seche est marquee par la decrue generalisee des rivieres et on arbres. A tous les niveaux arbotescents, lianes et epiphytes forment un
I'appelle donc par derivation tserempushtin (<< e.n ts.eremp~s~ »). C~tte reseau dense et ernbrouille, qui devient pratiquement inextricable lorsque
decrue devient tres notable de novembre a fin JanvIer, penode qUI et la lumiere du jour peut penetrer librement dans le sous-bois.
nomrnee kuyuktin ou « saison de l'etiage ». C'est Ie moment de,l:annee La caracteristique floristique principale de cette foret hygrophyle est le
ou l' on enregistre les plus fortes temperatures et les Achuar designent tres grand nombre des especes et le tres petit nombre des individus de
aussi parfois cette epoque par Ie terme tsuertin, ou « saison des chale~rs ». chaque espece. Sauf dans les zones rnarecageuses ou ripicoles, il est rare
Bien que tresprecisernent assignes par les Achuar, ces contrastes saison- de rencontrer sur un hectare plus de quatre ou cinq individus de la meme
niers sont en verite d'une amplitude fort reduite, surtout si on les espece, Les palmiers, les rubiacees, les legumineuses et les rnoracees sont
compare avec les oscillations climatiques regulieres qui scandent l'annee les familIes les mieux representees au sein de plusieurs centaines d'especes
dans la partie orientale du Bassin amazonien. . communes identifiees et nornmees par les Achuar. Sur les sols hydro-
morphes, par contraste, la foret est beaucoup plus hornogene, car n'y
croissent que quelques especes specifiquement adaptees a une vie tern-
La combinaison a peu pres constante entre une importante radiation poraire ou permanente dans I'eau. Sur les terrasses inondables bordant
solaire et un taux eleve d'humidite est particulierement favorable la a les cours d'eau, on trouve ainsi communement des colonies de differentes

68 69
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

especes de Cecropia et de bambous, en surcroit des guirlandes de puissent etre partiellement proteges du lessivage et de la radiation solaire,
kapokiers et d'Inga marginata. C'est l'achu (Mauritia fiexuosa) qui domine grace a une couverture vegetale bien structuree de plantes cultivees.
dans les depressions inondees, mais il forme sou vent des associations En depit de la diversite des sols au niveau micro-regional, la structure
avec d'autres especes de palmiers, comme l'awan (Astrocaryum huicungo) trophique de la foret est ainsi a peu pres identique partout OU les sols ne
et Ie kunkuk (Jessenia weberbaueri), tandis que des arbres comme le tankana sont pas hydromorphes. Sur les collines, sur les plateaux et sur les parties
(Triplaris martii) ou Ie kasua (Coussapoa oligoneura) sont a peu pres les les mieux drainees des terrasses et plaines alluviales, les seules differences
seuls a pouvoir subsister dans plusieurs metres d'eau. Enfin, les chablis internes dans la composition de la foret sont des variations minimes de
naturels, les essarts abandonnes et les lisieres de la foret au bord des densite d'arbres, Ce caractere relativement homogene de leur foret est
rivieres sont colonises par un petit nombre d'especes heliophiles intru- clairement per~u par les Achuar qui savent tres bien enoncer ce en quoi
sives toujours associees a ce type d'habitat. Les plus courantes sont suu, elle se distingue de celIe qui, au-dela de six cents metres d'altitude, forme
sulik et tseek (trois especes de Cecropia), kaka (Trema micrantha), yampia l'habitat de leurs voisins Shuar. La presence ou l'absence de certaines
(Visima sp.) et tsenkup (Scleria pterota). especes typiques constituent des marqueurs ethniques de l'habitat dont
Du point de vue ecologique, ce type de foret humide est en etat l'achu, origine de l'ethnonyme, est Ie plus exemplaire. Ainsi des palmiers
d'equilibre dynamique, car Ie systerne des echanges energetiques y comme awan, kunkuk, tuntuam, chaapi et iniayua (voir supra) et des arbres
fonctionne theoriquement en circuit ferme (Odum 1971: 104). La comme mente, wampuash (voir supra) et chimi (Pseudolmedia laevigata) sont-
matiere organique et les mineraux sont recycles en permanence par un ils a peu pres inconnus dans l'habitat shuar, tandis qu'y abondent des
reseau complexe de micro-organismes et de bacteries specialisees ; en especes rarissimes dans l'habitat achuar, comme kunchai (Dacryodes aff.
consequence, les sols non alluviaux ne disposent que d'une tres faible peruviana) , kaashnumi (Eschweilera sp.), tsempu (Dyalyanthera sp.) et mukunt
capacite de reserve en elements nutritifs. La cape d'humus fertile est fort (Sickingia sp.)
mince et elle est rapidement detruite sous l'action conjuguee des pluies C'est probablement en raison de cette hornogeneite structurelle et
et du soleil lorsque la couverture vegetale protectrice vient a disparaitre, floristique que les Achuar n'ont pas elabore une typologie tres complexe
A l'exception des terrasses et plaines aUuviales, une grande partie de la des, pays ages forestiers dominants dans leur territoire. Us identifient
region occupee par les Achuar est composee de sols ferrallitiques acides pourtant avec exactitude les diverses associations de plantes qui, comme
presque steriles, Une foret dense ne peut done se developper sur des sols on l'a vu, caracterisent certains micro-habitats (chablis, foret inondee,
aussi pauvres que parce qu'elle produit elle-merne les conditions de sa berge des rivieres... ) et sont tout a fait capabies de reciter la liste
propre reproduction, d'une part, en s'auto-alimentant et d'autre part, en exhaustive des especes qui forinent le premier stade de la vegetation
protegeant les sols des effets destructeurs du lessivage. L'extreme diver- secondaire d'un essart abandonne. En revanche, la taxinomie des forma-
site des especes vegetales aboutit egalement a la juxtaposition d'individus tions forestieres proprement dites se limite a cinq elements. Le terme
dont les exigences nutritives sont fort differentes ; elle autorise ainsi pour generique pour la foret climacique est ikiam et, lorsqu'elle croit dans une
chacun d'entre eux une optimisation non concurrentielle de leur interac- region inondee, on la denomme soit tsuat ikiam (litteralement : « foret
tion symbiotique avec l'habitat. En d'autres termes, cette foret reussit a ordure »), si elle est tres dense, soit pakui ikiam (( foret sur sol gluant »},
se nourrir d'elle-meme a peu pres independamment des conditions si elle est tres rnarecageuse. Par contraste, les chablis ne sont pas per~us
pedologiques qui peuvent prevaloir localement ; dans ce milieu, selon la comme appartenant a la categoric ikiam et on les designe par I'expression
formule de Fittkau, « un jeune arbre ne peut croitre que grace au cadavre tsuat pantin [« ordure claire »), tandisque les portions du sous-bois
d'un arbre mort) (Fittkau 1969 : 646). Lorsque l'hornme defriche une colonisees par des fougeres arborescentes sont appelees saak, pour les
clairiere dans cette foret dense afin d'y etablir une plantation, il capte distinguer de la foret environnante. En definitive, et meme s'ils ne
temporairernent pour son usage propre les faibles reserves de nutriments classent pas leurs paysages vegetaux en de grands systemes categoriels,
que la foret avait constituees pour elle-merne, Mais la couche humifere les Achuar sont tres sensibles aux plus infimes variations des caracteris-
de ces sols pauvres disparait tres rapidement et Ie lessivage intensif finit tiques de leur milieu organique, variations que nous aurions ete inca-
par eliminer les nutriments, rendant impossible toute agriculture prolon- pables de deceler par nons-memes si nous n'avions pu disposer de leur
g~e. Sur les sols alluviaux naturellernent fertiles, la deforest~tion n'en- patiente collaboration.
gendre pas des consequences aussi drastiques, pourvu que les sols

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T ..
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

L'arnont et l'aval vial. 11 est vrai qu'en raison de sa large plaine alluviale, le Pastaza
constitue un peu une exception a cet egard ; en regle generale, la region
Lorsqu'on descend en pirogue le cours d'une riviere comme le Bobo- des terrasses et plaines marecageuses se situe dans 1'aval des rivieres, a
naza, le Capahuari ou le Huasaga, on ne peut manquer d'etre frappe par des altitudes inferieures a trois cents metres (doc. 7).
les contrastes qui differencient les regions de 1'amont et les regions de 7. Le territoire achuar en Equateur : carte des habitats
1'aval. L'analyse geomorphologique du territoire achuar a deja montre
comment la nature du relief et des sols evoluait le long des vallees
principales a mesure que le debit des cours d'eau devenait moins rapide.
Vers 1'amont, les rivieres tumultueuses coulent encaissees entre de hautes
terrasses aux sols fortement ferrallitises, tandis que vers l'aval elles se
repandent paresseusement dans de larges vallees alluviales bordees de
marecages, La vegetation elle-merne differe : alors que la foret qui peuple
les berges de 1'amont est en tout point identique a celle des collines
environnantes, la foret qui se developpe sur les terrasses de 1'aval est
dorninee par des especes caracteristiques comme le kapokier, les bambous
wachi (Bambusa sp.) ou les palmiers kinchuk (Phyte/ephas sp.). Complete-
ment surplombe par deux murailles vertes impenetrables, qui se rejoi-
gnent parfois en voute au-dessus de sa tete, le voyageur qui descend les
etroits cours d'eau de 1'amont peut difficilement apercevoir des signes
d'une presence animale. Tout au plus entendra-t-il parfois au loin Ie
rugissement d'une troupe de singes-hurleurs ou le chant caracteristique
d'un toucan. Mais des que 1'on atteint les eaux calmes, la riviere semble
s'animer par contraste d'un constant va-et-vient animal: des loutres (uyu
en achuar) nagent avec leur tete brune et pointue bien dressee hors de
1'eau, un cabiai (unkumi) s'ebrou~ dans la vase, parfois merne un dauphin
boutou (apup) vient virevolter tranquillement autour de la pirogue. Les
insectes .ne sont pas absents de cette vie animale soudain :devenue tres
perceptible; depuis les taons (ukump) jusqu'aux anopheles (manchu), toute
une myriade de parasites cornpletement inconnus dans les regions de
1'amont fait durement sentir sa presence. 3°

Le contraste des paysages et des mondes animaux entre 1'amont et


1'aval d'une me me riviere est suffisarnment systematique pour qu'on
puisse en inferer la coexistence de deux biotopes bien distincts au sein
du territoire achuar. Amont (yaki) et aval (tsumu) sont les termes memes ·..·
D Habitat inlerfluvial (ollitudes generolemenl
comprises entre 300~ et SOOm)
• Site de peuplementcchucr
(period. 1977-1978)
que les Achuar utilisent pour designer ces deux habitats, dont la o
specificite differentielle n'est pas tant determinee par leurs situations [IT] Habitat riverain (altiludes generolemenl
inrerieures a 300m). ~ Mission catholique I

respectives a l'egard d'une ligne isometrique d'altitude, de temperature ~ Aguajal (cuvette marecogeuse au domina _Fronllere
~ Je Mourilio r1exuoso) Lebcretclre de grephlque • EHESS
ou de pluviosite, que par des combinaisons singulieres de facteurs
geomorphologiques, pedologiques et limnologiques. Ainsi, la vallee du C'est seulement depuis une vingtaine d'annees que les specialistes des
haut Pastaza est-elle typique du biotope des basses terres, bien que son cultures arnerindiennes du Bassin amazonien ont commence a percevoir
elevation soit superieure de plusieurs centaines de metres a celle de la la diversite rdes ecosystemes qui composent cette immense region a
region des coHines orientales, typique, quant a elle, d'un biotope interflu- premiere vue si uniforme. Julian Steward.Iui-meme - pourtant fon'dateur

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La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

L' amant et l' aval vial. II est vrai qu'en raison de sa large plaine alIuviale, Ie Pastaza
constitue un peu une exception a cet egard ; en regle generale, 1a region
Lorsqu'on descend en pirogue Ie cours d'une riviere comme Ie Bobo- des terrasses et plaines marecageuses se situe dans l'aval des rivieres, a
naza, le Capahuari ou le Huasaga, on ne peut manquer d'etre frappe par des altitudes inferieures a trois cents metres (doc. 7).
les contrastes qui differencient les regions de l'amont et les regions de
7. Le territoire achuar en Equateur : carte des habitats
l'aval. L'analyse geomorphologique du territoire achuar a deja rnontre
comment la nature du relief et des sols evoluait Ie long des vallees
principales a mesure que Ie debit des cours d'eau devenait moins rapide.
Vers l'arnont, les rivieres tumultueuses coulent encaissees entre de hautes
terrasses aux sols fortement ferrallitises, tandis que vers l'aval elles se
repandent paresseusement dans de larges vallees alluviales bordees de
marecages. La vegetation elle-rneme differe : alors que la foret qui peuple
les berges de l'amont est en tout point identique a celIe des collines
environnantes, la foret qui se developpe sur les terrasses de l'aval est
dorninee par des especes caracteristiques comme le kapokier, les bambous
wachi tBambusa sp.) ou les palmiers kinchuie (Phytelephas sp.). Complete-
ment surplornbe par deux murailIes vertes impenetrables, qui se rejoi-
gnent parfois en voute au-dessus de sa tete, le voyageur qui descend les
etroits cours d'eau de l'amont peut difficilement apercevoir des signes
d'une presence animale. Tout au plus entendra-t-il parfois au loin Ie
rugissement d'une troupe de singes-hurleurs ou Ie chant caracteristique
d'un toucan. Mais des que 1'0n atteint les eaux calmes, la riviere semble
s'animer par contraste d'un constant va-et-vient animal: des loutres (IIYII
en achuar) nagent avec leur tete brune et pointue bien dressee hors de
l'eau, un cabiai (link/Hili) s'ebroue dans la vase, parfois merne un dauphin
boutou (apllp) vient virevolter tranquillement autour de la pirogue. Les
insectes .ne sont pas absents de cette vie animale soudain devenue tres
perceptible; depuis les taons (Ilk/Hllp) jusqu'aux anopheles (fllat/ehll), toute
une myriade de parasites cornpleternent inconnus dans les regions de
l'amont fait durement sentir sa presence.
Le contraste des paysages et des mondes animaux entre l'amont et
l'aval d'une merne riviere est suffisamment systematique pour qu'on
puisse en inferer la coexistence de deux biotopes bien dis tincts au sein
du territoire achuar. Amont (yaki) et aval (tsllflllI) sont les termes memes ·..·
D Habitat inlerfluvial (altitudes generalement
comprises entre 300m at SOOm)
• Site de peupl ementochuor
(period. 1977·1978)
que les Achuar utilisent pour designer ces deux habitats, dont la
specificite differentielle n'est pas tant deterrninee par leurs situations [IT] Habitat riverain (altitudes generolement
inferieures a 300m).
6. Mission cotholique o
!

au domina
respectives a l'egard d'une ligne isometrique d'altitude, de temperature
~
Aguajal (cuvette rnorecoqeus e _FronlifHe
le Mouritio flexuoso) Leboretclre de graphlque . EHESS
ou de pluviosite, que par des combinaisons singulieres de facteurs
geomorphologiques, pedologiques et limnologiques. Ainsi, la vallee du C'est seulement depuis une vingtaine d'annees que les specialistes des
haut Pastaza est-elle typique du biotope des basses terres, bien que son cultures arnerindiennes du Bassin amazonien ont commence a percevoir
elevation soit superieure de plusieurs centaines de metres a celIe de la la diversite des ecosystemes qui composent cette immense region a
region des collines orientales, typique, quant a elle, d'un biotope interflu- premiere vue si uniforme. Julian Steward lui-meme - pourtant fondateur

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La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

de l'ecologie culturelle - lorsqu'il entreprend, dans les annees quarante, 11 est hors de doute que la premiere caracreristique d'un biotope
d'etablir une typologie des aires culturelles de la foret sud-arnericaine, ne riverain est d'ordre geomorphologique, puisque seules peuvent etre
semble pas percevoir clairement les consequences sur les svsternes adap- qualifiees de riveraines les larges vallees alluviales au sein desquelles
tatifs aborigenes des differences ecologiques entre les franges riveraines circulent des rivieres chargees de materiel volcanique andin. Ces rivieres
et les zones Iorestieres. Son interpretation diffusionniste utilise finalement forment des levees alluviales qui les separent des bassins defiucnts
l'ecologie a seule fin de dernontrer l'impossibilite pour des formes regulierement inondes lors des crues, mais leur lit divague constamment
culturelles evoluees provenant des hautes terres de se maintenir durable- et, en quelques annees, chaque meandre recoupe devient un lac en forme
rnent dans les basses terres, en raison des limitations exercees par de croissant. De part et d'autre du lit erratique de la riviere s'etendent
l' environnement (Steward 1948). 11 faudra attendre les travaux pionniers donc des zones plus ou moins marecageuses d'ou emergent des terrasses
de Felisberto Camargo et d'Harald Sioli sur l' Amazonie bresilienne pour (restillgas) produites par les bourrelets alluviaux. Or, un tel type de
que soit finalement mise en lumiere, dans les annees cinquante, une paysage ri'est pas .exclusivement confine au cours moyen et inferieur de
distinction tranchee entre les caracteristiques ecologiques des habitats l' Amazone; comme Lathrap I'a fort bien montre, il caracterise tout
riverains - plaines alluviales - et celles des habitats forestiers - regions autant les vallees inferieures des grands tributaires andins de l' Amazone,
interfluviales - (Camargo 1948 et 1958, Sioli 1950, 1954 et 1957). Cette depuis le Putumayo au nord, jusqu'a l'Ucayali au sud (Lathrap 1970:
dualite fondamentale des biotopes amazoniens sera par la suite exprimee 26-27). En Equateur rneme, le cours inferieur des vallees du Napo, du
a travers l'usage d'une serie diversifiee de couples terminologiques : terra Pastaza et du Morona est tout a fait typique de ce genre d'environne-
firme/varzea chez B. Meggers (1971), ete/varzea chez Hegen (1966), intetfitl- ment, comme nous avons eu l'occasion de le montrer dans le cas
vial habitat/riverine habitat chez Lathrap (1968 et 1970) ou tropical forest/ particulier du Pastaza.
flood plain chez A. Roosevelt (1980). Mais quelle que soit la forme Mais, comme son nom I'indique, un biotope n'est pas exclusivement
lexicale qu'on ait pu donner a cette opposition entre deux ecotypes, to us definissable en termes pedologiques et geomorphologiques, car sa parti-
les specialistes du Bassin amazonien sont maintenant d'accord pour cularite tient tout autant a la faune et a la flore specifiques qui ont su
affirmer qu'elle a des consequences significatives sur les modes indigenes s'adapter aux contraintes engendrees par un type de sol et de relief.
d'habitat. . Ainsi, Ie biotope riverain est caracterise par une faune aquatique particu-
Les avis divergent en revanche considerablement sur les caracteristiques lierement riche et abondante, faune qui est paradoxalement mieux
proprement dites de ces deux biotopes et done sur les regions de representee actuellement dans les vallees alluviales de la haute Amazonie
l' Amazonie que l' on peut legitimement assigner a I'une ou a l' autre de que dans la plaine d'inondation de l' Amazone proprement dite. La varzea
ces zones ecologiques. Ainsi, dans I'ouvrage qui a sans doute le plus bresilienne est, en effet, sop mise depuis plusieurs siecles par la societe
contribue a populariser l'idce de la dualite des habitats en Amazonie, coloniale et neo-coloniale a une exploitation commerciale intensive de
B. Meggers adopte une definition tres restrictive de la varzea. Selon elle, ses ressources naturelles. En consequence, alors que des especes emble-
la varzea est a peu pres exclusivement circanscrite a la plaine alluviale du matiques de I'habitat riverain, comme 1a grande tortue d'eau douce
moyen et du bas Amazone, depuis l'embouchure du Japura jusqu'au (charap : Podocnemis expansay, le caiman noir (yalltalla : Paleosuchus trigo-
delta littoral; tout le reste du Bassin amazonien, soit approximativement Ilattls) ou Ie poisson paiche (Arapaima gigas) ont presque disparu de la
98 % de sa superficie, serait caracteristique d'un biotope de terra fume varzea bresilienne (Sioli 1973 : 323), elles sont encore tres communes
(Meggers 1971 : 28). La varzea serait done limitee a cette etroite frange dans des zones qui, comme la vallee .du Pastaza, sont restees a I'ecart des
inondable de l' Amazone, recouverte annuellement par des depots allu- entreprises de pillage mercantile.
viaux d'origine andine ; les regions du Bassin amazonien qui ne rep on- Dans tout le territoire achuar, les grands fleuves et I'aval des rivieres
dent pas strictement a ce critere seraient automatiquement classees sont notables pour leur richesse ichtyologique phenornenale. On trouve
comme terra firme, en depit de la grande diversite de leurs sols, de leur la en grand nombre certains des plus gros poissons d'eau douce du
flore et de leur faune. Suivant en cela Lathrap (1968), Hegen (1966), monde : l'enorrne paiche (paits en achuar), plusieurs especes de pimelo-
Pittkau (1969) et Denevan (1970), nous preferons definir I'habitat riverain dides (nom generique : ttlllkatl) dont le poids moyen peut atteindre 80 kg
par des parametres moins etroitement limnologiques (crue sedimentaire et une grande variete de cichlides et de characides de taille fort respec-
annuelle). table. En certaines saisons les kallka (Prochilodtls Iligricalls) remontent les

74 75
Le paysagc et Ie cosmos
La nature domestique

biotope riverain, nous avons en grande partie suivi les criteres distinctifs
riviercs en bancs imrnenses, tandis que d'aout a novembre les tortucs
dont se servent les Achuar eux-mernes pour differencier les regions d
charap pondent des milliers d'<rufs ala saveur delicieuse sur les plages ~l~ l' amont d es "regIOns de l'aval. En sus des caracteristiques de sol et dee
Pastaza 5. Lors des crues, les poissons sont entralnes en grande quanttte
relief (sols hydromorphe~ ou alluviau:, vallees inondables, rnarecages ... ),
dans les lacs inrerieurs (kllclla) , ou ils se retrouvent bloques a la decrue,
nOl~s nons .sommes fO:1d:s sur la copr~sence de tout ou partie de plusieurs
constituant ainsi des viviers fabuleux pour les pecheurs. Cette abondance
es~eces anirnales et vegetales converties en indices diacritiques. Pour les
edenique ri'est pas limitee aux seuls poissons, ." le .biotope :iverain
amma~j)c, nous nous sommes servis de l'aire d'expansion constatee du
constitue egalement un habitat tres favora~le a plusieurs .especes de
da~phm boutou, des tortues charap ; des deux especes de caiman, du
mammiferes bien adaptes a
l'eau, tant herbivores que carnivores. L.es
pauhe et surtout des anopheles. Ces derniers sont vecteurs de 1a malaria
herbes aquatiques et la vegetation des berges (no.tamment les Ceerop/~)
idiuleuch en achuar) et [a carte epiderniologique de cette maladie chez les
attirent ainsi de nombreux tapirs, cervides, cabiais et paresseux, tandls
que les poissons et les crusraces sont la proie des loutr~s (Llltra amlectells),.
a
Achuar est presque identi~~e, celle du ,biotope riverain. Pour les plantes
sauva~es, nous avon,s utilise comme indicateurs le bambou wachi, Ie
des saro (wankanilll : Pteronura sp.), des ratons crabiers ientsa ~a ,rawa .
kapokier et les palrniers achu (Mauritia fiexl/osa) et kinchuk (Phytelephas
Buprocyon sp.) et des ratons laveurs (pl/tSIJrilll : Pr~cyolI,aeql/atortalls~. Les
sp.) .
oiseaux aquatiques sont innombrables (martms-pecheurs, herons,
. Le biot?pe ~nterfluvial contraste fortement et en tous points avec le
aigrettes, canards et grebes) et leurs oeufs, ~omme ce~x de~ tortues,
bl~tope, riverain. L~s riches sols alluviaux fertilises par les crues qui
forment l'alimentation preferce du caiman norr et du caunan a lunettes
predomm~n.t dans laval sont rernplaces dans l'amont par les mediocres
(Caiman sclerops, katziats en achuar). sols ferrallitiques des collines et des mesas. Autant la faune est concentree
A l'exception du boutou et des. rortues d'eau douce, cette faune
dans les vallees de I'habitat riverain, autant elle est dispersee dans 1a foret
typique ne se cantonne pas au Pastaza e.t au cours inferie~r. de se~
de l'interfluve. Certes, les rivieres principales sont aussi riches en poisson
affiuents principaux; on la rencontre aussi dans une vaste regIOn qUI
d~ns, l'a~~nt qu~ dans l'aval, encore que les plus grosses especes de
n'est pourtant pas soumise au regime des crues. periodiques- En ce s:ns,
pimelodides ne s y trouvent pas. Mais les petits ruisseaux a l'eau claire
le biotope riverain n' est pas definissable excluslvement en ter~es pede-
et acide de l'interieur des terres sont peu favorables au developpernent
logiques, puisque la zone des depressions mar~cage~ses qm ?~r~e la
d'un potentie1 ichtyologique.
frontiere du Perou abrite egalement une faune nveraine caractenstlque,
Quant a la faune non aquatique, sa densite est etroiternent conditionnee
bien qu'elle ne reponde pas aux criteres d'une plaine a.lluviale. L~s
par I'accessibilite des ressources vegetales. Les herbivores terrestres sont
agllajales et la foret inondee par accumulation d'eau de pluie commum-
particulierernent :~res, car ~a, litiere de feuilles mortes ne contient prati-
quent rarement avec le reseau hy?ro~raphique,et pou~tan~ ces marecages
quement aucun element utilisable par des organismes animaux (Fittkau
boises de l'interieur constituent 1 habitat favon des pecans, des tapirs et
1969 : 64?). L:s seules :o~rces d'alirnentation possibles sont les graines
des cabiais qui s'y concentrent en grand nombre. A l'inverse, les terrasse~
et les fruits murs tombes a terre, lesquels ne sont jarnais concentres en
fertiles d'une grande partie des vallees du Macuma ou du Bob?naza, qm
U1~e seule loca~ite, en raison de l' extreme dispersion des especes vegetales
sont pourtant forrnees d'alluvions recentes d'origine v.olcanlqu~, s~nt
(Fltt~au et Klinge 1973 : 10). Ces contraintes entrainent deux types de
depourvues de la faune et de la flore typiques du biotope nverain,
consequence pon.r ~es pOfulations d'herbivores terrestres (pecaris, tapirs,
lesquelles apparaissent seulement plus en aval. . " rongeurs, et ce~vldes) : dune part, nne faible densite generale engendree
On comprendra done que notre cartographie du bIOtope ~lveram (~Oc.
par la dl~perslOn .~u, materiel vegetal comestible et, d'autre part, une
5) ne soit pas absolument isomorphe avec ,~ot~e car~~grap~le des ,plames
tendance a la mObl~1te, notamment pour les especes gregaires qui doivent
et terrasses alluviales (doc. 4). Pour dehmlter I alre d extensIOn du
fourrager sur des aires de nomadisme tres vastes. Ordinairement compo-
see d'au moins nne trentaine d'individns, nne harde de pecaris a 1evres
5, L'identiflcation scientifique des especes animales a ete re.alisee sur la base d'observations blanches (untsuri paki en achuar) est necessairement condamnee a se
personnelles et d'un travail systematique avec nos mformate~rs sur ~es planches
zoologiques illustrees : De Schauensee et Phelps 1978 pour .les Olseaux, Elgenmann et deplacer constamment pour trouver de quoi subvenir a ses besoins
Allen 1942 pour 1es poissons, Patzelt 1978 pour 1es mammiferes, I(\ots et. I~lots 1959 alimentaires. La situation est sensiblement meilleure pour les vertebres
pour les insectes, Cochran 1961 et Schmidt et Inger 1957 pour les amphlblens et les arboricoles, qui prelevent directement 1es fruits et les graines dont ils ont
reptiles.
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76
La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

besoin, sans etre condarnnes a la portion congrue qui tombe a terre. La dispersion de la faune. Enfin les tabous alimentaires et les taxinomies
canopee est done plus riche en ressources vegetales que le niveau terrestre animales serviraient a arnenager [e taux differentiel de ponction sur cette
et elle constitue tres logiquement 1'habitat exclusif de la grande majorite faune, ernpechant ainsi une surpredation qui pourrait entrainer localement
des especes de mammiferes propres a l'Amazonie (Fittkau 1969: 646). la disparition de certaines especes. Ces rnecanismes adaptatifs seraient des
Mais, la encore, 1'abondance est tres relative: les fruits dont se nourris- re~onses « culturelles » a la pauvrete du biotope interfluvial en proteines
sent les primates et les oiseaux sont disperses et leur accessibilite est anirnales et vegetales, mais ils n'auraient pas de raison d'etre chez les
soumise a d'importantes variations saisonnieres, Si 1'on ajoute que de populations i~digenes occupant un habitat riverain. Celles-ci disposant
nombreux mammiferes terrestres et arboricoles sont de mceurs nocturnes, ~e . terres. agnc~les extremernent fertiles et d'une faune aquatique et
que certains d'entre eux, comme les paresseux, sont presque impossibles ripicole riche, diversifiee et aisement accessible, auraient Ia faculte d'ex-
a discerner tant leur camouflage est parfait et que plus de la moitie de la ploit~r leur envir~nne~Aent beaucoup plus intensemenr que les groupes
zoomasse amazonienne est composee d'insectes (Fittkau et Klinge 1973 : du hinterland. Au lieu d etre acculees, comme leurs voisins de 1'interfluve,
2-8), on comprendra aisement que 1'on peut parfois circuler plusieurs a une dispersion extreme de 1'habitat, les populations riveraines du Bassin
heures dans la foret de l'interfluve sans rencontrer d'autre presence a~azon.ien se se~a~ent donc toujours regroupees en de vastes villages
animale que des mouches et des fourmis. sedentaires et politiquemenr stratifies.
Sans entrer ici dans les problemes epistemologiqnes que pose ce type
de determinisrne geographique, on pourra noter que I'hypothese d'une
De nombreux anthropologues et archeologues soutiennent maintenant rarete des sources de proteines dans le biotope interfluvial est loin d'etre
que les differences ecologiques observables dans le Bassin amazonien partagee par tous les specialistes de I'ecologie du Bassin amazonien.
entre le biotope riverain et le biotope interfluvial offrent une clef pour C~rtains au.teurs ,ont fait justement remarquer que la quantite de proteines
expliquer la nature et la variabilite des formes indigenes d'organisation anirnales disponibles pour l'homme en Amazonie a ete jusqu'ici large-
socioterritoriale (Lathrap 1968, Carneiro 1970, Denevan 1970, Lathrap ~en~ sous-estimee en raison de prejuges ethnocentristes qui tendent a
1970, Meggers 1971, Siskind 1973, Gross 1975, Ross 1976 et 1978, eliminer de la zoomasse comestible tous les animaux qui n'appartiennent
Roosevelt 1980). Si ces chercheurs sont unanimes pour souligner l' op- pas' a, la classe des mammiferes (oiseaux, poissons, reptiles, invertebres)
position entre les deux biotopes en termes de productivite agricole et qUI sont pourtant largement utilises par les populations amerindiennes
differentielle, en revanche le plus grand desaccord regne entre eux sur (Beckerman 1979 et Lizot 1977).( L'idee me me d'une rarete des mammi-
l'appreciation des contrastes dans l'accessibilite des ressources naturelles. feres terrestres a ete mise en question par Lizot (1977), Smith (1976) et
Pour certains auteurs, la rarete et la dispersion de la faune comestible Beckerman (1978 et 1979), ce dernier indiquant que les donnees quanti-
dans la foret de 1'interfluve sont telles que l'acquisition des proteines fiees dont on se sert ordinairement pour ca1culer les taux de densite de
necessaires au metabolisme humain doit etre consideree comme un certaines populations animales sud-americaines ont ete recueillies dans
facteur limitant absolu (Harris 1974, Gross 1975 et Ross 1976 et 1978). des sites non representatifs. Il s'agit, en effet, soit d'isolats avec des
Ces anthropologues font remarquer que les cultigenes principaux, et caracteristiques tres particulieres, comme I'ile de Barrio Colorado a
notamment le manioc, sont fort pauvres en proteines et que 1'essentiel Panama ou la foret d'El Verde a Porto Rico, soit de regions soumises a
de 1'apport proteique a 1'alimentation doit necessairernent etre preleve une surpredation intensive, comme la portion de foret etudiee par Fittkau
sur les populations animales. Ce facteur limitant engendrerait dans les et Klinge a une soixantaine de kilometres de la ville de Manaus
populations indigenes des mecanismes institutionnels adaptatifs a une (Beckerman 1979 : 536-37). Enfin, tous les anthropologues familiers des
situation de rarete proteique, lesquels auraient pour fonction de maintenir usages alimentaires des societes arnerindiennes de 1'interfluve savent bien
a un niveau d'equilibre optimum la charge de population theoriquement quel role important jouent dans leur regime certaines plantes non
supportable par le milieu. Ainsi, l'infanticide systematique et la guerre cultivees et riches en proteines (voir, en particulier, Levi-Strauss 1950 :
permettraient de maintenir la croissance generale de la population a un 469-72). En definitive, et etant donnee l' absence d'outils scientifiques
niveau acceptable. Le factionnalisme et I'hostilite entre les groupes locaux perrnettant d'analyser precisement la composition de la biomasse animale
contribueraient a perpetuer un habitat tres disperse et autoriseraient done sur un territoire de plusieurs milliers de kilometres carres, il semble bien
une dissemination maximale des predateurs humains, adaptative a 1a que la seule maniere d'evaluer le degre d'accessibilite des sources de

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Le paysage et Ie cosmos

soit de mesurer les quantites abondants, que les tortues y pullulent et que la peche y permet des prises
l1il)Y<@les rl'~,,..;,~,'" dlllHJl'-". que les populations indigenes prelevent sous miraculeuses. On pourrait done penser qu'etant donne ses potentialites
environnement naturel (voir chapitre 9). averees, le biotope riverain serait tres densernent peuple, la foret de
cette controverse, portant tout a la fois sur les potentialites l'interfluve ne constituant qu'une zone de refuge quasiment desertee.
economiques respectives de l'habitat interfluvial et de l'habitat riverain et C'est dans ce hinterland que viendraient se cachertemporairement les
sur les differences socioculturelles postulees qu'engendrent des meca- groupes locaux les plus faibles numeriquernent, parce qu'ils n'auraient
nismes adaptatifs reputes distincts, on comprendra aisernent que les pas les moyens militaires d'imposer leur presence continue au bord des
Achuar offrent un champ d' experimentation tout a fait privilegie..Ceux- fleuves. Or, l'analyse des donnees demographiques vient remettre en
ci exploitent en effet depuis plusieurs siecles les deux types de niche question cette perspective un peu schematique.
ecologique (voir Taylor 1985, chap. 3 et 5). L'analyse des rnodalites du En matiere de superficies globales, la portion interfluviale du territoire
rapport a I'ecosysteme chez les Achuar de l'interfluve etchez les Achuar achuar (en Equateur) est presque deux fois et demi plus vaste que la
riverains devrait livrer des conclusions non seulement utiles a l'etude de portion riveraine; si I'on retire de la superficie de celle-ci les zones
ce cas ethnographique particulier, mais aussi pertinentes pour une meil- inondees et les aguajales impropres a I'habitat humain (a peu pres 700
leure comprehension generale des societes indigenes du Bassin arnazo- krrr'), le rapport devient de trois a un. Sur les 2 800 km 2 utilisables de
nien. L' examen comparatiste, au sein d'un me me ensemble social et I'habitat riverain vivent environ 1 250 Achuar, contre 750 sur les
culturel, des variations synchroniques dans les techniques d'usage et les 8 500 km 2 de la foret de l'interfluve. Certes, le contraste est saisissant et
systernes de representation de la nature en fonction des types d'habitat il se traduit par des ecarts enormes entre les taux de densite :
represente sans doute une entreprise epistemologiquement plus plausible 0,44 habitanrs/km- dans le biotope riverain et 0,08 habitants/krn- dans le
que la mise en parallele abstraite de societes qui n'ont a priori cornme biotope interfluvial; dans le dernier cas, la densite est proche de celle
seul point commun que leur copresence dans le Bassin amazonien. L'effet des aborigenes de l' Australie centrale (0,06 hab.Zkm" pour les Murngin),
d'une eventuelle difference dans les modes de socialisation de la nature tandis que dans le premier cas, elle avoisine celle de populations arnazo-
selon les ecotypes peut ainsi etre assigne a partir de parametres clairement niennes interfluviales typiques comme les Yanoama barafiri. Or, c' est
definis, quantifiables et ethnographiquement incontestables. Ce n'est pas bien' ce type d'homologie qui fait problerne, car au-deli du contraste
le cas, en revanche, lorsque la comparaison s'effectue sur des donnees absolu entre les deux taux de densite, on ne peut manquer de se
d'origines disparates, exercice perilleux dont Betty Meggers fournit une demander pourquoi la densite dernographique de l'habitat riverain n'est
illustration exemplaire lorsque, sans prendre aucunement en eompte le pas, chez les Achuar, superieure a celle de I'habitat interfluvial dans
contexte historique et sur la base d'informations approximatives et d'~utres populations. En d'autres .terrnes, comment se fait-il que tous les
parfois erronees, elle entreprend d'utiliser les Jivaro, d'une part, (decrits Achuar de I'Equateur ne soient pas concentres dans une frange ecologique
par Karsten dans les annees trente) et les Omagua, d'autre part, (decrits qui, de leur propre aveu, offre de meilleures ressources que la foret de
par le Pere Fritz au debut du XVIIIe siecle, alors qu'ils vivaient deja dans l'interfluve ? Le taux de densite qu'impliquerait une telle concentration
des reductions missionnaires) comme deux archetypes des modes diffe- dernographique sera it d'ailleurs encore tout a fait derisoire : 0,7 habitants/
rencies d'adaptation culturelle aux biotopes amazoniens (Meggers 1971). krn", c'est-a-dire une densite inferieure a celle de populations qui comme
les Machiguenga (0,8 hab.Zkm-) et les Campa du Gran Pajonal (1 hab.l
km") occupent pourtant des regions accidentees et typiquement interflu-
Des ce stade liminaire de l'analyse, la simple delimitation geographique viales. La situation est encore plus tranchee chez les Achuar du Peron
entre les deux types d'habitat met clairement en lurniere un phenomene qui occupent a peu pres exclusivement la foret de l'interfluve, laissant
troublant. En effet, lorsque les Achuar etablissent un contraste entre les desertes les plaines riveraines (Ross 1976 : 144-45).
regions de l'aval et les regions de l'amont, ou encore entre les regions L'hypothese d'un controle militaire des zones riveraines par les groupes
plates (paka) et les regions de collines (mura), ils ont conscience qu'elles locaux les plus puissants, qui interdiraient ainsi l' acces des meilleures
se distinguent non seulement par leurs paysages, mais aussi en termes terres aux groupes locaux de I'interfluve, n'est absolument pas plausible.
d'usages potentiels. lIs savent parfaitement bien que la terre est meilleure En effet, I'habitat dans la frange riveraine est extrernement disperse, les
sur les terrasses alluviales des grands fleuves, que les pecaris y sont plus etablissements humains etant parfois separes par des zones inhabitees de

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La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

dizaines de kilometres (deux a trois jours de pirogue). Par temporels en fonction de leur position dans un champ polarise par
ailleurs, la guerre intestine intense a laquelle selivrent les groupes locaux l'implicite et l'explicite. A une extrernite du champ se situent les modes
de l'habitat riverain interdit toute concentration de forces et done toute les plus concrets de decoupage du reel - les systernes de mesure - tandis
strategic d'ensernble des populations achuar riveraines contre les groupes qu'a l'autre extremite apparait en filigrane une image de l'univers qui
achuar de l'interfluve. Enfin, certains groupes locaux de l'interfluve sont n'est jamais donnee en tant que telle dans la glose achuar, mais doit etre
etablis a une dizaine de kilometres seulement de portions inhabitees de reconstruite a partir d'elements disparates extraits des mythes et des
l'habitat riverain dans lesquelles ils ne songent pourtant pas a migrer. dictons. Nous adopterons donc cette hierarchic de positionnements
On voit done que les Achuar contemporains ne se conforment pas au comme £II directeur de notre exposition. On notera par ailleurs que la
modele classique du peuplement du haut Amazone tel qu'il a ete propose transition graduelle de l'explicite a l'implicite affecte aussi la forme d'un
par Lathrap (1968), puisqu'il n'existe pas chez eux de competition entre passage progressif de l'humain au non-humain,· les modes de reperage
groupes locaux pour l'acces aux plaines alluviales. 11 nous faudra donc spatio-temporels pouvant etre representes sous la forme d'un continuum
comprendre pourquoi les Achuar ont choisi depuis longtemps d'occuper d'ou s'evanouissent progressivement les references anthropocentriques.
simultanement la foret de l'interfluve et les vallees des grands fleuves, en Dans un environnement aussi uniforme que la foret equatoriale, il
depit de la possibilite qu'ils avaient d'habiter exclusivement un biotope n'est pas tout a fait etonnant que les reperes directionnels les plus usites
riverain. soient egocentres ou determines par la position du sujet dans I'espace,
Les concepts de droite (antsllr) et de gauche (chawa) sont pourtant
rarement employes pour designer un axe directionnel; on les utilise
Le cosmos et ses balises surtout pour preciser des positions relatives, notamment dans [es opera-
tions militaires, lorsqu'il faut assigner precisement a chaque guerrier son
Le monde achuar est balise par un reseau de coordonnees spatio- emplacement dans un mouvement de deploiernent ou d'encerclement. La
temporelles tres diversifiees : les cycles astronomiques et climatiques, la plupart du temps, un energique mouvement du menton accornpagne de
periodicite saisonniere de divers types de ressources naturelles, les sys- l'onomatopee « all » suffisent a indiquer la direction generale ou se situe
terries de reperes topographiques et l'organisation etagee de l'univers telle l'objet, Ie lieu ou l'etre anime auquel on fait reference, que celui-ci se
qu'elle est definie par la pensee mythique. Lorsque l'observateur combine trouve a quelques metres ou a plusieurs dizaines de kilometres. La
patiemment ces differentes grilles topologiques et chronologiques, une pauvrete lexicale du systeme numerique - echelonne de un a cinq - rend
vision cosmologique globale semble alors ernerger ; mais celle-ci ne difficile la definition precise des distances, lesquelles sont toujours eva-
possede une coherence reelle qu'a travers le prisme de son propre regard. luees en fonction du temps necessaire ales parcourir. Pour les courts
Le quadrillage general de la biosphere n'existe que comme une possibilite trajets, un Achuar indiquera la longueur du cheminement en montrant
synthetique d'intelligibilite, jarnais realisee dans un discours effectif sur dans le ciel la position approximative qu'aura le soleil au moment de
le monde. En effet, les Achuar ne glosent pas spontanement sur l'orga- l'arrivee, etant entendu que tout voyage debute necessairement a l'aube,
nisation du cosmos, contrairement a d'autres societes arnazoniennes ou Au-dela d'une journee de marche ou de pirogue, on compte la distance
les grandes interrogations philosophiques sur I'origine et la destinee de a couvrir en jours (tsawan) et lorsque le lieu que 1'0n desire atteindre est
l'univers semblent constituer l'objet principal des palabres quotidiennes situe a plus de cinq jours de trajet, on dira simplement « c'est tres loin ».
(voir Bidou 1972). Par ailleurs, si l'espace et le temps sont pour nous La notion me me de proxirnite est, a vrai dire, extremernent plastique
deux categories bien distinctes de l'experience, il n'en est pas de me me puisqu'elle se definit contextuellement comme une negation de l'eIoigne-
pour les Achuar qui melent constamment les deux ordres dans un ment. L' expression arakchichau (Iitteralement : « tres peu loin ») peut ainsi
systerne de references empiriques d'une grande diversite, etre employee pour designer des sites dont la distance par rapport au lieu
Si 1'0n veut structurer ce conglomerat heteroclite d'enonces sur l'espace d'ou 1'0n parle varie entre une derni-heure et sept ou huit heures de
et le temps, il faut donc adopter une grille analytique perrnettant de marche. La seule exception a la regie de l'expression des distances en
rendre coherents entre eux tous les reseaux separes de coordonnees. Or, terme de duree de parcours est fournie par les voyages en pirogue qui
il semble bien que le cosmos achuar puisse etre organise a partir d'une donnent l'occasion d'un reperage par le nombre des meandres parcourus.
echelle ideelle qui distribuerait les differents systernes de reperage spatio- Mais ceci n'est valable que pour les courts trajets, durant lesquels on

82 83
Le paysage et Ie cosmos
La na ture domestiq lie

peut compter le nombre de meandres (tl/nik) entre deux sites d'habitat cours d'eau, cette absence de toponymes rend naturellement fort malaisee
grace aux doigts des mains et, eventuellement des pieds. Enfin, bien que toute evocation d'un site forestier precis, si on ne peut lc caracteriser ni
le report des .mesures a partir d'un etalon soit pratique dans la construc- en reference a une riviere (toponyme), ni en reference a un etablissement
tion des maisons (chapitre 4), l'arpentage par cheminement est inconnu humain (anthroponyme). On utilise, dans ce cas, un systeme de reperage
et les dimensions d'un futur essart sont deterrninees a l'estime. esoterique qui requiert une connaissance prealable intime de to us les
Comme l'estimation de la duree d'un parcours ne peut se faire que sur elements saillants de cette micro-region : une bauge de pecans, un trou
un trajet prealablernent reconnu et effectue avec une certaine frequence, a sel regulierement visite par les animaux, un depot d'argile a poterie,
il est a peu pres impossible de se referer clairement a la localisation d'un un arbre particulierement gigantesque comme Ie mente (Ceiba pentandras,
site precis, mais jarnais visite, en utilisant exclusivement des parametres ou des colonies localisees de palmiers, de fougeres arborescentes Oll
de distance. 11 faut alors employer un systerne de reperes topographiques d'arbres ishpink (Nectandra cinammonoidesi. A son retour, [e soil', un
communs a l'ensemble du territoire achuar et lisibles irnmediaternent par chasseur expliquera dans le detail le trajet erratique qu'il a suivi durant
tous dans le paysage. Ce systerne est constitue par le reseau hydrogra- la journee en se referant a de tels indices, chaque auditeur devant suivre
phique dont chaque element, depuis Ie plus petit ruisseau jusqu'au par la pen see le cheminement qui lui est minutieusernent decrit. Les
marigot le plus inaccessible, est dote d'un nom propre. Pourtant, la points de repere utilises ne sont evidernment situables que par la petite
connaissance de la topographie des COlUS d'eau est fonction, la aussi, de communaute des individus qui connaissent cette portion de foret aussi
l'experience empirique individuelle d'une section du reseau, Ainsi, n'im- bien que Ie narrateur, pour .l'avoir eux-memes abondamment parcourue.
porte quel Achuar saura abstraitement reconstruire [e maillage hydrogra- Or, en raison du caractere tres disperse de l'habitat, cette comrnunaute
phique qui lui est familier; soit lineairement, en enumerant tous les est necessairement fort reduite ; elle n'est constituee le plus souvent que
affluents successifs d'une riviere, comme si on les rencontrait dans un des seuls membres de l'unite residentielle. Au sein de la maisonnee
voyage en pirogue, soit transversalement, en enurnerant les unes apres chacun connait ainsi parfaitement le rnoindre arpent du territoire circons-
les autres toutes les rivieres traversees, comme si on les franchissait lors crit ou sont prelevees les ressources naturelles. Mais, a mesure qu'on
d'un voyage a pied. L'indication verbale d'un site d'habitat est alors s'eloigne de ce territoire farnilier, la foret devient progressivement une
aisee : les maisons etant necessairernent erigees au bord d'un cours d'eau, terra incognita, vide de tout point de repere,
les coordonnees du site se definissent « en longitude » par sa situation Pour progresser dans cette foret sans s'egarer, les Achuar utilisent
sur une riviere donnee et « en latitude» par son emplacement sur une deux types de chemins: les laies inter-rnaisonnees (jintia) et les sentes de
section delirnitee par deux affluents. chasse (chamk, du verbe diaruktin « couper », litteralement equivalent au
La portion du reseau hydrographique individuellement pratiquee par francais « brisee »). Pour un observateur etranger peu accoutume au
chaque Achuar pourrait ainsi etre representee sous la forme d'une toile pistage, ces sentiers sont, a premiere vue, tres difficiles a distinguer au
d'araignee, dont chaque maison-territoire formerait le foyer. A la peri- n:ilieu de l'exhuberant fouillis de la vegetation. Avec un peu d'expe-
pherie, le maillage devient naturellement tres lache et seuls seront connus nence, l' ethnologue arrivera a suivre une laie forestiere en mobilisant
les noms des tres grandes rivieres qui constituent des frontieres admises une attention de tous les instants; la « brisee », en revanche, demeurera
entre groupes locaux ou entre groupes dialectaux. Pour designer l' empla- pour lui irremediablement invisible. Les Achuar ne debroussaillent pas
cement d'un groupe local tres eloigne et avec lequel on ri'entretient les chemins jintia et ceux-ci sont done formes progressivement par le
generalement que des relations d'hostilite, on dira alors « ils vivent de tassement presque imperceptible de la litiere vegetale sous les pas des
l'autre cote (amain) de telle riviere ». Les cours d'eau sont done les seuls voyageurs. Lorsqu'un obstacle se presente (chablis impenetrable, mare-
elements topographiques qui puis sent servir a un reperage precis des sites cage, riviere intraversable a gue), le chemin effectue un large detour. En
d'habitat et des limites territoriales. Certes, dans la region occidentale raison de ces trajets tortueux, la distance a parcourir entre deux points
des plateaux, quelques mesas a l'etendue peu ordinaire ont parfois recu relies par un chemin est quelquefois triple ou quadruple de celle qu'on
un nom pro pre, mais celui-ci n'est connu que localement. A proprernent peut me surer a vol d'oiseau. Par ailleurs, lorsqu'un sentier est tres peu
parler, il ri'existe done pas d'autre systerne toponymique integre que le pratique, il finit par se « fermer» : tout indice de sa presence disparait
reseau hydrographique. de la surface du sol.
A l'echelle d'une micro-region irriguee par un tres petit nombre de Les brisees charuk ne sont merne pas perceptibles au niveau du sol,

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La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

puisque leurs points de repere sont formes par le contraste dans les tons En effet, lorsqu'on les interroge sur la denomination vernaculaire de l' est
de vert qu'apportent des branches brisees de loin en loin. De tres et de I'ouest, les Achuar ne repondent pas en reference au trajet solaire,
nombreuses plantes possedent en effet des feuiIles dont une face est a
rna is plutot en reference la direction des cours d'eau, Levant et ponant
vernissee et l' autre mate; en retournant un rameau afin que les faces sont bien designes par des termes specifiques (respectivement etsa taamu
vernissees se detachent sur les faces mates ou vice versa, les chasseurs et etsa akati) , mais on leur preferera le couple aval-arnont (tsl/mu-yaki)
s'assurent ainsi un alignement de reperes parait-il tres visible. Au sein de pour designer une direction. Le reseau hydrographique coule en effet
son territo ire de chasse, chaque homme se constitue ainsi un lacis dans une orientation generale du nord-ouest vers le sud-est et les deux
labyrinthique de brisees qu'il parcourt avec aisance. Notons toutefois que systernes bipolaires sont done a peu pres equivalents. Or, pour de
si les Achuar n'eprouvent aucune difficulte asuivre un chemin jintia nornbreuses raisons, la trajectoire celeste orient-occident se revele beau-
inconnu - me me s'il est a peine fraye ou interrompu par endroits - en coup moins importante pour les Achuar que le trajet syrnetriquement
a
revanche, le cheminement Ie long d'une brisee n'est peu pres praticable inverse qu'accornplissent les rivieres d'arnont en aval.
que par celui qui l' a ereee et l' entretient regulierement. Or, la poursuite A vrai dire, cette distinction entre trajectoire et trajet est plutot d' ordre
du gibier exige natureIlement que 1'0n sorte des sentiers battus pour analytique car, dans la conception achuar du monde, Ie plan celeste et le
parcourir la foret en tous sens ; aussi, lorsqu'un chasseur s'aventure dans plan aquatico-terrestre forment en realite un continuum. La terre y est
des regions inconnues de lui et qu'il n'a pas precedernment balisees, representee comme un disque entierernent recouvert par la voute celeste
court-il toujours le risque de ne pas savoir retrouver le chemin. Un (nayampim) ; la jonction circulaire entre le disque terraque et la derni-
Achuar peut ainsi tres bien s'egarer temporairement lorsque, sejournant sphere celeste est constituee par une ceinture d'eau, source originelle des
en visite dans une region peu familiere, il entreprend d'aller chasser rivieres et lieu de leur aboutissernent. Le ciel emerge done de l'eau et,
solitairement. De merne, un groupe de guerriers se deplacant a l' estime sur le pourtour du plan terrestre, il n'y a pas de solution de continuite
dans des parages inconnus pour aIler attaquer une maison peut-il errer entre ces deux elements. Or, il est un corps celeste qui combine de fa«on
pendant plusieurs jours avant de trouver son objectif. exemplaire un trajet aerien et un trajet aquatique selon l'axe est-ouest, ce
U arrive done que les Achuar se perdent en foret et I'enseignement sont les Pleiades. En effet, lorsqu'elles disparaissent du ciel vers I'occident
aux enfants de l'orientation et des techniques alimentaires de « survie » a a
la mi-avril, elles tornbent I'eau en amont, provoquant des crues dans
occupe une part importante des promenades de cueillette. Le principal leur descente vers l'aval, pour reapparaitre finalement en juin dans la
axe directionnel permettant de s'orienter est, bien evidemment, la trajec- voute celeste, juste au-dessus de l'horizon oriental.
toire qu'accomplit quotidiennement Ie soleil entre I'orient et le ponant. Cette revolution aquatico-celeste que les Pleiades accomplissent pone-
Les differentes stations de cette trajectoire rendent d'abord possible Ie tuellernent chaque annee est la repetition cosmique du voyage initial d'un
decoupage de la journee en periodes precisement definies : tsawastatuk groupe d'orphelins dont un mythe nous donne le recit, Les variantes
ajasai : « le jour est presque en train de se faire » (premieres lueurs de different sur les circonstances de la naissance de ces enfants, mais elles
l'aube), tsawas ajasai : « le jour se leve », nantu yamai tsawarai : « le jour s'accordent toutes sur les conditions de leur ascension au ciel.
s'est leve il y a peu », nantu tutupnistatuk ajasai : « le soleil est presque au Les orphelins, appeles Musach, vivaient avec des parents adoptifs et, comme
zenith », nat/ttl tutupnirai : « le solei! est au zenith », teentai : « il a passe c'est souvent Ie cas chez les Achuar en pareille circonstance, ils se sentaient
malheureux et delaisses dans leur foyer d'adoption, Ils formerent done Ie dessein
le zenith », nantu pukuntavi : « le soleil commence a decliner » (16 de s'enfuir et fabriquercnt pour eela un radeau en bois de balsa. Choisissant un
a
heures), mushatmawai : « le jour commence baisser », kiawai : « c'est le jour ou leurs parents adoptifs etaient partis en foret, les orphelins provoquerent
crepuscule », kiarai : « Ie soleil vient de se coucher ». Comme on I'a vu, une crue de la riviere et s'embarquerent sur Ie radeau qui commel1<;a rapidement
ces differentes eta pes de la journee sont aussi utilisees pour exprimer une a deriver vers l'aval. Mais revenu, sur ces entrefaites, de son expedition en foret,
a
distance par estimation de la duree necessaire 1a parcourir. Lorsque Ie Ie pere adoptif, nomme Ankuaji, aperc;ut Ie radeau au loin sur la riviere; il
decida alors de rattraper les orphelins dans sa pirogue pour les ramener a la
ciel n'est pas couvert et que la voute vegetale n'est pas trap dense, la
maison. La poursuite dura plusieurs jours et les orphelins reussissaient toujours a
trajectoire du soleil permet aussi de reperer une direction generale. Mais, conserver une faible avance sur Anku;tii. Les enfants finirent par arriver a la
paradoxalement, ce n'est pas cette trajectoire qui definit les deux princi- jonction de la riviere et de la voute celeste et ils 5' elancerent dans Ie ciel en
paux points cardinaux ; lorsque les conditions de visibilite ne sont pas grimpant sur des bambous wac/Ii. Peu de temps apres, Anku;tii les suivait par la
a
bonnes, c'est un autre axe directionnel que les Achuar font confiance. meme voie.

