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LA

RVOLUTION,
RECHERCHES HISTORIQUES
St'R

L'ORIGINE ET LA PROPAGATION DU MAL EN EUROPE


DEPUIS LA AEBTAISSAKCB JUSQU'A NOS JOURS,
PAR

G A U M E ,

Protonotaire apostolique, vicaire gnral de Reimi, de Montaoban et d'Aqolla, docteur en thologie, chevalier de l'ordre de Saint-Sylvestre, membre de l'Acadmie de la religion catholique de Rome, do l'Acadmie des sciences, arts et belles-lettres de Besanon, etc.
Qu eoim semiaaverit homo, h*c et mefcl.
(Calai, vi, 8.)

Ce que rhomme tara sem , il le rcoltera.

DOUZIME LIVRAISON.

LA R E N A I S S A N C E .

PARIS
GAUME FRRES KT J . DUPREY, LIBRAIRES-DITEURS,
RUE C A S S E T T E , 4 .

1859
L'auteur et les diteurs se rservent le droit de traduction et de reproduction l'tranger.

Biblio!que Saint Libre


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LA

RVOLUTION.

LA RENAISSANCE.
XII.

TARIS. TYPOGRAPHIE

DE HENRI

PLON,

I M P R I M E U R DE L ' K M P E R E O R , 8 n u Gareneire.

AVANT-PROPOS.

Plusieurs questions nous ont t faites sur notre dernire livraison ; nous allons y rpondre en peu de mots. Pourquoi, nous a-t-on dit, ne pas laisser dans l'ombre les honteux mystres de la vie et de la mort des auteurs paens? Pourquoi, surtout, en adresser le rcit une mre de famille ? L'exemple donn tant de fois dans les saintes critures nous a servi de guide, comme il nous servira de justification A6n de dtourner son peuple de l'idoltrie et du commerce avec les idoltres, Dieu mit au grand jour les turpitudes de Tune et les crimes des autres : Osiendam gentibus nuditateni tuam. Dans. le mme but, nous avons, malgr notre rpugnance pour un pareil travail, soulev uo coin du voile qui cache les honteux mystres du Paganisme et de ses prtendus grands hommes : c'tait une ncessit. Il fallait, s'il est possible, gurir l'Europe de son admiration fanatique pour l'antiquit grco-romaine, cause premire de tous ses malheurs.
XI.
*

AVANT-PROPOS.

Il fallait faire rougir de leurs audacieux mensonges, les guides infidles qui lui rptent depuis quatre sicles, et qui lui disent encore aujourd'hui : L'antiquit classique est la plus belle chose qu'il y ait eu au monde. Elle forme autour de la jeunesse une atmosphre morale, d'autant plus efficace qu'elle est ou semble plus naturelle : le commerce intime avec elle est la plus bienfaisante ducation . Il fallait inspirer aux professeurs laques et ecclsiastiques une honte salutaire, en les amenant rflchir sur la nature des fonctions qu'ils exercent. Il fallait instruire les familles et leur dire une bonne fois dans quel monde on lve leurs enfants, quels hommes on leur donne pour modles et pour matres. Il fallait enfin nous justifier nous-mme. Si nous n'avions pas fait ce que nous avons fait, on n'aurait pas cess de taxer d'exagration notre lutte contre le Paganisme. Ce grand cheval de bataille de nos adversaires est maintenant hors de service. Si gaz qu'il soit, le tableau que nous avons trac est d'une grande laideur. Nul, nous le savons, ne doit en tre plus rvolt qu'une mre de famille ; mais nul n'est plus intress connatre la vrit, mieux dispos en profiter, plus capable de rendre
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< Toxte do MM. Thiers et Cousin,

AVANT-PROPOS.

cette connaissance utile : ride qui se fait femme est une ide victorieuse. Voil pourquoi nous avons adress nos lettres aux mres de famille. En avoir trop dit n'est pas craindre : o est aujourd'hui IMgnorance du mal? Ce qui est craindre, c'est de n'en avoir pas dit assez. Serons-nous assez heureux pour provoquer une seule rclamation nergique, une seule plainte efficace? Un seul auteur paen tombera-t-il des mains d'un seul matre? Est-il un seul enfant de Dieu qui on pargnera l'tude d'une seule ligne de la Bible des dmons? Quoi qu'il en soit, un illustre et saint voque a jug celte livraison si propre dessiller les yeux, qu'il la traduit dans sa langue maternelle et l'envoie, lettre par lettre, tous ses collgues et tous les matres de la jeunesse. Vos coups, ajoute-l-on, portent trop loin. Qui voudra dsormais tudier les auteurs paens? Et si on ne les tudie plus, que deviennent les langues savantes, le beau latin, le baccalaurat? tudiera les auteurs paens qui voudra; nous ne les avons jamais entirement bannis. Seulement on saura ce qu'ils sont, ce qu'est l'antiquit, avec quelles prcautions il faut voyager dans un pays infect de la peste, et frquenter des hommes atteints do maladies contagieuses. Vous parlez des langues savantes, leur destine

AVANT-PROPOS.

vous inquite ! Pourriez-vous nous dire ce qu'elles sont devenues? Depuis la Renaissance, la jeunesse de l'Europe passe huit ans les tudier dans les auteurs paens : qui les connat? Les langues savantes! J'approuve votre tendresse pour elles. Mais l'hbreu aussi est une langue savante, une langue sacre, la langue dans laquelle Dieu lui-mme a prononc ses oracles; une langue mre qui donne la racine et la clef des autres, notamment des langues inconnues do l'extrme Orient, qui sont aussi des langues savantes. D'o vient qu'on ne l'tudi pas? D'o vient que vous ne plaidez pas sa cause, et que vous ne rclamez pas contre le mpris dont il est l'objet? Pourquoi deux poids et deux mesures ? Les langues savantes! Le latin chrtien, le grec chrtien ont la prtention d'tre des langues savantes, plus savantes mme que le latin paen et le grec paen. Elles possdent plus et mieux que la langue de Cicron et de Dmosthne. Tous les mots des langues profanes s'y trouvent : le christianisme n'en a rpudi aucun. Il a ennobli le sens d'un grand nombre, il en a cr de nouveaux. Seulement il a rejet la forme : si belle qu'elle soit, la chenille rejette sa grossire enveloppe quand elle devient papillon. Ces langues sont la clef de tous nos trsors; les archives de l'humanit chr-

AVANT-PROPOS.

tienne ne sont accessibles que par elles. Voil les langues vraiment savantes, vraiment philosophiques, vraiment bonnes servir do gymnastique intellectuelle la jeunesse, vraiment utiles tudier, ncessaires mme connatre, sinon de tous, du moins do l'lite de la socit. Ici encore pourquoi votre silence? pourquoi votre mpris? pourquoi vos deux balances? Pourquoi liminez-vous de vos dictionnaires tous les mois do ces langues comme illgitimes, parce qu'ils ont le malheur d'tre ns du Christianisme et non du Paganisme? Pourquoi les marquez-vous d'un stigmate d'ignominie, et reprenez-vous, comme d'une faute, l'colier qui s'en sert? Pourquoi appelez-vous arbares les gnies immortels qui ont trouv ces mots, qui ont form ces langues? les grands sicles qui les parlrent, le temps oi les hommes taient moiti btes? Pourquoi, dans vos discours et dans vos crits, substituez-vous leurs formules parfaitement irrprochables d'ailleurs, trs-prcises et mme consacres, la phrasologie vague, ridicule, souvent dangereuse des auteurs paens? Vous parlez de l'approbation de l'glise! L'avezvous en cela? L'avez-vous davantage, lorsque vous bannissez publiquement de vos programmes officiels tous les crivains de la langue latine chrtienne, condamnant, pendant huit annes entires, la jeu-

AVANT-PROPOS.

nesse baptise, laque ou clricale, se nourrir exclusivement d'auteurs paens? L'avcz-vous encore, lorsqu'au moyen de comdies paennes, de tragdies paennes, de dclamations, d'amplifications, de narrations paennes et de mille petits expdients ridiculement paens , vous l'enivrez d'ad1

* Veut-on savoir ce qui te pratique encore aujourd'hui dans certains collges? Chaque classe est divise en deux camps : les Romains cl les Carthaginois, avec leurs grades militaires. Un colier, polit Suisse, petit Italien, petit Allemand, de dix ou de quinze ans, est-il le premier dans une composition? C'est un personnage. Il doviont mailrc de la cavalerie, proconsul, gnral. Dans le vrai style du sicle d'or, on le proclame tel en prsence do la classe. Il revt solennellement les insignes de son grade; il a sa place s~paresur un tronc, ou chaise curule. Ou lui dlivre son brevet imprim, sigu par Csar lui-mme et son premier lieutenant, le recteur du collge et le professeur. Lisez plutt : Lavs Deo eivsqva Mari S. L . G. Qvod feix favutimqve $it. E schola mil N. Ob sedulam in literis operam navatam, 06 ihema in primis stwlionius elaboratum. Relatione a prawptore peracta. Rogdtoque wMentiam coll. *prae$ide. Dignus hahitw* fuit JY... Qui praeclaro tiwp. Roman, nomine donaretur an. CIO. 10. CGC. LVU decim fcal. jun. Ailleurs : N... M. magistrat, nvmero. habealvr. Viqve. Carth. imp. honore, vtatur liceatqve. i. hvivs. Grcdvs. insignia liabere. et proprio. svbsellio. vli. La victoire remporte dans la classe donne lieu au triomphe. La cour du collge devient le territorium iriumphale de l'ancienne Borne, L'empereur y descend avec toute la classe, dont les douze premiers lves sont faits consuls, proconsuls, snateurs. Une voix ciie : Vivat exercitw Romanorum; vivat N. imprratur liomanor ni. Toutes les voix de la classe rptent ces vivat. Reste mon-

AVANT-PROPOS,

miration non-seulement pour les langues, mais pour les hommes, les ides, les usages, les institutions de l'antiquit grco-romaine ? Car enfin toutes ces choses et beaucoup d'autres font partie de renseignement que vous pratiquez, que vous dfendez, que vous prtendez tre autoris par l'glise, au point que l'attaquer c'est, suivant vous, attaquer l'glise elle-mme. Les langues savantes! nous en reconnaissons
ter au Capilole. L'empereur, avec ses consuls et ses snateurs, a comp'it la glorieuse ascension, en se rendant successivement dans toutes les classes. L recommencent les vivat. Tous les Romains des diffrentes classes acclament le vainqueur. C'est sans doute pour rendre grces aux dieux qu'on crie vivat conceptus immaculatus beat Mari virginis. Rien ne manque la parodie. Le gnral romain est-il vaincu par son adversaire le Carthaginois? Une scne dchirante se passe en prsence des deux camps sous les armes ; scne solennelle qui ren.et sous les yeux un des plus grands souvenirs de la belle antiquit* Le vaincu devient Tu mus, le vainqueur ne. Le Turnus de cr-l'ge, bless mort, se trane aux pieds de l'ne de collge. Il s'avoue vaincu; il reconnat les droits du vainqueur; il tend vers lui des mains suppliantes, et, comme preuve de sa dfaite, il lui remet, non pas son pe, mais la cdule suivante, signe de sa propre main : Cedo tibi iV... vtere sorte tua vicisti et victum tendere palma*, me iV... socii videre. Die 40 jan. onn. 4858. Tout cela gravement prsid par des hommes respectables 1 Tout cela accompli riovant, pour et par d?s gamins! El on ne veut pas qu'adolescents et hommes faits ils rvent de Rome et de Carthage ! N'y a-t-il donc pas d'autres moyens d'mulation ? Ceux que vous employez taient-ils connus des premiers cbrtiei s ?

AVANT-PROPOS.

comme vous la haute importance. Comme vous, nous regrettons de les voir de plus en plus ngliges et ignores. Mais, contrairement aux funestes prjugs de la Renaissance, nous croyons que Tunique moyen d'en ranimer l'tude, c'est do faire tudier nos langues chrtiennes : comme Tunique moyen de rgnrer la littrature et les arts, c'est d'y faire rentrer l'lment chrtien, artistique et littraire. Mais le beau latin, que deviendra-l-il, si on n'tudie plus ou peu les auteurs du sicle d'or? C'est ici l'ternelle fin de non-recevoir qu'on oppose la rforme des tudes. En vain l'histoire montre jusqu' l'vidence que l'Europe prit par le systme d'enseignement paen. On ferme les yeux pour ne pas voir, les oreilles pour ne pas entendre. La bouche seule reste ouverte pour crier : Le beau latin 1 Sauvons le beau latin 1 Remarquons d'abord que la plupart de ceux qui rclament le plus fort ne connaissent gure ni le beau ni le latin : semblables ces meutiers de la Restauration qui criaient i.Vive la Charte, sans savoir ce que c'tait que la Charte. Remarquons en outre qu'on a vingt fois rpondu victorieusement leurs difficults , et garanti le beau latin, en leur prouvant que le Christianisme ne fait
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Notamment rasme, analys dans notre Prface aux Lettres de saint Bernard.

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de mal personne : peine perdue. Le peuple ne raisonne pas, le parti pris encore moins* Non dans l'esprance d'clairer des aveugles volontaires, mais dans l'intrt des personnes qui cherchent sincrement la vrit, examinons une dernire fois leurs prtentions. Suivant les patrons de l'enseignement classique, il y a deux religions : la religion du vrai et la religion du beau. Le Christianisme est la religion du vrai; le Paganisme est. la religion du beau. Le Christianisme est vrai, malheureusement il n'est pas beau; le Paganisme n'est pas vrai, mais il est beau, suprieurement beau , exclusivement beau. Ces deux religions opposes sont ncessaires, mais non au mme degr : le beau est plus ncessaire que le vrai. Pour connatre la religion du beau et la pratiquer passablement, c'est--dire pour n'tre pas exclu, comme barbare, de la rpublique des lettres, il faut tudier le Paganisme, de huit dix heures par jour, toute la semaine, pendant neuf ans. Pour connatre la religion du vrai et n'tre pas damn, il suffira d'tudier l'vangile quelques heures, chaque dimanche. Que voulez-vous? disent-ils. Le Verbe ternel n'a pas su parler. II est arriv trop tard. Quand il est venu, le sicle du beau langage tait pass pour toujours. Le Fils de Dieu a bien pu crer un monde

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nouveau, mais il n'a pas su faire une langue. Il n'a pas pu ou il n'a pas voulu enrichir l'glise, son pouse, les chrtiens, ses enfants, des dons que l'esprit de mensonge prodiguait ses adorateurs. Il a condamn sa religion tre ternellement tributaire du Paganisme, qu'il a dtruit. II est malheureux que Jsus-Christ n'ait pas fait rhtorique. L'infriorit des Aptres et des Pres vient de ce qu'ils l'ont eu pour matre, plutt que Dmoslhne ou Cicron. Sorti de Jrusalem, le Christianisme n'a pas, il ne peut pas avoir de littrature. Pour tre reue dans le monde lettr, il faut de rigueur que la pense chrtienne aille se faire habiller Athnes ou Rome. L seulement sont les tailleurs, les parfumeurs, les coiffeurs de l'ide. Tout ce qui ne sort pas de leur officine est grotesque ou barbare. Le Paganisme n'est pas seulement la religion du beau littraire, il Test aussi du beau artistique, philosophique, social, et mme religieux suivant quelques-uns. Tout ce qui ne porte pas sa belire est gothique. Il faut le cacher ou le dtruire. En consquence, on a vu, pendant trois cents ans, les zlateurs de la religion du beau, mutiler nos monuments indignes, dchirer nos philosophies, bouleverser nos institutions, et finir par replacer dans les temples grco-romains qu'ils ont rebtis, les belles divinits de l'Olympe. Leur fivre est un peu

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moins chaude. Nul aujourd'hui n'oserait soutenir que la Somme de saint Thomas, la Sainte-Chapelle de Paris, l'ancienne constitution de la monarchie franaise, sont des uvres barbares. Encore un peu, il en sera de mme de la langue et de la littrature chrtiennes. Pour cela, dites-vous, il faudra que l'opinion revienne des antipodes. Elle en reviendra : vous savez qu'elle connat la route. H y a vingt ans on riait de ceux qui osaient mettre la cathdrale de Reims au-dessus de Saiut-Pierre de Rome; et je me souviens d'avoir t peu prs trait d'impie et d'imbcile par un homme respectable, qui j'avais manifest cette prfrence en 1839. Dans trente ans on rira du chrtien qui hsitera mettre, sous tous les rapports, les Pres et les grands crivains du moyen ge au-dessus des auteurs classiques et de leurs modernes imitateurs *. En tout ceci la vrit est que le Christianisme est tout ensemble la religion du vrai et la religion du beau, et la religion du beau prcisment parce qu'il est la religion du vrai, pulchrwn splendar vert. La vrit est que le Christianisme tant un fait divin, est un fait complet. Non-seulement pour satisfaire toutes les facults de l'homme, mais pour les
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M. lo comte de Montalembcrl, Lettre du 25 octobre 1851.

VANT-riioros. dvelopper et les ennoblir, il n a rien mendier personne. La vrit est qu'en dlivrant l'humanit de la servitude du dmon, le Christianisme ne Ta pas appauvrie. Tous les dons naturels du gnie, de l'art, de l'loquence et de la posie, il les lui a laisss, aussi beaux que Dieu les avait rpandus sur les paens. l a ajout les dons surnaturels: source bien autrement fconde et bien autrement riche d'inspirations littraires, oratoires, artistiques et potiques. La vrit est que le Christianisme, hritier de toutes choses, hres nniversorum^ a pris, ou mieux, a repris au Paganisme tout ce qu'il avait de bon, de vrai, de beau dans tous les genres et dans tous les ordres : il ne lui a laiss que ses erreurs et ses hontes. La vrit est qu'en reprenant son bien, le Christianisme n'a rien dtruit. Il a tout conserv, tout purifi, tout ennobli. Parce que l'horizon s'est agrandi, parce que l'humanit s'est leve, le beau est devenu plus beau, le vrai plus vrai, le bon meilleur. La vrit est que lo Christianisme a littralement retourn le monde : ce qui tait en haut dans les choses et dans les opinions humaines, a t mis en bas; et ce qui tait en bas a t mis en haut. Est-ce que ces grandes rvolutions du Verbe ont pu s'ac?

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complir sans que la forme du Verbe, qui est la parole, ft change et dans son esprit et dans ses gots? Malheureusement nous avons perdu le vrai got du beau, parce que l'ide chrtienne s'est affaiblie dans notre commerce prolong avec le Paganisme. En un mot, la vrit historique, philosophique, est que le Christianisme a cr un ordre de beauts particulier qui transfigure la littrature et les arts : beauts vraies, opposes aux beauts conventionnelles de l'antiquit profane. Cela veut dire tout la fois que le Christianisme a une langue, un art, une littrature lui; et que cette langue, cet art, celte littrature du Christianisme sont la hauteur du Christianisme lui-mme : tant pis pour ceux qui ne le voient pas. Mais le baccalaurat! Avec des classiques chrtiens comment faire de? bacheliers? Comme on en fait avec des classiques paens. Que faut-il pour tre bachelier? Savoir un peu de tout, sans savoir le tout de rien; traduire une page de latin en franais et vice vena, mme avec indemnit d'un solcisme; expliquer, sans faire trop de contre-sens, quelques phrases de grec et de latin; allonger en style plus ou moins correct quelques lieux communs; rpondre tant bien que mal certaines questions dont la solution demande surtout de l'a-

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plomb et de la mmoire : voil. Et vous croyez srieusement que l'lude des auteurs chrtiens, telle que nous l'avons indique, est un obstacle invincible l'acquisition de ce riche trsor de science et de littrature? Comment le savcz-vous? quelle exprience pouvez-vous produire? Nous le savons a priori. Et nous, a priori, nous n o u 3 permettons d'affirmer le contraire. Convenez-vous que plus un sol est fertile, plus la vgtation des plantes qu'il nourrit est rapide et vigoureuse? Quel est, suivant vous, le sol le plus fertile, le Christianisme, ou le Paganisme? Dans les mes nourries de Christianisme, toutes les facults deviendront plus vigoureuses et acquerront une aptitude plus grande toutes les sciences. Cela signifie qu'avec notre enseignement vous ferez non-seulement des bacheliers, mais, ce qui vaut un peu mieux, des hommes srieux et des citoyens utiles. A priori la prsomption est donc en faveur des auteurs chrtiens. Sans doute; mais dans l'application il en est autrement. Ce n'est pas le latin chrtien qu'il faut savoir pour tre bachelier, c'est le latin paen. On ne vous interroge pas sur saint Augustin, mais sur Cicron; sur saint Chrysostome, mais surDmosthne. l e pourrais d'abord vous rpondre que le latin exig pour tre bachelier n'est rigoureusement ni paen

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ni chrtien; c'est tin latin quelconque. J'ajoute, et, jusqu' prouve contraire, je soutiens que le jeune homme capable d'expliquer livre ouvert saint Chrysoseome, Tertullien, saint Augustin, saint Jrme, sera en tat d'expliquer de la mme manire Dmosthne, Tacite, Cicron, Sallustc. Mais accordons pour un moment qu'avec les auteurs chrtiens, on apprendra moins vite et moins bien le latin exig pour le baccalaurat. Il y a un moyen facile de parer cet inconvnient. Nous laissons parler un pre de famille : Le bagage des auteurs paeus, sur lesquels on ne craint pas de gaspiller exclusivement le temps de la jeunesse chrtienne, pendant les dix plus belles annes de la vie, est form de quelques volumes dont la totalit pourrait tre lue, explique, commente en moins d'une anne, le grec et le latin tant dj sus d'ailleurs. Personne ne contestera cela. C'est un fait qu'attestent les preuves du baccalaurat, ce minotaure moderne des intelligences. En effet, ne voit-on pas, Paris, des professeurs, sous le nom de prparateurs au baccalaurat, rparer en trois ou six mois les brches d'une ducation trop peu sre d'elle-mme, pour ne pas chercher un badigeon qui l'approprie aux examens? Si colle industrie, qui restaure ainsi un latiniste en quelques mois, subsiste depuis l'origine du

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AVANT-PROPOS.

baccalaurat jusqu' co jour, c'est qu'apparemment elle fait russir, sans quoi elle ne serait pas ne viable. En vain dira-t-on que cfts lves sont plus faibles que les autres; l n'est pas la question. Puisque ces lves sont reus, il faut bien admettre que pour le rsultat final ils valent les autres. L-dessus je raisonne ainsi : Admettons, ce qui est une concossion gratuite, qu'avec les auteurs chrtiens on apprenne moins facilement le latin ncessaire au baccalaurat qu'avec les auteurs paens; admettons de plus, ce qui est un fait certain, que les prparateurs au baccalaurat ne demandent que trois mois, mettons-en six, une anne mme, pour rformer un latiniste paen, on devra bien accorder que deux annes suffiraient pour le mme objet dans un tablissement qui adopterait la rforme. Alors tout est concili : la christianisation de renseignement et les exigences du baccalaurat. Pour complter le nombre dix, temps ordinaire des tudes classiques, restent huit annes pour faire l'instruction, et, ce qui vaut beaucoup mieux, l'ducation de la jeunesse avec nos auteurs chrtiens. C'est alors que la raison des lves, mrie au foyer vivificateur des grands littrateurs, potes, prosateurs, orateurs et philosophes de Tglise, sera cuirasse contre le faux et le vide des auteurs paens, ce qui les rend toujours dangereux, si expurgs

AVANT PROPOS

tt

qu'ils soient d'ailleurs. C'est alors, et alors seulement, que l'tude des auteurs paens sera un avantage au point de vue littraire et au point de vue moral, comme l'a si bien prouv M. Bastiat et vousmme, Monseigneur, dans vos lumineux crits Mais cette supposition n'en est plus une. Tous les tablissements d'instruction qui ont adopt la rforme reconnaissent par exprience, qu'avec les auteurs chrtiens l'tude du latin et du grec, se fait mieux et plus vite qu'avec les auteurs paens. A l'tranger les examens publics, en France les prouves du baccalaurat, sont venus donner raison des vrits d'ailleurs videntes par elles-mmes. On nous a fait d'autres questions, celles-ci par exemple : A qui per&uaderez-vous que c'est Virgile et Cornlius Nepos qui ont perdu l'Europe? Que rpondre des gens qui ne comprennent pas que le chne sorte du gland? A des gens qui ne savent pas, ou qui ont l'air de ne* pas savoir, que l'ducation fait l'homme et l'homme la socit ; que l'ducation se fait par la transmission des ides; que la transmission des ides se fait par Ja parole crite
De R,, M avril 4858. Avec un admirable bon sens Tautour attaque la routine dans a mthode actuelle d'enseigner les langues. Nous partageons compltement ses ides; on lea trouvera dans noire premier ouvrage : le Catholicisme dans l'ducation, 4835. XII. 2
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AVANT-PROPOS.

ou parle; que la parole crite, au dveloppement de laquelle sert la parole parle, se transmet par les livres qu'on met entre les mains des enfants, qu'on leur donne comme des modles et qui sont l'aliment de leur me pendant les annes dcisives de la vie ? Que rpondre des gens qui croient leur triomphe, quand, pour avoir le droit de se moquer, ils ont rduit une question immense, aux mesquines proportions d'une sotte plaisanterie ? Si vous voulez savoir comment le Paganisme social est sorti du Paganisme classique, nous nous permettrons de vous dire : lisez la Rvolution. Est-ce par hasard que l'ivraie ne vient pas de l'ivraie? Sans doute; mais les auteurs paens ne sont pas de l'ivraie. Au point de vue de la religion, de la vertu, de la politique, de la philosophie, des murs, des exemples, si les auteurs paens ne sont pas de l'ivraie, veuillez dire ce qu'ils sont ? a Mais n'y a-t-il pas du bon dans les auteurs paens? Oui, comme il y a du bon dans une vaste campagne couverte de ronces, o Ton trouve a et l quelques pis de bl. Les livres paens sont les pigrammes de Martial qui renferment un peu de bon, passablement de mdiocre et beaucoup de mauvais : Sunt qudam bona> sunt mediocra, sunt mala plura. Dequoin'abuse-t-onpas? Vraie en elle-mme,

AVANT-PROPOS.

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cette maxime, applique l'tude assidue des auteurs paens pendant la jeunesse, est compltement fausse. tre rpublicain ou rvolutionnaire en politique, naturaliste en religion, rationaliste en philosophie, aprs s'tre nourri des auteurs paens, ce n'est pas abuser, mais user trs-logiquement de ces auteurs. Quel est, je vous prie, le principe rvolutionnaire, sensualiste, rationaliste qui ne se trouve dans ces crivains si vants ? Depuis Machiavel et Pomponace, en passant parHobbes, Spinoza, Voltaire, Rousseau, Robespierre et Marat, jusqu' Mazzini, Gallenga, Quinet, Orsini, demandez tous les ngateurs du Christianisme o ils ont puis les prmisses de leurs arguments? Pas un qui ne vous montre un auteur classique et qui ne prouve, de manire imposer silence tout homme de bonne foi, qu'il n'a point abus, mais logiquement us de cet auteur. Vous avez beau dire que le Paganisme n'existe plus qu' l'tat de momie, et qu en cet tat il ne peut plus tre dangereux. Ne vous y trompez pas! le cadavre que vous croyez dessch contient des principes et exhale des miasmes vnneux. Quand un jeune chrtien le dissque dans les amphithtres littraires, une piqre peut lui devenir mortelle : l'exprience est l. On le voit, ce n'est pas une opinion raisonne qui repousse la rforme chrtienne des tudes. Dans
2.

so

AVANT-PROPOS

les uns, c'est la routine, la paresse, l'obstin parti pris; dans les autres, c'est l'amour-propre indivi duel ou collectif qui ne veut pas avoir tort ; dans ceux-l, c'est le manque de foi l'importance d'une question qu'ils n'ont pas tudie, qui cependant domine toutes les autres et de laquelle dpend le salut de l'Europe; dans plusieurs, enfin, c'est la haine instinctive ou raisonne du Christianisme. Du beau grec et du beau latin, ils se soucient peu ; mais ils ne veulent pas du Christianisme dans l'du cation, parce qu'ils n'en veulent ni dans leur con duite ni dans la socit. Voil le fond, le reste n'est que pour la pol mique.