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La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

Les Musach sont devenus les Pleiades, leur radeau est maintenant la (yallkl/am). Toutes les etoiles do tees d'un nom propre sont proches de la
constellation d'Orion iutunim], tandis qu'Ankuaji (litteralernent : « l'ceil ligne de l'ecliptique, les autres corps stellaires indifferencies recevant Ie
du soil' ») mene toujours dans Ie ciel sa vaine et eternelle poursuite sous nom generique de yael. Une analyse detaillee de la cosmologie et de la
la forme de l'etoile Aldebaran. mythologie astronomique deborderait Ie cadre de notre etude, aussi nous
Cette association postulee par les Achuar entre les Pleiades, Orion, bornerons-nous ici a indiquer brievernent les systernes d' oppositions de
Aldebaran, l'eau celeste et l'eau terrestre est loin d'etre originale ; Levi- phases entre corps celestes que les Achuar ont percus comme suffisam-
Strauss a montre en quoi elle formait un trait commun aux mythologies ment significatifs pour en faire des balises temporelles.
arnerindicnnes et a la mythologie antique (1964 : 203-87). En effet, les La premiere opposition de phase est naturellement celle qui decoupc
Pleiades et Orion sont d'abord definissables au point de vue' de la Ie jour (tsawall) et la nuit (I,aslli) en deux periodes de durecs identiques.
diachronic par la quasi-simultaneite de leur copresence et de leur co- Cette opposition n'a pas toujours existe et un mythe raconte comment
absence (ibid. : 231); dans la region achuar, la constellation d'Orion fut produite l'alternance entre le jour et la nuit.
disparait a la fin avril, soit une quinzaine de jours apres que les Pleiades Autrefois, il faisait jour en permanence, car les deux freres Soleil ct Lune
sont devenues invisibles, tandis qu'elle reapparait a la fin juin, une vivaient sur la terre. Comme la nuit ne tombait jarnais, on ne pouvait donc pas
quinzaine de jours apres que les « Pleiades neuves » (yamaram musachs dormir et la vie etait penible pour tous: les femmes ne pouvaicnt jarnais
sont visibles derechef. Mais ces deux constellations s'opposent aussi entre s'interrompre de faire la biere de manioc, ni les hommes d'allcr a la chasse.
dies dans l'ordre de la diachronie « comme une nette coupure du champ Maintenant que Lune est monte au ciel, il fait nuit regulierernent et nous pouvons
dormir. Lorsque Lune vivait sur la terre, il etait marie avec Auju (l'oiseau ibijau :
et une forme confuse dans Ie champ» (ibid. : 232), puiqu'elles figurent
Nyctibius gralldis). Avant de partir a la chasse, Lune demand a un jour a Auju de
pour les Achuar, respectivement, un radeau rectangulaire et un groupe lui cuisiner des courges yllwi (Cucurbita maxima) pour son retour. Celle-ci recolta
d'enfants. Selon Levi-Strauss, c'est ce double contraste a la fois diachro- alors des courges bien mures, les fit cuire et les mangea sans en laisser une seule.
nique et synchronique qui fait du couple Orion-Pleiades « un signifiant Peu de temps avant Ie retour de Lune, Auju alia chercher des courges vertes et
privilegie de I'alternance saisonniere » (ibid.). Signifiant privilegie, en les prepara pour son mario Furicux qu'on ne lui serve que des courges vcrtcs,
effet : non seulement les Achuar assimilent la disparition des Pleiades a celui-ci soupconna sa femme d'avoir mange les mures. Le lendemain, Lune
une periode de pluie et de crue des rivieres, mais encore ils conferent au decida de se cacher pres de la maison afin de surveiller Ie manege de son epouse.
tenne musach le statut d'une unite de temps denotant la periode ecoulee Auju alia de nouveau chercher les courges mures qu' elle cuisina pour elle-meme,
tandis qu'elle conservait des courges vertes pour servir a son epoux. Celui-ci
entre deux reapparitions des Pleiades. L'annee-mllsach debute donc a la
revint alors a la maison et accusa sa femme de gloutonnerie; mais, fort
mi-juin, lorsque les Pleiades sont a nouveau visibles vel'S l'aval, signe astucieusernent, Auju s'etait ferrnee \;1 bouche avec des epines du palmier chonta
discret du redernarrage d'un cycle calendaire. et elle lui retorqua : « Comment pourrai-je done manger toutes les courges avec
Ce periple annuel des Pleiades symbolise assez bien la compenetration rna toute petite bouche ? » Purieux de I'impudence de son epousc, Lune decida
operee par les Achuar entre les categories du temps et les categories de alors de monter au ciel Ie long de la liane qui reliait autrefois la terre a la voute
l'espace, phenornene dont nous avions deja eu un aper«u lors de l'analyse celeste. Auju se hata de le suivre par la meme voie ; mais alors que Lune etait
de la representation des cycles meteorologiques, Dans la pensee achuar - proche d'atteindre Ie cicl, il dernanda a I'ecureuil wichink (Sciureus sp.) 'de couper
comme dans la pensee mythique en general - les unites de temps sont, la liane au-dessous de lui, provoquant ainsi la chute d' Auju. De saisissement,
celle-ci se mit a dcfcquer <;a et la en desordre, chacun de ses excrements se
en effet, definissables par des trajets qu' accomplissent dans l' espace des
convertissant en un gisement d'argile a poterie til/we. Auju se transforrna en
mobiles de statuts tres divers: humains, etre mythologiques celestes, oiseau et Lune devint l'astre de la nuit. Lorsqu' Auju fait entendre son gemisse-
aquatiques ou terrestres, animaux et vegetaux anthropornorphises. II y a ment caracteristique par les nuits de lune, elle pleure Ie mari qui l'a quittee,
autant de cycles periodiques que de trajets specifiques parcourus par ces Depuis cette epoque, la voute celeste s'est considerablement elevee et, faute de
mobiles. Les Achuar ne font donc pas exception a la regle universelle liane, il est devenu impossible d' aller se promener au ciel.
lorsqu'ils se servent d'un codage astronomique pour decouper Ie temps.
En dehors d'Orion, des Pleiades et d'Aldebaran, les Achuar ne nomment Dans cette genese mythique de l'alternance entre Ie jour et la nuit,
qu'un tres petit nombre de corps celestes: Ie soleil (etsa, aus'si appele l' opposition des phases est causee soit par la presence du soleil, soit par
lIalltll), la lune (kashi lIalltl/, litteralement : « Ie soleil de la nuit »), Castor la presence de la lune. La nuit n'est done pas tant engendree par l'absence
et Pollux (tsat/imar, litteralement : « la paire »), la Voie Lactee (Yl/rallkim, du soleil que par la montee de Lune au ciel et la repetition quotidienne
« 11Uage» ou charapa IIl/jit/tri, «reufs de tortue») et enfin Antares de cette ascension originelle. Les Achuar ont evidemment conscience de

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La nature domestique Le pays age et Ie cosmos

ce qu'il y a des nuits OU la lune est invisible, dans la mesure OU ils calendrier a celIe des Pleiades 6. Encore visible a la tornbee de la nuit vers
observent toujours celle-ci avec attention. La lune est en effet une source la fin septembre, Antares disparait du ciel nocturne au debut d'octobre
de presages, dont le plus redoute est la menace de guerre que prefigure pour reapparaitre, peu avant l'aube, a la mi-janvier. La disparition
un halo lumineux inantu misayi) autour de la pleine lune. On dit alors d' Antaress'effectue done durant la saison seche esatin et s'oppose terme
que Lune a mis sa couronne de plumes (tawasap) , cornrne les guerriers a terme a la disparition des Pleiades, qui signale au contraire l'apogee de
lorsqu'ils partent dans une expedition belliqueuse. Or, me me lorsque la saison des pluies vumitin. La reapparition d' Antares annonce les tortes
Lune ne se laisse pas apercevoir dans le ciel nocturne, les Achuar disent pluies, tandis que la reapparition des Pleiades annonce le debut des faibles
fort justement qu'il est malgre tout present. Comme tous les hornrnes, pluies. Par ailleurs, durant la disparition des Pleiades, de la fm avril
Lune est un chasseur et sa fortune est tres variable; lorsqu'il n'a rencontre jusqu 'a la mi-juin, Antares est visible a la fois le soir a I'horizon oriental
aucun gibier, il n'a rien a se mettre sous la dent et sa maigreur le rend et a l'aube a I'horizon occidental. Durant cette periode, Antares se
invisible. Lors dupremier croissant, on dit que Lune a mange un oiseau substitue aux Pleiades par un double mouvement d'inversion: d'une
Penelope (Pipile pipile) , puis qu'il a mange un cerf pour le premier part, cette etoile devient visible au crepuscule, comme l'etaient aupara-
quartier, un tapir pour la lune gibbeuse et qu'il est completernent rond vant les Pleiades, mais dans une direction polairernent opposee a celles-
(tente) , au moment de la pleinelune. Le processus de la croissance de ci, d'autre part, elle remplace egalement les Pleiades a l'endroit rnerne OU
Lune s'assimile ainsi au gonflement plus ou moins accentue de l'estomac elles ont disparu, mais a la fin de la nuit au lieu du debut. Antares-
des serpents selon la nature de leur proie. yankuam et les Pleiades-musach forment done un couple privilegie, articule
La periode ecoulee entre deux nouvelles lunes constitue une unite de par une serie reguliere d'oppositions de phases et de polarites, Leurs
me sure du temps denornmee nantu, Mais le decornpte en lunaisons est periodes respectives de presence et d'absence permettent aux Achuar de
aussi peu usite que celui en journees. On parle vol on tiers d'aller visiter scinder l'annee en deux etapes astronomiques, caracterisees chacune par
quelqu'un « a la lune nouvelle» (yamaram nafltu) ou bien le surlendemain un contraste climatique (doc. 7).
tnui kashin) , mais on ne dira jamais « je ferai ceci dans trois lunaisons » II est un autre corps celeste auquel les Achuar conferent une fonction
ou .« dans dix jours ». Les Achuar n'expriment done pas la date de de balisage periodique, mais sa pertinence comme rep ere temporel est
realisation d'un projet en operant la somme d'unites temporelles, que ce moins le resultat d'une trajectoire astrale que des conditions climatiques.
soient les jours (tsawan) , les lunaisons (nantu) ou les annees-Pleiades La voie lactee n'est notoirement visible que par les nuits tres transparentes
(musach), a moins que Ie terme soit immediaternent consecutif a l'une de et sans lune ; en revanche, lorsque l'atmosphere est saturee d'humidite
ces unites. Cette imprecision dans les assignations temporelles est encore elle devient fort difficile a distinguer. On comprendra done pourquoi les
plus patente dans les references au passe que dans les evocations du Achuar preten dent qu'elle est invisible lors de la saison des pluies;
futuro II existe ainsi une expression, yaunthu, qui est utilisee dans l'ordre lorsque, par hasard, elle se laisse idiscerner en cette saison, on la qualifie
du temporel un peu de la merne maniere que arak (« loin ») dans l' ordre tout simplement de nuee (yurarlkim). Les fortes pluies cessent au mois
spatial. Y mmelHl designe l' anteriorite par rapport au moment present et d'aout et la voie lactee redevient alors visible pendant presque toutes les
peut etre employe aussi bien pour qualifier les temps mythiques que nuits de la saison seche, Or, c'est egalement a cette periode que les
pour situer un evenernent qui s'est passe quelques instants auparavant. tortues charap (Podocnemis expansa) commencent a pondre leurs ceufs dans
Hors du contexte, il est done impossible a l'auditeur de determiner les regions de l'avaI. La voie lactee est ainsi figuree par les Achuar
exactement un laps de temps ecoule, ce qui n'est pas sans poser des comme une trainee d'ceufs de tortues, charapa nujintri, celles-ci s'elevant
p~oblemes a l'ethnologue desireux d'etablir des sequences chronolo- le long de la voute celeste pour aller pondre leurs ceufs dans le ciel.
gIques. Cette association entre un phenornene rneteorologico-astronornique et
II existe pourtant chez les Achuar une division interrnediaire entre la la periodicite saisonniere d'une ressource naturelle est assez caracteristique
lunaison et l'annee qui permet de separer celle-ci en deux periodes bien de ladouble nature des representations achuar de la temporalite. Deux
distinctes. Bien qu'elle soit codee astronomiquement, cette -division
6. Selon Karsten, ya~lkualll correspond chez les Jivaro shuar 11 la planete Venus (1935 :
constitue d'ailleurs moins une unite de temps qu'un moyen de reperage 504). Pour ce qUi est des Achuar, cette identification est inappropriee, ne serait-ce
periodigue ; il s'agit de la disparition annuelle de yaneuam (l'etoile Antares qu'en raison de la disparition reguliere de yankualll chaque annee 11 la rneme epoque et
du Scorpion), disparition qui vient s'opposer symetriquernent dans le de son opposition polaire permanente aux Pleiades.

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La nature domestique Le paysage et Ie cosmos

echelles de temps coexistent ainsi, dont l'une sert surtout a indiquer des 8. Calen drier des ressources saisonnieres
delais, tandis que l'autre perrnet de diviser l'annee en une serie de
periodes significatives. La premiere echelle utilise un codage astrono- SAISON SAl SON
mique en soi tres precis, mais dont la valeur pragmatique est faible, SECHE HUMIDE
faute d'un svsterne numerique extensif permettant de combiner entre
ESA TIN
elles les trois principales classes d'unites de temps (jours, lunaisons,
YUMITIN
annees). En revanche, l'autre echelle de temps - le calendrier des
ressources saisonnieres - couvre toute I'anncc d'un dense entrelacs
d'indices tangibles a la succession ineluctable, mais a l'npparition locale-
MUSACH
ment fluctuante (doc. 8).
Paradoxalement, le pivot fondamental de ce calendrier des ressources
CHEMIN DES OEUFS DE TORTUE
naturelles est constitue par la periodicite saisonniere d'une plante cultivee
TEMPS DES ECLAIRS
dans to us les jardins achuar, le palmier chonta (Gui/ielma gasipaes, uwi en
CRUE DU KAPOK
achuar). C'est la seule espece de palmier du haut Amazone qui soit un CLiMAT ETE DE L'INGA
veritable cultigene, sa reproduction n'etant possible que grace a l'action
DISPARITION DE YANKUAM
de l'hornrne (Lathrap 1970 : 57). Le chonta porte de grands racemes de
KUYUKTIN
fruits rouge-orange depuis la mi-fevrier jusqu'a la rni-aout. La date
exacte a laquelle debute la fructification varie selon la nature de l'habitat ; DISPARITION D'oRION

CRUE DES PLEIADES


en regie generale, elle est plus tardive dans les zones basses que dans les
regions interfluviales, la difference pouvant atteindre jusqu'a trois WAMPUASHTIN
semaines. Les Achuar n'attachent pas au palmier chonta une aussi grande
WEEKTIN
importance symbolique que leurs voisins shuar et Ie rituel tres elabore
CHARAPA NUJINTRI
que ces derniers consacrent chaque annee a cette plante n'a pas d'equi-
NAMANKTIN
valent chez eux (Pellizzaro 1978b). Pour les Shuar, la fructification
NERETIN
periodique du chonta constitue merne le modele du cycle annuel : ils REsSOURCEs
TEERITIN
designent l'annee par le terrne uwi, preferant ce codage agronomique au SAISONNIERES
codage astronomique des Achuar. Mais, merne si ceux-ci n'entourent UWITIN

pas le chonta d'un tel appareil symbolique, ils n'en considerent pas moins CHUU MACHARI

la periode de six mois durant laquelle ce palmier porte des fruits (tltvitin, PUACHTIN

« saison du chonta ») commeune epoque marquee au sceau de l'abon- NAITKIATIN


dance. La saison du chonta COIncide en effet partiellement avec la fin ou
le debut d'autres cycles de res sources naturelles (doc. 8), dont la
~Periodes les plus favorables a 10 peche, a 10 chasse et a 10 cue illette
combinaison temporaire fait de ce moment de I'annee une periode
NAMANKTIN: 'salson du poisson'
particulierement fastueuse. TEERITIN: 'solson des oeufs du poisson'
Environ trois mois avant la saison du palmier chonta debute la « saison
<;:HARAPA NUJINTRI : 'saison desoeufs de tortue'
des fruits sauvages » (neretin) , qui se prolonge jusqu'a la mi-avril, date CHUU MACHARI : 'saison de 10 groisse de singe-Iaineux'
ou elle est relayee par la « saison des fruits tardifs» (ttaitkiatin) qui WEEKTIN : 'saison des fourmis volontes'
PUACHTIN: 'saison des grenouillei
s'acheve en juin. L'apogee de l'abondance se situe de fevrier a avril,
NERETIN: 'saison des fruits'
periode durant laquelle une trentaine d'especes sauvages donnent simul- NAITKIATIN: 'saison des fruits tordlfs '
tanernent des fruits succulents et parfois enormes. Les plus communs, WAMPUASHTIN : 'saison du kapok'
c' est-a-dire ceux que l' on mange presque quotidiennement dans toutes UWITIN : 'saison de 10 chonto ' Laboretolro do grephlquo . e:HESS
les maisons achuar pendant cette saison, proviennent du manguier

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92
La nature domestique
Le paysage et lc cosmos

sauvage apai (Grias tessmanniii, du palmier ag~~j:, d~ palmier ~/mkuk, du


sapotier pall (Pouteria sp.), des differentes vanetes d lnga, d,e 1 arbre tall,ch Ces deux activites ne s'interrompent pourtant pas completement a partir
(Lacmella pm/viana) et de l'arbre chimi. Par contraste ~a « sals,on d~s fr,Ults du mois de juillet, mais les produits qu'elles livrent alors sont tres
tardifs » est relativement pauvre, car seules une demi-douzaine d espe~es inferieurs en qualite ou en quantite : Ie gibier devient maigre et coriace
ortent des fruits durant cette epoque ; les plus i~portant~s s~nt.le palmier et les fruits sauvages se font si rares qu'il faut se rabattre sur les cceurs
P, a " l'arbre sunkasn (Perebea guianensis) et 1 arbre shimpishi (Solanum de palmiers (ijiu) , seule ressource vegetale naturelle disponible tout au
eta p , d l' , , ' , es long de l'annee.
americanumy. La saison neretin est aussi le moment e an~e,e ou trots espec
differentes d'abeilles font leur miel (mishik) dans les cavlte,s des arbr~s. La fin a peu pres simultanee de la « saison des grenouilles » et de la
L'abondance periodique des fruits sauvages a des, consequences d~rec~~s « saison de la graisse de singe-Iaineux » n'inaugure pas pour autant une
sur l'etat des populations animales qui s'en nournsse~t, tout ~artIcuhe­ periode de rarete generalisee des ressources naturelles. Des Ie debut
rement les oiseaux et les primates. C'est pendant l~ sarson neretin que le~ d'aout, en effet, commencent la « saison des ceufs de tortue » (charapa
singes accumulent les reserves organiques de gra~sse et d~ muscle ~Ul nujintri; et la « saison des fourmis vol antes » (weektin). Les tortues charapa
leur permettent de traverser sans dommages la periode de ?Isette relatl:e pendent leurs ceufs dans Ie sable, d'aout a decernbre, c'est-a-dire pendant
ui debute au mois de juillet.' Tres amaigris l,orsque la, sa~son des frUl~s l'epoque ou la chaleur et la secheresse permettent les conditions d'incu-
~ommence les animaux frugivores ont besom de trOIS a q~atre mo~s bation optimales, Chaque animal depose juqu'a cinquante ceufs dans un
our reco~stituer leurs reserves et c'est done seulement a part~r du ~OIS trou qu'il creuse dans la partie non inondable des plages et qu'il
~e mars que l' on entre vraiment dans la saison du dum macltar~ (( g,raisse abandonne ensuite apres l'avoir soigneusement rebouche, II ne reste plus
de singe-laineux »). Cette expression vient de ce que le l~gothnx p,res,ente alors aux Achuar qu'a se prornener le long des plages, jusqu'a ce qu'ils
de mars a juillet un matelas de graisse (macha) de plusieurs ce~t1metres apercoivenr les trainees caracteristique, laissees par les tortues sur le sable
d'epaisseur sous la peau du thorax. Or, le~ ~chuar, sont.,extreme?,ent lorsqu'elles sortent de l'eau pour aller pondre. Au cceur de la saison
fri ds de rnatieres grasses et cette caracteristique saisonmere du singe- charapa nujintri, n'importe quel bane de sable bien expose livrera ordinai-
'laineux se convertit ainsi en symbole d'une periode d'abondance de rement plusieurs centaines d' <rufs au gout delicat et aux vertus tres
graisses animales. ,r nutri~ives. Le debut de la saison seche est aussi la periode pendant
Le mois de fevrier est aussi la periode durant laquelle se, r~a ise laquelle les males des fourmis amazone (week) abandonnent la fourmil-
I'incubation de nombreuses especes d'oiseaux, la grande, quantite ,des liere par vols de plusieurs centaines d'individus, apres avoir rendu leurs
fruits disponibles permettant de nourrir aisement les couvees. Le debut hommages a la reine. Cette migration saisonniere ne se produit qu'une
de la saison du chuu machari est done le meilleur moment pour aller fois par an dans chaque tourmiliere et les Achuar surveillent done tres
denicher les ceufs et les oisillons, principalement des perroquets et des attentivement tous les indices qui I'annoncent. Au moment opportun, on
toucans. Rotis en brochettes, ces petits oiseaux forment un ~ets de entoure la fourmiliere d'un petit fosse borde d'une legere palissade. La
choix, car si leur chair est ordinairement assez dure "lorsqu 11,s sont a
nuit ou les week semblenr decides s'envoler en masse, les Achuar fixent
adultes, dIe est en revanche tendre et savoure~~e lorsq~ I~S sont Jeu?es. des torches de copal sur Ie somrnet de la rembarde ; les fourmis volantes
La eriode d'avril a juin est aussi celle que ChOIslssent dIf!erentes especes s'y grillent les ailes dans leur essor et chutent alars en grand nombre
de ~renouilles pour descendre tour .~ tour de.s,arbres .o~ elles perchent dans Ie fosse. Les Achuar sont tres friands de ces fourmis grillees et la
d'habitude. Les fortes pluies de la salson YUln/tm multl~hent en, ef~et les saison du weektin est attendue avec une particuliere impatience.
flaques et les mares et C'est par milliers que les grenoUllles se reumssent Si la saison seche offre l' occasion de varier l' ordinaire par des mets
durant Ie ptJadltin (( saison des grenouilles }»). pour deposer leurs <rufs delicats, comme les fourmis et les <rufs de tortue, dIe est aussi l'epoque
dans les depressions inondees. Attires par Ie tmtamarre de .leurs coass~­ privilegiee pour la peche ; l'ampleur des prises en cette periode vient
ments les Achuar viennent visiter ces reunions de batr;lClens afin d y largement compenser la maigreur du gibier a plume et a poil. D'octobre
relev~r de quoi amellorer leur ordinaire. " , a fevrier, la baisse generalisee du niveau des rivieres (kllyllktin) rend en
P E n raIson
. d e l' abondance
, de la qualite et de la dlVerslte .de ressources
. , I' • effet les poissons tres vulnerables aux differents instruments de peche
naturelles facilement accessibles, la periode qui s:etend ~e janVIer a J~m a
utilises par les Achuar. La peche la nivree par exemple, n'est praticable
. . Ia salson
est alnSl . la plus 1;cavorable a .la chasse et a la cue11lette des frUlts. que dans les periodes de basses eaux, car il faut pouvoir marcher dans la
riviere afin de ramasser les poissons asphyxies. Lors de I'etiage il devient
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Le paysage et Ie cosmos
La nature domestique

~ett~ strat~fication. du cosmos ri'est pourtant pas aussi irremediable


egalement aise de barrer un bras de fleuve avec un ?let l~ste (tleka) pour qu il n y parait de pnme abord ; des voies de passage ont existe dans les
harponner tranquillement les poissons retenus pnsonnIers.~anquant temps my~hologiques et certaines d'entre elles sont encore praticables
d'oxygene et de nourriture dans les eaux ~e~ profond~s, ceux-Cl s;utent dans des circonstances exceptionnelles. Depuis que Lune a fait briser la
constamment a l'air libre et signalent amsi leur presence au pecheur liane celeste, le monde d' en-haut est devenu definivitement inaccessible.
attentif. Aces poissons affames n'importe quel appat est bon et la peche Avant cet eveneme~t, on dit que les Achuar allaient regulierernent se
au hamecon a cette epoque prend toutes les apparences du ramassage
pr~~en~r dans le ciel. La voute celeste etait alors beaucoup plus basse
dans un vivier. De decembre a fevrier, c'est-a-dire vers la fin de la qu a present et, avant d'y arriver, il fallait faire tres attention au milan
« saison du poisson» (tlamatlktitl) , se situe la p~ri?de du. f~ai, Cette
jiishimp (Lell~opte~tlis shist~cea) qui tourbillonnait autour des voyageurs
« saison des reufs de poisson» (teerititl) est accueillIe avec JOle par les
pou~ leur ,farre l,acher prise. Pour passer cette epreuve avec succes, il
Achuar, la derniere friandise du monde aquatique annoncant en effet fallait ~ontmuer a se hisser sur la liane en fermant les yeux ; dans le cas
['ouverture de la periode favorable a la chasse. contraire, ,Ie ~oya,geur qui r,egardait l'oiseau en face se voyait incontinent
Ainsi les modes d'usage de la nature varient-ils alternativement selon
trans forme lui-meme en milan. Ces promenades celestes semblent avoir
les saisons et si celle-ci dispense ses bien faits aux Achuar avec liberalite, ete l'apanage de tous et les Achuar regrettent encore leur disparition
ce ne sont" jamais les memes qu' elle offre tour a to~r. I,I n ' est pas definitive,
inopportun de le noter ici, car l'absence de contrastes SalS?nnIers dans le La descente dans les mondes souterrains ou aquatiques possede un tout
cycle agricole des societes indigenes du haut Amazo?~ ~alt trop ~ou,:,ent autre st~,tut que l'ascension celeste; si aucune catastrophe cosmique n'est
oublier ceux qui caracterisent en retour leurs activttes de ~r,e~a~~on, venue ll~terrompre, ell,e n' est, en revanche, pratiquee actuellement que
Chaque moment de l'annee se voit marque par un rappor,t pnvtle~le de
~~r un faible no~bre d audacieux et dans des circonstances tres particu-
l'homme avec l'un des domaines de la nature: la foret, dlspensatnce de
he~es. La translation vers Ie bas ne s'opere pas, en effet, dans I'etat de
fruits d'insectes et de gibier arboricole ou la riviere, pourvoyeuse de
veille cons,ciente itsawaramtiv, mais au cours des voyages que I'arne realise
poiss~ns, de tortues et de gibier aquatique, .Mais cette dualite n'est, ~as lors des r~ves "". d~s transes h:ll~ci?at~ires (tlampektitl) provoquees par
seulement diachronique car, selon les habitats, les usages du milieu
des n~rco,tlques ve?etaux, Ces peregrmations de l'ame (wakatl) permettent
s'inflechissent vers l'une ou l'autre de ces spheres de ressources. Les parfois d ape~cevolr les populations etranges qui poursuivent dans l'uni-
Achuar de l'amont sont plus orientes vers la foret, tandis que ceux de
vers souterram et subaquatique une existence formellement tres semblable
l' aval sont tournes vers la riviere. a ce,lle que les ~chuar m~n~nta la surface de la terre. Repartis en
Chacun de ces domaines ou s'exerce la praxis quotidienne est lui-
pl~sleurs races clairement distinguees, ces etres sont les esprits tutelaires
merne connecte avec d'autres etages cosmologiques : la voute celeste
qUl gouvernent la bonne marche de la chasse et de la peche : certains
emergeant de l'aval inaccessible des rivieres et les mondes souterrains et d' entre eux servent au~si d' auxiliaires aux charnanes. Mais ces esprits
' ne
subaquatiques peuples d'une cohorte d' esprits. Les Ach,ua~ ont e~ effet
se cantonnent pas, to,uJours dans les strates inferieures ; lorsqu'ils emer-
conscience de vivre a la surface d'un univers dont les differents nrveaux
gent sur Ie plan ou vrvent les Achuar, ils constituent une menace certaine
inferieurs et superieurs leur sont ferrnes dans les circ~n~tance~ or~ina,ires.
pour les hommes. Sous la terre et sous les eaux se deploient done des
La strate ou ils sont confines forme un champ aux limites bien etrOltes :
univ~rs habites paralleles a celui de la surface, avec lesquels il faut tenter
vers le haut la cime des arbres ou l' on va denicher les toucans constitue
de vrvre en bonne intel!i~e~ce. ,C' est a cette condition que les esprits
une frontie:e indepassable, tandis que sous la plante des pieds et sous la
abandonnent leur agressrvite native et qu'ils permettent aux Achuar de
coque des pirogues se deploient de bizarres mondes etrangers. Se~~s les
prelever ~ans les differents domaines de la biosphere ce qui est necessaire
Achuar vivant sur le cours superieur du Pastaza ont une expenence
a leur existence. Tout au long de l'annee, dans l'amont et dans l'aval,
episodique du monde sou terrain,, :ar ils descendent ~arfoi,s da,ns des
vers Ie haut et vers le bas, sous la terre et sous les eaux, la nature forme
gouffres ou nichent des milliers d Olseaux tayu (Steatomls canpetl:'s). Les
u.n gr~nd con~inuum de socialite. Ainsi ces lieux peripheriques inacces-
oisillons de ces engoulevents cavernicoles s~nt p~odigieuseme?~ riches ~n
slbles ,a la sphere du domestique sont-ils idealement annexes par la praxis
matiere grasse et c'est seulement la perspective dun pantagruelIque festm
humame comme les sources probables ou s'alimente sa condition de
de graisse qui peut incliner certains Achuar a surmonter leur repugnance
possibilite.
pour l'univers chthonien.
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3
Les etres de la nature
Les etres de la nature
La nature domestique

l'ecorce et de l'aubier; l'identification se faitalors par discrimination


Le nombre restreint des types de paysages constitutifs de ~a foret hu~i~e d'odeur et souvent de saveur, La curiosite scientifique des Indiens est
contraste fortement avec l'extreme diversite des ~speces ;mmales et veg:- toujours en alerte ; lorsque quelqu'un rencontre une espece a lui incon-
tales qui l'habitent. La monotonie apparente de laJ.ungle n ;st p~s e~g~n.d.ree nue, il prelevera un echantillon d'ecorce afin de soumettre son interpre-
par l'uniformite des especes, mais bien au contraire par 1 infinie repetition tation a la sagacite de botanistes plus experimentes,
d'une identique heterogeneite- Aussi, lorsque des, formes de p~~sage ~ont La nomenclature vernaculaire est plus ou moins extensive et precise
clairement distinguees, c'est toujours par la mise en OppOS,ltl?n .d une selon les familles vegetales ; alors que tous les arbres specifiques a la
vegetation caracterisee par sa diversite (fo:et ?e.nse) avec une vegetatlO~ de region semblent posseder un nom vernaculaire, seules quelques especes
type monospecifiquc (foret in on dee, foret ripicole, b~squets de ~ouge.res d'epiphytes ou de mousses sont identifiees. L'inclusion d'une plante dans
ar b orescen tes...)
es... . O n comprendra done que pour prodmre une , , classIfication
1 A h la systematique indigene n'est pas pour autant liee a des criteres stricte-
operatoire d'elements organiques aussi uniformeme,nt ~anes, es c u~r ment utilitaristes et nombreuses sont les plantes totalement inutiles pour
n'aient d'autres ressources que de les nommer tous isolernent. Les ~roce­ l'homme qui sont dotees d'un nom propre. Ainsi, sur les 262 plantes
dures d'identification et de regroupements categoriels d;s espe.ces amm;les sauvages recensees, pas plus de la moitie n'est d'un usage pratique pour
et vegetales constituent un secteur importan~ de~, re~resentatlO~s,de 1 ~n- les Achuar ; une soixantaine d'especes donnent des fruits comestibles ou
.
vironnemen t . Mal's ce savoir naturaliste est 10m d epmser la totahte
, du reel,
' employes dans les preparations medicinales et cosmetiques, une trentaine
car le monde organique ne se laisse pas reduire aux seuls systemes taxmo- servent de materiaux pour la construction des maisons et la fabrication
miques. Identifiable par son appartenance a une classe: chaq,ue plante et d'objets divers, et a peu apres autant sont utilisees comme bois.a bnller.
chaque animal se voit egalement dote par les Achuar d u~e ~le autonome Certaines plantes sauvages, notamment les palmiers, sont polyvalentes et
aux affects tres humains. Tous les etres de la nature ont ams~ une person- prodiguent tour a tour, selon les circonstances, leurs feuilles, leurs fruits,
nalite singuliere qui les distingue de leur~ c~n~ene~e~ et qm permet aux leur bois, leur ecorce ou leur latex.
hommes d'etablir avec eux un commerce mdlvlduahse. En regIe generale, chaque nom vernaculaire correspond a une espece
dans la nomenclature botanique scientifique occidentale. Toutefois, cer-
taines especes recoivent deux noms, alternativement employes selon le
L'ordre taxinomique contexte de leur usage; c'est le cas du tres commun palmier chambira
(Astrocaryum chambira) qui est denornrne soit mata, lorsqu'on fait reference
La flore naturelle a ses fruits comestibles, soit kumai, lorsqu'on utilise les fibres de ses
feuilles pour tresser des cordelettes. A l'inverse, on se sert parfois d'un
Lors d'une marche en foret, il est rarissime qu'un Achuar a~ulte ,soit seul terme vernaculaire pour dekignerdifferentes especes assez proches
incapable d'indiquer a l'ethnologue ignorant le nom ~ernacu~aue dune par leurs caracteristiques botaniques; chinchak designe ainsi plusieurs
plante designee au hasard. Une experience repetee plusleurs fois avec des especes de Miconia et de Leandra de la famille des melastornacees, dont
informateurs patients montre qu'un homm~ sait n~mm,er a peu pres tous les baies constituent une nourriture appreciee des toucans. II arrive aussi
les arbres rencontres sur un trajet de plusieurs kilometres ou da.ns. une qu'un nom unique soit applique a deux especes morphologiquement tres
grande parcelle de foret destinee a etre essartee. Nous av~ns amsi yu proches, mais dont l'une est sauvage alors que l'autre est cultivee. Par
relever 262 noms achuar differents de plantes, sauvages, m~ls cette hs~e exemple, paat designe a la fois la canne a sucre (Saccharum officinarum) et
n'est certainement pas limitative et elle pourrait sa~s doute etre. r~llong.ee une grarninee ripicole presque identique (Gynerium sagittatum), tandis que
a la suite d'une enquete ethnobotanique systematique. L~s cnteres dis- winchu, le terme generique pour les bananiers cultives (Musa sp.), denote
tinctifs de reconnaissance sont d'abord d'ordre morphologlque ; pour les egalement une musacee sauvage (Heliconia sp.). Dans ces deux cas, il est
arbres on prend en compte la forme, la texture et la couleur du tr~nc, probable que le nom de laplante sauvage ait ete utilise par derivation
des fe~illes et des fruits, le port de la cime et l'app~re,nce ~es racmes. pour nommer des cultigenes introduits tardivement, sinon apres la
Lorsque les sews indices de forme et de couleur se revelent msuffisants decouverte du Nouveau Monde.
pour identifier une espece d'arbre morphologiquement tres proche d'une Le systerne de nomination vegetale peut prendre plusieurs formes.
autre , les Achuar entaillent le tronc afin de prelever des morceaux de .Dans le cas le plus courant, la plante possede un nom qui lui est propre

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La nature domestique Les etres de la nature

et qui se distingue done de tous les autres lexemes de la langue. Mais la le nom propre, un Achuar dira-t-il « ju numi » (« cet arbre »). En dehors
plante peut aussi etre distinguee par une expression forrnee a partir d'une de numi, ces categories explicites ideelles sont nupa (« plante herbacee »),
metaphore descriptive; cette expression ne constitue done pas un lexerne ce~a (( fleur », se~t par exemple a designer les orchidees), shinki (<< pal-
autonome, quoique la combinaison specifique de termes qu'elle opere rrner »), naek (<< liane fine I»), kaap (<< grosse liane ») et jinkiai (I arbuste
soit propre a cette plante. Les exemples les plus repandus sont produits portant des baies », mais aussi « baies », « noyau », « pepin »), Comme
par accolement d'un determinant au terme generique « arbre II (numi): pour numi, ce,s c~tegories explicites servent souvent de terme generique
ainsi talshnumi, « arbre aux orioles a queue jaune II, designe un arbre pour la constitunon de noms d'especes ; ainsi saar nupa (« herbe blan-
dont les fruits sont apprecies par ces oiseaux tisserins qui y nichent en cha~re I~) oU"ta~ish naek (« lia?e fine de palissade »). Nous qualifions ces
colonies; ajinumi, « arbre-piment I) (Mouriri grandifiora), porte des baies categones d ideelles en ce qu elles decoupent l'univers vegetal en classes
ressemblant a ce condiment; tandis que la caimitier yaas (Chrysophyllum morP?,ologiques, independammenr de toute idee d'utilisation pratique.
ca inito), cultive dans tous les jardins, sert de determinant pour composer A I inverse, le systeme de categories explicites pragmatiques subsume
le nom d'une espece sauvage tres sernblable, yaasnumi (Pouteria camito). dans une classe nornmee toutes les especes vegetales employees au meme
La metaphore peut etre aussi totalement descriptive et illustrer directe- usage. Les deux systemes se recouvrent d'ailleurs parfois, notamment
ment une caracteristique morphologique de la plante ; ainsi, panki nai dans le cas de la categoric shinki. Shinki designe bien la classe des
(I croc d'anaconda ») et pamasuki (« scrotum de tapir ») sont deux palmiers en general, mais ce terme denote egalement Ie type de bois tres
legumineuses dont les fruits sont censes ressembler a ces elements caracteristique que livre Ie stipe des palmiers, En raison de sa haute
anatomiques. densite et de sa structure ligneuse tres particuliere, Ie bois des palmiers
Certaines' plantes possedent un nom identique a l'objet dont elles est employe comme materiau pour une serie tres diversifiee d'objets
constituent le materiau d'elaboration : ainsi karis designe les tubes orne- depuis les lits jusqu'aux sarbacanes. Selon le contexte, shinki est done
mentaux que les hommes se passent dans le lobe de l'oreille en me me· employe. sur un mode ideel (la classe des palmiers) ou sur un mode
temps que le petit bambou dont ils sont faits; taun denote la perche du pragrnanque (~a cl~sse des plantes qui produit un bois d'un certain type).
nautonier et l'arbre (Aspidosperma megalocarpon) qui sert a la faconner ; Un~ autre c~tegone est celle du bois bniler jii (jii signifie litteralement
a
paeni signifie a la fois les piliers porteurs de la maison et l' arbre « feu»), .qUI englobe une vingtaine d'especes aux proprietes identiques :
(Minquartia punctata) qui est generalement employe a cet usage. 11 arrive combustion lente, grand pouvoir calorifique, faible densite.,; Sauf cir-
en fin que le nom propre d'une plante soit specific par un terme indiquant constances exceptionnelIes, les fchuar utilisent toujours les arbres jii
sa destination ou son usage: par exemple, uum kankum (( sarbacane- pour, leurs foyers ; l~s ,plus communs sont : chimi (Pseudolmedia laevigata),
kankum ») est une liane qui sert principalement a ligaturer les sarbacanes. tsathir (Mabea argutlsslma) , tsapakai (Guarea sp.), tsai (legumineuse) et
A part quelques variations phonetiques, les noms des plantes sauvages ararats. I
different peu en achuar et en shuar, Toutefois, certaines especes possedent ,Les categories latentes sont evidemment beaucoup plus difficiles a
des noms totalement differents dans chacun des groupes dialectaux et. ~eceler que les cat~gories explicites, l'ethnologue courant toujours Ie
elles jouent ainsi le role de marqueurs ethniques : par exemple, (ach.) nsque de les extraire de sa propre imagination. Afin de pallier cet
nashlp = (sh.) shimship (Licania sp.), (ach.) kuunt = (sh.) term (Wettinia ~nco~~enient, nous avons considere cornme formant des classes vegetales
maynensis) ou (ach.) wapa = (sh.) iwianch jii (Mucuna huberi). implicites ~es seules especes qui sont toujours associees de fa~on identique
Les Achuar ne disposent d'aucun terme pour signifier la categorie du dans certams types de gloses spontanees ;lccompagnant la reponse a une
vegetal en general et la classification interne de cet ensemble non nomme question de l'ethnologue. Ainsi, lorsqu'on lui demande Ie nom d'un
est elle-meme assez pauvre. On peut reperer trois systemes taxinomiques palmier, un Achuar ajoutera-t-il souvent a sa reponse Ie commentaire
principaux a l'a:uvre dans l'ethnobotanique achuar: un systeme de suivant « ijiu yu/ai» (( Ie ca:ur est comestible »). 11 est donc loisible de
categories explicites et ideelIes, un systeme de categories explicites norme postuler que les especes de palmiers dont les ca:urs sont comestibles _
par la destination pragmatique et un systeme de categories implicites ou t~us ne ,Ie .sont pas - forment une categorie implicite d'ordre pragma-
latentes. Par categories explicites, nous entendons des categories nom- tlque. L eXIstence de cette categorie non nommee semble etre confirmee
mees pouvant servir de terme generique substituable a un nom d'espece par l~ fait que lorsqu'on demande un achuar queUes sont les especes de
a
dans un en once performatif. Ainsi, pour designer un arbre dont il ignore palmlers dont Ie ca:ur est comestible, il en recite immediatement la liste

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La nature domestique Les etres de la nature

sans hesitation: tuntuam, kut/kuk, sake tEuterpe sp.), achu, iniayua, katir! La Jaune
et kuyuuwa (non identifies).
La plupart de ces categories latentes sont structurees par une finalite Si certains trous apparaissent dans Ie maillage terminologique que les
utilitariste. La plus immediate est celle qui divise toutes les cspeces Achuar ont elabore pour ordonner Ia flore de leur habitat, en revanche
vegetales en deux classes mutuellement exclusives et ordonnees par leurs la faune est couverte par un systeme nominal extensif et articule par de
«(
potentialites alimentaires : yuta; comestible ») et yuchatai«( non comes- multiples categories generiques. Les Achuar possedent un lexique d'en-
tible I»). Ce determinant alimentaire n'est d'ailleurs pas reserve aux seules viron si:, cents noms d'animaux, dont 86 pour les mammiferes, 48 pour
especes fournissant des elements comestibles pour l'hornme, Nous pos- les reptiles, 47 pour les amphibiens, 78 pour les poissons, 156 pour les
tulons ainsi l'existence d'au moins deux categories latentes subsurnant oiseaux et 177 pour les inverterbres (42 noms differents pour les fourmis).
des plantes dont les fruits ou les graines sont consommes par des ~ur cet e~semble d'especes. distinguees par les Achuar, a peine plus d'un
animaux : la categoric des arbres a toucans, denotee par le commentaire tiers (environ 240) est considere comme comestible et moins du dixieme
« mange par les toucans I), (tsukat/ka yuta;) et la categorie des arbres a est effectivement consomme de facon ordinaire. Dans le cas de la faune, '
singes-laineux. Dans les deux cas, les arbres de ces categories sont plus encore que dans celui de la flore, il apparait de facon evidenre que
naturellement des postes privilegies de chasse a l'affilt, Unc autre l'ethnoscience achuar n'est pas principalement gouvernee par des visees
categoric latente d'ordre pragmatique semble ctre forrnee par l'ensemble utilitaristes. En effet, la minutie taxinomique est independante des
des arbres utilises cornme materiaux dans la charpente des maisons poten~ialites d'usage attribuees aux especes sur lesquelles elle s'exerce ;
(chapitre 4). on ~o~t m.al, par exemple, a quel benefice economique peut correspondre
Les categories latentes pragmatiques sont les plus aisees a isoler en la distinction entre trente-troisespeces differentes de papillons, dont pas
raison de leur emploi contextuel avere dans certaines spheres de la a
une seule n'est employee par les Achuar des fins pratiques. Le savoir
pratique. En revanche, l'existence de categories implicites ideelles - c'est- taxinomique est tout autant un instrument de connaissance pure permet-
a-dire non deterrninees par leur instrumentalisation porentielle >- est plus tant d'ordonner le monde qu'un instrument de la pratique permettant
clifficile a affirmer avec certitude. Dans un article sur l'ethnobotanique d'agir efficacement sur lui. Bien que ce principe soit generalement accepte
des Jivaro aguaruna, Brent Berlin postule ainsi l' existence de classes d~puis que Levi-Strauss l'a mis en lumiere dans La pensee sauvage, il
indigenes latentes( « covert categories »), plus ou moins homologues aux n emporte pas encore l'adhesion de to us ; le materialisme ecologique
genres de la botanique occidentale (Berlin 1977). L'idee est certainement arnericain continue a rejeter ceux qui l'adoptent dans les tenebres idea-
seduisante, encore que l'eventuelle interpretation aguaruna des traits listes du « mentalisme ». I
distinctifs definissant chacune de ces « covert categories » ne soit pas Que certains animaux soienr tout autant bons a penser que bons a
exposee avec beaucoup de precision. n est certain que, tout comme les manger apparait de facon notable dans l'extraordinaire developpement de
Aguaruna, les Achuar percoivent des similitudes morphologiques entre certains dornaines de l'ethnoz0910gie achuar, comme l'ethologie animale
differentes especes vegetales portant des noms distincts, Ces similitudes ou l'anatornie comparee. Or, la connaissance indigene des meeurs et de
sont parfois clairement denotees par une derivation lexicale, comme dans la morphologie de la faune est aussi ample pour les especes non soumises
le cas yaas/yaas numi, mais c'est loin d'etre toujours la regle. nest donc a la predation que pour celles qui le sont. Si l'observation du comporte-
indubitable que certaines associations floristiques sont per~ues en tant ment du gibie.r, des poissons et de leurs predateurs est un requisit absolu
que telles par les Achuar, qu'elles soient definissables en terme de pour une pratique efficace de la chasse et de la peche, elle est en revanche
proximite botanique ou de proximite spatiale (especes intrusives de la sans signification pragmatique immediate lorsqu'elle s'exerce sur des
vegetation secondaire, par exemple). Toutefois, et a quelques exceptions a
a~imaux qui ~e sont. ni directement utiles l'homme ni dangereux pour
pres (notamment l'Inga, voirchapitre 5), il nous semble un peu aventu- lui, Ces dermers ammaux sont pourtant tres familiers aux Achuar et
reux de transformer svstematiquement ces associations empiriquement l'idee d'une connaissance selective des especes en fonction de leurs vertus
constatables en categories analytiques implicites. utilitaires ne peut aboutir iqu'a un paralogisme. On comprend difficile-
ment, en effet, comment les Achuar pourraient suspendre temporaire-
ment l'exercice de leurs facultes d'observations sollicitees en permanence
par une rnultiplicite d'objets naturels.

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La nature domestique i
Les etres de la nature
i
Les Achuar sont non seulement capables de decrire dans les moindres nom propre ou par le lexerne imitant son chant; ainsi en est-il par
details la morphologie, les mceurs et I'habitat de chaque espece identifiee, exemple, du pityle (PityIus grossus) dont le nom est soit : iwianch chinki
mais ils savent encore reproduire les signaux sonores qu'elle ernet. Les (litteralement : « moineau mauvais esprit ») soit : peesepeesi. Meme dans
animaux sont presque tous affectes d'un mode d'expression qui pren? la le cas de l'avifaune, ou le dimorphisme sexuel est sou vent tres marque,
forme linguistique d'une onornatopee stereotypee ; par exemple, le en du les Achuar savent tres bien reconnaitre dans Ie male et dans la femelle
singe-araignee est « aar » et Ie chant du toucan « kuan-kuan I). Lorsq~e .la les caracteristiques unitaires d'une meme espece. II est done rare que Ie
mythologie evoque la transformation d'un etre humain en un ammal male et la femelle soient identifies comme deux especes differentes,
homonyme, elle signifie souvent ce changement de statut p~r la pe~te du me me si leurs caracteres sexuels secondaires les rendent morphologique-
langage articule et l'acquisition d'un cri specifique. Ain~i, cert~mes ~a~~antes ment assez dissemblables. Le seul cas notable est celui du colibri Florisuga
precisent-elles que lorsque la femme auju se convertit en Ol~eau ibijau et mellivora, dont Ie male est appelle maikiua jempe ijempe est le nom
qu'elle tente d'implorer son epoux Lune, elle ne peut plus emettre autre generique des colibris), tandis que la femelle est tsemai jempe.
chose que ce chant caracteristique « aujuuu-aujuuu-aujuuu ». Cette remar- Au sein d'une merne espece animale, les Achuar dotent parfois d'un
\uable connaissance du comportemen~ des ani~a~x v~ done bie~. aU-d.ela nom propre certains individus dont la fonction, la morphologie ou les
du savoir taxinomique et elle se substitue parfois a lUI. Lors de l'identifi- moeurs les differencient clairement des autres. C'6St par exempIe le cas,
cation des oiseaux sur des planches en couleur, il arrivait ainsi souvent dans les especes gregaires, pour les animaux solitaires ou, a l'inverse
qu'un informateur nous dise : « Celui-la est diurne, habite dan.s la can?pee, pour les chefs de harde. De merne, parmi les fourmis amazone (yarush) ,
se nourrit de telle et telle chose, est chasse par tel ou tel animal, vit par les Achuar distinguent-ils entre les males ailes (week), les soldats (naisham-
groupe de sept ou huit, chante de telle fallon, mais j'ai oublie son nom. I) pri), les ouvrieres (shuari, litteralement « les gens ») et la reine (shaasham).
Chaque nom vernaculaire d'animal correspond generalement a une Les especes a metamorphose postembryonnaire recoivent souvent des
espece dans notre nomenclature zoologique, mais les exceptions a cette noms differents selon les etats de leur developpernent ; ainsi le charencon
regle sont plus nombreuses ici que pour les taxin~":,ies vegetale.s. 11 des palmiers (Calandra palmarum) est appele tsampu a rage adulte, tandis
arrive en particulier assez sou vent que les Achuar distinguent plusieurs que sa larve - dont les Achuar sont si friands - est appelee muntish, En
especes bien differenciees la OU les zoologistes n'en r~nconnaissent revanche, les tetards recoivent un nom generique, kutuku, quelle que soit
qu'une, En effet, la faune amazonienne est encore relativernent mal l'espece de batracien adulte dont ils prennent la forme (les Achuar en
connue et les Achuar ont le net avantage sur les naturalistes de pouvoir distinguent une cinquantaine). I
observer constamment des especes ani males en liberte, Par exemple, les Les cas ou la nomenclature scientifique est plus discrirninante que la
Achuar distinguent douze especes de felins, dont pas plus de la moitie nomenclature vernaculaire sont extremernent rares; ainsi les Achuar
n'est precisement identifiee par la zoologie scientifique. Par ailleurs, et appellent saserat un pic a crete rouge que les ornithologues systematiciens
en raison de I'hostilite que temoignaient les indigenes a l' egard des separent en deux especes (Campephilus melanoleucos et Dryocopus lineatus),
Blancs, le territoire jivaro est encore une terra incognita pour les natura.- en raison de differences difficilement discernables a premiere vue. 11 en
listes occidentaux ; il est probable qu'une enquete scientifique permettrait est de me me pour jaapash, un heron nocturne ~ done, tout a la fois
d'y decouvrir des especes non inventoriees ou reputees inhabituelles dans difficile a observer et immangeable - qui semble, en realite, devoir etre
ce type d'habitat. distingue en deux especes tres proches (Nyctanassa violacea et Nycticorax
Contrairement a la flore, OU les noms d'especes sont parfois formes de nycticorax). Enfin, certains noms designent des genres au sein desquels
rnetaphores tirees du monde animal, chaque elem~nt de la faune disti.ngu~ aucune espece n'est terminologiquement distinguee : par exemple les
par les Achuar porte un nom qui lui est exclusif La seule exception a hiboux, ampush (strigides), les engoulevents, sukuyar (caprimulgides), les
cette regle d'univocite lexica le est la luciole, denommee yaa, tout comme barbus, shiik (bucconnides) et les vautours, yapu. Les Achuar sont
les etoiles. Le nom d'un animal est parfois tout simplement forme par evidemment conscients des differences morphologiques qui existent entre
l'onomatopee reproduisant le son caracteristique qu'il emet ; c'e~t 1: .cas, les diverses especes de ces genres, mais elles sont releguees a l'arriere-
comme on I'a vu, de l'oiseau auju ou bien du sonore achayat, qUI designe plan au profit de caracteristiques unitaires generiques : ainsi, les aigrettes
tout a la fois une espece de manakin (Teleonoma filicauda) et son chant et les cercles oculaires pour les hiboux ou la touffe de soies raides autour
singulier. 11 arrive aussi que l'animal soit alternativement appele par son du bee des barbus.

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La nature domestique Les etres de la nature

Les Achuar percoivent done bien les traits distinctifs qui autorisent le nature-culture. Dans un cas, Ie jaguar sauvage est socialise en chien
groupement des especes en des classes generiques nomrnees, dont les domestique surnature1, le couple ainsi forme constituant la matrice d'ou
limites correspondent d'ailleurs rarement a celles des genres de la zoologie sont derives les yawa [elides, tandis que, dans l'autre cas, le chien
occidentale. Les termes vernaculaires designant ces categories generiques domestique est converti en chien sauvage, ce dernier devenant ernble-
constituent generalement des noms de base qui servent, par additi,on matique des yawa non felides.
d'un determinant, a identifier une espece particuliere, Les principes Mais comme c'est sou vent le cas dans l'analyse des systemes taxino-
gouvernant l'inclusion dans une categoric generique sont parfois difficiles miques, il est beau coup plus facile de postuler les principes structuraux
a percevoir. La categoric yawa, par exemple, integre un certain .nombre generaux qui commandent l'inclusion dans une classe que de cornprendre
de mammiferes carnivores qui paraissent, a premiere vue, tres dissem- les limites precises OU s'arrete cette inclusion. C'est ainsi que toute une
blables. Parmi les felides, on compte ainsi le jaguar Pantera onca tjuun: serie de felins dont le pelage est mouchete comme celui du jaguar, ou
yawa : « grand yawa »), le jaguar melanique (suach yawa), le puma Felis monocolore comme ce1ui du jaguar melanique, ne sont pourtant pas
concolor ijapa yawa : « cervide-yawa ») et un animal non identifie, de taille designes par Ie nom generique yawa, mais par des noms propres
identique au jaguar rnais avec un pelage un peu diferent (yampinkia yawa). singuliers ; parmi ceux-ci on trouve notamment deux especes d'ocelots,
Toutefois, cette categoric corrrporte egalement des petits carnivores fort Felis pardalis {untucham} et Felis u/iedii (papash), Ie chat Margay, Fe/is
differents des felins : deux especes de chiens sylvestres, Speothos venaticus tigrina (wampish)et le jaguaroundi (shishim). Sont egalement exclus de la
(patukam yawa : « yawa des Huambisa ») et Ate/ocinus microtis (kuap yawa), categoric yawa certains carnivores morphologiquement assez proches du
le grison Gallictis vittata canaster (entsaya yawa: « yawa d'eau »), une chien sylvestre comme le conepate Uuicham) , le saro (wankanim) ou Ie
espece de tayra (amich yawa: « yawa-tayra ») et Ie chien domestique tayra commun, Tayra barbara (amich}. Dans ce dernier cas, on comprend
(tanku yawa: « yawa-domestique», un chien courant, probablement d'autant plus mal comment sur deux especes extrernement proches de
derive idu levrier, et introduit chez les Jivaro peu de temps apres la tayra, l'une peut etre yawa, tandis que l'autre ne I'est pas, si ce n'est en
conquete espagnole). postulant que yawa n'est pas ici le nom generique rnais bien au contraire
, Au sein de cette collection heteroclite, deux especes, le jaguar et le le determinant qui vient specifier amich, categoric generique des tayras.
chien, sont presque toujours designees dans un contexte performatif par Le fonctionnement des classifications de base n'est done pas entiere-
leur seul nom de base generique, yawa, sans accollement du determinant ment reductible a une logique explicative totalisante et l'ethnologue doit
approprie. 11 est done loisible de les considerer comme deux archetypes necessairement admettre un c1rtain arbitraire des taxinomies. En
dis tincts, dont les autres especes deyawa seraient respectivement derivees, revanche, l'assignation d'operateurs de determination a des noms de base
Differents indices semblent confirmer cette sorte de fonction matricielle semble obeir a des principes tout ia fait coherents. Au sein de la categoric
devolue au chien et au jaguar dans la constitution de la categorie yawa. yawa, par exemple, on constate que deux types de determinants sont mis
D'une part, Ie chien domestique est toujours symboliquement associe au en oeuvre : ceux qui specifient la ptegorie de base par la qualification de
chien sylvestre qui represente ainsi sa contrepartie sauvage (chapitre 6) ; l'habitat et ceux qui la specifient par une homologie morphologique.
cette association est purement ideelle et les Achuar percoivent fort bien Dans Ie premier type on releve des noms comme entsaya yawa, «yawa
qu'elle n'est pas fondee sur un processus de derivation genetique, Or, d'eau.» ou patukam yawa, . « yawa des Huambisa », parfois aussi appele
tous les yawa non felides sont morphologiquement tres proches .du mayn yawa, «yawa des Mayna». Patukam shuar est l'ethnonyme par
Speothos, merne s'ils different par ailleurs considerablernent du chien lequelles Achuar designent les Jivaro huarnbisa, tandis que mayn shuar
domestique achuar. D'autre part, le jaguar melanique possede un statut denote un sous-groupe achuar vivant au Perou sur les affiuents du
surnaturel et il est concu par les Achuar comme un equivalent aquatique Corrientes. Le determinant fait moins reference ici a l'origine ethnique
du jaguar mouchete, faisant office de chien de garde pour les esprits des supposee du chien sylvestre qu'au type particuIier de biotope qu'il est
eaux. Qu'elles soient monocolores ou tachetees, les especes de yawa cense occuper en commun avec ces deux groupes dialectaux. Le
felides ont une conformation physique qui les assimilent a l'un ou l'autre deuxieme type d'operateur de determination specific par la similitude
element de ce couple origine1 de jaguars. Le principe qui gouverne la d'apparence. Ainsi, dans Ie nom du puma, japa yawa, le determinant japa
subsumption dans la categoric yawa nous semble done devoir etre fonde (nom generique des cervides) evoque l'identite de couleur entre la robe
sur deux conversions inversees de paires animales articulees par l'axe de ce felin et celle des mazamas. Dans ce cas, le nom de base et Ie

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r
La nature domestique Les etres de la nature

determinant sont egalement des noms genenques, de la me me rnaniere 9. Nomenclature generique de l'ordre animal
que dans amieh yawa, l'operateur yawa sert a specifier une variete de
Categories supra-generiques
tayra par sa ressemblance supposee avec Ie chien sylvestre.
Par leurs caracteristiques morphologiques, certaines especes ou certains nom
nom courant identification
genres se constituent en signifiants privilegies de la distinction categorielle vernaculaire
zoologique
et on les utilise done systematiquement comme determinants. Chuwi
kuntin « gibier »
designe ainsi une classe d'icterides englobant plusieurs especes de cas- -
siques et d'oropendolas qui ont en commun d'avoir Ie ventre jaune vif; chinki « moineaux » -
l'espece-type de cette classe, et celIe qui lui donne son nom, est Ie tres namak « gros poisson » -
commun cassique huppe (Psarocolius decumanus). Au sein de cette classe,
tsarur « fretin »
les Achuar distinguent encore un oropendola vert au bee preeminent -
(Psarocolius viridis), qui est Homme chuwi tsukanka [« chuwi-toucan ») par
Categories generique,
homologie avec le bee demesu~e du toucan.
ampush hiboux strigides
charakat rnartins-pecheurs alcedinides
Dans l'ordre animal, les Achuar distinguent vingt-sept categories
nommees, dont deux seulement correspondent a ce que la zoologic chinimp hirondelles et martinets -
occidentale appelle des sous-ordres, les chauve-souris (jeencham) et les chuchup fourmiliers formicarides
araignees (tsere). Ces categories generiques ont des proprietes tres diverses
chuwi oropendolas et cassiques icterides
(doc. 9).
Elles peuvent, par exemple, regrouper des especes soit morphologi- ikianchim coucous cuculides
quement tres dissemblables comme la classe des yawa, soit tres proches jinitham tyrans gobe-mouche tyrannides
comme c'est Ie cas pour la majorite des dix-sept categories generiques
d'oiseaux, Quelques-unes .d'entre elles sont inclusives; ainsi tous les jempe colibris et oiseaux-mouches trochilides
ophidiens sont-ils partages en deux classes mutuellement exclusives : les kawa aras
r -
serpents boides, panki, dont l'espece-type est l'anaconda (Eunectes muri-
patu canards anatides
nus), et les serpents non boides, napi. En revanche, au sein des batraciens !

anoures, seules les grenouilles constituent une categoric generique nom- pinchu milans, aigles, ifaucons, eperviers, -
rnee (puach) ; cette categorie sert de nom de base pour la designation des buses, caracaras,
especes. Les crapauds sont nommes individuellement rnais ne sont pas shiik barbus bucconides
subsumes dans une categoric generique, Si la plupart de ces categories
tinkish troglodytes
generiques sont utilisees comme nom de base dans la formation des -
noms d'especes, certaines pourtant ne sont pas investies dans le systeme turu pies -
de nomination. Par exemple, la categoric pinchu englobe cinq especes de yampits colombes -
rapaces accipitrides et falconides dont l'une seulement, l'espece-type, est
designee par le nom de base pinihu accole a un determinant: pee pee yapu vautours -
pinchu (le milan Chondrohierax uncinatus) se combine ainsi a kukukui (Ie sukuyar engoulevents caprimulgides
faucon Micrastur), kauta (I'epervier Herpetotheres cachinnans), makua (l'eper-
tunkau -
vier a col noir Busarellus nigricollis) et jiishimp (Ie milan Leucopternis pirnelodides
shistacea) pour former l'ensemble pinchu, nayump - loricariides
La categoric tsere (araignee) presente une caracteristique interessante, panki serpents boides -
car le nom qui la denote designe egalement une espece qui appartient a

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La nature domestique Les etres xle la nature

9. Nomenclature generique de l'ordre animal (suite) pour autant regroupees en categories genenques. Ainsi, le bee proerni-
nent du toucan de Cuvier (tsukanka) convertit cet oiseau en support d'une
Categories generiques qualite originale qui Ie fait servir, comme on l'a vu, a specifier une
identification espece d'icteride, Mais les rarnphastides en general, qui ressemblcnt tous
nom nom courant zoologique 3 s'y meprendre au toucan de Cuvier, ne constituent pourtant pas une
vernaculaire
classe vernaculaire. Chacune des cinq especes de toucans est designee par
flapi serpents non boides - un nom propre et les menues differences qui les distinguent sont
- suffisantes aux yeux des Achuar pour interdire leur inclusion dans une
puach grenouilles
categoric unitaire, Un autre cas exemplaire est celui de ces animaux 3 la
japa - cervides
morphologie si bizarre que sont les tatous. Lcs Achuar identifient cinq
paki pecaris tayassuides especes de tatous: sema (Cabassou sp.), shushui (Dasypus novemcinctusi
chiropteres vanleunt (Priodontes giganteus) , tuich (Dasypus sp.) et urancham (Dasypus
jeentham chauve-souris
sp.). A premiere vue, ce qui distingue ces especes de tatous les unes des
tsere araignees - autres (Ia taille, Ie nombre de plaques de la carapace... ) parait moins
certains mammiferes carnivores - fondamental que ce qui les distingue dans leur ensemble des autres
yawa
animaux. Or, 13 aussi, les Achuar se sont abstenus d'englober les tatous
dans une categorie generique. De tels exemples pourraient etre multiplies,
un autre embranchement zoologique; en effet, tsere est aussi Ie nom car ces vides generiques affectent tous les ordres du monde animal.
vernaculaire du singe-capucin (Cebus capucinus). Selon la glose indigene, Le champ offert par des possibilite evidentes de regroupement est ainsi
cette homologie terminologique est fondee sur une hornologie troublante loin d'etre couvert integralernent par des categories generiqucs vernacu-
de comportement. D'apres les Achuar, ces animaux font Ie m.~rt lor~­ laires et plus l' on progresse du particulier au general, plus Ie decoupage
qu'ils sont menaces, se mettant en boule avec les membres rephes ; pUIS taxinomique devient imprecis. Contrairement 3 la classification scienti-
ils saisissent la premiere occasion pour attaquer leur agresseur en retour, fique occidentale, la taxinornie zoologique achuar ne distingue ni ernbran-
soit en Ie mordant (singes), soit en Ie piquant (araignees). L'imagination chements (vertebres, mollusques... ), ni classes (mammiferes, poissons ... ),
taxinomique des Achuar a ainsi selectionne une tres discrete homologie ni ordres (primates, rongeurs, farnivores ... ). II n'existe done aucune
de comportement entre Ie cap~cin et .Ies araignees plu~ot que la ~re~ categoric nornmee designant, par exemple, les oiseaux, les singes ou les
evidente homologie morphologique qUI no us a nous-memes conduit a insectes. Les Achuar utilisent pourtant quatre grandes categories supra-
denornmer singe-araignee une autre espece de primate, l'Ateles beizebuth, generiques, dont la particularitel est de classer certains animaux plutot
Par un amusant paradoxe, d'ailleurs, le singe-araignee (wash; en achuar) selon leur mode de capture qu,c selon des identites morphologiques :
sert lui-rneme de determinant dans la composition du nom d'une espece kuntin (<< gibier I», namak (<< gros poisson I», tsarur (« fretin I» et chink;
d'araignee, appelee done wash; tsere. Les systemes taxinomiques temoi- (<< moineaux I».
gnent du fonctionnement tres particulier de Ia logique du concret, Kuntin designe tous les animaux 3 poil et 3 plume qui peuvent
puisque ce ne sont pas seulernent les principes d'identi.te d'hab~ta~ o~ de Iegitimement etre chasses et cette categoric engloble done l'ensemble des
traits morphologiques qui servent d'operateurs categon~~s de ~lstmc~l~~, vertebres sur lesquels ne pesent pas d'interdits alimentaires, 3 l'exception,
u
mais aussi le principe d'unite de comporte~ent, t~l qu e~t !ll~stre .1,Cl. naturellernent, des poissons et des batraciens. Namak est le terme qui
Certaines especes animales sont emblematiques d une q~ahte smgu~l~re qualifie tous les poissons pouvant etre peches au harpon ou 3 I'harnecon,
et cette qualite distinctive se transforme alors en determmant caractens- tandis que tsarur se refere aux petits poissons captures dans les pechesa
tique, signifie par Ie nom de I'espece qui l'incarne Ie mieux. la nivree. Ces deux categories sont tres inclusives puisque, 3 l'exception
Les categories generiques sont neanmoins peu nombreuses et elles du gymnote electrique (tsunkiru) , toutes les especes sont susceptibles
laissent dans l'ombre des champs de qualites inexplicablement dedaignes. d'etre pechees et que chacune d'entre elles est donc necessairement
En eEfet, certaines especes tres communes chez les Achuar et qui semblent definissable par son appartenance 3 l'une ou l'autre classe. Par ailleurs, et
unifiees par des traits physiques tout a fait caracteristiques ne sont pas dans la mesure ou de gros poissons sont parfois aussi captures lors des

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La nature domestique Les etres de la nature

peches a la nivree, la distinction namak/tsarur est encore affinee par. une un chien. Le spectacle quotidien des animaux sauvages apprivoises est la
differenciation dans les modes de preparation eulinaire. Le gros pOIsson pour ternoigner que l'etat domestique est necessairernent derive de I'etat
est generalement bouilli en tranches ou en filets, alors que l~ fretin .est. « sylvestre I). Lorsque de nouvelles especes d'animaux domestiques sont
euit tout en tier en papillottes dans des feuilles de bananier. Chine! introduites chez les Achuar, elles sont donc categorisees par eux en
represente un cas un peu partieulier, car cette. categoric ~st a. la ', fois reference a des especes sauvages d'ou elles tireraient une filiation meta-
generique et supra-generique. N'importe quel oiseau de petite taille sera phorique. L'exernple le plus recent est celui des vaches qui sont appelees
designe par le terme chinki s'il est situe trop loin" ~ar exempl.e, p~ur. tanku pama (« tapir dornestique ») par assimilation avec le plus gros
pouvoir etre identifie precisement par son nom specifique'. Mals ch~nk' herbivore terrestre existant en Amazonie a l'etat sauvage. Le signe
denote aussi une classe generique tres large comprenant plusieurs cspeces tangible qui caracterise les animaux de la categoric tanku est la possibilite
de l'ordre des passereaux ; chaque espece est qualifiee par le nom de base de leur cohabitation conviviale avec les hommes, c'est-a-dire leur accli-
chinki accornpagne d'un determinant. Ces quatre categories supra-gene- matation dans un espace socialise en rupture avec leur milieu d'origine
riques ont en commun de designer des ensembles bien differencies reel ou suppose. Nous aurons l'occasion de voir que les plantes sauvages
d'animaux comestibles et, dans leur usage quotidien, elles fonctionnent transplantees dans les jardins sont perc;ues exactement de la meme
tout autant comme un moyen de classer des types d'alirnents que comme maniere.
des taxinomies zoologiques. Contrairement aux categories explicites, toutes les categories supra-
De me me que nous avons postule l'existence de categories implicites, generiques implicites sont de nature dichotomique et elles se definissent
decoupant Ie monde vegetal selon des finalites prag~atiques, de ,me~e done par des paires de qualites symetriquernent opposees, Ainsi en est-il
nous semble-t-il possible de reperer dans l'ordre am mal des categones de la division entre animaux diurnes et animaux nocturnes, qui est eIle-
latentes de me me type. Comme pour la flore, ces categories sont merne homologue a toute une serie de couples d'oppositions explicites
implicites en ce qu'elles ne sauraient servir dans un eno.nce a designer et implicites. La categoric du gibier kuntin forme par exemple un sous-
par substitution une espece particuliere ; mais leur existence et l~ur ensemble de la categoric des animaux diurnes, car les Achuar ne chassent
.fonction peuvent etre mises a jour par l'analyse des commentaues auc!-m animal la nuit, a l'exception du hocco nocturne ayachui (Nothocrax
indigenes spontanes sur la faune. Parmi ces categories generiques latentes, urumtum) , ou des rongeurs qui sont tires a l'affUt lorsqu'ils viennent
il en est une, tanku (( domestique »), qui se situe a l'intersection de nuitamment deterrer Ie manioc dans les jardins. A l'inverse, la plupart
l'implicite et de l'explicite, car la qualite qu'elle exprime sert de terme des predareurs sont de moeurs n~cturnes et lorsque les hommes interrorn-
determinant dans la formation du nom de certaines especes, Tanku pent la chasse avant la tornbee du jour, ils sont relayes par des
s' oppose globalement a ikiamia (litteralement : « sylvestre )) et les Achuar concurrents animaux qui poursuivent leurs proies dans les tenebres,
emploient cette epithete pour qualifier aussi bien une condition perma- L'opposition animaux diurnes/animaux nocturnes est ainsi partiellement
nentede domestication qu'un statut temporaire d'apprivoisement. Dans equivalente a l'opposition animaux chasses/animaux chasseurs, ces deux
Ie nom du chien domestique, tanku yawa, l'expression tanku permet de couples etant a leur tour recoupes par la dichotomie animaux comestibles/
definir une espece bien particuliere de la categoric yawa, dont les animaux non comestibles, puisque Ie gibier comestible est diurne, tandis
caracteristiques physiques et ethologiques restent stables au cours du que les predateurs nocturnes sont decretes immangeables par les Achuar.
temps. Tout comme les chiens, les animaux de basse-cour ne sont pas La classe des animaux non comestibles (yuchatai) depasse toutefois
aborigenes, et leurs noms sont d'origine etrangere : quichua (atash: largement la categoric des predateurs, car on y trouve pele-rnele tout
poule) ou espagnole (patu : canard). . aussi bien les animaux dont la chair est dite « nauseabonde » (mejeaku) ,
Tanku qualifie aussi I'etat de certains animaux sauvages plus ou moms que ceux sur lesquels pese un interdit alimentaire general, parce qu'ils
apprivoises - surtout des primates et des oiseaux - qui sont tres communs sont censes etre des reincarnations de l'esprit des morts. Tous les anirnaux
dans toutes les maisons achuar. Quelques-uns se laissent remarquable- « nausea bonds » ne Ie sont pas effectivement et nombre d'entre eux sont
ment bien domestiquer et les agamis, les Penelopes, les tamarins ou les classes comme tels qui pourraient en realite offrir une chair parfaitement
ouistitis deviennent rapidement si familiers des hommes qu'on les laisse comestible, On comprendra aisernent que les Achuar s'abstiennent de
vaquer partout en liberte. II n'est pas rare non plus de voir un jeune consommer les mammiferes carnivores, les sarigues, les rapaces, les
pecari trottiner sur les talons de son maitre et le suivre partout comme charognards, les hoazins ou la plupart des oiseaux aquatiques. On

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La nature domestique Les etres de la nature

s'etonnera, en revanche, qu'ils considerent comme immangeables des Mazama americana), le cceur en oiseau pityle (iwianch chinki) et le foie en
arnmaux apprccies dans d'autres cultures arnerindiennes comme le cabiai hibou (ampush). Le tapir et le singe-araignee sont egalement des reincar-
(unkumi), l'armadillo geant (yankunt), le paresseux a deux doigts (uyush : nations, mais les avis divergent grandement sur leur statut: sont-ils
Choloepus hoffmanni capitalis) ou l'ours americain (chae: Tremarctos orna- informes par la totalite de la personne ou seulement par certains de ses
tus). L'idee merne qu'on puisse manger ces animaux souleve la repulsion elements anatomiques ? Quoi qu'il en soit, ces six especes rentrent dans
des Achuar et ils meprisent ouvertement ceux qui n'hesitent pas ale la categoric generique des iwianch, une variete d'esprits surnaturels
faire, comme leurs voisins quichua. Ces derniers sont, selon eux, aussi vaguement malefiques.
peu discriminatoires dans leur alimentation que les chiens et les poules Les iwianch sont la mate~ialisation dans une forme animale ou quasi
qui mangent n'importe quoi, y compris les excrements. humaine de l'ame (wakan) d'un mort; si elle siegeait au moment du
L'inclusion de certains animaux dans la categoric du « nauseabond » deces dans l'un des organes susdits, elle se transformera en sa contrepartie
est commandee moins par l'experience empirique que par I'arbitraire animale. La rencontre d'un iwianch est generalement un signe de mauvais
culturel. Dans ce cas, mejeaku peut etre considere comme un synonyme augure, mais en depit de leur charge de negativite ces esprits ne sont pas
d'impur, un operateur taxinomique a l'oeuvre dans tous les systemes tres dangereux pour les hommes. Sous leur forme humaine, ils ont,
classificatoires du monde. Si les categories du comestible et du non- parait-il, une Iacheuse tendance, a enlever les enfants pour s'en faire des
comestible se definissent essentiellement, lorsqu'elles sont appliquees a la compagnons ou a tourmenter les Achuar qui passent la nuit en foret,
flore, par leur fonction utilitariste - aucune plante effectivement comes- Mais on ri'a pas souvenir qu'ils aient jamais tue quelqu'un deliberement.
tible n'est reputee « nauseabonde » - en revanche, lorsqu'elles qualifient Les iwianth sont des manifestations impersonnelles et muettes, aussi
la faune, elles signifient bien autre chose que la possibilite ou l'impossi- lorsqu'on est confronte a l'un d'entre eux est-il impossible de savoir a
bilite d'un usage alimentaire. Un animal est repute immangeable, parce qui l'on a affaire. En tirant sur un animal iwianch un Achuar court done
que les Achuar le convertissent en support de certaines qualites extrin- toujours Ie risque de mettre a mal un parent recemment decede; la
seques dont il devient alors le signifiant privilegie. Cette fonction consommation de sa chair pouvant etre assimilee par ailleurs a une forme
emblematique de quelques especes animales est particulierement mani- de cannibalisme (aents yutai).
feste chez celles dont la consommation est prohibee, sous pretexte 11 y a toutefois un fosse entre la norme affichee et la pratique effective;
qu'elles constituent des metamorphoses d'etres humains. si un Achuar ne va jamais deliberement chasser le tapir, certains n'hesitent
Comme c'est igeneralement le cas dans toutes les theories eschatolo- pourtant pas a en abattre un, lorfque d'aventure il croise leur chemin.
giques, la conception achuar de la metempsycose ne constitue pas un L'infraction est d'autant plus tent~nte a commettre qu'il n'existe pas de
corpus unitaire de croyances normatives, mais fait au coritraire l'objet sanction sociale ou surnaturelle punissant la consommation des animaux
d'interpretations individuelles fort varices et idiosyncrasiques I. Un con- ou s'incarnent les morts 2. A I'inverse, la transgression d'un interdit
sensus semble neanmoins se degager sur le fait que certaines parties du
corps du defunt deviennent autonomes (ankan) apres sa mort et qu'elles 2. Faute de place, il n'est pas question ici d'envisager Ie problerne des tabous autrement
s'incarnent dans des especes animales. Ainsi, les poumons se transforment qu~ de f~c;on marginale et comme un cas particulier dans Ie cadre general des systernes
taxmormques achuar. Mais si nous ne desirons pas pour l'instant entrer dans les
en papillons (wampishuk) , l'ombre portee en daguet (iwianch japa : detours de cette epineuse question, nous ne pouvons neanmoins nous abstenir de
refuter les assertions d'E. Ross au sujet des prohibitions alimentaires achuar. Dans un
I. Lorsque Harner (1972 : 2) frappe d'invalidire genera Ie la monographie de Karsten sur article de Omen! Anthropology (Ross 1978), cet auteur entreprend en effet de demontrer
les Jlvaro, sous pretexte que les donnees recueillies par I'ethnographe finlandais que les prohibitions alimentaires frappant certains animaux dans les societes amazo-
divergent des siennes, il com met I'erreur de constituer en dogme intangible les ?iennes d~ivent etre co~~ues comme des rnodalites de l'adaptation ecologique aborigene
interpretations de ses informateurs privilegies. Or, I'impression d'incoherence qui se a un certain type de milieu et non pas comme des elements abstraits d'un systeme de
degage du portrait de la vie religieuse des Jivaro tel qu'il est trace par Karsten (1935 : ~ategorisation. du mond~. Au vu de I'importante polemique soulevee chez les specia-
371-510) est en fait plus conforme 11 ce que nous avons pu observer chez les Achuar listes du Bassin amazomen par cette these et dans Ia mesure OU celle-ci est principale-
que Ie schema normatif dans lequel Ie positivisme de Harner veut la reduirc. En esprit ment iIIustr.ee par l'exem~le des Achuar du Perou, il convient sans doute de preciser
peu sensible aux vertus dynamiques de la contradiction, Harner s'est attache 11 construire quelques faits ethnographiques cornmodement passes so us silence dans la demonstra-
des versions " canoniques J) du systeme indigene des representations (197·2 : 5-6). En tion.
proposant un modele schematique des differentes eta pes de la meternpsycose, Harner Selo~ Ros~, .si les. Achu~r et de nombreuses autres societes amerindiennes imposent
(ibid. : 150-51) a fige en une version dogmatique I'une des multiples interpretations une Interd~ctlon alirnentaire sur de gros mammiferes, comme Ie cerf et Ie tapir, c'est
que les Jivaro en proposent. que ces ammaux sont rares, disperses et difficiles 11 abattre. lis seraient done susceptibles

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La nature domestique Les etres de la nature

alimentaire frappant temporairernent un animal specifique (applicable, partie par un detournement de sens. Les attributs de I'hurnanite conferes
par exemple, aux femmes en couches ou aux charnanes en cours aux animaux tabous par la taxinornie achuar des etres de la nature
d'initiation) est censee entrainer des consequences dommageables pour le montre assez que ces derniers ne sont pas classes uniquement en fonction
responsables de l'infraotion: Ainsi les animaux iwianch n'ont d'anirnal de criteres morphologiques et ethologiques.
que l'apparence et, s'ils forment aussi une categoric zoologique, c'est ~n

de disparaitre cornpletement si des rnccanismes culturels comme les tabous alimentaires L'ordre anthropocentrique
ne venaient prevenir leur extinction. A Ia question evidente de savoir quel benefice
peut etre retire de la protection d'especes qui ne sont de toute facon pas utilisees par
les hommes, Ross repond par un argument non plus ecologique. mais eccnomique. Si nous avons parle jusqu'ici de la nature comme d'une sphere
En bref, la chasse aux petits animaux serait plus productive en terme d'optimisation autonome ou la presence des hommes n'est perceptible que par la
de la depense en travail que la chasse aux gros animaux. En posant un tabou general
sur Ie cerf et sur Ie tapir, les Achuar s'interdiraient ainsi automatiquement d'adopter connaissance qu'ils en produisent, c'est parce que les categories dont
une strategic economique aboutissant 3 un gaspillage de temps. Mais si les tabous nous disposons pour decrire l'univers achuar sont figees depuis le
engendrent une maximisation de I'investissement en travail, ils auraient aussi selon « miracle grec ) dans un merne face-a-face conceptuel. Or, l'idee que la
Ross des consequences secondaires Importantes pour I'equilibre general de l'ecosysterne.
Par exemple, I'interdiction de chasser Ie cerf serait tres adaptative en ce que les cervides nature est le champ des phenomenes qui se realisent independarnmentde
ont un mode de paturage selectif qui favoriserait Ia croissance de certaines plantes, l'homme est evidemment completement etrangere aux Achuar. Pour
lesquelles en retour produiraient de la nourriture pour plusieurs especes d'animaux ceux-ci Ia nature n'a pas plus d'existence que la surnature, la vieille
chasses par les Achuar. Quant 3 la prohibition sur la consommation du paresseux, elle
sera it fondee sur Ie fait que les excrements de ces animaux formeraient un fertilisant, distinction lucrecienne entre le reel et la chimere ne pouvant se concevoir
qui permettrait d'assurer Ie developpernent d'arbres qui sont eux-merne exploites par que si l'on pose l'une comme le reflet de l'autre. Malheureusernent, les
les primates; or, comme ces derniers sont chasses par les Achuar, il serait done
concepts que nous a Iegues la tradition sont marques d'un naturalisme
fondamental d'epargner les paresseux, afin de garantir aux singes la possibilite d'une
alimentation abondante. II n'est pas en notre capacite de juger Ie bien-fonde deces implicite qui incite toujours a voir dans la nature une realite exterieure a
enchainements ecosystemiques, mais nous ne pouvons manquer d'eprouver quelques l'homme que celui-ci ordonne, transforme et transfigure. Habitues a
doutes sur Ie statut scientifique d'un dererminisme aussi teleologique.
Le probleme souleve par ce genre d'interpretation hyperdeterministe, c'est qu'elledoit
pense.r avec les categories recues en heritage, il nous est particulierernent
necessairement etre totalisante pour demeurer valide. Si I'explication proposee ne difficile d'echapper a un dualisme aussi profondernent enracine. C'est
permet pas de rendre compte de tous les cas particuliers, elle perd alors toute valeur pourtant ce qu'il faudra tenter pour rendre compte du continuum postule
heuristique. Or, Ross fonde sa demonstration sur des regles abstraites de prohibition
alimentaire et non pas sur des ptatiques effectives ; il tornbe 13 dans une bien etrange
par les Achuar entre les etres hum~ins et les etres de la nature.
deviation pour un auteur qui se reclarne du materialisme, Ainsi un chasseur achuar La surnature n'existe pas pour l~s Achuar comme un niveau de realite
part rarement 3 Ia chasse en se fixant pour objectif un seul type de gibier ; il est done distinct de celui de la nature, car: tous les etres de Ia nature possedent
absurde de dire qu'il est plus economique de chasser des singes relativement abondants I
que de perdre son temps 3 debusquer des tapirs notoirement rares. Au cours d'une
expedition en foret, un homme essayera d'abattre les .animaux reputes comestibles qui quatre especes de cervides communes ~ dans la region achuar, seul Ie daguet rouge est
se presentent 3 lui ou dont il decouvre les traces, sans chercher 3 se specialiser dans prohibe comme nourriture. Les trois autres especes sont d'une consommation legitime
une espece particuliere, II arrive merne parfois qu'une meute de chiens leve ou force et leur chair est me me fort prisee : suu japa (Mazama simplicornis}, ushpitjapa (Mazama
un animal dont la consommation est prohibee (tamanoir, tarnandua, paresseux... ), sans bricenii} et keaku japa (Odocoileus gymI/o/is). Par consequent, si trois especes de cervides
que Ie chasseur intervienne pour les refrener, Dans la plupart des cas, I'animal est tue sur quatre sont des gibiers autorises - sans avoir pour autant disparu - si Ie tapir est
par les chiens et ceux-ci sont tellement fameliques qu'ils en devoreront quelques chasse par certains 3 I'occasion et si la plupart des animaux tabous sont livrcs de temps
morceaux. 3 autre aux chiens, on voit mal quel peut etre Ie ". benefice II ecologique et econornique
Mais qu'en est-il des tapirs et des cervides, les deux seules especes d'animaux prohibes des prohibitions alimentaires. Finalement, on s'etonnera de ce que Ross ne propose
par les Achuar auxquels Ross semble s'interesser ? L'interdiction de consommer du aucune interpretation justifiant Ie bien-fonde ecologique de la prohibition alimentaire
tapir est frequemment enfreinte par les Achuar et, selon nos informateurs, cette que les Achuar imposent sur certains petits animaux comme Ie singe-araignee, Ie tatou
situation n'est ni nouvelle, ni engendree par la rarefaction du gibier " autorise 1l,lequel tuich (Dasypus sp.), I'opposum-Iaineux (Philander sp.), Ie tamandua ou Ie coati. Or,
leur semble au contraire plus abondant 3 present qu'autrefois. II est vrai, en revanche, pour que son argument soit congruent, il faudrait non seulement que tous les gros
que I'interdiction de consommer du iwianchjapa (Mazama americana) est universellelnent animaux rares et difficiles 3 debusquer ne soient jamais tues par les Achuar - ce qui
respectee. Mais Ie daguet rouge n' est pas Ie seul cervide de I'habitat achuar et lorsque est inexact - mais encore que tous les petits animaux dont la chair est comestible
Ross se relere, sans precision aucune, 3 un tabou sur Ie cerf (deer), il fait sans doute soient exploites comme nourriture, ce qui est loin d'etre Ie cas. En avan<;ant une
preuve d'une grande legerete. Lorsqu'un chercheur vise 3 expliquer la culture cottlme interpretation soi-disant materialiste des tabous achuar fondee sur I'analyse des seules
un epiphenomene des contraintes de I'environnement, la moindre des precautions normes abstraites et non sur I'etude des conduites concretes, Ross verse beaucoup plus
impose que les ressources de cet environnement soient c1airement connues. Or, des dans I'idealisme que les ethnologues structuralistes qu'il pretend combattre.

118 119
La nature domestique Les etres de la nature

quelques attributs de l'humanite, et les lois qui les regissent sont a peu (pimelolides), Ces creatures aquatiques etaient aussi des personnes. Les animaux
de la foret ne pouvaient plus aller puiser de l'eau ni se baigner, car ils eraient
pres identiques a celles de la societe civile. Les hommes et la plupart des
sous la menace constante d'etre devores ; ils deciderent done de prendre les armes
plantes, des animaux et des meteores sont des personnes (aents) dotees pour faire 1a guerre au peupleaquatique. Les kl/Yl/ entreprirent de creuser un
d'une arne (wakan) et d'une vie autonome. On comprendra mieux des canal d'ecoulcment pour evacuer toute l'eau du lac OU vivaient leurs ennemis et
lors l'absence de categories supra-generiques nornmees permettant de les combattre plus aisement. Mais I'anaconda leur envoya d'innombrables fourmis
designer l'ensemble forme par les plantes ou l'ensemble forme par les katsaip qui se repandirentdans I'excavation et ils furent presque tous extermincs.
animaux, puisque Ie peuple des etres de la nature forme conceptuellement Voyant cela, les mashu se reunirent en brandissant leurs lances pour les rem placer,
un tout dont les parties sont homologues par leurs proprietes, Toutefois, mais comme ils n'etaient pas vaillants, eux aussi furent decimes. Ensuite vinrent
les chiwia (agamis), nombreux et brandissant leurs lances; mais en depit de ccla
seuls les humains sont des « personnes completes» (penke aents), en ce
I'anaconda les wait presque tous. C'est alors que tsukanka, Ie veritablernent
sens que leur apparence est pleinement conforme a leur essence. Si les « transperceur », vint a la rescousse avec de nombreux kerua pour creuser Ie
etres de la nature sont anthropomorphiques, c'est parce que leurs facultes canal avec des pieux. IIs creusaient tant et plus, et I'excavation s'agrandissait ; ils
sensibles sont postulees identiques a celles des hommes, merne si leur se disaient les uns aux autres, « nous allons nous mesurer avec I'anaconda »,
apparence ne l'est pas. Mais les fourmis katsaip en vahissaient le canal et petit a petit Ies terrassiers etaient
11 n'en a pas toujours ete ainsi ; dans les temps mythiques, les etres de cxrermines. Certains animaux de la foret etaient restes dans l'expcctative, ainsi Ie
la nature avaient aussi une apparence humaine et seulleur nom contenait momot jurukman (Momotu momota}, I'oiseau piakrur (Monasa atra}, Ie shiik (barbu),
Ie tatou tuith, Ie tatou shushui et l'arrnadillo geant yankunt. A ceux-la qui etaient
l'idee de ce en quoi ils allaient plus tard se transformer. Si les animaux testes sans rien faire, la veuve de tsukanka fit honte. « Bien, dit alors .shiik, moi
d'apparence humaine possedaient deja en puissance dans leur nom Ie je vais maintenant me mesurer a eux.» Shiik convoqua ses congeneres ainsi que
destin de leur animalite future, c'est parce que Ie referentiel commun a les yankl/nt, ceux qui fouissent Ie sol, pour faire Yanemartln (affrontement
tous les etres de la nature n'est pas l'homme en tant qu'espece, mais ceremoniel qui precede Ie depart en guerre). La veuve de tsukanka servait la biere
l'humanite en tant que condition. En perdant leur forme humaine, les de manioc fcrmentee aux guerriers et leur disait : « Vous etes de petits imbeciles,
etres de la nature perdent ipso Jacto leur appareil phonatoire et done la vous jouez les fiers-a-bras dans Yanemartin, mais vous allez tous vous faire
ex terminer ; mon mari qui etait un transperceur " repute a pourtant ete tue et
U
capacite de s'exprimer par Ie langage articule ; ils conservent neanmoins vous .qu'allez-vous faire?» Alors piakrur dit: «J'ai mal au ventre, je suis
certains des attributs de leur etat anterieur, a savoir la vie de la conscience malade. » Les aut res l'exhortaient : « Ne fais pas semblant d'etre malade,. sois
- dont Ie reve est la manifestation la plus directe - et, pour certains, vaillant, vas-y piakrur ! » Le petit chef des shiik prit Ie commandement et dit au
une sociabilite ordonnee selon les regles du monde des « personnes ~ia~rur .de. rest:r sur place,. pu~s .il di~tr~bua les r~les : « ~oi. Ie yat/~l/nl t~ vas
completes ». La mythologie achuar est presque entierement consacree au etnper, to! Ie jurukman tu vas etnper, 'to! Ie shushui tu vas etnper, to! Ie tuich tu
vas etriper, toi Ie thuwi (cassique huppe) tu vas transpercer. » Puis ils partirent
recit des conditions dans lesquelles les etres de la nature ont pu acquerir
vers Ie lac; rnais comme ils n'etaient p~s en force, ils frappaient Ie sollourdement
leur apparence presence. Tout Ie corpus mythique apparait ainsi comme en marchant afin de donner l'illusion d'une troupe nombreuse. Entendant cela,
une grande glose sur les circonstances diverses de la speciation, comme les gens du lac se mirent dans une grande excitation; une multitude de poissons
un enonce minutieux des formes de passage de l'indifferencie au differen- virevoltaient en battant bruyamment de la queue et I'anaconda faisait trembler la
cie. Parmi ces mythes, il en est un qui presente un interet tout particulier, terre; tous disaient : « Affrontons-nous sur-Ie-champ ! » ; ils faisaient un affreux
car il ordonne cIairement les animaux selon les categories de la societe tintammare. Alors Ie perroquet tseap-tseap (Pyrrhura me/anura) fit s'ecrouler Ie
petit mur de terre qui separait encore Ie lac du canal et Ie peuple aquatique
humaine et il permet done de mieux comprendre Ie type de vie sociale comrnenca a refluer sur la terre. Les animaux de la foret firent un grand massacre
que les Achuar attribuent aux etre de la nature. de poissons avec leurs lances et leurs machettes. 115 transpercaient les ennemis
My the de la guerre entre les animaux sylvestres tunkau qui se debattaient, sautant dans tous les sens, puis ils les enfilaient sur des
et les animaux aquatiques perches. Les poissons wampi aussi ils les transpercaient. Les poissons kusum
Autrefois les animaux etaient des gens comme nous ; les animaux de la (anostomides) et les poissons. tsenku, qu'on ramasse en grand nombre dans les
foret, comme Ie tsukanka (toucan de Cuvier), Ie kerua (Ramphastos culminatus}, Ie peches a la nivree, ceux-Ia aussi ils les transpcrcaient avec leurs lances. L'anaconda
kuyu (Pipile pipile}, Ie mashu (Mitu tomentosa}, Ie shiik (barbu) etaient tous des aussi ils Ie transpercerent. Toute l'eau s'etant ecoulee, on vit grouiller une
personnes et ils occupaient toute la surface de la terre. Dans l'eau il y avait de multitude de crabes chunka, mais chuuii etait la avec sa lance fourchue et il les
nornbreux anacondas qui mangeaient les gens ; etant carnivores, leur haleine etait clouait au sol, puis il les demernbrait. Unkum (cephaloptere) « Ie coupeur »,
fetide. Avec les anacondas, il y avait aussi beaucoup de crabes chunka (Potamon coupait la tete des poissons et ses cheveux devenaient bleus. Puis il emportait
edulis}, des poissons wampi (Plagioscion squamosissimus) et des poissons tunkau les tetes suspendues autour de son cou pour les fumer sur Ie feu et en faire de

120 121
La nature domestique Les etres de la nature

petites tzantza (tete reduite), Ainsi m'a conte rna mere Chinkias lorsque j'etais de mise a mort culturellement acceptee dans les affrontements belliqueux.
enfant'. En ceci, ils se differencient des creatures anthropophages qui ne tuent
pas comme des guerriers, rnais devorent leurs victimes ainsi que, par
Ce mythe jette un eclairage particulier sur Ie probleme des taxino- metaphore, sont reputes le faire les charnanes.
mies, car il met clairement en scene deux categories antinomiques Les protagonistes de cette guerre originelle n'y font pas preuve d'un
d'animaux : les erres aquatiques (anacondas, poissons, crustaces) et Ies comportement fortuit. Ainsi, l'hommage posthume ernouvant rendu a la
etres sylvestres (oiseaux, tatous). La caracteristique essentielle des ani- vaillance de tsukanlea par sa veuve est tres symptomatique de l'idee que
maux aquatiques, en sus de . leur habitat, est d'etre des carnivores, et les Achuar se font de la vie conjugale du toucan. On dit en effet que ces
me me des anthropophages, puisque les animaux sylvestres sont h~mains. oiseaux forment des couples stables, le male et la femelle etant tres
Si certains animaux du mythe, comme les poissons-crayons kusum, ne attaches I'un a I'autre. Lorsqu'un conjoint est tue, l'autre pleure de facon
sont plus presentement des devorateurs, c'est que les animaux sylvestres dechirante pendant quelques jours, puis s'empresse de chercher un
leur ont coupe la bouche et qu'ils sont done maintenant edentes. nouveau partenaire. Loin d'etre stigrnatise, ce comportement est consi-
L'archetype de ces animaux aquatiques, et celui qui fait figure de chef, dere tout a fait legitime car un veuvage ne doit pas se prolonger,
est l'anaconda panki, le plus dangereux des etres de la nature selon les l'homme ne pouvant s'epanouir que dans le cadre du mariage. Les
Achufr. L'anaconda est un puissant auxiliaire des chamanes et il est toucans sonr ainsi per«us comme des modeles de felicite conjugale et ils
repute vivre dans des excavations subaquatiques creusees dans les berges forment I'une des figures principales des incantations anent destinees a
des cours d'eau; lorsqu'il devient furieux, comme dans le mythe, il raffermir l'entente entre epoux (voir Taylor 1983c). L'harmonie du
s'agite terriblement et fait trembler la terre, provoquant ainsi des glisse- couple est indissociable de la sexualite et les prouesses erotiques attribuees
ments de terrain. L'anaconda etablit son emprise sur des creatures, qui, au toucan convertissent cet oiseau en une matiere premiere privilegiee
comme les fourmis katsaip, n'ont pas un habitat aquatique. Ces insectes pour la confection de philtres amoureux.
partagent pourtant des points communs avec les etres aquatiques : leur Cette conduite hautement socialisee du toucan est egalement attribuee
demeure est souterraine comme celIe de l'anaconda, ils ont des mandi- au singe-laineux qui est repute suivre scrupuleusement les prescriptions
buIes dangereuses comme les pinces des crabes et ils sont reputes de l'alliance de mariage. Ce singe ne s'accouple en effet qu'avec sa seule
carnivores. conjointe autorisee - dite waje dans la terminologie de parente - qui est
Les animaux sylvestres rnentionnes dans le mythe sont en revanche pour .lui une cousine croisee bilaterale, En ceci, il s'oppose a d'autres
depourvus de dents, mais munis d'appendices perforants (griffes ou bees) singes comme les stentors, dont IJ vie sexuelle est, parait-il effrenee, car
dont plusieurs se servent pour obtenir leur alimentation en fouissant ou ils n'hesitent pas a avoir un cOD;lmerce incestueux avec leur mere ou
en grattant, lIs vivent soit a la surface du sol (tatous, cracides, agamis), leurs soeurs. Le colibri s'oppose ~e la me me maniere au toucan, en ce
soit dans les strates les plus basses de la couverture forestiere, et aucun qu'il est taxe de donjuanisme impenitent et qu'il ne s'attache a aucune de
de ces animaux n'est capable de nager. Du point de vue des methodes ses conquetes, Cette caracteristique du colibri est un fait notoire et d'un
de guerre, le mythe distingue bien entre les etres aquatiques devorateurs jeune homme qui multiplie les aventures arnoureuses on dira qu' « il fait
et les animaux sylvestres etripeurs et transperceurs. Equipes de lances le colibri » (jempeawai). La vie sociale des animaux ne se restreint done
reelles ou metaphoriques (toucan), ces derniers pratiquent la technique pas a leur seul passe mythique et certains d'entre eux ont conserve
jusqu'a present les conduites distinctives heritees de leur condition
3. II existe deux versions shuar publiees de ce my the (Pellizzaro 1980a: 167-215 et anterieure. Si Ie mythe cherche a rendre raison de la speciation, il
Karsten 1935 : 527-32) qui different des versions achuar en ce qu'elles accordent une n'instaure pas pour autant une coupure definitive, puisque me me sous
place preponderante a la cerernonie de Ia tzontza (tete rcduite) organisee par ·Ies
anirnaux sylvestres pour celebrer Ie massacre des animaux aquatiques, A part l'allusion
une nouvelle apparence, il est des animaux qui perpetuent les codes de
aux tzantza de tetes de poissons realisees par unkum, notre version du my the est' muette la societe humaine. Mais, tout comme on rencontre parfois des individus
a ce sujet. Ceci est fort comprehensible, dans la mesure OU les Achuar .ne pratiquent devergondes chez les Achuar, de meme certaines especes animales ternoi-
pas ordinairernent la reduction des tetes et ignorent donc Ie rituel realise par les Shuar
a cette occasion. La version recueillie par Ie R. P. Pellizzaro est particulierernent riche, gnent de leur asociabilite par un comportement bestial.
car elle mentionne tres precisernent les circonstances a [a suite desquelles une vingtaine La vie sociale n'est pas uniquement reductible aux regles du choix
d'especes differentes d'anirnaux sylvestes adopterent leur apparence presente lors de la d'un conjoint et elle implique egalement que soient maintenus des
fete de tzantza.

123
122
La nature domestique 1
I
Les ctres de la nature

rapports de bonne intelligence avec des gens qui ne vous. so~t ~ue
est assuree par leur commune obedience aux Tsunki, les esprits des eaux.
lointainement apparentes, Cette exigence n'est ?ulle part plus. lmp.eratlv~
L'anaconda, Ie dauphin, le jaguar melanique, la tortue d'eau et Ie caiman
que dans la guerre et Ie my the indique clairement les bienfaits qUI
noir sont les animaux familiers de ces esprits aquatiques, qui deIeguent
peuvent etre retires d'une strategic d'alliance milita.ir~. Les, Ac~uar
parfoisaux chamanes les plus dangereux d'entre eux (anaconda etjaguar)
affirment ainsi que certains animaux forme~t des assoclatlOn~ d?fe~slves
pour les assister dans leurs entreprises criminelles. Si l'ethos et les modes
permanentes dont l'une des plus exemplaires est celIe qUI reumt l~s
de sociabilire de certains animaux trouvent souvent leur fondement dans
toucans de Cuvier et les corbeaux yakakua. Les yakakua sont appeles
des mythes specifiques, il est loin d'en etre toujours ain~i. Le comporte-
« meres des toucans », la maternite denotant moins ici une domination
ment humain irnparti aux etres de la nature est une maniere commode
qu'une protection bienveillante non depourvue d'autorite.. ~e sont les
pour les Achuar de synthetiser dans des regles universelles les fruits de
yakakua qui, parait-il, servent de chefs aux touc.ans, dirigent leurs l'observation empirique constante des differentes interactions au sein de
peregrinations et font fonction de guetteurs pour signaler .les dangers.
la biosphere. Enattribuant aux animaux des comportements calques sur
Les yakakua ne sont pas comestibles et Ie puissant croassement par lequel
ceux des hommes, les Achuar se donnent un langage accessible pour
ils avertissent les toucans de l'approche d'un chasseur ne les expose done
exprimer to ute la complexite des phenomenes de la nature. L'anthropo-
a aucun danger. . , . morphisation des plantes et des animaux devient alors tout autantla
Cette association « maternante » prend parfois des formes tout a fait
manifestation d'une pensee mythique qu'un code metaphorique servant a
etranges. Ainsi les anopheles sont-ils reputes vivre sur un « animal-mere» traduire une forme de « savoir populaire ».
ayant l'apparence d'un grand chien et dont ils constituent, e~ quel~~e
II n'est evidemment pas question ici de passer en revue la totalite des
sorte, Ie grouillant pelage. IIs se nourrissent du sang de cette mere, qu ils
conduites sociales que les Achuar discernent chez les etres de la nature.
sucent en permanence sans qu'elle en soit affectee, et se deplace.nt en
II est neanmoins loisible de s'interroger sur les principes qui gouvernent
symbiose avec elle, Les maringouins tete ont aUSSI des su~ports,.vlvants
tant la sociabilite des creatures et phenomenes naturels que les rapports
du meme type et la presence ou l'absence de ces deux especes d msectes
entretenus par ces derniers avec la sphere proprement humaine des
dans une region donnee est attribuee parIes Achuar aux erranc~s
« personnes completes I). En assurant que tous les etres de la nature sont
imprevisibles de ces meres exe~plai~es. L'ass~ci~t~o~ se re~lise parfois
dotes d'une ame par les Jivaro, Karsten peut subsumer l'ensemble des
entre un animal et un vegetalet Ion die que les icterides chuwi conversent
representations indigenes du monde physique dans la categoric fetiche de
longuement avec les arbres sur lesquels ils projettent de s'installer en
la « philosophie animiste » (1935 : ~71-85). Or, cette universalisation des
colonies. C'est seulement lorsqu'ils sont assures que l'arbre tolerera leur
essences constitue sans doute un,e simplification des modalites tres
presence qu'ils viennent s'etablir et tisser leurs nids en forme de bours~s.
diverses selon lesquelles les Achuari concoivent l'existence spirituelle des
A
Les chuwi sont tres sedentaires et l'arbre gagne l'assurance de n'etrepomt . d I
ammaux, . es plantes, des astres et des meteores, Au sein d'un vaste
abattu, car un chasseur preferera venir Ie visiter regulierernent pour un
continuum de consubstantialire postulee, il existe en effet des frontieres
affUt profitable que de Ie faire chu~er pour y ~enicher les ~isillon~. ~uant
internes, delimitees par des differences dans les manieres de communi-
aux chuwi, its recoivent, semble-t-il, la garantie que leur hote maintiendra
quer. C'est selon la possibilite ou l'impossibilite qu'ils ont d'instaurer
dans toute sa ferrnete les branches sur lesquelles ils accrochent leurs
une relation d'echange de messages que to us les. etres de la nature, y
guirlandes de nids. Dans c~s associations, l'ho~me rep~es~nte s~uven~ le compris les hommes, se trouvent repartis en categories etanches.
troisieme terrne, le denominateur commun qUI rend 1 umon necessarre,
Inaccessibles dans leur periple cyclique, les corps celestes sont muets
soit parce qu'il constitue une menace, soit parce qu'il est lui-meme une
et sourds aux discours des hommes. Les seuls indices qu'ils livrent de
proie alternative. . . leur exist~nce spirituelle sont ces signes physiques que les Achuar
II en est clairement ainsi dans certaines associations qUI ont pour
mterpretenr comme autant de presages ou de reperes temporels. Lisibles
fondement des complicites dangereuses. Par exemple, l'inoffensif dauphi?
par tous, ces messages ne sont destines a personne en particulier. Les
boutou est repute servir de rabatteur a son compere l'anaconda; il
astres sont bien des personnes au comportement previsible, mais sur
emporte, en effet, les baigneurs malchanceux dans les profondeurs
lesquel les hommes ne sauraient influer. Le my the introduit ici tine
aquatiques ou il les livre a la voracite du gra?d serpent. Ce c~uple
rupture entre le monde d'en-haut et Ie monde d'en-bas, toute commu-
malefique est lui-meme associe a un groupe d'animaux dont la cohesion
nication entre ces deux etages ayant ete irreversiblemenr interrornpue
124
125
La nature domestique
Les etres de la nature

depuis que fut coupee la liane qui Ies reliait jadis. ~n ,rev~nche, certains
rneteores nouent avec les hommes des rapports tres etroits, co~me en en effet par le discours de !'ame, qui transcende routes les barrieres
' . e l'exempIe du tonnerre. Pour les Achuar, la foudre, charimp,
t emOign .. est linguistiques et convertit chaque plante et chaque animal en un sujet
conceptuellernent separee des grondements loi?tain du t~nnerre, Ip~am~t. producteur de sens. Selon les modalites de la communication a etablir
Charimp vit dans la terre, d'ou il emerg~ parfois e~ un devastateur ecl~u, ce discours de l'ame peut prendre plusieurs formes. En temps normal:
peem, pour faire taire ses fils ipiamat qUi font du tmtammare dans le c~el. lcs hommes s'adressent aux plantes et aux animaux par des chants
Chaque homme est pourvu d'un ipiamat personnel ?ont la fonc~lOn incantatoires qui sont reputes toucher directement le coeur de ceux
principaIe est de prevenir ses parents m~sculins, lorsqu u ~st. m~,nace de auxquel ils sont destines. Bien que forrnules en langage ordinaire, ces
mort. 11 s'agit, en quelque sorte, d'un. s~gnal. ~ alarme. qui se declenche chants sont inteHigibles par to us les etres de la nature et nous aurons
. de damment de la volonte de celui a qUi il est utile. Le rapport de sou vent au cours de ce travail l'occasion d'examiner leur mode de
m epen " .. . "1' fonctionnement et leurs contenus (voir notamment les chapitres 5 et 6).
communication s'effectue ici de maruere indirecte, pUlsqu I n y a auc,une
information echangee entre la personne ipiamat et l'homme qu elIe Cette espece de meta langue chantee est egalemenr employee par les
surveille, Ie grondement du tonnerre etant Ie vecteur autonome vers diverses especes animales et vegetales pour communiquer entre elles et
autrui d'un message qui n'a pas ete formule, surmonter ainsi la malediction solipsiste des langages particuliers. Mais
Les relations qui s'etablissent entre les hommes, les plantes et Ies si les hommes dans l'etat de veille consciente sont capables d'emettre des
animaux sont beaucoup plus complexes, car differents modes de c~mmu­ messages vcrs les plantes et les animaux, ils ne sauraient en revanche
nication sont employes par les uns et par les autres selon les c~rco.ns­ percevoir ni les informations que ces etres echangenr ni les reponses
tances. De merne que les Achuar s'expriment par un la~ga?e ~a:~lCuher: qu'on leur adresse, Pour qu'une veritable relation interlocutive puisse
chaque espece animale dispose de son prop~e. langage ~UI 1~1, a etc umparn s'etablir entre les etres de la nature et les hommes, il faut que leurs ames
lors de l'acquisition de son apparence defimtlve. Certams elements de ces respectives quittent leurs corps, se liberanr ainsi des contraintes mate-
langages specifiques sont comprehensibles par les ~chuar, dans la ~esure ricHes d'enonciation qui les enserrent ordinairement.
'ou ils expriment de fa«on stereotypee des sentiments c.onventlOnnels Les voyages de !'arne se realisent principalement au cours des reyes et
connus des humains : peur, douleur, joie, amour ... Le regrstre de toutes lors ~es transes provoquees par des decoctions hallucinogenes a base de
les especes comporte done, en principe, un me~~ag: sono~e t~pe, Datura (maikiua) ou de Banisteriopsis (natem). Les chamanes sont particu-
accompagpe, par fi0 I:s de cris ou de chants appropnes a ,des situanons
. lierernenr aptes a controler ces peregrinations de leur double conscient,
particulieres. Chaque espece animale ne peut d'autre part s e~pnmer que c~r ils on,t une grande expe~iencel pratique du dedoublement. Mais ce
dans le langage qui lui est propre, encore que Ies ho~me~ soient capables n est pas la un apanage exclusif a lepr fonction et n'imporre qucl individu,
d'imiter les messages sonores des animaux et qu ils sen servent, pa~ h~mme, fe~~e ou ,enfant, e.st .c~pa?le .dans certaines circonstances de
. pIe pour les attirer ou ne pas les effaroucher dans la chasse a faire franchir a son arne les lirnites etroites de la corporeite, afin de se
exem , . hurnai d t
l'approche. Toutefois, et a la difference des divers langages u~ams on mettre en relation dialogique directe avec le double d'un autre etre de la
l'existence est connue des Achuar - langages qui so~t tra~uctlbles e~t~e nature, qu'il soit homrne, planre, animal ou esprit surnaturel. Toutefois,
eux et permettent un echange de sens pour peu quo on art p~ acquenr et contrairement a l'interpretation de Michael Harner (1972 : 134), il ne
leur maitrise - le langage des animaux est reproductible phomquement, no us semble pas qu'on puisse opposer absolument Ie champ OU se
ou par le biais d'un appeau, mais il ne permet pas de con~erse~ avec meuvent les doubles dematerialises au domaine ordinaire de la veille
consciente. Harner soutient en effet que les Jivaro shuar se representent
e x. II Y a done de nombreux cas ou le message sonore, est 1moperant :
U
h
aucune espece animale ne parle Ie langage d'une autre espe.ce, es om~es l'univers normal cornme un mensonge et une illusion, puisque seul
ne peuvent qu'imiter certains elements du langage des a?lmaux sans etre possederait une realite ce monde des forces surnaturelles accessible lors
capables de leur transmettre par ce biais des infor~ations ; quant aux des voyages de !'arne. L'evenementiel quotidien serait alors un reBet des
plantes, elles n'emettent aucun signal sono~e perceptIbl~. causalites structurantes qui operent de maniere occulte dans la sphere de
Si les etres de la nature peuvent neanmoms commumquer ~ntre eux et la surnature. En attribuant aux Jivaro cet idealisme de type platonicien,
avec les hommes, c'est qu'il existe d'autres moyens d~ se. f~l~e ,ente~dre Harner n'est pas loin de convertir leur conception du monde en un
qu'en emettant des sons audibles a l'oreille. L'intersubJectlvlte s expnme realisme des essences dans lequcl Ie travail philosophique serait remplace
par la prise de drogues hallucinogenes. Or, c'est plutat une logique duo
126
127
La nature domestique

discours qu'une metaphysique de l'etre qu'il faudrait convoquer ici pour


comprendre le statut des differents etats de conscience.
11 n'y a pas chez les Achuar un monde des idealites pures separe d'un
monde des epiphenornenes, mais deux niveaux dis tincts de realite ins-
tau res par des modes dis tincts d'expression. Ainsi, lcs animaux avec
lesquels on conversait dans un reve ne disparaissent pas pour autant du
champ des perceptions lorsqu' on est eveille ; leur langage devient simple-
ment incomprehensible. La condition de l'existence de l'autre dans l'un
II
des plans de realite se resume done a la possibilite ou a I'impossibilite
d'etablir un dialogue avec lui. Le dialogue est en effet la forme normale
d'expression langagiere chez les Achuar, qui adressent toujours leur Faire, savoir-faire
discours a un interlocuteur particulier, quel que soit le nornbre d'indivi-
dus formant leur auditoire. Mais lc parler normal des « personnes
et satisfaire :
completes» - codifie en de multiples types de dialogues rhetoriques -
a
est impuissant toucher l' entendement du reste des etres de la nature. 11
du bon usage de la nature
faut donc se placer a un autre niveau d' expression pour atteindre cet
autre niveau de realite dans lcquel le langage ordinaire est inoperant, 11
importe peu ici que ce metalangage soit identique au parler quotidien,
car ce qui lcrend foncierernent different, c'est le changement des
conditions subjectives d'enonciation. 11 ne s'agit pas d'une philosophie
existentielle qui fonderait le moi et l'autrui par l'intersubjectivite realisee
dans Ie langage, mais bien d'une facon d'ordonner le cosmos a travers la
specification des modes de communication que l'homme peut etablir
avec chacune de ces composantes. L'univers perceptible est donc concu
par les Achuar comme un continuum a plusieurs facettes, tour a tour
transparentes ou opaques, eloquences ou muettes, selon les voies choisies
pour les apprehender. Nature et surnature, societe humaine et societe
animale, envcloppe rnaterielle et vie de l'esprit sont conceptuellement sur
un me me plan, mais methodologiquement separees par les conditions
respectives qui gouvernent leur acces,

128
Introduction II
La nature domestique
r
-J
I

I
I
Introduction II

Les Achuar tendent constarnrnent vers l'atomism~ eclate et fractio,~n~l les formes de renouvellement des forces vives du travail et les rapports
qu'engendre une vie sociale tout entiere construite auto~r d~ Ild.ee - intentionnels et inintentionnels - qui s'etablissenr entre les unites
domestiques dans l'appropriation de la nature.
d'autonornie ; dans l'ordre spatial, cette profonde t.endance a la ?lSS0Cla-
I En Iimitant cette section a l'etude de ce que nous appelons « [e bon
tion se traduit tout naturellement par un eparplllement. ,e~treme des
maisons, Seule unite immediaternent perceptible de l~ societe .achuar, la
I usage de la nature I), nous n'entendons pourtant pas nous assigner la
rnaison et son territoire offrent une image exernplaire du microcosme
elos dans lequel Aristote voyait s'illustrer les vertus h?norabl.esde
~ description de ce que l'on appelle communement la sphere de la subsis-
tance. Nous voulons plutot tenter l'analyse de la combinaison specifiqus
l'oikonomia. Dans ce petit monde de l'autarcie, la reproduction ~oclale et operee par les unites domestiques achuar entre un systerne de ressources
materielle de chaque maisonnee isolee n'est v~,cue com~e ree,llement et un systerne de moyens. Faisant donc abstraction provisoirement des
harrnonieuse - « naturelle » disait Aristote - qu a la condition d exel~re rapports qui lient les hommes entre eux dans leur mode d'occupation
l'accumulation et de minimiser les contraintes necessairernent engendrees d'un territoire et feignant, par methode, de croire que I'inceste gouverne
par le commerce avec les autres, la reproduction de la force de travail, nous visons dans cette section a
Certes, l'autarcie absolue esr un mythe et elle n'existe pas plus dan.s la decrire les proces de travail et leur armature technologique materielle et
foret que dans la polis; mais elle marque si .~ortement de ,son :mpremte ideelle - le faire et le savoir-faire - et a mesurer la producavire du travail
la representation achuar du bien-vivre (shllr waras) , qu o,n 1 acceptera a l'aune des besoins fixes par la hierarchie achuar des valeurs _ Ie
comme une hypothese de travail provisoire permettant de decouper notre satisfaire. Ces deux entreprises sont, d'ailleurs, indissociabl~s, puisque
dornaine d'objet. . . . 1 u.
production et consommation ne sont que deux faces d'un me me proces,
Pour prevenir tout malentendu, soulignons toutefois que a preem~­ On aura ainsi aisement reconnu que l'etude du « bon usage de la
nence thernatique accordee dans ce travail a~'etud~ de ~'e~onoml~ nature I), c'est essentiellement la description de ce que, dans Ie langage
domestique ne prejuge en aucune facon d'une orientation ~heor~que. SI de Marx, on appelle « nature des forces productives », c'est-a-dire cet
l'ordre de l'oikonomia - ou, si 1'0n veut, de la reproductIo,n sl~ple - element constitutif de tout mode de production dont la connaissance
gouverne effectivement le fonctionnement apparent ?u sy~t~me ec~no­ detaillee est indispensable si 1'0n veut entreprendre u.pe anthropologie
mique achuar, il n'en reste pas moins que le paradigrne .ICI ad?pte de ecoriomique qui soit autre chose qu'une morphologie abstraite des
l'autosuffisance de. chaque maisonnee est une sorte de fiction met~odo­ rapports de production.
logique. En effet, l' « economie domestique » est,pou: n.ous une simple L'economie domestique se dep~oie a partir de la maison et c'est a cette
notion descriptive et non un concept theorique, c est-a-due .que .nous ne tautologique evidence qu'il faut se rendre lorsqu'on decide d'un ordre
l'entendons pas comme le critere d'un eve~tuel stade. hlsto~lque d.u i
d'exposition. Notre description des modes d'usage de la nature se
developpement economique (mode d~ production domestique, econorme conforrnera done au modele ethnographique classique des Zones concen-
·naturelle ou economie de l'oikos), mars comme un ter~e commode pour triques - maison, jardin, foret .,.., modele qui est ici homologue a la
designer la configuration des facteurs de. production et leur ,m~~e representation achuar de la segmentation de l'espace. Outre sa conforrnite
d'adequation aux pratiques de consornmanon, dans ,Ie cadre d umtes a une logique de decoupage de l'univers physique en secteurs de
domestiques presentees comme autonomes par hypothe~e. . socialisation decroissante, cet ordre d'exposition possede Ie merite de
Si tant est que, des maintenant, une etiquette fut reqm~e pour quahfie: respecter 1'adequation entre la demarche de connaissance et la restitution
cette economie domestique de la maisonnee, nous pournons renvoyer a des resultats de cette, demarche. En effet, <;'est a la materialite minutieuse
ces anciens Germains, isoles eux aussi dans leur gra~de syl:e .et dont de l'etiquette domestique que 1'0bservateur novice est d'embIee
Marx ecrivait, dans les Formes qui precedent la productIOn cap,tallste, .que confronte. C'est aux techniques de transformation de la nature qu'il se
« la totalite economique est au fond contenue dans chaque malson familiarise lorsquela communication verbale est encore pleine d'em-
individuelle qui forme pour elle-meme un cent~: autono~e de prod~c­ buches; c'est a leur mesure quantitative qu'il trompe son impatience
tion » (CERM 1970 : 192). Dire que cette deuxleme partIe a P?ur. obJe~ durant ces nombreux mois OU il desespere de jamais recueillir un mythe.
« l'economie domestique» achuar, c'est donc une fa~on de slgmfier a Lorsque Ie jardin semble avoir devoiIe to us ses mysteres, il est temps
nouveau que, dans les Iimites imparties a ce. trava~l, ~ou~ e~cluo~s alors de franchir la mena~ante lisiere de la foret et de tenter d 'y chasser
delib~rement la sphere des rapports de reproductIOn, c est-a-due a la fOlS pour son propre compte. L'evolution de l'enquete sur Ie terrain prend

132 133
La nature domestique

ainsi la forme d'un detachernent progressif des mirages de la securite


domestique et il n'est peut-etre pas rhetorique d'y faire droit en tentant
de reproduire dans l'analyse le mouvement de connaissance qui l'accom-
pagne.