LA

CHAPITRE PREMIER.
HA GNALOGIE. AVANT LA RENAISSANCE. Son antiquit. Coup 'rcil sur les temps antrieurs au Messie. Sor les temps postrieurs jusqu' la Renaissance. Constitution apostolique. Rclamations incessantes contre l'tude des auteurs paens. Rpulsion gnrale. Trois grands faits : le latin du moyen ge, la conduite du moyen ge, les caractres gnraux du moyen ge. Deux faits particuliers : correction inflige Ptrarque, titres du livre de Boccace.

Vous tes un novateur et pourquoi ? Parce que vous soutenez une thse que personne n'a jamais soutenue; parce que vous faites entendre des rclamations auxquelles personne n'a jamais song; parce que vous signalez des dangers que personne n'a jamais entrevus ; parce que vous indiquez un remde que personne n'a jamais souponn. Vous tes un insulteur de l'glise et pourquoi? Parce que vous blmez un systme d'enseignement approuv par l'glise et pratiqu depuis

% %

LA RENAISSANCE.

des sicles, au grand avantage de la religion et de la socit, par les corps religieux les plus respectables, Rome mme, sous les yeux des souverains Pontifes* Telle est la double accusation qui, depuis huit ans, dfraye la polmique de mes adversaires dans ce qu'elle a de srieux. Le moment est venu d'en montrer la valeur. Il sufft pour cela de produire ma Gnalogie. Rappelons d'abord la thse dans la* quelle on prtend trouver une nouveaut et une injure. En voyant, d'une part, le torrent du mal dborder, depuis quatre sicles sur la vieille Europe, avec une violence inconnue et menacer aujourd'hui de tout emporter; en considrant, d'autre part, l'impuissance galement inconnue des digues qu'on lui oppose, il nous a sembl qu'il y avait ce double phnomne une cause profonde et toujours active, laquelle l'Europe ne fait pas suffisamment attention ou n'attache pas l'importance ncessaire. Or, le dsordre n'est dans les faits que parce que le mal est dans les mes. Les mes sont ce qu'on les fait; et ce qui fait les mes, c'est l'ducation. Quand on voit une gnration s'garer, dit avec raison M. Guizot, on demande aussitt par qui elle a t leve. Jusqu' la Rvolution franaise, les classes claires des quatre derniers sicles ont t leves, dans

CHAPITRE PREMIER.

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les pays catholiques, peu prs exclusivement par le clerg sculier et rgulier. D'o vient qu'elles ont fait fausse route, au point d'amener l'Europe au bord du prcipice? L'ducation classique qui les a formes se compose de trois lments : La doctrine religieuse, l'exemple des matres et l'enseignement littraire. De l'aveu mme de ses ennemis, le clerg enseignant est irrprochable sur les deux premiers chefs. Il faut donc nier l'influence de l'ducation sur la socit, ou il faut chercher dans l'enseignement littraire la cause vritable et toujours fconde du mal, dont rien n'a pu jusqu'ici arrter les progrs. La nature de cet enseignement qui met en contact intime et habituel les gnrations de collge, avec le Paganisme par de tous ses charmes sducteurs; les tmoignages accablants de l'histoire ; une masse de faits plus loquents les uns que les autres; les aveux innombrables des victimes et mme des aptres dir mal, depuis la Renaissance jusqu' nos jours : lou s'est runi pour dmontrer qu'en effet cet enseignement est le ver qui ronge les socits modernes, en s'attaquant leur racine la plus vivace. Ce fait acquis, nous avons ainsi formul le remde: 1 Introduire trs-largement l'lment chrtien dans l'enseignement littraire; t Expurger trssvrement les auteurs paens qu'on croira pouvoir laisser entre les mains de la jeunesse ; 3 Enseigner

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chrtiennement, autant que la chose est possible, ces auteurs paens que nous n'avons jamais exclus. De l doit sortir, comme le parfum de la fleur, renseignement chrtien de l'histoire, do la philosophie et de toutes les autres sciences. Afin de montrer jusqu' l'vidence la ncessit du remde, nous avons d faire le tableau des funestes effets du systme suivi depuis quatre sicles. Mais, en blmant ce malheureux systme, qui est dans l'glise > mais qui n'est pas de F glise, nous avons toujours mis les personnes hors de cause. Tel est le fond et comme la substance de notre thse. Cela pos, venons ma gnalogie. A la rigueur, je pourrais me contenter de nommer mes anctres depuis la Renaissance jusqu nos jours : je veux faire mieux. Un rapide coup d'il sur les temps antrieurs tablira l'existence, quarante fois sculaire, de la prtendue nouveaut dont on m'accuse. Considre dans son essence, la thse que je soutiens est une thse de sens commun qui remonte l'origine du monde. Du jour o le mal s'introduisit au cur de l'homme, il y eut sur la terre un double enseignement : l'enseignement du bien et l'enseignement du ma). Or, l'enseignement, c'est l'empire. De l, ce que le monde a toujours vu, ce quil verra toujours, la lutte incessante de l'enseignement du bien et de l'enseignement du mal, c'est--dire les
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CHAPITRE PREMFER

rclamations perptuelles de l'un contre les envahissements de l'autre. Le genre humain est encore au berceau, et renseignement de Dieu, Satan oppose son enseignement. Plus tard. Dieu formule son enseignement par l'organe des prophtes; il le fixe dans un livre, dpositaire de ses vrits, et, sous les peines les plus graves, interdit celui de son adversaire* De son ct, Satan formule son enseignement par l'organe de ses faux prophtes ; il le fixe dans des livres, dpositaires de ses mensonges, et ne nglige aucun artifice pour dgoter le monde de l'enseignement divin. Dieu a sa Bible, Satan la sienne. Bases de l'ducation, ces deux Bibles opposes font les peuples leur image : Dieu a son peuple, Satan le sien. Tel est le spectacle que prsente le monde antrieur au Messie. Dans les temps postrieurs l'vangile, le mme antagonisme continue. L'tablissement, le maintien et la propagation du Christianisme ne sont qu'une lutte de doctrines. Descendu sur la terre, afin de runir dans une mme socit tous les peuples gars par l'enseignement du dmon, le Fils de Dieu donne au monde un livre dpositaire de ses oracles. Ce livre, le plus beau de tous les livres, sera au monde rgnr ce qu'est la racine l'arbre, la source au fleuve, la boussole au navigateur. Vie religieuse, vie civile, vie publique et prive, philosophie, posie, littra-

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LA RENAISSANCE.

ture, art, civilisation, tout sortira de ce livre comme les rayons du foyer, les branches de l'arbre, les consquences du principe. Pour tre, sous tous les rapports, aussi parfaits que la faiblesse humaine peut le permettre, il suffit aux peuples, disciples de ce livre, de s'en nourrir et de raliser dans leurs uvres les enseignements qu'il contient. Ainsi le comprend le nouveau peuple de Dieu. L'vangile est peine rdig, qu'une protestation solennelle se fait entendre contre la Bible de Satan. A mesure qu'ils sortent des eaux du Baptme, les hommes apostoliques disent aux nations : m Abstenez-vous de tous les livres des gentils, abstine ab omnibus libris (jentilivm. Qu'avez-vous faire de ces doctrines, de ces lois trangres, de ces faux prophtes? Ces doctrines ont fait perdre la foi quelques hommes lgers. Que vous manque-t-il dans le code divin, pour que vous ayez recours des fables? Voulez-vous de l'histoire? vous avez le livre des Bois. Vous faut-il de la philosophie ou de la posie? vous en trouvez dans les Prophtes, dans Job, dans les Proverbes, et avec plus d'abondance et de perfection que dans aucun autre, ouvrage des sophistes et des potes paens : car la parole de Dieu est seule la source de la sagesse. Recherchez-vous du lyrique?lisez les Psaumes. D'antiques origines? lisez la Gense. Des lois, des prceptes de morale?

CHAPITRE PREMIER.

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prenez le code divin du Seigneur. Abstenez-vous donc de tous ces ouvrages profanes et diaboliques : ab omnibus itaque alienis et a diabolo ecogilalis for* titer abstine . Ai-je dit autre chose? Ce monument capital, qui est tout la fois une protestation si nergique contre l'tude des auteurs paens et une exhortation si loquente l'lude des livres chrtiens, remonte dix-sept sicles : et ou crira que je suis nu novateur ! Il rsume fidlement la pense de l'glise primitive : et on dira que j'insulte l'glise ! Or, l'glise ne se djuge pas. L'esprit qui r a nimait dans son berceau est le mme qui l'anime aujourd'hui et qui l'animera toujours. De la Constitution apostolique qui vient d'tre cite, nous sommes donc en droit de conclure, a priori et sans recourir d'autres preuves, que l'glise n'a jamais cess et ne cessera jamais d'tre antipathique l'tude des livres paens. Pour en convenir, il n'est pas ncessaire de lui reconnatre l'assistance divine ; il suffit de lui accorder la somme de bon sens qu'on
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ConstiL Apost., lib. I , 3. vi; apud Labb., t. I , p. 245; et Ver rongeur p. 37. Ornais enim regulars orrio in ipsa habetur, et nibil a fide adulteratum, neque a confessionis neque ab ecclesiastica gubernatione et rgula. S, Epiph. ap. Bar., t. 11, p . 402, n 9.
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L RENAISSANCE.

no refnse ancun tre raisonnable. Tout peuple est fait par un livre : l'glise a pour mission de faire des peuples chrtiens. Comment supposer qu'elle voie avec indiffrence entre les mains de ses enfants, des livres paens qui sont, ses propres yeux, les livres du dmon a diabolo excogitatis, ou, comme parle un de ses interprtes les plus autoriss, la Bible mme de Satan : cibus est dmonionm, secvlaris philosophia, carmina poetarum, rheioricorum pompa verborum ? C'est la lumire de ces grands principes qu'il faut claircir les points plus ou moins obscurs de la tradition. Mais nous n'en sommes pas rduits de simples raisonnements. Commence avec l'Eglise, la protestation contre l'tude des livres paens n'a jamais cess : ouvrons l'histoire. Le mal tant imprissable sur la terre, on voit de sicle en sicle le dmon s'efforcer de remettre sa Bible en vigueur parmi les chrtiens. Aux poques mmes les plus solennelles, on trouve, comme dit Ozanam, des lettrs indisciplins, qui ne s'inspirant ni du silence des clotres, ni des pieux rcits aims du peuple, retournent aux sources profanes et font revivre dans leurs compositions non-seulement les fables, mais la sensualit du Paganisme .
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S. Hier., Epist. ad Dam. de duob. filiis coles en Italie, p, 80 et suiv.

t. IV, p. 453.

CHAPITRE PREMIER.

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L'esprit chrtien ne demeure pas muet. A chaque nouvelle tentative s'opposent d'nergiques rclamations. Il serait trop long de les rappeler ici; aussi bien nous les avons cites ailleurs . Mieux vaut prsenter quelques faits gnraux, vidents comme l lumire du jour. Rsum authentique de la tradition, ils prouvent tout la fois la perptuit de la protestation apostolique, et la puissance de celte protestation, devenue, dans les sicles antrieurs la Renaissance, la reine de l'opinion et la rgle de la conduite. Premier fait : le latin du moyen ge. Voulant tout prix nous transformer en novateur, quelques adversaires nous ont reproch d'avoir dit qu' l'poque de la Renaissance, il y avait eu rupture dans l'enseignement, tandis que la Renaissance n'aurait fait que continuer le systme tabli avant elle. Soit; mais il reste une question rsoudre. Si, au moyen ge les auteurs paens taient les livres classiques de la jeunesse * ; s'ils taient tudis et expliqus, comme ou Ta fait depuis la Renaissance, pendant sept ou huit annes : d'o vient que, suivant vous et suivant tous les renaissants, nos aeux du moyen
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Voir le Ver rongeur; les lettres monseigneur Dupanloup, lo Rationalisme. II n'y avait pas de livres : les manuscrits taient trs-rares et d'un prix excessif.
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LA RENAISSANCE

ge ne savaient pas le latin, que leur latin tait un latin barbare, et qu'il fallait la Renaissance pour le rapprendre l'Europe? A cette impasse il n'y a que deux issues : il faut soutenir, ou que nos pres taient d'une nature fort infrieure la ntre ; ou que la partie studieuse de la socit qui peuplait d'un monde d'coliers de quinze quarante ans les nombreuses universits de l'Europe, passait le temps bayer aux cormilles. Jusqu' preuve du contraire, nous tenons ces deux suppositions pour galement absurdes* Il reste donc conclure que le moyen ge n'tudiait pas comme nous les auteurs paens. Second fait : la conduite du moyen ge. Fille de la Renaissance, l'Europe moderne adore les auteurs paens : voyages, veilles, travaux de tout genre, rien ne lui cote pour retrouver, dchiffrer, lucider leurs moindres fragments. C'est au poids de l'or, au prix de son argenterie ou de ses maisons de campagne, qu'on a vu l'aristocratie classique payer un manuscrit. Cet amour filial, l'Europe le doit son ducation. Nos aeux du moyen ge se montrent, en gnral, anims de dispositions diamtralement contraires. L'indiffrence et le mpris sont les sentiments qu'ils manifestent pour les auteurs paens, que nous chrissons, que nous vnrons au moins l'gal de nos saints docteurs.

CHAPITRE PREMIER

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Avaient-ils le dsir de copier quelque partie de la Bible, le trait d'un Pre de l'glise, une formule de prire, l'histoire d'un saint ou d'un martyr? Avaient-ils besoin d'crire un contrat ou n'importe quel fait public ou priv? Au lieu d'acheter du parchemin, ce qui n'tait pas difficile, ils trouvaient beaucoup plus simple d'effacer le manuscrit du premier auteur profane qui leur tombait sous la main, Gicron, Tite-Li ve, Gaus ; puis sur ce parchemin purifi, ils crivaient ce qu'ils voulaient conserver. Cela s'est fait pendant de longs sicles, dans toute l'Europe. Les innombrables palimpsestes qui existent encore aujourd'hui dans les grandes bibliothques : Borne, Bobbio, Grotta-Ferrata, Paris, Madrid, Milan, Turin, Venise, Vienne, sont la preuve irrfragable de l'estime que le moyen ge faisait des auteurs paens .
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Appelez cet usage barbare, et ceux qui l'ont pratiqu, Goths et Vandales : vous ne dtruisez ni le fait ni la signification du fait. Vous tes forcs de convenir que jamais la pense d'une pareille conduite ne ft tombe dans l'esprit de nos aeux, si, comme vous le prtendez, ils avaient t pntrs de respect pour les auteurs paens, s'ils en avaient t nourris et si leurs ouvrages taient l'aliment universel de la jeunesse.
* Les palimpsestes sur un manuscrit chrtien sont trop peu nombreux, pour inBrmer en rien le fait gnral que nous signalons.

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LA RENAISSANCE

Troisime fait : Les caractres gnraux du moyen ge. L'ducation fait l'homme, et l'homme, la socit : si les classes claires d'une nation ne sont pas la nation tout entire, elles la caractrisent. Moins incontestables que ces principes sont les axiomes de gomtrie. Or, l'Europe du moyen ge et l'Europe de la Renaissance ne se ressemblent pas plus, que le jour ne ressemble la nuit. leve, depuis quatre sicles seulement, l'cole des auteurs profanes, l'Europe moderne s'est colore d'une teinte fortement prononce de Paganisme grcoromain. Tableaux, statues, difices, compositions littraires ne rappellent que trop fidlement les uvres des paens de Rome et de la Grce. L'Europe a fait mieux ; elle a pris l'esprit de ses matres : l'mancipation de la raison et l'mancipation des sens, double cachet de l'antiquit paenne. Partout s'excute un concert perptuel de louanges en l'honneur de ses fameuses rpubliques. Leurs institutions sociales sont devenues le rve de toutes les gnrations de collge; les rois ont pris leur politique pour modle; les philosophes, leurs maximes; les orateurs, leur loquence. La libert, la tribune aux harangues, les thtres, les dnominations des choses, les noms propres et jusqu'aux habitudes prives de ces peuples classiques, tout a t exalt, admir et, autant qu'on l'a pu, ralis chez les nations

CHAPITRE PREMIER.

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modernes. En un mot, depuis quatre sicles, le mouvement gnral de l'Europe s'est fait vers une restauration philosophique, politique, artistique, littraire et morale de l'antiquit grco-romaine. D'o vient que le moyen ge, lev, suivant vous, pendant mille ans, la mme cole, n'a rien appris, n'a rien fait de semblable? C'est pour cela mme que vous l'appelez barbare. D'o vient qu'il n'a jamais tent de restaurer ni l'art, ni la littrature, ni la langue, ni les institutions, ni les formes rpublicaines, ni la philosophie, ni la morale, ni l'loquence, ni les usages, ni les ides, ni les thtres de Rome et de la Grce? D'o vient qu'il a fait tout le contraire et que son mouvement gnral s'est opr vers l'panouissement philosophique, politique, artistique, littraire et moral du christianisme? Ici encore il faut recourir votre absurde hypothse et rpter avec le P. Menestrier qu'aux sicles de Gharlemagne et de saint Louis, de saint Edouard, de saint Etienne et de saint Ferdinand, les hommes taient moiti btes; ou vous tes forcs de convenir que le moyen ge ne se nourrissait pas, comme nous, de l'antiquit grco-romaine, et que les livres paens n'taient pas les classiques de la jeunesse. A l'poque mme de Ptrarque et de Boccace, les deux grands prcurseurs de la Renaissance, l'inXII. 3

LA RENAISSANCE.

diffrence de l'Europe chrtienne, son mpris, son aversion traditionnelle pour les auteurs paens, persvraient dans toute leur vigueur. Le premier tait battu par son pre pour s'tre livr l'tude de Virgile et de Cicron *. Le second, ayant devant lui l'opinion gnrale, se croyait oblig d'intituler deux chapitres de son trait De gemalogia deorum ; QUE CE N'EST PAS UN PCH MORTEL DE LIRE LES POTES PAEXS , non esse esmliale cHmeii libros lgre poetarum; QU'IL N'EST PAS HONTEUX QUE
QUELQUES CHRTIENS S'OCCUPENT D'TUDES PAENNES, U071

indeeens esse quosdam chrislianos tractare gentilia *. Mieux que tous les discours, ces titres, aujourd'hui fabuleux, montrent quelle tait, mme dans ses derniers jours, la rpulsion profonde du moyen ge pour les auteurs paens et sa fidlit la prescription apostolique : Abstenez-vous de tous ces livres invents par le diable : Alienis et a diabolo ecogitatis obstine.
* De Raumer, Hi&t. de V cole. Notez qu'il s'agit des personnes d'un ge mr, et que Boccace, tout immoral et tout fanatique qu'il est des auteurs paens, condamne ceux qui les feraient tudier aux jeunes gens, non encore prmunis par l'tude des lettres chrtiennes; il dit : Non tamen nego quin benefactum sit si puer abstineat, oui memoria tenax et tenellum adhuc ingenium nedum salis plene cbristiana religione agnita. Lib. XV, c. ix. Donc videmment, on ne les expliquait pas aux enfants.
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CHAPITRE II
MA GNALOGIE. APRS LA RENAISSANCE

Quelques-uns de mes anctres du quinzime sicle. Les prdicateurs et les thologiens; ils rclament contre l'enseignement des auteurs paens.Philelphe. Buschius. Plan d'tudes de Philelphe semblable au ntre. Christophe de Carlcbiez. Sa lettre signale comme nous une rupture dans l'enseignement. Savonarole, appel le dernier Chrtien du moyen ge. Hroque antagoniste de la Renaissance. Ce qu'il fait Florence. Son Trait de la division et de la dignit des sciences. lvation de son esprit. Puissance de sa logique. Lutte mort rentre le Paganisme. Triomphe de l'art chrtien. Ligue contre Savonarole. Il est mis mort. Il est glorieusement rhabilit.

Bien que nous ayons d nous borner une rapide esquisse, on voit que nous avons d'illustres anctres dans les temps antrieurs la Renaissance. Mais partir de la grande invasion du Paganisme, au quinzime sicle, nos aeux se multiplient et les rclamations deviennent plus solennelles et plus frquentes. Des prtres vnrables sont les premiers voir le danger de l'tude des auteurs paens, qu'on introduit eu Europe. Les chaires catholiques reten3.

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LA RENAISSANCE

tissent de leurs avertissements aux familles et de leurs anathmes contre un systme corrupteur, eu opposition avec les usages des aeux. Au lieu de leur rpondre, les Renaissants, qui nous devons ce prcieux dtail, trouvent plus commode de les injurier. Ne tenez-vous pas pour ridicule, dit Philelphe, cet imbcile de prdicateur, ce bavard, vams et nugator, qui, au lieu de notifier au peuple les volonts de Dieu et de lui tracer des rgles de conduite, s'est permis, du haut de la chaire, eco alto sttggestu, de diffamer odieusement tous les orateurs et tous les potes, particulirement les pres de la langue latine, Virgile et Cicron... II les dleste tel point qu'il dfend sous aucun prtexte de les faire tudier la jeunesse : Quos et acerrime dcteslans prohibebat ne pueris ullo modo legendi darenlur . Ce qui se fait en Italie se rpte en Allemagne, en France, dans l'Europe entire. Partout la voix des prdicateurs et des thologiens trouve de nombreux et de puissants chos. Les adversaires de la Renaissance des lettres, dit le protestant Buschius, sont en si grand nombre, taies in magno numro, qu'ils remplissent non quelque coin obscur, mais les gymnases, les places publiques et mme les glises, ipsa etiam templa. Ils forment une ligue puissante contre
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De liber, educat., c. xur, in-4, dit. 4553.

CHAPITRE DEUXIME.

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nons antres, amateurs de la littrature antique, arctissime inter se confderati adversus nos ipsos qui veteris eioqucnti studiosi sumus . Philelphe est oblig de convenir que ceux qu'il traite si cavalirement d'imbciles et de bavards, dfendent l'ancienne coutume, en vertu de laquelle on loignait svrement de la jeunesse les poles profanes, id enim et majoribm nostris plaait. Lui-mme en donne la raison, qui en a t tant de fois donne, c est que rien n'est plus propre corrompre les murs . En consquence, et tout paen qu'il est, il les rserve pour la fin de l'ducation. Or, il faut remarquer qu' cette poque l'ducation finissait vingt-cinq ou trente ans et mme plus tard, ad firmiores usque annos in quibus minus priculi limendum erit rcscrvabuntur. Quel compte la Renaissance a-t-elle tenu de cette rgle de prudence et de charit? Voici qui est bien autrement remarquable : c'est le plan d'tudes trac par Philelphe. On dirait que nous-mme l'avons dict. Domin, malgr ses ludes paennes, par le bon sens chrtien qui conservait
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Apud Hdmelmann, Oper. genealogico-hi$t. etc., p. 298. a Nam si per picturara, exemplo Jovis stuprantis, adolescent incitabatur, quis putabit per poema, quo expressius spe huraani affectas depinguntur, non movori eliam tenellara tatem, ac plurimura ad quodcumqiie legerit excitari. lbid.
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encore une grande partie de sa force, Philelphe compose son programme des mmes auteurs dont nous avons compos le ntre : l'criture sainte, dans ses livres historiques et moraux ; les Pres de Tglise et les auteurs chrtiens latins et grecs: auxquels on ajoutera sur la fin des tudes les au* leurs paens expurgs, qui ut supra, diximus, nulla turpiludine legenlium animos inficere possint. Suit un magnifique loge de l'criture et des Pres, notamment de saint Augustin, a L'antiquit profane, conclut le grand adorateur des paens, ne m'a rien offert de comparable notre littrature chrtienne, legens admirarcr, admiransquc maxime delectarer. Voil ce que disait, il y a quatre sicles, le clbre Renaissant : et aujourd'hui on crit que je suis un novateur, et que ma thse est fausse historiquement! Vers la mme poque, Christophe de Carlebiez, signalant la rupture qui s'oprait dans l'enseignement des classes claires, constate : 1 qu'avant la Renaissance on mettait peu de temps l'tude du latin. a Les jeunes gens, dit-il, avant mme d'avoir bien appris les rgles de la grammaire, se livraient les uns l'tude de la mdecine, les autres l'lude du droit, ceux-l l'tude des lettres sacres, anlequam grammaticas rationes probe didkissent. Les professeurs eux-mmes enseignaient les plus hautes

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sciences, fort peu soucieux d'tre de bons latinistes: Priusquam aliquid de Ungua latina judicarepossent, maximarum rerum professionem assumrent . Il constate : 2 qu'on ne faisait ni amplifications de rhtorique, ni dclamations, ni narrations, ni plaidoyers, ni aucun de ces exercices oratoires en usage chez les Grecs et chez les Romains, sur le modle de qui nous avons refait notre manire d'enseigner. Il constate : 3 que cette loquence pdagogique avait cess d'exister avec l'tat social paen, dans lequel le bavardage jouait un si grand rle. Si de nos jours, dit-il, on n'emploie plus ces industries, si nous n'imitons plus la discipline des anciens, c'est peut-tre moins notre faute que celle de notre temps : ejus fortassc rei culpa^ non tam ad nos, quamad temporaperlinet. L'habitude des harangues, la forme des jugements usite chez les anciens, la libert laisse chaque citoyen d'accuser, les luttes de la parole, occasionnes chaque jour par les prtentions des partis, la licence et l'impunit garantie aux orateurs, toutes ces choses ont disparu, et le thtre de l'loquence a t ferm : eloquenti theatrum clauserunt.
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Voil certes un des plus beaux loges de l'tat social form par le Christianisme. Sur les dbris de toutes les tribunes profanes, brlantes arnes des
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Epist. apud Laur. Valla edit. in-fol. Basil. 4465.

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partis et des passions, o le mensonge crucifie presque toujours la vrit, le Christianisme ne laisse subsister que la tribune sainte, du haut de laquelle descendent, avec une autorit souveraine, pour les rois comme pour les sujets, les oracles immuables de la justice, de la vrit et de la sagesse. En restaurant une mthode d'enseignement destine former des orateurs profanes, la Renaissance conduisait la restauration d'un tat social, dans lequel ces orateurs deviendraient possibles. Est-ce donc pour ne jamais parler qu'on aurait appris tant d'loquence? J'ai appris parler, -donc je dois parler; donc il me faut un tat social o je puisse parler. Or, cet tat social a son type dans les rpubliques de Rome et de la Grce. Les faire revivre, telle est la consquence de mon ducation. Ce qui dans les premiers lves de la Renaissance pouvait n'tre qu'un instinct, est devenu pour leurs successeurs un projet raisonn et une ide fixe : l'Europe en sait quelque chose. En attendant, le quinzime sicle continue avec une espce de frnsie sa restauration de l'antiquit paenne : Florence est le centre de ce labeur insens; mais la vrit n'y restera pas sans dfenseur. l'enthousiasme paen, elle opposera l'enthousiasme chrtien. En 1452, Ferrare donne le jour celui qu'on a justement appel le demr chrtien du

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moyen ge, le dominicain Savonarole. Pour comprendre son zle contre le Paganisme, il faut se reporter aux circonstances dans lesquelles il parle. Le grand prdicateur s'puise rveiller l'esprit chrtien dans Florence. Il a obtenu les plus consolants succs. Depuis sept ans, non-seulement Florence, mais la Toscane entire palpite sous sa parole. Des conversions innombrables ont eu lieu : l'heureuse contre semble revenue aux beaux jours de la primitive glise. Mais en face de la chaire chrtienne de Savonarole, s'lvent dans Florence quatre chaires paennes. La chaire de philosophie paenne, o Ficin, divinisant Platon et fanatisant ses nombreux auditeurs pour le platonisme, mine la foi et propage le libre penser; la chaire de politique paenne, o Machiavel prpare l'anantissement de toutes les franchises et de toutes les liberts apportes au monde par le Christianisme, en rhabilitant, l'usage des gouvernements modernes, le systme politique des Romains; la chaire de littrature paenne, o Poli tien, jetant pleine main l'outrage aux gloires littraires du Christianisme, cre Florence et dans l'Europe entire un peuple de littrateurs et de poles, qui ressuscitent toutes les infamies de l'ancien Paganisme ; la chaire de Fart paen, o les artistes, peintres, graveurs, sculpteurs, se passionnent pour les

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obscnits historiques et mythologiques de Rome et de la Grce : monuments corrupteurs qu'ils reproduisent sous toutes les formes, et qu'ils exposent aux regards scandaliss des chrtiens, dans les galeries, dans les palais, dans les promenades, dans les maisons particulire et jusque dans les glises. A la vue de sa chre Florence, menace, envahie par le Paganisme, Savonarole prouve ce que saint Paul lui-mme prouvait, en voyant Athnes plonge dans l'idoltrie : Incitabatur spiritus in ilbj videns idololatri dedilam civilatem. Pre, il veut tout prix sauver ses enfants; pasteur, ses brebis. A la parole, il oppose la parole; les crite aux crits. C'est dans son trait De divisione et dignitate scientiarwn qu'il sape par la base, en l'attaquant philosophiquement, le Paganisme renaissant. Chef-d'uvre d'un esprit suprieur, cet ouvrage o la logique du raisonnement marche de pair avec la lucidit de l'exposition, est une des plus fortes synthses des connaissances humaines qui aient jamais t faites. Qui l'a lue demeure stupfait des reproches de fanatisme et de folie, dont il est convenu d'honorer l'illustre adversaire de la Renaissance. L'homme est fait pour Dieu. Unies entre elles par des liens mystrieux, toutes les connaissances forment un ordre hirarchique dont les diffrents degrs lvent l'homme jusqu' Dieu, vrit infinie, bien

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suprme : tel est le point de dpart de l'auteur, sa boussole et sa pierre de touche. Grce ce lumineux principe, il fait sans peine l'arbre gnalogique des sciences et des arts, les coordonne, les harmonise, en montre avec prcision la nature et l'objet, ainsi que les rapports plus ou moins directs avec la fin dernire de l'homme. Avec une gale nettet, il indique les tudes qui mritent le plus ou le moins d'estime, les connaissances qui doivent occuper le plus la ponse de l'homme ou qui doivent l'occuper le moins. Les dveloppements de cette magnifique thorie conduisent logiquement la conclusion catholique : que toutes les sciences aboutissent la thologie, relvent de la thologie, science de Dieu et science de l'homme, science pratique et science spculative. Ainsi se trouve promulgue une dernire fois, en face da Paganisme renaissant, la puissante unit laquelle l'Europe chrtienne dut sa supriorit. De cette hauteur, le grand logicien considre les sciences et les arts venus des paens. II les voit profondment dgrads et dmontre qu'ils sont un obstacle au but final de l'art et de la science. La philosophie paenne arrte le dveloppement de l'homme en Dieu, parce qu'elle tue la foi et conduit au Rationalisme. Dj, s'crie Savonarole, cette pidmie de l'orgueil a fait de tels ravages, qu'une

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grande partie du peuple chrtien s'en trouve infect, et tanlum hic morbus increvit ut universum fcre popnlum chrislianum labefecerit. L'loquence paenne, parce qu'elle appauvrit la raison, fausse le got, inspire le mpris des saintes lettres et conduit l'engouement pour l'antiquit profane. C'est une loquenco verbeuse, strile, vide de choses qui remplit les mes de vent, au lieu de les nourrir de vrits. Pourtant, on voit des chrtiens qui non-seulement se font gloire de ne boire qu' ces sources corrompues, mais, ce qui est plus odieux, qui osent prfrer les sciences, la littrature, la sagesse des paens, la sagesse de Dieu, qui rend loquente la bouche mme des enfants, relicta sacrarnm litterarum simplidtate, ad gentililatem se penitas cowocrterunt. La posie paenne, parce qu'elle conduit au sensualisme. Ce n'est pas la science du dactyle ou du sponde, des longues et des brves, de la cadence ou des ornements, en un mot ce n'est pas l'art de versifier qui fait le podte : c'est le gnie. Comment ne voyez-vous pas l'norme diffrence qu'il y a entre les poles paens et les prophtes ? Dans les premiers, le diable a cach un vaste lacet. Inspirateur de ces vers destins conduire les hommes son culte, il n'y a laiss qu'une superbe vanit, snperbissimam vanitalem, et une odeur infecte de vaine gloire.

CHAPITRE DEUXIME.

Mais les posies des prophtes, inspires par le Saint Esprit, exhalent partout le parfum salutaire de la sagesse, de la charit et de la sanctifiante humilit. Que dire des comparaisons et des figures, ces grands ressorts de la posie? Celles qu'emploient les potes sacrs l'emportent infiniment sur celles des potes paens. Les premires sont des histoires vritables, ou des paraboles gracieuses, pleines d'honntet ; les secondes, au contraire, sont des fictions dormir debout, des fables pleines de folies, de souillures et de forfaits imputs aux hommes et aux dieux : sales et criminelles niaiseries qui, donnes en aliment des mes innocentes, les remplissent d'abord des mensonges, puis des ordures de l'antique idoltrie, et finissent par les pervertir entirement, adeoqae totos perdant. De l cette loi de Platon, que nos chrtiens d'aujourd'hui ne veulent, hlas! ni comprendre ni excuter, en vertu de laquelle il chasse tous les potes de sa rpublique, attendu que leur dmangeaison de parler des honteux mystres des dieux, fait dborder sur le monde un torrent d'immondes volupts. Que font donc nos princes ? Pourquoi dissimulent-ils un pareil scandale? D'o vient que, moins religieux que les paens, ils ne font justice ni de ces livres abominables ni de ceux qui les propagent ou qui

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LA RENAISSANCE

les imitent! Quid igitur faciuntprincipes nostri? cur hc inala dissimulant? Nous ne chantons, disent quelques-uns, ni l'amour, ni les idoles, mais nous employons les formes paennes pour composer des hymnes en l'honneur du vrai Dieu et clbrer la vertu. Chanter le vrai Dieu en lui donnant le nom du trs-sale et trs-libidineux Jupiter, ce n'est pas le louer, c'est le blasphmer. Il est crit dans Ose : Vous ne m'appelerez plusBaalim. Et pourtant, ce nom de supriorit convient Dieu ; mais, cause de sa ressemblance avec celui d'une idole, Dieu n'en veut point. Dieu, dont le nom est au-dessus de tous les noms, ne doit tre lou que par les noms qu'il se donne lui-mme ou que lui donne l'glise son pouse : Deus enim laudari non dbet> nisi per nomina^ qu in scripturis sanclis et doctrinis Eccksi sunt usitala. Vous chantez, dites-vous, la religion. les murs, la vertu ! et toutes ces filles du ciel vous les affublez d'oripeaux mythologiques, vous couvrez leurs joues du fard paen, Demonis fucoque tegentes. Au premier coup d'il, vos uvres peuvent paratre bonnes et ncessaires ; mais ceux qui ont le got des choses de Dieu les trouvent peu utiles soit au dveloppement des murs chrtiennes, soit la dfense de la foi ou l'augmentation de la charit. Les hommes spirituels ne peuvent en supporter la lecture.

C H A P I T R E DEUXIME.

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Pourquoi donc, potes, rampez-vous dans la poussire? Quittez ce genre puril, fuyez le vain culte des idoles : courez la croix. Tranquilles sous son ombre, le front couronn non d'un lierre terrestre, mais d'un divin laurier, vous arriverez Vimmortalil, non terrestri hedera, sed clesti lauro coronati vum ducelis. Quant l'art paen, ce grand aptre de sensualisme et d'impudicit, Savonarole ne se contente pas de le stigmatiser par sa brlante parole, il le poursuit partout o il tale ses uvres immondes et lui fait expier par la feu les ravages qu'il a causs dans les mes. Un jour, il a runi dans le vaste Duomo de Florence, tous les enfants de l'un et de l'autre sexe, de six douze ans. Apprenant son jeune auditoire qu'autrefois le Seigneur dvouait Yanathhne les dpouilles des nations idoltres, il lui dit : Enfants d'Isral, vous irez de porte en porte demander au nom de Jsus et de Marie, qu'on vous donne YanatKme. Par ce nom le prdicateur dsigne toutes les productions corruptrices du Paganisme, peintures lascives, gravures obscnes, statues impudiques, posies licencieuses, livres immoraux. L'essaim de petits missionnaires se rpand dans la ville; et il est inou, disent les tmoins oculaires, quelle prodigieuse quantit d'objets fut apporte aux pieds du Pre .
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L venner ammucchiati libri dl canzoni Hcenziose, fasci d'in-

L RENAISSANCE.

Les dpouilles de Satan runies, Savonarole indique une procession solennelle : c'est le plus clatant triomphe du Christianisme sur Fart paen. Il n'y a pas d'loquence capable de le dcrire, non eloquenza rixe basti a descriverlo. la suite d'une multitude d'enfante, jeunes filles et jeunes garons, marche toute la ville. On se dirige en chantant vers la grande place du Palais. L, par les soins du Pre a t plant un arbre gigantesque. De la cime jusqu'au pied rayonnent, de distance en distance, de vastes cercles forms de planches moins longues au sommet et plus dveloppes en descendant vers la base. Sur les rayons de cette immense tagre sont placs, par ordre, tous les objets dvous l'anathme. Pour complter le triomphe, tous les arts inspirs par le Christianisme sont mis contribution. L'enfant Jsus, chef-d'uvre deDonatello, pos sur un pidestal d'or, est port dans les rangs de la foule, que par son attitude il semble bnir. De magnifiques tableaux, des bannires d'un travail exquis, dessines par Baccio dlia Porta, par Lorenzo di
cisioni oscene, Decameroni, Morganti, e ima quantit stragrande di pitture e scolture, le quai, per paco di lor coscienza, proprictarii ed autori offrivano in olocausto sul rogo espiatore. Voir Dante e Colombo, par le clbre comto T. Dandolo, t. II, p. 229.

CHAPITRE DEUXIME

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Credi, par frre Benedetto; des statues, des basreliefs sortis des ateliers de Luc dlia Robbia, tmoignent que l'art ne prit pas, qu'il est mme loin de dgnrer en se faisant chrtien. A la vue de tant de richesses qui vont devenir la proie des flammes, un marchand vnitien, un juif peut-tre, offre de les acheter au prix de vingt mille cus. Tout ce qu'il gagne, c'est d'tre immdiatement dessin au naturel, port la cime de l'arbre, assis sur une chaise et brl en effigie avec toutes les honteuses dpouilles du Paganisme, comme prince de toutes ces vanits. Le feu est mis au bcher au bruit des trompettes, au son des cloches et aux acclamations de la multitude. Quand la flamme enveloppe la vaste pyramide, le peuple, ivre de joie, entonne l'hymne du triomphe, le Te Deum. Cette fte, qui complte l'uvre de purification et de renaissance chrtienne, entreprise par Savonarole, est son arrt de mort. Le Paganisme est toujours le mme. Saint Paul ruine phse le culte des faux dieux. Les artistes et les orfvres, qui s'enrichissent les uns en fabricant, les autres en vendant des statues et des tableaux de Diane, s'ameutent. Au cri de la grande Diane des phsiens, magna Diana Epliesiorum, ils occasionnent une sdition. Elle aurait coul la vie au grand aptre, si
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LA RENAISSANCE

des chrtiens courageux ne l'avaient sauv du pril. Lettrs, poles, artistes, orfvres, marchands et surtout usuriers do Florence, ourdissent contre le Pre une ligne formidable. Accus de machinations dont il serait superflu de rapporter l'histoire, l'hroque antagoniste du Paganisme renaissant, abreuv d'outrages comme son divin Matre, meurt comme lui sur un gibet. C'tait en 4 498. Sur ce nouveau calvaire, en prsence de la victime les uns applaudissent, les autres se convertissent et tremblent pour la cit coupable. Polilien s'crie, comme le centurion : C'tait vraiment un saint homme! Uomo santissimo pet dtportamenti e dollrina! Ficin crit : Les chliments qui tombent sur Florence ne nous ont-ils pas t annoncs par le frre Jrme, de Tordre des Prcheurs, cet homme d'une saintet et d'une sagesse minente! Sanclimonia sapientiaque prstantem. Nous n'avons qu'une chose faire, c est de suivre, vous et moi, et tous les Florentins, les conseils de cet aptre, et de dire au Seigneur : Affermissez ce que vous avez commenc parmi nous , D Le clbre Pic de la Mirandole en fait un saint et dclare, pour l'avoir v u , qu'une de ses reliques gurit les malades et chasse
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Epist. ad Joan. Cavalcant. Voir Schollorn, mcenit. Jttf., etc., t. T, p . 7 3 ; id. Ilenric. Wartkon Append. adUistor. itter., etc.,

p. m .

CHAPITRE DEUXIME.

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les dmons. Il remarque que la plupart de ses perscuteurs moururent misrablement . Rome fait cho Florence. Dix ans aprs le tragique vnement, Raphal peint dans les salles vaticanes la clbre Dispute sur le saint-sacrement. Au milieu des docteurs de l'glise catholique, il place Savonarole : c'tait sous le pontificat et sous les yeux de Jules II. Pour qui connat le caractre de ce pape, dit le comte Dandolo, il est vident que l'artiste n'aurait jamais eu l'audace de hasarder celte figure et de la consacrer, si l'ide ne lui en avait t suggre par le pape lui mme. Ce ne fut pas assez pour ce mme sicle de regarder Savonarole comme innocent, il le tint pour saint. Son procs fut revis Rome, propos de la canonisation de sainte Catherine de Ricci, laquelle le promoteur de la foi reprochait d'avoir invoqu le frre Jrme. Pendant que la congrgation dlibre, on apprend que saint Philippe do Nri prie Dieu avec une grande ferveur de ne pas permettre que l'admirable champion du Christianisme, ammirabile campione, ait a subir la honte d'une seconde condamnation. Les prires du saint furent exauces; et l'on vit exposes en vente, dans les rues de la capitale du monde chrtien, des m1

* In Vit. 3 vol. in-12,4674.


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LA RENAISSANCE.

dailles l'effigie de Savonarole, avec la lgende : Docteur et martyr . L'uvre capitale de Savonarole, celle pour laquelle il a vcu et pour laquelle il est mort, est sa lutte contre la Renaissance et renseignement paen. Si en cela il a t un novateur et un insulteur de l'glise, comment Rome a-l-elle permis qu'on lui donnt le titre de docteur et de martyr?
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A tali pii voli corrispose l'effetto; e furono esposte iu vendt* per le vie dlia capitale del mondo cristiano medaglie colla effigie di Savonarola e la leggenda : Dottore e mariire. T. Dandolo, ubi supra.

CHAPITRE III.
SEIZIME SICLE*

Le concile de Latran. II fltrit la philosophie et la littrature paenne* Il les dclare infectes dans leurs racines. rasme. Protestation nergique contre la Renaissance et renseignement classique. Il dmontre que le latin chrtien est un trs-bon latin; qu'il est pour les socits modernes le truchement de leurs ides;que c'est un conlre-sens monstrueux de prtendre former de grands crivains arec les auteurs paens ; que les tudes classiques exercent sur la religion cl sur la socit l'influence la plus dsastreuse* 11 demande des classiques chrtiens.

Au seizime sicle, notre gnalogie s'ouvre par le cinquime concile gnral de Latran. Prside par Lon X, anime par Bembo, mais dirige par le Saint-Esprit, l'auguste assemble, dans son programme d'tudes, ne daigne pas mme nommer les auteurs paens, que nous regardons, nous, comme indispensables l'ducation de la jeunesse 'chrtienne. Il fait plus, il imprime au front de la Renaissance et de l'enseignement paen un stigmate d'ignominie que rien n'effacera jamais. Toute cette philosophie paenne, toute cette littrature paenne, contre laquelle on nous fait un crime de protester,

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L RENAISSANCE.

le concile les dclare infectes dans leurs racines, radies philosophi et poeseos esse infectas *. Envisageant cet enseignement nouveau sous le point de vue littraire, rasme signale comme nous les ravages qu'il fait dans les intelligences. Puissance de la vrit! personne n'a flagell avec plus de verve la funeste mthode contre laquelle nous protestons, que celui-l mme qui en fut le plus ardent propagateur. Un jour, indign du mpris de quelques renaissants pour le moyen ge et de leur culte ridicule pour Cicron et pour l'antiquit paenne, il prend la plume et leur prouve victorieusement les quatre points suivants : que le latin chrtien est un trs-bon et trs-beau latin; que c'est le seul latin qui puisse servir de truchement aux socits modernes ; que c'est un norme contre-sens de prtendre former des Cicrons en tudiant, comme on le fait depuis la Renaissance, Cicron et les auteurs paens ; que les tudes classiques exercent sur la religion et sur la socit l'influence la plus dsastreuse. 1 Le latin chrtien est un trs-bon et trs-beau latin. Pourquoi, je vous prie, demande rasme, le latin chrtien ne serait-il pas du bon et du beau latin ? Parce qu'il emploie des mots nouveaux et
Voir pour les dtails, nos Lettres monseigneur Dupanloup, p. 490; et. le Rationalisme.
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CHAPITRE TROISIME.

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des tournures inconnues de Cicron et des auteurs du sicle d'Auguste. Mais s'il faut regarder comme barbare tout ce qui est nouveau dans le langage, il n'y a pas un mot, pas une tournure qui ne ft autrefois barbare. Combien ne trouvez-vous pas de ces nouveauts dans Cicron lui-mme, surtout dans les ouvrages o il traite de l'art oratoire et de la philosophie ! Quello oreille latine avait entendu avant Cicron les mots batitude, vision, espce, proposition, occupation, contention, complewion? C'est lui qui a os forger ces mois et leur donner une signification jusqu'alors inconnue des Romains. Combien d'autres roots ont t introduits dans la langue latine par Piaute, si fort admir de Cicron; par Ovide, par Catulle, par Sncquc, par Pline, par Tacite et par les meilleurs crivains ! Horaco lui-mme justifie ces innovations et en trace les rgles. Sur quels titres refuserez-vous aux. grands crivains du Christianisme, un droit que personne ne conteste ceux de l'antiquit? Devaient-ils emprisonner le gnie chrtien dans les entraves du gnie paen, ou laisser sans expression cette foule d'ides nouvelles dont le Christianisme a dot le monde ? Et moi je vous dir- que le beau latin consiste, chez les chrtiens, employer les mots et les tournunures convenables pour exprimer les choses chr-

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LA RENAISSANCE.

tiennes; de mme que pour les paens le beau latin tait celui dont les mots exprimaient le mieux les choses paennes. Cicron lui-mme, s'il vivait aujourd'hui, trouverait le nom de Dieu le Pre, tout aussi lgant que celui de Jupiter trs-bon et trsgrand. Il croirait que le nom de Jsus-Christ donne pour le moins autant de grce au discours, que celui de Romulus et de Scipion. Ne faussons pas le got de la jeunesse, et sous prtexte de la rendre cicronienne, prenons garde de ne pas la rendre paenne : Ne simple ac rudis tas ciceroniani nominis prstigio deceptdj pro ciceroniana fit pagana . rasme se demande d'o vient le mpris du latin chrtien? De ce que le nouvel enseignement laisse ignorer le Christianisme la jeunesse. Qu'elle soit d'abord, dit-il, fortement nourrie d'tudes chrtiennes, et alors rien ne paratra plus magnifique que la religion ; nous ne trouverons rien de plus suave que le nom de Jsus-Christ, rien de plus loquent et de plus beau que les noms employs par les grands gnies chrtiens pour exprimer les choses chrtiennes. Nous sentirons alors que nulle langue n'est belle qu'autant qu'elle est en rapport avec la personne qui parle et avec les choses dont elle parle; nous sentirons mme que c'est quelque chose de monstrueux de dfigurer le Christianisme avec les colifichets du
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* Ciceromanus, sivo De opiimo dicendi gnre, p. 402.

CUP1TRE TROISIME.

Paganisme : Monstrosus est qui materiam chri$tia~ nam Paganicis nugis contamint. Yoii pour les mots nouveaux. Quant aux nouvelles tournures de phrase, c'est le mme raisonnement ; car les auteurs chrtiens ont eu cet gard le mme droit que les auteurs paens. Direz-vous, ajoute rasme, que, pour tre latines, les tournures doivent ressembler celles de Cicron ? Dans ce cas, ni Csar, ni Salluste, ni Tite-Livc, ni Quintc-Curce, ni Scnque, ni Pline, ni Tacite ne savent crire le latin, puisque leurs tours de phrase ne ressemblent nullement ceux de Cicron. Nous voyons galement une grande diffrence entre la forme pistolairede Cicron et deBrulus, de Coclius Piancus, de Pompe, de Balbus, de Lentulus, de Caton, de Crassus, de Dolabella, deTrbonius, de Ccina, de Pollion et de tant d'autres personnages du sicle d'Auguste. Les tournures employes par les auteurs chrtiens ne ressemblent pas certain type que vous vous tes form, et pour cette raison vous les traitez de barbares ! A vous plutt revient cette qualification. C'est merveille de vous entendre dcrier les Pres de l'glise, les grands crivains du moyen ge, saint Thomas, Scot, Durand et les autres; vous n'avez pas assez de voix pour dnoncer leur barbarie. Pourtant, la chose examine de sang-froid, ces

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LA RENAISSANCE.

grands hommes qui ne se vantent ni d'tre loquents ni d'tre cicroniens, sont plus cicroniens que vous tous ensemble, qui voulez passer non-seulement pour des cicroniens, mais pour des Cicrons : Magis ckeroniani snnt qmm isti, qui postniant haberi non jam ciceroniani, sed ipsi Cicrones. N'est-il pas vrai, de voire propre aveu, que celui-l est un Cicron qui dit trs-bien, quelque sujet qu'il traite? Or, pour bien dire, deux choses sont essentielles : connatre fond son sujet; avoir un cur et une conviction qui fournissent les paroles. Tel est le principe d'Horace lui-mme et de Fabius. D'ailleurs, sans l'autorit de personne, la chose est vidente. A vous de prouver, ajoute rasme, que les auteurs chrtiens n'avaient ni la connaissance des choses dont ils parlent , ni le cur ni la conviction ncessaires pour les exprimer. Qu'on ne dise pas : Cicron ne parle pas ainsiCette objection est bonne pour des enfants. Qu'y a-t-il d'tonnant que Cicron ne parle pas ainsi, puisque Vide lui manquait? Quelle multitude de choses nous avons dire chaque jqur, auxquelles Marcus Tullius n'a jamais song! Mais s'il vivait, il les dirait tout comme nous, et si viveret nobiscum eadem loquerelur. Mots, tournure, convenance, tout est donc aussi irrprochable dans nos grands auteurs chrtiens que dans les auteurs paens; leur latin est

C H A P I T R E TROISIME.

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donc du trs-bon et du trs-beau latin, c'est--dire, dans son genre, tout aussi cicronien que celui de Cicron. 2 Le latin chrtien est le seul qui puisse servir de truchement aua> socits modernes. Voyez, dit rasme, quel pch nous commettons contre le sens commun, en imitant les paens dans leurs arts, dans leur langage et dans leur littrature! Pour tre beau, loquent, irrprochable, le langage doit tre en parfaite harmonie avec les choses, les temps, les hommes et les ides. Or, que vous en semble? l'tat actuel du monde ressemble-t-il au temps o vcut et parla Cicron? Religion, forme sociale, institutions, philosophie, sciences, lois, murs, gots, tout n'a-t-il pas chang? De quel front vient-on nous dire que la seule langue qui puisse bien exprimer toutes ces choses, c'est la langue de Cicron? N'est-il pas, au contraire, de la dernire vidence que la scne du monde ayant t bouleverse de fond en comble, le seul moyen pour nous de parler convenablement, c'est de parler tout autrement que Cicron? Vous avez beau nier qu'on puisse bien parler latin, moins de parler le latin du sicle d'Auguste, les choses elles-mmes vous crient que nul aujourd'hui ne peut bien parler latin, s'il ne s'loigne beaucoup du latin de Cicron et du sicle d'Auguste : Res ipsa clamitot neminem passe

G O

L RENAISSANCE.

bene dicere, nisi prudens accdt ab eooempb Ciceronis; nisi mutum Ciceronis dissimilis.

Je vous en fais juges : si vous ne voulez que des mots et des tournures de la belle antiquit, combien de choses que vous ne pourrez pas dire, ou que vous direz d'une manire ridicule et fort dangereuse! Ainsi, dans la langue latine paenne, vous ne trouvez nulle part les mots : Jsus-Christ, Saint-Esprit, Trinit, vangile, Mose, prophte, Pentaleuque, psaume, vque, archevque, diacre, glise, hrsie, symbole, baptme, eucharistie, absolution, excommunication, messe, et une foule d'autres qui expriment toute la vie religieuse et sociale des nations modernes. Que fera l'admirateur exclusif du beau latin de l'antiquit? Se taira-t-il, ou changera-t-il les mots reus parmi les chrtiens? Dans ce dernier cas, ne verrons-nous pas ce que nous voyons dj, les anciennes hrsies renatre et le monde retourner au Paganisme, sub hoc fuco veteres hcereses, sub alto Paganitatem? Le moins que puisse dire l'homme de bon sens qui nous jugerait avec quit, c'est qu'avec cette imitation servile du latin paen, nous dshonorons la majest du Christianisme : Ciceronis verbiSj ftguris ac numeris, christian philosophi majestatem fdari. 3 Cest un contre-sens norme de prtendre for-

CHAPITRE TROISIME

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mer des Cicrons en tudiant, comme on fait, Cicron et les auteurs paiens. Aprs avoir veng victorieusement la langue latine chrtienne, et montr jusqu' l'vidence que les vrais barbares sont ceux qui prtendent faire parler aux peuples chrtiens le langage des peuples paens, rasme fait ressortir avec clat un contre-sens plus grave encore, et que nous n'avons nous-mme cess de signaler. Telle est sa pense : Vous tes dans le faux, compltement dans le faux. Vouloir faire de vos jeunes gens des Cicrons, c'est--dire de grands orateurs et de grands crivains, en leur faisant tudier, comme vous faites, les auteurs paens, c'est l'antipode du bon sens. Avec votre mthode, vous pourrez former des cymbales retentissantes, des bavards en vers et en prose; mais de grands orateurs et de grands crivains, jamais. La parole suppose la pense. Pour former des Cicrons, il faut commencer par faire le travail srieux que Cicron lui-mme a fait; travail que vous ne faites pas, que vous ne pouvez pas faire, car vous faites tout le contraire. Celui-l deviendra un Cicron qui mettra autant d'ardeur tudier la religion chrtienne, la socit chrtienne, les hommes et les choses de son temps, que Cicron en mit tudier la philosophie paenne. Celui qui aura recueilli cette moisson de connaissances pourra, avec quelque

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L RENAISSANCE.

droit, prtendre au titre de cicronien. En effet, rien n'empche de le lui donner, si toutefois vous convenez qu'un Cicron est un homme qui parle avec connaissance de cause, avec lucidit, avec abondance, avec vigueur et convenance, suivant la nature du sujet, des temps, des lieux et des personnes. Horace vous Ta dit et vous l'oubliez": Scribcndi rectc sapere est et principium et fotis. Des ides d'abord, les mots viendront ensuite : agir autrement c'est folie : Prima sit senlentiarum cura, deinde wrborum... Stultum est autem hoc conari ut alina scribas stomacho. Cette folie, l'ducation en est coupable. Grce elle, nous touchons peine du bout du doigt le Christianisme, base de notre ordre social. Nos prophtes, nos historiens, nos commentateurs, nous les mprisons, nous les avons mme dgot : Par quel miracle deviendrons*nous des Cicrons? Qu tandem erimus Ciceroniani? 4 Les tudes classiques exercent sur la religion et sur la socit IHnfluence la plus dsastreuse. Plusieurs s'obstinent ne voir dans la question des classiques qu'une simple question de grec et de latin, tandis qu'elle est avant tout une question religieuse et sociale. Aussi, envisageant la Renaissance son vrai point de vue, rasme, qui la connaissait bien, disait, il y a plus de trois sicles, ce que nous d i -

C H A P I T R E TROISIME

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sons nous-mme aujourd'hui : Noire engouement pour l'antiquit paenne nous aveugle, Paganitas nostra nos seducit. Sous prtexte d'apprendre la belle littrature, nous cessons d'tre chrtiens pour devenir paens. C'est ce que je remarque en particulier dans certains jeunes gens qui nous reviennent d'Italie et surtout de Rome, nimirum ut pro chrislianis reddamnr pagani. Voyez, continue-t-il, o nous en sommes venus dans la littrature et dans les arts. Cicron ne fait pas difficult d'orner ses livres et ses discours de citations d'Homre, d'Euripide, de Sophocle, d'Ennius, des philosophes et des historiens ; et nous, nous croyons souiller nos discours si, ces mmes ornements que Cicron paen demandait aux auteurs paens, nous les prenons, nous chrtiens, dans les Prophtes, dans Mose, dans les Psaumes, dans l'vangile ou dans les Lettres des aptres ! Nous regardons comme autant de perles les sentences de Socrate que nous pouvons enchsser dans nos crits, et comme des taches les maximes des Proverbes de Salomon ! Estce donc qu'en prsence de Socrate, Salomon nous sent mauvais? An pr Socrate nobis puiei Salomon? D'o vient cette dpravation de sens et de got? Si nous voulons tre vrais, cet trange renversement vient de l'ducation : Hoc accepimus. On nous a dit que les mots des auteurs paens taient polis et de