4
Le monde de la maison

134
Le monde de la matson
La nature domestique

raient surgir d'une cohabitation trop prolongee de deux familles : que-


La maisonnee est l'unite minimaIe de la societe achuar et c'est relIes d'enfants degenerant en querelles entre leurs parents respectifs,
egalement la seule qui soit explicitement concue comme une forme tentations d'adultere, disputes de pre seance entre chefs de famille d'un
normative de groupement social et residentiel. En raison de la fluidite statut necessairement egal, jalousies reciproques causees par des succes a
extreme des contours categoriels d'un systerne de classification sociale la chasse ou dans la culture des jardins, etc. II arrive parfois que deux
fonde uniquement sur des principes prescriptifs de mariage et sur des freres ou deux beaux-freres fassent maison commune pendant une courte
enchevetrernents de parenteles non bornees, la maison - et la circonscrip- periode, mais c'est la generalement un accommodement provisoire,
tion sociale temporaire qu'elle opere dans son enceinte materielle - destine a abriter l'une des deux familles pendant le temps necessaire a la
represente le seul principe effectif de cloture au sein du systeme social construction de sa nouvelle maison dans un site voisin.
achuar. Entre la rnaisonnee et le groupe tribal, il n'existe, en effet, Les cas de parasitisme social sont absolument exceptionnels, car
aucune forme intermediaire de groupement social et territorial qui soit l'homme marie qui obtient l'hospitalite permanente d'un des membres
fonde sur un principe d'affiliation explicite, univoque et permanent. Bien masculins de sa parentele se place a son egard dans ce me me rapport
que le concept me me d'unite domestique n'existe pas dans le lexique tacite de tutelle que celui qui caracterise les relations de gendre a beau-
achuar, la maisonnee represente ainsi l'unite fondamentale d'un univers pere. L'absence d'autonomie et d'independance que denote la libre
social en forme de nebuleuse, d'ou sont absents les decoupages en acceptation de ce statut est concue comme un tel aveu de faiblesse et de
corporate groups, en villages ou en groupes d'unifiliation. manque de confiance en soi qu'il autorise generalement les hommes
Unite residentielle isolee de production et de consommation, la mai- adultes a se comporter librement avec le parasite et a lui faire sentir,
sonnee constitue un ensemble ideologiquernent replie sur soi, riche d'une sous le formalisme de l'etiquette, qu'il a retrograde dans la categoric des
sociabilite intime et libre qui contraste fortement avec le formalisme adolescents celibataires. Meme des handicaps physiques assez lourds ne
prevalant dans les rapports inter-maisonnees. Une maisonnee est toujours sont pas consideres comme suffisamment incapacitants pour permettre le
formee d'une famille , parfois nucleaire mais Ie plus souvent polygyne, parasitisme. C'est ainsi, par exemple, que deux familIes de sourds-muets
augmentee, selon les cas, de gendres residents et de membres singuliers - un couple de sourds-muets sans enfants et un couple avec des enfants
de la parentele du chef de famille ou de ses epouses. Ces parents dent seulle chef de famille etait atteint - occupaient chacune leur maison
satellites, generalement des veuves et/ou des orphelins, sont recueillis sur
p'ropre et ne manifestaient en rien une difference qui aurait pu les
le .principe d'un rapport direct de consanguinite ou d'alliance avec l'un
retrancher de leur position independante, On peut done dire que, lorsque
ou l'autre des elements qui forment la famille composee, C'est dire qu'en
deux familles occupent la m~me maison pendant longtemps, il y a
dehors de la longue periode de residence uxorilocale des jeunes couples,
toujours a la racine de cette cohabitation un rapport de subordination
il est exceptionnel que deux familles, surtout polygynes, occupent en
statutaire ou acquis (gendre/Iieau-pere et, exceptionnellement, perc/fils
temps normal la rneme maison pendant tres longtemps.
marie et hote/parasite), meme, si ce rapport n'est pas toujours perceptible
Meme dans le cas d'une residence uxorilocale prolongee, d'ailleurs, on
dans le seul systeme des attitudes.
ne peut parler d'une maisonnee plurifamiliale que dans une acception
Cette composition generalement unifamiliale des .maisonnees se modi-
purement descriptive. En effet, le rapport etroit de subordination qui
fie completement lors des periodes d'hostilites ouvertes qui marquent le
regit le statut du gendre semble individualiser sa presence et gommer
l'autonornie de la cellule familiale dont il est le pivot. En ce sens, la developpement des conflits intratribaux. Dans ces mornents-la, plusieurs
position d'un gendre dans la maisonnee achuar se rapproche beaucoup familles liees par des rapports etroits de consanguinite et d'affinite se
plus de celIe d'un parent satellite non marie que de celIe d'un chef de regroupent dans une seule maison, fortifiee par une haute palissade, afin
famille ordinaire ; il apparait plutot comme une sorte d'extension de la de se mettre a I'abri lors des phases les plus meurtrieres d'un conflit ; la
famille de sa femme que comme l'axe d'une deuxieme famille juxtaposee planification d'attaques concertees et Ia defense collective sont plus aisees
a celle-ci. si Ie groupe factionnel de parents est reuni sous un meme toit. Durant
Les Achuar semblent ainsi particulierement retifsa cette forme de toute cette periode - qui n'excede jamais trois ou quatre ans - la maison
convivialite qui permet la vie communautaire dans les I grandes malocas fortifiee peut ainsi abriter jusqu'a soixante ou soixante-dix personnes 1.
plurifamiliales du Nord-Ouest amazonien. Ils ne se font pas prier pour
souligner emphatiquement les nombreuses causes de friction qui pour- 1. La frequence des conflits intratribaux est cause de ce que l'habitat regroupe en maison

136 137
La nature domestique Le monde de la maison

Le ferment unitaire que produit le sentiment de partager des dangers et


des ennemis communs empeche generalement que les petites frictions
Les elements architectoniques
inevitables de la vie quotidienne ne se transforment en motifs de conflits
Se distinguant clairenient de la foret environnante, Ie domaine habite
ouverts au sein de la maisonnee elargie.
se deploie selon trois cercles concentriques qui forment autant de paliers
II n'est pas rare que certains sites regroupent deux ou trois maisons
decroissants dans l' entreprise de faconnernent de l' espace. Bien que le
rapprochees (c'est-a-dire dans un rayon n'excedant pas deux kilometres),
defrichement et la plantation d'une clairiere soient chronologiquement
formant ainsi un petit noyau d'habitat ou les rapports d'entraide et de'
anterieurs a l'erection d'une maison, c'est la presence de celle-ci, au coeur
visite sont plus cristallises qu'a l'ordinaire. Ces agregats de maisons sont
des jardins, qui symbolise I'occupation humaine ; c'est elle qui forme le
articules autour de relations directes de consanguinite et/ou d'alliance
point logique a partir duquel ses habitants balisent l'espace. La maison,
(groupe de freres, groupe de beaux-freres ou paire gendre/beau-pere),
[ea, est entouree par une grande aire, aa (le « dehors-autour »), soigneu-
mais leur proximite spatiale et sociale n'implique en aucune facon - sauf,
sement desherbee et ornee <;a et la de petits buissons de plantes medici-
tres partiellement, dans Ie dernier cas - une mise en commun des
nales et narcotiques, d'arbres fruitiers et de palmiers chonta. Cette aire
ressources et des capacites :de chaque maisonnee, Ces agregats sont
est elle-merne ceinturee par le ou les jardins, aja, bordes par des rangees
d'ailleurs rarement durables ; les-preventions qui s'attachent a la cohabi-
de bananiers, avant-postes de la culture qui semblent contenir a grand-
tation au sein d'une me me maison s'etendent aussi aux rapports de
peine l'avancee de lao foret, ikiam.
voisinage trop etroits, tant il est vrai que l'unite domestique achuar, dans
La maison est toujours erigee sur une terrasse plane, Iegerement en
sa reaffirmation permanente d'independance, ne peut marquer sa diffe-
eminence, et dans l'immediate proxirnite d'une riviere ou d'un lac.
rence que dans une relative solitude. En regle generale, done, chaque
Lorsque le devers du talus. qui rnene a la riviere est par trop abrupt, le
unite residentielle correspond a un groupe domestique autonome de
chemin est consolide par une serie de rondins en escalier qui permettent
production et de consommation, quelle que soit par ailleurs la nature de
l'acces a l'eau sans courir le risque de glissades perilleuses, Pour des
son implantation topographique. Qu'une maison soit integree a un petit
raisons defensives, les Achuar evitent toutefois de construire directement
agr,egat residentiel ou qu'elle soit en situation particulierement isolee
leurs maisons sur la berge d'une grande riviere navigable en pirogue;
(c'est-a-dire a plus d'une demi-journee de marche ou de pirogue d'une
lorsqu'ils s'etablissent pres d'un fleuve, ils choisissent de preference
autre maison), c'est toujours l'unite domestique qui fournit le cadre
des sites en bordure de bras secondaires ou, mieux encore, des petits
immediat, sinon deI'appropriation, du moins de la transformation de la
affiuents a quelque distance du pras principal.. ~ans ce dernier ~as, les
nature.
pirogues seront amarrees au bord du bras principal et un chemm sera
arnenage entre le port et la maison, laquelle restera invisible depuis le
fleuve. I
Bien que les Achuar soient en general des nautoniers tres experts et
qu'ils preferent, quand l'alternative est possible, un trajet en pirogue a
un trajet a pied, ils aiment mieux, pour leur usage domestique quotidien,
les petites rivieres peu profondes, a I'eau claire et au courant regulier, En
effet, les crues brutales des fleuves et des grandes rivieres rendent les
baignades parfois tres dangereuses, notamment pour les enfants qui
fortifiee puisse apparaitre a l'observateur ,occasionn~1 c0'!lme la forme do~inante passent une grande partie des heures chaudes a barboter dans l'eau. Les
d'etablissement humain chez les Achuar. C est ce qUi explique probablement I erreur grands cours d'eau, sont en outre completernent opaques, dissimulant
de Harner, lorsqu'i1 erablit une difference marquee entre la compositio~ des. groupes
domestiques chez les Shuar et chez les ~chuar : ~' The pe~manent matrilocality [chez ainsi aux regards leurs hotes les plus nocifs : la tres dangereuse raie
les Achuar] results in household populations considerably ~~ excess of those norn~al1y venimeuse kaashap (Potamotrygon hystrix) , le gymnote tsunkiru et l'ana-
found among the Jivaro [shuar]» (Harner 1?72: 221). ~ 11 est exact que la mal~on condapanki. Ce dernier, bien qu'infiniment plus rare que la raie, est
fortifiee plurifamiliale est une forme de resldenc~ relativernent c~~rante, el1~ nest
toutefois qu'une forme derivce par rapport a la rnaisonnee monofarniliale. Pa,r ailleurs, considere par les Achuar comme le danger principal et omnipresent des
la residence matrilocale n'est pas permanente chez les Achuar, tout en etant plus fleuves en raison des pouvoirs surnaturels qu'on lui attribue. Enfin, un
prolongee que chez les Shuar, leger eloignernent des grands cours d'eau de I'habitat riverain permet de

138 139
La nature domestique Le monde de la maison

rendre a peu pres supportable la presence insistante des anopheles manchu quotidien de sa seule famille et permet ainsi d'accommoder avec munifi-
et des maringouins tete qui infestent leurs berges. cence de multiples visiteurs.
La maison achuar est une vaste et harmonieuse construction de forme La dimension que l' on veut donner a une maison est facile a determi-
a peu pres elliptique, generalement depourvue de parois externes - ce ner, car elle decoule entierernent de l'espacement entre les quatre ou six
qui per met une ventilation continue de l'espace habite - et coiffee par un piliers porteurs, paeni, qui forment Ie soutien de toute la charpente ; plus
haut toit dont les deux pans droits lateraux et les deux extremites en les cotes d~ carre ou du rectangle qu'ils delimitent sur Ie sol sont longs,
demi-cercle descendent jusqu'a hauteur d'homme. Lorsque Ie chef de plu~ la matson ,sera gra.nde.. Les dimensions les plus courantes pour une
famille estime qu'une situation conflictuelle generatrice d'insecurite s'est matson sont dune qumzame de metres de long, sur une dizaine de
developpee dans la region ou il habite, il preferera malgre tout fermer la metres de large et cinq ou six metres de haut. Certaines maisons,
maison par une paroi, tanish, formee de grosses lattes verticales en bois toutefois, sont particulierernent spacieuses, telle celle dont Ie plan est
de palmier tuntuam ou uwi, rattachees a des traverses longitudinales, elles- reproduit dans Ie document 10 ; elle mesurait vingt-trois metres d~ long,
memes fixees aux poteaux qui soutiennent l'avant-toit. Lorsque l'insecu- sur douze metres de large et sept metres de haut, et abritait vingt
rite se transforrne en menaces precises d'attaques, une palissade, wenuk, personnes de facon permanente.
d'environ trois metres de haut, -est erigee tout autour de la maison, selon
Ie meme principe de construction que celui des murs, les poteaux de 10. Plan au sol d'une maison achuar (haut Pastaza)
sou tenement etant formes de pieux tres profondernent fiches en terre. ETSA TAAMU of' TSUMU
Les lattes utilisees pour Ie wenuk sont toutefois beau coup plus epaisses (od,nl) I II (oval)

que celles des parois de la maison, et totalement jointives, afin de ne


laisser aucun interstice par lequel un attaquant pourrait tirer un coup de
feu dans la maison. La palissade est quelquefois entierement doublee
d'une autre rangee de lattes sur sa face interne, afin de renforcer la
solidite de la fortification.
. L'acces a une maison Iermee par des murs ou par une palissade se fait
par des portes planes et rectangulaires, waiti, generalement faconnees VI

dans un arbre wampu (Ficus insipidia) et pivotant sur deux tenons mena- 2JU
ges aux' extremites de l'axe lateral. Ces tenons s'emboitent dans deux tP':::J VI

pieces de bois qui forment respectivement un linteau et un seuil.: les


III
montants verticaux de la porte etant constitues, selon la situation de III V
celle-ci, par deux poteaux de soutenernent de l'avant-toit, ou par deux
pieux de la palissade. Les portes sont barricadees de l'interieur pendant
la nuit, soit par des traverses mobiles, soit par un pieu en etai fiche dans
Ie sol.
Les dimensions de la maison et son degre de finition dependent de
VI

VI
;;\il
l'envergure socia Ie et du nombre d'epouses du chef de famille qui
l'occupe ainsi que de l'importance de la rnain-d'ceuvre qu'il est capable
de mobiliser pour sa construction. L'arnbition de tout homme adulte est
d'avoir de nombreuses epouses, de nombreux gendres, un maison
spacieuse et de grands jardins qui pourront produire, en abondance
l'indispensable biere de manioc, nijiamanch, dont il abreuvera ses invites.
C'est dire que la taille de la maison est run des indices qui permettent
de reconnaitre .un juunt (<< grand homme »), Sa demeure est toujours
* Les meubles er ustensiles ETSA.AKATI
sensiblemenr plus vaste qu'il n'est vraiment necessaire pour l'usage- ne sent pas ;\ I'echelle.. (occ'tJenl) labOrllolr. dB graphlqu•. EHESS

140 141
Le monde de la matson
La nature domestique

Guide de lecture Les deux types les plus courants de maison sont naweamu jea [« matson
Cours superieur du rio Pastaza, rive sud, au confluent du rio Sasaim. a pieds I), c' est-a-dire avec des poteaux lateraux) et tsupim jea (<< maison
cou pees », c'est-a-dire sans poteaux lateraux), Celle-ci est plus petite que
Composition de la maisonnee : la precedence par l'extension de son toit, toutes deux partageant, par
o o ailleurs, la merne structure de charpente (voir les schemas de charpente
b c doc. 11 et 12). Un troisierne type, iwianch jea (« maison mauvais esprit ») 2,
est relativement rare et se distingue des deux autres en ce qu'il a une forme
non plus elliptique mais conique ; ce genre de charpente est parfois adopte
par des jeunes couples isoles pour la grande facilite de son arrnement.
k m n o p q La construction de la maison ne s'opere pas a partir d'une representa-
tion fonnelle prealable ; la selection des materiaux, leur facon et leur
u
11. Schema de la charpente d'une maison de type naweamu jea

1. peak (lit) des v i s i t e u r s . . . (7 ) k (8


2. peak de b (45 ans), co-epouse du maitre de rnatson, et de ses enfants j ans et 'Cjf~~~~§~§~~~:~ chiwlachlwla
ans) . surrnonte par une large daie (peek).
3. p:ak de c (40 ans), co-epouse du mai~re de maison, et de ses enfants 0 (5 ans), p (4 ans)
pae ------;-L-----i'/ --1l,..D--\---- chichimpruke
et q (7 ans) . surrnonte par une large dale. .
4. peak de d (20 ans), fiUe de a et b, et de ses enfants r (3 ans), s (2 ans) et t (1 an) ;
surrnonte par une large claie.
5. peak de e (18 ans), fiUe de a et b, et de son enfant II (1 an) ; surrnonte par une large \\--_~.....=_ yasakmu
daie. .
6. peak de I, fils adolescent (18 ans) de a et c. tsentsakan
7., peak de g, fils adolescent (12 ans) de a et b.
8. peak de h, fils adolescent (13 ans) de a et b.
9. peak de III, fiUe adolescente (17 ans) de a et c.
10. peak de II, fiUe adolescente (15 ans) de a et c.
makui
11. plate-forme des chiens de b.
12, plate-forme des chiens de d.
13, plate-forme des chiens de c.
14. tabouret chimpui de a. paeni
15. tabouret chimpui de f
16. tabourets kutanl: des visiteurs. teeri
17, tuntui (tambour monoxyle). tentetin
18. lIIl/its (jarres a biere de manioc) de b, d et e. Laboratoire de graphique - EHESS
19. ,nil its de c, III ei: II.
20. foyer de f
21. foyer de a. 2. Le nom iwianth jea fait reference a la forme conique du Sangay itunkutua en shuar), un
22, foyer de c. volcan dominant la cordillere orientale des Andes et situe aux confins du territoire
23. foyer de III et II. shuar. D'apres une croyance introduite chez les Shuar par des missionnaires catholiques,
24. foyer de d. Ie volcan Sangay, d'ou s'echappent regulierement des fumerolles, serait l'enfer, c'est-a-
dire Ie sejour des ames wakan des indiens non convertis, lesquels recevraient apres leur
25. foyer de e.
mort un chatirnent eternel dans Ie feu du cratere et se transformeraient en demons
26. foyer de j et k.
iwianth. Cette notion syncretique date probablement du debut du siecle (elle est deja
27. foyer de b. notee par Karsten 1935: 382 et confirrnee par Harner 1972; 203), rnais die n'a
commence a atteindre les Achuar que tres recemment et d'une facon tellement partielle
I. u/aiti (porte) du tankamasl«. qu'elle ne bouleverse en rien leur systeme traditionnel de croyances sur les metamor-
II. ioaiti de l'ekellt. phoses de l'ame apres la mort. Le Sangay etant beaucoup trop eloigne du territoire
III et IV. waiti lateraux. achuar pour etre directernent visible, l'idee de volcan, imparfaiternent trans mise par les
V. piIiers paeni. Shuar, se reduit done aux trois paradigmes de demon iwianch , de cone et de feu.
VI. piliers nawe.

143
142
La nature domestique Le monde de la matson

12. Schemas de charpente sur les chevalets que forme leur entrecroisement. 11 reste alors a construire
I'arrnature des deux cotes semi-circulaires de la maison, teamu, lesquels
/,'C·_~-1.-~-~-~-~-5::::=~,;;,;;- sont determines en tracant un arc de cercle au cordeau a partir du milieu
1
du petit cote de la charpente. Sur les deux demi-cercles ainsi traces au
1
I sol sont fiches regulierement des poteaux de sou tenement, nawe
I
1 (<< pied »}, dont I'extrernite superieure est taillee, comme les paeni, en
1

"""ir1hffr-lf.~!f..-_
1;.,1
forme de tenons en losange. Sur ces tenons sont posees des lattes
flexibles, teeri tentetin, supportant le bord inferieur des chevrons en
eventail, teeri, qui couvriront les deux cotes arrondis de la maison. Les
chevrons Iateraux, pae ou awankeri, sont alors poses et ligatures sur la
poutre faitiere chichimpruke et sur les sablreres makui3.
Les rnateriaux les plus couramment utilises pour les grosses pieces de
' ... "" ... la charpente (c'est-a-dire les paeni, les pau et les makui) sont deux especes
schema de la charpente
d'une maison
du type tsupim jea
.
...........
--- ,. de palmier: tuntuam et ampaki et une demi-douzaine d'arbres : paeni,
chikainia (Talauma sp.), atashmatai (Iryanthera juruensis), chimi, yais (Cym-
bopetalum tessmanniiy et wantsunt (une legumineuse). Pour les chevrons,
on se sert generalement du bambou kenku (Guadua angustifolia) ou de
l'arbre kaya yais (Oxandra xylopiodes) ; pour les voliges et pour les lattes
teeri tentetin, on se sert du palmier kupat (Iriartea exorrhiza ?) ; pour les
arbaletriers, on emploie le kaya yais deja mentionne et l'arbre chiwiathiwia
(Aspidosperma album). Pour Ie brelage des pieces soumises a une forte
resistance mecanique, on utilise la fibre interne de I'ecorce des arbres
shuwat iCustavia hexapetala) , kakau (Miconia elata) et yunkua iLecythls-
hians), tandis que l'amarrage des pieces plus legeres, comme les lattes ou
--- schema de la charpente
d'une maison du type
les voliges, est realise de preference avec la· liane kaap (Heteropsis
obligonfolia) .
iwianch jea La nature des materiaux employes pour la couverture du toit varie
selon Ie biotope et influe grandement sur la duree de vie de la .maison,
deroulent selon une serie de phases qui s' enchainent Dans l'interfluve, on utilise deux especes tres proches de palmiers:
assembl age se , de ., on kampanak (Hyospatha sp.) et turuji (Hyospatha tessmannii) ; chaque palme
automatiquement, toutes les proportions etant eter.n:mees, c?mme
1'a vu, par la hauteur initiale et l'ag~ncem:~t des plhe;s pae~1. Ch~que est placee dansla ligne de pente du toit et fixee par son petiole a des
fois qu'il est necessaire de tailler plusieurs pIeces ~~x memes, dlmen~l~n~, voliges, tsentsakan, etagees le .long des chevrons. Ces palmes sont
on se sert d'un baton, nekapek (« mesure »), speClalement etalonne a a
3. La structure de la charpente de la maison shuar est assez differente de celie de la
mesure appropriee. . 'Hi' maison achuar, meme si leur apparence exterieure, une fois posee la couverture, est
Une fois les paeni profondement fiches en terre, tis sont COl es par tres similaire. Par ailleurs, certains termes comme pall et makui, communs au lexique
deux outres d'entrait, pau, qui leur sont aboutees par des tenon~ ;n architectural des deux groupes, designent en realite des pieces de charpente totalement
formePde losange. Les deux sablieres laterale~, makui, so~t .alors brelees
differentes. Le pall a une grande importance symbolique chez les Shuar, puisqu'il
represente Ie pilier central de la maison et sert d'axe spatial 11 de nombreux rituels.
sur les extremites des pau, qui recoivent ensuite les arbal:tners y~sakm~, Faute d'une piece equivalente (le pall achuar designe les poutres d'entrait), l'espace
fixes par simple aboutement. A ce stade, .la hauteur .du toit peut etre tres interieur 11 la maisonachuar est ainsi depourvu de connotations aussi explicites de
centralite. II faut noter enfin qu'il existe des variations 'internes au groupe achuar dans
recisement choisie en determinant la plus ou moms grande ouvert.ure la denomination des pieces de charpente, rnais apparemment pas dans la facon de les
~'angle des arb aletriers ; une fois celle-ci etablie, l' ext;~~ite e~tr~crolsee assembler (Bolla et Rovere 1977, pour l'architecture des Achuar du bas Makuma et du
des arbaletriers est ligaturee et l'on pose la poutre faitiere, ch.chltnpruke, haut Huasaga).

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La nature domestique Le rnonde de la matson

particulierement resistantes tant au pourrissement qu'a, l'atta3u,e ,des dans l'autre, il faudra bien au bout d'une quinzaine d'annees se resoudre
parasites et leur mode d' amarrage assure une grande etancheite a la a changer de site pour eriger une nouvelle rnaison, a moins de se
couverture. Celle-ci peut durer jusqu'a quinze ans dans I'habitat interflu- contraindre a d'interminables et penibles trajets entre le site de la
vial et elle se conservera, en general, plus longtemps que les piliers de la construction et les lieux distants OU 1'0n sera desorrnais oblige de collecter
charpente, qui commencent a pourrir a leur base apres six ou sept ans ; les palmes.
ces piliers peuvent neanmoins resister encore plusieurs annees avant de L'erection d'une maison achuar n'est done pas une mince entreprise,
compromettre definitivement l'equilibre de la structure. 11 n'est d'aill~urs la grande surface de la couverture (sou vent plus de deux cent cinquante
pas rare que l' on reutilise les palmes du toit sur une nouvelle. matson m~tres ca~res de.toiture) .et la cornplexite de l'assemblage de la charpente
erigee dans l'immediate proxirnite de l'ancienne, la duree de. VIe d'une exigeant a la fois une ngoureuse minutie et un fort investissement en
couverture en turuji ou en kamparwk etant, comme on le VOlt, presque travail. La construction d'une maison de bonne taille necessite environ
double de celle de la charpente. cent cinquante journees individuelles de travail, si 1'0n y inclut la collecte
Dans l'habitat riverain, en revanche, turu]i et kampanak sont a peu pres des materiaux en foret et leur facon, La duree de construction de la
absents et le palmier le plus couramment utilise pour la couverture est. le maison en temps relatif - elle oscille entre trois et neuf mois - depend
chaapi et, accessoirement, le kill/nt. La resistance des palmes est bien non seulement de ses dimensions projetees, mais aussi du nombre
moindre, mais leur pose est legerement plus rapide, puisqu'on les amarre d'hommes entre lesquels ces journees individuelles pourront etre reparties
directement sur les chevrons, dans le sens longitudinal, sans recourir a et du nombre d'occasions ou 1'0n pourra obtenir leur collaboration.
des voliges, mais en se servant de la nervure centrale comme armature. L'armement de la charpente et la pose de la couverture sont des
Prealablement a la pose, chacune des palmes est pliee a partir de l'axe activites exclusivement masculines; les seules taches qui soient parfois
que constitue la nervure centrale et les deux moities rabattues l'une sur en partie devolues aux femmes sont le transport des fardeaux de palmes
l'autre sont tressees par les lobes; la pose se fait par paquets de quatre et leur tressage. Les delais de construction d'une maison sont done
palmes ainsi tressees, La quantite globale de palmes requise pour c.ouvrir fonction de l'environnement sociologique et topographique ; plus un site
un toit selon cette technique est inferieure a celle que requiert la est isole et moins il sera facile d'organiser frequemrnent des journees de
couverture avec des palmes de kampa/wk. En revanche, la duree d'un toit travail collectif, en conviant les parents masculins du chef de famille qui
en chaapi excede rarement cinq ou six ans et les reparations occasionnelles resident dans la region, ceux-ci etant naturellement peu enclins a effectuer
ne le prolongent pas de beaucoup. La maison etant depourvu~ de trop souvent un trajet important. !
conduits de fumee, celle-ci filtre en permanence au travers de la torture Certes, le travail collectif accel~re la construction, mais en depit de la
et contribue ainsi a la proteger des insectes phytophages. Par ailleurs, difficulte de certaines phases de l'assemblage de la charpente - notamment
dans certaines maisons, des feuilles du piscicide timiu (Lonihocarpus sp.) la mise en place et I'aboutement des pieces les plus lourdes - et de
sont reparties a intervalles reguliers dans les palmes du toit, OU dies sont l'effort re~uis pour acheminer depuis les lieux de collecte et d'abattage
reputees eloigner les parasites. les volum.meux f~r~eaux de palmes et les pes ants piliers, il n' existe pas
La difference de longevite des maisons selon leur type de couverture de contramtes specifiquernenr techniques qui rendent necessaire l'usage
n'induit pas pour autant une difference des rythmes de relocalisation de d'une force de travail elargie, Le requisit minimum exige pour le
I'habitat entre chacun des biotopes. En effet, la couverture d'une grande transport, le lev age et l'assemblage des pieces de la charpente est de deux
maison dans le biotope interfluvial epuise pratiquement d'emblee toutes hommes adultes, condition qui existait pour toutes les unites residen-
les sources de kampanak situees dans son voisinage immediat ; lorsque tie~les c0n,tpletement isolees que no us ayons visitees ; celles-ci compre-
apres quelques annees, la construction d'une nouvelle demeure .s'avere naient toujours, en sus du chef de famille, au moins un fils ou un gendre
necessaire, on devra automatiquement l'eriger dans un nouveau SIte afin de plus de dix-huit ans. Certaines de ces maisonnees isolees avaient reussi
de se rapprocher de nouvelles colonies de palmiers. En revanche, une a construire une maison en faisant appel a peu pres exclusivement a leur
maison dans I'habitat riverain compense sa moindre duree de vie par une seule capacite de travail, satisfaisant ainsi de facon exemplaire au principe
ponction plus faible sur les palmiers de cou,vertu~e et l' on P?~rr~ done d'autosuffisance qui gouverne la vie socio-econornique des unites residen-
en construire deux successivement sur le meme SIte, avant d epUlser les tielles achuar.
reserves locales de palmier chaapi. Toutefois, dans un biotope comme

146 147
La nature domestique
Le monde de la matson

Topographie symbolique de la maison 13. Le vocabulaire de la maison (suite)

Aucun rituel ne preside a la construction de la maison ou a son terme rcferentiel


elements
inauguration; ce caractere tres profane des conditions de production de architectural anthropomorphique autres
de charpente
I'habitation est egalement perceptible dans le manque de structuration indigene ou zoomorphique referentiels
formelle des associations symboliques explicites qui connotent la maison
versants lateraux Ilallape Ilallape : aile
en tant qu'objet materiel. Si ron s'en tient exclusivement au discours du toit
mythologique ou quotidien, la charge sernantique de la maison achuar
est assez pauvre, surtout au regard de la richesse et de la diversite des chevrons en even- teeri teeri : oeufs de
interpretations symboliques indigenes dont font l'objet les maisons dans tail des deux poisson
cxtrcmites de la
d'autres societes du haut Amazone (voir Hugh-Jones 1977, Guyot 1974 et
matson
Gasche 1974, entre autres).
volige terminale jea shikir! shiki : urine, tjea
13. Le vocabulaire de la maison
de I' avant-toit shiklri : urine de la
rnaison)
terme referentiel
elements autres
architectural anthropomorphique
de charpente referentiels arbaletriers yasakmu
indigene ou zoomorphique yasakmu : de yasak
(aspirer du jus de
maison jea IIcM [earl : placenta tabac par les
narines) et I/HI
chevrons des ver- pae ou awall- pae : cotes (suffixe de subs-
sants lateraux du ked tantivation au
toit mode passif,
denote Ie trajet du
sabliercs makui makui : cuisse jus de tabac dans
les fosses nasales,
tijirsarl tijiras : de I'espa-
poteaux periphc- Ilawe Ilawe : pied
riques de I'avant- gnol tijeras
toit (ciseaux) ; recent

tenons en losange wenunth wenunth : sternum piliers porteurs paeni paeni : Minquartia
des piliers por- charapa nuke charapa nuee : tete punaata (oleac.)
teurs et des de tortue d'eau
poteaux lateraux poutre d'entrait pall pall: Pouterla sp.
yalltalla nuke yantana nuke : tete (sapotacee)
de caiman
nank! nankl : lance de voliges tsentsakan tsentsaiean : lance
guerre
de peche
poutre faitiere chichimpruke chichimpmke :
perche de faitage chiwlachiwia
huppe, particulie- chlwiachiwia :
rement celIe de Aspidosperma album
I'aigle-harpie (apocynacee)

148
149
La nature domestique Le monde de la maison

Au niveau Ie plus immediat, c'est-a-dire celui de la terminologie large, leur combinaison constituant un syntagme dont Ie champ sernan-
technique architecturale, les equivalences ou les homologies entre Ie nom rique bissecte plusieurs especes anirnees (hommes, oiseaux, poissons).
de certains elements materiels de la maison et d'autres categories seman- Mais, simultanement, et parce que la predominance dans I'architecture
tiques de la langue s'organisent selon un double systerne referentiel : de termes anatomiques a pour fonction d'operer un simple marquage
d'une part, des equivalences fonctionnelles ou metonyrniques (une piece symbolique de la maison, surdeterrninant son organicisme implicite, la
de charpente est designee par Ie nom d'un arbre que l'on utilise structure architectonique de ces elements n'a nul besoin d'avoir la
preferentiellement pour la faconner) et, d'autre part, des equivalences coherence anatomique d'un etre de chair et d'os,
metaphoriques de nature a la fois anthropomorphique et zoomorphique Les connotations organicistes de la maison sont ainsi d'une grande
(pour Ie detail, voir doc. 13). Or, toutes nos tentatives d'exploration de plasticite et l'idee que celle-ci jouit d'une vie autonome ne se traduit pas
ce systeme referentiel metaphorique, c'est-a-dire tous nos efforts pour par un modele indigene explicite qui rendrait compte de son fonction-
obtenir I'expression d'une image globale, coherente et explicite a laquelle nement physiologique. L'analogie organiciste n'est formulee que dans un
renvoyer ces fragments anatomiques composites, se sont heurtes a une seul cas, celui de l' equivalence metaphorique entre jea (maison) et uchi
incomprehension manifeste des Achuar. Lorsque nous avons entrepris jeari (« maison de l' enfant »: placenta). La correspondance entre la
avec eux Ie commentaire sernantique, terme par terme, des elements de maison et Ie placenta est bi-univoque : Ie placenta est au fcetus ce que la
la maison dont Ie nom designe egalement une partie du corps (humain maison est a l'homme et reciproquernent. Apres la naissance, Ie placenta
ou animal), nous avons eu l'impression qu'ils concevaient ces referents est enterre et devient done une forme vide d'occupant, tout comme la
metaphoriques sur Ie me me mode que les equivalences metonymiques maison qu'on abandonne apres la mort du chef de famille. Or, apres la
egalernent employees dans Ie vocabulaire architectural, c'est-a-dire mort justement, Ie nekas u/akan, l' « arne vraie » du defunt, peut choisir
comme des homologies fonctionnelles fondees, en l'occurrence, sur une de reoccuper a nouveau Ie placenta et d'y mener, sous terre, une sorte
ressemblance .morphologique. Ainsi, tant par leur fonction que par leur de deuxieme existence intra utero, decrite comme absolument semblable
situation, s'expliquerait que les chevrons soient appeles des cotes, la a celIe d'un homme dans sa maison.
poutre faitiere une huppe et les sablieres, des cuisses. II y a donc une continuite patente entre la vie embryonnaire dans Ie
Toutefois, me me en admettant ce statut purement fonctionnel des placenta-maison, la vie post parium dans la maison-placenta et la vie de
equivalences metaphoriques, il se posait encore Ie probleme subsidiaire l'arne « vraie » apres la mort dans Ie placenta-rnaison. Dans cette analogie
de savoir pourquoi les metaphores anatomiques sont si largement domi- organique, la maison ri'est pas cop«ue comme une matrice, c'est-a-dire
nantes dans Ie lexique de la maison achuar par rapport aux simples comme la partie d'un tout physique autonome, maiscomme une
equivalences metonymiques. En d'autres termes, quand bien me me Ie enveloppe, elle-merne douee d'une vie organique autonome, puisque
corps est dans presque to utes les cultures I'un des premiers reservoirs de persistant dans une existence souterraine apres son expulsion de l'uterus.
metaphores, il restait a rendre raison de son usage systematique comme En ce sens, il est clair que la maison n'est pas I'image analogique d'un
referentiel morphologique de la grande majorite des elements architectu- etre vivant - ou d'un segment d'etre vivant - mais I'image paradigma-
raux de la maison achuar. Or, cette incapacite a obtenir de nos infor- tique des proces organiques en general; elle est dotee, il est vrai, d'une
mateurs une image metaphorique globale et formelle de la maison venait vie propre, mais dont Ie deroulement ne peut etre explicite par les
simplement de ce que celle-ci n'est pas tant Ie symbole d'un etre vivant Achuar que sur Ie mode de l'homologie avec d'autres proces organiques
dont la nature aurait fourni prealablement Ie modele que la metaphore dont la nature fournit Ie modele.
de la vie organique prise a son plus grand niveau de generalite, Le discours mythique, bien que peu disert sur Ie sujet de la maison - et
Le caractere contradictoire et composite (du point de vue me me de la concordant logiquement en cela avec Ie flou general des representations sur
taxinomie anatomique indigene) de la representation obtenue en reunis- ce theme - fournit, toutefois, l'occasion d'en explorer d'autres dimensions.
sant, selon leur position dans la maison, les divers elements architectu- Un parcours, rnerne superficiel, de la mythologie livre en effet une image
raux ayant une designation anatomique est done justiciable d'une double implicite de la maison comme un lieu de mediation et de passage entre Ie
explication. Dans la mesure ou la designation de ces dements est fondee monde celeste et Ie monde sou terrain. Deux fragments de deux mythes
sur un principe d'homologie morphologique, il est normal que ces signes distincts sont, en particulier, revelateurs ; nous les donnons ici sous une
iconiques (au sens de C.S Peirce) renvoient a un lexique corporel tres forme tres resurnee et sans tenir compte de leurs multiples variantes.

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La nature domestique Le monde de Ia maison

Resume du premier fragment: Ces deux fragments de mythes precisent, par ailleurs, la nature
Etsa (« soleil), au cours de son existence terrestre, tue Ajaimp «< glouton » : organique de la maison, puisqu'ils soulignent que des etres naturels
cannibale) ct brule sa maison. En realite, Ajaimp n'est pas mort er, apparemment autonomes et dotes d'une vie consciente en constituent la substance.
sans rancune, il demande a Etsa de I'aider a reconstruire sa maison ; Etsa acccpte L'arbre paeni et Ie bambou kenku deviennent ainsi, par la grace du mythe,
et, alors qu'il est penche sur le trou qu'il creusait pour planter les piliers paeni,
les archetypes de cette vie grouillante et pourtant invisible qui anime 1a
Ajaimp le transperce avec I'un de ces piliers et le cloue ainsi au sol. Etsa demande
alors au paenl de s'evider et il grimpe a l'interieur du pilier devenu creux, atteint structure de la maison. En ce sens, le proces d'edification n'est pas tant
son extremite supericure et de la gagne Ie ciel ou il se transforme en soleil. la simple reproduction d'une forme originale, qu'une' sorte d'acte de
recreation, par lequel les Achuar produisent une nouvelle forme de vie
Resume du deuxieme fragment : en combinant de rnaniere reg lee les vies atornisees deja presentes dans
Sollicitce par des gens de bien vouloir partager avec eux l'usage des plantes chacun des elements constitutifs de la maison.
cultivees dont elle dispose exclusivement, Nunkui leur donne sa petite fille
Uyush (« paresseux »); ramcnee dans la maison de ces gens, Uyush fait
apparaitre successivement toutes les plantes cultivees, par le seul fait de les A un axe vertical latent viennent s'articuler deux axes horizontaux
nommer. Uyush est maltraitee par [es gens de la maison ; Uyush se refugio sur
Ie toit de la maison, laquelle est environnee de bosquets de bambous kenku. tout a fait explicites. La maison est, en effet, coupee dans le sens de sa
Uyush appelle un kenleu en chantonnant: «Kenku, kenku vient me chercher, largeur par une ligne imaginaire interieure qui delirnite deux aires bien
allons manger des arachides » ; pousse par un coup de vent soudain, un kenku differenciees : tankamash, l' espace de sociabilite des hommes et ekent
s'abat sur lc toit de la maison et Uyush y penctre ; ellc descend sous terre a (<< epouse »), l'espace de sociabilite des femmes (doc. 10). Ces deux aires
I'interieur du kellkll en defcquant rcguliercment au fur et a mesure de sa ouvrent sur I'exterieur par deux issues, respectivement situees aux deux
progression (Ies nceuds du bambou sont appeles excrements de Nunkui).
extrernites de l'axe longitudinal de la maison. Lorsque celle-ci est
depourvue de parois, les portes wait! sont figurees par l'espace qu'enca-
Aux temps mythiques comme actuellement, paeni et kenku sont des
elements constitutifs de la maison, les paeni comme piliers porteurs et les drent deux poteaux de soutenement de l'avant-toit, legerement plus
bambous kellkll - qui, dans le mythe, ne font pas partie a proprement rapproches que les autres ; dans le cas contraire, les portes sont forrnees,
parler de la maison - comme chevrons, c'est-a-dire occupant sur la pente co mine on l'a vu, par des panneaux mobiles.
du toit la me me situation que le kenku du mythe en s'abattant sur la Par ailleurs, la poutre faitiere est, en principe, orientee selon un axe
maison. Dans le discours mythologique achuar, la maison ri'apparait est-ouest, qui vient done bissecter, l'axe transversal et les deux aires qu'il
done pas comme un microcosme, car elle est avant tout une voie de delimite. Le tankamash est situe db cote du ponant (etsa akati) et l' ekent,
passage vel'S deux univers - ciel et monde sou terrain - qui lui sont co- du cote du levant (etsa taalllll) , chacune des deux portes qui leur donne
extensifs, mais desormais irremediablernent exterieurs, puisque leur acces respectivement acces etant symetriquement opposees le long de cet axe.
en est devenu impossible aux hommes. Apres avoir terrnine leur exis- Or, force est de cons tater que, dans la grande majorite des cas, les
tence terrestre et gagne leurs domaines respectifs, Etsa et Nunkui maisons ne sont pas construites selon cette orientation prescrite est-
(Nunkui et sa fiUe Uyush-paresseux sont metaphoriquement equivalents) ouest; leur situation reelle est plutot fonction de la direction du cours
continuent pourtant de jouer un role considerable et benefique dans la d'eau .qui les borde. L'orientation la plus commune des maisons est ainsi
vie quotidienne des hommes (chapitre 5 et 6). en parallele avec la riviere, ou bien a angle droit, le tankamash faisant
La maison porte ainsi temoignage jusqu'a maintenant d'une ancienne face a celle-d. II n'est pas douteux que cette derniere orientation ait une
continuite rnaterielle entre le monde celeste, le monde terrestre et: le fonction pratique: le tankamash etant la seule partie de la maison OU
monde chthonien, continuite dont la rupture a brutalement inaugure un peuvent penetrer les visiteurs, il est normal qu'il soit plutot oriente vel'S
nouvel ordre des choses, sans pour autant effacer cornpletement le la riviere, si l'acces a la maison se fait preferentiellement par voie d'eau,
souvenir de l'ancien, inscrit a jamais dans l'architectonique de la char- Toutefois, le non-respect quasi general de la norme d'orientation est-
pente. Comme trace d'un axe transcendant plusieurs ~tages deI'espace ouest tient a d'autres raisons.
et du temps, la maison achuar constitue ainsi un symbole de verticalite En effet, comme nous l'avons vu dans le deuxieme chapitre, l'axe
mediatrice, condensant elegamment en son unique rez-de-chaussee la directionne1 le plus significatif pour les Achuar n'est pas tant celui que
topique bachelardienne de la cave et du grenier, dessine le trajet du soleil d'est en ouest, mais celui, inverse, que definit

152 153
La nature domestique Le monde de la matson

l'orientation approximative d'ouest en est du reseau hydrographique. S'il elements constitutifs de 1'architecture de la maison, puisque les tenons
est exact que les categories de yaki, amont, et tsumu, aval, sont a peu des paeni portent Ie nom de « tete de charapa ou de « tete de yantana »
a
pres equivalentes celles de etsa akati, occident, et etsa taamu, orient, il (doc. 13).
a
n'en reste pas moins que c'est la surface de la terre, dans la direction D'autre part, tant Ie tuntui que le chimpui et les kutanl« sont faconnes a
du flux des rivieres, et non pas dans un trajet celeste, qu'est inscrit de partir de 1'arbre shimiut (Apeiba membranaceai, une tiliacee au bois assez
facon tangible cet axe directionnel. En orientant leur maison avec le tendre. Or, Levi-Strauss a rnontre que cette famille (tout comme celIe
tanleamash vers l'amont et 1'ekent vers 1'aval, les Achuar ont ainsi des bornbacees dont elle est tres proche) formait, dans la pensee mythique
conscience qu'elle est situee sur 1'axe inverse et imaginaire duo trajet arnerindienne, un terme invariant connotant l'abri et le refuge, et jouant
solaire, merne si, en realite, cela n' est souvent pas le cas a cause du sur une dialectique du contenant et du contenu entre les hommes d'une
caprice des meandres, part, et 1'eau et les poissons, d'autre part (Levi-Strauss 1967 : 337-38 et
L'orientation parallele a la riviere est, d'autre part, la meilleure 167-68). 11 n'est finalement pas exceptionnel d'entendre des hommes
approximation spatiale possible du schema conceptuel latent qui repre- maries decrire complaisamment la double vie qu'ils rnenent, sans solution
sente la maison comme metaphoriquement traversee par un cours d'eau de continuite apparente, avec, d'un cote, leur famille terrestre legitime
dans son axe longitudinal. Cette interpretation de la maison comme et, de 1'autre, leur famille aquatique adulterine d'esprits Tsunki. II semble
segment de riviere n' est pas forrnulee spontanement par les Achuar ; elle ainsi, qu'a travers une serie d'interconnexions operant a plusieurs
constitue plutot une image-matrice inconsciente dont 1'existence et la niveaux, le monde de la maison et le monde aquatique fonctionnent
fecondite operatoire peuvent se verifier en ce qu'elle regroupe dans un selon un meme principe de continuite.
ensemble coherent une multiplicite d'associations symboliques atomisees, Certains aspects du rituel funeraire permettent de preciser un peu cette
lesquelIes, prises isolement, ne font pas sens, me me dans le contexte de image-matrice de la maison-fleuve. Le type Ie plus courant d'enterrement
la glose indigene. Les cas d'orientation perpendiculaire a la riviere ne a
consiste placer le corps dans un tronc evide - de shimiut encore - qui
constituent pas des anomalies par rapport a cette image-matrice, mais affecte la forme d'une petite pirogue et en porte explicitement le nom,
une simple conversion topologique ; en effet, si ron considere que, dans kanu, Lorsqu'elle sert de cercueil au. chef de famille, la pirogue est
ce type d' orientation, le tankamash est la partie de la maison la plus enterree au centre de la maison et dans 1'axe longitudinal, la tete du
proche de la riviere, il apparait des lors comme symboliquement connecte cadavre etant dirigee vers l' ekent.
a celle-ci et forme ainsi le point d'entree du flux aquatique. La fonction explicite du rituel funeraire est de proteger la famille et
a
Tsunki est le nom generique donne une categoric d'esprits des deux les cop resents des consequences nefastes de 1a mort, lesquelles peuvent
sexes, a l'apparence humaine, qui menent dans les rivieres et les lagunes affecter les vivants sur un double, registre. En effet, !'arne nekas wakan
une existence sociale et materielle en tout point semblable a celle des (( arne vraie ») du defunt a quitte son corps avant 1a mort clinique et
Achuar. Les Tsunki ont un do maine tres large d'influence - ils sont elle vagabonde dans la maison .et alentour pendant quelque temps,
notamment a l'origine des pouvoirs chamaniques - et la mythologie cherchant a entrainer avec elle les nekas wakan des survivants, afin de
donne d'eux 1'image d'une sorte de modele de la sociabilite intramaison- meubler sa toute recente solitude. Une partie du rituel funeraire consiste
nee et de son etiquette. Or, de nombreux elements materiels de la ~o~c a I'ernpecher de mener a, bien un tel projet, ce qui provoquerait
A

maison viennent souligner explicitement cette association entre la mai- evidernment un enchamement en cascade de deces,
sonnee achuar et la maisonnee aquatique des Tsunki. C'est ainsi que Ie Un autre type de conjuration est toutefois employe, qui ne s'adresse
tabouret chlmpui du maitre de maison et les petits banes kutane, destines a
plus au danger potentiel que represente l'ame du defunr, mais celui qui
aux visiteurs ou au reste de la maisonnee, sont des representations ernane de son cadavre inerte. Bien que concu comme desorrnais
respectivement de 1a tortue d'eau charap et du caiman noir yantana, depourvu de principe actif propre, puisque abandonncpar son arne, Ie
lesquels constituent ordinairement le siege des Tsunki dans leur maison cadavre est neanmoins considere comme toujours dangereux, car recelant
aquatique. De meme, le grand tambour monoxyle de communication les principes actifs allogenes qui ont provoque sa mort organique. Ces
tuntui est-il associe a l'anaconda panki, qui entretient avec Tsunki le a
principes actifs, qui survivent la mort clinique, sont generalement les
meme type de rapport d'allegeance que les chiens avec les hommes. La tlechettes magiques tsentsak envoyees par un chamane ou, plus rarement,
tortue d'eau et le caiman se retrouvent d'ailleurs en contrepoint, comme la contagion d'une maladie d'origine occidentale, sunkur, dont 1a nature

lS4 iSS
La nature domestique Le monde de la maison

epidernique et le caractere transmissible sont clairement ~er~u~ par, les En l'absence d'une grille abstraite de la territorialite, en l'absence,
Achuar. Or, plusieurs elements du rituel funeraire sont de~tlnes a punfier pourrait-on dire, d'un terroir qui marquerait la preeminence de l'appro-
les presents de l'influence nefaste de ces princi~es actifs ~utonom?s, priation sur l'usage, la maison et l'espace transforrne alentour ne sont
pausak en les incorporant a diverses substances, qUl sont ensuite confiees pas designes par un nom de lieu, mais par un nom de personne (( la
a la ri~iere pour qu'elles deriv~nt au ,gre du couran,t. L'enterr~ment ~ans maison d'Un tel »), Le chef de famille qui a construit la maison (jea
la pirogue-cercueil semble ainsi devon se rattacher a cette partie du ntue~ nurintin : « Ie possesseur de la rnaison ») donne a la rnaisonnee sa
dirigee vers l'elimination du pausak du d,efu~t. !?ut se passe ~~~me s~ coherence sociale et rnaterielle. C'est pourquoi une maison rr'est sociale-
le kanu entreprenait, lui aussi, une den~: invisible s~r la ~Iviere qUl ment habitee que lorsque le chef de la rnaisonnee y est physiquement
traverse symboliquement la maison, afin d evacuer ve.rs I avaIl enveloppe present et c'est pourquoi aussi un visiteur occasionnel ne penetrera jamais
corporelle du mort, desorrnais dangereuse pour les VIvants 4. dans une demeure dont le maitre s'est temporairement absente, rneme si
ses epouses et ses enfants y sont reunis,
L'initiative d'accorder l'hospitalite - ou, dans certains cas exception-
La sociabilite dornestique et ses espaces nels, de la denier - est toujours devolue au chef de maisonnee ; une
demeure apparemment bruissante d'activites domestiques et traversee par
Proces organique indifferencie et projection .sym?~lique d'un .systeme les rires et les jeux des enfants, sera, en fait, socialement vide, ltiarka, si
de coordonnees directionnelles explicites et implicites, la mal~on est le maitre de maison n'est pas la pour lui conferer sa marque de lieu
aussi et surtout le centre de la vie sociale. L'etiquette de la malso~ est habite. A moins d'etre un membre tres proche de la parentele de la
des ~lus minuti~uses, l'espace habite qu'elle balise est code, de multiples maisonnee, l'etiquern, veut qu'un visiteur pass ant pres d'une maison ainsi
facons, et c'est en analysant le pro~ocole de son usage q~e Ion pourra Ie desertee par son « principe actif » feigne de ne pas me me apercevoir qu'il
mieux debusquer les principes qUl gouvernent le fonctionnernent de la y a la une construction habitee et se comporte en tout cornrne si ses
occupants etaient transparents. Cette attitude est partiellemenr justifiee
maisonnee. , ., ,
Le site precis sur lequel une maison est er~gee ~ ~st jarnais no~me par les canons d'une morale sexuelle puritaine, qui' exige de reduire,
autrement que par une reference, spatialement Impr~cIse, .au cours d :au autant que faire se peut, les occasions de rencontre non surveillees entre
qui la borde et qui en forme, non pas le point, mars la ligne de ~ep~re. des etrangers et des femmes rnariees - celles-ci etant reputees avoir une
En effet dans l'univers topographiquement acentre des Achuar; il n es~ tendance innee et irrepressible a I'adultere. Plus profondemenr, ce pro-
" trage de l'espace qu'egocenjre to cole de l'evitement tend a signifier que la maisonnee n'existe et ne
d e parame r->» c'es.t-a-dire
. se, constituant
., a
perdure que par la presence et la volonte de son chef.
partir du lieu d'ou 1'0n parle. La, maiso~ n'est donc, ~as, l,appendIc~ d un
territoire socialement defini et geographiquement delimite, ~e perpetuant La fonction rectrice du chef de maisonnee apparait tout particuliere-
dans son bornage et sa substance generat,ion :pr~s ge~eratlOn ; elle est, ment, et par defaut, lorsque celui-ci meurt et que le tissu social et
au contraire, le centre periodiquement deplace d un res,ea~ de, parcours physique de la configuration dont il' etait le centre se dissout brusquement
de la foret, le foyer tempora ire a partir duquel se realise I usage de et a jamais. Apres qu'on l'ait enterre au milieu de sa maison, celle-ci est
l'espace environnant. abandonnee 5 ; quelques dcccnnies plus tard, rien de tangible ne subsistera

Le missionnaire salesien Siro Pellizzaro (1978a : 12) interprete ,Ie rite funeraire shuar de 5. Les Achuar donnenr unejustification de l'abandon de la maison apres la mort de son
4. facon differente, Selon lui, la position du cadavre avec les pieds vers Ie couchant des maitre, en arguant que son nekas wakan viendrait hanter les lieux et ernpecher les
une indication ue celui-ci va suivre Etsa-soleil dans sa marche vers Ie, « royau~e .es survivants de mener une vie normale. Toutefois, cette rationalisation ne rend pas
ombres », L'eq~ation que Pellizzaro etablit par ailleurs e~tre ~tsa et ~Ieu n?us mchne compte du fait que, lorsque intervient Ie deces d'un membre moins consequent de la
a juger cette interpretation comme suspecte d'ethnoce?tr~sme 1I1co,nsclent. Rlen .en tout rnaisonnee - femme oil enfant -, celui-ci est simplement enterre sous son lit a.plate-
cas, chez les Achuar ne permet de la corro?or~r. II n existe pas: a notre cO~1I1alssance, forme. La vie quotidienne se poursuit comme auparavant, sans que personne ne semble
dans la Iitterature ethnographique, d'explication sur la fonctlon symblhq~ d~ la se preoccuper des consequences nefastes que pourrait entrainer Ie vagabondage de son
iro ue-cercueil chez les groupes jivaro; Karsten note se~lement que es an~ os,
~oisfns septentrionaux des Achuar, justifien~ l'usa~e d'une.plrogue com(~e cercut~~5~
nekas wakan. Dans <:es cas-la, il est seulement fait interdiction aux enfants en bas age
dejouer sur la tombe, de crainte que Ie wakan du moit ne s'incorpore a eux (imimkelin)
disant : " The deceased ... ought to make hiS lastJourney 111 a canoe» arsten . et ne perturbe ainsi gravement leur equilibre physiologique, les conduisant a terme a
466). une mort certaine.