LA RENAISSANCE.

bon got; et ceux des auteurs chrtiens, grossiers et barbares. C'est le Paganisme, croyez-moi, qui nous persuade ces choses en trompant notre oreille. Nous ne sommes chrtiens que de nom : Tilulo duntaat sumus christiani. Notre corps a t lav par les eaux du baptme, mais notre me demeure souille; la croix est marque sur notre front, mais notre esprit en rougit; nous confessons de bouche Jsus-Christ, mais nous portons dans le cur Jupiter et Romulus : Christian ore confilemur, sed Jovem et Romulum gestamus inpectore. Voil jusqu' quel point nous garent, en littrature, notre imagination paganise et nos sentiments dsormais peu chrtiens : Tantum de vocibus imponit nobis imaginatio paganica. Quant aux arts, quel spectacle nous donnons ! Nous ouvrons de grandes bouches et de grands yeux la vue d'une statue des anciens dmons, ou mme d'un fragment de leurs statues; et c'est peine si nous regardons avec ddain les statues de JsusChrist et des saints ! Comme nous admirons une inscription ou une pitaphe grave sur quelque vieille pierre ronge par le temps! Quoique pleine de Paganisme et mme d'ineptie, nous la baisons, nous la vnrons, nous allons presque jusqu' l'adorer; et les reliques des aptres, nous nous en moquons! Nous sommes heureux et fiers de possder sur quelque mdaille l'effigie d'Hercule ou de Minerve, de la

CHAPITRE TROISIME

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Fortune ou del Victoire, d'Alexandre ou de n'importe quel Csar, et nous traitons de superstitieux et nous tournons en ridicule ceux qui conservent, comme des objets prcieux, du bois de la vraie croix ou les images des saints ! Si jamais vous avez visit, Rome, les muses des cicroniens, rappelez-vous si vous y avez vu une statue de Jsus-Christ ou des aptres. Tous sont pleins de monuments du Paganisme : Paganismi monumentis plena reperies omnia. Et, dans les tableaux, Jupiter chang en pluie et sduisant Dana, attire bien plus nos regards que l'ange Gabriel annonant la sainte Vierge le mystre de l'incarnation ; Ganymde enlev dans l'Olympe par l'aigle de Jupiter nous dlecte bien autrement que JsusChrist montant au ciel; nos yeux se fixent avec bien plus de plaisir sur les ftes, toutes pleines de turpitudes et d'obscnits, de Bacchus et du dieu Terme, que sur Lazare rappel du tombeau, ou sur le Fils de Dieu baptis par saint Jean ! Voil les mystres qui se cachent sous le voile de l'amour et de l'admiration pour la belle antiquit. Croyez-moi, sous ce beau prtexte, on tend des piges aux simples et on sduit l'innocente jeunesse : Insidi tendantur simplicibus, et fraudent idoneis adolescentibus. Nous n'osons pas faire profession publique de Paganisme, et nous nous dguisons sous le nom de ciXII. 5

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LA RENAISSANCE

croniens : Paganitalem profiteri non audemus , ciceroniani cognomen oblcndimus . Il n'est pas notre connaissance qu'on ait rien crit de plus fort contre renseignement classique. Tenir un pareil langage c'est videmment, selon nos adversaires, insulter l'glise. Pourtant, la diffrence de plusieurs de ses ouvrages, le Cicronien d'rasme n'a jamais t l'objet d'aucune censure, ni mme d'aucun blme. rasme va plus loin. Dans un de ses ouvrages, o se manifeste l'esprit de la Renaissance, ce chrtien malgr lui demande, comme les Pres de l'glise, que les livres sacrs soient les premiers classiques de la jeunesse, Si on veut suivre mon conseil, dit-il, aussitt que l'enfant connatra sa langue, on lui mettra sous les yeux les Proverbes de Salomon, l'Ecclsiastique et le livre de la Sagesse. Ensuite l'vangile : Proponel Proverhia Salwnis, Ecclesiasticum> et librum Sapienti... Mo Evangelia*.
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Noui avons beaucoup abrog l'ouvrage d'rasme : on en trouvera uno analyse plus complte dans notre Prface avx, lettres de saini Bernard^ I vol. in-48. InsUt. Privcip.
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CHAPITRE IV
SEIZIME SICLE.

Vives. Il signale nne rupture dans renseignement Il dmontre le danger des auteurs paens. Scioppius. Il dit les prcautions qu'il a prises pour n'tre pas corrompu par renseignement classique. Prcautions inconnues aujourd'hui. Malgr tout, il devient stocien. Antres rclamations. Lon X lui-mme reconnat le danger. Adrien VI. II combat vigoureusement la Renaissance et les renaissants. Paul II. 11 imite son prdcesseur. Conduite des autres papes*. Mechinr Canns Tl proteste contre Vtndo d^s paens, dont il montre le danger. Le P. Lonis de Grenade dplora la perte des mes cause par renseignement paen. Bonifacio prouve qu'il * appauvrit la raison; le marchal deTavannes, qu'il conduit au rgicide; Montaigne, qu'il nous rend paens.

L'mule d'rasme en latinit et son confrre en Renaissance, Vives, signale la rupture profonde qui a Heu dans l'enseignement classique, depuis l'arrive des Grecs de Constantinople. Il constate que jusqu'alors on n'tudiait pas le grec et qu'on ne savait pas le latin ; qu'on ne faisait ni amplifications, ni narrations de rhtorique, mais qu'on donnait tout l'ide; qu'on eu tait venu un tel loigne-

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LA RENAISSANCE

ment pour les auleurs paens, qu'on aurait voulu les voir anantis . Aprs celle sortie contre le moyen ge, vient le dithyrambe oblig en l'honneur de la Renaissance. Tout coup, domin, comme rasme, par l'esprit chrtien, prcieux hritage de ces sicles qu'il appelle barbares, il signale les effrayants dangers que prsente l'tude des auteurs paens. C'est pour cela, dit-il, en faisant sans doute allusion la Constitution apostolique, que le Seigneur, connaissant notre infirmit et les secrtes embches du dmon, nous a dfendu tout commerce avec le Paganisme : Vehtil m quid penilus nobis esset cumillo commercii. Pour quelques-uns peut-tre, ce commerce peut tre sans danger, mais ce qui est un danger commun doit tre dfendu par une loi gnrale : Commune periculum in commune prohibetur. Il n'est pas douteux pour tout homme de bon sens, qu'une ducation chrtienne ne peut tre faite qu'avec des auteurs chrtiens : A christianis chrisliane. Toutefois, cdant au got de l'poque, il parle d'y employer les auteurs profanes. Mais, comme nous, il exige Vexpurgation la plus svre, et demande des matres pieux et prudents qui marchent les premiers
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Qaod gravissimum est, minus veteres curant agnoscere, quos omnino valent pordilos. De co rrupt. disciplin.p.A.^ lib. I , p . 47, Lyon, 4551.

C H A P I T R E QUATRIME.

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dans ce chemin prilleux. Comme nous encore, il veut que les jeunes gens soient munis d'antidote, primmztus antidote ; qu'on ne fasse connatre des auteurs paens que juste ce qui est ncessaire chacun ; Tantum cuique permillel> quantum cemebii; qu'on loigne soigneusement de l'colier l'auteur qui pourrait dvelopper son dfaut dominant : Ovide, du voluptueux; Martial, du moqueur; Cicron, du vaniteux. Insistant avec force sur ces prcautions, tout le moins fort difficiles, et dont l'enseignement public ne lient aucun compte : Qu on se souvienne, ajoute Vives, que la sagesse profane est pleine de faussets; que voyager chez les paens c'est marcher travers les pines, les poisons et les miasmes les plus pestilentiels : Mcminerit se per fjeuliles iler facere, id est; inter spinas> inter toxica, aconita et pestes prstantissimas . Peut*on signaler avec plus de force le prilleux contre-sens d'une ducation littraire, qui consiste dans l'tude peu prs exclusive des auteurs paens? Scioppius, le roi des savants, eruditorum rex, parle comme Vives. Son tmoignage a d'autant plus de poids, qu'il est fond sur l'exprience personnelle de l'auteur. Jet par les exigences de Tducacalion classique au milieu des poisons et des pestes
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' Lib. III. p. 286.

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L RENAISSANCE

paennes, il ne tarde pas ressentir la funeste influence de l'atmosphre corrompue dans laquelle il vit. Pour la neutraliser et conserver ses murs en lisant ses auteurs classiques, coutons les prcautions que le vertueux jeune homme est rduit prendre, a Je matais mon corps, dit-il, par une dite rigoureuse. En Allemagne, je jenais des jours entiers. A Rome, je renonai tout fait au vin, la viande, aux ufs, au poisson. Je ne faisais qu'un repas par jour, et je ne mangeais dans ce repas que des choses trs-communes. L'hiver comme l't, je n'avais pour lit que deux planches et un oreiller . Et on ose dire qu'un systme d'enseignement qui, pour ne pas tuer les mes, justifie de semblables austrits, est un systme normal, et que l'attaquer c'est outrager le sens commun et injurier l'glise! Quel fut le rsultat de ces prcautions exceptionnelles et parfaitement inconnues de la jeunesse studieuse? Scioppius, avoue que malgr les salutaires barrires dont il s'tait environn, l'esprit du Christianisme s'tait presque teint dans son me. tt J'tais parvenu tout au plus, dit-il, vivre en stocien et non en chrtien. Il fallut la lecture d'un livre de pit, pour me relever du naturalisme au supernaturalisme : Eliamnum abesse oporterel, nui, genio meo propiliO; in Fr. Coster libettos incidissem.
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* 2/i/po6oi.,p. 250.

CHAPITRE QUATRIME.

Cent autres voix s'lvent pour signaler le danger que fait courir la religion et la socit, le profond mpris des sicles chrtiens et l'enthousiasme fanatique pour l'antiquit paenne. Elles prdisent l'Europe que, par toute cette rsurrection littraire, artistique, philosophique, du Paganisme grco-romain, elle brise les grandes lignes de sa civilisation; qu'elle cesse d tre elle-mme pour devenir un calque; qu'elle introduit dans son sein un lment nouveau, dont la prsence sera une cause perptuelle de luttes, de dcadence et de catastrophes. Un grand nombre dj nous sont connues. Les diffrents volumes de la Rvolution ne sont gure que l'cho de leurs accents prophtiques. Nous ne rappellerons ici ni les nergiques paroles du prince de Carpi, habitu de la cour de Lon X, ni celles de l'Universit de Cologne, ni celles du protestant Gentillet, des historiens de Thou, Mzerai, de Laplanche, ni celles du clbre docteur de Sorbonne Bda, ni celles du pre jsuite Pallavicini, adresses Lon X lui-mme, ni celles de bien d'autres. Ce pape, blm hautement et sans opposition par l'historien du concile de Trente, ne fut pas le dernier s'apercevoir de la dviation alarmante que subissait, sous l'action de la Renaissance, la marche de l'Europe chrtienne. Le mouvement nouveau, dit M. Charpentier, produit parl'tude de l'antiquit,

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LA RENAISSANCE.

la hardiesse de la critique, qui s'attaquait tour tour aux dogmes et aux institutions, ces prils avaient frapp les esprits les moins attentifs. Rome et les princes se mirent donc en mesure d'arrter, s'ils le pouvaient, cotte rvolution dans les ides. Lon X avait t bloui par l'clat de la littrature profane; cependant son il pntrant avait entrevu le pril; et dj le concile de Latran, dans sa huitime session, avait, en rponse aux doutes que la philosophie platonicienne rpandait sur les plus grandes questions, proclam comme un dogme l'immortalit de l'me. D'autres faits moins clatants montrent que la sollicitude de Lon X s'veillait . Telle est, ramene sa valeur historique, l'autorit de ce pape qu'on se plat invoquer en faveur de (a Renaissance et de l'enseignement des auteurs paens. S'il est tour tour pour et contre nous, son successeur, Adrien VI, compte sans contestation parmi nos plus illustres anctres. Ce bon pape, suscite de Dieu pour s'opposer la menaante invasion du Paganisme, se montre digne de sa mission. Hommes et choses, tout lui rpugne dans la Renaissance. Un des premiers actes de son pontificat est do retirer les pensions, faites par son prdcesseur, aux Grecs, venus de Conslantinople. Son antipathie contre eux et contre leurs disciples clate en toute
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Hist. de la lien., t. II, p. 458.

CHAPITRE QUATRIME.

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occasion. Leur langage paen, leur enthousiasme pour l'antiquit lui font, avec raison, suspecter leurs murs et leur foi . Pour lui, ils ne sont plus des chrtiens, mais des Trenliens, dont il so dclare l'adversaire irrconciliable : Omnibus litterais inimicitias minitaretur*. Comme son divin Matre chassa les vendeurs du temple, il chasse les Renaissants qui souillent de leurs leons, de leurs posies, de - leurs peintures, Rome, le centre du catholicisme. Les uns se condamnent volontairement Y exil ; les autres, poursuivis de plus prs, se sauvent par les fentres de leurs demeures; ceux-l se cachent dans d'obscurs rduits : Quos cum odisse at.que eliam persequi cpissetj voluntarium alii exilinm^ alias, alqus alias, alii latebras qurentes lalucre. Mme horreur pour les uvres du Paganisme. Voulait-cn lui faire voir quelques-unes de ces statues antiques, si trangement places dans les jardins ou les muses du Vatican? il dtournait la vue et disait que toutes ce3 choses n'taient que des simulacres de l'impit paenne, dont il ferait de la chaux .
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Paul. Jov in Adrian., p. 277. Pier, Valerian, De littral, infelicit., lib. II. Ornamenta insi^nia pictur et slaluarum priscac artis, ncquaquam mngni fecit, adio ut Viaoeslo, Bononiensium legato commendante statuam Laocoontis, quam in Relvederii viridariis Julius ingenti prsetio emplam ad loci dignitatem collocarat, averM 2 3

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LA RENAISSANCE.

La guerre dura autant que le rgne de ce saint pape. S'il avait vcu plus longtemps, disent les Renaissante contemporains, il aurait ramen le monde aux temps de la barbarie gothique : Si alignante diutius wxisset, goltica illa tempera adversus bonas litteras videbatur mscilaiurus . Mais, ajoutent-ils, un bienfait du ciel en dlivra la terre, dans la deuxime anne de son pontificat : Dei beneficio, altero imperii anno decessit. Les malheureux! ce qu'ils osent appeler un bienfait du ciel, fut de leur part, s'il faut en croire la rumeur publique, un crime abominable. Non-seulement le digne successeur de saint Pierre renversait les idoles et poursuivait les fanatiques restaurateurs de l'antiquit paenne, il se prparait encore attaquer avec vigueur les iniquits sans exemple occasionnes parle-retour du Paganisme. On parlait de bulles terribles qui allaient paratre : l'alarme est au camp.
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Tout coup le pape meurt. Le lendemain matin on trouve suspendue, la porte de son mdecin, une couronne de feuillages avec cette inscription en gros caractres : Au librateur de la patrie, le snat et le peuple romain : Liberatori patri S. P. Q. fl. . Le mdecin ne protesta pas. Ainsi fut enlev l'glise
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sis staiim oculis ianquam inapiao gentis simulacra vituperet. Paul, Jov., hiAdrian., p . 277. Voir aussi Balzac, le Prince^ ch. XII. Pier. Valerian., De littral, infdicit., lib. II. P. Jov. Ibid., p . 284.
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et la socit ce grand pape qni, avec une rudesse un peu brusque peut-tre, dit M. Charpentier, mais avec un sentiment catholique, avait vu et condamn, dans la rhabilitation indiscrte de l'antiquit, le rtablissement mme du Paganisme . Paul II ne se montre gure moins hostile la Renaissance et son enseignement. Pour lui comme pour son prdcesseur, les lettrs et surtout les potes sont des empoisonneurs de i'me, des profanateurs du Christianisme, Ce bon prince, dit Balzac, croyait que tous les potes qui taient de son temps Rome n'taient pas chrtiens, quoiqu'il y et des prtres et des religieux. On lui persuada, ou il se persuada lui-mme , qu'ils s'assemblaient de nuit et qu'en leur cur ils adoraient les faux dieux, comme ils les invoquaient dans leurs pomes. Nos gens s'imaginent quelque chose de semblable. Ils ne traitent jamais nos amis d'au del des monts que d'impies et de paens. Le bon est qu'ils ne sont pas princes souverains, et bien nous en prend .
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Le fait est que Paul II dispersa l'Acadmie paenne de Caliimaque, dont plusieurs membres furent mis en prison, tandis que les autres cherchrent leur salut dans une fuite prcipite. Fanatiss par leur ducation, ces nouveaux citoyens de Rome et d'Athnes
T. II, p. 459. Avec raison, ainsi que nous l'avons montr dans le Rationalisme. Balzac, t. II, p. 652.
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LA RENAISSANCE

conspiraient contre la vie du pape et rvaient, dans la capitale mme du Catholicisme, la restauration du Polythisme ancien. Dj un de leurs chefs, Pomponius LaHus, s'arrogeait le titre de souverain pontife, comme le prouve une inscription grave par eux-mmes sur les parois d'une grotte, o ils tenaient leurs tnbreuses assembles. A partir de cette poque, les papes, ajoute M. Charpentier, protgent encore les lettres, mais les lettres sacres; ils protgent aussi les arts, mais ils s'efforcent de les ramnera un caractre c h r t i e n Cependant, le mal sorti des flancs de la Renaissance cause d'tranges ravages. Les lettrs rationalistes d'Italie ont pondu l'uf, Luther le fait clore : Pep&ri ootifli, Lulherus eooclusit. La robe de l'glise est mise en lambeaux par le schisme et par l'hrsie; sa face auguste est souille; l'iniquit devient gnrale. Une rforme est ncessaire : Paul IV convoque le concile de Trente. Un des plus clbres thologiens de l'auguste assemble, Melchior Canus, proteste avec nergie contre l'tude fanatique de la philosophie et de la littrature paenne, dont il signale les effets dsastreux : Les saints Pres, dit-il, condamnent ceux qui prfrent la philosophie l'vangile, pour qui A verros est saint Paul; Alexandre d'Aphrodise, saint
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Dans le Rationalisme*

CHAPITRE QUATRIME.

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Pierre; Aristole, Jsus-Christ; Platon, non un homme divin, mais un dieu : Non divinus, sed deus. L'Italie surtout est fconde en hommes de ce caractre. Contempteurs des saintes lettres, ils s'attachent aux doctrines de ces philosophes et, leur nacelle amarre aux rochers des Sirnes, ils chantent, navigateurs insenss, non les Prophtes, non les Aptres, non les vanglistes, mais Cicron, Platon et Aristote ! Ceux qui s'occupent trop de littrature paenne, se remplissent presque tous d'erreurs dont il est presque impossible de les dlivrer : qui vix elui possunt. C'est ce qui a motiv le dcret du concile de Latran. Il y a, du reste, parmi nous une loi trois fois sainte qui interdit une semblable tude au del d'un certain ge; elle la permet seulement aux adolescents, non pas tous, mais ceux qui montrent plus de talent . A la mme poque, une autre voix, non moins autorise que celle de Canus, signalait, comme nous, les ravages de la lpre paenne, communique l'Europe par la Renaissance. Le premier effet de cette honteuse maladie est celui qu'avaient constat en eux-mmes saint Augustin et saint Jrme, effet invitable qu'on peut constater aujourd'hui, sur la
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Est etiam apud nostros lex sacratissima. quae in hujusmoli disciplinis solum adolescentes nequc omnes, sed ingeniosos exer-

cet. De IM. theol., lib. IX, c. ix.

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LA RENAISSANCE*

plus vaste chelle, dans tontes les gnrations de collge, depuis quatre sicles : je veux dire le dgot des lettros chrtiennes et surtout do l'criture sainte* coutons un des plus profonds asctiques du seizime sicle, un de ces hommes de Dieu dont la parole fait autorit. La sagesse du monde, dit le pre Louis de Grenade, enfle e cur do vanit; celle de Dieu Tonflamme de charit. Si donc, lorsque Dieu m'enseigne lui-mme par sa parole, je me dtourne de lui pour recourir des matres du sicle et de la terre, ne faisje pas injure ce divin matre? Ne mpris-je pas sa doctrine lorsque je la considre moins que celle des hommes, que je prfre la sienne? Si le nombre des personnes qui tombent dans cette erreur n'tait-pas si grand, il y aurait moins sujet de s'en plaindre. Mais que dirai-je quand presque tout le monde vit de cet abus? On dit qu'au dtroit de Magellan, d'ordinaire, de trois vaisseaux il s'en perd un; mais dans ce dtroit dont nous parlons, peine de cent y en a-t-il un de sauv. Combien le monde a-t-il aujourd'hui d'tudiants, pendant que Jsus-Christ a si peu de vrais disciples! peine ont-ils commenc ouvrir les yeux pour connatre Dieu, qu'ils s'abandonnent aussitt la lecture des philosophes et des lettres humaines, o durant plusieurs annes ils n'entendent pas le nom

CHAPITRE QUATRIME.

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ni une seule parole de Jsus-Christ. Nous devrions tenir ces ludes pour une grande plaie et un grand malheur de notre vie, principalement si nous considrons ce que dit saint Grgoire do Nazianzo, que toutes les sciences et les raisonnements des paens ressemblent aux flaux et aux plaies de l'Egypte, qui sont entrs dans l'glise pour la punition de nos pchs . Mais le sujet de sa plus grande douleur, aussi bien que do la ntre, est de voir qu'au lieu de rserver pour un Age plus avanc l'tude des choses paennes, on abreuve l'enfance de ce lait empoisonn. Que si, continue c pieux et savant auteur, la misrable condition de notre sicle nous rduit cette ncessit, il faudrait au moins attendre un temps plus propre, et prendre garde que le btiment des vertus ft auparavant si bien tabli en celui qui commence, qu'il pt aisment supporter cette charge. Mais qui peut voir sans une extrme douleur que lorsque l'me est encore tendre et qu'un jeune homme ne fait que commencer goter la douceur du lait de Jsus-Christ, on le retire de ses mamelles pour l'attacher celles des philosophes paens, o il ne trouve point d'autre pture que des arguments et des sophismes ? Car, dites-moi, je vous prie, qu'est-ce que cela, aie bien considrer ? sinon
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Trait de l'Orafaut, part. II, 8, c. iv.

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L RENAISSANCE

faire la mmo chose que faisait ce cruel Pharaon pour dtruire le peuple de Dieu, quand il commanda qu'aussitt qu'il natrait un enfant mle on le submerget dans les eaux du Ni). N'est-ce pas ce que nous voyons en ce temps, o peine une me a commenc renatre en Jsus-Christ et avant qu'elle ait pris quelque force en ce nouvel lre qu'elle a reu, on la plonge dans ces eaux o elle se noie et o elle perd tout l'esprit de dvotion qu'elle avait dj conu ? L'tude du paganisme n'teint pas seulement la pit et l'esprit chrtien, il appauvrit encore la raison et cre des gnrations d'utopistes. C'est ce que remarquait, il y a plus de trois sicles, Balthasar Bonifacio : Dans les coles d'aujourd'hui, crit ce profond penseur, nos enfants deviennent archifous, pueii nostri hodie in scliolis slultissimi fiunb, parce qu'on ne leur apprend rien qui soit applicable notre tat actuel. Nous croyons avoir fait pour eux un chef-d'uvre, quand nous leur avons donn, comme dit l'Aptre, des matres qui leur chatouillent les oreilles et dont l'enseignement dtourne leur entendement de la vrit et les passionne pour les fables : verilate guidera auditum avenant totoque animo ad fabulas convertantur*.
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Trait de l'Oraison, part. II, 8, c. iv, Hist. Ludicr,, lib. III, c. x v u , p. 404.

CHAPITRE QUATRIME.

Dgot du Christianisme, appauvrissement de la raison : double effet de l'tude des auteurs paens. Il en est un troisime. Cette lude remet en honneur les thories rvolutionnaires de l'antiquit et conduit au rgicide. Un des plus grands hommes d'tat du seizime sicle, le marchal de Tavannes, s'en inquite et il crit : Les traductions d'Hrodote, Plutarque, Appien, Tite-Live, ont aid fomenter les guerres civiles en Europe. Tel et voulu tre Csar pour renverser ou changer l'tat des rpubliques; un autre Bntius, Timolon, pour tuer les tyrans; un autre pour entreprendre mieux que Sprtacts et Sertorius Avec sa vieille franchise gauloise, Montaigne dclare nettement que l'enseignement classique rnnd l'Europe paenne. la mode de quoi nous sommes instruits, dit-il, ce n'est pas merveille si les escoliers et les maistres n'en deviennent pas plus habiles, quoiqu'ils s'y fassent plus doctes. De vrai, le soin et la dpense de nos pres ne visent qu' nous meubler la tle de sciences. Du jugement et de la vertu, peu de nouvelles. On nous a choisi pour notre apprentissage, non les livres qui ont les opinions les plus saines et les plus vraies, mais ceux qui parlent le moilleur grec et lalir; et parmi ces beaux mots,
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Mmoires de Saulx-Tavannes, etc.


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LA RENAISSANCE.

on nous a fait couler les plus vaines humeurs de l'antiquit \ Avons-nous dit, et tous ceux qui avec nous protestent contre renseignement paen ont-ils dit autre chose? L'exprience n est-elle pas la triste justification de leurs paroles et des ntres?
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Essais, etc.

CHAPITRE V
SEIZIME SICLE.

Le concile de Trente. Son programme d'luds. II ne parle pas des auteurs paens. Silence loquent. La septime rgle de l'Index. Expurgation des auteurs paens, postrieure an concile. Saint Charles. Sa conduite. Le pre Cnrei. Usage discret des auteurs paens. Lutte contre la Renaissance. Pic de la Mirandolc. Fabricius. Crispo. Bude. Comme rasme, il proteste contre la Renaissance qu'il a encourage. Ses effets : le dgot des tudes chrtiennes, l'indiffrence en matire de religion, l'impit, le sensualisme. Vanit de la beaut litlrairo dn Paganisme. C'est un pige de Satan. Justes inquitudes de Bude sur l'avenir.

La papaut qui, par l'organe d'Adrien YI et de Paul II, s'tait empresse de ragir contre le Paganisme, convoque le concile de Trente. L'objet principal du concile est de combattre les hrsies et de rformer les abus. Des nations entires ont fait fausse route; pourquoi? Parce qu'elles ont t conduites par des aveugles. La tene s'est corrompue; pourquoi ? parce que le sel s'est affadi. D'o viennent cet aveuglement et cet affadissement? L'ducation fait l'homme et l'homme la socit*
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LA RENAISSANCE.

Mieux que personne, l'auguste assemble connat cet aphorisme. En consquence, son attention se porte tout spcialement sur l'ducation de la jeunesse clricale, qui doit devenir le sel de la terre et le guide des gnrations. Rappelant l'exprience de tous les sicles, le concile part de ce principe quo la jeunesse est naturellement porte au mal, cl que sans une ducation parfaitement chrtienne, qui la forme la vertu ds les plus tendres annes, a teneris annis c'est une espce de miracle de la toute-puissance de Dieu, si elle persvre dans la rgularit de la vie ecclsiastique : Nunquam perfecte, oc sine maximo ac singulan propemodum Dei omnipolenti auxilio, in disciplina ecclesiastka perseveret . Quelle est, en consquence, l'ducation prescrite par le concile? La mme qui a t prescrite de tout temps dans l'glise, et notamment par le concile de Latran : c'est sur la base immuable de la tradition que les Pres de Trente appuient leur dcret. Quelles tudes sont ordonnes pour les jeunes clercs? quels auteurs indiqus? ails tudieront, dit le concile, la grammaire, le chant, le corn put ecclsiastique, et autres bonnes sciences ; l'criture sainte, les livres ecclsiastiques, les homlies des saints *.
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Sess. XXIII, c. xvin. Grammalices, canlus, compuli ecclesiastici aliarumquebonarum artium disciplinam discont : Sacivm Scripturarc, libros ecclesiasticos, homilias sanctorum. (Ibid.)

CHAPITRE CINQUIME.

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Pas un mol des auteurs paens. Pas plus que le concile de Latran, le concile de Trente ne daigne les nommer. Ce silence ne vous parait-il pas cloquent? Le concile veut une ducation qui oppose une digue aux passions naissantes de la jeunesse; une ducation qui ds les plus tendres annes forme le cur la pit et la religion, adpietatem et religiomm; et il n'indique, comme livre dclasse, aucun auteur paen! Est-ce une preuve qu' ses yeux les auteurs paens opposent une digue aux passions de la jeunesse, et forment le cur la pit et la religion? Ce n'est pas tout. Si, comme quelques-uns le prtendent encore aujourd'hui, les auteurs paens sont indispensables pour former l'esprit et le got de la jeunesse chrtienne; s'ils sont les vrais et mme les seuls bons modles de littrature, d'loquence et do posie, par consquent la source ncessaire ou du moins la plus fconde du dveloppement intellectuel, d'o vient que le concile n'en a pas encourag l'tude? D'o vient que, dans son plan d'ducation ecclsiastique, il ne nomme que dos auteurs chrtiens? L'auguste assemble a-t-elle donc voulu constituer le clerg dans un tat permanent d'infriorit, en ngligeant de lui recommander, de lui indiquer mme le vrai moyen de porter le sceptre dans la rpublique des lettres, comme il le porte dans l'glise ?

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L RENAISSANCE.

Pour le compter parmi nos anctres, vous voudriez que le concile et protest plus directement contre l'tude classique, suivant nous si funeste, des auteurs paens. Une pareille prtention n'est fonde que sur l'ignorance de l'histoire. A l'poque du concile de Trente, l'tude de l'antiquit par les enfants ne faisait que commencer; elle tait seulement locale: on ne pouvait encore en connatre les effets. Le programme gnralement suivi pour les classes infrieures tait le programme traditionnel, consacr de nouveau par le concile de Latran. rasme, Ramus, Bude, Philelpbe et cent autres attestent que ce fut de leur temps, qu'on commena d'introduire les auteurs paens dans les classes de grammaire. Or, cette introduction fut lente s'accomplir *. Toutefois, rien n'chappe la sollicitude de l'auguste assemble. Elle connat le nouvel usage qui s'introduit, et, dans la septime rgle de YIndex, elle dfend expressment de faire tudier aux enfants, sous quelque prtexte que ce soit, les livres lascifs ou obscnes du Paganisme : Nulla tamen ratione pueris pmlegendi erunl. Or, c'tait dfendre la fois presque tous les auteurs de l'antiquit, attendu que
Quant l'tude passionne de la philosophie et de la posie paonne, qui ne faisait dans les cours suprieurs des Universits, le concile de Trente n'en parle pas, attendu qu'elle avait t r prouve par le concile de Latran, dont la rprobation subsistait dans toute sa force.
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CHAPITRE CINQUIME.

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presque tous traitent, racontent, enseignent des choses lascives ou obscnes : Tractant> narrant aut docenL Le texte, il est vrai, porte ecoprofesso. Mais pour tomber sous la dfense, il n'est pas ncessaire, ce nous semble, que d'un bout l'autre le livre traite, raconte, enseigne directement des obscnits. II suffit qu'il le fasse dans plusieurs de ses parties, sous une forme ou sous une autre. La sollicitude de l'glise pour la conservation de la foi et des murs de la jeunesse, n'aulorise-t-elle pas celte interprtation? Nos adversaires eux-mmes ne la prennentils pas pour rgle de leur conduite? A l'heure qu'il est, nous aimons le croire, les plus intrpides ne voudraient pas qu'on se servt, dans les classes, des ditions compltes des potes paens, et mme d'un bon nombre de prosateurs. Cependant le concile n'a point fait de distinction ; il n'a point parl d'auteurs expurgs, puisqu'il n'y en avait point alors . Il ne prvoyait pas qu'on aurait l'ide, pour
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a Ce fut, dit un savant moderne, aprs le concile de Trente que, pour concilier sa dfense avec l'enseignement de la belle antiquit , on imagina d'expurger les crivains grec* et latins* otd'en mettre des extraits seulement entre les mains des enfants. Jusquel, on ne connaissait pas le remde de l'expurgation. La preuve est premptoire. Eu admettant, comme plusieurs voudraient l'insinuer, que le moyen ge ail mis, non des manuscrits, ce qui tait de toute impossibilit, mais des fragments de manuscrits

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LA RENAISSANCE.

faire admirer les chefs-d uvre de r antiquit, de les mutiler et d'en voiler certaines parties. Il a purement et simplement dfendu de faire tudier aux enfants, non pas les passages des livres, mais les livres qui res lascivas Iraclant. Ainsi, l'usage discret des autours paens, qu'on a tant invoqu dans la grande question des classiques, est, comme Y expurgation h l'usage des enfants , une invention postrieure au concile, et sur laquelle il n'a point ou se prononcer. Nous serions d'ailleurs curieux de savoir ce que nos adversaires entendent par l'usage discret des auteurs paens. Saint Charles, qui avait le malheur de l'ignorer, mais qui probablement connaissait assez bien la pense du concile de Trente, s'empressa, une fois rentr dans son diocse, de bannir les auteurs paens de l'enseignement littraire. Plusieurs saints voques imitrent son exemple. Ils tentrent, dit le Pre Curci, d'abolir dans los coles l'usage des classiques paens, do peur que les mes neuves des jeunes gens ne fussent trop imbues d'ides paennes .
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paens entre les mains des enfants, esUi croyable qu'il les y ait mis sans correction, sans expurgation'? Or, le premier de ces manuscrits expurgs est encore dcouvrir. Rponso au (kmit modemo La crainte, hlas! trop fonde, de voir la jeunesse milanaise prendre le chemin des universits
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C H A P I T R E CINQUIME.

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Appelez-vous discret l'usage qu'on a fait des auteurs paens, avant et aprs le concile de Trente, dans l'ducation de la jeunesse? Cet usage discret a produit le Rationalisme, comme le dit M. Cousin ; le Protestantisme, comme le disent Jurieu et Mianchthon; le Csarisme, comme le dit Machiavel; le Voltairianisme, comme le disent Mably, Voltaire et Montesquieu ; la Rvolution franaise, comme ellemme le proclame: il a paganis l'Europe, comme le dit le Pore Grou, de la Compagnie de Jsus; il a ressuscit et il perptue dans le monde moderne les antiques thories de la dmocratie et du rgicide, comme le confessent tous les rvolutionnaires de nos jours. Est-ce l votre usage discret? Il serait temps de le dire. Jeter dans la discussion des termes vagues, ce n'est pas l'clairer, c'est l'embrouiller. Le moyen de s'entendre est de dfinir les mots. En attendant que cela vous plaise, je continue. La Renaissance rencontre partout une vive opposition. Pic de la Mirandole, l'oncle, rclame avec nergie contre la rupture de la chane traditionnelle dans l'enseignement. Georges Fabricius dclare qu'envoyer les enfants l'cole des auteurs paens,
et (Ic3 gymnases protestants, o rgnaient Homre et Virgile, contraignit saint Charles modifier son premier plan. De l, le mlange qu'on trouve dans ses programmes d*udcs. ct eccL

Mediol, t. I , p. 3 , 7 2 , 73, 472, 720; t. II, p. 860.

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LA R E N A I S S A N C E .

c'est commettre leur gard le pch de scandale, anathmatis par J.-C. Et nous aussi, dit-il, nous tenons pour inutile et pernicieuse, imUilcm et perniciosam, cette ducation qui polit le langage et corrompt les mes, in qua excolitur sermo, corrumjritw animais ; une ducation qui no donne la socit que des bavards lgants et des impies *. A Rome, avec l'approbation et les loges de l'autorit, Je clbre Crispo dnonce la Renaissance comme la premire cause des maux de l'Europe, hinc nostri prima mali labes. Aprs avoir protest p l u 3 hautement que nous-mme contre l'engouement pour le Paganisme : Il faut, dit-il, se servir des auteurs paens comme on se sert de la vipre, dont on emploie la tte crase pour gurir sa morsure : Remedium besti earnem adhibere*. A la cour mme de Franois I , il se forme une ligue puissante, pour chasser les paens et les relguer dans les tnbres o le moyen ge les avait laisss. Des docteurs illustres par leur science et par leurs vertus sont la tte de la raction. Les humanistes s'en meuvent. Avec une habilet dont ils ont lgu le secret leurs successeurs, ils intriguent ; ils feignent des alarmes sur la conservation des lumires; ils ameutent la plbe classique. Dans
er

Poek. veter, etc. Praef. p . 4. gend. 4594.

De ethnici pbii. caute le-

CHAPITRE CINQUIME.

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un langage qui n'a pas chang, ils appellent leurs adversaires des quidams pervers, perversi quidam hommes ; des hommes dignes d'une haine et d'un blme exceptionnels : Majore odio digni graviusque viluperandi . Grce leurs clameurs, les voix prophtiques ne sont pas coutes ; mais elles ne continuent pas moins de se faire entendre. A celles des voques et des thologiens, les laques les plus minents joignent leurs rclamations. Parmi les hommes de premier mrite qui prvirent le terme fatal o mnerait l'Europe, l'tude passionne des auteurs paens, il en est un dont l'opinion a d'autant plus de poids, que lui-mme avait t, comme rasme, un ardent promoteur de la Renaissance. Dans un ouvrage clbre, fruit de l'exprience et de la rflexion, voici les graves avertissements qu'il donne Franois I , la France, aux nations modernes : a Je regrette, dit-il, d'avoir si longtemps nglig l'tude des lettres chrtiennes. Il est ncessaire de fondre ensemble l'enseignement littraire et l'enseignement philosophique chrtiens; autrement les ouvrages d'esprit ne sont qu'un commerce de mots, une sorte d'talage et de foire ridicule d'ides creuses. Il ne faut pas s'arrter la rudesse apparente du langage chrtien, et se laisser rebuter par son aspect svre;
1 er

* Dion. Lamb. PneL ad Car. ix.

LA RENAISSANCE.

en pntrant plus avant, on y trouvera des trsors de beaut et d'lgance. La littrature chrtienne est une chane d'or qui descend du ciel sur la terre, pour nous attirer en haut. Il est urgent d'oprer une rforme dans l'enseignement, en faisant passer l'lude des lettres chrtiennes avant celle des auteurs paens. S'il en est autrement, nous prirons; car nous oublierons la sagesse chrtienne. Or, celte sagesse est la seule vraie, la seule indispensable, la seule qui conserve tout ce qu'elle touche, les murs comme les lettres, qui en sont l'expression. Voyons dj ce qui se passe. Comment dplorer assez l'indiffrence des lettrs do notre temps, indiffrence qui est le rsultat du culte idoltrique des lettres paennes, indiffrence qui va jusqu' l'impit et la ngation des vrits fondamentales de notre religion? Les ides paennes ont tellement prvalu, que les beaux esprits raillent la Bible et la ddaignent. Cette drision de la sainte criture s'tend jusqu'aux pratiques religieuses, la liturgie. On se moque des proses et des hymnes ; on regarde mme les psaumes comme des rapsodies. Sommes-nous chrtiens, oui ou non ? Pourquoi affectons-nous des dehors chrtiens, si notre cur est paen? S'il est chrtien, comment expliquer notre mpris paen, l'gard des formes extrieures du culte? L'abus de l'tude

CHAPITRE CINQUIME.

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des auteurs paens est tel aujourd'hui, que des hommes la plume lgante, humanistes de premier ordre, ne cessent d'injurier et de railler le dogme de la libert humaiue et ses dfenseurs. Ils affirment qu'il n'est fait mention du libre arbitre et do la justice divine dans les livres de thologie, que pour rire et par manire de jeu. Ces stupidits leur plaisent tant, qu'ils les rptent dix fois et cent fois. Avec la supriorit du gnie qui voit de loin, parce qu'il voit de haut, notre illustre aeul dnonce l'Europe chrtienne le retour do l'lment paen, comme la source de tous les maux que l'histoire a depuis enregistres. Dieu sait, ajoute-il, de quels dsastres nous sommes menacs. Le culte exclusif des paens amne l'ignorance des bonnes tudes et tue les vertus. Il faut employer des moyens nergiques, pour conjurer les prils imminents que tout chrtien prvoit. Si, au mpris de toutes les gloires et de toutes les beauts religieuses et littraires du christianisme, on parvient nous faire adopter la sagesse paenne, si on ramne nos murs la pratique de l'antiquit, que deviendra la cit de Dieu? Une immense officine de licence sans frin, l'asile de volonts sans rgle, ou plutt un foyer de volupts, un mauvais lieu plein de prostitutions, un assemblage de tous les vices. C'est l que tend et

LA RENAISSANCE.

nous mne la sagesse paenne, c'est vers ce but qu'elle dirige tous ses efforts . Et aujourd'hui des prtres osent appeler la Renaissance, qui a remis en honneur la sagesse paenne, un magnifique mouvement ! Hlas! continue le grand homme dont nous ferons bientt connatre le nom, ce n'est pas une crainte chimrique. La chose est dj faite en grande partie. Le christianisme n'avait pas seulement enseign aux hommes des vrits divines et jusqu'alors inconnues, il leur avait encore fait dsapprendre ce que le paganisme, fils do l'erreur, leur avait enseign. Et voici que le monde ingrat revient son antique ignorance, et se passionne pour une philosophie et une litlrature fangeuse, paisse et grossirement matrialiste : Et mundus jam immemor revolulus est ad luleamque adeo quamdam scientiam pinguem et corpulentam ! C'est tel point que la pudeur, la modestie, la charit, la notion du juste et du vrai ont presque disparu, obtrita sunt. quoi donc a servi la Renaissance, puisqu'elle fait revivre l'ambition, la cupidit, l'orgueil, la fivre de toutes
1 2

* Haec insignia, fcc dcora, hos ritus religionig, si e civilate Dei persuasio genlium sustulerit, si mores antiquaverint : qnid erit tnm postca Ecclcsia Dei? Nimirum officina qudam amplissima perditae licentiae, effrenis voluntatis asylura, plena lenociniorum, contubernium, coilegiura ol sodalitas omnium vitiorum. (Lib. IL) Lib. II, p . 94.
2

CHAPITRE CINQUIME.

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ces choses dfendues et abroges par le Christianisme : Quidigiiur hellenismi profani transcription ad Chrislianismi circumcisionem profecit? Parlant, il y a trois sicles, comme parlent aujourd'hui M. de Montalembert et l'illustre vque d'Arras : Les aptres do la Renaissance, dit-il encore, sont aussi dangereux, sinon plus, que les rforms de notre ge. Ils reconduisent le monde l'abrutissement. Les ides paennes n'ont fait que des esclaves ; c'est au Christianisme que nous devons la libert. Irons-nous reprendre nos chanes en nous refaisant paens? Le Paganisme abaisse l'homme et le rend esclave de mille dieux diffrents et infmes: le Christianisme veut que l'homme n'obisse qu a un seul Dieu, pre trs-bon et trs-grand. Les propagateurs des ides paennes ont commenc leur uvre timidement, en rapsodes d'abord, donnant ce que les anciens avaient dit, et pas plus; puis ils se sont enhardis, et aujourd'hui ils nous dbordent de la lettre et du commentaire. Quelle a t la cause de leur dplorable succs? L'auteur assigne celle que nous avons nous-mme indique, celle qu'indiquera tout homme impartial et srieusement instruit : le dmon a fait -miroiter aux yeux de l'Europe la beaut du fruit dfendu, et l'Europe s'est laiss sduire. Et pourtant, dit-il, qu'est-ce, en dernire analyse, que celte beaut de

O G

LA RENAISSANCE.

la forme littraire, qui fait la principale tude de la jeunesse riche et lgante : Juventulis laul et elcgantis prripuum sludium? Pas autre chose qu'une corce pourrie et vermoulue, putris et vermiculosa. C'est la dfroque du vieil homme, que le chrtien ne doit pas seulement rejeter, mais fouler aux pieds : Vetv.sti hommis exuvi abjiciend procul non modo et deponend. C'est un pige tendu par l'oiseleur infernal pour prendre les mes, pige d'autant plus dangereux que nous le voyons moins, et que mme il nous fascine : Plagul ab illo qxridem animarum aucupe in mundo disposil... aspectabilis oculis mortalibm . En attendant, les admirateurs ternels des paens, qui mprisent les lettres chrtiennes sous prtexte qu'elles ne peuvent former l'art de bien dire, sont des fous qui courent aprs une ombre : In summa ipsi venantur inanitale xtudii, adumbratamque lantum persequentes philosophiam*.
1

Ce qui alarme le plus l'minent philosophe, c'est l'aveuglement de ceux qui gouvernent le monde. Un lment nouveau s'est gliss au sein des nations chrtiennes. Ce ver rongeur mine petit bruit les bases mme de la socit, et alors comme aujourd'hui, nul ne veut le reconnatre. Si je regarde, dit-il en finissant, ceux qui doivent veiller, assis au
* Lib. II, p. 8 6 . 2 Lib. III, p.

m.

CHAPITRE CINQUIME.

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gouvernail du vaisseau menace par la tempte, je les vois plongs dans un profond sommeil, ou talant dans les chaires et les acadmies leur individualit et la vanit de leur esprit. Ils encouragent par leur nonchalance les dsordres auxquels nous sommes en proie et qui vont toujours croissant. En ce monde, bien des choses se vendent : renseignement paen est une de ces marchandises. La concupiscence nous fait abandonner le .Christianisme pour retourner au Paganisme; mais on aura beau faire, on vgte avec l'ambroisie, on ne vit qu'avec la forte nourriture de l'vangile . Est-ce un tableau du seizime sicle ou une esquisse de portraits contemporains? C'est s'y mprendre. Telle est l'analyse rapide de l'ouvrage, dont le titre seul renferme toute la pense : De la ncessit de passer du Paganisme au Christianisme*. Si nous l'avions crit, il n'y aurait pas assez de pierres dans la rpublique des lettres pour nous lapider. Heureusement il n'est ni de nous ni d'un prtre. L'auteur est un laque, un membre du parlement de Paris, un ambassadeur de France, le plus savant des nobles et le plus noble des savants; mieux
!
1

Lib. Xi.

m, p.

m.
7

/)* Iran'itu hellenismi adr.hrtianismum, in-fol. 4G35

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LA RENAISSANCE

que tout cela, c'est un des pores de la Renaissance : il s'appelle Guillaume Bude . Avec celui d'rasme, cit plus haut, l'ouvrage de Bude forme une des plus loquentes protestations du seizime sicle contre la Renaissance et le dplorable onseignement qu'elle a introduit en Europe. Que diraient aujourd'hui ces hommes suprieurs, s'ils voyaient leurs prdictions vrifies par tant de catastrophes? Quelle serait l'nergie de leurs paroles? Comprendraient-ils qu'on ose traiter de novateurs ceux qui sont les chos affaiblis de leur voix, et qui signalent le sinistre panouissement du mal dont ils ont entrevu la cause ?
l

Dans son (rait De studio UUerarum^ Budo est, s'il est possible, plus nergique encore. Il appelle inepte it dgotante, ineptum et putidum, la mthode* dos lettrs qui vont chercher dans les auteurs paens les grces du langage dont tout le mrite est d'infecter le monde chrtien du venin de l'impit.

CHAPITRE VI
SEIZIME SICLE

Protestations dans toutes let classe de la socit. Loisel. Bernard de la Rocheflavin. Wimphcling. Protestations en France, Le clbre docteur Gabriel du Puy-Icrbault. Il signalp avec prcision et nergie l'origine du mal. Son tendue. Sa cause. Son remde. 11 semble avoir cril pour nous.

Il faut toute l'ignorance de notre sicle pour croire que, dans notre grande lutte cQntre le Paganisme moderne, nous sommes sans gnalogie, comme il faut toute sa prsomptueuse vanit pour soutenir que blmer le systme d'tudes introduit par la Renaissance, c'est injurier l'glise. La vrit est qu'on ne change pas en un jour les ides, les gots, les moeurs d'un peuple, plus forte raison d'un monde. Par l'organe des hommes les plus minents, l'Europe, chrtienne depuis tant de sicles, lutta avec nergie contre l'introduction de la littrature paenne, del philosophie paenne, de l'art paen, du thtre paen. La vrit est encore que les hommes les plus recommandmes par leur orthodoxie et par leur
7.

400

LA RENAISSANCE.

pit ont blm la Renaissance et renseignement des auteurs paens, tel que nous le blmons nousmme, sans que jamais il soit venu l'esprit de personne de les accuser d'un manque de respect, dont eux-mmes ne se doutaient pas. Aux noms dj cits, nous ajoutons les suivants. Pris dessein dans les diffrentes conditions sociales, ils montrent l'unanimit de la protestation. Loisel, avocat au Parlement de Paris, rappelle le systme pdagogique des sicles chrtiens ; il dit : Dsirans surtout nos ancestres, que les enfans prissent leurs premires institutions, non sur les conptes et fables des payens, ains sur les livres de la religion chrcstienne, ce qui fust cause que les plus beaux esprits de la premire adolescence de l'glise, firent de si belles versions grecques et latines des livres et principaux mystres de la chrestient, dsirans y conjoindre la cognoissance des bonnes lettres, et les commettans principalement au soing des gens d'glise .
1

Son illustre confrre du Parlement de Bordeaux, Bernard de la Rocheflavin, signale l'odieuse rupture accomplie par la Renaissance dans l'enseignement traditionnel el en montre les effets dsastreux : Nous nous adressons, dit-il, des faux dieux; nous sommes trangers dans notre propre cit; nous
4

Plaidoyer, c!r, p, 7. dit. *886.

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abandonnons notre propre patrimoine, c'est--dire nos traditions, notre histoire, notre religion, pour cultiver le champ d'autrui : Atiemim fundum aramvs> incuixm familiarem dcserimus . Ce qu'on dit Bordeaux, on le dit Strasbourg Comme son saint ami Jean Geiier, prdicateur perptuel do la cathdrale de Strasbourg, le savant Wimpheling combat nergiquemcnt les tendances paennes de la Renaissance. Je ne veux pas, ditil, qu'on fasse usage dans les coles des poles et des prosateurs paens; ils remplissent les jeunes imaginations de penses obscnes et de fables ridicules. Je demande qu'on les remplace parles uvres de Prudence et par diffrents crits des saints Pres. La connaissance des grands auteurs chrtiens est plus propre que toute autre, donner l'intelligence le dveloppement dsirable, et lorsqu'il s'agit d'ducation, le fond doit toujours l'emporter sur la forme . Dans cette grande lutte, Wimpheling est soutenu par Beatus Rhnan us et par d'autres savants non moins dvous l'glise.
1 9

Avant d'aller plus loin, on nous permettra de placer ici une observation, dont le bon sens catholique apprciera 1 importance. Parmi lesapcWcsou
1

Treize livres des ParlrmenU de Franco, ofc , 4G0, i -fa!.

Voir Histoire du Proteslanfvme en Alsice, par M. de Bu-

serre, etc.

LA RENAISSANCE.

les admirateurs de la Renaissance, nous n'avons pas jusqu'ici rencontr un seul homme de Dieu, un saint. Il nous semble que ce fait laisse penser. La suite de notre gnalogie lui donnera une signification plus haute encore : continuons. Le soleil de la Renaissance avait fait clore, dans les lettres, des nues de Catulles, de Tibulles, de Plrones et d'Anacrons; dans la philosophie, des gnrations de rationalistes, de panthistes et d'picuriens; dans les arts, des myriades de peintres, de graveurs et de sculpteurs, dont l'il contemple avidement les obscnits paennes, et dont la main les exprime avec une lubricit nouvelle. Murs, croyances institutions religieuses et sociales, tout chancelle dans la vieille Europe, branle par le torrent imptueux du Paganisme. Comme monument de son passage, il ne laisse aprs lui qu'une corruption sans exemple dans les annales des peuples chrtiens. En face de ce mal inou, terrible prsage de malheurs incalculables, des voix courageuses ne cessent de se faire entendre pour signaler le danger et dnoncer l'glise et la socit, la Renaissance et son enseignement.
;

Une des plus loquentes est celle du clbre Gabriel du Puy-Herbault (Gabriel Pidhcrbus), docteur de Sorbonne, controversiste puissant, le marteau du Protestantisme, une des gloires catholiques du sei-

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zimo sicle. Ce grand homme, qui une longue exprience des mes rvle toute la profondeur de la plaie, pousse aussi lo cri d'alarme et figure dans notre gnalogie comme un de ses plus brillants anneaux. Se trouver, trois sicles d'intervalle , en complte harmonie avec de pareilles intelligences , absout de bien des reproches, console de bien des peines. L'ouvrage dont nous allons citer quelques extraits, est aussi peu connu qu'il est important : effet palpable de cette conspiration du silence dans laquelle les renaissants de toutes les poques sont matres passs. L'auteur dcrit l'origine du mal, son tendue, sa cause et son remde. Signalant le foyer primitif de la Renaissance : < Plt Dieu, s'crie-t-il, que les Italiens eussent ( gard pour eux leurs marchandises, leurs onguents et leurs livres ! Nous devons beaucoup de choses aux Italiens, mais il en est beaucoup que nous voudrions ne pas leur devoir. Toute leur littrature respire le Paganisme. Il est de bon got, parmi eux, de ne redire que des choses profanes, de ne chanter que les dieux et les hros vermoulus de l'antiquit. Les saintes lettres sont ddaignes chez eux, tel point que les chefs-d'uvre mme des Prss leur sont in1 2

11 occupa les diffrentes chaires de France pendant quarante ans. * De tollendis et expungendfs malis libris, 4549, in-8.

LA RENAISSANCE

connus. Tout ce qu'ils ont do gnie et d'argent, ils l'emploient ne laisser ignorer l'Europe aucune des infamies des auteurs paens : JVe apud sordidos scriptores quicquam ignorarcmvs. Aprs avoir nomm, comme nous, ce? milliers de renaissants italiens, dont les uns, prtres, religieux, voques mmo, passent leur vie lucider les pigrammes de Martial, les infamies de l'Ane d'or d'Apule, les priapes de Virgile ou relever les autels de llomulus; il en cite un qui, dans son fanatisme paen, s'criait : 0 heureux Virgile! qui n'as pas eu mettre dans tes vers les noms de Pierre et de Paul : 0 te felieem, P. Maro, cui non fuerit in carmin Petrtis aut Pauhts inscrendm! Et moi, reprend du Puy-Herbault, je m'crie : 0 homme en dlire! tu crois donc que les gestes des dieux, des hros et des hommes, prodiges de sclratesse et d'infamie, sont plus propres la posie que les choses saintes et les gloires du Christianisme! Cependant les doctrines paennes, grce aux intelligences qu'elles ont dans le cur de l'homme, gagnent comme !e cancer : Elles se traduisent, dit l'illustre docteur, par des livres, par des spectacles, par ce qu'ils appellent des uvres d'art. L'Europe, et surtout la France, est inonde de livres dans lesquels on dcrit, sans honte ni rserve, les amours impudiques, les feux des amanls, leurs artifices,

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leurs promesses, leurs caresses, leurs veilles, leurs poursuites, leurs parjures, leurs dsespoirs. Chaque jour en voit paratre de nouveaux, qui se vendent dans toutes les villes. Vous les trouvez sur les toilettes des grandes dames, dans les boutiques des artisans, sur les siges des juges et, s'il faut dire toute la vrit, dans les temples, jusque sur la chaire des pontifes ! f> Ces livres sont tels, qu'il n'est pas une femme, si bien ne et si vertueuse qu'elle soit, qui puisse les lire et rester chaste. Non, jamais le monde n'a rien vu de plus impur, de plus obscne que ces tombereaux de pices de thtre, de posies, de chansons qu'on rencontre partout notre poque. Telle est l'ardeur infernale qu'on met les rpandre, que vous les trouvez acheter dans toutes les boutiques de libraires, sur les places publiques, et qu'on les offre mme ceux dont ils provoquent le dgot : Vnales vel invtis et despwntibus viatoribits obtrudunlur. Aux enfants, ils apprennent ce qui est au-dessus de leur ge; du cur des jeunes gens ils font un Vsuve; et jusque sous les glaces de l'ge, ils font ressentir aux vieillards, les ardeurs de la concupiscence.
1

Alquo adeo, si verum fateri Iicet, in cathedris ponlificMm in ipsid tctnplis offendas. II cite un voque qui avait oubli l'glise la pice de Clment Marot : A ma jeunesse. Il en cilc un autre qui avait pass son erops traduiro les IlrnnkscYOvi.