156 157
La nature dornestique Le monde de la maison

pour attester qu'en ce lieu un homme avait edifie une ~aison et arrache des interlocuteurs se retranchant derriere les parapets de la rhetorique le
a la foret un petit espace de soc.iabilite: auc~n pelenna?e ne ,.rendr.a temps necessaire a se forger une opinion de l'autre.
hommage a sa mernoire, desorma.ls aussi aboh: .que le SIte ~u 11 a,;,alt Si le visiteur est venu pour transrnettre une information importante
temporairement fa<;onne. L'aneantIssemen~ mat~nel ~e .la n;.alson s ac- ou pour discuter une affaire serieuse - l'invitation a participer a une
compagne d'une desagregation de la, malsonne,e, qUl ira s mcorporer. expedition guerriere, par exemple - c'est dans les petites heures precedant
no/ens voiens a d'autres unites domestiques, les epouses et les enfants du l'aube qu'il l'exposera en detail a son hate. Cette periode, qui va du
mort s'attachant generalement aux freres de celui-ci - s~lon la r.egle ?U reveil au lever du soleil, est un moment de relative intimite, durant
levirat - et placant leur travail et leur fecondite au service de l'illusoire lequel les hommes se reunissent autour du chimpui et du foyer du maitre
independence d'un autre chef de famille. ." . de maison, pour boire en commun la decoction de wayus (une plante du
Le tankamash est le foyer d'une sociabilite masculme qUl se deploie genre Ilex). Les hommes conversent entre eux a voix basse, se racontant
autour de l'assise immuable forrnee par le chimpui, le siege du maitre ~e des anecdotes ou commentant leurs reves, en absorbant de grandes
. accote a l'un des deux piliers paeni qui bornent la partie quantites de cette infusion douceatre a l' effet ernetique. 11 est, en effet,
maison, d f '11
masculine de la demeure. C'est sur son chimpu! que le chef e a~l e malseant pour un homme d'inaugurer le jour avec l'estomac plein et la
recoit ses visiteurs, qu'il prend ses repas ~t consom.me la biere de ~am~c, urayus l'aide a se purger les entrailles.
qu'il tresse les paniers de portag,e ch~nktt~ o~ fabnque u~ c~r.quols, ~ est Aux toutes premieres heures de l'aube, Ie cercle se dissout ; chaque
son occupation physique du chimpui qUl denote, en definitive, qu une convive sort pour vomir a la Iisiere du jardin, dans un grand concert de
maison est habitee. Si le maitre de maison s'absente pouAr ,une. lo~gue hoquets et de raclements de gosier, puis regagne, qui son chimpui, qui
periode son chimpu! sera generalement renverse sur le cote, signifiant son kutank, pour une nouvelle periode de formalisme diurne. Si la
ainsi au'x visiteurs eventuels que la demeure est vide. Le chimpu! ~t:nt "" proximite spatiale exceptionnelle qu'engendre le rite du partage de la
privilege des hommes maries, un gendre resident sera autonse a S~? wayus exclut le recours aux dialogues rituels, la tension n'en est pas
fabriquer un _ c'est me me la, souvent, l'un des premiers acte~ ~u 11 moins souvent presente et l'extreme contrale des intonations est encore
accomplira pour marquer son passage a un .nouveau statut ,- mars 11 le la pour montrer qu'hotes et visiteurs continuent de s'epier. Ce moment
fera plus petit et moins ostentatoire que celui de son beau.-pere. C?~me de relative intimite est, en effet, celui que choisissent Ie plus souvent les
un double attenue, Ie chimpui du gendre prendra sa f~~t1On sy~etr~que invites pour assassiner traitreusement leur hate, escornptant le relache-
face a celui du maitre de maison, au pied de l'autre pilier paem (von le ment de son attention dans ce seul instant de la journee ou les regles de
plan au sol de 1a maison, doc. 10). . . la convivialite demandent qu'il ne soit par arrne.
Le tankamask est Ie lieu ou s'exerce la parole masculme, parole pu.bhque Les foyers du tankamash sont 110n culinaires, ou plutot non alimen-
et agonistique, caracrerisee par le formalisme rhetorique ~t l' exclusion du taires, car ils servent exclusivement a rechauffer les heures les plus froides
bredouillement et du lapsus. C'est la, qu' assis sur les petIts banes ku~ank,. et humides de la nuit finissante et a preparer les melanges et decoctions
les visiteurs masculins, lrar, echangent avec leur hate, pujaku (( Cel~l qUl qui sont du seul ressort masculin : rechauffer la wayus ou les recipients
est present »), les interminables dialogues ritue.ls 6 qui ~or~:nt Ie prealable de curare, amollir la resine dont on enduit les sarbacanes, ou bien porter
a toute conversation normale. Maitre de matson et mvites se ~on~ ~ace au rouge une pointe de metal qui servira a graver un carquois. C'est
dans une attitude rigide, le fusil plante entre les genoux et .F.ret a etre dans le tankamash egalernent qu' est suspendu le tuntui, le grand tambour
empoigne, les regards s'evitant systema~iquem~nt. P!us. Ie ,vlSlteur pro- monoxyle, dont Ie son caverneux sert a avertir Ie voisinage d'evenements
viendra d'une region genealogique et geographlque elOlgn~e de c~lle ?e importants concernant la maisonnee - une mort, par exemple - et a
son hate, c'est-a-dire plus son statut reel d'allie ou d'enneml sera, dlfficIle convoquer les ames arutam pour la fete du natematin.
a percer, plus les dialogues codifies. seront longs e~ plus les echanges Le tankamash et un lieu de non-contact physique, puisque n'y dorment,
verbaux seront empreints de formahsme et de tensIOn latente, chacun de fa<;on permanente et separee, que les adolescents non maries et les
visiteurs occasionnels. Cet espace masculin est presque interdit de sejour
· .. t pes de dialogue rituel ont la maison pour theatre: aujmatitl aux femmes et elles n'y font une apparition que dans Ie cadre strict de
6 . T rolS prmClpaux y ,, ' . , . h'l (d'
(<c palabre »), utilise pour les vlSlteursvenant de tres, 10m, .yaltlas C IC la~ <c ~scours
lent»), qui est la forme la plus courante de ?i~lo~ue d accuell ~tatsallmartltl (<c. ~lscours leurs obligations a 1'egard des hommes : servir la biere de manioc dans
de negation »), un monologue assez rare qUI slgmfie Ie refus d accepter une VISlte. les pininkia, de fines coupes de terre cuite elegamment decorees, ou

158 159
La nature domestique Le monde de Ia maison

apporter la nourriture qu' elles ont pre~aree dans l' ekent'. Pa~fois, et s'il ustensiles de cuisine de chaque co-epouse, ainsi que de menus objets
est d'humeur joviale, le maitre de .malson po~rra c~nvI~r 1 un~ ~e se~
domestiques : teintures pour la poterie et le coton, fuseau, fil et aiguilles,
femmes _ generalement la plus anClennement epousee, dl~e taY/m/.at. ~ a etc. C'est la, aussi, qu'on range le bloc de sel mineral, wee, obtenu par
partager le repas qu'elle vient de deposer a ses pieds, mais ce ~nvI1e~e echange avec les Shuar, ainsi que quelques provisions alimentaires,
est d' ordinaire reserve aux gar«onnets et aux adolescents de la maisonnee. commc des haricots ou des epis de mais,
En revanche, les fillettes qui penetrent par inadvertance dans le Au centre de l'ekent sont regroupees les grandes jarres, muits, dans
tankamash lorsque des hommes y sont presents se font tancer v~rtem~nt ; lesquelles fermente la puree de manioc destinee a faire le nijiamanch, Pres
elles apprennent des leur plus jeune. age a ne )amais fran~hlf la ,1I?ne des muits, un grand mortier plat et circulaire, pumputs, faconne, comme
irnaginaire qui les separe du domalll~ rnasculin, sans qu elIes .l~ aicnt les portes, en bois de wampu, est utilise" par toutes les femmes pour piler
d'abord ete requises de le faire. Une Jeune femme servant la biere de le manioc bouilli et le reduire en puree. Des paniers, chankin, remplis
manioc dans le tanteamash, lorsque des invites sont presents, restera d'arachides sont souvent pendus a la poutre d'entrait de l'ekent, les
debout et silencieuse, evitant soigneusement de poser sont regard ouver- mettant ainsi hors de portee de la voracite des rongeurs et de la
tement sur les hommes. Seule une tarlmiat, ou .les femmes d'experience gourmandise des enfants. Devant chacun des lits a plate-forme, un foyer
d'un juunt, se meleront parfois a la conversation - s'il ne s'~git pa~ d'un culinaire, jii, est forme de trois troncs disposes en etoile, dont la
dialogue rituel - ou bien la ponctueront de remarques parfois ca~stlques, combustion lente doit etre ravivee chaque fois qu'une cuisson est
que les hornmes feignent de ne pas entendre, tout en les ecoutant necessaire.
Lorsque Ie groupe domestique est polygyne, chacune des co-epouses
attentivement.
Jamais une femme ne penetrera dans la maison par l'entree du et ses enfants etablira, dans I'aire environnante son peak et son foyer
tankamasn et l' epouse d'un visiteur lointain - fut-elle celle de l' ethnologue culinaire, une sorte de petite cellule socio-economique matricentree,
_ se dcvra de rester deb out ou accroupie hors de la maison, a l'oree du independante et clairement differenciee. En dehors du mortier pumputs,
domaine masculin, jusqu'a ce que soient achevees les diverses phases du dont I'usage est commun, tous les outils et ustensiles dont se sert une
dialogue rituel que son mari mene avec le maitre de maison. ~ette femme ont ete fabriques par elle ou relevent de son usufruit exclusif
periode d'exclusion temporaire - qui denote le caractere subordonne du C'est ~ sur son peak qu'une co-epouse dort avec sa progeniture et c'est a
role social des femmes des lors qu'elles ne sont plus chez elles - ne son pied qu'elle accroche le hamac de son nourrisson. C'est sous son lit
s'achevera que lorsqu'une des femmes de la, maison~ee I'invit~ra a ou sur un petit peak mitoyen qulelle amarre ses chiens, constamment
contourner la maison pour penetrer enfin dans 1 ekent, ou elle sera a son attaches lorqu'ils sont dans la maison. C'est devant son peak qu'elle fait
la cuisine pour elle-merne, ses enfants et son epoux, qu'elle prepare sa
tour abreuvee de biere de manioc.
Si l' eke/It est le foyer de la sociabilite f~minine d~ns la. mais~n, il .n'est biere de manioc, qu'elle tisse Ie coton ou fabrique des poteries. C'est
pas, pour autant, exclusivement cela, pUlsque les interdjts q~l .codlfient sous son peak, enfin, qu'elle-menie et, peut-etre, certains de ses enfants
la presence des femmes dans le tankamaslt ne sont pas symetn.quement seront un jour enterres,
reversibles a l' ekent. En d' autres terrnes, l' ekent est un espace Iibrement Cette differenciation spatiale de chaque unite rnatricentree est claire-
ouvert aux hornmes de la maisonnee. quoique generalement interdit aux rnent illustree dans le plan de maisonnee du document 10 qui montre
visiteurs masculins. Cette partie de la maison est essentiellement un lieu comment deux co-epouses distribuent, chacune dans des espaces claire-
prive et intime, OU 1'0n cuisine et ou I'on dort, en se depouillant du ment circonscrits, a la fois leurs enfants, maries et non maries, et leurs
zones d'activites quotidiennes.
formalisme qui prevaut dans le tankamash: " . ,
Chaque femme, mariee ou veuve, dispose dans 1 ek.ent d un grand lit a Le maitre de maison ne dispose pas d'un lit en propre dans l' ekent - il
plate-forme, peak, constitue d'un chassis rectangulalfe sur lequel sont a souvent un lit de repos, pour la sieste des heures chaudes, dans le
posees des lattes forrnees des tiges apla ties . du ~ambou kenku ou de tankamash, qui sert accessoirement de peak pour les visiteurs - et il
diverses especes de palmiers. Dans une maisonnee polygyne, et pour honore chaque nuit le peak d'une epouse differente, selon un systerne de
menager plus d'intimite, le peak est souvent presque entierernent dos rotation generalement equitable. Le gendre dort egalement dans l'ekent
avec ce rneme type de lattes. Surmontant generalement le peak, et avec son epouse et le peak de celle-ci, seullieu ou il soit vraiment « chez
construite selon le me me procede , une claie, peek, sert a ranger les lui» dans la maison, constitue en quelque sorte le symbole de son

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Le monde de la maison
La nature domestique

14. L' organisation spatiale des rapports de conjonction


integration au groupe domestique. Dans une societe peu portee sur les et de disjonction
attouchements corporels, le peak apparait ainsi comme le lieu privilegie
de l'intimite physique, petit ilot nocturne OU les corps de tous ages au sein du groupe domestique
s' entassent dans une tendresse sans contraintes.
Si Ie peak est le theatre habituel de la calinerie conjugale et maternelle, conjonction disjouction
il n'est qu'assez rarement - surtout dans les rnaisonnees polygynes - la homme - femme homme / femme
scene d'un commerce sexuel regulier. La sexualite et les jeux amoureux foret (ikiam) ekent tankamash jardin (aja}
ne se donnent reellement libre cours qu' en foret, generalement a l' occa-
espace masculin- espace feminin- espace masculin espace feminin
sion d'une partie de chasse, puisque l'une de ses epouses accompagnera
feminin it domi- masculin it domi-
presque toujours le chef de famille pour porter soli gibier. La aussi, une nance masculine nance feminine
rotation equitable est de regIe : le maitre de maison,partant en foret aux
premieres lueurs de l'aube, em men era generalement avec lui la femme - sociabilite privee - sociabilite
avec laquelle il vient de passer une chaste nuit, publique
- parole intime
En poursuivant jusque dans I'aire forestiere les principes qui gouver- - parole formelle
nent la conduit~ entre les sexes a l'interieur de la maisonnee, il devient - contacts corpo-
rels ,.;. formalisme ges-
evident que la dualite interne de la maison est fondee sur autre chose - rapports sexuels tuel - accouchement
que sur la reification spatiale d'un ordre masculin (lankamash) et d'un - feu alimentaire
ordre feminin (ekent). En effet,' et bien que la foret soit un espace a - non segregation
- feu non alimen-
taire
dorninante masculine (voir infra, chapitre 6), il admet, tout com me des sexes
l'ekent, cette conjonction des sexes qu'interdit le tanhamash. En revanche, - segregation des
- rapports sexuels
sexes
les jardins sont des lieux exclusivement feminins, structurellement equi-
valents, quoique les poles d'exclusion y soient inverses, a l'espace de
disjonction sexuelle forme par le tanleamash, Les aires de sociabihte
entre Ie groupe domestique et Ies etrangers
masculines et feminines ne sont done pas topographiquement connexes,
mais spatialement intercalees, selon l'ordre fourni par des principes de conjonction disjonction
conjonction et de disjonction : I' ekent, espace de conjonction, etant au maisonnee - etrangers maisonnee/etrangers
tankamash, espace de disjonction, ce que la foret est aux jardins (doc. 14). espace masculin , espace ferninin
L'aire entourant la maison, aa, et la riviere qui la borde, ne s'mtegrent foret (ikiam} tankamash ekent jardin (aja}
pas a ce couple d' oppositions. En effet, du point de vue de la dichotomie
spatiale engendree par les rapports entre les sexes, l'aa n'a pas de lieu de conjonction lieu de conjonction - interdit aux - autorise aux
aceidentelle avec protocolaire avec hommes etran- femmes etran-
specificite propre; cette zone devient espace de disjonction dans le etrangers it domi- etrangers it dorni- gers, sauf s'ils geres, it condi-
prolongement du tankamash et espace de conjonction dans le prolonge- nance ennemie nance alliee s'integrent tion qu' elles y
ment de l'ekent. L'aa n'est done plus que la projection attenuee, dans un (guerre) (visites) (alliance de travaillent
perimetre restreint autour de la maison, des principes de conjonction et mariage) (visites)
de disjonction sexuelle qui gouvernent l'espace interne a la maison. La - .autorise aux - interdit aux
riviere, quant a elle, ne s'abolit pas completement, mais elle perd sa femmes etran- hommes etran-
materialite - son etendue - pour devenir simplement un axe, traversant geres (visites) gers, sauf pour
la totalite de ces espaces concentriques (doc. 15). La riviere ne peut, en rapports sexuels
adulterins (rup-
effet, pas se reduire a un svsteme binaire, car elle admet simultanement ture d' alliance
la conjonction et disjonction des sexes, selon l'usage qu'on en fait et la et motif de
nature de l'espace qu'elle jouxte. Aussi la fonction rectrice, qui est la guerre)
sienne dans le svsteme d'orientation de la maison, lui permet-elle de

163
162
La nature domestique Le monde de la maison

transcender tous les espaces concentriques, tout en lui interdisant, corre- specificite spatiale pour les memes raisons que precedemment : I'aa, parce
lativement d'en constituer un soi-rneme. qu'elle est un simple prolongement de la maison et la riviere parce
Si l'on ;nvisage la maison, non plus comme matrice des rapports entre qu'elle est toujours une combinaison de conjonction (jonction lineaire
les sexes a l'interieur du groupe domestique, mais comme matrice des entre maisons distinctes Ie long d'un meme cours d'eau) et de disjonction
rapports entre Ie groupe domestique et l'univers s?cial environ~l~nt, l:on (usage domestique prive d'un segment de riviere). Ce deuxierne modele
constate alors que les coefficients de conjonction et de disjonction montre, d'autre part, assez clairement que les rapports inter-maisonnees
permutent leur affectation au sein de la maisonnee, mais restent constants (conjonction) sont principalement mediatises a travers des espaces mas-
dans l'espace exterieur. Dans ce nouveau modele, l'ekellt, esp~ce ,de culins, tandis que la sociabilite intrarnaisonnee (disjonction) a pour pivot
disjonction, est au tankamash, espace de conjonction, ce que les jardins I' ekent, c'est-a-dire un espace a dominante feminine.
sont a la foret (doc. 15). Par ailleurs, la riviere et I'aire entourant la Le couple conjonction/disjonction est ainsi une constante de I'espace
maison sont encore exclues de ce modele binaire ; elles perdent leur interne a la maison, en depit de l'inversion des poles produite par le
15. Structuration sociale de I'espace passage d'un modele a l'autre, Cette permanence est significative, en ce
que la maison subsume dans une matrice unitaire plusieurs systemes
conversion schernatlque
representation topographique differents de decoupage de I'espace, dont le seul point commun est d'etre
aval fonde sur des normes de conduite sociale dont I'etiquette de .la demeure
fournit le paradigme general. On voit donc que la maison n'est pas
organisee sur Ie mode classique de la circularite concentrique - depuis le
plus intime, au centre, jusqu'au plus etranger, a la peripherie - mais
de conjonction
selon un modele plus complexe qui articule deux series de cercles autour
de disjonction d'un point tangentiel. En effet, si I'on convertit la representation topo-
graphique empirique de la maison et de son territoire dans les deux
modeles (sociabilite intrarnaisonnee et sociabilite inter-maisonnee) en
deux schernas logiques organises binairement autour du couple conjonc-
tion/disjonction, I'on passe d'une figure OU tous les cercles sont concen-
omont triques a une figure OU tous lq cercles sont tangents (doc. 15). Cette
Rapports de conjonction et disjonction entre les sexes au conversion topologique est plus qu'un exercice formaliste, car elle donne
seln du groupe domestique
a voir la structure logique d'un ~space coordonne par les formes sociales
de son usage. La continuite cosmologique qui, dans la representation
topographique concentrique, etait figuree par l'axe de la riviere bissectant
avol
l'ensemble des espaces reconnus, se voit combinee dans la conversion
schematique a une discontinuite fondamentale, qui distribue chacun de
ces memes espaces de part et d'autre d'un plan separant les aires de
de con jonction
conjonction et de disjonction. Ce plan, qu'un artifice diagrammatique
.:.:.!=::-~+~--d-;-e-d;;-is-:io-n-ct:7"i~·~ introduit ainsi en la demeure, c'est, bien entendu, celui des rapports
sociaux (rapports hommes-femmes, rapport groupe domestique-etran-
gers).

omont
, Dans une societe qui valorise considerablement le controle du corps et
Rapporls de conlonctlcn et disjonction enlre Ie groupe de ses fonctions et ou, surtout pour un homme, l'exercice de la volonte
dornestlque el les ~Irangers et l'exteriorisation de la force d'fime se manifestent par la mise au pas
Laboretolre de graphlquo . EHESS des exigences physiques, la maison apparaitcomme Ie foyer privilegie

164 165
La nature domestique Le monde de la rnaison

de 1'autocontention. Le premier moment du controle de la nature, c'est continfiment la socialisation des hommes et des animaux familiers ; sans
la regulation de ses propres dispositions naturelles dans un reseau serre grandes illusions d'ailleurs, ron attend des perroquets, des aras et des
d'habitudes corporelles. Or, la maison se pose d'abord comme ce lieu hoccos, autrefois sauvages, qu'ils apprennent a controler leurs excretions
ou aucun impair naturel ne doit advenir. comme les animaux domestiques.
La frugalite et 1'aptitude a la veille sont deux vertus tres prisees par De to utes les substances corporelles dont la volonte rnaitrise remission,
les Achuar ; la premiere constitue Ie leitmotiv permanent d'une education, seule la salive est librement et publiquement expulsee dans I'enceinte de
au demeurant tres laxiste. La condamnation de la gloutonnerie n'est pas la maison. La salive feminine est Ie principe premier de la fermentation
liee a une hantise du manque de nourriture; elle est enseignee aux de la biere de manioc et elle est liberalement repandue lors de sa
enfants comme Ie principe de base d'ou decoule toute capacite de preparation. La salive des hommes, sous la forme de longs crachats
controler ses instincts. S'obliger a manger peu, a dormir avec parcimonie, elegamment diriges par deux doigts poses sur les lev res constitue Ie
a se baigner dans 1'eau froide de la riviere bien avant 1'aube apres s'etre contrepoint de tous les dialogues et conversations. Rythmant Ie discours,
purge les entrailles, c'est se soumettre a des contraintes indispensables la c~dence des emissions est d'autant plus acceleree que la tension entre
pour epurer Ie corps de ses residus physiologiques. Ce n'est sans doute les mterlocuteurs est plus manifeste. Principe de transformation alimen-
pas ceder au mirage d'une conception dualiste et cartesienne de 1'homme ta~re, et lubrifiant phonique, la salive est une substance corporellea la
que de voir dans ce proces permanent de controle Ie produit d'une fois instrumentale et hautement socialisee, puisque adjuvant de la parole.
tendance des Achuar a introduire toujours plus de culturel et de social Les ronctions sociales differenciees de la salive, selon qu'elles s'exercent
dans les manifestations animales de l'humanite, d~ns 1 e~ent ou ,dans l,e tankamash,. nous rarnenent ainsi, par un long
Cette autocontention prend souvent chez les jeunes gens une forme d,etour, ~ ~a representation de la matson comme proces organique. Celle-
theatrale et ostentatoire, dont 1'aspect excessif vise surtout a rnarquer CI synthetise, en effet, tres clairement les differentes operations d'un tube

1'existence d'une norme et a signifier que 1'on y adhere bien au-dela de dig:stif; la metaphore, encore une fois, n'est pas explicite et elle
ce que la bienseance requiert normalement. Pour bien montrer son conjugue seulement dans une image les differents usages qui sont faits
degout de la gloutonnerie, un adolescent ernettra des protestations ~e la, d~~eure~ ,Le tan~ama~h" associe a la salive masculine, evoque
tonitruantes chaque fois qu'une femme de la maisonnee lui apportera de I extremite supeneure, c est-a-dire la bouche, connotee essentiellement
la nourriture, exigeant qu'on la retire imrnediatement. De meme, il par sa faculte enonciative. C'est aussi par la porte du tankamash que les
dormira le moins possible, se levant au milieu de la nuit et vaquant hommes. sortent, pour v0n,tir, pe~ avant I'aube, et c'est dans cette partie
bruyamment a des occupations futiles, afin d'etre sur que la maisonnee, de la matson qu est produite, par, les hommes, la musique instrumentale
tout entiere reveillee, sera temoin de son aptitude a la veille. assimilee aux chants. '
La maison, seul espace materiellernent enclos de cette societe, appelle L' ekent, associe a la salive fe~inine, est le lieu proprement dit d'un
ainsi la cloture du corps ou, plus exactement, la manifestation explicite phenornene digestif culturel arti4cieUement provoque - fermentation .du
de limites claires a -Ia corporeite, par Ie controle des attitudes, des mani~c et cuisson des aliments' - qui precede et permet la digestion
expressions et des substances physiologiques. Surtout en presence de orgamque et naturelle. L'orientation schematique de 1'ekent vers tsumu,
visiteurs, la retention est extremement stricte: les regards ne doivent 1'aval, est, par ailleurs, tres significative, car tsumu designe egalement les
jamais se croiser directement, sous peine de signifier l'hostilite (entre fesses. Or, tous les detritus de la maison sont evacues, par les femmes,
hommes), ou Ie desir (entre hommes et femmes) ; lors des dialogues depuis l' ekent vers I'aval de la riviere ou ils sont jeres, soit directement
rituels, la main, posee sur Ie bas du visage, dissimule les dents et le dans 1'eau,soit sur Ie talus qui borde I'eau. C'est aussi dans la riviere
mouvement des levres, dormant l'illusion de voix immaterielles ; Ie que les hommes defequent a I'aube, legerement en aval du lieu ou ron
visage, pratiquement masque par les peintures au roucou,' devient un se b~ig~e or~~nairement et ou les femmes vont puiser 1'eau. L'image-
tableau dont Ie support reste indechiffrable, m~tnce irnplicite de la maison comme segment de riviere se precise ainsi,
Le comportement quasi hysterique des hommes, lorsqu'ils apercoivent pUlsque tout. se passe comme si Ie cours d'eau, dans son trajet :ideal a
des excrements d'enfants ou d'animaux domestiques souillant Ie sol de travers la matson, se convertissait metaphoriquement en bolalimentaire,
terre battue, temoigne assez du fait que la rnaison est un lieu ou rien ne y apparait,donc qu'~n dep~t de 1'absence chez les Achuard'un corpus
doit venir rappeler Ie desordre de la nature. En ce lieu se realise tres structure de representations de la maison, celle-ci 'est neanmoins

166 167
La nature domestique

codee a de multiples niveaux - sociologiques, topographiques et orga-


niques - qui res tent, pour beaucoup, sous-jacents au discours et a la
pratique indigene. Matrice spatiale de plusieurs systemes de conjonction
et de disjonction, point d'ancrage de la sociabilite inter- et intra-
maisonnee, modele d'articulation des coordonnees du monde et segment
terminal d'un continuum nature-culture, chaque maison achuar est a ia
fois semblable et irreductible aux autres. Semblable, car dans un univers
ou la singularite ne se manifeste pas dans l'excentricite, chaque maisonnee
5
est un reflet des autres et la materialisation infiniment repetee d'un
modele general. Irreductible, car chaque maison, a la fois substance Le monde des jardins
materielle et corps social, s'offre comme l'image d'un tout autonome,
controlant sa portion de territoire avec cette illusion de libre arbitre que
donne une longue pratique du solipsisme.

168
La nature domestiquc
Le monde des jardins

Ceinturant immediatement la maison, le monde des jardins forme un


espace temporairernent . sou strait a la jungle envahissante. Espace
Essartage et jardinage
detourne, pourrait-on dire, lorsque l'action humainea substitue a un
Le choix du site
ecosysteme naturel cet ecosysterne artificiel qui est comme le modele
reduit de la foret. Mais la soustraction est premiere par rapport au En l'absence de toponymes associes a des reperes concrets et d'une
detournement, non seulement dans l'ordre chronologique de constitution memoire historico-genealogique qui permettrait de transmettre le souve-
du jardin, mais aussi dans l'idee que les Achuar se font de ce dernier. Le nir du site exact des anciens jardins, il arrive certainement parfois que
terme aja, que nous avons traduit jusqu'ici par jardin, ne designe pa~ les Achuar prennent pour une foret primaire ce qui est, en fait, une foret
vraiment la plantation mais l'essart (du verbe ajak : « essarter »). Ce qUI secondaire tres ancienne. En effet, si les phytogeographes estiment
caracterise d'abord l'aja, c'est ainsi plutot l'annexion initiale d'une portion generalement que la reconstitution complete d'une foret dense humide
de la nature que sa transformation subsequente. Cette preeminence de exige plusieurs siecles (Schnell 1972, t. 2; 694), il n'en reste pas moins
l'idee d'abattis et de clairiere sur celle de plantation et de jardin est tres que quelques decennies seulement apres un defrichement en clairiere ou
claire dans les denotata de T aja ; elle decoule notamment du fait que les l'apparition d'un chablis naturel, une sylve s'est deja reforrnee dont
Achuar pratiquent une horticulture itinerante sur brfilis de type pionnier, l'aspect et la composition sont tres proches de la foret climacique. Dans
c'est-a-dire qu'ils etablissent toujours leurs nouveaux essarts dans des le Nord-Ouest amazonien, par exemple, environ un siecle apres l'abattis,
portions de la foret qui n'ont jamais ete defrichees auparavant I. Chaque il devient a peu pres impossible a un botaniste professionnel de distinguer
nouveau jardin est done Ie resultat d'une predation exercee sur la foret, la vegetation secondaire de la foret primaire environnante (Sastre 1975).
c'estun marquage par l'homme de la nature environnante et non, la Les Achuar disposent d'une serie d'indices pour reconnaitre une vegeta-
reactivation d'une friche, c'est-a-dire la reappropriation d'un espace tion secondaire relativement recente. C'est d'abord la presence de certains
anciennement socialise. cultigenes qui resistent a l'invasion des especes forestieres pendant une
vingtaine d'annees apres l'abandon d'un jardin (uwi, wakamp : Theobroma
subincanum, timiu, wayus, tsaank: Nicotinia sp. et wampa : Inga edulis) ;
c'~st en second lieu, l'abondance de pl antes heliophiles intrusives (suu :
Cecropia sciadophylla, tseek : Cecropia sp., wawa : Ochroma pyramidale) et
la presence d'arbres typiqueF des formations vegetales secondaires
1. L'expression " horticulture itinerante sur brfilis de type pionnier » que nous p~op~sons
(takatsa : Jacaranda copaia et uruchnum : Croton) et enfin l'absence de
ici est inspirce de la formule angla~se "pione~ring slash-and-burn cult~vatlOn» vegetation epiphyte et de lianes, Une parcelle en voie de regeneration,
employee par N. Chagnon pour definir les technlq~es culturales yano~amo (1969 : qu'elle soit le produit d'un ~battis ou d'un chablis, est generalernent
249). Elle correspond a peu pres a c~ que H. Conkhn, ~ans sa ty~ologle des, formes
d'agriculture forestiere, denomrne " integral syst~m of plOn~er sWldd.en farming ». et
appelee tsuat pantin (<< ordure! claire I»). L'idee «d'ordure» connote la
qu'il definit comme la methode" ... where Significant portlon~ of ch.max veg~tatlon densite du sous-bois qui presente un fouillis inextricable de taillis, de
are customarily cleared each year» (Conkhn 1975: 3). Depuis plusieurs annees, Ie buissons et de fougeres arborescentes, rendant la progression presque
debar terminologique se poursuit parmi les ethnologu.es et les,agranomes. francophones
pour designer ces techniques culturales par un lexique unlvoque (voir notamment impossible. L'idee de « clarte » fait reference a la luminosite qui regne
Sigaut 1976 : p. 400-403) ; il nous faut donc preciser ici brievement Ie sens exact que dans une telle parcelle: la strate arborescente superieure ne s'est pas
nous assignons a certains des termes utilises. Si nous sommes d'accord avec Grenand encore reconstituee, contrastant ainsi fortement avec la foret environ-
et Haxaire (1977) pour penser que I'expression « cssartage » fait trap directement
reference a une technique agricole europeenne, nous pensons neanmoins que c'est Ie nante, ou les cimes largement etalees forment une vofite presque continue
seul vocable adequat pour designerI'activite concertee de suppression de la vegetation qui rend difficile le passage de la lumiere. Apres une trentaine d'annees,
naturelle ; par derivation, Ie terme " essart » nous semble rem placer ava?ta~eusement la vegetation secondaire commence a se structurer comme une vegetation
Ie terme (, abattis », NOllS utiliserans done Ie terme " essartage » pour definir non pas
la totalite du cycle de I'horticulture sur bnilis, mais seulement la phase des operatio?~ climacique et les Achuar distinguent alors un ancien abattis par l'absence
de defrichement preliminaires a Ia mise en culture. Correlativement, nous av~ms ChOlSI de gros arbres et par la presence eventuelle de souches de bois tres dur
d'employer les termes " horticulture» et "jar~inage », de preference a. ",agncultur.e »,
qui n'ont pas encore pourri.
afin de caracteriscr explicitement ce que Ie traitcrnent de la pla?te cultl,:ee (plantation,
bouturage, rccolte) peut avoir d'individuel au regard des techniques agricoles des pays Le caractere pionnier de l'horticulture achuar ne signifie done pas que
ternperes cerealiculteurs (Haudricourt 1962). les abattis soient toujours pratiques dans une foret reellement climacique,

170 171
La nature domestique Le monde des jardins

mais plus simplement dans une foret dont la morphologie donne a penser residentielles pour I'usage horticole des terres, merne si tous les sols
aux Indiens qu'elle n'a pas ete defrichee depuis au moins trois genera- n'ont pas une egale aptitude a la culture. Lorsqu'un chef de groupe
tions. Une telle foret - ou portion de foret - est dite takamchau (« qui domestique selectionne un nouveau site pour I'erablissement de sa mai-
n'a pas ete besognee »),c'est-a-dire vierge, l'expression s'employant son, ce ne sont done pas les criteres strictement agronomiques qui
indifferernment - cornme en francais - pour la terre et pour les femmes. priment, mais plutot ceux relevant de l' estimation des ressources natu-
La « besogne » (takat) est ainsi sexuelle ou horticole, car, dans les deux relles de la micro-region ou s'exerceront les activites de predation de la
cas, elle actualise une fertilite potentielle en la socialisant. De meme maisonnee. On choisit d'abord un espace favorable a la chasse, a la peche
qu 'une jeune fille est « eduquee » (unuimiam) par Ie travail de la sexualite et a la cueillette, avant de selectionner, en son sein, le site ponctuel qui
masculine, c'est-a-dire socialisee par son mari, de merne la fertilite
J paraitra le plus propice a I'etablissement des jardins et a la construction
desordonnee et inutile d'une parcelle de foret vierge est-elle captee par d'une maison. Cette selection du site de I'habitat s'effectue generalemenr
l'action humaine qui I'emploie a une finalite sociale et culturelle.
1 a l' occasion de parties de chasse.
II est possible de confirmer empiriquement cette predilection pour la Les facteurs principaux pris en compte par les unites domestiques dans
foret climacique, en analysant la composition des restes de la vegetation le choix d'un territoire de predation sont 1a quantite et la diversite des
naturelle qui subsistent dans les jardins recernment abattus. Le comptage ressources vegetales, l'abondance de gibier et la presence d'un cours
et I'identification de toutes les souches de plus de 10 em de diametre d'eau au debit a peu pres regulier. Les especes vegetales naturelles dont
presentes dans cinq carres de densite, situes dans cinq essarts distincts au la presence est determinante sont tout d'abord les palmiers, notamment
premier stade de plantation, indiquent qu'il n'y a jamais moins de onze ceux qui servent a la couverture des toits et qui forment souvent de
especes differentes, ni plus de deux sujets d'une meme espece. Les petites colonies dans des serni-clairieres naturelles (saak). Dans les regions
resultats de ce sondage sont congruents avec la structure habituelle de la ou s'est developpe un commerce de traite, 1a concentration locale de
foret climacique humide qui, excepte dans les formations marecageuses certaines especes collectees pour leur valeur marchande constitue une
et ripicoles, se caracterise par la grande diversite des especes et le faible motivation fondamentale dans le choix d'un site d'etablissernent. Ces
nombre d'individus de chaque espece, La seule exception a cette regle especes sont principalernent 1'« arbre a cannelle », ishpink, dont 1a fleur
d'utiliser toujours une foret « primaire » est celle des petits essarts de sechee sert a certaines preparations culinaires dans les hautes terres de
mais en monoculture qui, comme on le verra ci-apres, sont parfois I'Equateur, le palmier kinchuk, dont les fibres servent a faire des balais et
realises dans des friches de cinq a six ans, dont la vegetation secondaire le palmier kunkuk, dont le fruit produit de I'huile.
est particulierement facile a abattre. En revanche, I'abondance de gibier n'est un critere vraiment important
D'une facon generale, les Achuar ne sont pas tres attentifs au probleme que dans l'habitat interfluvial, ou' I'essentiel de la contribution animale a
de la regeneration de la foret et ils nedisposent pas, par exemple, d'un l'alimentation est fourni par les biseaux etles mammiferes terrestres et
vocabulaire specialise pour designer les differents stades de reconstitution arboricoles. Dans le biotope riverain, une lagune (kucha) ou le bras mort
d'une vegetation secondaire. Des qu'un jardin n'est plus desherbe il d'un ancien rneandre (kanus tsenken) sont des facteurs decisifs d'etablisse-
devient arut aja (<< vieil essart ») ; lorsque la vegetation secondaire depasse ment ; le potentiel ichtyologique considerable de ce type de micro-milieu
la hauteur d'homme, la friche se convertit en tsuat pantin, jusqu'a ce aquatique autorise merne souvent la presence d'un petit groupe de
qu'elle devienne indiscernable de la foret elimacique. Cette indifference maisons rapprochees, Le milieu riverain recele pourtant un facteur
est explicable car, etant donne le tres faible taux de densite humaine et limitant I'occupation humaine sur de grandes surfaces: les aguajales
la nature extrernement dispersee de I'habitat, la probabilite que deux inondes, tsuat ikiam (<< foret ordure »), seuls espaces de l'ecosysteme
essarts soient defriches exactement au me me endroit a moins d'un siecle achuar impropres a I'habitat, Un facteur limitant accessoire mais non
d'ecart est pratiquement inexistante. En d'autres termes, les Achuar ne negligeable, est la presence, dans certaines regions, d'epais taillis de
s'imposent pas de grands efforts pour choisir une parcelle de foret bambous kenku qui forment des retraites inexpugnables ou se refugient
absolument « primaire », car, dans toute region donnee de leur territoire, immanquablement les pecans lorsqu'ils sont forces aux chiens, frustrant
les chances qu'ils ont de selectionner par hasard une parcelle de foret ainsi le chasseur de son gibier apres une longue traque.
secondaire, meme tres ancienne, sont absolument infimes. Une fois choisi Ie territoire ou s'exerceront les activites de predation
La faible densite humaine rend inutile 13 concurrence entre les unites de la maisonnee, la selection du site OU seront etablis Ies jardins et la

172 173
La nature domestique Le monde des jardins

maison est presque entierernent fonction des necessites prosaiques de la 16. Carte d'implantation des jardins site
vie quotidienne, telles qu'elles ont ete decrites dans Ie precedent chapitre.
La encore, les criteres agronomiques passent au second plan; un site est
d'abord choisi pour sa commodite, pour sa nature strategique, ou en
ITI.l±ll Niveou 1 g Niveou 3

raison de sa proximite d'une colonie de palmiers qui servira a la 1:/:::::1 Niveou 2 1:-=3Niveou 4
couverture du toit. Naturellement, les Achuar ne considerent pas n'im- 4 Essort mNiveou 5
porte quel site comme favorable a I'horticulture, mais entre la multitude Rebord abrupt
de sites qui y sont propices, le choix decisif s'opere sur la base de criteres ( de terrosse

extra-agronomiques. o lkm
'------'

Les criteres indigenes permettant d'evaluer les potentialites agrono-


miques d'un site sont generalement triples: nature de la situation et du
relief, nature des sols et nature de la couverture vegetale, Le site ideal
est une terrasse plate, bien drainee, non pierreuse et non inondable,
couverte d'une foret « primaire », mais depourvue neanmoins de tres
gros arbres dont I'abattage representerait un investissement important en
travail. De fait, on ne trouve que rarement dans les jardins des souches
et des troncs abattus de plus de 1,20 m de diametre. Si ces caracteristiques
specifiques de relief et de couverture vegetale se rencontrent tres commu-
nernent sur tout le territoire achuar, les sols consideres comme vraiment
propices a la culture ne sont en revanche pas aussi repandus.
Afin de mieux comprendre les criteres agronomiques indigenes et
d'evaluer les parametres qui permettent aux Achuar de selectionner
l'emplacement d'un essart, nous analyserons brievement les caracteris-
tiques phytologiques et pedologiques de trois sites habites differents,
choisis pour leur representativite, Les deux premiers sites de l' echantillon
sont des micro-regions franchement riveraines, mais elles se distinguent
par la nature de l'habitat : relativement concentre dans le site n" 1 et tres
disperse dans le site n° 2 ; le troisieme site est caracteristique du biotope
Laboratoire de graphique . E HESS
interfluvial. Dans tous les cas, on s'est fonde sur les categories autoch-
tones pour identifier les differents elements du relief et des sols que les Site 1
Achuar distinguent dans leur lecture des pays ages 2. Guide de lecture
ca~:~~o s1&e~ie~lr dUdrio Pdastaza, orive, sud; coordonnees approximatives au centre de la
. e atrtu e su par 77 20 de longitude ouest.
2. Le fond de carte topographique utilise pour realiser la carte du site n" 1 a ete elabore
par la compagnie francaise SCET-Intemational (SCET International-Predesur 1977).
Niveau I :
Le fond de carte topographique utilise pour realiser les cartes des sites 2 et 3 a ete
realise par M. Sourdat de I'ORSTOM-Quito. L'interpretation geomorphologique et d Nom indiglene.: kaatll~latak (<< plage de galet ») ou nayakitn (« plage de sable »). II s'agit
edaphologique des sites a pu etre realisec grace a M. Sourdat et G.L. de" Noni et 3e terrasses a luviales tres basses sur alluvions recentes, avec une del1ivellation inferieure a
I'analyse des echantillons de sol a ete faite par les bons soins de la mission ORSTOM- m par rapport au thalweg actuel. Les matcriaux accumules sont des graviers des sables
Quito. La description phytologique des sites a ete effectuee a la suite d'un comptage ~)o~lers .et fins et des boues ,de charge. Les sols sont generalernenr des tropofill~ellts (pH 5-
des especes dominantes avec des informateurs achuar. Ces derniers savent d'ailleurs ' . e ~IVeau est plat et frequemment inonde. La couverture vegetale naturelle est tres
tres bien queUes sont les especes vegetales dominantes associees a chaque type de sol cIatrsemee et consrste surtout en especes .. I . .
et de relief distingue dans la taxinomie indigene. I · kellk
nasup,
'
1/, SIIII, winchu ; Helicollia sp.
rrpico es . lValVa, pumpu, paat : Cynerium sagiuatum
'

174 175
La nature dornestiquc
Le monde des jardins

Niveau 2 :
Nom indigene: pnkui [« sale », «gluant », «terrain gorge d'eau, mais non rnareca- 17. Carte d'implantation des jardins site 2
geux »). 11 s'agit de tcrrasses alluviales basses sur alluvions recentes avec une dcnivellation
superieure it 3 m par rapport au thalweg actuel. La granulometric des alluvions est limono-
V::::::::J Niveau
sablonncuse. Le sol alluvial (kmllIs uuniea : « terre de riviere alluviale ») est noir, profond
(60 - 80 cm) et non compact, du type tropaquents et tropaquets. Le pH va de moyennement it
legercrncnr acide (5,5 - 6,5) avec une toxicite aluminique minimale. La haute fertilite du
m Niveau 2

sol est contrcbalancee par Ie rnauvais drainage (pas de pente) ; il est tres rare que les crues
Niveau 3
atteignent ce niveau. La couverture vegetale est generalernent proche de celie du niveau I,
mais cornprend de surcroit une strate supericure OU dominent plusieurs especes d'lll,~a et
des wainpuash, Bien que ce niveau soit parfois utilise pour les essarts, il n'est jamais Niveau 4
employe pour l'habitation.

Niveau 3 : :.:.:. Niveou 5


Nom indigene: paka (<< plat »}, II s'agit de terrasses alluviales moyennes avec une
dcnivellation supericurc it 5 m par rapport au thalweg. Le sol alluvial (SilllWitl nunka :
• Essarl
« terre noire ») sur limon de crue est franchement lirnoneux; profond et non compact,
avec un pH de moyennement it legeremeut acide (5,8 - 6,5) et une· toxicite aluminique
minimum. La haute fertilite de ce sol et Ie bon drainage de ce niveau font du paka I' etage o 5 km
I ,
principal des essarts et des habitations. La couverture vegetale est typique de la foret
climacique ct il n'est pas rare d'y rencontrer des arb res de 40 it 50 m de haut comme Ie
mente.
Niveau 4 :
Nom indigene: IIIl1ra (« colline »}. II s'agit de terrasses alluviales hautes et tres hautes
sur alluvions anciennes, qui dominent Ie niveau precedent par un rebord abrupt. Les sols
(keakll nunka : « terre rouge ») sont de texture argileuse, profonds et compacts, avec un pH
de tres acide it fortement acide (4,5 - 5,5) et une fertilite mediocre. La couverture vegetale
estrnoins elevee que celie du niveau precedent, mais la vegetation y est plus touffue.

Niveau 5 :
Nom indigene: tsuat ikiam (« foret ordure »]. II s'agit de depressions inondees qui
forment des marecages permanents (agllajales). La vegetation la plus courante de ce niveau
est une formation quasi rnonospecifique : les colonies de palmiers achu ; on y rencontre
aussi assez souvent des tankana et des kasua.

Les essarts ont ete realises au niveau 3, paka, qui presente les meilleures qualites de sols,
de relief et de drainage. Des essarts secondaires peuvent techniquement etre realises au
niveau 2, pakui (facteur limitant : mauvais drainage) ou au niveau 4, IIIl1ra (facteur limitant :
moindre fertilite des sols). Les inconvenients que presentent ces deux niveaux sont en
partie contrebalances par certains avantages specifiqucs : facilite d'abattis pour Ie niveau 2
et moindre proliferation de plantes adventices au niveau 4, mais leur utilisation potentielle
(un essart a ete realise au niveau 2) est toujours secondaire par rapport it celie du niveau 3.
Comme Ie montre la carte, Ie niveau 3 est tres peu large, mais suffisamment long pour
contenir un habitat en guirlande. A titre indicatif, les maisons les plus proches de ce site,
sur Ie cours du fleuve, sont it 8 km pour l'arnont et 60 kill pour l'aval ; elles sont egalernent Laboratoire de graphique . EHESS
situees au niveau 3.
Site 2

Guide de lecture
Cou~s in.ferieur du Kapawientza, a sa confluence avec Ie rio Pastaza : coordonnees
approxnnatlves au centre de la carte: 2° 20' de latitude sud par 77° 10' d I' . d
e ongttu e ouest.
Niveau 1 :
Nom in~igene : flaklli ; .il s'agit de terrasses alluviales tres basses et inondables sembi bl
en tout P01l1t au ruveau 2 du site precedent. ' a es

176
177
La nature domestique Le monde des jardins

Niveau 2 : . . d bl 18. Carte d'implantation des jardins site 3 (suite)


Norn rndiIgene.. paka ., 1'1 s'agit d'une plaine alluviale
om 111 . ' basse mats" non 1I10n a e, pedolo-
giquement et phytologiquement semblable au mveau 3 du site precedent.

Niveau 3 :
Nom indigene: paka ; il s'agit de terrasses. allu~ia,les moyennes, pedologiquement et
phytologiquement semblables au niveau 3 du SIte precedent.

Niveau 4 :
Nom indigene: mllra ; il s'agit d'une plaine alluviale tres haute, dominant les terrasses
alluviales d'une quarantaine de metres; les sols SO?t, de~ dystropepts et des dystral/de?ts de
fertilite mediocre (pas d'analyses disponibles) ; la vegetation naturelle est semblable a celle
du niveau 4 du site precedent.

Niveau 5 :
Nom indigene: mura ; c,est I '
e mveau des mesas, dominant les vallees d'une hauteur de
Laboratoire de graphique • EHESS
50 a 80 m. Les sols argileux sur grauwackes sont des oxic dystropepts (keakll nuuka : « terre
rouge ») de fertilite mediocre. La couvetture vegetale est a peu pres semblable a celie du Site 3

niveau precedent.
Guide de lecture
Tous les essarts ont ete effectucs aux niveaux 2 et 3 qui ne se differencient entre eux ql~e Cours moyen du Kunampentza (rio Conambo) ;. coordonnees approximatives au centre
par l'altitude et qui offrent les meilleures conditions de sol et de drall1~ge .. Les deux tres
0 0
de la carte: 1 50' de latitude sud par 76 50' de longitude ouest.
grands essarts visibles de part et d'autre du ri~ Pa~taza, ne sont. ~as des jardl?s achuar ; ils
correspondent a la zone d'occupation d'un petit detachement militaire frontaher. Niveau I
Nom indigene: pakai« plat »). II s'agit de terrasses planes dominant Ie thalweg d'environ
5 m, composees d'un sol ferrallitique a predominance de gres volcanique (grauwackes).
Les sols (I/ayakilll IIIl11ka : « terre sableuse », ou kante IIIl11ka : « terre dense ») sont des aquics
18. Carte d'implantation des jardins site 3 a
dystropepts profonds et compacts, d'argileux argilo-sablonneux, avec un pH fortement
acide' (5, I - 5,6), une forte toxicite aluminique et une fertilite mediocre. La couverture
vegctale est une foret c1imacique dense et bien structuree ; parmi les especes les plus
'.::::::::::::::::::::::::::::
.................. ....:
communes on rencontre notamment : apai, shimiut, til/chi: Nectandra sp., chinchak, tuntuam,
shuurat .
0.:.:.:.0.:.:_:.;_:.:.:•
. • c,,~k,anent~~)'"
Niveau 2 : ,
Nom indigene: IIIl1ra (<< colline ») ; iljs'agit de petites collines avec un faible denivele
a
(generalement inferieur 20 m) composees de sols argileux rouges sur argilessedimentaires.
Les sols (keakl/ IIIl11ka) : « terre rouge» ou kapantin nunka : « terre rougc-orange »): sont des
oxics dystropepts, ferrallitiques, argileux a· franchement argileux, peu profonds et compacts,
a
avec un pH de tres acide fortement acide (4,5 - 5,5), une toxicite aluminique tres forte et
une fertilite tres basse. La couverture vegetale est une foret c1imacique assez peu differente,
superficiellement, de celie du niveau I ; parmi les especes les plus communes, on rencontre :
paeni, tlria, tsachir, apaith numi : Himatanthus sucuuba.

Niveau 3 :
Nom indigene: IIIl1ra (<< colline ») ; c'est Ie niveau des mesas, dominant les vallees d'une
hauteur de 50 a 80 m. Les sommets sont decoupes en croupes allongees, separees par de
petits thalwegs secondaires ; Ie rebord des plateaux est souvent abrupt. Les sols argileux
a
sur grauwackes sont des oxic dystropepts tres semblables ceux du niveau 2 ; les Achuar ne
les distinguent d'ailleurs pas. La couverture vegetale est semblable a celie du niveau 2.

mNiveau 1 ~Niveau 3 Tous les essarts ont ete realises au niveau I, paka, qui presente les mains mauvaises
conditions de sol et les seules zones planes. Les terrasses sont de largeur variable selon Ie cours
o ,
5km
t~jNiveau 2 . . Essart I
des rivieres, mais elles n'excedent jamais un kilometre de large de part et d'autre dulit.

178 179
La nature domestique Le monde des jardins

Dans ces trois sites, et independamment de la nature du biotope, les sans danger sur un eventail pedologique plus large et constituer des
zones estimees les plus propices a 1'hortieulture par les Achuar sont done essarts secondaires « experirnentaux ». C' etait le cas, par exemple, dans
etroiternent circonscrites. S'il est vrai que les seuls facteurs limitants le site n° 1, OU un petit essart plante exclusivernent de piscicide timiu
absolument decisifs pour 1'horticulture soient les agllajales inondes et les avait etc realise dans les sols ferrallitiques des collines, ce cultigene
collines avec une trop forte pente (au-des sus de 55 % d'inclinaison), il appreciant apparernment les sols fortement acides. Dans le meme site,
n'en reste pas moins que certaines zones potentiellement cultivables sont un autre jardin avait ete plante en mais et en bananiers sur une terre
considerces comme marginales par les Achuar, en raison de leur faible alluvia le hautement fertile, mais tres mal drainee, ces deux especes
productivite et de l'irnportant 'investissement en travail qu'elles necessi- supportant bien un taux eleve d'humidite du sol.
tent pour leur maintien en culture. Le point est important et conditionne La fertilite relative d'une terre est pen;ue par les Achuar comme
toute analyse rigoureuse de la territorialite, dans la mesure OU l'etude de l'attribut specifique constant' d'une categoric de sol et les indices qui
la densitc dernographique et 1'estimation de la capacite de charge horticole denotent cette fertilite sont eux-rnemes clairement concus cornrne des
du milieu doivent des lors se faire en fonction des criteres indigenes d'un attributs du sol. Les especes sylvestres generalement representatives de
usage effectif du sol et non pas en fonction des facteurs limitants absolus certains niveaux edaphologiques sont done appreciees comme de simples
de l' ecosysterne. Ces problemes seront discutes plus a loisir dans le signes d'identification ; la nature du sol est surtout deterrninee par les
chapitre 9, rnais d'ores et deja, certains enseignements peuvent etre tires Achuar a partir de ses qualites purement physiques : couleur, texture et
de 1'analyse de ces trois sites. porosite.
11 se veri fie d'abord que les choix agronomiques indigenes denotent Les caracteristiques agronomiques d'un sol fertile sont tres clairernent
une excellente connaissanceempirique de la fertilite differentielle des definies par les Achuar : le manioc y vient plus longtemps qu'ailleurs,
sols, confirmee par les analyses pedologiques effectuees dans les sites 1 ses racines y sont plus grosses et plus abondantes, la culture du mais, de
et 3. La typologie achuar des sols cultivables reconnait trois grandes l'ignarne et des arachides y est facile et les bananiers s'y reproduisent
classes principales echelonnees selon leur fertilitecroissante : keakll nunka autornatiquement par rejet sur Ie stipe du plant-mere (ce qui n'est pas le
(« terre rouge »), Ilayakim nunka (( terre sablonneuse ») et shuwin nunka cas dans les sols pauvres). Le paradigme d'un sol fertile est le slit/will
(<< terre noire »). Les sols ferrallitiques rouges des collines, keakll nunh« nunka et l'on dira de lui qu'il est susutin, e barbu », la barbe et les
(oxic dystropepts], sont d'un usage tout a fait exceptionnel, car s'ils sont cheveux etant, chez les Achuar, directement associes a lidee de fecondite
tres bien toleres par Ie manioc doux, ils sont en revanche a peu pres et de puissance sexuelle, cornme c'est Ie cas, d'ailleurs dans de nom-
incompatibles avec des cultigenes plus exigeants, comme le bananier, breuses autres societes (Leach 1958).
1'igname, 1'arachide ou Ie mais, Par ailleurs, si les sols sablonneux a
predominance de gres volcanique (Ilayakim IIImka) sont effectivement les
plus fer tiles qu' offrent les terrasses de 1'interfluve, ils sont neanmoins
relativement mediocres par rapport aux sols alluviaux noirs (slit/will nunka
et kanus IIIlIIka) du biotope riverain. Du point de vue de l'organisation du travail, l'horticulture sur bnilis
Alors qu'un jardin sur sol alluvial donnera du manioc pendant parfois achuar est' conforme a la classique division sexuelle des taches, telle
plus de dix ans sans baisse notable de productivite, un jardin sur sol qu'elle est la plus couramment pratiquee en Amazonie : le debroussaillage
sablonneux verra sa productivite decroitre tres rapidement apres la et I'abattis sont des activites exclusivement masculines, tandis que la
deuxierne annee de culture. L'extrerne fertilite du sol alluvial riverain plantation, le desherbage et la recolte sont presque integralernent realises
permet ainsi une grande flexibilite dans les strategies de mise en culture : par les femmes, a l'exception de quelques cultigenes bien specifiques
avec 1'assurance d'un essart principal hautement productif, 1'on peutjouer dont la manipulation est reservee aux hommes. En principe, chaque

180 181
La nature domestique Lc monde des jardins

19. Parcellaire typique d'une unite residentielle monogame 20. Parcellaire typique d'une unite residentielle polygame

(une epouse = une seule parcelle) (3 co-epouse = 3 parcelles)

Situation: bas Paslaza (1977)


Surface du jardi n : 4 280 m2

~Foret
~primoire o Jardin

[[[[IJl Talus • Moison o


I
40 m
I

Laboratolre de graphlque . EHESS

femme mariee dispose de son propre jardin-essart, ou biend'une parcelle


Situation: bas Kapawi (1977)
clairement delimitee par des chemins ou des rangees de bananiers au sein Surface du jardin : 9 655 m2
d'un essart plus vaste, subdivise en autant de lots que l'unite domestique
compte de femmes mariees. 11 n'y a done pas, a proprement parler,
d'exploitation communautaire du jardin par le groupe des co-epouses, et
~ Foret
~ primoire o Alre de la maison

l'individualisation matricentree .des taches domestiques au sein de la ~ Parcelles des


~ epouses respectives • Maison o
I
40 m
maison prevaut egalement dans l'horticulture: chaque femme n'est I

responsable pour la plantation, la culture, l'entretien et la recolte que de Laboratoire de graphique . EHESS

sa seule pareelle. l'essart ou a sa bordure, a proximite de l'abri provisoire qui hebergeait


L'ouverture d'un essart. et sa plantation representent les phases preli- la famille durant les mois necessaires a la creation du jardin et a la
minaires de l'oceupation d'un site; la construction de la maison et construction de la maison. Lors de la premiere occupation d'un site, la
l'installation -definitive n'interviennent que lorsque le jardin commence a disposition la plus commune est I'essart unique, subsivise ou non en
subvenir aux besoins alimentaires de I'unite domestique, c'est-a-dire parcelles distinctes, selon que la maisonnee est polygame ou pas (voir
lorsque le manioc peut etrerecolte environ huit a dix mois apres sa plans des doc. 19 et 20). Cet agencement topographique initial peut se
plantation. Dans la plupart des cas, la maison est erigee au centre de modifier apres quelques annees, sous l'influence de deux facteurs : en

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La nature domestique Le monde des jardins

premier lieu, l'introduction dans la maisonnee de nouvelles femmes 21. Parcellaire d'une unite residentiellc polygame
rnariees implique necessairernent l'augmentation des surfaces en culture,
et, d'autre part, une importante baisse de la productivite et un develop- (3 co-epouses et 1 refugiec = 6 parcelles)
pement correlatif des plantes adventices - surtout dans les sols moins
fertiles de l'interfluve - entrainent l'abandon du jardin autour de la
maison et l'obligation d'en creer un autre.
Si une nouvelle co-epouse vient s'ajouter a une unite domestique, il
n'est pas d'usage de lui attribuer une surface deja plantee par une autre
femme de la maisonnee, puisqu'une femme doit etre personnellement
responsable de toutes les phases de l'horticulture. De rneme, lorsqu'une
jeune fille de la rnaisonnee accede par son mariage au statut de ({ jardi-
niere » autonome, elle se voit autorisee a ne plus travailler dans le jardin
de sa mere et a disposer d'un jardin pour son usage propre. Dans ces
deux cas, comme dans celui d'une veuve qui vient s'agreger a la
maisonnee, il faudra done creer un nouvel essart, En l'absence de facteurs
limitants - marecage, colline a forte pente, cours d'eau - a la bordure de
l'essart principal, on se contentera d'effectuer un nouvel abattis limi-
trophe de l'ancien. Quand ils ouvrent un nouvel abattis contigu pour
remplacer a terme la production deficitaire d'un vieux jardin, les Achuar
operent generalement une specialisation des plantations : maintien des
cultigenes a maturation lente dans l'essart le plus ancien (chonta, goyave,
caimito, canne a sucre, bananiers) et implantation dans le nouveau jardin
du manioc, des tubercules de base et des cultigenes les plus exigeants en
nutriments (haricots et arachides).
Pour mieux comprendre la strategic mise en ceuvre dans l'occupation
horticole des sols, il n'est peut-etre pas inutile d'examiner l'evolution
d'un parcellaire a partir d'un cas specifique. L'ensemble des jardins, dont
[e plan a l'echelle est reproduit dans la figure 21, est situe dans un milieu
riverain tres fertile (terre alluviale noire) et il est exploite par une unite
domestique qui compte quinze personnes. Au moment de l'enquete
Situation: haut Pcstozc (1977)
(novembre 1977), l'essart n° 1 etait en production depuis six ans, c'est-a- Surface des [crdtns en cui lure : 8 858 m2

dire depuis le debut de l'occupation du site. Lors de l'ouverture de cet ~Forel Usogeres des pcrcelles
~primoire
essart, le chef de famille , Yankuam, n' avait que deux epouses, Yamanoch Y = Yomoncch
et Ramun, qui recurent done deux portions relativement inegales F==-::=j Friches R :::: Ramun
p::;:: Puor
(3 985 m- pour le lot A et 2 418 rn" pour le lot B) du jardin nouvellement DJordin
I ~ Ishkui
abattu. Trois ans plus tard, l'essart n° 2 fut abattu en contrebas de la 40,m
• Moison
terra sse alluviale ou l'on avait cree le premier jardin. Une denivellation
d'environ 4 m entre les deux niveaux introduit des differences conside- Lebcretctre de graphlquo • EHESS

rables dans leurs couvertures vegetales respectives, puis que le niveau le


plus bas ne comprend que des especes a faible croissance, tres faciles a
abattre (bambous, Inga, balsa, Cecropia ... ). C'est donc pour la facilite de de la maisonnee, que Yankuam decide d'occuper ce niveau edapholo-
l'essertage et parce qu'il etait presse d'augmenter la production horticole gique. Ce nouvel essart etait egalement divise en deux portions attribuees