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Aux mauvais livres se joignent les spectacles. Quelles leons ils donnent ! Tantt, c'est un jeune homme qui manifeste les flammes qui le dvorent; tantt, c est un amant qui raconte sos prouesses; tantt, des prostitues qui accouchent au milieu des danses et de la musique : commerce perptuel de mensonges et de tromperies dans lequel nul droit, nulle honntet, nulle vertu ne sont compts pour quelque chose. A cette cole, o l'on apprend ne reculer devant rien pour satisfaire Tamour; o Ton met sans cesse sous les yeux des infidlits conjugales, des serments viols, des haines, dos empoisonnements, des meurtres; o toutes ces choses sont loues, conseilles, enseignes dans tous les dtails de leur excution : Qua ralione, quo asln perfici qnearit; prsentes sous des paroles mielleuses, assaisonnes de plaisanteries et de bons mots : quelle est la condition, le sexe, rage, qui ne perde ses murs : Quem orclinem, quem setim, quam tatem non commactilant? Les tableaux, les statues, la musique, achvent l'uvre corruptrice des livres et des thtres. Ils ne craignent pas d'orner leurs livres infmes de gravures plus infmes encore, afin que tout concoure la corruption. Ce que la nature veut qui soit cach, ils le montrent sans pudeur aux yeux de tous, comme si l'il n'tait pas le sens le plus actif et le plus puis-

CHAPITRE SIXIME

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sant pour fasciner le cur ? Us oublient le mot de l'criture, qui appelle l'il, la fentre de l'me! On blme les iconoclastes anciens et modernes qui ont dpouill les glises de tableaux et de statues, sous prtexte qu'ils taient dangereux pour la foi. Et on ne condamne pas, qno dis-je! on paye largement, on encourage par tous les moyens, on fait venir des pays trangers, des artistes en renom qui remplissent les galeries, les appartements, les portiques de statues obscnes et de peintures lascives : et jusque dans les oratoires domestiques, o, sous l'il du Pre cleste, l'me doit adorer, solitaire, respectueuse et pnitente, on se trouve dans un mauvais lieu. Une mauvaise image,, une mauvaise statue, qu'est-ce autre chose qu'une courtisane ? Affines constat artes esse ptetoriam et merlriciam? Quant la musique ; invoquer, louer, chanter Cupidon, l'instigateur de toutes los infamies, et les autres dieux potiques qui ont tabli la maxime que tout ce qui plat est permis : tel est le point de dgradation et d'impudence auquel elle est descendue. Ces ravageurs des murs publiques, puhUc discipline vastatores, les musiciens se sont introduits dans les maisons particulires. A leur cole, les jeunes garons et les jeunes filles, peine dtachs de la mamelle et sachant peine balbutier, apprennent le mal. Les jeunes vierges, chanter sur la gui-

LA RENAISSANCE

tare des vers o respire le dlire de l'amour, et plier leurs jeunes corps aux mouvements voluptueux de la danse. Elles connaissent Vnus, F Amour, les Mues cheveles, avant de savoir ce qu'est Jsus-Chrbt, le royaume des cieux, l'vangile.... avant mme de savoir s'ils existent! Ce qu'il y a de plus trange, c'est la curiosit vraiment fanatique des parents pour toutes ces choses. Les malheureux ! ils croient avoir rempli tous leurs devoirs, quand ils ont dpens beaucoup de temps et d'argent, pour faire apprendre leurs fils toutes ces coupables fadaises, et leurs filles danser et chanter mieux qu'il ne convient des femmes bon notes : Quo virgines su cantate saltarcqw doclius calleant qvam probis convoitt. Rien n'est chang. A la permanence des effets, reconnaissons la permanence de la cause. D'o venait au seizime sicle, et d'o vient aujourd'hui celte invasion du Paganisme avec toutes ses corruptions ? De l'ducation, s'empresse de rpondre notre illustre aeul : Ita educati sumus. C'est elle que nous devons le dgot de tout ce qui est bon, V amour effrn de tout ce qui est mal : Ut si qua juvanl abeanlj inimica tenacius hreant. Jrme, Augustin! que diriez-vous, si vous viviez dans ce sicle dont la corruption n'a pas d'exemple! Comme vous tonneriez en voyant la face du Christianisme et

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de la socit b o u l e v 3 r s e de fond en comble : .Si vi* vaut jam et videani hoc nostro secnlo corruptissimo, inversant omnium rerum scenam ! Qu'ils sont utiles, qu'ils sont chastes les auteurs qu'on fait tudier ; Quales anetorcs, quant graves quamque pudicos proponunt ediscendos! El pourtant ces auteurs sont les vrais professeurs, nam et ht magistri sunt: muets quand on les lit, parlant quand un autre les explique : Mnti si per te legas, et vocales si de aliis audias. A leur cole, les jeunes gen3 ont plus besoin de pdagogue, que de guide dans n'importe quel chemin. C'est pourquoi je serais d'avis que l'tude du grand nombre, quelque habiles qu'ils soient ou qu'on les suppose dans l'art de bien dire, ft svrement interdite aux enfants. Except l'lgance du style et le talent de l'invention, on n'y trouve absolument rien ou peu prs, nihil omnifio vel parum admodum, qui non-seulement ne soit indigne d'tre lu, mais encore qui ne mrite le fouet et le feu. Ah! si pour chaque impertinence ces auteurs recevaient un soufllet, leur corps entier ne serait qu'une plaie livide. Disant il y a trois sicles ce que nous avons dit nous-mme, l'loquent dfenseur de notre cause ajoute que les gnrations de collge, abreuves aux citernes empoisonnes du Paganisme, rpandent autour d'elles la corruption. C'est ainsi que

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LA RENAISSANCE.

l'Europo a t pervertie Les jeunes gens, dit-il, apprennent l'art de l'adultre en l'tudiant dans les auteurs paens, et tels qui sont venus chastes leurs leons, s'en retournent corrompus : Pudiciprocesse* runt; impudici revertvntw. Ils ruminent ce qu'ils ont entendu, ils le racontent; et c'est merveille de voir quel foyer de vices il couvent en eux-mmes, ils allument dans les autres, lents toute vertu, prompts .tonte sorte de mal : Ad virtutem tardif ad omne facinus veloces ! Aprs avoir signal le mal dans son origine, dans ses ravages et dans sa cause, le grand docteur en indique le remde. Ce remde est le mme que nous avons indiqu ; quelques extraits irrprochables des auteurs paens et l'introduction trs-large des auteurs chrtiens. Qu'on choisisse, dit-il, parmi les poctes ceux qui sont chastes, ou du moins qu'on fasse des extraits dont l'tude soit sans pril pour la jeunesse : Ecerpantur gu pueris prkgi tuto possint .
1

Voil ce que la religion, la socit, le bon sens rclament depuis quatre sicles; et voil, qu'il nous soit permis de le dire, ce qui n'a jamais t fait que par nous, dans nos deux volumes de classiques paens. Non, les auteurs paens actuellement en usage ne sont pas expurgs comme ils devraient rtro et dans le sens de l'Encyclique du 21 mars 4853. Quoi! on ose parler d'expurgation suffisante, quand l'heure qu'il est, et pour no citer qu'un exemple, Yirgilo tout entier est entre les mains de toute la jeu-

CHAPITRE SIXIME.

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Toutefois, l'usage des auteurs paens dans l'ducation de la jeunesse chrtienne n'est pour lui qu'une concession aux tristes ncessits du sicle. Qu'avons-nous besoin, s'crie-t-il, des auteurs paens ? Manquons-nous do livres, soit en prose, soit en vers, dans lesquels la puret dos murs, l'intgrit de la foi, la pit, la sincrit de la doctrine, marchent de pair avec les grces de l'locution et la richesse du style ? Ev quo certant sermonis delicite ac laulili dicendi ?.D'o vient cette invasion de livres trangers et pestilentiels dans l'glise? Quorsum igittir lot libri a&cititii, tam pestilentes in Eeclesiam irrepunt? Est-ce que nous n'avons pas abondamment dans la littrature chrtienne de quoi nous instruire et nous dlecter? Pourquoi, je le demande, chercher des fleurs, quand nous avons les fruits sous la main? Quid, te qwno, flores reposcimus, qunm fructus sit ad manum ? Rappelant l'Europe gare l'esprit des Constitutions apostoliques, c'est--dire tout ensemble l'aversion pour les livres paens et l'amour pour nos trsors de littrature chrtienne : Prenons donc s'crie-t-il, aimons, ayons sans cesse dans
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liesse des collges et des petits sminaires de l'Europe I Virgile, qu'Ovide place dans sa bibliothque de sduction, comme un des auteurs les plus propres corrompre les murs I Et vous dormez tranquilles!

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LA RENAISSANCE.

les mains les saintes Lettres. loignons-nous des citernes fles, puisque nous avons prs do nous la fontaine d'eau vive qui rejaillit la vie ternelle : Cistemas dissipaias ne qaramuSj quum prsto si! fons vivu$; scatmiens in vitam lernam. Souvenonsnous du mot de saint Jrme, ajoute le puissant cho de la tradition : Aimez l'tude de l'criture, et vous n'aimerez pas les vices de la chair: ma scientiam Scripturarum et carnis vilia non amabis. Rien de plus profond que cette parole. Le Paganisme et les livres paens sont orgueil et volupt : l'tude assidue de ces livres, le sjour prolong dans ce monde, dveloppent ncessairement dans l'homme cette double passion. Le Christianisme, au contraire, est humilit et chastet. L'tude assidue de Tcriture et de la littrature chrtienne, qui en est l'panouissement, nourrit et perfectionne cette double vertu. Dveloppant son programme d'tudes, Gabriel da Puy-Herbault ajoute l'criture sainte, les Pres de l'glise, les poles et les auteurs chrtiens, magnifiques commentaires du livre par excellence. Chez les chrtiens, dit-il, l'ducation doit commencer par l'tude des auteurs chrtiens. Autre* ment le monde croira que, comme nous prfrons la littrature paenne la littrature divine, ainsi

CHAPITRE SIXIME.

nous aimons les dieux, Jes idoles, les vices des paens, plus que notre Dieu Pourquoi ne pas le faire ? Qu'avons-nous craindre? Quelle loquence dans saint Jrme ! quelle douceur oratoire dans saint Ambroise ! que de science et de littrature dans saint Augustin ! Quel besoin avons-nous de Cicron et de Csar? Qui oserait prfrer Salluste et Tiie-Live saint Cyprieu ? Voulez-vous des auteurs-grecs ? Bon Dieu, quelle bibliothque! Chrysostorne, Basile, Grgoire de Nazianze, Eusbe et une foule d'autres : grands orateurs, grands historiens, grands philosophes et grands gnies, auxquels on ne peut pas plus comparer Dmosthne, Lysias, Pricls, Isocrate, Xnophon, Platon, qu'un geai un cygne, une chouette un aigle. Et pour la posie, n'avons-nous pas Prudence, saint Avit, Marius Victor, et une foule d'autres, antiques chantres de nos gloires, dont l'ignorance seule mprise les immortels ouvrages ? Que dirai-jc encore? N'avons-nous pas nos chants sacrs, admirables de majest et d'onction? N'avons-nous pas, enfin, dos trsors d'loquence et de posie, qu'il me
Nisi voliniu* hominro h c sibi do nobib pcmuasum habcre, quod ut nobis pra);)Oni';rant liutnana cloquia divinis, sic deos, i-JoIa cl vitia cthnicis propria, magfe colamus quant Deum, lib. I, p . 68.
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XII.

LA RENAISSANCE.

serait impossible cVnumrer : Quibus ne enumerandis qwdcm par esse possm ! A Ja vue de tant de richesses foules aux pieds, l'illustre orateur, pntr de douleur et d'indignation, s'crie comme nous ; Quelle est donc celte dmence, qu crgo vesania est? Aller chercher, pour lever des enfanls chrtiens, des livres trangers, tout pleins de Paganisme, c'est--dire vains, futiles, blasphmatoires, et mpriser ceux que nous devrions emprunter si nous ne les avions pas ! Aller chercher l'tranger les poisons les plus actifs, tandis que nous avons chez nous des aliments excellents : liuntk asciscere venenatissimos, eum tfomi habeas pleniss^mos bon frugis.! Qu'est-ce que cela ? sinon prendre en haine la vie, la sant, le bonheur, et se prcipiter volontairement dans la mort : An hoc est aliud quam vitam, salutem feliciiatcmque suam cvversari et sponte ad exiktm properare ? y> Coupable et malheureuse Europe, sais-tu ce que lu fais? Un monstre couronn, l'empereur Maximin, fit fabriquer des Actes de Pilate dans lesquels il accumula contre Jsus-Christ tous les crimes, tous les blasphmes, toutes les horreurs qu'il est possible d'imaginer. Par un dit public, il ordonna de les rpandre dans toutes les provinces de l'empire. Il voulut en outre que ce pamphlet abominable, mis dans les mains de la jeunesse la place des autres

CHAPITRE S I X I M E .

livres classiques, ft soigneusement expliqu par les matres et appris de mmoire par les lves . N'imitons-nous pas Maximin, nous qui mettons les livres du Paganisme entre les mains des enfants : An non cum Maximino sentimus, qui pueris ethnica proponimus; qui les menaons, qui les punissons s'ils ne les apprennent parfaitement et qui les forons ainsi s'loigner de la religion, en devenant plus vite insoumis et libertins ? Jeunes, ils retiennent ; adolescents, ils n'ont rien de plus press que de faire ce qu'ils ont appris; et toute la vie les maximes perverses que leur a inculques une rptition frquente restent graves dans leur mmoire : RetinetU tenelli, qwd inox cum adoleverint impit conentur. Ce beati travail, qu'il semble avoir crit pour nous, l'illustre docteur le termine par cette maxime fondamentale, que la littrature chrtienne suffit et au del aux peuples chrtiens ; et i! invite TEtfrope rpondre aux admirateurs et aux propagateurs du Paganisme ce que les juifs rpondirent aux Spartiates : Nous n'avons besoin de rien ; les livres sacrs que nous avons sous la main nous suffisent : Nihil Iwum indigere ui qui ex libris sacm quos habemus in manibuS; solalium capiamus.
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* Eusob.> lib. IX, c. v cl vu.

CHAPITRE VI!
SEIZIME SICLE.

Rponse une difficult. Quelques chefs-d'uvre des latinistes actuels. Protestations contre la Renaissance et son enseignement en Italie. Le Pre Jean de Saint-Dmtrius. Relie comparaison. Eu Espagne, le Pre Paz, jsuite. II prouve que Ptude du Paganisme profane la parole de Dieu, dgote de l'criture sainte, porte aux tudes frivoles, appauvrit la raison, tue Pesprit de prire, prpare des rvolutions.

Les nergiques protestations dont la France retentit, trouvent de puissants chos dans le reste de l'Europe. Comme leurs devanciers, les modernes champions de la Renaissance prtendent qu'on ne peut apprendre le beau latin que dans les auteurs profanes; ils vont jusqu' dire que si le clerg cessait de les tudier, il ne pourrait plus correspondre convenablement avec les Congrgations romaines. Aprs celle de M. Thiers, qui affirme que l'antiquit paenne est la plus belle chose du monde, on n'a pas crit, propos de la question des classiques, sur laquelle pourtant un si grand nombre de personnes ne se sont pas fait faute de draisonner, une impertinence comparable celle-l. La vrit est, comme

CHAPITRE SEPTIME.

H7

dit rasme, que le seul moyen de bien parler latin aujourd'hui, c'est de parler tout autrement que les auteurs paens, attendu que le latin paen ne peut tre le truchement des ides et des choses chrtiennes, plus forte raison, ecclsiastiques. La vrit est que le latin chrtien jouit seul de ce privilge, et que, si nous parlions ou crivions le latin comme saint Bernard, saint Grgoire, saint Lon, nous serions juste titre des phnix, partout, mme Rome. Il sied bien vraiment d'loigner la jeunesse, surtout le clerg, de l'lude des auteurs chrtiens, quand soi-mme, aprs avoir tudi pendant huit ans les auteurs paens, on arrive dans un Mmoire officiel de quelques pages, commettre jusqu' vingt" sept fautes de latin; quand, dans un crit plus solennel encore, on appelle les suisses de l'glise Helvetiiy desHelvtiens; quand on se fait gloire de parler latin dans toutes les occasions et qu'on dcore une inscription de deux lignes d'un affreux barbarisme, en donnant un vnrable chapitre la qualification 'emcritissimusf quand on est oblig, pour tre compris, mme des bacheliers, de faire en franais la plupart des cours, sans excepter celui de Droit romain ; quand les futurs docteurs en sont rduits payer des faiseurs de profession pour rdiger leur thse latine ; quand, dans les examens de philoso1
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Le tarif est connu : cela cote 40 francs.

LA RENAISSANCE.

phie et de thologie, les lves peuvent peine dcrocher quelques phrases qui ne sont ni du latin chrtien ni du latin paen, mais une version laborieuse de leurs ides dans une langue inconnue! Aprs cela, n'est-on pas bienvenu se montrer dlicat, l'endroit du latin de l'glise et des Pres? Quoi qu'il en soit de ces normits, et de beaucoup d'autres que nous pourrions citer, l'objection n'est pas nouvelle. En Italie, au foyer mme de la Renaissance, un membre illustre de la famille de saint Franois, la rfuta victorieusement, il y a trois sicles. Comme on peut apprendre une bonne architecture, en tudiant la Sainte-Chapelle de Paris, par exemple, et la mtropole de Reims; une bonne philosophie en tudiant saint Anselme et saint Thomas, le savant religieux prouve qu'on peut apprendre un bon latin, en tudiant exclusivement les auteurs ebrtions. Il fait mieux : il montre l'aberration de ceux qui vont chercher la belle langue latine dans les auteurs profanes, et les avantages d'un ordre suprieur qu'on trouve l'tudier dans les auteurs du Christianisme. Sa thse, comme on voit, a des rapports avec celle d'rasme; elle lui parait tellement importante qu'il ne craint pas de la dvelopper dans un sermon. Un livre classique, dit-il ses auditeurs, qui runit la richesse de la pense la richesse

CHAPITRE SEPTIME.

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do l'expression, est prfrable celui qui n a pour lui que la forme ou la parole. En effet, la forme est aux livres ce que, dans les amandes, la coquille est au noyau. Lequel, dites-moi, vaut le mieux, de la coquille ou du noyau? Si on ne peut avoir le noyau sans la coquille, quel est celui qui ne dsirerait trouver des amandes, dont le noyau et la coquille fussent galement bons? Voulant donc apprendre le latin, notre plus grand dsir doit tre do trouver des livres qui joignent h la beaut de la forme l'excellence du fond. Et, pour continuer la mtaphore, si l'amande, dont le noyau est dlicieux, n'avait pas une coquille aussi belle que l'amande vide ou amre, vous en meltriez-vons beaucoup en peine et votre choix hsiterait-il un instant? Ne diriez-vous pas : Quand on achte dos amandos, c'est bien plus pour satisfaire le sens du got que celui de la vue? Qui agirait autrement vous paratrait fou. Si donc vous voulez des ouvrages qui servent tout ensemble apprendre le latin et former l'esprit et le cur, voua en trouverez en abondance dans les auteurs chrtiens, soit en prose soit en vers. Qui peut nier que saint Jrme et saint Cyprien offrent ce double avantage? Qui peut nier que les Lettres de saint Bernard soient les plus familires, les plus aimablement saintes, les plus utiles qui aient jamais

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LA RENAISSANCE

cl crites? Qui peut nier que les poles qui ont chant saint Franois, saint Bernard, l'auguste Eucharistie, soient tout ensemble des modles d'lgance et des foyers d'inspiration, bien suprieurs aux potes paens? Et si vous voulez dans un seul auteur, chrtien et martyr, de la prose et de la posie, vous avc2 Boce, que saint Thomas d'Aquin ne craint pas d'galer Cicron pour l'loquence, et Virgile pour les vers: Niente limendo son Tomaso di Aqaim <Fagguagliarlo a Cicrone in prosa et a Virgilio in verso. Croyez-moi donc, laissons de ct, dans l'tude des langues, les auteurs paens qui ne peuvent servir rien pour la conduite de la vie, et faisons usage des auteurs chrtiens : Ad laudem etgloriam Palris cl Fila et Spiritus Sancti. Amen . L'Espagne, comme l'Italie, proteste contre l'envahissement du Paganisme. A la voix du fils de saint Franois se joint celle du Pore Paz, de la compagnie de Jsus. Le grand docteur s'attache particulirement dnoncer les affreux ravages que fait l'lude des auteurs paens, mme parmi le clerg sculier et rgulier. Puis dans les gymnases et les universits, l'engouement pour l'antiquit profane pntre dans le sanctuaire et dans les clotres, d!

F . Giovanni da S. Dmet rio, Prediche^ elr. Vcnoaia, ir>f8. Ouvrage approuv par los suprieurs do Tordre et par l'Inquisition.

CHAPITRE

SEPTIME.

gote des ludes srieuses, teint l'esprit de pit, et, affadissant le sel conservateur de la socit, prparc une corruption gnrale. coutons le nouveau Jrmie dplorant ce malheur, venu de la Renaissance : A vous, dit-il, mon discours, professeurs de thologie, professeurs d'criture sainte et prdicateurs des divins oracles. Combien j'en vois aujourd'hui parmi vous qui, passionns pour les livres paens, //6m Gcntilium nimis addktos *, mettent de ct l'criture et les Pres, raffolent des fables mythologiques, apprennent par cur les sentences des philosophes, lisent et relisent les histoires profanes et vont sans rougir dbiter tout cela du haut des chaires, au peuple avide de la parole de Dieu ! Dj, dans les bibliothques d'un grand nombre, in bibliothecis multorum, saint Augustin, saint Jrme, saint Grgoire, saint Ambroise et les autres Pres ne figurentplus que comme ornement. Les auteurs qu'ils achtent pour les tudier sont les potes, les philosophes, les historiens profanes de la Grce et de Rome : Poet vero et gentiles philosophi et profan gmconm et latinorwn historie ad occupationem comparaitlur. En chaire et dans la conversation, les premiers se taisent; les seconds parlent; ceux-l, effacs do la mmoire, dorment dans leur tombe; ceux-ci osent
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De vit. spirit., in-fol., Luge!,, 4614.

LA RENAISSANCE,

se montrer jusque dans les discours sacrs ; ceux que Dieu a choisis pour enseigner sont repousss; ccox que l'glise permet peino : quos Ecclesia vix pcrmittit*, dans l'ducation de l'adolescence, deviennent les docteurs on Isral. Gomme si, chez les chrtiens, Ovide valait mieux que saint Paul; Cicron tait un moraliste plus persuasif que l'vangile; Homre ou Snque avaient plus d'autorit que le Saint-Esprit ? Dans l'ge mr, dans la vieillesse et mme dans la dcrpitude, aprs avoir tudi les saintes lettres, lire de pareils auteurs, les ruminer, les disposer en sermons, les prcher chaque jour dans les assembles des fidles : quelle excuse peut avoir une semblable conduite? On regarderait comme une irrvrence sacrilge de placer sur l'autel du Dieu vivant, o nous offrons l'auguste sacrifice, l'image de JsusChrist et l'image de Csar; l'image de la sainte Vierge et celle de Vnus; l'image de saint Pierre et celle de Pompe ; l'image de saint Paul et celle d'Hliogabale; l'image d'un saint et l'image d'un histrion. Pourquoi ne serait-ce pas une faute plus grave, dans l'glise, o nous nous assemblons pour entendre parler Jsus-Christ, de citer tantt JsusChrist, tantt Ovide, tantt saint Paul, tantt VirCe tti est prcieux; il tmoigne de la persistance immuable de l'esprit de l'glise.
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CHAPITRE SEPTIME.

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gile; et dans le mme discours, les prophtes et les potes, les vanglistes et les philosophes, les saints et les comdiens ? Vous le faites, dites-vous, pour expliquer l'criture ! Pour tre explique, l'criture n'a pas besoin d'un genre d'interprtation que les Pres n'ont pas connu. Le plomb et l'tain ne rendent pas l'or plus brillant, ils le souillent et le ternissent. Vos citations d'auteurs paens n'lucident pas le texte sacr, elles l'obscurcissent et rembarrassent. Mais c'est pour attirer le peuple par cet assaisonnement? Gomme si l'glise n'avait pas dans l'criture sainte elle-mme et dans les Pres, de quoi attirer les mes, sans recourir ces vils condiments : His vilissimis sasamentis indigeat. L'ail peut paratre sur la table de l'esclave et assaisonner son pain; mais l'ail est banni de la table des rois, qui il faut des assaisonnements plus relevs. La prdication est la table du grand roi, laquelle il invite les chrtiens ses enfants : et vous y apportez les assaisonnements destins aux esclaves! D'o vient cette trange conduite ? de ce que vous ne connaissez plus la suavit de l'criture ; Scriplur sacr suavitatem ignoratis. Profanation de la parole de Dieu venue de la Renaissance, comme la profanation de l'art chrtien et de la posie chrtienne : tel est le premier rsultat de l'tude passionne du Paganisme. Il en est d'autres

LA R E N A I S S A N C E .

encore plus dplorables. Cette lude, continue l'homme de Dieu, dgote de l'criture sainte et des lettres chrtiennes; elle entrane aux tudes frivoles et, par consquent, appauvrit la raison. Qui peut dire combien l'tude des auteurs paens loigne des saintes critures : Quis eplicet quantum isli his profanis sludiis ah studio divinarum Scripturarum aweentur! L'homme qui aime une courtisane, se refroidit pour son pouse. L'me passionne pour les futilits paennes, n'a que du dgot pour la doctrine cleste. Peu peu, elle s'nerve et ne peut plus supporter la majest des critures. Blase, il lui faut des romans assaisonns d'un sel putride, pulrido sale conditum^ remplis de sottises et de vanits : tels sont les livres qui ne quittent pas ses mains et qu'elle convoite des yeux. Continuant de dcrire les ravages de cette lpre, L'tude dont je parle, ajoute le Pre, dplat Dieu; car elle trouble la tranquillit de l'me et la remplit d'images vaines, qui la profanent et qui la souillent. Comment pourrait-elle tre agrable Dieu, l'me qui est le sanctuaire du Saint-Esprit et qui se meuble volontairement de vers profanes, d'histoires profanes et de maximes profanes ? Cotlo tude est un immense malheur pour l'glise, un immense obstacle la conversion des fidles \
* Sciant tamen hi, istis profanis studiis maximam sanclse Er-

CHAPITRE

SEPTIME.

L'auteur rappelle la svre correction inflige saint Jrme; puiscomme s'il avait eu mission de nous justifier sur tous les points, il dit que cette lude tue l'esprit de prire et prpare au monde de cruels dchirements. Elle tue l'esprit de prire. Je ne sais comment l'admirateur des paens n'a pas honte, aprs avoir lu leurs vers ou leur prose, de se prsenter devant son Crateur, de chanter les posies du prophte-roi, ou de mditer sur la vie de notre divin Sauveur. N'a-t-il pas lu dans saint Paul ; Vous ne pouvez boire en mme temps au calice du Seigneur et au calice des dmons? Comment ose-t-il, aprs la lecture d'un livre profane, ou lascif, ou peu chaste, aller la prire et demander le vin de l'intelligence et de l'amour ? mes yeux, celui qui agit de la sorlo est un effront; et je sais d'avance qu'il n'obtiendra rien : Satis pwfricat frontis est qui hoc audct, et satis mihi compertum est, quod non oblimaL Ceux qui se prsentent la prire, l'&me remplie de semblables vanits, trouveront dans le Seigneur un juste juge qui se moquera d'eux. O sont, leur dira-t-il, vos dieux en qui vous mettiez votre confiance et votre gloire, dont les victimes vous nourrissaient de leur graisse et dont les libations vous abreuvaient de leur vin ? Qu'ils se lvent et viennent
clesiao et conversion! fi leliutn jacluram atferro, quoi alio Ioco ex profes?o dicemus.

LA

RENAISSANCE.

votre secours; qu'ils vous tirent de vos ncessits, vous repaissent do leurs fictions, vous fortifient do leurs niaiseries et vous remplissent de leurs volupts ; car, n attendez de moi ni got, ni amour pour les choses clestes : vous vous en tes rendus indignos : Indignas reddidislis. Et de nos jours, des catholiques, des prtres et mme, dit-on, certains vques se font gloire de ne jamais s'endormir, sans avoir convers plusieurs heures avec Horace et Virgile! L'esprit paen, introduit dans lc3 Ames par l'enseignement, s'y trouve en lutte avec l'esprit chrtien reu au baptme. Le pieux jsuite voit dans la prsence de ces deux lments, le germe de luttes et de tiraillements intrieurs qui, un jour manifests dans l'ordre social, deviendront des rvolutions et des catastrophes. Si dans le sein de Rebecca, dit-il, deux frres se combattaient et torturaient les entrailles maternelles, au point de forcer Rebecca elle-mme s'crier : S'il devait en tre ainsi, qu'tait-il besoin de devenir mre? que feront dans Vme doux doctrines, non pas surs, mais ennemies; dont l'une lve vers le ciel, et l'autre abaisse vers la terre? Quel miraclo fera vivre l'esprit chrtien dans un cur paganis par les sales exemples des faux dieux et par les vaines fictions des potes? Quelle socit peut exister entre
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CHAPITRE SEPTIEME.

Jsus-Christ et Biial, entre la lumire et les tnbres , entre le fidle et l'infidle ? Quel rapport y a-t-il entre David et Horace, entre l'Evangile et Virgile, entre les aptres et Cicron : Quid fadt cum Psalterio Horalius, cum Evangeliis Maro cum Apostolis Ckcro? Tels sont, au rapport d'un tmoin oculaire, les tranges ravages causs dans le clerg lui-mme, la fin du seizime sicle, par l'tude passionne du Paganisme. Que dirait-il aujourd'hui ? Or, cet engouement fanatique pour l'antiquit profane, qui fascine et qui corrompt les prtres mme et les religieux, d'o venait-il? videmment de l'ducation de collge. Mais si l'tude passionne des auteurs paens fait de tels ravages dans des mes favorises de tant de grces particulires, mries par l'ge, claires par l'exprience: que fera-t-elle, l ge des passions, dans l'me ardente et inexprimente de la jeunesse? Ainsi appliqus aux tudes de collge, tous les raisonnements du Pre Paz deviennent sans contestation des arguments a fortiori. Ses vnrables confrres en sont-ils convaincus ?
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CHAPITRE VIII.
SEIZIME SICLE. Le Pre Posscvin. La Renaissance et son enseignement; cause lu mal. Remde. Analyse de la Bibliolheca selecta* Approbation de cet ouvrage. Le Pre Possevin traa le mme programme d'tudes que nous : l'criture sainte, les Actes des martyrs, les Pres, les auteurs paens par extraits, enseigns chrtiennement et seulement dans les classes suprieures.

Contemporain du Pre Paz, et , comme lui, membre de la compagnie de Jsus, le Pre Possevin est encore plus explicite. Avec une grande supriorit de gnie, ii signale l'ducation paenne, introduite par la Renaissance, comme la cause des maux de l'Europe et le principe de sa ruine future. Ayant eu plusieurs fois, dans nos diffrents ouvrages, occasion de citer cet homme minent, nous nous bornerons rapporter ici quelques-unes de ses paroles. L'ducation f?iil tout, dit-il avec Aristote: Non parum sed folum est, qua quisque disciplina imbuatur a puera. Au milieu mme de Rome, la vue de leur dispersion , accomplisse-

CHAPITRE HUITIME.

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ment palpable des prophties et des menaces de Jsus-Christ contre Jrusalem et contre la Synagogue, en prsence des arcs de triomphe, monuments de la victoire de Titus, les juifs restent juifs. Pourquoi? Parce que ds l'enfance, ils reoivent avec le lait, les doctrines empoisonnes du judasme. Opinitres dans leur haine du christianisme, trs-rarement ils se convertissent. Il en est de mme des Turcs, des Tartares, des hrtiques et des schismatiques : L'ducation fait tout . Quelle pensez-vous donc que soit la cause redoutable de ce que nous voyons aujourd'hui ? D'o vient que les mes s'engouffrent dans leurs propres apptits, dans les impurets, dans les usures, dans les blasphmes, dans l'athisme? sinon parce que, ds la jeunesse, dans les coles mmes qui sont les ppinires de l'tat, on enseigne tout, except la pit. On y tudie tout, except les auteurs chrtiens : Si letio otjni alita cosa che i sinceri e crislimi utori; ou si on y parle quelquefois de christianisme, tout cela se trouve ml avec les choses les plus sales et les plus lascives, vritables pestes de l'me? quoi sert, je vous le demande, de verser un verre de bon vin dans un tonneau de vinaigre; c'est-dire, d'enseigner un peu de catchisme chaque semaine et de verser en mme temps dans les mes,
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Raggim.y p. J9. XII.

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LA RENAISSANCE.

des barils entiers de vinaigre et de vin empoisonn! Aprs avoir dit, comme nous, que le seul moyen de sauver la socit c'est de porter la cogne la racine do l'arbre, en bannissant de l'ducation les livres paens, impies et obscnes; comme nous, il dclare que c'est l une question do vie ou de mort, de laquelle dpend le salut du monde : Uno de' principali punli questo, onde dipenda la salule delV universo. Puis il met en poussire la fameuse objection tiro de la ncessit d'tudier le beau grec et le beau latin. Oui, s'crie-t-il, sous prtexte d'apprendre la jeunesse le beau grec et le beau latin , vous lui apprenez la langue de l'enfer. Sortis du collge, vos jeunes gens, devenus magistrats, mdecins, ngociants, n'importe quoi, oublieront bien vite les quelques mots de latin qu'ils auront appris ; mais ce qu'ils n'oublieront jamais, ce sont les leons et les exemples de libertinage qu'ils auront tudis. Cot passionn pour les lectures dangereuses et frivoles, dgot pour la parole de Dieu, pouss jusqu'au vomissement : voil ce qu'il leur reste* Et puis ces auteurs paens, inutiles pour ouvrir les trsors scientifiques de l'Europe, je ne les bannis pas entirement, dit le Pre; mais je ne veux pas quo la jeunesse dpense sa vie tudier des fables. Je ne veux pas qu'elle tudie les auteurs paens

CHAPITRE HUITIME.

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avant d'avoir pos les solides fondements de la religion et de la pit, en se nourrissant des auteurs qui offrent d'ailleurs toute l'lgance ncessaire: Prima che siano corroborate con quei sodi fondamenti di picl) i quali ancora da elegantissimi libri possano impararsi. L'tude des autours paens doit tre rserve pour l'ge mr, in el matura, alors que la raison plus dveloppe est capable de distinguer le bien du mal et que le danger est pass. Grce cet antidote, les crivains profanes ne seront plus des sources de poisons, et on ne verra plus les mes, prodigues d'elles-mmes, se prcipiter dans le paganisme pour arriver, en dernire analyse, se nourrir des siliques, des pluchures et des corces de lgumes qu'on donne aux pourceaux, che si danno a' porci. Pour achever de porter la conviction dans l'me de ses auditeurs, le Pre Possevin invoque, comme nous, en faveur de sa thse, et l'histoire contemporaine et la tradition tout entire, depuis saint Augustin jusqu'au dernier concile de Latran. Avoir branl dans ses fondements l'enseignement corrupteur de la Renaissance, n'est, pour l'illustre champion, que la premire partie de sa tche : la seconde est de tracer un programme d'tudes, tel que le rclamaient alors et que le rclament plus nergiquement aujourd'hui, la religion et la socit. On le trouve
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LA RENAISSANCE

dvelopp dans sa Bibliolhcca selecla de ratione stu~ dionim. Publi Rome en 1592, ddi an pape Clment VIII, dont Possevin tait l'ami intime, approuv par le matre du sacr palais, recommand par le gnral de la Compagnie, qui l'appelle opus ad gloriam Dei perutile, destin servir de compendium et de directoire aux jsuites dans l'ducation de la jeunesse, et dans leur lutte contre l'invasion des doctrines impies et immorales, sorties par torrents des entrailles de la Renaissance, ce prcieux ouvrage runit toutes les conditions pour tre regard comme l'expression de l'esprit de l'glise et de la Compagnie de Jsus, relativemeut aux tudes classiques, la fin du seizime sicle. Ajoutons que la Bibliothque n'est pas un morceau oratoire, comme le clbre Discours du mme auteur, que nous avons analys, et dans lequel, faute de raisons pour en infirmer la valeur, quelques-uns de nos adversaires ont voulu trouver les exagrations de l'loquence. La Bibliothque est un ouvrage didactique. Il fut compos dans le calme de la mditation, aprs les nombreux voyages dans lesquels, en qualit de nonce apostolique, Possevin avait t mme de reconnatre les maux et les besoins de l'glise et de la socit dans l'Europe entire. Or, le programme du Pre Possevin est littralement celui

Cil APITRK HUITIME.

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que nous avons propos : mmes livres, mmo es* prit, mmes prcautions. Seulement le savant jsuite rencontra partout des approbateurs, et nous, nous avons partout soulev des temptes : progrs de l'esprit chrtien ! Nous avons donn pour premier classique la JKbliaparvula. La premire chose, dit le Pre Possevin, qu'il faut verser dans l'me innocente et pure des enfants, c'est la vrit chrtienne, afin qu'ils connaissent la source de laquelle les paens ont tir ce qu'il y a de bon dans leurs livres, s'il y a quelque chose de bon : Fonlem unde elhnici derivarunt in suas libres > si quid boni deprompsere*. Il imporle-extrmement qu'ils boivent le lait chrtien avant le paen. Ceux qui sont levs autrement ont plus tard la plus grande peine se laisser instruire par la sagesse divine, qui devait tre leur premire matresse. On leur fera donc tudier un abrg clair et court de l'Ancien et du Nouveau Testament. Comme celui de Sulpice Svre ne satisfait pas de tout point, on pourra leur en donner un autre plus tendu, si on veut, compos exclusivement du texte sacre: Epi tonte aiia eco ipsis tantvm divin Scriplur libris confecla et s'tendanl depuis la cration du monde jusqu'au temps de Notre* Seigneur Jsus-Christ : A
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Cap. X M , lib. IV.

LA RENAISSANCE.

mundo condito asquc ad Domini Nostri Jsus Christi tempera. A l'Abrg de l'Histoire sainte nous avons ajout, comme second classique, des extraits des livres sapienliaux. Les enfants devenus plus grands, jam grandiwihw, dit le Pre Possevin, tudieront un choix des maximes des Proverbes, de l'Ecclsiaste, de l'Ecclsiastique et de la Sagesse : Selcctarum senimliammexProverbiis et Ecclesiaslis,sivectiamEcclesistici ac Sapienti libellus. Pourquoi ne pRs commencer ainsi former leur jugement aux oracles de la sagesse ternelle plutt qu'aux maximes d'Isocratc, d'pictle et des autres qu'ils pourront lire plus tard? Afin de prparer les jeunes gens la vie publique, nous leur montrons les maximes de la divine sagesse en action, dans les vies des grands rois et des hros de l'Ancien Testament : c'est notre troisime classique. Aux jeunes gens, continue Possevin, qui sont destins aux fonctions publiques ou la carrire des armes, on expliquera avec avantage les histoires de Josu, des rois et des grands hommes que Dieu, dans son infinie sagesse, a voulu laisser comme modles la postrit : Quos Dcus in sacris litteris summa prudenliaposteris proponi voluit. Pour les peuples chrtiens tout sort de l'vangile, tout doit y ramener. Le faire bien connatre est le

CHAPITRE MUTTlftlE.

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point capital de l'ducation. Sans cela point d'ducation, ou une ducation anormale, non moins funeste la socit qu' la religion : notre quatrime classique est le texte mme de l'vangile : Les enfants facti gramUxiscuii, dit le Pre, couleront l'explication et apprendront par cur uu abrg de lu vie de Notre-Seigneur Jsus-Christ, compendiumaliquod vit D. JV. J. C. et audiant et mmorise mandant. Or, l'vangile est tout ensemble un Fait et un Code, Fait, il a ses racines dans le pass; et l'histoire de l'Ancien Testament a prpar l'enfant le bien comprendre. Code, il a besoin d'un commentaire. Le meilleur commentaire, parce. qu'il est le plus intelligible et le plus persuasif, c'est l'exemple. Pour cinquime classique, nous donnons la Oeur des vies des saints et les actes des martvrs. Possevin la donne avant nous . Au commentaire pratique de l'vangile, la Providence a pris soin d'ajouter un commentaire oral. Par l'lgance, la grce, la clart, l'nergie du style, par la richesse des penses, l'lvation des sentiments, la noblesse et la fracheur des images, la puissance ds raisonnements, en un mot, par la magnificence de la forme et du fond, ce commentaire est le plus beau monument du gnie de l'homme, si tant est que l'homme seul ail pu l'le!
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C. xxii, p. 330.

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ver : nous avons nomm les ouvrages des Pres do l'glise. Ce commentaire splendide se dveloppe dans nos classiques ; il figure avec le mme honneur dans ceux du Pre Possevin : Saneti Paires lectitandi sunt. Aprs avoir demand comme nous, comme toute la tradition catholique, comme le bon sens le plus vulgaire, l'introduction la plus large possible de l'lment chrtien, dans les tudes classiques, l'illustre jsuite passe l'enseignement des auteurs paens. Sur ce point il exige les trois choses que nous avons nous-mme demandes : une extrme prudence, une expurgation trs-svre et un enseignement chrtien. Soixante pages in-folio ne lui paraissent pas trop longues pour numrer les prcautions prendre, si on veut que les auteurs paens ne deviennent pas funestes aux murs, la foi et la raison mme des enfants. La premire faute viter, dit-il, c'est de parler avec emphase des auteurs paens. Les louanges exagres qu'on leur donne faussent le jugement de la jeunesse. Habitue croire ses matlres sur parole, elle imagine que les auteurs paens sont tels qu'on les lui fait admirer. Ainsi, ceux qui donnent Platon le surnom de divin j et qui citent en sa faveur les tmoignages des Pres de l'glise, notamment de saint Augustin, sans rapporter ce que plus tard ils ont crit contre lui, lorsqu'ils ont reconnu

CHAPITRE

HUITIME

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le venin de sa philosophie, ceux-l font un mal immense la philosophie et la religion : Sane philosophiez atque religioni magnopere incommodant. Cette faute, si judicieusement signale par le Pre Possevin et si imprudemment, pour ne pas dire si effrontment commise partout, depuis la Renaissance, nous l'avons vingt fois signale nous-mnie. Osons ajouter que nous l'avons rendue dsormais impossible tout homme qui se respecte, en montrant tels qu'ils sont les prtendus grands hommes de l'antiquit paenne. Passant l'tude des prosateurs paens, latins et grecs, le Pre indique les nombreux dangers quelle prsente, signale une foule de prcautions prendre pour les neutraliser et arrive aux potes. Plus svre que nous, il conclut non pas l'expurga4ion, mais au bannissement des poles obscnes. Reproduisant un mot clbre, il ne craint pas de les appeler des sducteurs effronts, plus coupables que les entremetteurs et les proxntes : Perniciosissimis lenonibus dtriores. L'expurgation, dit-il, est dangereuse et mme impossible : elle est dangereuse. H y a quelques annes, on a publi Rome les potes profanes expurgs cbscamitade sublata> mais on n'a pas obtenu ce qu'on esprait. Les vers supprims ont t remplacs par des toiles ou par des blancs. Ces lacunes

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LA RENAISSANCE.

ont t un aiguillon pour la curiosit du lecteur : il a voulu voir les passages tout entiers. De plus, on accompagne ces classiques expurgs de commentaires , de dictionnaires remplis des infamies supprimes dans le texte : FdUatibus eisdem scatenlia. Elle est impossible : pour masquer les suppressions, il en est qui ont imagin de substituer aux vers ou aux mots impurs de l'original, des termes plus honntes. Je n'approuve nullement ce stratagme : Non probaiur. D'une part, ce travail est absurde, attendu quon ne peut jamais dguiser la pieuse fraude; d'autre part, il est impossible, attendu que quelle que soit l'expurgation, la pice dont le sujet est obscne retient toujours quelque chose de son odeur primitive : Quia quantacumque adhibeatnrpurgatio, semper tamen liber, cujus argumentum turpe sit, prislinum ac nativum redolet odorem. Les mots, les images, les allusions, les sentiments, tout l'ensemble de la pice, imprgns du virus dont l'me de l'auteur tait remplie, se versent goutte goutte dans celle du lecteur, alors mme qu'il n'y pense pas : Quod virus hauserunt ab auctoris anima, id in lectoris mentent, quamvis ea de re nihil cogitantem, latenter instillant. Au lieu de perdre le temps expurger les auteurs paens, nous en avons fait des extraits* Sur ce point, comme sur tous les autres, nous sommes heuroux de nous trouver d'accord avec le P. Possevin. Aprs

CHAPITRE HUITIME.

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une svre mais juste critique d'Homre et de Virgile, dans laquelle il contre jusqu' l'vidence que c'est un contre-sens monstrueux de mettre ces potes entre les mains de la jeunesse, il indique les passages qu'il faut en extraire. Il y a peu de choses, dit-il, prendre dans les glogues qui, presque toutes, respirent l'amour impudique : Amatoriis seatent. Prsenter la jeunesse ne comme un modle de vertus, c'est rvolter le sens chrtien; lui faire expliquer le sixime livre de l'Enide, est une aberration que je n'ai jamais pu comprendre : Certe mihi nunquam probalum fuerit ut adolescentibus prwUgcretur. Reste, pour complter la rforme, enseigner chrtiennement les auteurs paens. Selon nous, les conditions fondamentales de cet enseignement sont : 1 de rserver les auteurs paens pour les classes suprieures ; c'est alors que les jeunes gens, fortement nourris d'auteurs chrtiens, pourront voyager en Egypte sans devenir gyptiens, et faire avec avantage une tude compare de la littrature chrtienne et de la littrature paenne ; 2 de montrer la supriorit, sous tous les rapports, des auteurs chrtiens sur les auteurs paens. Telle est mot pour mot la pense du P. Possevin. Qu'on ne nous objecte pas, dit-il, les anciens Pres de l'glise. S'ils ont tudi avec soin les auteurs profanes, c'tait bien

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LA RENAISSANCE

moins pour apprendre bien dire que pour ruiner le Paganisme, Comme il faut, dit saint Grgoire de Nazianze, une grande habilet et une grande prudence pour chercher de l'or dans la boue, il ne peut entrer dans l'esprit d'un homme vertueux et de bon sens d'tudier les auteurs paens, avant de s'tre nourri des livres chrtiens et y avoir appris le moyen d'arracher les armes des mains de nos ennemis . Quant la comparaison des auteurs chrtiens avec les auteurs paens, notre illustre devancier fait mieux que de la recommander : il en donne le modle. On peut lire dans son ouvrage avec quel talent il fait ressortir la supriorit des Pres de l'glise sur les prosateurs de l'antiquit, et celle des poles chrtiens sur les potes profanes * Telle est sa conviction, qu'il intitule un de ses chapitres : Il n'y a point de vraie loquence chez les paens . Aprs l'avoir tabli sur des preuves, qu'il est plus facile de nier a priori que de dtruire, il montre dans un ma1 3

Nec probi necjudicio recte utentis est hoc moliri, priusquam ianciorum Scriptorum libros evolverimus, quibus edocemur qua ratione ea tela ex hostium manibus extorquenda sint. P. 476. Oratoria Ciceronis contulimus cum Patribus, atquo monstravimus neque copiam oeque eloquenliam lis defuisse, qun eliam copiosiorem atque efScaciorem exlitisse. C. x v m , p. 223. Lib. XVIII, c. x n .
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CHAPITRE HUITIME

gnifquc tableau que l'loquence mme des Pres plit devant celle des saintes critures. Ajoutez une nergique protestation contre la profanation de la langue Iatino chrtienne par l'introduction des mots paens; une protestation non moins nergique contre les peintres et les sculpteurs de la Renaissance, corrupteurs de Fart et des murs; et vous aurez une faible ide du clbre travail du plus grand homme peut-tre de la Socit de Jsus. Rappelez-vous en mme temps que toutes ces ides ont t publies Rome par un jsuite, intime ami du Pape, pour servir de remde au mal et de directoire aux Jsuites; qu'elles ont t approuves par la censure romaine, loues hautement par le gnral de la Compagnie : et vous resterez, comme nos adversaires, intimement convaincus, que pour les avoir reproduites, nous sommes un novateur audacieux et un insulteur de l'glise et des Jsuites.

CHAPITRE IX.
DIX-SEPTIME SICLE.

Le thologien protestant Andreae. l pavle comme nn Pre de l'glise. Tl condamne hautement l'ducation paenne, dont il montre les consquences.Demande les auteurs chrtiens, dont il dmontre la supriorit. Un autre prouve que l'ducation classique tue l'esprit national. Perrault dvoile la cause qui s'oppose la rforme des tudes. Balzac fait voir que l'tude admiraiive des paens teint 2e gnie et fausse le sens moral. Clavigny, qu'elle altre 2e droit public. Le Pre d'Argentan, qu'elle gare et souille les mes.

Telle est en mme temps l'vidence de notre thse et son importance capitale, qu'elle compte parmi ses dfenseurs, les hommes les plus minents de tous les ges et de tous les pays, sans distinction d'tat ou de religion. Deux jsuites, l'un Espagnol et l'autre Italien, ferment notre gnalogie au seizime sicle : un thologien protestant d'Allemagne l'ouvre au dix-septime. Dans un dialogue intitrJl Thophile , et qui eut
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Theophilus, svc conciliai, de christiana religiono sanctius colenda... de litleratura rationabilius docenda. Edit, 4706.

CHAPITRE NEUVIME

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un grand retentissement par toute l'Europe, Jean Yalentin Andreae s'exprime ainsi : Thophile : La base et le dernier mot de toute bonne ducation , c'est la pit. Dmocide: Connu. Thophile : Pas tant que vous croyez. Par pit je n'entends ni certaines pratiques religieuses, ni des sentiments plus ou moins tendres pour Dieu, mais une foi forte, claire, une charit vraie qui remplit l'mo de la jeunesse et qui Vaccompagne pendant toute la vie. Dimcide: Vous voulez fabriquer des moines. Thophile ; Je veux former des chrtiens. N'est-il pas vrai que l'homme est fait pour Dieu, que la vie est un chemin qui le-reconduit celui de qui il est venu ? N est-il pas vrai que l'ducation fait l'homme? N'est-il pas vrai que c'est pendant cette priode de la vie, que l'homme doit apprendre connatre Dieu, l'aimer parfaitement sans hypocrisie ni dissimulation ? De ces aphorismes sur lesquels s'appuient, pour la battre en brche, tous les adversaires de l'ducation paenne, Andreae tire des consquences non moins incontestables que ses principes. Thophile: J'affirme donc et je soutiens que les lettres sacres, oracles de Dieu lui-mme, semences de toutes vertus, doivent tre enseignes la jeunesse, expliques son entendement, confies sa mmoire, plutt que les fables d'ne ou les

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LA RENAISSANCE.

mtamorphoses d'Ovide, J'affirme qu'un enfant chrtien doit mieux connatre les maximes de la sagesso ternelle que les vers de Virgile ; savoir par cur et rpter plus souvent les hymnes sacres, que les chants obscnes consacrs Vnus. En un mot, je soutiens que l'ducation doit imprimer dans toute me baptise les vrits de la religion, plus profondment que les vaines et dangereuses fictions de la religion paenne : Qmmpaganinanitatis lenocinium firmius imprimai. vDmocide : Mais si Ton donne tant de temps l'tude des lettres chrtiennes, que reslera-t-il pour les belles lettres ? Thophile : Vraiment ! comme si les lettres chrtiennes elles-mmes n'taient pas trs-belles et trs-lgantes ? Les plus savants hommes, rasme, Vives, Fabricius, ne l'ont-ils pas montr jusqu' l'vidence ! Mais nous aimons mieux faire admirer les lettres paennes la jeunesse, afin que le chemin de son cur soit plus facile Satan et moins facile Jsus-Christ. Nous ne voulons pas qu'elle aime les choses de l'esprit plus que celles de la chair, afin de ne lui pargner aucun combat pour le reste de la vie. Tout commande de prmunir les mes par l'tude srieuse du Christianisme, plutt que de l'effminer par les attraits sducteurs du Paganisme; la garder Jsus-Christ, plutt que la livrer au monde : et nous faisons le contraire! Nous

CHAPITRE NEUVIME.

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oublions que les jeunes gens ne sont bons qu'autant qu'ils sont chrtiens, et toujours d'autant plus mauvais qu'ils sont moins chrtiens : Salis fuluri boni, si vere christiani, ianlo vevo semper pejores quanto illud minus. Descendant au fond mme de la question, Andreae rappelle que le Christianisme est essentiellement humilit et chastet, tandis que le Paganisme est orgueil et volupt, et que l'tude assidue de la littrature paenne et des arts paens forme dans la jeunesse, et par consquent dans la socit, un esprit paen qui l'tiol et qui la tue. En preuve, cet homme, qu'on prendrait plutt pour un Pre de l'glise, que pour un thologien protestant, invoque toute la tradition. Environn des grands noms de saint Jrme et de saint Augustin : Non, s'crie-t-il, les enfants chrtiens tant faits pour le ciel, ce ne sont pas des entraves qu'il faut leur mettre aux pieds, ce sont des ailes qu'il faut leur donner. Ce n'est pas l'image de Romulus, de Lycurgue ou de Dracon que le chrtien doit tre form, c'est l'image de Jsus-Christ. Affections, gots, vie, langage, tout en lui doit tre conforme ce divin modle. Sa littrature doit tre non celle de Virgile ou d'Homre, mais celle de David ; non celle de Cicron et de Draosthne, mais celle de Paul et d'Isae. Oreilles corrompues qui linXII. 40

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lent la voix de Platon et non celle de Jean; jugement faux, qui prfre Aristote Mose; langue malade, qui gote plus Cicron que Paul; cur de bois, qui trouve plus de force dans Snque que dans Jsus-Christ. Dlire, fable, babillage, glace, tout ce qui n'est pas la hauteur de Jsus-Christ et des auteurs chrtiens, dont une seule parole renferme plus de vie que mille paroles profabes, et dvore toute la sagesse paenne, comme le serpent de Mose dvora les anguilles des magiciens. Dnwcide. Vous dites des choses tonnantes. Thophile. Ce n'est pas ce que je dis qui est tonnant, c'est ce que nous faisons. Nous confessons de bouche Jsus-Christ, et nous le mettons au dernier rang dans nos tudes! Et toutefois, en formant pour lui le jeunesse, nous formerons des littrateurs et des citoyens. Bien lever la jeunesse, c'est former ou rformer la socit : Recte curare adolescentiam, est efforniare aul reformate etiam rempublicam. Appauvrissement de la raison, oblitration du sens chrtien, compression de l'intelligence, labeur ingrat et strile, tel est, aux yeux de l'auteur, le prtendu dveloppement de l'me chrtienne par renseignement des auteurs paens. Malheureuse mmoire, s'crie-t-il, qu'on remplit de pareilles fadaises 1 Temps nfaste, qui se consume dans de pareilles niaiseries! Argent perdu, qui les paye!