184 185
La nature domestique Le monde des jardins

aux deux co-epouses, Peu de temps apres, Yankuam donnait une de ses initial est toujours effectue dans un site qui permettra un agrandissement
fillettes impuberes en mariage et son nouveau gendre venait s'etablir ou une substitution ulterieure - les Achuar se resolvent a abattre un
chez lui. Toutefois, dans la mesure OU la jeune epouse n'avait que sept nouveau jardin a quelque distance de la maison. Mais, de toute facon, Ie
ou huit ans et etait encore incapable de remplir aucun des devoirs nouvel essart sera toujours a proximite d'un cours d'eau, afin de per-
attaches a son nouveau statut, la mere de ce gendre, precedernment mettre Ie nettoyage des racines et tubercules recoltes qui se realise in situ.
abandonnee par son mari, venait egalernent s'installer chez Yankuam. Sur une centaine de maisonnees achuar visitees, nous n'avons pu
Cette femme, Puar, se mit des lors a assumer a l'egard de son fils, et observer qu'un seul cas OU un chef de maisonnee avait ete suffisamment
par substitution, les taches economiques que sa belle-fille etait incapable imprevoya?t. pour. et~blir sa maison et son essart initial dans un empla-
de realiser en raison de son jeune age. Membre a part entiere de la cement qUI interdisait tout nouvel abattis a proximite, en raison d'un
maisonnee, le gendre abattit alors un essart pour sa mere (le n" 3), de la relief tres ravine. Pour completer la production deficitaire de son essart
merne facon qu'il aurait dG en abattre un pour son epouse, si celle-ci principal, il avait done ete oblige d'abattre deux nouveaux essarts pour
avait ete capable de le cultiver. Deux ans plus tard, Yankuam, le chef de ses deux epouses, 1'un a 500 metres et 1'autre a 800 metres de la maison.
famille, prit pour troisierne epouse une tres jeune fille, Ishkui, et lui De surcroit, chacune des deux femmes avait ete obligee de cloturer
ouvrit un jardin (le n° 4). entierement son jardin d'une palissade de 60 centimetres de haut, sur une
Un an plus tard, au moment de I'enquete, 1'essart initial (n° 1) etait longueur de 300 metres pour 1'une et de 180 metres pour 1'autre. C'est
toujours en production et tres bien entretenu par les deux premieres co- d'ailleurs le seul cas de cloturage externe des jardins que nous ayons
epouses, Ramun et Yamanoch. Le second essart etait abandonne depuis rencontre, .car leur eloignement exceptionnel rendait necessaire une
quatre mois, a 1'exception d'une portion de 215 m 2 plantee a peu pres protection permanente des cultures contre les mammiferes predateurs
exclusivement en manioc dans la parcelle de Ramun. En effet, la facilite (paca et agouti surtout). En temps ordinaire, le cloturage n'a pas de
d'abattage dans ce niveau edaphologique est, selon les Achuar, contre- raison d'etre, puisque la proximite des jardins permet leur surveillance
balancee par l' extreme proliferation des mauvaises herbes des la deuxieme continue, les predateurs etant vite reperes lorsqu'ils se manifestent. A
annee de mise en culture; elle finit par requerir un tel investissement de part ce cas tout a fait exceptionnel, un essart complementaire ou de
temps dans le desherbage que 1'exploitation continue du jardin devient substitution n'est jamais realise a plus de 300 metres de la maison.
centre-productive. Le jardin de Puar (Ie n° 3), datant de la merne epoque, Lors de la premiere occupation d'un site, l'estimation de la dimension
etait lui aussi revenu partiellement en friche et seuls quelques Hots d'un essart resulte de negociations entre le chef de maisonnee et ses
(environ 1 300 m'') etaient encore exploites, L'abandon progressif de ce epouses, qui entrainent souvent la confrontation de points de vue
jardin etait dG au declin des forces de la vieille femme qui le cultivait et divergents, sinon antagoniques. Le souhait du chef de famille est
qui ne contribuait plus que de facon tres symbolique a 1'alimentation de naturellement, d'avoir les plus grands jardins possibles, afin de dispose;
son fils et de la maisonnee en general. Le dernier jardin enfin (Ie n° 4), en surabondance de la biere de manioc qui lui permetta d'entretenir
qui n'avait pourtant qu'un an au moment de l'enquete, etait lui aussi somptueusement ses hotes de passage. Or, si une femme met egalement
revenu partiellement en friche et il ne restait plus en culture qu'une tout son orgueil a cultiver un grand jardin, elle est toutefois mieux a
parcelle de 910 m". La raison en etait attribuee a l'inexperience et a la meme d'estimer la capacite de la force de travail (la sienne et celle de ses
« paresse » de la toute jeune Ishkui, qui etait assez mal vue des deux fi~les non mariees) qu'elle pourra mobiliser pour Ie desherbage, c'est-a-
autres co-epouses, La jalousie que celles-ci manifestaient a son egard se dIre, pou~ la plu~ absorbante de toutes les taches horticoles en temps et
nourrissait de la preference sexuelle manifeste que Yankuam lui temoi- en energre physique. En effet, quelle que soit sa dimension initiale un
gnait et s'exacerbait de la tolerance bienveillante avec laquelle le chef de a.battis est touj,ours ~ntegralement plante ; lorsque apparait une inade~ua­
famille semblait considerer l'incompetence horticole de la jeune femme. non entre la dimension de la surface cultivee et la capacite de desherbage
De fait, c'est a peu pres exclusivement sur les epaules de Ramun et de - soit parce que l'abattis initial etait vraiment trop grand, soit parce que
Yamanoch que reposait 1'apport en produits cultives a la subsistance de la force de travail feminine se trouve soudain reduite ., Ie reajustement
la maisonnee. s'oper~ par l'abandon d'une portion de jardin a l'invasion des plantes
D'une facon generale, lorsque des facteurs limitants ernpechent 1'abattis adventices (comme dans Ie cas du parcellaire de Yankuam). En dehors
d'un nouvel essart contigu - ce qui est relativement rare, car un essart d'une maladie et d'une invalidite temporaire ou definitive, plusieurs

186 187
La nature domestique Le monde des jardins

circonstances peuvent modifier la capacite de travail d'une femme mariee L'essartage et Ie bralis
et I'obliger a reduire sa surface en culture. La plus co~mune est l~
mariage ou la mort d'une ou de plusieurs de ses filles, evenements qUi L'essartage proprement dit comprend deux phases successrves : Ie
viendront soustraire une importante contribution en travail a la micro- debroussaillage des taiIlis et .l'abattage des arbres. Le debroussaillage,
cellule de production que constituent une femme et se~ enfants d~ .s~,xe realise a la machette, vise a couper tous les buissons et les arbustes du
feminin. Un autre cas, moins repandu, est la reorganisation de la dIVIsIOn sous-bois, les debris de taiIlis etant laisses sur place. Apres un delai qui
des taches qu'entraine la maladie chronique (tuberculose en particulier) osciIle entre deux jours et une semaine, on procede a I'abattage des
d'une des deux co-epouses· dans une unite domestique polygyne. La arbres a la hache metallique, selon une methode apparemmment tres
femme malade sera physiquement incapable d'accompagner reguliere- ancienne, puisqu'elle est deja attestee par Up de Graff dans sa description
ment son mari a la chasse et dans ses visites lointaines ; la co-epouse d'un essartage a la hache de pierre en 1899 chez les Jivaro antipa (Up de
valide, obligee des lors de passer une grande partie de son temps en foret Graff s.d. : 203-204). Cette methode, destinee a economiser du temps et
ou en voyage - puisque la rotation entre les deux femmes est devenue de l'energie, consiste a entailler assez profondement tous les petits arbres
impossible _ sera necessairement amenee a negliger son jardin. a environ 40 centimetres du sol, puis a abattre les grands arbres qui
II est plutot infamant pour 'une femme de laisser prolifere~ les mau- entrainent alors dans leur chute route la masse de la vegetation environ-
vaises herbes de son jardin et, sauf les cas de force majeure, elle nante. Cette technique d'entaiIlage preliminaire est tres courante chez les
s'efforcera de I'entretenir le mieux possible. C'est pourquoi l'accord agriculteurs forestiers; pour la region amazonienne, elle est attestee
initial entre un chef de maisonnee et ses epouses, quant a la dimension notamment chez les Amahuaca (Carneiro 1964 : 11) et chez les Campa
de l'essart, revet une grande importance, car le deshonneur d'un jardin (Denevan 1974: 98).
partiellement en friche - parce que trop grand pour etre cultive et Certains arbres dont les racines tabulaires rendent impossible l'abattage
desherbe soigneusement - retomberait de fa,<onpartielle sur le che~ de a hauteur d'homme doivent etre entoures d'un petit echafaudage rudi-
famille. II vaut en effet mieux pour le prestige d'une unite dornestique mentaire, permettant l' acces a la partie lisse du tronc. La derniere phase
avoir un petit jardin bien cultive, qu'un immense jardin a moitie en de l' essartage consiste a ebrancher les ramees des arbres abattus.
Tous les arbres ne sont pas systematiquement abattus et ron epargnera
friche.
Les dimensions du futur essart sont done estimees sur Ie terrain en d'ordinaire la plupart des especes qui fournissent des fruits de collecte.
fonction d'un dosage subtil entre les capacites et les pretentions de Les plus courantes sont une sorte ~e manguier sauvage, apai, une variete
chacune des co-epouses, I'importance sociale du chef de maisonnee et les d'arbre a pain, pitiu (Batocarpus orinocensis) , un sapotier, pau, tauch, Ie
contraintes ecologiques locales. C'est toujours l'epoux d'une femme f
palmier achu et l'arbre sampi (Inga P .), (voir la liste complete des especes
mariee qui prend I'initiative d'ouvrir un essart; lorsqu'il s'agit d'une protegees dans le tableau 26). Certaines especes sont epargnees pour des
veuve, c'est son parent masculin reel ou dassificatoire le plus proche au raisons pratiques et non alimentaires : l'arbre balsa wawa, car ses larges
sein de I'unite domestique (son frere ou son fils, generalement). Les feuilles servent de couvercle, les arbres yakuch (Hyeronima alchorneoides)
limites dufutur jardin sont reperees par un arpentage preliminaire, au et chinchak, car les oiseaux, et notamment les toucans, sont tres friands
cours duquel certains arb res caracteristiques se voient devolu Ie role des d.e leurs fruits. Ces fruits, non comestibles pour les humains, constituent
bornes. Aucune forme geometrique specifique n'est privilegiee et les des appdts qui permettent aux adolescents de s'entrainer dans Ie jardin
releves topographiques effectues sur trente essarts montrent bien que au tir des oiseaux a la sarbacane. L'usage des arbres-appats dans le jardin
ceux-ci ont presque tous des contours irreguliers. En l'absence d'une pour l'apprentissage de la chasse est mentionne dans lamythologie, en
veritable saison seche, il n'y a pas de periode prescrite pour realiser reference a l'education cynegetique d'Etsa-soleil.
l'abattis et le brfilis, encore que Ie mois de janvier et la periode de L'essartage en general, et l'abattage des arbres en particulier, .sont des
septembre a novembre, marques d'ordinaire par une baisse relat~ve de la activites dangereuses et penibles qui sont du seul ressort des hommes
pluviosite, soient generalement consideres comme plus proplces. En adultes et d'ou sont exdus non seulement les femmes, mais aussi les
aucun cas, de toute fa,<on, n' attendra-t-on expressement la venue de ces adolescents. Lors du debroussaillage, l'homme courbe vers l'avant balaye
deux micro-saisons seches pour entreprendre un abattis. regulierement Ie sous-bois a une dizaine de centimetres du sol, avec une
grande machette prealablement affirtee sur un gros galet de riviere

188 189
u

La nature domestique Le monde des jardins

hurnidifie. L'effort est soutenu de facon relativement constante pendant deux activites physiquement exigeantes mais culminant l'une et l'autre
plusieurs heures et ne s'interrompt que passe mid~ ~our une., pause dans la satisfaction d'un triomphe sans conteste.
rneritee, durant laquelle les femmes servent la rafraichissante biere de . En d~pit de I'imrnense progres que represente l'usage d'outils metal-
manioc. Le danger principal du debroussaillage provient du risque de ltq,ues, 1 ab~ttage est encore un travail tres penible, n faut, par exemple,
deranger malencontreusement un serpent venimeux au un nid de ?uepes pres de trOIS heures de travail continu a un homme seul pour abattre un
(ete) suspendu a une branche, lorsqu'on fourrage dans les buissons. arbre de 1,10 metre de diametre. Bien sur, on est maintenant loin de ces
L'une des fonctions de la peinture faciale au roucou est de proteger les delais d~ p.lusi~urs jours, voire de plusieurs semaines (Up de Graff s.d. :
hommes contre d'eventuelles morsures de serpent; taus ceux qui parti- 203~ qu exrgeait autrefo~s l'abattage a la hache de pierre; il n'en reste pas
cipent a un abattis ne manquent done pas de s'orner soigneusement le moms que, chaque fOIS que ce sera possible, un chef de maisonnee
visage a cette fin. Toutefois, lorsque 1'abattis est realise dans, le cadre s'efforcera d'inviter des parents et des allies pour l'aider a realiser au
d'un travail communautaire, la journee de labeur debute toujours par ~rlOins ,une ,partie ,de 1'essartage. Si une cooperation continue s'avere
d'abondantes libations a la biere de manioc, offertes par le chef de ~mpossIbl.e, u e~t d u~age ?'in;i~e: les, par:nts pour la phase de l'abattage
maisonnee qui a pris 1'initiative de 1'abattis. Le debroussaillage s'effectue a la hache, apres qu on art realise SOI-meme Ie debroussaillage. Le gain
done le plus sou vent dans une atmosphere de legere ivresse, egayee par de temps et d'effort que represente un essartage collectif est vraiment
des plaisanteries au des remarques ironiques, peu propice en tout cas a considerable: nous avons pu observer une equipe de huit hommes
maintenir la vigilance soutenue qu'on doit exercer pour reperer serpents ~battre un ess~rt de 3 560 m- en cinq heures, tandis qu'il avait fallu dix
et insectes nocifs. En depit de cette exclamation constante « napi jours de travail a peu pres continu a un homme seul pour effectuer la
anearta i , (« attention au serpent! ») qui vient rythmer le travail, ce me me operation dans un jardin de 4230 rn-.
n'est pas un hasard si la plupart des hommes mordus par des serpents et La du~e~ relative des operations d'essartage est en partie conditionnee
ayant survecu a l'experience, 1'ont ete lars de debroussaillages commu- par la difference des types de couverture vegetale, Les Achuar sont en
nautaires. effet, unanimes a affirmer que les terrasses alluviales de l'habitat riverain
Ce danger s'arnoindrit lars de 1'abattage, car les serpents ant deja fui. s0n,.t plus,pauvres en especes a bois dur et a grand developpement que la
En revanche, la belle futaie degagee par le debroussaillage est jonchee foret de. I mt~rfluve. Cette proposition generale est fondee sur un systeme
d'un epais tapis de taillis, sous lequel se refugient, invisibles, les gro~ses de class~ficatIon, des arbres qui les distribue en deux categories : les arbres
fourmisyutui (grandiponere) et les scorpions titink qui rendent les Indiens durs (PISU numl) et les arbres tend res (miniar numi). Cette distinction
aux pieds nus particulierement precautionneux. Lorsq~e 1'abattage es~ resulte directement de I'experience empirique de l'essarteur mesurant la
pratique a plusieurs, il s'effectue generalement sur une hgne de front qUI den~ite de l'arbre a l'aune de son effort. Or, un comptage 'effectue avec
progresse regulierement en entaillant les arbres de taille moyenne. Quand ~es mformate~rs Achuar dans' six echantillons de foret climacique poten-
taus les arbres secondaires ant "ete profondement incises, les hommes se tiellernent cultivable - trois dans l'interfluve et trois en milieu riverain _
repartissent 1'abattage des grands arbres, en se relay ant parfois par semble con firmer cette proposition. En effet, alors que sur 100 m 2 (10 m
groupes de deux pour les plus importants. C'est la phase la plus X 1O~) ,de foret. primaire, la densite moyenne d'arbres de plus de
spectaculaire de 1'essartage et aussi, potentiellement, la plus dangereuse, 2? centImetre~ de diarnetre oscille entre 17 et 21 dans Ie biotope interflu-
bien que les accidents y soient tres rares. La chute des a~~res, :st vial, elle vane entre 7 et 15 dans Ie milieu riverain. Sur ce merne
generalement dirigee depuis le centre de 1'essart vers sa penphene, echantilionnage, les ~s~~ces a bo~s dur (selon les criteres indigenes)
laquelle se trouve bientot couronnee d'une bordure, d'impenetrables forment plus de la moitre des effectifs dans 1'interfluve contre 20 % dans
rarnees gisant en grand desordre sur Ie sol. Aux premIers craquements l'habitat riverain. '
annonciateurs de la chute, 1'homme qui manie la cog nee s'eloigne Ces resultats sembleraient tout naturellement indiquer que l'essartage
vivement encriant « numi anearta ! » [« attention a 1'arbre ! »), tandis que ~e p~urr~ manqu~r d'etre plus long et plus penible, a surface egale, dans
ses compagnons s'egaill~nt alentour en saluant par des cris de joie 1habitat interfluvial que dans l'habitat riverain. Or, une verification a
l' effondrement du geant et de sa coharte de vegetation subordonnee, n post~rior~ permet de" confirmer cette hypothese; c'est la comparaison
y a quelque chose de la mise a mort dans 1'abattage d'un grand arbre et systematique du nombre de souches subsistant dans differents types de
les Achuar etablissent un parallele explicite entre l' essartage et la chasse, jardins apres la mise en culture (doc. 22). Ce tableau appelle quelques

190 191
Le monde des jardins
La nature domestique

qu'etant en bois tendre et facilement putrescible, ceux-ci ont disparu


remarques restrictives. En premier lieu: il n'~ de valeur q~'ind~cative.' car
depuis. De rneme, aucun tronc mort n'a subsiste dans ces deux carres de
"I t f nde sur un nombre restreint d'echantl11ons de petites dlmensl0n~,
1 es 0 . , densi , d 100 2 It densite ; I'cchantillonnage reflete, a cet egard, tres etroitement la realite
les comptages ayant ete realises sur des carres de ensite e ., m'dsol
globale, car il est tout a fait exceptionnel de rencontrer des grands troncs
des surfaces representant, selon les cas, un dixieme a un centIe~e e a
dans les jardins riverains apres la deuxierne annee de culture. D'autre
superficie des essarts echantillonnes. Par ailleurs, pour des rals.ons. ~e
part, l'ecart d'age entre les deux jardins riverains n'introduit pas de
comrnodite, to us les comptages ont ete effe~tues ~ans des. po~tIons e
difference dans le nombre de souches subsistantes, ce qui semblerait
jardins depourvues de troncs morts de plus d un metre de diametre,
indiquer que toutes les souches de bois tendre disparaissent des la fin de
la premiere annee de mise en culture. Enfin, Ie tres faible pourcentage
Carres de densite des souches dans differents ty'pes de jardins de la surface des echantillons riverains qu'occupent les re1iquats vegetaux
22. )
(carre de 10 m X 10 m
du defrichement (0,2 % et 0,3 %) - meme si on le multiplie par cinq,
habitat interfluvial habitat riverain par precaution statistique - ternoigne a l'evidence que 1a presque totalite
(effectif: (effectif: de la surface essartee est cultivable,
3 jardins) 2 jardins) Ces resultats contrastent fortement, et en tout point, avec les donnees
terrasse terrasse de l'habitat interfluvial. Les echantillons y sont, en effet, caracterises par
terrasse coteau coteau
relief
25 % 0% 0% une proportion elevee de souches de plus de 30 centimetres de diametre
0% 40%
pente et de troncs a pourrissement lent. La difference la plus spectaculaire
2 ans 1 an 2 ans 6 ans
age du jardin 2 ans concerne la fraction de 1a surface occupee par des debris wegetaux
inamovibles (entre 17 et 20 %) et qui se revele done impropre a la
souches de moins de 30 100 %
76 % 63 % 71 % 100% culture. En depit de leur caractere approximatif, ces donnees paraissent
cm0
confirmer le point de vue des Achuar sur la difference marquee de la
souches de moins de 65 0% couverture vegetale dans les deux biotopes. Elles sembleraient aussi
8% 27 % 18 % 0%
cm0 indiquer que les superficies a defricher dans l'interfluve devraient propor-
souches de plus de 65 16 % tionnellement etre plus importantes que dans le milieu riverain, afin de
em 0 (dont 2 tenir compte des zones incultivables car encornbrees de debris vegetaux,
de + de
10 % 11% 0% 0%
80 em)

nombre total Le delai entre l' essartage et le i brfilis oscille entre trois semaines et
13 11 28 4 4
de souches deux mois, selon les conditions climatiques. Le bnllis et le nettoyage des
debris de taillis sont les seules tkhes de l'horticulture qui soient effectuees
nombre total de troncs 0 conjointement par les hommes et par les femmes; c'est Ie seul moment,
9 8 13 0
entiers couches dans tout Ie proces de travail horticole, OU la complementarite des sexes
pourcentage de la sur- se manifeste par une copresence dans le jardin. Le brfilis se realise
face occupee par les 16 % 20 % 0,2 % 0,3 % generalement en deux phases distinctes. Dans un premier temps, et de
17 %
souches et les troncs preference un jour OU souffie une brise legere, les femmes rnunies de
couches fagots enflammes, mettent le feu directement aux amas de branchages
eparpilles dans l'essart, Ce faisant, elles prennent bien soin de n'allumer
aucun foyer pres des divers arbres sur pied qui ont eteepargnes lors de
En depit de ces restrictions, les tendances que livre ce tableau compa-
l' essartage.
ratif sont riches d'enseignement. En effet, apre~ s~ulement ~eu~ ans de
Une fois completement achevee cette premiere combustion, c'est-a-
culture, toutes les souches de plus d~ ~O ~entImetres ~e dl~me~re o~t
dire Ie Iendemain ou Ie surlendemain, Ies hommes commencent Ie
disparu des deux jardins riverains. CeCl slgmfie done, s~lt .qu 11 n y ava~t
nettoyage des debris a rnoitie calcines. 11 s'agit de ramasser et d'empiler
pas de grands arbres dans ces lopins au moment du defnchement, soit

193
192
La nature domestique Le monde des jardins

soigneusement toutes les branches qui n'auraient pas ete entie.rement pas Ie temps d'attendre que la vegetation soit suffisamment seche pour y
calcinees par Ie premierbnllage. Au centre de chacune des port1on~ ~e mettre le feu. Dans ce cas, on laisse passer quelques jours afin que les
I'essart ainsi nettoyees. s'eleve un grand tas de branchages noircis debris vegetaux sechent superficiellement, puis on les reunit en fagots
auxquels 'les femmes mettent Ie feu derechef. Tout en sur~eillant la qui sont entasses a la peripherie du jardin. Le seul exemple observe par
combustion, celles-cicommencent immediatement a ameublir la te~re nous d'un jardin n'ayant pas ete bnlle etait situe dans un milieu riverain,
alentour avec Ie wayi, un pieu a fouir dur et pesant, faconne paries sur une terrasse de sol noir alluvial tres fertile. Ce jardin, d'une superficie
de 8 150 rn", avait l'epoque trois ans d'age ; sa productivite, estirnee par
hommes, en bois de palmier uwi.
II n'est pas necessaire a ce stade de nettoyer tres soigneusement Ie I'analyse d'un carre de densite (10 m X 10 m) des cultigenes, etait
futur jardin de son bois mort, sauf dans les zones tres circonscrite.s 011 absolument equivalente a celIe de jardins du me me age et de rneme
l' on compte planter des arachides. En effet, Ie ~ettoya~e et Ie brulage nature pedologique ayant subi un brfilis.
des petits debris vegetaux de l' essartage font partIe des. ~aches c?ntmue~­ De l'avis rnerne des Achuar, la presence d'un tapis de cendre n'a
lement realisees par les femmes au cours de la premIere annee de VIe aucune influence sur la duree et la productivite d'un jardin, tout au
productive du jardin. Lors du desherbage quotidien, chaque femme moins dans lessols riches de I'habitat riverain. Par ailleurs, Ie feu, ne
rassemble les plantes adventid:s qu'elle vient d'arracher et les morceaux s' attaque que tres superficiellement aux especes herbacees et il epargne
de branches qui subsistent du brfilis, les empile au pied d'une souche et les racines et les graines des graminees. Par consequent, Ie brfilis
y met Ie feu. Lorsque les souches sont en bois tendre, elles se consument n'ernpeche en aucune facon le developpement ulterieur des plantes
lentement au contact de ce petit foyer et forment bien tot d'importantes adventices dans le jardin et il est fort probable qu'il ne retarde merne pas
concentrations de cendre.Ce sera l'emplacement favori pour la plantation leur apparition. L'usage du feu est ainsi destine a economiser du temps
des ignames kenke, une plante qui apprecie tout particulierement les sols dans Ie nettoyage minutieux des debris vegetaux, plutot qu 'a accroitre
notablement la fertilite du sol. Cette opinion indigene est d'ailleurs
legers et riches en potassium. . .
Au bout d'une annee de ce nettoyage meticuleux, Ie sol du jardin partagee par les specialistes de la question (en particulier Phillips 1974 :
presente I'aspect soigne d'un parterre; surnageant au milieu du fouillis 460 et Schne111972, t. 2, chap. 4) qui concordent a dire que l'accroisse-
d'une vegetation tres controlee, seuls quelques grands troncs couches ment de fertilite lie au feu est superficiel et provisoire, Seuls les sols les
imputrescibles viennent rappeler le terreau sauvage de cette transmuta- plus acides de l'interfluve paraissent-ils devoir beneficier de I'enrichisse-
tion. Ils sont d'ailleurs eux-memes parfaitement socialises, car ils servent ment tres tempora ire en sels mineraux qu'apporte Ie brfilis 3.
de chemins-passerelles au sein du jardin. Quelques encoches taillees sur D'autre part, il existe une methode de culture sans brfilis qui est
Ie flanc au depart et a l'arrivee, permettent de se hisser sans effort sur utilisee sysrematiquement pour le~ jardins plantes en mais, A la difference
ces grands ruts glissants qui, pour les Achuar, remplacent avantageuse- des autres cultigenes qui sont m~les dans un essart unique, Ie mais est
ment les sentiers au sol. En effet, la surface qu'occupent les troncs est de generalement cultive dans un jardin specifique, Cette monoculture - que
toute fa~on incultivable - au contraire des sentiers- et ces passerelles 1'0n pratique aussi parfois pour la banane plantain - suit la technique de
permettent, en s'elevant hors d'atteinte des rameaux de manioc, d'echap- la culture « sur litiere » (slash-mulch en anglais, en achuar : utsank :
per a la pluie de gouttelettes qui vient immanquablement doucher Ie « rep andre a la volee »), assez rare dans Ie Bassin amazonien, Le
passant lorsqu'il evolue au ras du sol apres une ondee. Echappe~ aux debroussaillage est tres sommaire, seule une faible partie des arbres est
attouchements des plants de manioc est d'ailleurs plus qu'un simple abattue et Ie semis, a la volee, est irnmediatement effectue par Ies
probleme de commodite, notamment pour les enfants, puisqu'on verra hommes, dans les debris vegetaux, De tels jardins sont definitivement
bientot que cette plante est litteralement vampirique. Socialises.vces abandonnes a la suite de la recolte, quia lieu entre douze et quatorze
troncs couches Ie sont aussi de par la fonction de bornage qu'ils assument semaines apres Ies semailles. Les essarts de mais depassent tres rarement
Ie plus souvent entre des parcelles affectees a differentes co-epouses au
3. ~es Can~los, voisins septentrionaux des Achuar, occupent un habitat typiquement
sein d'un meme jardin. interfiuvial et n'effectuent pourtant aucun bnllis pour leurs jardins de manioc (Whitten
Encore que la pratique la plus courante soit de brfrler apres I'essartag~, 1?76 :.70-7.6). II est vrai que Ie surcroit de travail est, dans leur cas, plus equitablernent
il arrive tres exceptionnellement qu'on s'en dispense, notamment lorsqu il reparn, pUISque - contrairement aux Achuar - les hommes partieipent directement 11
faut assurer rapidement la soudure entre deux jardins et qu'on n'a done tous les travaux horticoles.

194 195
La nature domestique Le monde des jardins

1 500 m 2 et ils peuvent etre defriches dans une vegetation secondaire 23. Duree des operations d'essartage et de bnilage
assez recente, facilitant par 13 Ie travail d'abattage. En effet, avec
l'humidite et la chaleur, la litiere vegetale se transforme rapidement en jardin a jardin b jardin c* jardin d
surface: surface: surface: surface:
un riche compost et cet amendement supplee ainsi aux eventuelles
3560 m" 4970 m- 2100 m- 4230 m 2
deficiencesinitiales du sol 4.
Cette technique de culture est tres cofiteuse en semences, puisque seule essartage (en heures) 63 91 18 80
une partie des graines pourra germer ; en revanche, eIle est tres ~cono­
brulage (en heures) 20 30 25
mique en travail, YU Ie caractere rudimentaire de l'essartage. Par aille~rs,
Ie maintien d'une partie de la couverture vegetale permet une protecnon total 83 121 105
accrue des jeunes plants contre les risques de coups de vent violents qui
pourraient les coucher brutalement. Enfin, le cycle vegetatif du mats moyenne (en heures par
hectare) . 232 244 250
etant tres court, les jeunes pousses n'ont pas Ie temps d'etre etouffees
par la proliferation des plantes adventices, ineluctable en l'absence d'un * Essartage tres sommaire dans une vegetation secondaire recenre pour un jardin de rnais.
nettoyage initial du sol et d'un desherbage regulier. II est hors de doute
que cette methode culturale est particulierement avantageuse pour u~e
plante comme Ie mais, dont l'usage chez les Achuar est actueI~e~en~ tres les durees de defrichement sur la base d'une unite de mesure unique, les
secondaire. En effet, meme si Ie pourcentage des plants qUi n arnvent variations enregistrees sont peu significatives: eIles oscillent entre
pas 3 maturite est eleve, (3 peu pres 40 %), l'investiss~ment en ~ravail 232 heures/ha de defrichement et de bnrlage pour Ie jardin a et 250 heuresl
est de toute facon derisoire si on Ie compare avec ceIUI que requiert la ha pour Ie jardin d. La moyenne generale pour l'habitat interfluvial est
polyculture traditionnelle. de 242 heures/ha. II ne nous a pas ete donne d'assister 3 un defrichement
dans I'habitat riverain, aussi cet echantillonnage ne comporte-t-ilque des
essar~s de l'interfluve, rendant par 13 rnerne impossible une confirmation

La duree des operations d'essartage et de brfilage est fonction, comme quantitative de l'hyporhese precedemrnent avancee (sur la base des carres
on l'a vu, de multiples parametres: nature de la couverture vegetal~ de densite de souches) d'une duree moindre des operations d'essartage
seIon Ie type d'habitat, dimension de l'essart, nombre d'hommes qUi dans l'habitat riverain 5.
participent au defrkhement, delai de sechage avant Ie brfilis, etc. Toute-
fois, les quantifications des temps de travail que nous avons pu ef~ect~er,
en suivant integralement les operations d'essartage sur quatre jardins, 5. Si on les compare avec les maigres Jonnees existantes pour d'autres societes d'horti-
culteurs amazoniens, les temps de travail requis pour l'essartage chez les Achuars
donnent des resultats tres proches en depit de la diversite des surfaces apparaissent singulierement eleves, Les Siona-Secoya de l'Equateur, par exemple,
de~ri~hent, u~ hectare ~e foret pri~aire en 59 heures (Vickers 1976 : 88), tandis que les
prises en compte. .
Miskito realisent la meme operation en 138 heures, dans une foret secondaire (ibid.).
Horrnis Ie cas particulier du jardin c - qui perrnet de souhgner, par II ~emble que ces differences soient attribuables aux methodes de mesure adoptees,
comparaison, combien est faible la depense en travail requise par I'essar- pUisque nous fondons nos quantifiations sur la duree totale reelle d'une chaine
tage des jardins de mats - ce tableau montre bien que, lorsqu'on compare d'operations - tenant compte, par la, de la plus ou rnoins grande intensite du travail,
selon les phases et les individus - tandis que Vickers reconstruit arithrnetiquernent
cette duree totale, a partir d'une decomposition de tous les elements de la chaine
4. Cette methode est egalement utilisee par les Canelos pour Ia c~lture d.u rnais ~t des operatoire, chacun de ces elements etant minute de facon ponctuelle chez un individu.
bananiers (Whitten 1976 : 76) et on la retro.uve chez les populatlo?,s noires .d.~ littoral Cette derniere methode, sans doute fort efficace pour la determination de la producti-
pacifique equatorien (idem 1974). La technique de culture du mars « sur 11tIere." est vit~ dans Ie travail poste, semble en revanche peu fiable lorsqu'elle s'applique a des
egalement attestee chez les Shuar (Harner 1972 : 49 et Karsten ~ ?35) ; ~arst~n, qUi a eu societes ou Ie travail n'est pas soumis a la regularite machinique. L'estirnation de
l'occasion d'observer ce mode cultural au cours de la deuxleme decenme de notre 138 heures proposee par Carneiro pour Ie defrichement d'une parcelle d'un peu moins
siecle, est d'avis qu'il est recent et qu'il aurait remplace la plantati~n dispersee dans les d'un hectare (environ deux ares) chez les Amahuaca parait peu fiabJe tellement elle est
jardins de polyculture, technique que l'on observe encore parfois chez les Achuar. extrapolee a partir de donnees irnprecises (Carneiro 1970: 246). En revanche, les
Enfin, les Aguaruna semblent, eux aussi, avoir adopte Ie principe ~es essart.s de donnees que presente B. Meggers - malheureusernent sans citer ses sources - pour la
monoculture, non seulement pour Ie rnais mais aussi pour les bananiers (Berhn et duree d'essartage d'une parcelle de foret de varzea pres de Belem semblent correspondre
tout a fait aux donnees achuar (Meggers 1971 : 30-31).
Berlin 1977 : 11).

196 197
La nature domestique Le monde des jardins

24. Les cultigenes ii usage alimentaire


Le jardinage
fre- nombre
Sur l'espace encore vierge soustrait a la foret par l'essartage, le premier nom nom identification
quence de cul-
acte de socialisation appartient aux hommes, puisque ce sont eux qui vernacuIaire courant botanique
d'usage tivars
vont realiser la circonscription de la parcelle et son bornage interne, en
plantant les ran gees de bananiers qui font fonction de limite et de C ajach - Dloscorea sp. 1
bordure. Bien que l'essentiel du travail sur les plantes cultivees soit C chiki arrow-root Maranta ruiziana 1
realise par les femmes, il n'est pas anodin qu'a travers cette plantation
A inchi patate douce Ipomea batatas 22
des bananiers - inaugurant symboliquement le jardin de son existence
productive et dans son appropriation sociale - ce soient les hommes qui A jimia piment Capsicum sp. 8
dessinent l'espace ou viendront travailler les femmes. Ce n'est que C kai avocatier Persea sp. 1
lorsque chacune des parcelles des co-epouses se trouve materiellement
B keach pomme-cannelle Anona squamosa 1
delimitee sous l'autorite masculine que le jardin peut enfin devenir le
champ clos d'une praxis purement feminine. 11 arrive neanmoins que A kenke ignarne Dioscorea trifida 12
l'homme soit dispense de son travail d'arbitrage et qu'il laisse les femmes C kirimp goyavier Psidium guajava 1
de sa maisonnee s'arranger entre elles pour la repartition des parcelles,
C'est tout particulierernent le cas quand les femmes sont dans un rapport B kukuch naranjiIla Solanum coconilla 4
suffisamment etroit de consanguinite pour que les disputes de preseance C kumpia achira Renealmia alpinia 1
soient exclues: rapports mere-fille ou rapports de germanite, par
B kuish ananas Annanas comosus 1
exemple.
Les Achuar ne sont pas des novices dans les travaux du jardinage ; A mama manioc doux Manihot esculenta 17
, parmi les nombreux indices qui attestent d'une haute antiquite de leur B~ miik haricot Phaseolus sp. 12
familiarite avec l'horticulture, le plus probant est sans doute le nombre
eleve des clones stables reconnus au sein des especes principales par la C namau jicama Pachvtrhizus tuberosus 1
taxinornie indigene et cultives intensivement 6. Un jardin achuar C namuk courge I Sicana odorifera 1
comporte couramment une centaine d'especes, divisees en de multiples B nuse arachide:, Arachis hypogea 7
varietes, et les inventaires que nous avons realises, pour systematiques
qu'ils .soient, n'epuisent certainernent pas la totalite des plantes cultivees. C pinia L Calathea atf.
, Exscapa Marantac. 1
Parmi les pIantes utilisees dans l'horticulture, no us avons distingue les
especes reellement domestiquees (cultigenes des doc. 24 et 25) des especes A paantam banane plantain Musa balbislana 4
sauvages, habituellement acclimatees dans les jardins ou epargnees lors A nfejench banane sucree rnusacee 15
de l'essartage (doc. 26). Or, cette distinction categorielle n'est pas claire-
B paat canne ii sucre Saccharum officinarum 3
ment faite dans la taxinornie achuar, qui tend a subsumer sous la
categoric aramu (( ce qui est mis en terre par l'homme ») to utes les A papachnia taro Colocasia sp. 1
plantes effectivement presentes dans un jardin, a l'exception des plantes A sanku taro Xanthosoma sp. 2
C sepui oignon Allium cepa 2
6. En dehors de la richesse en cultivars, les indications les plus notables d'une pratique B shaa mais Zea mays 2
tres ancienne de I'horticulture dans les groupes jivaro sont d'origine 11 1a fois endogene
(savoir ethnobotanique et agronomique tres pousse, multiplicite de mythes concernant C tente - cucurbitacee 1
les plantes cultivees, ritualisation des activites agricoles...) et exogene (analyse archeo-
logique du materiel ceramique, modeles bio-geographiques de l'evolution de la foret A = cultigene de base (usage quotidien]
amazonienni:...). Cette question est plus particulierernent traitee dans I' etude ethnohis- B = cultigene d'usage courant
C = cultigene d'usage episodique ou saisonnier
torique d'A.C. Taylor (1985, chap. 3).

198 199
La nature domestique Le monde des jardins

24. Les cultigenes a usage alimentaire (suite) precisernent identifiees dans la systematique indigene. Les especes
incluant Ie plus de varietes sont, naturellement, celles dont l'importance
fre- nombre alimentaire est predorninante (22 varietes de patate douce, 17 de manioc,
nom nom identification
quence de cul- 15 de bananier, 12 d'igname... ) ou celle dans lesquelles l'investissement
vernaculaire courant botanique
d'usage tivars symbolique est considerable (plantes hallucinogenes et rnedicinales) 7.
C tuka taro Colocasia esculenta 1 Pour distinguer taxinomiquement les varietes, les Achuar utilisent
generalemenr un nom de base commun, couple a une serie de determi-
B uwi chonta Cui/ielma gasipaes 6 nants qui viennent specifier ce nom de base par des images metaphoriques
B wakamp cacaotier Theobroma subincanum 2 ou metonyrniques connotant une caracteristique morphologique. Dans la
plupart des cas, le terme de base vernaculaire d'un cultigene correspond
B kuchi wakamp cacaotier Theobroma bicolor 1
a une espece dans la nomenclature botanique scientifique occidentale.
C wampa guaba Inga edulis 1 Parmi les nombreuses varietes du kenke (igname, Dioscorea trifida) , on a
C wanchup taro , Xanthosoma sp. (?) 1 ainsi: kai kenke (« avocat-igname », la couleur du tubercule etant proche
de celIe de l'ecorce de l'avocat mur), mama kenke (<< manioc-igname »,
C wampushik guaba Inga nobilis 1 pour la similitude de la forme du tubercule avec les racines du manioc),
B wapai papayer Carica papaya 3 pama kenke [« tapir-igname », le tubercule etant rebondi comme un
tapir), susu kenke (« barbe-igname », le tubercule portant de longs poils),
B yaas cairnitier Chrysophyllum cainito 3
uranchi kenke (<< poils pubiens-igname », le tubercule etant velu), etc.
C yuwi courge Cucurbita maxima 3 Toutes les varietes de plantes alimentaires ne sont pas egalement
reparties dans les differents biotopes du territoire achuar, les jardins de
A = cultigene de base (usage quotidien)
B = cultigene d'usage courant l'interfluve etant generalement plus pauvres en cultivars que ceux du
,C = cultigene d'usage episodique ou saisonnier milieu riverain. Les varietes des especes importantes, comme le manioc,
le bananier, les arachides ou le piment sont deux fois plus nombreuses
adventices. Le terme aramu designe la possibilite d'une manipulation par dans l'habitat riverain que dans l'interfluve. Toutefois, chaque milieu
l'homme et il s'applique done egalement a des especes sylvestres semi- ecologique a vu se developper ses propres varietes, adaptees a la nature
cultivees, qui, lorsqu'elles sont rencontrees hors du contexte du jardin, differentielle des sols et qui s'acclimatent generalement mallorsqu'on les
seront pourtant clairement definies comme sauvages (ikiamia: «de la transporte hors de leur foyer d'origine. Ce developpernent parallele de
foret »). Cette ethnocategorie denote done moins une caracteristique cultivars distincts (sur un fond icommun d'especes) semblerait indiquer
essentialiste des plantes cultivees que leur mode de relation a une activite que l'occupation par les Achuar de deux biotopes bien differencies est
humaine specifique : la possibilite de leur reproduction artificielle dans le loin d'etre recente.
jardin. Les signes permettant de distinguer les varietes d'une merne espece
Les 62 cultigenes recenses sont cultives dans presque tous les jardins, sont parfois difficilement discernables pour un ceil non averti, surtout
car la nature extrernernent dispersee de l'habitat engendre l'obligation de lorsqu'ils definissent une particularite morphologique de la racine ou du
pouvoir disposer immediaternent et en permanence de l'eventail le plus
large possible des produits horticoles necessaires a la vie quotidienne.
Cette contrainte d'autosuffisance des maisonnees est particulierement 7. Dans line etude ethnobotanique sur I'horticulture des Jivaro aguaruna, Brent Berlin
nette pour les plantes non alimentaires, dont beaucoup sont d'un usage souligne egalement I'abondance et la diversite des plantes que cultive ce groupe
ethnique, it bien des egards tres proches des Achuar : 53 cultigenes (contre 67 chez les
journalier. En effet, et alors que l'igname peut, par exemple, parfaite- Achuar) et 27 plantes serni-cultivees (contre 37 chez les Achuar), Ie tout reparti en 276
ment remplacer la patate douce dans l'alimentation, Ie coton n'est pas varietes. Brent Berlin note, par ailleurs, que selon les resultats preliminaires d'une
substituable au roucou dans son usage specifique, Cette soixantaine de enquete rnenee par un botaniste de son equipe, les Aguaruna connaissent plus de deux
cent.s cultivars du manioc; il est fort probable qu'une enquete ethnobotanique syste-
cultigenes - dont certains, comme les calebassiers, ne comportent qu'un manque chez les Achuar perrnettrait de multiplier Ie nombre de varietes que nous
seul sujet par jardin - se divisent en plus de 150 varietes nornmees et avons recensees (Berlin 1977 : 10).

200 201
25. Les cultigenes a usage technologique, medicinal et narcotique
nom identification
usage nom courant remarques
vemaculaire botanique

plantes ipiak roucou Bixa orellana


tinctoriales sua genipa Genipa americana
cultivees tai - Warscewzcia chordata temture rouge pour les textiles;
melangee au roucou, sert a faire la
poudre de karaur

o I Ie fruit coupe en deux et evide sert de


bol
Ie fruit evide et fixe sur Ie carquois
sert de reserve a kapok
sechee, la pulpe du fruit sert de bourre
pour charger les fusils a baguette
Ie fruit, coupe en deux et evide, sert
de bol et de plat
Ie fruit evide sert a entreposer les
liquides
coupe en deux et evide, Ie fruit sert a
faire .un bol oblong destine a boire
l'infusion de wayus (Ilex sp.)
sert a transporter et a entreposer l'eau
(yumi : eau celeste et potable)
petit fruit en forme de poire, evide, il
sert a transporter la poudre karaur
(peinture faciale)

" , , . . , .'" 1

25. Les cultigenes a usage technologique, medicinal et narcotique (suite)


nom identification
usage nom courant remarques
vemaculaire botanique

poisons masu - Clibadium sp. nne compositee


de peche timiu - Lonchocarpus sp. une legumineuse
cultives payaash - Piscidia carthagenensis (?) une papilionacee

plantes maikiua - ---- - -- Brugmansia sp. et Datura sp. 3 varietes cultivees


narcotiques natem - Banisteriopsis sp.
cultivees yaji - Idem
parapra - - non identifie
tsaank tabac Nicotinia sp.

plantes ajej gingembre Zinziber officinale


medicinales chirichiri - - differentes especes de graminees
cultivees kantse - - une amaranthacee
piripiri - Cyperus sp. et Cares sp. 4 varietes couramment cultivees
pirisuk - Altheranthera lanceolata
tampuk - - une erythroxylacee
wayus - Ilex sp.
La nature domestique Le monde des jardins

26. Especes sylvestres transplantees dans les jardins au epargnees 26. Especes sylvestres transplantees dans les jardins au epargnees
lars de l'essartage et plantes adventices tolerees lars de l'essartage et plantes adventices tolerees (suite)

nom nom identification nom nom identification


vernaculaire courant botanique vernaculaire courant botanique
achu palmier aguaje Mauritia Jlexuosa tauch fruit comestible Lacmella peruviana, apocy-
apai manguier sauvage Grias tessmannii nacee
chaapi palmier llarina Phytelephas sp. terunch fruit comestible rnyrtacee (?)
chinchak arbres a fruits non comes- Miconia sp. et Leandra sp. tserempush guaba Inga marginata
tibles servant d'appats pour wampushik guaba Inga nobilis
les oiseaux wawa balsa, les feuilles servent de Ochroma pyramidale
chirikiasip narcotique, arbuste non couvercle a marmite
identifie wishiwish fruit comestible Protium sp., burseracec
kuchikiam cacao sauvage Herrania mariae yakuch arbres a fruits non comes- Hyeronima alchorneoides,
kunapip fruit comestible Bonafousia sananho, apocy- tibles servant d'appats pour euphorbiacee
nacee les oiseaux
kunchai fruit comestible Dacryodes aff. peruviana, yapaipa plante medicinale Verbena sp.
burseracee yurankmis fruits comestibles Physalis sp., solanacee
kunkuk palmier ]essenia weberbaueri yuwikiam fruits comestibles non identifie
mata palmier chambira Astrocaryum thambir«
mayu piscicide liane arbustive non identi-
fiee
mirikiu fruit comestible Helicostylis scabra, moracee rhizome. Les hommes, par exemple, sont le plus sou vent incapables de
munchij grenadille Passiflora sp. faire la difference entre les varietes les plus proches de certaines plantes
naampi fruit comestible Caryodendron orinocensis, cultivees par les femmes. 11 arrive meme parfois que les femmes ne
euphorbiacee puissent pas reconnaitre certaines varietes - qu'elles ont pourtant plan tees
naara ortie Urera sp. elles-mernes - sur la seule base d'indices morphologiques. Ceci est
pau sapo tier Pouteria sp. particulierement le cas pour certaines plantes medicinales (notammerit le
pitiu genre d'arbre a pain Batocarpus orinocensis
sampi guaba Inga sp. piripiri, Cyperus sp. et le gingembre), dont la plupart des varietes
chuu sampi guaba Inga sp. semblent botaniquement identiques, Toutefois, chacune de ces varietes
imiu sampi guaba Inga tarapotensis est utilisee pour un usage ther!apeutique d€fini et c'est cet usage qui
miik sampi guaba lnga sp apparait dans le determinant terminologique qui vient specifier l'espece
nakar sampi guaba Inga sp (par exemple : nap; p;r;p;r;; « serpent-p;r;p;r; », numpa ijiat piripiri, « selles
tuish sampi guaba Inga sp sanglantes-p;r;p;r;) ou uchi takutai pirlpiri, « pour avoir des enfants-
yakum sampi guaba lnga pruriens
sekemur savon vegetal non identifie
piripiri »). Ainsi, lorsqu'une femme obtient un plant d'une de ces varietes
sekut vanille Vanilla a usage medicinal, s'informera-t-elle aupres de la femme qui lui en a fait
sesa plante medicinale malvacee ? don des proprietes therapeutiques particulieres de la plante; elle la mettra
shawi fruit comestible Psidium sp., myrtacee alors en terre dans un emplacement choisi de son jardin, afin de pouvoir
shimpishi fruit comestible Solanum americanum, sola- l'identifier par la suite, sans risque de la confondre avec une autre
nacee variete 8.
shinki-shinki a
buisson servant fabriquer Piper sp. (?)
le hochet homonyme utilise
dans les cures chamaniques
8. D?ns une analyse .de I'ethnobotanique des hallucinogenes aguaruna, Michael Brown
sunkash fruit comestible Perebea guianensis, moracee fait une remarque identique a propos du caractere tres idiosyncrasique de la taxinomie
tanish naek fruit comestible bignonacee de plantes hallucinogenes morphologiquement identiques (Brown 1978 : 132-33).

204 205
La nature domestique Le monde des jardins

Si la simple logique explique parfaitement qu'un jar~i? contie~n.e le 27. Principaux predateurs du jardin
plus grand nombre possible de varietes de plantes medicinales speciale-..
ment appropriees a des therapeutiques differentes, el~e ne rend pas espece
frequcnce incidence
compte, pour autant,de la necessite de. multi~lier les .va~letes des pl~n~es predateur
concernee
de sur la
alimentaires. La diversite des especes alirnentaires ordmaIrement cultivees predation production
assure, en effet, une alimentation tres variee et, d'un point de vue perroquet palmier chonta episodique faible
purement gastronomique, la multiplication des varietes n'~ugme~te que a tete bleue
de facon tres marginale I'eventail gustatif. Les hom~es - qUI sanct~onnent agouti frequent moyenne
ouvertement par leur attitude les capacites agrononuques de leurs epouses paca tubercules,
racines et frequent moyenne
_ ne sont capables de reconnaitre a la degustation qu'une tres faible mulot frequent moyenne
arachides
proportion des varietes de manioc, d'igname ou de pata~e d?uce. , pecaris exceptionnel grave
La diversite des varietes ne semble pas non plus devoir repondre a un tayra bananier et papayer episodique faible
imperatif techno-agronomiquc, qui viserait ,a diminuer .gl?balement les tapir pietine Ie mais exceptionnel grave
risques de maladies pouvant aff~cter ~ne espece~ ,e~ m~~tlphant ~es ~~ones scarabee ananas frequent moyenne
par selection empirique, afin d obtenir des vanetes resistantes a d even-
tuels agents pathogenes. A premiere vue, les jardins achuar sont en eff~t, chenille (maa] manioc episodique faible
extrernement sains et les Indiens declarent ignorer l' existence de maladies et bananier
epiderniques attaquant les plantes cultivees. Alors ~ue les agron?mes vers blanc mais frequent moyenne
recensent deux virus et une quarantaine de maladies cryptogamlques locuste arachides episodique faible
affectant le manioc en Amerique tropicale (Wellman 1977: 239), les et haricots
Achuar, quant a eux, ne connaissent qu'une seule maladie grave, ~~ :ette
, plante. Denornmee wantsa (terme generique pour den,oter la stenhte) et tap~r .aille pietiner un champ de mats, mais lorsque d'aventure il s'y
probablement causee par une bacterie, cette rnaladie est assez rare; risque au moment de la germination, c'est une grande partie de la recolte
lorsqu'elle est presente dans un jardin, elle n'atteint qu'un nombre de qui est detruite. En revanche, les degars commis par les rongeurs ne
plants tres reduit, Cette absence de maladies epide~iques des ~lantes portent pas a consequence et sil l' on prend contre eux des mesures de
cultivees est probablement a mettre au compte de l'isolement ~eog.ra­ defense active, c'est que leur chair est appreciee. 11 est done rare qu'un
phique des Achuar, lequel a protege leurs jardins de la contamination agouti ou qu'un paca puisse continuer Iongtemps a deterrer du manioc
exterieure, Cette situation phytosanitaire extremement bonne se retrouve en toute impunite, Des que sa Ipresence est signalee, Ie chef de famille
d'ailleurs dans d'autres societes arnerindiennes tres isolees comme, par repere Ies chenuns d'acces de l'animal et entreprend I~ construction d'un
exemple, les Yanoama barafiri (Smole 1976 : 138). . . piege (chinia). S'il est I'heureux possesseur d'un fusil et d'une Iampe-
Les principaux ennemis du jardin ne sont pas les VIrUS ou les maladies torche en etat de marche, il se mettra en affut nocturne, multipliant ainsi
cryptogamiques mais bien des vertebres : soit des ois~aux - notam~ent ses chances de succes. Les jardins et Ies frichesrecentes sont des terrains
le perroquet a tete bleue tuish .(Pionus menstruus) - soit des mamml~res de chasse privilegies, car ils forment des micro-ecosystemes tres particu-
(agoutis, pacas et mulots s'attaquent aux tubercules et aux arachides, Iiers, autour desquels gravitent ordinairement de nombreuses especes
tandis que le tayra, excellent grimpeur, affectionne les papayes et l~s animales utilisees par 1'homme (voir chapitre suivant). En tant qu'ils sont
bananes). Les jardins ne sont pas non plus depour~us d'insectes .parasl- eux-mernes, pour la plupart, des objets de predation humaine, Ies
taires : une minuscule chenille (shukl) mange les snpes de bananier, un predateurs du jardin ne constituent done pas une menace majeure. On
gros scarabee noir (shipiak) devore les ananas,. tandis qu'un~ -sorte de pourrait meme sans doute dire que Ia totalite du jardin fonctionne un
locuste (manchir) grignote de preference les feuilles des arachides et des peu comme un immense appat,
haricots. Cette inclination des Achuar a faire croitre dans leurs jardins un
D'une facon generale, la gravite des depredations est inversement nombre considerable d'especes et de varietes n'est done pas engendree
proportionnelle a leur frequence ; il est tout a fait exceptionnel qu'un par des contraintes techniques et elle manifeste plutot le type tres

206 207
La nature domestique Le monde des jardins

particulier des rapports que les femmes entretiennent avec les plantes quoique distinguees entre elles par un nom de base vernaculaire. C'est le
qu'elles cultivent. Savoir faire pousser une riche palette de plantes, c'est cas, par exemple, des nombreuses especes de la legumineuse Inga, qui
montrer sa competence d'horticultrice, c'est assumer pleinement le role sont concues comme appartenant a une me me classe en depit de leurs
social principal attribue aux femmes, en temoignant d'une grande virtuo- denominations varices (wampa, tserempush, wampushik, imiu sampi, yakum
site agronomique. Certaines varietes cultivees en un nombre tres restreint sampi... ). C'est le cas aussi de plusieurs cucurbitacees d'usages pourtant
d'exemplaires, le sont surtout d'une maniere quasi experimentale, afin de tres differents : yuwi (Cucurbita maxima) et namuk (Sicana odorifera) sont
tester jusqu'a la limite les capacites de pouvoir symbolique qui sont au comestibles, tandis que takum yuwi (Luffa cylindrica) et yumi (Lagenaria
fondement de l'activite horticole. Cette attitude « innovatrice » etait siceraria) ont une fonction technologique. Leur inclusion dans une care-
notamment manifeste dans les demandes constantes auxquelles les gorie unique, mais non nornmee, se fonde sur l'affirmation indigene que
femmes nous soumettaient, pour que nous leur apportions des plantes ces 1'1antes sont « semblables » (metek) 10. Cette taxinomie implicite reste,
« de notre pays I), afin d'en tenter la culture. toutefois, purement ideelle et ne s'investit pas dans les pratiques culturales
L'espece de plaisir presque esthetique que procure aux femmes achuar quotidiennes.
la constitution d'un jardin opulent et diversifie, indique assez que toute C'est peut-etre a la quantite des especes sylvestres serni-cultivees -
plante nouvellement accessible est imrnediatement adoptee, me me si sa leur nombre peut varier d'une demi-douzaine a plus de trente - que ron
part dans l'alimentation doit rester derisoire. C'est le cas, par exemple, reconnait veritablement la completude agronomique d'un jardin. Lors-
de l'oignon 9 et des agrumes, tres rares encore et peu apprecies pour qu'elles ne s'y trouvent pas a l'etat naturel (car epargnees lors de
leurs vertus gastronomiques, mais valorises parce qu'ils viennent de l'essartage), les plantes sauvages les plus couramment sernees sont celles
l'exterieur, Neanmoins, l'apport de cultigenes etrangers est encore tres qui produisent des fruits: achu, apai, chaapi, mata, pau, pitiu et sampi. 11
restreint, etant donne l'isolement des Achuar. Si 1'0n excepte le bananier, en est du gout des Achuar comme du notre, qui sait apprecier a son
introduit il y a deja fort longtemps, la seule espece allogene qui en soit juste rnerite l'agreable diversite des fruits de saison. La nouveaute que
venue a acquerir une certaine importance est une Colocasia (appelee ces gourmandises procurent, en contraste a la fade saveur des sempiter-
'papachnia, par deformation du terme espagnol papa china) que les Achuar nelles papayes, est un puissant motif pour cultiver a portee de la main
ont obtenue il y a une quinzaine d'annees de leurs voisins Shuar. Cette ce qui n'est d'ordinaire accessible qu'apres un expedition de cueillette en
sorte de taro d'origine asiatique possede une saveur tres delicate et on la foret, Cette domestication fruitiere est d'ailleurs en grande partie realisee
considere comme un mets de choix a servir aux invites. au benefice des enfants - et acyessoirement des femmes - les adultes
A la minutie taxinomique s'exercant dans la designation des cultivars, estimant de leur devoir imperati,f d'avoir a procurer a leur progeniture
s'oppose une grande pauvrete dans les categories supra-generiques, un acces permanent au « sucre I) (yumin). Les hommes, quant a eux,
comme si la pensee indigene se preoccupait plus de clairement distinguer affectent une souveraine indiffetence a l'egard de ces friandises de la
le proche, par des details sou vent infimes, que de classer a grands traits nature, mais il serait excessif de dire qu'ils y sont totalement insensibles.
des ressemblances peu manifestes. De merne qu'au sein des plantes
cultivees dans le jardin, il n'existe pas de distinctionscategorielles entre
les especes sylvestres et les especes domestiques, de meme n'existe-t-il
L'ordre des plantations est presque toujours immuable. Apres que les
pas de decoupage formel entre classes de cultigenes. Tout au plus utilise-
hommes aient plante des bananiers en bordure du jardin et le long de ses
t-on, a propos des plantes cultivees, les categories supra-generiques qui
divisions internes, les femmes prennent le relais et commencent la
scandent le vegetal en general: numi (arbre), nere (fruit), shinki (palmier)
plantation du manioc uniforrnement sur toute la surface de l' essart, en
ou nupa (herbe). rnenageant seulement quelques espaces vides OU seront cultives les
On peut toutefois discerner des categories laterites qUI regroupent
arachides et les haricots. Les boutures (tsanimp) de manioc sont fichees
implicitement des plantes tres proches du point de vue botanique,
en terre tres regulierement par faisceaux de deux ou trois, la densite
9. L'engouement pour l'oignon (sepui, de l'espagnol cebolla), consomme dans les sou pes
de manioc, tient aussi aux vertus protectrices qu'on lui attribue. Les Achuar ont en 10. Ces categories latentes sont identiques aux covert categories» reperees par Brent
(l

effet acquis de leurs voisins shuar la conviction que les Blancs sont proteges des fleches Berlin chez les Aguaruna, et dont il propose aussi I'Inga comme illustration (Berlin
magiques des chamanes indigenes par leur importante consommation d'oignons. 1977 : 8, Berlin et Berlin 1977 : 7).

208 209
La nature domestique Le monde des jardins

generale de plantation avoismant souvent un pied par m-, Les femmes soit qu'ils se situent sur Ie perirnetre exterieur du jardin (bananier), soit,
plan tent ensuite, de facon separee, des arachides et des haricots dans les enfin, qu'ils soient cultives dans un essart totalement separe, comme
lopins qui leur ont ete reserves. Ces emplacements ont ete initialement c'est Ie cas du mais et, parfois, des bananiers.
selectionnes pour leur sol meuble et riche, et leur concentration elevee
de cendres. Au sein de la petite foret de boutures de manioc qui couvre 28. Division sexuelle du travail dans I'horticulture
desorrnais le jardin, les femmes vont planter «a et la, sans ordre defini,
les tubercules (ignames, taros, patates douces), les courges, les papaiers travail hommes femmes
et les autres cultigenes alimentaires ; les hommes eux, vont planter les
plantes-poison de peche, A l'exceptiondu manioc, qui de par son
selection du site +
ubiquite merne est necessairernent mele a tous les autres cultigenes, il debroussaillage +
n'existe pas de groupes de plantes specialement associees entre elles II.
Toutefois, lorsqu'un jardin est relativement pentu, on aura tendance a
abattage +
faire predominer iun type de cultigene dans chacune des micro-niches nettoyage +
altitudinales. Cette situation' n'est pas courante - puisque les Achuar brulis +
preferent les jardins plats - mais elle peut survenir dans I'interfluve,
ameublissement +
lorsque le seul moyen d'agrandir un jardin de fond de vallee consiste a
defricher Ie versant du coteau. Les bananiers seront alors plantes dans la construction des haies (exceptionnel) +
partie plane, en conjonction avec Ie mais et la patate douce, tandis que
Ie manioc sera dispose de preference dans la partie la plus pentue et la
construction de pieges +
rnieux drainee, Le manioc, en effet, n'aime pas les sols trop humides, plantations de pIantes piscicides et hallucinogenes,
tabac, mai's, bananier et wayus +
alors qu'il s'accornmode fort bien des sols ferrallitiques mediocres qui
'predominent sur les pentes.. .Un usage differentiel tout a fait identique plantation de roucou, genipa, calebassier, palmier
des etages du relief selon les cultigenes est atteste en Amazonie pour les chonta, naranjilla et arb res fruitiers + +
Campa (Denevan 1974: 99) et pour les Yanoarna (Smole 1976: 116), plantation du reste des cultigenes +
qui, contrairement aux Achuar, utili sent systematiquemenr des versants
pentus pour etablir leurs jardins.
recolte des plantes piscicides +
I
Certaines especes sont rarement plantees dans Ie jardin proprement recolte de plantes hallucinogenes, tabac, roucou,
dit, mais plutot en bordure de l' aire qui ceinture la maison. On trouve genipa, calebassier, mai's, palmier chonta, wayus et
surtout la Ie palmier chonta, des arbres fruitiers (avoca tiers, pomrniers- arbres fruitiers I
+ +
cannelle, goyaviers, camitiers, naranjilla), du' piment, du tabac, des recolte du reste des cultigenes +
plantes medicinales et hallucinogenes, du coton, des piantes tinctoriales
et des calebassiers. Ainsi distribuees sur Ie pourtour de la maison comme
desherbage et entretien +
dans un petit potager d'agrement, ces plantes sont, en quelque sorte,
ex clues du jardin principal, espace par trop feminin oil les hommes La part des hommes dans le jardinage est absolument derisoire et il
s'aventurent rarement. Si I'on regarde d'un peu pres les plantes manipu- arrive rneme assez souvent qu'ils se dechargent sur leurs epouses de la
lees par les hommes (doc. 28), on cons tate ainsi que, a I'exception des plantation des bananiers et du mais, ou de la confection des tuteurs
piscicides, les cultigenes plantes et/ou recoltes par ceux-ci sont exterieurs fourchus qui servent a etayer les stipes de bananiers lorsqu'ils penchent
au jardin proprement dit. Soit qu'ils se trouvent autour de la maison, sous Ie poids d'un regime. Comme on Ie voit sur le tableau 28, les seules
piantes que les hommes doivent imperativement planter et recolter sont
les piscicides, car si les femmes manipulaient ces especes cultivees, elles
11. A la difference des Jivaro aguanina, qui sernblent disposer d'une interpretation
symbolique indigene pour justifier les quelques associations specifiques qu'ils operent perdraient toute efficacite, A I'exception, done, des poisons de peche,
dans la plantation des especes cultivees (Brown et Van Bolt 1980 : 182). aucune consequence flicheuse n'est rprevue lorsque les femmes plantent

210 211
La nature domestique
r Le monde des jardins

les cultigenes qui doivent etre ordinairement plantes par les hommes. Le J'importance relative des differentes especes de cultigenes seIon qu'on se
travail masculin dans le jardin est plutot comparable a une forme de place au niveau de J'usage potentieI (distribution des plants dans. Ie
picorage debonnaire qu'aun labeur continuo Effeuiller de temps a autre jardin), ou au niveau de J'usage effectif (quantites relatives effectivement
un plant de tabac ou cueillir quelques cosses de roucou pour se peindre recoltees). Nous nous bornerons ici a J'analyse quantitative de la distri-
sont bien souvent les seules formes de jardinage qu'un visiteur occasion- bution des especes dans les essarts, reservant pour lechapitre 9 I'etude
nel verra pratiquer par les hommes achuar. de l'usage effectif des cultigenes, teI qu'il apparait dans les pratiques
Une quinzaine de mois apres la plantation, le jardin a pris sa physio- quotidiennes de consommation. L'usage potentieI peut etre etabli par des
nomie definitive, avec sa Structure trophique a trois etages reproduisant series de carres de densite de plantation dans differents jardins ;ceux-ti
en miniature 1a foret climacique environnante. Au niveau superieur, les revelent surtout la large predominance du manioc et, accessoirement,
larges feuilles des bananiers et des papaiers offrent , l<a et .la, un premier J'importance des plantes piscicides (doc. 29). Le carre de densite-type de
obstacle a l'action destructive des pluies et du soleil ; tandis qu'au niveau 100 m- possede I'inconvenienr de minimiser l'importante de certains
interrnediaire, les plants de manioc, de naranjilla et de Lonchocarpus cultige?es qui sont toujours situes dans des localisations specifiques
constituent une couverture vegetale relativement dense et presque uni- (bananiers en bordure, par exemple), mais il a Ie merite de montrer a
forme, qui aide encore a la protection du sol contre le lessivage. Au ras l'evidence la grande ubiquite du manioc dans le jardin ; sur six carres de
du sol enfin, se deploie en taches le tapis vegetal embrouille des taros, densite releves au hasard dans des jardins distincts , on trouve toujours
courges, ignames et patates douces. Cette imitation culturelle de 1a au moins 60 plants de manioc sur 100 m 2 •
vegetation naturelle contrebalance avec une remarquable efficacite les Les carres de densite font egalement apparaitre la part importante
effets destrueteurs du climat et permet d'utiliser au mieux le potentiel occupee dans les jardins, tout particulierement dans J'habitat interfluvial,
mediocre des sols de l'interfluve. Bien qu'elle soit beaucoup moins dense
et stratifiee que la foret climacique, la vegetation etagee du jardin 29. Densite moyenne de plantation selon les especes
contribue neanmoins a ralentir l'ineluctable erosion des sols, tout parti- (effectif de 3 carres de 100 rn- chacun, mesures dans 3 jardins)
culierement sur les pentes des collines. La monoculture protege, en
revanche, tres mal les sols fragiles de l'interfluve et si les Achuar HABITAT INTERFLUVIAL HABITAT RIVERAIN
l'adoptent parfois - dans le cas du mats -, c'est pour un laps de temps ROUCOU

tres court (trois mois) et en conservant unepartie de la couverture


CLiBAOIUM
arboree naturelle. Par ailleurs, le melange d'especes ayant des besoins
differents en elements nutritifs permet de reduire la competition entre MANIOC

plants et de faire Ie meilleur usage possible de l'eventail des nutriments TARO


accessibles 12. Mais, comme Ie note avec justesse B. Meggers, Ie jardin
sur brfilis n'etant qu'un reflet de ce qu'il imite, it ne peut en aucun cas NARANJILLA

etre aussi efficace dans la protection des sols que l'original (Meggers IGNAME
1971 : 20). Alors que la foret climacique constitue un systeme parfaite-
ment en equilibre, Ie jardin sur bnilis se contente de reculer de plusieurs BANANIER

annees Ie moment ou la degradation de la fertilite du sol devient un CANNE


A SUCRE
obstacle a la culture.
LONCHO
Sur la centaine d'especes cultivees dans les jardins achuar, une dizaine CARPUS

seulement sont d'un usage courant, Ie manioc doux venant largement en PATATE
DOUCE
tete comme Ie cultigene de base. Plusieurs methodes permettent d'estimer
o 25 500 25 50 80
12. Pionnier de routes Ies etudes modernes sur I'horticulture d'essartage, H. Conklin a ete
Ie premier a noter que Ia ressemblance avec la structure trophique de la foret primaire Pourcentoge de plums au m2
constituait un important avantage adaptatif de la poIycuIture sur brulis par rapport a
la monoculture (54 : 133-42). LebonHolre d. graphlqui . EHESS

212 213
La nature domestique Le monde des jardins

par des plantes servant a confectionner les poisons de peche (Clibadium densites de manioc sont plus faibles d'environ 30 % dans les jardins
sp. et Lonchocarpus sp.). Ce resultat est d'ailleurs previsible, puisque achuar de 1'interfluve, que dans les jardins riverains. Ceci est parfaitement
chaque peche a la nivree (voir chapitre 7), requiert 1'usage de quantites explicable, puisqu'on a vu qu'environ 20 % de la surface des jardins de
considerables de plants. L'importance du taro asiatique (Colocasia sp.) 1'interfluve etait incultivable en raison des reliquats de la vegetation
dans les jardins de ·1'habitat interfluvial (35,6 % des cultigenes) reflete naturelle (souches et troncs non decomposes). .
1'engouement extreme que les Indiens eprouvent maintenant pour ce
tubercule exotique. Ce phenornene est revelateur de la rapidite avec
laquelle peuvent changer les habitudes alimentaires, car quelques annees Si 1'on excepte Ie pieu a fouir wayi, utilise par les femmes pour
ont suffi pour que Ie taro d'origine etrangere (Colocasia) - considere ameublir la terre, toutes les operations du jardinage s'effectuent avec un
comme plus savoureux - vienne quasiment supplanter dans l'alimentation outil simple et polyvalent; la petite machette a large lame (uchich machit).
quotidienne Ie taro autochtone (Xanthosoma). Presque identique a l'ancien sabre en bois dur de palmier qu'elle a
Si 1'on convertit les densites de plants dans les carres de 100 m 2 en avantageusernent rernplace, la machette en metal est utilisee avec un egal
estimation du nombre de plants par hectare, 1'on obtient une idee assez bonheur comme couteau, sarcloir, binette, grattoir, serpette ou plantoir.
juste de la capacite productive des jardins, En ne retenant que les Presque to utes les plantes cultivees sont multipliees par voie vegetative:
cultigenes dominants et usuellement plantes sur toute la surface des soit par bouture de tige (manioc, taro, patate douce), soit par plantation
jardins (manioc, Colocasia, igname et patate douce), les moyennes d'ef- d'un rejet (bananier), soit par enfouissement d'un fragment de tubercule
fectif sont les suivantes : (ignames). Les facons culturales sont done simples et peu nombreuses :
enterrer, deterrer, desherber et couper les tiges pour Ie bouturage sont
30. Densites de plantation des cultigenes dominants ~es taches principales du jardinage, inlassablement repetees jour apres
JOUr.
plants/ha Sauf cas de force majeure, la femme achuar se rend quotidiennement
dan~ son jardin ; me me si elle ne travaille pas de facon continue, elle y
cultigene jardin jardin de passe une grande partie de la journee. Vers neuf heures, quand Ie soleil
nveram l'interfluve n'est pas encore trop chaud, c'est toute une petite troupe qui se dirige
manioc 8800 6200 vers les plantations. Munie de sor panier-hotte (chankin) , d'une machette
19names 350 700 et d'un tison, portant sur la hanche son nourrisson, environnee d'une
Colocasia 450 7000 I
meute desordonnee de chiens et de petits enfants, chaque femme trans-
porte son univers familial pout quelques heures dans Ie jardin, Son
bananiers 412* 387**
premier geste est d'allumer un f~u au pied d'ime souche, dans 1a portion
patates douces -- 1000 du jardin ou elle decide ce jour-la d'elire domicile. Fichant deux piquets
• Sur la base d'un releve de 484 plants effecrue dans un jardin de 11 749 m2 en terre, elle accroche ensuite un petit hamac (tampura) ou son nourrisson
•• Sur la base d'un releve de 494 plants effecrue dans un jardin de 12 760 m 2 reposera a 1'ombre d'un arbuste, Dans la plupart des cas, 1'essentiel du
travail de jardinage consiste a desherber et a nettoyer Ie jardin. Accrou-
A titre comparatif, on notera que des densites de l' ordre de 10 000 pies, les jambes bien ecartees pour assurer l'assise, les femmes vont
plants/ha sont considerees comme optimales pour la culture pure de type passer une grande partie de la journee a progresser en cercles concentri-
industriel tant du manioc que dela Colocasia (ministere de la Cooperation ques autour des feux qu'elles ont allumes, traquant la moindre touffe
1974 : 490, 551). Les densites du manioc dans les jardins achuar sont d'herbe, La lame du machette au ras du sol, et presque parallele a lui,
tout a fait comparables a celles relevees dans les jardins d'autres essarteurs vient disloquer la terre durcie a la base des touffes, rendant par la leur
indigenes pratiquant la polyculture : 6 800 plants/ha pour les Secoya du arrachage plus aise.
Perou (donnees calculees sur la base des carres de densite dans Hodl et Les plantes adventices les plus communes sont des graminees ; l'espece
Gasche 1981 : 90)et 9 711 plants/ha pour les Campa en association dominante, propre aux jardins de 1'interfluve, est appelee thiri-cnir!
manioc-mats (Denevan 1974: 102). On remarquera egalement que les (Orthoclada laxa) , tandis que l'espece la plus envahissante dans les jardins

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La nature domestique Le monde des jardins

riverains se denomme saar nupa [« herbe blanchatre »). Les plants de jeep plants de manioc que l' on vient de deterrer sont retaillees et immediate-
(une aracee) sont plus rares, mais ils constituent une sorte de friandise ment replantees, Dans l'interfluve, ces boutures produiront encore une
occasionnelle: leurs feuilles bouillies ont une agreable saveur, fort seconde recolte, voire une troisieme ou une quatrierne, mais a chaque
appreciee des femmes et de leur progeniture. Les touffes d'herbe arra- nouveau bouturage les racines deviendront de plus en plus etiques dans
chees sont jetees dans le feu en compagnie de to us les debris vegetaux un sol de plus en plus appauvri. Dans les jardins riverains, en revanche,
que les femmes auront rencontres dans leur progression a croupeton. on ne constate pas de diminution de la taille des racines de manioc au
Chaque jour, entre cent cinquante et deux cents metres carres de jardin cours du cycle des bouturages successifs.
sont ainsi debarrasses soigneusement de toutes les plantes naturellement Au fardeau quotidien du manioc on ajoute parfois quelques patates
advenues. Le desherbage est bien sur indispensable, puisqu'il supprime douces, quelques ignames, une courge ou un regime de bananes. En
les voraces competiteurs des plantes cultivees, surtout dans les sols revanche, le mats, les arachides et les haricots ne sont pas ramasses au
pauvres des collines ou les elements nutritifs s'epuisent rapidement. Mais fur et a mesure mais recoltes en une seule fois a leur maturite, Au bord
la minutie maniaque qui preside a cette activite va bien au-dela de du cours d'eau qui jouxte le jardin, il reste a peler et a laver racines et
la simple technique horticole. Un beau jardin se caracterise en effet tubercules avant de revenir a la maison se debarrasser des hottes pesantes.
essentiellement par ce qu'il exhibe de rnaitrise dans la destruction du Le visage et le corps rnacules par des trainees de sueur melees de terre et
naturel, Son sol lisse et legerement sablonneux, pique ca et Ia par les de cendre, les femmes se dirigent alors a nouveau vers la riviere ; une
tiges de "manioc, semble l'allee parfaitement ratissee d'un jardin a la baignade detendue, ponctuee d'eclaboussures joyeuses et de jeux avec les
francaise. Pas une brindille, pas une touffe d'herbe ne doivent deparer ce enfants, concluera ces labeurs du jardin.
lieu police qui s'affirme," sans doute plus que la maison, comme l'anti-
foret,
U ne fois effectuee la premiere plantation du manioc, a peu pres les Tres evidemment fastidieux et penible, le jardinage semble neanmoins
deux tiers du temps quotidiennement passe au jardin par les femmes est decomposable en une serie d'operations techniques simples, ne necessitant
'voue a cette lutte contre l'invasion vegetale, Lorsqu'une maladie vient apparemment ni habilete, ni competence particuliere. Or cette impression
interrompre le travail de nettoyage pendant quelque temps, il arrive est' fallacieuse car, s'il est exact que les operations a effectuer sur les
souvent que la domination des mauvaises herbes se soit irremediablement plantes cultivees sont simples et peu nombreuses, en revanche la gestion
etablie dans l'intervalle et qu'il faille alors definitivement abandonner Ie planifiee de la croissance et de l~ recolte de plus d'une centaine d'especes
a
jardin l'emprise de la vegetation naturelle. L'effort requis pour sarcler differentes reparties en plusieurs milliers de plants represente une entre-
et desherber entierement un jardin envahi par les herbes devient en effet prise d'une grande complexite. Ceci d'autant plus que les temps de
tel qu'il parait plus commode de realiser un nouvel abattis. Meme un maturation sont differents pour I chaque espece - quelquefois meme pour
travail regulier n'arrive qu'a grand-peine a reculer quelque peu cette chaque cultivar - et que certaines especes sont cultivees en cycles continus
ineluctable echeance.: Les femmes achuar declarent ainsi volontiers et en rotation au sein de la parcelle, Les premieres plantes a murir,
qu'elles doivent abandonner leurs jardins de l'interfluve apres seulement environ trois mois apres la plantation initiale du jardin, sont Ie taro, les
trois annees de culture, car, avec des rendements agricoles par ailleurs arachides et le mats. Un a deux mois plus tard, les courges et les haricots
progressivement declinants, la lutte contre les mauvaises herbes finit par commencent a donner ; a six mois, ce sont les patates douces qui arrivent
exiger un effort demesure par rapport a ses resultats, a rnaturite. Mais toutes ces plantes sont d'un usage alimentaire encore
a
C'est seulement lorsque le soleil commence decliner que s'interrompt marginal et le jardin ne devient vraiment productif qu'a partir du
le travail de desherbage ; les femmes vont alors rapidement recolter de huitierne mois, avec la maturation des ignames, du manioc (entre huit et
quoi remplir leur panier-hotte chankin. Generalement dans la zone qu'elles dix mois selon les varietes) et des bananiers (un an). Les arbres fruitiers
viennent de desherber, elles deterrent les racines d'un certain nombre de et les palmiers mettent plusieurs annees a venir a maturite et ils
plants de manioc, de cinq a vingt selon les varietes. En effet, certains a
commencent souvent produire lorsque le jardin a ete abandonne. C'est
cultivars ont de fort petites racines, dont le poids excede rarement deux une des raisons pour lesquelles on les plante de preference sur le pourtour
ou trois kilos, tandis que d'autres produisent d'enormes racines depassant de l'aire des maisons, en un lieu facilement accessible lorsque le jardin
la dizaine de kilos. Lorsqu'il s'agit d'une premiere recolte, les tiges des est revenu en friche.

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La nature domestique Le monde des jardins

Les Achuar etant plutot indifferents aux mesures abstraites du temps ne peut plus compter sur aucune femme (mere, epouse, sceur ou fille)
en lunaisons, ils reconnaissent la maturation par les signes botaniques pour cultiver son jardin et preparer sa nourriture, il n'a plus d'autre issue
propres a chaque espece et non par des computs abstraits. Cette matu- que Ie suicide. .
ration peut d'ailleur etre ralentie ou acceleree en fonction de 1'ensoleilIe- L'abandon d'un jardin est une operation progressive et selective,
ment, ce facteur jouant un role preponderant dans l'idee que les Achu~r puisqu'il y a de grandes differences dans les temps de maturation des
se font du processus de la croissance vegetale, C'est ainsi qu'on dit d'une cultigenes et dans Ie degre de resistance qu'ils offrent a la reconquete par
plante venue a maturite qu' « elle a ete ensoleillee . (etsarkayi). En la vegetation naturelle. Le premier signe de 1'abandon est l'arret du
revanche, 1'eau n'est pas consideree comme un element vraiment critique desherbage, qui donne rapidement au jardin l'aspect d'une friche. La
de la croissance; en 1979, une periode de secheresse absolument excep- proliferation des mauvaises herbes etouffe rapidement les plantes a faible
tionnelle de dix semaines consecutives n'avait inquiete personne quant au developpernent (ignames, taros, courges... ), mais autorise la recolte
sort des jardins. occasionnelle du manioc et des bananes pendant encore un ou deux ans.
Certains cultigenes, comme Ie mais, les haricots ou les arachides Certaines especes, comme on l'a vu, resistent assez longtemps a la
exigent des sols riches et neufs et ils ne sont done pas replantes apres concurrence de la vegetation naturelle (tabac, Ilex, piscicides), tandis que
leur premiere recolte 13. D'autres cultigenes se perpetuent par rejet d'autres ne semblent pas affectees par elle (palmiers et arbres fruitiers).
automatique sur un plant-mere (bananiers). D'autres, enfin, sont imme- On continuera done ales utiliser tant que leur acces ne sera pas devenu
diaternent replantes par bouturage, tels Ie manioc et les ignames et trop malaise. Un jardin n'est en fait definitivement abandonne que quand
produisent done en cycle continuo Mais comme la recolte se fait petit a la maisonnee tout entiere va s'etablir dans un nouveau site, a plusieurs
petit, il y a toujours dans Ie jardin des plants de manioc et d'ignames heures de marche de la friche.
qui demandent a etre recoltes, Encore ces deux especes supportent-elIes L'exemple des jardins de Yankuam a montre que Ie cycle horticole
bien de rester plusieurs mois en terre avec d'etre recoltees. En revanche, peut prendre des formes tres diverses selon les cas particuliers et selon
des plantes comme la patate douce ne tolerent aucune negligence dans les biotopes. Dans la region interfluviale, chaque unite domestique ouvre
l' echelonnement des recoltes, sous peine de germer ou de pourrir si elles generalement tous les deux ans un nouvel essart de polyculture, dont la
ne sont pas deterrees a leur maturite, production de manioc viendra se substituer au bout d'un an a celIe du
Le jardinage implique done non seulement de pouvoir rnaitriser ces jardin existant deja. Mais comme la duree d'occupation d'un site depend
combinaisons complexes de rotations et de successions des recoltes, mais en grande partie de la duree de vir. de la maison, il arrive souvent qu'une
aussi d'avoir une connaissance intime du jardin que 1'on travaille et de maisonnee fasse un usage selectif de trois ou quatre jardins defriches
I'evolution de ses composantes depuis Ie stade inaugural de la plantation. successivernent et se trouvant a des stades divers de 1'abandon. Le plus
On comprend ainsi pourquoi chaque jardin est Ie lieu d'une association ancien n'est utilise que pour r€colter des calebasses ou les fruits du
presque charnelIe avec la femme qui l'a cree et Ie fait vivre. 11 constitue palmier chonta ; celui qui lui a succede produit toujours des papayes et
cornme une projection publique de la personnalite et des qualites de son des bananes ; Ie plus recemment abandonne fournit encore un peu de
usagere. A la mort d'une femme, son jardin meurt aussi .le plus souvent manioc, des piscicides ou du tabac, Lors de 1'installation sur un nouveau
car, a 1'exception eventuelle de ses filles celibataires, aucune autre femme site, il y a done toujours une periode de soudure un peu difficile, pour
ne se risquerait a poursuivre impromptu avec lui un commerce qu'elle peu que les anciens jardins soient tres eloignes, En effet, si une maisonnee
n'aurait pas elle-meme debute. Les hommes, qui ne connaissent du jardin ne s'etablit definitivement dans une nouvelle localite que lorsque Ie jardin
que l' emplacement des quelques especes qui leur sont utiles couramment qu'elle y a defriche commence a produire du manioc, il reste que de
(tabac, hallucinogenes) ou qu'ils ont 1'obligation de recolter (piscicides), nombreux cultigenes plantes en meme temps que lui ne viendront a
ignorent a peu pres tout de cette vie intime des plantes cultivees par maturite que deux a trois ans plus tard. 11 faudra done alors choisir entre
leurs epouses. Ils sont donc bien incapables de se substituer a elles en cas se passer temporairement de certaines plantes et organiser de fastidieuses .
de necessite et n'en eprouvenr d'ailleurs pas Ie desir, Lorsqu'un homme expeditions pour les recolter dans les anciens jardins en friche. C'est
generalement la deuxierne solution qui est adoptee car, dans la plupart
13. Les arachides et les haricots fixent dans Ie sol Ie nitrogene libre et constituent ainsi une des cas, un nouveau jardin est rarement etabli a plus d'une journee de
excellente plante de debut d'assolement, marche ou de pirogue de 1'ancien site d'habitat, Au-dela de cette distance,

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La nature domestique Le monde des jardins

il devient difficile de transporter commodement les gros fagots de Contraintes ecologiques et efficacite technique
boutures necessaires a la nouvelle plantation.
Dans 1'habitat riverain, en revanche, Ie cycle des defrichemenrs succes- Le type d'horticulture sur brfllis pratique par les Achuar souleve un
sifs n'estmanifestement pas determine par des facteurs d'ordre agrono- certain nombre de questions dont l'interet theorique depasse largement
mique. La fertilite des sols alluviaux y est telle que les jardins pourraient Ie cadre de l'ethnographie des groupes jivaro. En premier lieu, les Achuar
etre quasi permanents et l'on abandonne done un essart bien avant que offrent I'exemple, assez exceptionnel dans Ie Bassin amazonien, d'une
sa production ait pu commencer a decliner. Ainsi, sur une terrasse societe indigene exploitant simultanement deux biotopes contrastes avec
alluviale du rio Pastaza, un jardin exploire continfiment depuis a peu des techniques culturales a peu pres identiques. Les seuls autres cas
pres dix ans avait la meme productivite en manioc que des jardins voisins similaires decrits dans la litterature ethnographique sont les Campa du
ages de deux ans, soit environ 200 kg/l00 m-, Ces resultats sont Perou, qui occupent aussi bien les collines du Gran Pajonal que les plaines
congruents avec les donnees publiees par Lima, qui indiquent une alluviales de l'Ucayali et du rio Tambo (Denevan 1974: 93-94 et Varese
productivite absolument constante du manioc doux sur six annees 1966 : 35-37) et les Yanomami, dont Ie territoire englobe maintenant a
successives dans des champs de varzea de l'estuaire de 1'Amazone (Lima la fois la Sierra de Parirna et les peneplaines de l'Orenoque et du Mavaca
1956 : 113). Tous les Achuar 'concordent, par ailleurs, a affirmer qu'un (Smole 1976 : 39 et Lizot 1977 : 118): Dans ces deux cas, toutefois, il. est
jardin sur sol noir alluvial (shuwin nunka) ne necessite aucune periode de avere que l'occupation du milieu riverain est un phenornene tres recent,
jachere et qu'il peut produire « jusqu'a la mort de celui qui 1'a defriche II. meme si Lizot conjecture que les Yanomami sont plutot revenus dans
n no us a ete malheureusement impossible de verifier empiriquement une region anciennement occupee par eux et dont ils auraient ete chasses
cette assertion, puisque nous n'avons jamais pu examiner un jardin autrefois par des guerriers arawak (Lizot 1977: 116).
continuellement cultive pendant plus d'une quinzaine d'annees, Par contraste, les Achuar semblent avoir continfiment occupe tant les
En definitive, un jardin n'est laisse a1'abandon dans Ie biotope riverain, collines de l'interfluve que la plaine alluviale du rio Pastaza depuis au
que lorsque Ie site de 1'habitat lui-meme est abandonne ou lorsqu'une moins quatre siecles (Taylor 1985, chap. 3 et 5; Descola et Taylor
trop longue interruption dans Ie desherbage (en cas de maladie, par 1981); durant cette periode, ils auraient largement eu l'occasion de
exemple) rend preferable l'abattis d'un nouvel essart. Contrairement au diveisifier leurs strategies adaptatives en fonctiondes deux types d'habi-
cycle regulier des defrichements biennaux ou triennaux qui sont la norme t~t.. O~, les seules diff~rences notables du point de vue d'un usage
dans l'interfluve, un jardin riverain est generalement cultive pendant dlStlllctl~ ~es plantes cultIvees. son~ Ie developpement de certains cultivars
toute la duree de 1'occupation d'un site. n semble done bien que l'habitat plus specifiquernent appropries a chacun des biotopes, l'usage comme
riverain chez les Achuar soit potentiellement capable de supporter des piscicide de deux especes differen~es de plantes (Clibadium sp.et Loncho-
jardins de polyculture permanents, sans qu'il en resulte de dommages carpus sp.), et un developpemenr Iplus marque dans l'habitat riverain de
pour les sols. Si Ie desherbage est soigneux et Ie drainage adequat, un la cu~ture du mats, des haricots i et des arachides, culture rendue plus
jardin sur limon de crue ne doit probablement pas necessiter de jachere. aiseepar des sols a la fertilite elevee, .
Quand bien me me une jachere s'imposerait, d'ailleurs, l'abondance des La .differenciation dans les cultivars de manioc est importante, puisque
terres cultivables est telle sur les terrasses alluviales - comme nous sur dix-sept varietes recensees, il n'en existe que deux - originaires l'une
l'avons montre ailleurs en calculant les capacites de charge (Descola et l'autre de l'habitat riverain - qui soient simultanemenr cultivees dans
1981 a : 617) - qu'un cycle ferme de rotation permettrait Ie maintien les deux biotopes. Cette richesse en cultivars temoigne d'un grand
d'un habitat permanent sur Ie merne site. Siles Achuar qui occupent raffinement technique dans l'adaptation de la culture .du manioc aux
depuis longtemps ce biotope riverain n'ont pourtant pas cru bon de creer contraintesspecifiques des differents types de sol. En effet, les travaux
des etablissements sedentaires, ce n'est done certainement pas a cause de de Cours 'a ~adagascar ont montre que Ie manioc se developpe remar-
leurs techniques horticoles. quableo/ent bien sur des sols pauvres et acides, alors que, paradoxale-
ment, 'd~s sols riches et hurnides avec un contenu eleve en nitrogene lui
sont- moms favorables. Dans ce dernier type de sol, Ie manioc tend i
aceroitre sa superstructure au detriment de ses racines (Cours 1951 : 296).
n est done tres probable que les cultivars utilises dans l'habitat riverain
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La nature domestique
Le monde des jardins
soient le produit d'une adaptation a un type de ,sol qui n'~st pas
normalement favorable ala production de grosses racmes de manioc. realisable vues les conditions optimales du sol - semble entrer en
Cette specialisation des cultivars du manioc selon l'habitat n'a pas de contradiction avec une theorie soutenue par certains specialistes des
parallele pour le mai'set les arachides. ~n e~et, des plantes co~~e le phenomenes d'adaptation culturelle dans le Bassin amazonien. Selon cette
mais, les haricots et les arachides sont tres exigeantes sur la, qua~lte des theorie, la predominance en Amazonie de la culture, du manioc et des
sols: ellesrequierent un pH eleve et une haute teneur en mt~ogene, .en plantes 3 reproduction vegetative - riches en amidon mais pauvres en
phosphore et en potasse. Ces cultigenes sont done ~al adaP.tes aux sols proteines - sur la culture des plantes 3 plus haute valeur nutritive cornrne
pauvres de l'interfluve et leur culture y ~st tout, a. fait margl~ale .. II y a le rnais, est esserttiellement due 3 des raisons ecologiques.
certes des cultivars de haricots et d'arachides speClfiq,~e~ au:, ~ardms, des La nature me me des limitations ecologiques varie selon les auteurs.
. I'Is son t peu nombreux '
co 11'mes, rnaIS . une
., seule
, vanete
., originale d. ara- D. Harris affirme, par exemple, sur la base d'une enquete rapide dans le
chide sur les sept recensees et trois vanetes, o~lgmales de, h:ncots haut Orenoque, que les regions les plus proches de l'equateur sont
(Phaseolus vulgaris) sur les douze cultivars ordma~r~me~t, cultives, De inadaptees 3 la culture du mais, car elles sont depourvues d'une saison
surcroit, ces deux cultigenes sont plantes e~ qu~ntlt~s ml.m~es dans l~s seche bien marquee. Dans cette aire geographique, qui englobe le
jardins de l'interfluve; quanr .au .mats, c.est a peine si 1 on apercoit territoire achuar, il serait done pratiquemenr impossible de realiser des
quelques pieds etiques dans un jardin sur dix. .. ' , bnilis efficaces ; or, dans les jardins imparfaitement debarrasses de leur
En revanche, on pourrait s'attendre a ce q~e l~ ma~~, Ie,s h~ncots et vegetation naturelle, le mais aurait des rendements derisoires (Harris 1971 :
les arachides soient intensement cultives dans 1ha bitat nve~am ou le~, sols 495). On pourrait d'abord s'interroger sur cette correlation entre Ie
leur conviennent parfaitement. II paraitrait en effet logique, qu etant climat et Ie bnilis, puisque les jardins de polyculture achuar temoignent
donne la haute valeur nutritive de ces trois types de plantes p.ar r~pport assez de ce qu'une pluviosire reguliere n'ernpeche en rien un desherbage
au manioc celui-ci devienne un cultigene minoritaire dans les jardins sur meticuleux. En second lieu, le rapport entre les rendements du rnais et
terrasse alluviale, A titre indicatif, la valeur energetique 'moyenne du la presence des adventices depend en grande partie de la technique de
manioc est de 148 calories pour 100 g (Wu Leung et Flore~ 1961 : 25), culture. Les agronomes s'accordent en effet 3 dire que la productivite
alors qu'elle est respectivement de 361. calories et 337 calor~es, p.our. des d'un champ de mais depend en tres grande part du soin avec leque1 il
quantites equivalentes de mais et de hancots Phaseolus vulgar.s (ibid. ',13- est desherbe, ce cultigene supportant mal la competition des adventices
66). La difference en contenu proteique est encore plus spectaculaire..: dans les phases initiales de sa croissance (Aldrich 1970 : 56 et Miracle
0,8 g pour 100 g pour le manioc (ibid.: 25), contre 9,4, g. pour, ~e mars 1966 : 13). Il s'agit toutefois 13 des conditions optimales de culture dans
I ,
(ibid. : 13) et 22 g pour les haricots (ibid. : 66~. Or: en d~~lt d~ 1eno,rme un champ permanent. Or, dans la techmque de culture du mats sur
avantage adaptatif que leur procure I'occupation ~ un milieu ec?loglque litiere pratiquee par les Achuar riverains, l' effet adverse des mauvaises
favorable a"la culture intensive du mats, des arachides et des haricots, les herbes est considerablement arnoiridri, car celles-ci poussent generalernenr
Achuar riverains ne concedent qu'une importance accessoire 3 ces plant~s. moins vite que les plants de mats'. En consequence, le mats a largement
Dans' les zones alluviales tout autant que dans l'interfluve, le m~moc le temps d'arriver 3 maturite avant de risquer I'etouffemem par les
reste le cultigene dominant. Bien que cultive par de n~mbreuses ma,ls~n~ adventices. Par aiUeurs, la Iitiere et les restes de la couverture arboree
nees de l'habitat riverain, le mats est presque ent~ere~ent ~es~me .a protegent le sol des effets nocifs de la pluie et du soleil pendant toute la
l'alimentation des poules ; nous n'avons pas le souvenir d e~ avoir Jamals croissance des plants et empechent done un lessivage des nutriments. Ce
mange au long d'un sejour de dix-huit mois OU les expene~ces gastro- lessivage est, en revanche; rapide et intensif lorsqu'un champ de mai's est
nomiques furent pourtant tres varices. Quant aux .arac~ldes et ,aux soigneusement desherbe, On voit done que la technique de culture sur
haricots, on tend plutot 3 les considerer comme ~es fnan,dises occasion- litiere autorise Ie meilleur ajustement possible entre les exigences du mais
et les conditions ecologiques locales.
neUes que comme une nourriture substantielle qUI pourralt supplanter Ie
Dans son etude sur des populations achuar du Perou, E. Ross affirme,
manioc. . bl' E
On se trouve done confronte ici 3 un premier ty~e de pro em~. n quant 3 lu~,que les obstacles au devdoppement de 1a culture du mats
effet, ce manque d'interet evident des Achuarriver~ms P?ur un~ mten- sont, d'une part, la pauvrete des sols - ce qui est exact pour l'interfluve,
sification de la culture du mats - intensification qUI seralt parfaltement mais faux pour les zones riveraines - et d'autre part la grande depense
requise en travail (Ross 1976 : 3). Or, la culture sur litiere est bien plus
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La nature domestique Le monde des jardins

dans les groupes jivaro, voir Taylor 1985, chap. 1). Selon toute appa-
econome en travail que la polyculture traditionnelle du manioc. Dans
renee, l:s Ac~uar n'ontdonc pas reagi a la culture du mats dans les
1'habitat riverain, nous avons pu constater qu'il avait fallu seulement 20
termes ,enonces par I'hypothese de Roosevelt. Confrontes il y a long-
heures de travail (18 heures pour un defrichement sommaire et 2 heures
., Ia ce « deus ex.
temps machina
. il n ' on t pas su
» (Roosevelt 1980 .. 253) , s
a
pour lessemailles la volee) pour ensemencer un essart de mats d'une
saisir s'abstenant de
superficie de 2 100 m-, Quelques jours avant la recolte, cet ess~rt ., eur chance historique
.. . ' En de emarrer Ia cu Iture
intensrve d~ maIs: ils se sont prives du moyen d'augrnenter leur densite
comptait 3 450 plants de mats viabies , avec une moyenne de deux epis
de p~pulatlOn, laissant ainsi echapper une occasion unique de se hisser
par plant. En d'autres termes, le rendement de cette technique de culture
du I11ve~u de la com~unitas a ceIui de la civitas. II est vrai que pour
etait d'a peu pres 345 epis de mats par heure de travail, non compris la
entretemr une cheffene et un clerge, ils auraient sans doute d6 abandon-
recolte, II semble done hors de doute que, loin d'exigerbeaucoup de
ner leur pares~euse f~<;on de cultiver Ie mats et s'affairer a quadriller leurs
travail, la culture du mats sur liriere se trouve largement qualifiee pour
terrasse~ al~u.vIales. d un dense reseau de champs permanents.
battre tous les records de productivite agricole.
a
La reticence manifeste des Achuar riverains intensifier la culture du , En definitive,
, 1 ' si ., les d"
Achuar .riverains n'ont jarnais,au cours
s de Slec
., Ies,
epro~ve a nec~s~He intensifier leur production de plantes riches en
mats semble egalement contredire factuellement l'hypothese de Roose- proteines a~ detnment du manioc, c'est que les modeles cultureIs de
velt. Selon celle-ci, les populations indigenes prehistoriques des plaines consommation
d ' .sont
. tout .aussi
. determinants dans I' organisation
., d es
alluviales du Bassin amazonien auraient rapidement rernplace le manioc mo es, d explO1tatlO~ d~ mIlIeu. que la logique abstraite de maximisation
par le mats des que celui-ci s'est trouve accessible, c'est-a-dire probable- postulee par. les
d . explications stnctement ecologiques 14 . Certes ,exemp
l' Ie
ment au cours du premier millenaire avant J.-c. (Roosevelt 1980: 159- u .taro asianque montre que les Achuar sont prets a intensifier tres
66). Cette substitution aurait permis d'augmenter la capacite de charge rapI?e~~nt la produ~tion d'un. nouveau ~ultigene si sa saveur leur parait
des plaines alluviales de l' Amazone etde l'Orenoque et aurait done rendu particulierement
I , . agreable
d ; mars le taro indigene qu'il tend peu 'a peu ,a
possible une concentration importante de population dans ces regions et, s~pp anter n avait e t~ute facon qu'un role secondaire dans I'alimenta-
consequemment. l'emergence de societes complexes et stratifiees. non, On ,n~ peut certamement pas en dire autant du manioc, considere
, Cette hypothese est, par certains aspects, fort plausible et merne comme ,1 aliment par excellence (mama, Ie manioc, est tres souvent
seduisante ; elle semble en tout cas confirrnee par les recherches archeo- employ~ comme synonyme de yurumak, la nourriture). Quant a la biere
logiques que Roosevelt a elle-meme menees dans l'Orenoque (ibid. : de marnoc.. elle eS,t un~ co~posante tellement intrinseque de la vie sociale
253). II- n'en reste pas moins que son determinisme est peut-etre un peu e~ dome~tIque qu on imagine mal ce que pourrait etre l'existence quoti-
trop automatique. On a vu, en effet, que les Achuar occupent depuis dienne d un Achuar sans nijiamand«.
longtemps la plaine alluviale du Pastaza ; leur ethnonyme merne, « les On ~otera :nfin q,~'une .conc~ntration et une sedentarisation de la
gens du palmier athu », indique assez leur longue association avec les pop~latlOn. basee sur I'intensification de la culture des proteines vegetales
zones inondees des basses terres dont ce palmier constitue la vegetation I~plIqueraIt non seulement ~e delaisser la culture du manioc, rnais aussi
principale. Par ailleurs, la culture du mats est loin d'etre recente dans d abandonner, la consommation quotidienne de proteines animales, des
cette zone et tant des trouvailles occasionnelles que des sondages archeo- lors .remp~acees par une combinaison de mats et de haricots. S'il est
logiques y ont revele la presence de nombreux mortiers de type metate adm.Is, m~I.nte~ant que cette combinaison possede une valeur nutritive
(Athens 1976). aUSSI equilibree que celle des proteines animales (Davidson et al. 1975 :
Meme si la culture du mats a pu etre jadis plus intensive chez les 21~), on ne pe~t. sans doute pas en dire 'autant de sa valeur gastrono-
populations qui occupaient cette region, il reste certain que, chez les mIque. Par expenence personnelle, on approuvera done certainement la
Achuar, cette plante n'a jamais eu qu'une importance tres secondaire par sagess.e des Achuar d'avoir prefere pour leur ordinaire la biere de manioc
rapport au manioc. Plusieurs elements semblent 1'indiquer : en premier Ie poIsson ,fu?!e .et le cuissot de pecari au triste brouet de haricot~
lieu deux varietes de mats seulement sont cultives ; ensuite, les Achuar accompagne d indigestes tortillas 15.
ne consornment jamais de hiere de mats, bien que son principe de
14. ~. Den~van souscrit 11 ~ette idee, I?rsqu'j( ecrit, en conclusion 11 son etude sur les
confection soit connu ; enfin, il est exceptionnel que Ie mats apparaisse ~~pall' ~ The ~mdphasls on protem-poor root crops in Amazonia seems to be
dans la liste des cultigenes mentionnes dans Ie mythe d'origine des cu ura. y eterrmned... » (1974: 108).
15. Un article de J. Murra sur la generalisation de Ia culture du mai's dans les Andes so us
plantes cultivees (pour une analyse plus approfondie du statut du mats

224 225
Le monde des jardins
La nature domestique

S~ole invoque un autre type d'argument en faveur des potentialites


L'exploitation continue de deux biotopes bien distincts par des groupes
horticoles de la foret d'altitude, Voulant justifier la preference manifestee
locaux achuar qui pourraient, en se deplacant seulernent de quelques
par les Yanoama barafiri pour l' etablissement de leurs jardins sur les
kilometres, changer complhement de nature d'habitat pose un autre type
coteaux pentus des collines de la Sierra de Parima, il fait reference,
de probleme que no us nous contentons ici d'esquisser (il sera traite plus
comme Denevan, a un taux de lessivage du sol moins eleve que dans les
en detail au chapitre 9). A premiere vue, en effet, 1'usage horticole des
basses .terres, mais aussi a une invasion moins rapide des essarts par les
plaines alluviales par les Achuar riverains - usage delibere et non impose
m~uvals.es herb~s. (~m~le 1976 : 42). Or, ce dernier point semble justifie,
par des contraintes externes - semble contredire une idee courante selon
meme Sl sa valt~lte umver~ene est loin d'etre demontree par Smole, qui
laquelle la foret humide d'altitude convient beaucoup mieux a 1'horticul-
se contente de citer les Chimbu de Nouvelle-Gurnee comme correlation.
ture sur brfilis que la foret des basses terres. Selon cette interpretation, a
Par ai.ll~ur,s, la. proliferation des plantes adventices n'est pas un obstacle
mesure que 1'altitude croit, et a condition que la pluviosite ne soit pas
en sot a I horticulture sur bnrlis et elle ne devient un veritable facteur
trop elevee ni les pentes trop accentuees, les sols s'appauvrissent moins
limitant que si ron ne desherbe pas et que les mauvaises herbes entrent
vite et se regenerent plus rapidement; ceci serait attribuable a la
en competition avec les plantes cultivees pour le captage des nutriments.
diminution relative de la chaleur, permettant une destruction plus lente
Quoi qu'il e.n soit, les Achuar reconnaissent effectivement que lessols
de 1'humus et une chute moins rapide des niveaux de nitrogene. Cette
les plu.s fertiles des terres basses sont tres rapidement envahis par les
these est, en particulier,developpee par E. Ross pour expliquer le fait
~auv.alses her~es. Us entiennent d'ailleurscornpte dans leur 'strategic de
que les Achuar du Perou preferent apparemment etablir leurs jardins
selection des SItes, comme on a pu le voir dans l'exemple du parcellaire
dans les collines de l'interfluve (Ross 1976 : 35) ; Ross s'appuie, pour ce
de Yankuam, OU un essart avait ete defriche dans une terrasse inondable
faire, sur l' autorite de deux geographes : Denevan et Smole (Denevan
et laisse quasiment a l'abandon apres trois ans de production en raison
1970 : 73 et Smole 1976 : 42). Or, si Denevan fait bien remarquer que
de la proliferation des mauvaises herbes. Un equilibre avait ete trouve
les conditions de la pratique de .l'horticulture sur brulis s'ameliorent avec
dans 1'investissement en travail entre la facilite de realiser un essart dans
1'altitude, le contraste qu'il souligne se situe entre la foret humide de
une ~egetation naturelle aisee a defricher (bambous, Cecropia, balsa ... ) et
piernont (altitude superieure a 800 metres) et la foret basse non alluviale,
la .d~~culte ~e cont~oler l'invasion des plantes adventices apres la
c'est-a-dire entre deux regions ecologiques qui se distinguent, certes par
trorsieme annee de mise en culture. Notons aussi que selon les Achuar
le relief et les conditions climatiques, mais non par la nature des sols. En
eux-memes, il y a a peu pres autant de difference dans le taux d'invasion
revanche, si ron met en parallele la foret d'altitude et les terrasses
des mauvaises herbes entre les jardins des collines de 1'interfluve et ceux
alluviales de la foret basse, il est hors de doute que ces dernieres
des terrasses alluvi~les non inondables (paka) , qu'entre ces dernieres et
possedent des potentialites agricoles autrement plus remarquables que les
ceux des terrasses inondables sut alluvions recentes (pakur) , qui ne sont
mediocres sols ferrallitiques de la foret de piemont,
pourtantsepareesdes precedentes que par une denivellation inferieure a
cinq metres. Ces mini-differenc~s ecologiques, dont les incidences sont
p~rfaitemen~ per«ues par les indigenes, sont pourtant generalement pas-
l'administration inca montre de facon remarquable que l'adoption par une societe d'un
nouvel outil de production ne se fait pas toujours automatiquement selon la logique sees sous silence dans les generalisations hatives des specialistes de la
de ['utilite marginale (Murra 1975). Avant l'invasion inca, Ie mais etait dans la rnajorite « strategic adaptative I).
des cornmunautes andines une plante d'importance alimentaire tres secondaire, destinee
surtout a preparer des libations rituelles, C'est l'Etat inca qui a intensifie la culture du
Est-ce que ~ette difference averee dans Ie degre de proliferation des
mais, en la rendant possible sur une vaste echelle par un ambitieux programme de ~lantes adventlc.es engendre des consequences significatives pour la pra-
construction de champs en terrasses dans tout I'empire. Ainsi, Ie developpement de la nque de I'horticulture sur brfilis dans run et I'autre habitat? Pour
capacite de charge de I'habitat a ete mis en oeuvre par une bureaucratie qui avait besoin
d'importants surplus pour reproduire Ia machine etatique. Rien n'indique, en revanche, repondre a cette question; il faut d'abord la replacer dans le contexte
qu'un tel processus de transformation technologique aurait ete entrepris de facon plus general des causes de l'abandon des jardins forestiers sur brfilis dans
endogene par des eommunautes andines qui n'etaient pas soumises a l'imperieuse Ie Bassin ~mazonien. Selon Carneiro, ce serait beaucoup plus 1'invasion
necessite de multiplier la capacite productive de leur habitat. Le ma'is existait depuis
longtemps comme un facteur de production virtuel, mais les rapports de production des mauvaises herbes que la baisse de fertilite des sols et leurs rendements
qui auraient perrnis d'actualiser son importance srrategique n'etaient pas encore nes, a
declinants ~ui oblige~ait les essarteurs indigenes abandonner un jardin
Cette lecon sur les dangers theoriques du determinisme technologique vaut certaine-
ment aussi pour Ie Bassin amazonien.
a
en production (Carneiro 1961 : 57). Cette idee est reprise peu pres dans

227
226
La nature domestique Le monde des jardins

les memes termes par Denevan dans son analyse des pot.entialit~s aucun desherbage n'a ete effectue, il est evident que les plantes adventices
agricoles du haut Amazone (1970 : 80) et elle est couramrnent mvoquee contribuent a la baisse du rendement, mais celle-ci est avant tout
dans les monographies ethnographiques (par ex. : Srnole 1976 : 155 pour imputable au lessivage des nutriments. C'est ce dont les Achuar sont
les Yanoatna et Ross 1976 : 177 pour les Achuar du Peron). . d'ailleurs parfaitement conscients, qui n'onr pas besoin de savoir que les
L'assertion de Carneiro se ronde sur des et~des pedologl~ues ,et rendements agricoles d'un sol declinent proportionnellement a la baisse
agronomiques des consequences de I'horticulture d ess~rta.g~. menee~ dans de son pH pour constater que, dans leurs jardins parfaitement desherbes
differences regions du monde tropical : notamment a FldJI (C~ssldy et de I'interfluve, les racines de manioc vont en diminuant regulierement
Pahalad 1953: 84), et au Yucatan (Morley ~956: 135-36 c~~ant Ies de volume a chaque nouvelle recolte.
travaux d 'H es ter 1953) . L'affirmation de Carneiro est. donc 'entlerement A I'inverse, les sols alluviaux recents d'origine volcanique cultives par
deduite a partir d'analyses conduites hors du Bassin amazornen. ~ar les Achuar riverains possedent une faible toxicite aluminique et, meme
ailleurs aucune des monographies qui reprennent a leur compte I~ th~se lorsqu'ils sont deficients en rnatieres organiques, ils ont une haute capacite
de la proliferation des adventices pour expliquer I'abandon des jardins d'echange cationique et un contenu important en bases echangeables ; en
par les essarteurs amazoniens n'a etaye cette assertion par des analyses d'autres termes, ces sols sont naturellement fertiles et leurs rendements
. d Is Or comme I'a fort bien etabli A. Roosevelt, les demeurent constants pendant longtemps, L'invasion des plantes adventices
comparatIves e so. , . ,, , d
donnees sur lesquelles s'est appuye Carneiro ont etc. reI.evees da~s es devient done ici Ie facteur limitant majeur du maintien en culture, puis-
regions du monde tropical dont la nature geomor~hologlqu~ et pedolo- qu'une productivite continue n'est possible dans ces sols qu'a la condition
gique est cornpletement distincte de celle du Bassin amaz~men (pour Ie de desherber soigneusement. En definitive, il est maintenant couramment
detail de la discussion, voir Roosevelt 1980 : 24-39): ~n ~. autres termes, admis par Ies pedologues specialistes des sols tropicaux que si la raison de
alors que B. Meggers avait certainement. s~restItne .Ilmport~nce de l' abandon des jardins sur les sols ahaute teneur en bases est bien le probleme
I'appauvrissement des sols comme facteur limitant .dans Ie Bassin ama~ du controle de la proliferation des adventices, en revanche, dans Ies sols a
.zonien (Meggers 1957), il semble bien que <?arnelf?" dans sa volonte faible teneur en bases c'est la baisse de fertilite qui est .la cause majeure
polernique de refuter Meggers, ait, .quant a lUI, conslderablement sures- d'abandon (voir en particulier Sanchez 1976 : 405).
timela fertilite potentielle de ces memes sols. , Un survol rapide des techniques indigenes d'essartage dans Ie Bassin
Depuis l'etude de Carneiro (1961), une somme considerable de do?n.e~s amazonien ne fait que confirmer ce principe. En effet, de nombreuses
agronomiques et pedologiques a ete accumulee sur les potentIahtes societes indigenes de I'interfluve I ne desherbent pratiquement pas leurs
agricoles du Bassin amazonien : notarnment Beek et Bra.mao 1969 et jardins : c'est Ie cas par exemple des Amahuaca (Carneiro 1964 : 15), des
. t I 1962 pour les donnees generales, et Palesi 1974, Sorn- Yanoama barafiri (Smole 1976: i 139) ou des Campa du Gran Pajonal
B ennema ea. , . , .. I 1975
broek 1966 et Sioli 1964 et 1973 pour l' Amazonie bresilienne, Ty er (Denevan 1974; 100). En consequence, les jardins ne peuvent etre
pour l' Amazonie peruvienne et Sourdat et Custode, 1?~O.a et b pour cultives que pendant deux ans ali maximum avant d'etre completement
l' Amazonie equatorienne. Tous ces travaux. n:ont~ent ~ I evidence que la envahis par la vegetation naturelle ; or, leur baisse de rendement agricole
these de Carneiro doit etre nuancee et corngee ; ils demon,trent,. en e~fet serait de to ute facon presque aussi rapide s'ils etaient desherbes regulie-
qu'on ne peut pas generaliser 1a proposition seIon laqu~lle c ,est I mvaSlOn rement. Le cycle de rotation est done ici tres court, mais Ie surcroit de
des mauvaises herbes qui oblige les essarteurs amazomens a abando~~e~ travail exige par des abattis tres rapproches dans Ie temps est cornpense
leurs jardins. Dans les sols a pH fortement acide, a grande tox~clte par Ie travail economise en n'entretenant pas les essarts.
aluminique .et a faible teneur en bases echangeables. com~e les ultlso.ls A I'inverse, les populations riveraines semblent attacher beaucoup plus
et les oxisols - qui dominent dans la plus grande partie du B.assm d'importance a un desherbage meticuleux ; il en est ainsi, par exemple,
amazonien et en particulier dans la zone de I'interfluve, a~huar - tI est des Achuar riverains, des Yanomami des basses terres (Smole 1976 : 139)
maintenant avere que la suppression de la couverture .vegetale .naturelle ou des Shipibo de I'Ucayali. Dans tous ces cas, la grande fertilite des
engendre un lessivage important qui fait rapidement baisser Ie ~~veau d~s sols alluviaux perrnet de rentabiliser la lutte systematique et continue
nutriments. Cette baisse devient drastique des la fin de la prerruere anne~ contre les competiteurs vegetaux des plantes cultivees, II est donc logique
de mise en culture et les rendements agricoles commencent ~onc ~ que les Achuar cultivent et desherbent leurs jardins de I'habitat riverain
decliner de fa~on tres importante dix-huit mois apres la plantation. Si pendant beaucoup plus longtemps que ceux des collines de I'interfluve,

228 229
La nature domestique Le monde des jardins

meme si ces jardins fertiles sont correlativement plus exposes a la d'annees, a completement transforrne les conditions d'executions du
proliferation des adventices. trava~l ~as.c~lin, sansavoir par ailleurs beau coup d'incidence sur le
II est enfin un dernier facteur qui vient contribuer a rendre moins ~ravatl femmm. Autant une hache d'acier Uacha) rend Ie defrichement
titanesque qu'il n'y parait Ie desherbage des jardins riverains sur de mcomparablement plus facile qu'une hache de pierre (kanamp) autant
longues periodes, Ce facteur, qui devient vraiment perceptible lorsque une machette rnetallique n'est pas tellement plus efficace pour ledesher-
I'observation se fait integralement participante, c'est la nature botanique bage qu'un sabre de bois bien affile.
tres differenciee des mauvaises herbes dans I'un et I'autre habitat. La Le~ d?nnees sur Ie gain de temps obtenu dans I'essartage par la
plante adventice dominante des jardins de I'interfluve est en effet une substitution des haches de metal aux haches de pierre soot assez variables
grarninee, le chiri-chiri, dont la racine pivotante plonge profondernenr selon. la region du monde OU elles ont ete obtenues et la methode
dans le sol; il est done tres difficile de l'arracher, La malignite de I'herbe em~loyee (mesure ou estimation). Dans une monographie qui a fait date,
chiri-chiri est attestee par la mythologie : comme on le verra au chapitre 8, SalIsbury a calcule sur une base experimenmle que les Siane de Nouvelle-
cette mauvaise herbe est issue du duvet du colibri et elle a ete delibere- Guinee avaient divise par 3 a 3,5 Ie temps consacre aux abattis en
ment repandue par lui dans Il;S jardins comme une sanction, afin que Ie adoptant les outils metalliques (voir Salisbury 1962: 112-22 et le
travail du jardinage soit rendu plus penible. Dans les jardins riverains, commentaire de Godelier 1964). Toujours en Nouvelle-Guinee Godelier
en revanche, I'herbe adventice dominante est Ie saar nupa (( herbe demontrair quelques annees plus tard que la substitution des haches
blanchatre »), une plante aux racines tres superficielles et qui s'arrache d'acier .a~x, herminettes de pierre chez les Bamya avait rnultiplie la
aisement, Si l'on songe, de plus, que Ie des herbage des jardins de pr?dUCtI~Ite pa~. quatre (Godelier et Garanger 1973 : 218). Enfin, Car-
l'interfluve doit s'effectuer dans une terre compacte, lourde et argileuse, neiro esnrne qu il faut multiplier par six (1970 : 247) Ie temps actuelle-
qui retient les racines, tandis qu'il se realise dans une terre legere et ment consacre aux abattis par les Amahuaca du Perou, afin d'obtenir la
sablonneuse sur les terrasses alluviales, il devient facile de comprendre duree d'un defrichemenr avec des outils lithiques. D'apres les estimations
pourquoi l'arrachage des mauvaises herbes est une activite incomparable- tres ~encrales proposees pa~ les Achuar eux-rnemes, il semble bien que
,ment plus aisee dans Ie biotope riverain. En depit du taux plus eleve de Ie ~am de temps que leur art apporte les haches d'acier soit de l'ordre de
proliferation des adventices, les jardins de I'habitat riverain sont ainsi celui q~'avancent Salisbury et Godelier. Ainsi, en multipliant par quatre
plus faciles a entretenir et peuvent done etre exploites plus longtemps la duree moyenne actuelle de defrichement dans l'interfluve (soit
que Ies jardins de I'interfluve, OU la lutte contre le chiri-chiri devient une 242 heures/ha), on ob.tien~ u~e ~urce de 968 heures pour l'essartage d'un
tache surhumaine des la troisierne annee de culture. Comme, par ailleurs, hect~r~ avec des outils Iithiques, soit plus de quatre mois de travail
la grande fertilite des sols noirs alluviaux permet d'obtenir des rende- quotidien ~bsol~ment ininterro~pu pour un homme seul, Le defriche-
ments constants pendant au moins dix annees consecutives, il devient m~nt devait meme durer sensiblement plus lougternps en temps reel,
alors rentable dans l'habitat riverain de poursuivre Ie plus longtemps puisque les grands arbres n'etaient pas directement abattus mais brfile~
possible un desherbage soigneux. sur pied a petit feu. On entretenait en effet pendant plusieurs semaines
II reste que Ie choix entre la poursuite du desherbage et I'abattis d'un un foyer a combustion lente dans une cavite a la base de I'arbre afin de
nouveau jardin ne se resume pas uniquement a un calcul abstrait d'utilite ~e ronger par I'interieur. Ce procede economisait certes du trav~il mais
marginale, puisque ce sont les femmes qui desherbent et les hommes qui il rallongeait considerablement Iaduree des operations. '
defrichent, C'est dire que, dans l'habitat riverain, la decision de faire un On comprend done que, s'il fallait aussi longtemps pour defricher un
nouvel essart est Ie produit de la conciliation d'interets souvent contra- essart avec une hache de pierre dans l'interfluve - meme en tenant
dictoires. Dans la plupart des cas, un homme renaclera a I'effort d'ouvrir c~mpte d,u fai~, qu~ I'entraide pour les abattis etair alors beaucoup plus
un nouvel abattis, si un jardin riverain en pleine production est envahi developpee qu a present - les hommes devaient exercer une forte pression
par les mauvaises herbes du fait de la negligence de la femme qui Ie sur les, femmes pour le~ engager a desherber les jardins Ie mieux possible,
travaille. II en etait egalement ainsi autrefois dans I'interfluve : les Achuar afin d e~pat:~r au max~m~m.la corvee des defrichemenrs ; d'autant plus
affirment que l'introduction des haches metalliques y a raccourci la duree que les Jard,~ns autrefois etarent, semble-t-il, plus vastes qu'aujourd'hui,
d'utilisation des jardins, en rendant plus aise l'essartage de nouveaux tant dans 1mterfluve que dans Ie milieu riverain (c'est egalemenr ce
abattis. La generalisation des outils metalliques, il y a une cinquantaine qu'affirrne Harner pour les Shuar; Harner 1972 : 198).

230 231
La nature domestique Le monde des jardins

En definitive, les Achuar ternoignent de ce que la proliferation des un facteur discriminant pour la determination des superficies cultivees
plantes adventices, qu'on a longtemps presentees comme un facteur (doc. 31).
limitant absolu du temps d'utilisation d 'un essart est, en fait, re1ativement
controlable lorsque le desherbage est une activite systematique et socia-
31. Rapport des surfaces cultivees au nombre des consommateurs
lement valorisee, En mettant un point d'honneur a presenter au regard
critique de ses consoeurs un essart d'ou sont exc1ues les mauvaises herbes, nombre de
la femme achuar prolongecertainement la duree d'utilisation des jardins. superficie consom- moyenne de
Cette prolongation est re1ativement marginale dans l'interfluve et ne totale mateurs nombre de la surface
maisonnee des type cultivee par
permet probablement pas d'allonger de plus d'un an la vie productive du d'habitat (adultes et cultiva-
jardins*en enfants consom-
jardin, par rapport a son terme ordinaire, lorsqu'il n'est pas desherbe, trices**
mateur en
m2 de + de
On notera toutefois gu'en termes d'efforts consentis par les hommes m2
5 ans)
pour le defrichement, il y a une grande difference entre ouvrir un nouvel
essart tous les trois ans, comme chez les Achuar de l'interfluve, plutot Paantam 2437 R 5 1 487
que to us les ans, comme chez les Campa du Gran Pajonal (Denevan ]usi 3225 I 5 3 645
1974: 102) ou 'chez les Amahuaca (Carneiro 1964 : 15). Dans l'habitat
Yankuam 8858 R 13
riverain, en revanche, les Achuar offrent la preuve de ce que la duree de 4 681
vie d'un jardin forestier sur sol fertile est en grande 'partie fonction du Sumpaish 3016 I 4 2 754
soin avec leque1 il est entretenu.
Naychap 10 281 R 11 4 935
Chumpi 9729 I 7 2 1390
Mashiant 22642 R 16 5 1415
, L'adaptation de l'horticulture achuar aux conditions ecologiques de
Sumpa 4280 R 3
deux biotopes dis tincts souleve un dernier type de probleme, celui de la 1 1427
productivite differentielle des jardins dans run et l'autre habitat. Cette Kayuye 9655 R 6 3 1609
question sera traitee a loisir dans le chapitre 9, et nous ne voulons Nayash 15409 Rr 7 5
l'aborder ici que sous l'angle de la dimension des surfaces mises en 2201
culture. En effet, si les differences constatees dans la fertilite potentielle Wisum 31820 I 9
:
3 3535
des sols et dans la nature' des plantes adventices dominarites induisent R = riverain.
actuellement des disproportions notables dans les durees d'utilisation des I = inrerfluvial, i
jardins, l'adaptation aux caracteristiques specifiques de la vegetation * Su~erficies calculees par planirnetrage sur la base d'un releve des parcelles ii la planchette topogra-
phique,
naturelle dans les deux biotopes devrait aussi engendrer des dispropor-
** Le nombre de cultivatrices peut ~tre plus eleve que Ie nombre de femmes mariees ou veuves car on
tions dans la taille des jardins. Ainsi, on a vu que la surface a defricher y c~m~te toutes les jeunes filles celibataires de plus de 15 ans qui fournissent un travail equivalenr ii
dans l'interfluve devrait en principe etre proportionnellement plus impor- celui dune femme adulte,

tante que dans l'habitat riverain, afin de prendre en compte les zones qui
resteront incultivabIes dans .les jardins, parce qu'elles seront encombrees S~r le~ on~e unites domestiques de l' echanrillon, sept occupent un
de debris vegetaux (souches et troncs). Les analyses de densite de souches habitat nveram et quatre occupent un habitat interfluvial. Mais un
et de densite de plantation ont fait apparaitre que pour recevoir la merne examen attentif de l'eche10nnement des surfaces moyennes cultivees par
quantite totale de plants de manioc, un jardin de l'interfluve devrait ~~nsommateur ne permet pas d'affirmer que Ies superficies cultivees dans
theoriquement avoir une superficie entre 20 et 30 % superieure a celle I .mter~uve .sont proportionneUement plus importantes que dans I'habitat
d'un jardin de l'habitat riverain. Or, lorsqu'on examine le rapport entre rrveram. BIen au contraire, sur Ies cinq moyennes Ies plus elevees (de
les surfaces cultivees et Ie nombre de consommateurs selon Ie type ~ 415 m .a,3 535 m~ par con~?mmateur), il en est une seule qui se refere
2

d'habitat, on s'apercoit que la nature du biotope u'est apparemment pas a une unite dornestique de I interfluve. nest vrai que I'ecart maximum

232 233
La nature domestique
Le monde des jardins

se situe entre une unite domestique de l'interfluve (Wisum) et une unite fois partielles et irnprecises, puisqu'elles reposent sur des estimations et
domestique riveraine (Paantam), Mais la disproportion est tellement non sur des mesures, et qu'elles sont presentees sous la forme de
considerable (rapport de 1 a 13 pour la superficie globale cultivee et de moyennes globales, sans qu'on ne connaisse ni les minima, ni les
1 a 7 pour la moyenne cultivee par consommateur) qu'il est impossible maxima, ni les effectifs. Or, les estimations de superficie sont particulie-
de lui attribuer une raison ecologique, d'autant qu'il existe une disparite rement difficiles a realiser dans des jardins forestiers, dont les formes
presque aussi importante entre l'unite domestique de Wisum et cellede sont irregulieres et les limites erratiques. Quant aux moyennes non
Jusi, toutes deux situees vdans l'interfluve. Par ailleurs, si 1'0n retire echantillonnees, elles sont des plus trompeuses. Ainsi, il est facile de voir
automatiquement 20 % de leur superficie aux surfaces cultivees dans a quel point nos donnees auraient pu etre faussees, si nous avions
l'interfluve, afin de tenir compte des zones incultivables, le classement arbitrairement choisi comme seul jardin-temoin les parcelles de la mai-
general des moyennes cultivees par consommateur reste identique, a la sonnee de Paantam, dont la superficie globale est treize fois inferieure a
seule exception, non significative, de Sumpaish (surface corrigee : 603 m 2 / celle cultivee par la rnaisonnee de Wisum. Enfin, dans leur estimation de
p.c.) qui retrograde d'une place et permute avec Yankuam (681 m 2/p.c.). la moyenne de surface cultivee par consommateur, les auteurs cites ci-
.Le rapport du nombre de cultivatrices au nombre de consommateurs ne apres incluent la totalite de la population, enfants en bas-age compris.
semble pas pouvoir etre invoque non plus pour expliquer ces disparites Dans la mesure OU, pour plus de vraisemblance statistique, nous excluons
puisque, toujours dans le cas de Wisum et de Jusi, il est de 3 a 9 dans le les enfants de moins de cinq ans de la population des consommateurs, il
premier cas et de 3 a 5 dans le second. On dira peut-etre qu'un tel faut done considerer que la moyenne de surface cultivee par consomma-
echantillon est insuffisant pour tirer des conclusions generales, mais il teur chez les Achuar est Iegerement sous-estimee par rapport aux
faut neanmoins souligner qu'il porte sur un effectif de maisonnees tres moyennes comparatives indiquees dans le tableau ci-dessous :
eloignees les unes des autres et dont la population (y compris les enfants
en bas-age) represente environ le vingtierne de la totalite de la population
32. Moyenne de la surface cultivee par consommateur
achuar en Equateur. La plupart des tableaux economiques de la compta-
dans sept populations amazoniennes
bilite .nationale sont loin d'approcher une telle exhaustivite,
Les enormes disproportions 'entre les surfaces mises en culture par les rn- par
population source
differences unites domestiques font ainsi soup<;onner que la dimension consommateur
des jardins n'est pas vraiment fonction d'un ajustement aux conditions
ecologiques locales ou a la taille de l'unite de consommation. Plus Yanoama (Niyayoba-Teri) I 405 Smole 1976 : 136
Yanoama Oorocoba-Teri) 607 Smole 1976 : 136
exactement et comme on le verra en detail au chapitre 9, les variations
Cubeo : 810
observables dans les dimensions des jardins s'echelonnent depuis une I Goldman 1963 : 35
Yanomami centraux 900 Lizot 1977 : 127
situation minima, ou il existe un ajustement strictement adequat aux
Achuar I
1371
contraintes du milieu, a la capacite de la force de travail et aux necessites Descola, ce volume
Siona-Secoya 1970 Vickers 1976 : 127-128
de la consommation, jusqu'a une situation maxima, ou la seule limite Kuikuru 2632 Carneiro 1961 : 47
reelle devient celle des possibilites qu'a l'unite domestique d'intensifier
l'usage de sa force de travail. Dans ce dernier cas, les femmes travaillent
plus efficacement et les surfaces cultivees sont considerablernent en exces n est certain que la moyenne de surface cultivee par consommateur
des superficies requises pour les simples exigences de la consommation n'est qu'une donnee indicative tres generale sur l'efficacire d'un systeme
domestique. agricole ; celle-ci ne peut etre vrairnent evaluee de fa<;on concluante que
Afin d'evaluer si la situation chez les Achuar est exceptionnelle a cet cornbinee a d'autres types de donnees sur la productivite des jardins,
egard, on peut tenter de mettre en parallele les moyennes de surfaces donnees qui seront presentees et discutees en detail au chapitre 9. n reste
cultivees que nous avons relevees avec celles d'autres societes d'essarteurs toutefois evident a la lecture de ce tableau que les Achuar se situent au
amazoniens. On notera cependant qu'a la difference d'autres regions du sein d'une bonne moyenne parmi les essarteurs amazoniens, distancant
monde (Afrique, et Oceanic, notamment), les donnees comparatives me me largement les Cubeo et les Yanomami. Enfin, si 1'0n compare les
accessibles daO:s la litterature ethnographique sur l' Amazonie sont a la Achuar a des societes d'essarteurs de Nouvelle-Guinee reputees pour la

234
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La nature domestique Le monde des jardins

productivite de leur horticulture, on constate que ces dernieres cultivent 33. Taille des surfaces individuellement cultivees
une surface moyenne par consommateur Iegerement moindre : 1 142 m 21 par 29 femmes mariees dans 11 unites domestiques distinctes*
p.c. pour les Kapauku (Pospisil 1972: 183) et 1 012 m- p.c. pour les
Chimbu (Brown et Brookfield 1963 : 117). habitat habitat
Les variations considerables observees dans les surfaces mises en riverain' interfluvial total
effectif: 21 effectif: 8 effectif: 29
culture par les differentes maisonnees achuar trouvent un parallele dans
les grandes disparires qui apparaissent a l'analyse dans la taille des surfaces
nombre nombre
cultivees par chaque femme adulte. C'est ce que 1'0n peut constater en dimensions
et statut et statut
examinant le tableau 33, qui classe en cinq series, regroupees par dimen- du jardin % % nombre %
sions, les superficies individuellement cultivees par chacune des vingt- en m' p M p M
neuf femmes adultes qui resident dans les onze unites domestiques de
500- 1500 3 - 14,0 1 - 12,5 4 14,0
l' echantillon precedent. Dans ce cas egalement, il se confirme que les 1500- 2500 5 1 29,0 1 - 12,5 7 24,0
differences de biotope ne 'jouent pas un role significatif, pas plus que la 2500- 5500 7 1 38,0 1 1 25,0 10 34,5
proportion relative de femmes adultes par unite residentielle, En effet, 5500- 9000 3 - 14,0 2 - 25,0 5 17;0
les trois femmes monogames cultivent des surfaces relativement modestes 9000-13000 1 - 5,0 2 - 25,0 3 10,5
(serie de 1 500 a 5 500 rn-), tandis que les trois parcelles superieures a un
total 19 2 100,0 7 1 100,0 29 100,0
hectare sont cultivees par des femmes qui resident toutes trois dans des
unites domestiques OU les femmes adultes abondent (trois co-epouses P : polygame (plusieurs co-epouses dans la merne unite domestique cultivenr des parcelles de surfaces
dans deux cas et quatre co-epouses dans l'autre). En d'autres terrnes, la distincres),

multiplication des femmes adultes dans une unite residentielle n'implique M : monogame (une seule femme rnariee exploire la toralite de la surface cultivee de l'unite domestique).
en aucune facon une diminution des surfaces cultivees par chacune d'entre * Superficies calculees par planimetrage sur' la base d'un releve des parcelles a la planchetre lopogra-
phi que.
elles, bien au contraire.
L'ecart le plus important entre deux superficies cultivees par une
femme mariee dans des unites domestiques polygynes de I'habitat rive- une epouse s'echine a transformer un coin de foret en un immense
rain est de 1 a 11 : soit 10 600 m- pour une tarimiat (premiere epousee) parterre, c'est qu'elle partage avec son mari tout a la fois les ambitions
experimentee et aidee par sa robuste fille adolescente, contre 940 m" (sur de la preeminence et les fruits du l prestige qui s'attache a sa maison.
un abattis initial de pres de 1 500 m") pour une jeune co-epouse peu I
competente, mais en excellente sante. II est certain que les connaissances I
techniques et la taille de la force de travail auxiliaire mobilisable (fillettes) La magie des .jardins
sont des facteurs non negligeables dans la determination de la superficie
qu'une femme est capable de cultiver. Mais, dans ce cas encore, les Les jardins achuar presentenr un ternoignage exemplaire de la sophis-
disproportions sont telles qu'il faut bien faire intervenir des motivations tication technique qu'a pu atteindre I'horticulture d'essartage de certaines
exterieures a la sphere de la raison pratique. societes indigenes du Bassin amozonien. Dotee d'une productivite elevee,
La vision fastueuse qu'offre un immense jardin, coiffe en son milieu requerant peu de travail, offrant une grande variete de produits, parfai-
par le chaume enrubanne de fumee d'une vaste maison impressionne tement adaptee aux variations de sols et de climats, se developpant a
toujours le voyageur au debouche de la foret. L'ethnologue lui-merne, l'abri des epidemics et des parasites, I'horticulture achuar echappe
malhabile parfois a interpreter les distinctions infimes qui marquent ici completement aux contingences aleatoires, Elle contraste ainsi fortement
les statuts, ne peut manquer lorsqu'il emerge soudain dans l'aire ordonnee avec certaines economies agricoles de l'aire intertropicale que la plus
d'un grand essart d'y voir immediaternent inscrite l'importance sociale Iegere calamite naturelle suffit a faire bas euler dans la famine, en
de celui qui l'a defriche. Mais 1'0n aurait tort de croire que le prestige actualisant le passage d'une sous-productivite structurelle, rnais latente, a
des hommes se construit sur l' esclavage des femmes, car pour socialiser une sous-production effective (voir Sahlins 1972 : 69). On ne peut done
un morceau de la nature il faut immanquablement leur connivence. Et si manquer d'etre surpris de ce que les Achuar se representent malgre tout

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la routine quotidienne des travaux du jardin comme une entreprise Le domaine de Nunkui
hautement hasardeuse et pleine de dangers.
Se distinguant en ce1a de la tres grande majorite des societes arnazo- La condition nec~ssaire d'une pratique efficace de I'horticulture repose
niennes, les Achuar considerent que la culture du manioc doit etre sur, u~ comm~rce direct, harmomeux et permanent avec Nunkui, l'esprit
entouree d'un reseau tres serre de precautions rituelles. Le jardinage en tutelaire des jardins. 11 s'agit d'un etre de sexe feminin dont I'habitar
general, a savoir la manipulation et le traitement des principales plantes prefere est la couche superficielle du sol cultive, Nunkui est la creatrice
cultivees, exige ainsi un ensemble bien defini de preconditions symbo- et la mere des plantes cultivees, A ce titre, ses hauts faits sont detailles
liques a son effectivite, L'idee que l'horticulture ne peut etre une .activite d~ns un mythe dont la structure est commune a to us les groupes
totalement profane possede d'ailleurs un fondement objectif partie1, non dla~ectau~ de l'ensemble jivaro. Si 1'0n devait juger de l'importance
pas parce que les resultats du jardinage seraient aleatoires, mais parce sociale d un ~ythe dans une culture au nombre de gens qui sont capables
que les plantes cultivees par les Achuar ont un statut tout a fait de le conter, I1 est hors de doute que Ie mythe de Nunkui serait Ie credo
particulier. Le manioc et la plupart des autres cultigenes sont, en effet, fon~amental des Jiva~o. Chez les Achuar, notamment, ou la majeure
des plantes a reproduction' vegetative. Ceci signifie que la survie et la pa~tle de la populatIOn. semble fort peu interessee par les yaunchu
posterite de ces plantes dependent en grande partie des hommes, qui leur aUJmats~mu (<< mythe I), litteralernent «discaurs ancien »), I'histoirede
perrnettent de se reproduire et de se multiplier tout en les protegeant des Nu~kUl est Ie seul mythe qu'absolument tout Ie monde connaisse, ne
plantes adventices. Ces liens etroits de dependance reciproque qui se serait-ce que sous une forme tres abregee. 11 est parfois hasardeux de se
tissent entre les plantes cultivees et ceux qui les font exister pour les servir, d'un mythe ,esoter~que .afin. de presenter Ie tableau empirique du
consommer permettent de comprendre pourquoi le jardin est plus et « systeme des representauons » commun a toute une societe. A l'inverse
autre chose que le lieu indistinct ou 1'0n vient ramasser la pitance Ie mythe jivaro d'origine des plantes cultivees constitue certainernenr un
quotidienne. Pour autant, ceci n'explique pas pourquoi presque tous les c~a~, refere~t~e1 partage par tous ; c'est pourquoi nous n'avons pas
autres cultivateurs de plantes a reproduction vegetative du Bassin arna- hesite a en utiliser un fragment pour construire notre paradigme de la
zonien ne considerent justement pas leurs jardins autrement 16. La situa- maison ideelle,
tion n'est d'ailleurs pas tellement difference chez les cultivateurs de Le'mythe de Nunkui possede un nombre considerable de variantes
tubercules oceaniens qui se partagent eux aussi, sans raisons techniques dans l'aire culturelle jivaro ; si nous avons selectionne au sein de notre
objectives, entre ceux qui croient a l'efficacite de la magie des jardins, co:~us la version presentee ci-dessous, c' est qu'elle paralt fortement
les Trobriandais (Malinowski 1965), les Tikopia (Firth 1965 : 168-86) ou originale par rapport aux variantes usuelles deja recueillies chez les Shuar
les Baruya (Gode1ier 1973 : 356-66), par exemple, et ceux qui, camme et les Aguaruna 17 :
les Kapauku, n'y croient pas (Pospisil 1972 : 158). Si aucune justification Mytheide Nunkui
fonctionnaliste ne permet donc d'expliquer pourquoi l'horticulture achuar / ,Autrefois, les femmes ne connaissaienr pas l'usage des jardins et elles etaient
est symboliquement surdeterrninee, on peut neanrnoins tenter de com- tres malheureuses ; el~e~ survivaient en recoltanr les produits du jardin d'Uyush
prendre comment la theorie indigene de la causalite magique vient (le ~aresseu~), ce~le-c~ etant la .seule fem~e qui possedar des plants de manioc.
informer la representation des travaux du jardin. U~ JOur qu ~l~~s 1 avaient surpnse dans un Jardin, elles lui disent : « Petite grand-
m.e~e, par pltle,. donne-nous un peu de manioc. » « Bien, repondit Uyush en
designant ses gnffes, son pelage et ses dents, dites-moi done ce que c'est que
/ ca ? » Les femme,S .repond~n~, « tes griffes sontdes wampushik, ton pelage est la
/ queue de kuyu (I oiseau Penelope) et tes ongles sont des tsapikiuch (peut-etre Ie

17. Parmi les variantes shuar publiees, on pourra se referer 11 Wawrin 1941 . 52 H
1972: 72-75, Karsten .1935 : 513-16 et surtout Pellizzaro 1978c: 1-80, ~ui 'offr:rn:~
16. Un bon exemple de cette indifference aux rituels agricoles est rapporte par Carneiro grand no~bre ~e van antes en traduction juxtalineaire ; pour les Aguaruna, on se
qui, ayant demande 11 un Amahuaca s'il accomplissait une ceremonie pour aider la reporter~ a Berlin 1977, Garcia-Rendueles 1978 et Bailon et Garcia-Rendueles 1978
croissance des plantes, s'est entendu repondre dans la plus pure veine positiviste : «]e ces de~mers proposant une analyse originale du my the de Nunkui inspiree par Greimas.
me demande bien comment une ceremonie pourrait faire pousser les recoltes I) La var~a~~e achuar que nous avons selectionnee no us a ete contee en langue vecnaculaire
(Carneiro 1964 : 10, rna traduction). par Mirijiar, une veuve d'une cinquantaine d'annees vivant sur Ie bas Kapawi.

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La nature domestique Le monde des jardins

poisson fsapakush) ». « C'est bien, dit Uyush, a present recoltez Ie manioc! » Les abondance ; puis, par jeu, elle lui demande de nommer les iwianch (esprits
femmes remplissent leurs paniers-hottes thankin a ras-bord. Un autre jour, ces malefiques), et des iwianch d'aspect terrible envahissent la rnaison. Pour se
memes femmes s'appretaient' a partir pour Ie jardin d'Uyush, lorsqu'une femme venger, la seconde epouse envoie une poignee de cendre chaude dans les yeux de
folatre leur dernanda d'aller avec elles ; elles lui repondirent : « Non, reste ici car I'enfant Uyush ; furieuse, I'enfant se refugie sur le toit de la rnaison, laquelle est
tu ris trop d'e la petite grand-mere. » Sans tenir compte de l'injonction, la femme environnee de bosquets de bambous kenku ; l'enfant Uyush appelle un kenku en
folfitre les suivit a quelque distance. Lorsque les femmes arriverent dans Ie jardin chantonnant : « Kenhu, kenku, viens me chercher, allons manger des arachides ;
d'Uyush, celle-ci les sou met a nouveau aux enigmes ; ayant passe' l'epreuve avec Kenku, kenku, viens me chercher, allons manger des arachides.» Sur ces
succes, les femmes sont autorisees a remplir leur thankin de manioc. Sur ces entrefaites arrive Ie mari, qui declare: « L'enfant dit cela, car on I'a maltraitee »,
entrefaitcs, arrive la femme folatre, a qui Uyush demande : « Qu'est-ce ceci ? » et il essaye de Ia rattraper sans yparvenir. Pousse par un coup de vent soudain,
La femme folfitre repond dedaigneusement : « Ceci est une griffe de paresseux. » un kenku s'abat sur Ie toit de la maison et Uyush s'y agrippe; le kmku se
Extremcment courroucee, Uyush lui declare: « Et c'est pour me dire cela que redresse et l'enfant Uyush, accrochee a son extremite, se divertit en se balancant,
tu est venue! Est-ce que c'est la une falion convenable de parler?» Uyush en tout en chantonnant derechef: « Kenku, kenku, viens me chercher, allons manger
colerc va se suspendre sur le patath (perche repose-pied) de son lit; sur le patath des arachides ; kenku, Kenku, viens me chercher, allons manger des arachides. »
Uyush dispose egalement en equilibre toutes les racines du manioc. Uyush L'enfant descend a I'interieur du kenku en defequant regulierement au furet a
declare alors a la femme folatre : « Si tu es venue seulement pour me dire cela, mesure de sa progression, constituant ainsi les nceuds du barnbou ; deja presque
tu ne pourras pas obtenir de manioc. » La femme folatre decide malgre tout de passee sous terre, l'enfant Uyush s'arrete pour s'arranger les cheveux ; les gens
rarnasser Ie manioc et elle en rarnene un plein chat'kin chez elle. Elle met Ie de la maisonnee arrivent alors a s'en cmparer avant qu'elle n'ait totalernent
manioc a cuire dans une marrnite ; mais, en sortant les racines de manioc, elle disparu dans le sol. Ils lui enjoignent d'appeler vivement la biere de manioc,
s'apercoit qu'elles se sont transforrnees en morceaux de bois de balsa, trap durs mais l'enfant refuse; au lieu de faire ce qui lui est demande, l'enfant Uyush
pour etre manges. Cette femme folatre souffrait constamrnent de la faim, Un prononce une malediction sur chacune des plantes cultivees et celles-ci commen-
jour, elle decide d'aller rarnasser des marunch (crevettes d'eau douce) dans une cent alors a diminuer de volume jusqu'a devenir minuscules. Voyant cela, un
petite rivierc ; etant au bord de la riviere,elle voit passer au fil de l'eau des homme present marque son depit en donnant un coupde pied dans une de ces
pelures de racine de manioc; elle remonte la riviere et apercoit une femme, minuscules racines de manioc; mais la racine esquive son coup de pied et elle
chargee d'un nourrisson, qui lavait et pelait du manioc. Cette femme on l'appelait vient penetrer dans son anus; a I'interieur de son ventre la racine pourrit et
Uyush. Uyush avait aussi avec elle beaucoup de biere de manioc et elle en servit donne naissance aux flatulences fetides. L'enfant Uyush rentre alors dans la terre,
en abondance a la femme folatre ; cette derniere lui dit: « Petite grand-mere ou elle demeure a present sous Ie nom de Nunkui. Ainsi m'a-t-on raconte
allons recolter ton manioc. » Mais l'autre refuse et lui dit : « Prends plutot avec autrefois.
toi cette enfant; mais, je te recornrnande de bien la traiter et de ne pas la
contrarier ; quand tu rentreras chez toi, tu diras a l'enfant: .. bois la biere de
Etant donne l'importance du "1ythe de Nunkui dans l'aire culturelle
manioc ", et tes muits (vases a biere de manioc) seront remplis de biere de.manioc
et tu lui donneras a boire en abondance. » La femme fait comme Uyush lui avait jivaro, il n'est peut-etre pas inutile ICle souligner brievement les principales
recommande et l'enfant devient de plus en plus grasse en suivant ce regime; differences de cette variante achuar par rapport aux variantes publiees
mais comme elle s'occupait exclusivement de nourrir l'enfant Uyush, la femme des autres groupes dialectaux. Eh premier lieu, et comme les autres
ne servait pas de biere de manioc a son epoux, mais seulement les rinliures des variantes achuar que nous avons recueillies, cette version etablit une
muits ; Ie. malheureux passait ses journees avec Ie ventre vide et lorsqu'il rentrait, equivalence entre Nunkui et Uyush, Ie paresseux a deux doigts (animal
son epouse ne lui donnait a boire que des rinliures de muits. Un jour, ayant
constate que tous les muifs etaient remplis, les uns de biere de manioc, les autres
dont la consommation est proscrite). Toutefois, cette equivalence ne vaut
de biece de plantain, les autres encore de biere de patate douce, Ie mari commande apparemment que pour Ie mythe et, dans les gloses indigenes sur Ie
a sa femme de lui servir de la vraie biere de manioc ; celle-ci lui explique alors personnage de Nunkui comme esprit tutelaire des jardins, Ie paresseux
que les muits se remplissent lorsqu'elle dit a l'enfant Uyush de boire. Le mari n'est jamais evoque comme un substitut de Nunkui. Par ailleurs,
exige que son epouse fasse nommer par l'enfant to utes les plantes cultivees; l'episode initial des enigmes d'Uyush est un element qu'on ne retrouve
l'enfant nomme alors Ie manioc, Ie plantain, la patate douce et toutes les plantes dans aucune autre variante connue du mythe d'origine des plantes
cultivees, et c'est ainsi que les plantes cultivees existerent de falion authentique
cultivees. Enfin, si l'episode terminal de la fuite de Nunkui dans Ie
(tarimiat) dans les jardins. Ils vivaient tous ainsi dans l'abondance, lorsque Ie mari
decide de prendre une seconde epouse ; la premiere epouse devient fort jalouse bambou kenku. est commun a toutes les variantes publiees - y compris
et prend la resolution d'abandonner son mari et l'enfant Uyush ; elle quitte donc dans la litteralite du chant d'appeI du kenku - en revanche, la destinee
la maison en recommandant de prendre bien soin des jardins. La deuxieme des plantes cultivees apres la malediction de Nunkui-Uyush diverge
epouse, voulant imiter la premiere, fait nommer toutes les. plantes cultivees par grandement seIon les versions. Dans la variante shuar recueillie par
I'enfant Uyush, et chaque fois qu'elle nomme une plante, celle-ci apparait en Harner, les plantes cultivees sont englouties dans la terre, en meme temps

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que les sen tiers ouverts dans la foret (Harner 1972 : 74). En revanch~, hommes un pur instrument virtuel et .non pas un corpus de preceptes
dans des variantes shuar et aguaruna (Pellizzaro1978c : 47-48 et Berlin pour mettre cet instrument a profit. End'autres termes, colibri trans met
1977), les plantes cultivees se transforment en plantes sauvages; une le feu culinaire, mais non 1'art de la cuisine. Le passage de la nature a la
variante aguaruna recueillie et commentee par B. Berlin est tout a fait culture que permet d'operer Nunkui ne se fait donc pas tant par un
remarquable de ce point de vue, car elle enumere tres precisement les passage du cru au cuit que par la delimitation nette entre, d'une part, la
contreparties sylvestres de vingt-deux cultigenes (Berlin 1977). Dans les nourriture par accident - issue de la collecte en foret et d'autre part, la
variantes achuar, enfin, il y a diminution par paliers successifs de la taille nourriture socialernent sanctionnee, parce qu'elle est Ie resultat d'un
des plantes cultivees, Mais, que leur destin soit de disparaitre 'complete- travail.de production et de transformation culinaire,
ment, de regresser a la nature ou de devenir minuscules, les plantes Dans une courte variante achuar, Nunkui est egalement presentee
cultivees par les Jivaro sont toujours sous la menace de Ia malediction de comme celIe qui enseigna aux femmes l' art de la poterie. Ce role lui est
Nunkui. En effet, le mode de reapparition des plantes apres la catastrophe aussi devolu dans la mythologie shuar (Pellizzaro 1978 c: 80-123 et
initiale est generalementambigu. Peu de variantes du mythe mentionnent Harner 1972 : 74-75). D'une facon generale, tant dans les groupes jivaro
explicitement Ie processus gar lequel les hommes recuperent finalement que chez leurs voisins Canelos (Whitten 1976 : 90), Nunkui est etroite-
1'usage des plantes cultivees. Dans les gloses achuar, on fait reference ment associee aux techniques de fabrication et de decoration des vases
allusivement a la compassion de Nunkui, qui se resout a redonner aux en terre cuite. Or, la encore, Nunkui enseigne la transformation d'une
hommes quelques graines et boutures, afin qu'ils puissent planter de matiere premiere dont elle n'est pas elle-meme la creatrice ou la pour-
nouveaux jardins. Mais cet acte de bonte est assorti d'un corollaire : il voyeuse. L'argile blanche nuwe qui sert a la fabrication des recipients
faudra desorrnais travailler durement pour maintenir cet heritage vegetal domestiques provient, comme on 1'a vu, des excrements d'Auju (l'oiseau
transmis precieusement de generation en generation. Atteste dans la ibijau). On se souviendra qu'Auju, voulant suivre son mari Nantu
mythologie, 1'evanouissement des plantes cultivees est une scene qui, (( Lune ») au ciel, grirhpa a sa suite sur la liane qui reliait autrefois la
selon les Achuar, peut se reproduire dans le theatre du quotidien. terre a la vofite celeste. Courrouce, Nantu coupa la liane et Auju retomba
L'experience du jardin a I'abandon lui donne un fondement empirique sur la terre ou, de saisissement, elle se mit a defequer <;a et la en
qui, loin de contredire les enseignementsdu mythe, ne fait que renforcer desordre ; chacun de ses excrements se transforma en un gisement
la croyance aux pouvoirs de Nunkui. d'argile blanche nuwe. Ainsi, Nunkui est beaucoup plus que la creatrice
Tant dans une variante achuar que dans une variante shuar (Pellizzaro des plantes cultivees ; elle est nne sorte de « heroine civilisatrice » qui
1978c : 39) Nunkui appelle a 1'existence, en sus des plantes cultivees, la apporte aux femmes les arts domestiques paradigmatiques de la condition
viande namank. Or, namank est le nom generique donne par les Achuar feminine: le jardinage, la c~isine et la poterie. Ces techniques de
a la chair du gibier et comme 1'existence du gibier vivant (kuntin) n'est transformation culturelle de la nature ne sont pas per<;ues par les Achuar
pas du tout attribuee aux oeuvres de Nunkui, il parait loisible de comme des actes de creation originaux· mais comme la reiteration
considerer celle-ci comrne la creatrice d'un ensemble beaucoup plus vaste quotidienne des preceptes initiaux de Nunkui. On comprendra done
que celui des pl antes cultivees, la categorie du socialement comestible. aisernent que le bon accomplissement de ces preceptes requiere jusqu'a
On peut en trouver une confirmation dans le fait que, selon notre present de chaque femme qui les met en oeuvre une connivence affec-
variante achuar, Nunkui-Uyush transmet aux humains la biere de manioc tueuse avec celle qui les a institues,
avant merne de leur donner les plantes cultivees qui permettraient de la Deux remarques incidentes permettront de condure ce bref commen-
confectionner. Une . confirmation additionnelle est fournie par une taire du mythe d'origine des plantes cultivees, En premier lieu, 1'associa-
variante shuar, qui conte comment Nunkui fit advenir egalement les tion entre Nunkui-Uyush et Ie bambou kenku est per<;ue par les Achuar
animaux domestiques, poules et cochons (ibid. : 37). comme la confirmation mythique de ce que la presence de bosquets de
Par ailleurs, si nous n'avons pu recueillir de mythe achuard'origine kenku est l'indice d'un sol tres fertile. Correlation tout a fait justifiee,
du feu culinaire, il existe chez les Shuar un court mythe qui conte puisque cette vegetation est typiquement ripicole et qu'elle croit genera-
comment Jempe (colibri) deroba le feu a Takea pour en transrnettre lement dans les niveaux les plus bas des terrasses alluviales sur limon de
1'usage aux hommes (Pellizzaro s.d. [1] : 7-15 et Karsten 1935: 516-18). crue. En second lieu, si tous les ethnographes des Jivaro concordent a
Ce mythe fait dairement apparaitre que 1'exploit de Jempe a donne aux affirmer que Nunkui est un etre de sexe feminin, leurs avis divergent

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sur la nature de son incarnation. Harner, pour les Shuar, et Brown et Van pas d'ame et ellcs existent banalement so us I'espece du vegetal. Interrogee
Bolt, pour les Aguaruna, opinent que Nunkui constitue une famille sur Ie genre sexuel du papayer, une femme nous repondit ainsi:
d'esprits plut6t qu'un individu unique (Harner 1972 : 70 et Brown et Van « Comment done un papayer pourrait-il avoir un wakan ? » On rernar-
Bolt 1980: 173). Les Achuar, quant a eux, tendent a concevoir Nunkui quera incidemment que l'ensemble des plantes dotees d'une essence ne se
comme un etre singulier, rnais dote d'un don d'ubiquite qui lui permet borne pas. a ce~les ?on~ Ie p~sse humain est explicitement atteste par la
de multiplier ses apparitions et d'etre present dans tous les jardins OU ses ~y~hologle. L attribution d un wakan a une plante cultivee semble
services sont explicitement requis. Cette contradiction apparente entre mdependante de son usag~. effectif, , des plantes economiquemenr impor-
l'unicite de l'etre et la rnultiplicite de ses manifestations concretes est tantes ~om,me Ie taro ou I'ignarne etant, semble-t-il, depourvues d'fime.
d'ailleurs tout a fait caracteristique de l'idee que les Achuar se font du Enfin, II n y a pas de correspondance automatique entre Ie genre sexuel
mode d'existence des etres mythiques. de~ plantes e,t I.e. genre sexuel de ceux ou celles qui les manipulent,
Creees par Ia magie du verbe de Nunkui, les plantes cultivees sont puisque les femmmes wayus, roucou et genipa peuvent etre plantees et
egalement concues comme sa progeniture. A ce titre, Nunkui exerce sur recoltees par les hommes.
elles jusqu'a present une autorite maternelle indiscutee, autorite dont les
femmes doivent tenir compte dans les travaux du jardin. Mais ce
parentage ne s'exerce pas sur des objets inertes, car nombreuses sont les
plarites cultivees qui possedent un wakan (arne ou essence propre) et ~'har~on~e.qui regne au sein des plantes cultivees est garantie par la
done une forme d'existence autonome. Ce petit peuple des plantes etablit presence invisible de Nunkui dans Ie jardin ; elle se traduit concreternent
en son sein des rapports de sociabilite identiques a ceux des hommes. par la grosseur des tubercules et des racines, par l'abondance des recoltes
Bien que cet aspect de la vie sociale des cultigenes fasse l'objet d'inter- ~a b~au~e des plants et la longevite de leur vie productive. II est don~
pretations fort divergentes, il semble admis que les plantes du jardin Impera~lf pour une. femme de s'assurerde la presence permanente de
puissent etre classees en quatre categories: celles dont l'essence est N~nkUI dans son Jardin et de tout mettre en ceuvre pour ne pas la
exclusivement feminine, celles dont l'essence est exclusivement mascu- frOlss,er, afin de se pr.emunir du risque terrible d'une repetition de la
line, celles qui sont des deux genres et vivent en famille avec leurs catastrophe mythologique. Nunkui, dont Ie nom derive de nunka
rejetons, et celles qui sont depourvues de toute specificite de genre et (( t~~r: »), est. egalement concue comme une sorte d'amplificateur de la
d'essence. f:r~llIte potentielle des divers tYPrs de sols dans lesquels elle etablit sa
Merrie si le statut exact de certaines plantes mineures varie en fonction residence, ~es ,Achuar sont fins pedologues et ils admettent parfaitemenr
de gloses tres idiosyncrasiques, on peut malgre tout degager un consensus ~ue Nunk~1 n aura pas un rendement aussi efficace dans un sol ferralli-
au sujet des plantes principales qui integrent ces quatre classes. Dans la t~~ue ~otOlrement mediocre que dims une riche terre alluviale. Toutefois,
premiere categoric, les Achuar comptent wayus, sua (genipa) et ip;ak s ils tiennent compte de la fertilite differentielle des sols, les Indiens
(roucou), trois jeunes femmes reduites par des aventures mythologiques affirment aussi q.ue la dure~ de vie et la productivire d'un jardin sont
a leur avatar present; sont egalement de genre feminin la patate douce tout autant fo~ctlon,des a~t1tudes magiques de la femme qui Ie travaille
et la courge. Dans la deuxieme categoric, on trouve masu et timiu (les ~ue des ~ontramt~s ec~loglqu~s locales. Ces aptitudes sont specifiees par
poisons de peche), ainsi que tsaank (Ie tabac), jeunes gens autrefois l,expressIOn anentin qUI, appliquee a un individu, denote tout a la fois
notoires pour leurs prouesses sexuelles ; Ie bananier est egalement mas- I ampleur de s~s connaissances magiques, sa capacite a manipuler les
culin, bien que depourvu de passe mythique. La troisieme categoric c?amps sy~bolIqu~s propres a son sexe et les rapports particulieremenr
inclut surtout le manioc et les arachides, plantes dont la vie de famille f~co~d~ ~u ~l ~ntr~t1ent avec les esprits tutelaires gouvernant les spheres
est calquee sur celIe des Achuar, mais dont l'etat present n'est pas le d acnvite oU.Il s en~age., Dans des conditions de sol identiques, une
signe d'une humanite anterieure 18. Enfin, bon nombre de plantes n'ont femme anenttn est reputee obtenir des rendements superieurs a ceux
d'~ne femme ~~i ne l'est pas, meme si celle-ci est par ailleurs dure a la
peine.. Cette disjonction
. est d'ailleurs rare: dans l'ensemble , les femm es
18. Karsten affirme que les Jivaro se representent l'esprit du manioc comme etant d'essence
anentin sont aUSSI les plus laborieuses, ces deux qualites etant mtrinseque-
feminine (1935: 123), .mais tant les Achuar que les Aguaruna (Brown et Van Bolt
1980 : 173) contredisent cette assertion.
ment liees.

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La nature domestique Le monde des jardins

L'exigence constitutive de l'etat anentin est la connaissance de. ~om­ poursuivi par tous les Achuar qui aspirent a rnieux rnaitriser les contrain-
breux chants magiques anent, puisque c'est essentiellement par Ie biais de tes invisibles influant sur leur pratique. Mais la chose est difficile, car les
ces incantations qu'une femme peut esperer communiquer avec Nunkui anent sont des tresors personnels jalousement thesaurises "et transmis
et avec les plantes de son jardin. Etre anentin c' est donc posseder un seulement par des proches parents du meme sexe (generalement pere-
riche repertoire d'anent, c'est-a-dire etre inspire dans ses eeuvres par la fils, mere-fille et beau-pere-gendre). II arrive parfois qu'on puisse les
faculte d'agir effkacement sur des entites invisible:, mais atte~tives a.ux acquerir d'un esprit au cours d'un des « voyages » de I'arne, par exemple
suppliques qu'on leur adresse. Le terme anent procede de la ;~eme ra~~ne lors des reves ou des transes induites par les hallucinogenes. La ceremonie
que inintai, « Ie cceur », organe dont les Achuar pensent qu il est le sIege secrete par laquelle on trans.fere la connaissance d'un anent est appelee
de la pensee, de la mernoire et des emotions (par ex. : enentaimjai, « je tsankakmamu (( la concession») ; apres avoir absorbe du jus de tabac
pense » ; enentaimprajai, .« je me souviens » ; aneajai, « j'eprouve de la destine a clarifier les facultes mentales, celui ou celle qui desire apprendre
tendresse pour. .. » ou bien « j'ai la nostalgie de la presence de ... I»). Les [e chant magique inhale la vapeur d'une decoction de tsankup (plante non
incantations anent sont ainsi des discours du cceur, des suppliques intimes identifiee), tandis qu'a ses cotes Ie possesseur de l' anent Ie repete inlassa-
destinees a influer sur le cours des choses. blernent jusqu'a memorisation complete. Par la suite, et lorsqu'on voudra
Tous les anent ont une structure melodique a peu pres identique conferer une force toute particuliere a un anent, on pourra absorber a
(Belzner 1981 : 737) et ils ne different entre eux que par le contenu de nouveau du jus de tabac et jefiner avant de le chanter.
leurs paroles. Mais, comme ils procedent directement du creu:, ils n'ont Les anent sont done secrets et on ne les chante jamais en public, mais
pas necessairement besoin d'une mediation vocale pour atteindre leurs dans la solitude du jardin ou de la foret, II est absolument hors de doute
destinataires ; le plus sou vent on les chantera mentalement ou sotto voce que les Achuar se representent les anent comme des instruments magiques
plutot qu'a voix haute. Au lieu de chanter, les hommes choisissent puissants et efficaces dont la possession est un atout dans l'existence. Un
parfois d'interpreter leurs anent sur l'instrument de musique de leur indice de la valeur qu'on leur attache est I'extrerne reticence dont
election: soit la vielle a deux cordes (arawir) , soit la guimbarde (tsayan- temoignaient tant les hommes que les femmes ales enregistrer au
dar), soit les flutes ipeim et pinkiui). L' execution instrumentale do~ne magnetophone et done a s' en deposseder publiquement (une remarque
simplement la ligne melodique, tandis que les paroles de I'incantation identique a ete faite au sujet des Aguaruna, voir Brown et Van Bolt
sont chantees mentalement par l'interprete. Le repertoire des anent est 1980 : 176). Correlativement, nous etions constamment sollicites de faire
immense, puisqu'il en existe des series adaptees a toutes les circonst~nces entendre tous les enregistrement~ d'anent deja realises dans d'autres
imaginables de la vie publique et domestique. On adresse ces sur,phques maisonnees, l'interet etant Ie plus marque pour les chants recueillis dans
a toutes sortes de destinataires, dont les Achuar postulent qu ils sont des zones eloignees que nos hates; n'avaient eux-memes jamais visitees,
dotes d'une sensibilite receptive, c'est-a-dire susceptibles d'etre convain- D'ailleurs, notre corpus d'une centaine d'anent enregistres est en majeure
cus, seduits ou charmes par le contenu hautement allegorique des anent. partie constitue de chants destines a infiuer sur des ctres hurnains
On peut done diriger des incantations non seulement vers les ~tres (conjoints, amants, affins) ou sur des animaux dornestiques (Ies chiens
humains, mais aussi vers des entites surnaturelles, comme Nunkui, et principalement). Ces anent ont un caractere moins esoterique et sont d'un
vers certaines categories d'animaux, de plantes et de meteores. Les anent acces plus facile que ceux, hautement valorises, qui perrnettent de
sont relativement courts et tres specialises dans leurs objectifs; il en communiquer avec le gibier, les plantes cultivees ou les esprits tutelaires
existe pour assurer le bon deroulement des differentes phases de la gouvernant les spheres strategiques de la praxis (chasse, guerre, jardinage
guerre, de la chasse et de l'horticulture, pour ameliorer Ie flair et la et chamanisme). Les anent de cette categoric sont particulierernent diffi-
pugnacite des chiens, pour accompagner la confection du c~ra~e et de ~a ciles a obtenir et n'ont pu ctre recueilli qu'aupres d'hommes et de
poterie, pour susciter des sentiments amoureux ou rafferrnir I harrnonie femmes avec qui nous avions etabli des rapports privilegies de confiance
conjugale, pour ameliorer les rapports avec les affins ou reparer une et d'arnitie.
brouille entre beaux-freres, etc. Les chants anent possedent certaines proprietes remarquables qui leur
Dans la rnesure ou les anent constituent l'un des vecteurs privilegies conferent une position preponderante dans l'arsenal des moyens rnagiques
de l'activitede controle symbolique deployee par leshornmes et par les dont les Achuar disposent pour agir sur Ie monde invisible. En premier
femmes, la possession d'un repertoire riche et varie est un objectif lieu, et comme l'a deja note A.c. Taylor dans sa traduction comrnentee

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La nature domestique Le monde des jardins

des anent arnoureux, la categorie du « chante » fonctionne dans certains II existe des senes d'anent pour accornpagner toutes les phases de
cas comme un mecanisme rnetalinguistique servant a qualifier la nature l'horticulture, depuis l'essartage initial jusqu'au lavage des racines et
tres particuliere d'un en once (Taylor 1983 b). En effet, si les chants tubercules apres la recolte. Les femmes adressent ces anent tant Nunkui a
magiques sont extremernent metaphoriques et si leur contenu est souve?t a
qu'aux principales plantes cultivees, demandant la premiere de leur etre
difficile a interpreter, meme pour des auditeu~s achuar, ~n ~evanche,. ils favorable et enjoignant aux secondes de croitre et de se multiplier. On
ne sont pas linguistiquement distingues du discours ordinaire, II ~xls.te pourra juger de la nature tres allegorique de ces incantations par les
bien quelques idiotismes propres a la stylistique de l'anent, mars tis quelques exemples qui suivent.
ressortent davantage de la prosodie que d'un souci de rendre le. chant Etant une femme Nunkui, je vais appelant Ie comestible a I'existence
esoterique, Le mode du « chante » permet alor~ de design~r ~laire~ent Les racines sekemur, la ou elles sont appuyees, la ou elles se trouvcnt, je les ai
faites ainsi, bien separees
l'alterite profonde d'un en once au regard du discours ordl~alre ; il est
Etant de la merne espece, apres mon passage elles continuent a naitre (bis)
done utilise pour surdeterrniner la langue normale dans les circonstances Les racines du sekemur se sont « speciees »
ou celle-ci ne peut etre un vehicule adequat, c'est-a-dire lorsque le Elles sont en train de venir a moi
discours doit atteindre Ie cceur d'un destinataire spatialement ou ontolo- Etant une femme Nunkui, je vais appelant Ie comestible a I'existence (bis)
giquement eloigne, II s'agit soif de communiquer av:c un etre hun:ain Derriere moi, repondant a mon appel, il continue a naitre.
qui n'est pas physiquement present, soit de commumqu.er avec un etre (Chante par Yapan, femme du Kapawientza.)
non humain mais possedant certains attributs de l'humamte.. .
Les anent sont, par ailleurs, un mode d'expression qUI autonse et On notera qu'ici, comme dans de tres nombreux anent horticoles, la
revele tout a la fois la libre interpretation du champ symbolique commun reference a Nunkui se fait sur Ie mode d'une identification postulee
a tous. II est vrai que les chants magiques sont reputes n'etre efficace~ (( etant une femme Nunkui, je vais ... ») ; de rneme, Ie jardinage apparait
qu'a la condition expresse d'etre reite~es e~~ctement.da~s les termes o.u comme une repetition quotidienne de l'acte createur de Nunkui (( je vais
ils ont ete enseignes, sans enjolivures m additions, Mais bien que transmis a
appelant Ie comestible l'existence... »). Par ailleurs, le chant ne men-
sous une forme canonique, chaque anent a ete compose initialement par tionne pas specifiquemenr les plantes cultivees, mais Ie comestible en
un auteur anonyme comme une sorte de glose intime sur un th~me general (yurumak) ou les racines du sekemur (probablement une rhamna-
mythologique ou sociologique stereotype. En ~e sens, l:anent e?tretlent cee), Ces racines volumineuses servent ordinairement de savon vegetal
des rapports tres particuliers avec la mythologie, dont il constlt~e une et elles presentent une certaine ressemblance avec les racines du manioc,
sorte de mode d'emploi. En effet, dans cette societe OU la c?n~a~ssance lequel n'est jamais evoque dans les anent sous son nom reel (mama), mais
des mythes ne tient pas une place preponderante, la glose individuelle toujours sous la forme figuree de sekemur (on retrouve un meme usage
s'exerce moins dans le commentaire ou dans la variante que dans la
i
metaphorique du sekemur dans les anent aguaruna, voir Brown et Van
Bolt 1980 : 175). .
recomposition et la rearticulation de certains elements mythiques operees
Etant une femme N unkui, allant seule Ia ou sont mes petits enfants
dans les anent. Les mythes sont ainsi Ie socle fondateur d'une sorte de Je vais appelant Ie comestible a I'existence (bis)
lexique general des proprietes de la surnature~ lexi~ue conn,u de tous, Tous, ici rnerne, je les appelle de facon identique (bis)
lors meme que Ie corpus mythologique dont tI est ISSU ne I est que de Les enfants adoptifs de la femme Nunkui sont venus a etre un par un
quelques-uns. C'est dans ce lexique oublieux de son orig~ne que. c?acun Un par un, ils se sont poses sur le sol (bis)
puise librement pour donner un sens aux inci~e~ts de la :le quotidienne, Etant une femme Nunkui, je vais appelant Ie comestible a I'existence dans
mon propre jardin
pour interpreter Ie monde et pour tenter d agIr sur lUI. Le champ d.e Ainsi merne, je vais (bis).
representation deploye dans les anent revele ainsi a l'observateur attent~f
(Chante par Puar, femme du Kapawientza.)
les elements profondernent interiorises qui organi~ent la croya~ce ~UOtl­
dienne, elements ancres dans la mythologie, mais que celle-ci presente On remarquera dans cet anent la confirmation de l'identification entre
sous une forme normative et discursive generalement ignoree du plus Nunkui et la femme qui jardine, puisque les plantes cultivees sont
grand nombre. presentees comme les enfants de la chanteuse et, par derivation, comme
les enfants adoptifs de Nunkui. Le rapport maternel de Nunkui aux
cultigenes est ainsi transfere a
la femme qui les cultive, puis en partie

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La nature domestique Le monde des jardins

retrocede a Nunkui sous la forme d'une parente adoptive ; les enfants des premieres plantations. Precedant Nunkui dans les lieux ou elle doit
vegetaux sont ainsi places sous une double tutelle, complernentaire et s'etablir, un esprit de stature modeste est charge de guider les hommes
non concurrente. dans leurs, travaux d'abattage. A ce personnage masculin nornme Sha-
Mes petites patates douces vont devenir comme des papayes des grands fleuves kaim, les hommes adressent des anent appropries lors de l'essartage.
Mes petites patates douces sont devenues comme des papayes des grands Shakaim est diversement presente comme l'epoux ou le frere de Nunkui
fleuves ' et il gouverne, dit-on, les destinees des plantes sauvages, En tant que
Comment pourrais-je apprendre 11 faire des plantations comme celles de la tuteur des populations vegetales de la foret, Shakaim visite les hommes
femme Nunkui ? pendant leurs reves et leur indique les meilleurs emplacements pour
(Chante par Puar, femme du.Kapawientza.)
ouvrir de nouveaux jardins. En effet, la foret est parfois concue par les
Achuar comme une immense plantation ou Shakaim exerce ses talents
Dans cet anent, la femme s'adresse directernenta ses patates douces et
de jardinier un peu brouillon. nest done le mieux place pour savoir
leur enjoint de devenir aussi volumineuses qu'une variete de grosses
quels sont les terrains les plus fertiles, la ou ses enfants sauvages
papayes poussant sur les terrasses alluviales des grands fieuves (kanus :
s'epanouissent avec exuberance. Les peintures au roucou dont les
« large fieuve »). Dans de nombreux anent, kanus est d'ailleurs employe
hommes s'ornent le visage lors des abattissont tout autant un hommage
comme le synonyme archetypal du terrain fertile. Loin de s'identifier a
a Shakaim qu'un moyen d'eloigner les serpents. .
Nunkui, la chanteuse compare ici humblement leurs aptitudes respectives
Dans Ie pantheon des esprits tutelaires, Shakaim occupe une position
au jardinage, tentant d'eveiller sa compassion par cette expression de
tres effacee, sans commune mesure avec celle de sa complice Nunkui. 11
modestie.
semble absent de la mythologie achuar ; tout au moins il n'est present
Petite femme Nunkui, ici merne, ici rnerne, dans rrion propre petit jardin, ici
dans aucun des mythes que nous avons recueillis 19. Shakaim parait done
merne, je vais recoltant plant par plant
Comme la femme Nunkui je vais deterrant Ie comestible (his) n'exister dans la croyance quotidienne que sous cette forme derivee et
Je vais deterrant, deterrant chacun d'entre eux, les faisant debouler du sol frappee de l'arnnesie de son origine qui caracterise le systerne de
Dans mon propre petit jardin, je trie les plus gros plants representations a I'oeuvre dans les anent. La marginalite de Shakaim est
Recoltant les plants, ils se sont arnonceles sur Ie sol (Ier) probablement attribuable au statut tres ambigu qui le definit. En effet,
Femme Nunkui experimentee, c'est toi-merne qui paries (his)
en tant que maitre des plantes sauvages, il ne s'articule pas a une sphere
« Tu es experirnentee comme une wea », ainsi me dis-tu
Dans ta propre terre, appelant Ie comestible 11 l'existence (his) de la pratique clairement assignee, mais participe plut6t de plusieurs
lei merne (rer). domaines sans en dominer aucun', S'il est bien un esprit de la foret, il ne
(Chante par Puar, femme du Kapawientza.) gouverne pourtant pas la chasse; activite paradigmatique des hommes ;
s'il est egalement un esprit de l'essart, il ne gouverne pas non plus le
Cet anent est directement adresse a Nunkui sur le mode vocatif, mais jardinage, activite paradigmatique des femmes. En depit du nombre
contrairement au precedent, il postule des aptitudes equivalentes entre immense des sujets vegetaux qu'il gouverne, Shakaim est Ie maitre d'un
celle-ci et la chanteuse. Cette equivalence est authentifiee par Nunkui univers presque vide, car parallele a celui des hommes ; ses apparitions
elle-meme, qui ternoigne explicitement des talents de la femme en lui sur la scene de l'humanite ne peuvent done etre qu'episodiques et denuees
dis ant « weaturuame I) (« tu es experimentee comme une wea »). Wea est d'importance.
le terme generiqne qui designe certains hommes et certaines femmes Shakaim est parfois mentionne dans les anent feminins de jardinage et
arrives au seuil de la vieillesse et particulierernent reputes tout a la fois c'est la, d'ailleurs, que nous l'avons initialement debusque, car il nous a
pour leur grande experience pratique et pour leur connaissance theorique ete impossible de recueillir des anent masculins a lui adresses, meme si
et experimentale du monde surnaturel.
Si le jardin, espace feminin par destination, est le lieu d'election de la
femme Nunkui, il est pourtant un bref moment de son histoire ou il 19. S. ~elliz~aro rapporte un my the shuar dans lequel Shakaim est presente comme celui
qUI enselgn~ a~x h~mmes la techni~ue de I'abattis a Ia hache (s.d. [1] : 16-43) ; selon
appartient exclusivement aux hommes. Lorsqu'il n'est encore qu'une ce savant rrnssionnarre Ie mot Shakaim signifierait « bourrasque II (de shaka onomato-
pure virtualite, un lopin de foret a socialiser par l'essartage, le futur pee denotant Ie bruit d'une ternpete et yum;: la pluie) ; Shakaim serait alors une
jardin n'est pas encore soumis a la protection bienveillante de Nunkui. ~e.taphore de I'ouragan qui cree des chablis naturels en renversant les grands arbres
(Ibid. : 3).
Celle-ci ne s'installe dans son domaine qu'avec l'arrivee des femmes et

251
250
or
=
La nature domestique
Le monde des jardins

les hommes glosent volontiers sur ces attributs. On pourra juger du


rapport tres particulier que les femmes entretiennent avec Shakaim par representent leur jardin comme un univers ou regne la connivence de la
les deux anent qui suivent. consanguinite. Le peuple du manioc se constitue en enfant paradigma-
Mon petit pere tu es comme Shakaim (his) . . tique et, bien qu'il ne soit jamais nomrne, c'est a lui que la femme
lei meme (ler) , frere de la femme Nunkui, comment pourrais-tu devenir achuar dedie l'essentiel de ses incantations aux plantes cultivees, Comme
malade? . ' il est seant lorsqu'on parle a des enfants, le ton des anent adresses au
lei meme (his), mon petit frere s'en est aile, ayant debroussaille les plantations manioc est plutot imperatif; on cherche a diriger ou a corriger plutot
de Shakaim (his). qu'a seduire, Neanmoins, la consanguinite n'est pas exempte de menaces
(Chante par Puar, femme du Kapawientza.) car, par un transfert assez logique, les rejetons vegetaux s'epanouissent
_J
-t
aux depens des rejetons humains. Le manioc possede en effet la reputa-
Cet anent est adresse a l'epoux de la chanteuse, appele successivement
tion de sucer le sang des humains et tout particulieremenr celui des
« petit perc » et « petit frere », selon la ~onvention d~s chants magiques
nourrissons, sang qui lui est necessaire pendant la phase initiale de sa
qui exige qu 'un ego feminin invoque toujours son man a~ec un terme de
croissance et qu'il preleve ainsi subrepticement sur ses rivaux. C'est
consanguinite. La femme' etablit ici une doub~e eqUlval:nce: ,entre
pourquoi les tres jeunes enfants n'ont pas Ie droit de baguenauder dans
Shakaim et son epoux, d'une 'part, entre Nunkui et elle-~eme d autre les jardins sans surveillance.
part, le lien de gerrnanite postule entre les deux espnts venant se
De rneme que Ie coeur est le cent