CHAPITRE NEUVIME

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0 punitions indignes, larmes immrites, jeunesse dflore, corps nerv, gnreux lans briss! Pourquoi? Pour une choso que j'appelerai du nom le plus doux, rien ; Oh rem, uno verbo, sed mitissimo, nihili. La coutume absurde, introduite par la Renaissance, de faire tudier la fois deux ou trois littratures, deux ou trois posies, deux ou trois phiiosophies, divise les forces de l'me, touffe le gnie, peuple le monde de mdiocrits orgueilleuses. De ce fait, plus sensible aujourd'hui que jamais, l'auteur conclut de nouveau l'unit chrtienne de renseignement, a Quoi de plus raisonnable, dit-il, que d'affermir, mme en tudiant les langues, les fondements de la vie prsente et de la vie future? Quoi de pltis juste que de prfrer dans l'tude, la vocation d'Abraham l'exil de Cicron; la prison de Joseph au tonneau de Rgulus ; la sortie d'Egypte l'expdition de Xerxs; le Dcalogue aux douze Tables; le combat de David au parricide d'Horace ; les prgrinations de l'glise aux aventures d'Apule? Les meilleurs matres de la vie sont, non les poles, mais les prophtes ; non les rhteurs, mais les Pres; non les philologues, mais les thologiens. Et cependant cette vrit si simple, je ne la persuaderai pas tous. Ils aiment mieux faire passer l'ge de l'innocence dans les sentines, dans les cloaques, dans
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les lupanars, et l'immoler Moloch, que de le conserver pur au Dieu qui Ta sauv : Malunt per sentinas, cloacas et lupanaria^ imo Molochi rnovait ignenij innoiam tateni transire^ quam impollutam Christo soteri sistere atqne eomecrare. Malheureux que nous somms ! nous dpensons plus de temps et de coups de fouet, de sueur, d'ennui, de mmoire et de sant pour perdre la jeunesse, qu'il n'en faudrait pour la sauver 1 Faire d'un arbuste chrtien une ronce; d'un innocent oiseau un paon orgueilleux; d'un tre intelligent un ne : c'est un crime : Facere eoo homine ingenioso asinum, faeinus. Tels sont aux yeux de ce tmoin non suspect, les rsultats de la Renaissance et de son enseignement. l'affaiblissement de la foi et de la raison publique se joint, suivant un de ses contemporains, la perte de l'esprit monarchique, remplac par l'esprit rpublicain, source de tiraillements et de rvolutions. < Trouver redire l'usage de faire tudier aux * jeunes gens, dit-il, les auteurs paens, c'est ressembler ces anciens Romains qui blasmoient ceux qui envoyoient leurs enfants aux escholes de la Grce, o ils se formoient aux murs et humeurs des Grecs. Ils disoient que ceux qui estoient instruits en un Estt monarchie ne pouvoient tre que suspects ceux qui vivoient en rpublique, et aussi que ceux qui estudioient aux escholes en pays de rpu-

CHAPITRE NEUVIME,

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blique se formoient en l'esprit des opinions de vivre en rpublique, de quoy il en estoit survenu de grands inconvnients aux Estais monarchies . Loin d'augmenter la foi chez les nations chrtiennes, F engouement pour l'antiquit classique la heurte et l'branl; loin de purifier les murs, il les corrompt; loin de fortifier l'esprit national, il fausse la civilisation : ainsi se rsument les tmoignages que nous venons de rapporter Quiconque sait lier deux ides en conclut avec raison que la littrature et les arts, placs sous la mme influence, au lieu de progresser, accomplissent un mouvement rtrograde. Devenus les coliers des Grecs et des Romains, nous avons perdu notre originalit. Les inspirations naturelles et spontanes du gnie ont t touffes. Nous avons cess d'tre nous-mmes pour devenir, comme dit Horace, un servile troupeau d'imitateurs. Posies, harangues, romans, thtres, peintures, sculptures, n'ont plus t qu'un calque malheureux de l'ancien paganisme.
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Cette trange aberration fut dmontre par un des littrateurs les plus senss du dix-septime sicle, l'acadmicien Perrault. Mais tel tait dj l'empire de l'intrt chez les uns et du parti pris chez les autres, que sa voix se perdit dans les airs : il fallait des rvolutions pour rendre le monde attentif. Per* Voir Mercure de France, an. 4G52, p. 2i0.

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rault lui-mme avait prvu le rsultat de ses efforts. Il n'en protesta pas moins avec l'nergie d'un grand cur et le dsintressement d'un bon citoyen, contre la cause qui, encore aujourd'hui, s'oppose la rforme si ncessaire de l'ducation. Je suis bien loin, dit-il, d'aspirer m'acqurir de la rputation, puisque je blesse les sentiments d'une grande partie de ceux qui la donnent. Je veux dire un certain peuple tumultueux de savants qui, entts de l'antiquit, n'estiment que le talent d'entendre bien les vieux auteurs, qui ne s'extasient que sur l'explication vraisemblable d'un passage obscur et sur la restitution heureuse d'un endroit corrompu . Voil pour le parti pris. Voici pour l'intrt. J'ai encore moins prtendu convertir cette nation de savants. Quand ils seraient en tat de goter mes raisons, ce qui n'arrivera jamais, ils perdraient trop changer d'avis, et la demande qu'on leur en ferait serait incivile. Ce serait la mme chose que si on proposait un dcri gnral des monnaies, des gens qui auraient tout leur bien en argent comptant et rien en fonds. Que deviendraient leurs trsors de lieux communs et de remarques? Toutes ces richesses n'auraient plus de cours en l'tat o elles sont. Il faudrait les refondre et leur donner une nouvelle forme et une nouvelle em1
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Parallle des anciens, etc., prf.

C H A N T R E NEUVIME

preinte, ce que le gnie seul peut faire, et ce gnie, ils ne l'ont pas. Cela ne serait pas raisonnable; il faut que tout homme qui peut dire propos, et mme hors de propos, un vers de Pindare ou d'Anacron, ait quelque rang distingu dans le monde. Quelle confusion si celte sorte de mrite venait s'anantir ! Le moindre homme de bon sens serait comparable aux savants illustres, et mme leur passerait sur le ventre, malgr tout le latin et tout lo grec dont ils sont hrisss . L'opinion de Perrault est soutenue par Balzac. Quoique adorateur de la Renaissance, le prince de l'Acadmie ne peut s'empcher de reconnatre qu'el le rend le monde moderne esclave de l'antiquit paenne, et que, par l'appas trompeur de la belle littrature, elle conduit les nations leur ruine. Voici ses remarquables paroles : Ne nous laissons pas blouir la rputation de la sagesse des Grecs. Une fois en notre vie, servons-nous de la libert de notre jugement, qui ne doit pas toujours tre subalterne de celui des Grecs et des Romains.... Assurment, il n'y a point de meilleur moyen d'amollir la vigueur des courages que d'occuper les esprits des exercices paisibles et sdentaires, et l'oisivet ne peut entrer dans les tats bien polics par une plus subtile et plus dangereuse tromperie que celle des lettres. Ce
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Parallle des anciens, d e , prf.

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sont ces personnes oisives et paresseuses qui en partie ont ruin le commerce et l'agriculture, qui sont cause de la faiblesse de notre tat et de la lchet de notre sicle*. S'il est dangereux de regarder les paens comme nos modles en loquence et en posie, il l'est plus encore de les prendre pour nos matres en vertus. Sans crainte de se contredire, Balzac fait bonne justice des saints du Paganisme et de la sottise de leurs admirateurs : Les paens, dit-il, assidus, mais malheureux courtisans de la nature, ont vieilli dans la basse-cour; mais nous, favoris de Dieu, quoique indignes favoris, ds le premier jour nous avons t reus dans le cabinet. Un contemporain de Balzac, Clavigny de SainteHonorine, rappelle l'ancienne dfense de l'glise et sa tolrance actuelle, relativement la lecture des auteurs paens, s'lve avec force contre cette lecture , devenue une passion depuis la Renaissance, et montre, entre autres choses, qu elle perd l'Europe en faussant la notion du droit public, a La lecture des auteurs profanes, dit-il, fut autrefois si odieuse que la simple allgation que fit saint Pacien de quelques vers de Virgile fut un scandale public. L'glise apprhendait que les murs du Christianisme ne s'altrassent par l'tude de ces auteurs,
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JU Prince, ' h . XII.

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qui ont corrompu les vrits les plus essentielles, honor le vice, approuv la vengeance et Tirrconciliation Il ajoute que si aujourd'hui cette lecture n'est pas absolument dfendue , le zle en est criminel ; les anges l'ont puni sur un Pre de l'glise, et ce fut de cette passion que saint Paulin tmoigna qu'il s'tait dtach quand il crit Ausone : Vous m'exhortez de retourner dans le commerce des muses profanes; un cur vaincu de la grce n'est point capable d'encenser Apollon. Cette affection m'a t commune avec vous, mais le Dieu que j'adore prsentement demande des inclinations plus innocentes. L'art des sophistes, les illusions de la philosophie et la science des Grecs, forment le discours et ne remplissent le cur que de vanit. Il y a cependant une fin audessus de la parole, et ceux qui passent leur vie dans l'tude de l'lgance cherchent la porte du palais et n'y entrent jamais. Parce qu'il y a quelques bonnes vrits dans les paens, ce n'est pas une raison de les lire. Si Mahomet, dit Pierre de Cluny, a permis la sensualit, n'a-t-il pas recommand la prire? Ce mlange de
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Le discernement et l'usage des livres suspects, in-18, 4672, p. 4. De Boccace Clavigny ; en moins de trois sicles, quel progrs de l'esprit paYonl
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LA RENAISSANCE.

bien et de mal est une adresse qui leur est commune avec les hrtiques, les athes, les infidles... Aristote, dit Origne, est le chef des politiques athes. Il permet aux conqurants de mettre l'injustice en usage pour assujettir leurs ennemis. Tacite permet l'intrt gnral ce qu'Aristote abandonne aux passions de la gloire. Il veut que le violement des lois ou les souffrances particulires se trouvent rpares dans l'utilit publique, qui est le principe de la raison d'tat. Les considrations de la religion ne font point obstacle ces politiques. Ils soumettent toujours les lois de la conscience aux besoins de leurs affaires, et jamais le culte n'est prfr leur intrt. Horace a permis de corrompre jusqu'aux plus saintes apparences pour fortifier la perfidie....
... Da fallere, da sanctum justumque videri, Noctem peccatis et fraudibus objice nubem.

C'est demander Dieu la fourbe en oraison. Le monstrueux contre-sens de l'ducation classique, qui frappe si vivement les hommes du monde, fait gmir les hommes de Dieu, Hlas! s'crie le saint et clbre Pre d'Argentan, qu'il me semble dplorable d'lever parmi les fables et les mensonges, les enfants des chrtiens, que Dieu destine pour tre conduits par la voie des grandes vrits de la foi, la possession ternelle de la vrit infinie ! On les en-

CHAPITRE NEUVIME.

voie aux coles pour apprendre la vrit, et on les achemine d'abord parle mensonge. On a grand soin de leur faire savoir avant toutes choses les fictions des poles, les amours des faux dieux et toutes les rveries de l'antiquit fabuleuse: et puis on dit qu'ils savent les belles lettres! Et moi je dirais volontiers qu'ils ne savent que de trs-vilaines ignorances * > Le Pre d'Argentan parle comme saint Augustin, et saint Augustin n'est que l'cho de la tradition chrtienne et du sens commun. Tant il est vrai que, dans la question des classiques, les novateurs ne sont pas ceux que l'on croit.
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Grandeurs de Dieu, 44" confr.

CHAPITRE X.
DIX-SEPTIME SICLE.

Bayle. Il proteste contre l'tude de Cicron* Maliebranche. Il montre que l'ducation classique reconduit le inonde au Paganisme. De Cbantcresne. Il demande la mme rforme que nous. Bossuet. Ce qu'il pense de Virgile et des auteurs paens.Fnelon. 11 rappelle les dfenses de l'glise primitive et veut qu'on tudie l'criture et les Pres. Fleury. 11 propose notre plan d'tudes. Sacy. Il dmontre les inconvnients de la mthode actuelle. Savoir de nos adversaires.

Du sein de la rpublique des lettres, l'poque de son enivrement le plus complet, partaient, comme nous venons de le voir, d'incessantes protestations contre le Paganisme. Afin que rien ne manque l'universalit du tmoignage, citons encore quelques noms, choisis entre mille. Aprs les protestants, les acadmiciens, les hommes du monde, vient Bayle, le sceptique. Tout mcrant qu'il tait, ce Voltaire du dix-septime sicle, tait scandalis de voir entre les mains de la jeunesse, le plus renomm des auteurs paens. * Je m'tonne, dit-il, qu'on donne pour modle la jeunesse les crits de

CHAPITRE DIXIME.
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Cicron le pins mdisant, le plus emport, le plus satirique des hommes, dont les harangues sont pleines des plus violentes invectives qui se puissent voir. Nous ressemblons ceux qui s'accoutument si bien Veau-de-vie, que le meilleur vin leur parait faible . Que devait-il penser des autres ? Malebranche est d'accord avec Bayle. En voyant l'ducation devenue paenne, il annonce le retour de la socit au Paganisme. Telle est dj, ses yeux, la profondeur du mal, qu'il dsespre de faire goter le remde, indiqu pourtant d'une manire si nette par le bon sens et par la tradition. Il faut, dit-il, tre homme, chrtien, Franais, avant que d'tre grammairien, pote, historien, tranger. En un mot, il faut commencer ses tudes par les sciences les plus ncessaires, ou par celles qui peuvent le plus cohtribuer la perfection de l'esprit et du cur . Je vois bien que je ne dis que des paradoxes, et qu'il faudrait de grands discours pour persuader les autres hommes de mes sentiments. Mais qu'on ouvre du moins les yeux. Quoil voit-on que ceux qui savent bien Virgile et Horace, soient plus sages que ceux qui entendent mdiocrement saint Paul? C'est l'exprience qui doit convaincre ceux qui ne
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Lettres critiq., etc. Depuis la Renaissance l'ducation fait tout le contraire.

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LA RENAISSANCE.

veulent pas consulter la raison. Quelle est donc l'exprience qui prouve que la lecture de Cicron est plus utile, que celle des paroles toutes divines de la sagesse ternelle...? Pauvres enfants! on vous lve comme des citoyens de l'ancienne Rome; vous en aurez le langage et les murs On ne pense point faire de vous des hommes raisonnables, de vrais chrtiens, des habitants de la sainte cit. Saint Augustin s'en plaint inutilement, et c'est en vain que je m'en tourmente. Les expurgations, les catchismes, les confrences, les congrgations pieuses, les brillants Saluts, ne seront que des palliatifs insignifiants. Tant que l'lment paen continuera d'tre la base de l'enseignement littraire, on verra toujours, ajoute le profond philosophe, les jeunes gens, la sortie du collge, lorsqu'ils devraient tre savants (car ensuite, presque tous n'tudient plus), on les verra, dis-je, ignorants dans la connaissance de l'homme, de l religion et de la morale .
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L'auteur de Y ducation d*un Prince, M. de Chaiiteresne, parle comme Bayle etMallebranche. Dans l'ducation des enfants, dit-il, on doit tout rapporter la morale de Jsus-Christ, mme ce qu'on doit leur
* Dans le siclo suivant, la prophtie s'accomplit au milieu de l'effroi du monde.
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Trait de morale, c. x.

CHAPITRE DIXIME.

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montrer de rhtorique ; car la rhtorique est fonde sur la vraie morale, puisqu'elle doit toujours imprimer une ide aimable de celui qui parle et le faire passer pour honnte homme. Il y a, par exemple, un air de vanit, d'affectation et d'amour tendre de la rputation dans Pline le Jeune, qui gte ses lettres et qui fait qu'elles sont d'un mauvais genre, parce qu'on ne saurait se le reprsenter que comme un hoitomc vain et lger. Le mme dfaut rend la personne de Cicron mprisable, parce qu'il parait dans tous ses ouvrages. Il n'y a point d'homme d'honneur qui voult tre semblable Horace et Martial, dans leur malignit et leur impudence. Or, donner ces idesl de soi-mme, c'est pcher contre la vraie rhtorique. Le moyen de parer cet inconvnient est, suivant M. de Chanteresne, de faire ce que nous demandons : donner pour base l'ducation les auteurs chrtiens et enseigner chrtiennement les auteurs paens qu'on croit pouvoir laisser entre les mains de la jeunesse. Bossuet ne pense pas mieux de Virgile que Bayle, ou M. de Chanteresne d'Horace, de Martial, de Pline et de Cicron. Est-il bien dmontr que l'vque de Meaux fut grand partisan d'un systme d'ducation, qui oblige le jeune chrtien vouer une sorte de culte aux auteurs profanes et faire ses d-

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L RENAISSANCE.

lices de Virgile en particulier, lui qui stigmatise ce pote en l'appelant Yavocat du vrai et du faux; un bon picurien; un adorateur de la mine gloire et un contempteur de la vrit? Bossuet qui voyait avec douleur les potes et les beaux esprits chrtiens prendre le mme esprit, et la religion ne pas plus entrer dsormais dans le dessein et la composition de leurs ouvrages, que dans ceux des paens ? Bossuet qui, parlant du Tlmaque, je veux dire de l'application la plus chtie du Paganisme l'ducation de la jeunesse, prononce le jugement suivant : Le Tlmaque de M. de Cambrai est, sous le nom du fils d'Ulysse, un roman instructif pour Mgr le duc de Bourgogne. Cet ouvrage partage les esprits; la cabale Vadmire; le reste du monde le trouve peu srieux et peu digne d'un prtre * ; Bossuet enfin, qui aimait si peu la phrasologie paenne, rsultat de l'enseignement classique, qu'il ne pouvait supporter mme le mot divus, substitu celui de sanctus, pour dsigner les hros du Christianisme, dont l'glise consacre les vertus par des honneurs publics ? S'il pouvait rester quelques doutes sur les sentiments intimes de l'vque de Meaux, il suffirait, pour les lever, d'entendre son historien : Bos~
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Trait de la concup , c. x v m . T. XV, dit Dfori*, p. 2 7 . lettre l'abb Nicaise, 9 fv. 4679.

C H A P I T R E DIXIME

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suet, dit-il, aurait dsir que la posie, dans son langage sublime, et ddaign ces frivoles ornements, qui avaient t imagins pour ajouter une dangereuse sduction aux enchantements d'an culte qui ne parlait qu'aux sens; d'une religion qui n'offrait l'adoration des peuples que des tableaux voluptueux , des souvenirs coupables et de grands scandales. Il croyait que les grandes images, les nobles penses, la richesse, la force, l'originalit d'expression rpandues dans les livres sacrs, pouvaient suppler avec avantage aux plus heureuses conceptions d'une potique trangre la religion, la morale, la lgislation aux habitudes des peuples modernes. Il craignait qu'elles ne servissent plus souvent dans la jeunesse garer l'imagination et ouvrir le cur la sduction des passions, qu' inspirer ces grandes conceptions qui ont honor quelques grands gnies, auxquels il tait loin de refuser son admiration .
f !

Le doute que nous venons d'noncer l'gard do Bossuet, nous nous permettrons de l'exprimer au sujet de Fnelon. Malgr l'ducation de collge qui l'avait passionn pour l'antiquit profane et qui l'garait, jusqu' lui faire regarder les cathdrales gothiques comme des uvres barbares, est-il certain que l'archevque de Cambrai excluait, comme in1

Hi$t. etc., par le carJ. de Beausset, U II, p . 332. XII. 44


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LA RENAISSANCE.

dignes, de l'enseignement littraire, les auteurs chrtiens? Tenait-il les auteurs paens pour indispensables la formation du got, de l'esprit et du cur de la jeunesse chrtienne ? Est-ce de notre part une prtention exagre de le compter, sous quelque rapport, parmi nos anctres ? Aprs avoir indiqu le fait dplorable, mais trslogique, que nous avons dmontr, savoir, que les Renaissants du seizime sicle avaient t la plupart des rationalistes et des dbauchs, Fnelon se fait dire par son interlocuteur: Je voudrais qu'un homme et tudi solidement pendant la jeunesse, tout ce qu'il y a de plus utile dans la posie et dans l'loquence grecque et latine. A quoi Fnelon s'empresse de rpondre : Cela n'est pas ncessaire. Il est vrai que quand on a bien fait ses tudes, on en peut tirer un grand fruit pour l'intelligence mme de l'criture , comme saint Basile l'a montr dans un trait qu'il a fait exprs sur ce sujet ; mais aprs tout, on peut s'en passer. Dans les premiers sicles de l'glise, on s'en passait effectivement*.
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Ceux qui avaient tudi ces choses lorsqu'ils taient dans le sicle, en tiraient de grands avantages pour la religion lorsqu'ils taient pasteurs. Mais
Bien comprendre le Christianisme, voil donc le but mme des tudes paennes. Et on dit que je suis un novateur 1
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CHAPITRE DIXIME.

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on ne permettait pas ceux qui les ignoraient de les apprendre, lorsqu'ils taient dj engags dans l'tude des saintes lettres. On tait persuad que Vcriture suffisait : de l vient ce que vous voyez dans les constitutions apostoliques, qui exhortent les fidles ne lire point les auteurs paens. En effet, on n'a pas besoin, comme nous l'avons v u , de chercher ailleurs ce qui peut former le got et le jugement pour l'loquence mme .
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Ainsi, Fnelon pense, comme l'glise primitive, que le livre divin sufft pour former la jeunesse, comme il sufft pour former la socit elle-mme tous les genres de perfection. Avons-nous dit autre chose ? Mais ce n'est pas tout. A l'lude du texte sacr, Fnelon ajoute celle des Pres, qui en sont les magnifiques commentateurs. N'est-ce pas l encore ce que nous avons dit? Il faut l'entendre vengeant ces grands hommes des coupables ddains de la Renaissance. Les Pres de l'glise, dit-il, sont nos matres. C'taient des esprits trs-levs, de grandes mes, pleines de sentiments hroques, des gens qui avaient une exprience merveilleuse des esprits et des curs, des hommes qui avaient acquis une grande autorit et une grande facilit de parler. On voit mme qu'ils taient trs-polis; c'est--dire, parfaitement
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Dialogue sur loq., etc.


44.

LA RENAISSANCE.

instruits de toutes les biensances ; soit pour crire, soit pour parler en public, soit pour converser familirement, soit pour remplir toutes les fonctions de la vie civile. Aussi trouve-t-on dans leurs crits une grande politesse, non*seulement de paroles > mais de sentiments et de murs. Cette politesse qui s'accorde trs-bien avec la simplicit et qui les rendait gracieux et insinuants, faisait de grands effets pour la religion. C'est ce qu'on ne saurait trop tudier en eux. Ainsi, aprs l'criture, voil les sources pures. Fnelon ne s'en tient pas aux conseils. Dans une lettre, rcemment dcouverte, il rgle ainsi les tudes du duc de Bourgogne pour Tanne \ 696 : Les livres sapientiaux, les livres potiques de l'criture, des traits choisis de saint Jrme, de saint Augustin, de saint Cyprien, de saint Ambroise, de Prudence et de saint Paulin . N'est-ce pas l, quant au fond, toute la rforme que nous avons demande? Quelques-uns de nos adversaires s'tonnent que Bossuet et Fnelon n'aient pas t plus explicites sur les dangers de l'enseignement paen, et de leur tonnement ils se font une arme contre nous. Ils oublient que Bossuet et Fnelon taient fils de leur ducation de collge, au point de regarder nos cathdrales gothiques comme des uvres barbares; ils oublient que les hommes, mme les plus clairvoyants,
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* Voir Annal dephil. chrt., fv. 4857, p . 461.

CHAPITRE DIXIME.

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n'aperoivent pas toujours les dernires consquences d'une institution nouvelle ou d'une coutume qui s'tablit; ils oublient que F exprience du systme que nous combattons n'tait pas faite. Si Bossuet et Fnelon vivaient aujourd'hui, s'ils voyaient comme nous, le paganisme dborder de toutes parts dans les ides et dans les murs, comme il dbordait de leur temps dans les lettres et dans les arts, s'ils avaient vu la rvolution franaise, ce drame pouvantable qui, dans chacune de ses phases, fut la parodie atroce ou ridicule du paganisme grco-romain, et dans son ensemble la traduction littrale des tudes de collge : dans quel camp pcnse-t-on qu'ils combattraient? Restons encore la cour de Louis XIV et citons un nouveau tmoin. Dans son Choix des tudes > Fleury se fonde sur la tradition et rappelle, comme nous, la conduite de la primitive glise : La principale tude des chrtiens, dit-il, tait la mditation de la loi de Dieu et de toutes les saintes critures, suivant la tradition des Pasteurs qui avaient fidlement conserv la doctrine des aptres. Ils appelaient tout le reste tudes trangres ou extrieures, et les rejetaient comme faisant partie des murs des paens. Les potes, parce qu'ils taient les prophtes du diable; les philosophes et les orateurs, parce qu'ils taient les corrupteurs de la foi, de la morale et de la vrit. On ne peut nier toutefois qu'il n'y et plu-

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LA RENAISSANCE.

sieurs chrtiens trs - savants dans les livres des paens et dans les sciences profanes; mais si Ton veut bien l'examiner, on trouvera que la plupart avaient fait ces tudes avant d'tre chrtiens *. Malgr les faits particuliers qu'on peut citer, cette rpulsion gnrale pour les auteurs paens a dur jusqu' la Renaissance. Ce qu'il y a de remarquable, dit Fleury, c'est que les autres peuples ont eu le mme loignement pour les livres trangers leur tat social ou contraires leur religion. Jamais les Arabes ne s'appliqurent la langue grecque; il suffisait, pour Ja leur faire mpriser, que ce ft la langue de leurs ennemis. Leur religion leur dfendait de lire les poles grecs; ils avaient une (elle horreur de l'idoltrie, qu'ils ne se croyaient pas permis seulement de prononcer les noms des faux dieux ; et entre tant de milliers de volumes qu'ils ont crits, peine en trouvera-t-on quelqu'un qui les nomme. Ils taient donc bien loigus d'tudier tontes ces fables, dont nos portes modernes ont t si curieux .
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Fleury blme avec svrit ces fils do la Renaissance qui, au mpris de la tradition chrtienne et mme du sens commun, passent leur vie tudier le latin et le grec, la mythologie, la potique et la rhtorique paennes, et qui professent pour les
t N. IV. * Cette horreur leur venait des juifs. N. VI.
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CHAPITRE DIXIME.

anciens un respect si aveugle, qu'ils ont suivi leurs erreurs plutt que de se donner la libert d'en juger. Victimes du mme engouement, les protestants, allrent plus loin : ils regardrent les tudes profanes comme des moyens ncessaires la rforma*

lion de l'glise, et voulurent faire passer le renouvellement des lettres pour le premier signe que Dieu et donn de sa vocation sur ce point. Dans le blme qu'il inflige aux Renaissants, Fleury est d'autant moins suspect qu'il est du nombre : Le langage de la philosophie scolastique, ajoute-t-il immdiatement, n'est digne par lui-mme d'aucun respect particulier; il en est de mme de l'architecture de nos anciennes glises. Cette architecture, que nous nommons gothique, n'est ni plus vnrable ni plus sainte, pour avoir t applique des usages saints dans les temps o l'on n'en connaissait pas de meilleure. Ce serait une dlicatesse ridicule de ne vouloir pas entrer dans les glises qui sont bties de la sorte . Ainsi, les uns ne veulent pas lire l'criture, crainte de se gter le style, et les autres hsitent entrer dans nos cathdrales gothiques, crainte de se fausser le got. Voil o en taient certains humanistes du sicle de Louis XIV. Et on prtend nous les donner, eux et leur sicle, comme
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N. XIII.

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LA R E N A I S S A N C E .

les rgulateurs infaillibles de nos jugements en toutes choses ! Il faut le dire sa louange, tout paen qu'il est, Fleury obit encore l'esprit chrtien. En parlant de l'criture et des Pres, il ne craint pas de heurter de front ces puristes inintelligents, pour qui le beau naturel, potique ou oratoire ne se trouve que dans les auteurs paens : Lorsque les enfants, dit-il, seront capables de lire l'criture sainte, il faut prendre soin de leur en faire connatre les beauts extrieures , je veux dire l'excellence des diffrents styles. Qu'ils voient dans les histoires combien les faits sont choisis et arrangs, combien la narration est courte, vive et claire tout ensemble; qu'ils remarquent dans la posie la noblesse de rlocution, la varit des figures, la hauteur des penses; dans les livres de morale, l'lgance et la brivet des sentences; dans les prophtes la vhmence des reproches et des menaces et la richesse des exprs* sions L'criture n'est pas seulement le type de la belle loquence et de la belle narration historique, elle est encore la source unique de la belle posie. Aprs avoir montr l'infriorit des paens latins et grecs, il faut, ajoute Fleury, pour trouver une posie pure, tablie sur un fondement solide, o l'on
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N. XVII.

CHAPITRE DIXIME.

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puisse goter en sret le plaisir que peut donner le langage aux hommes, remonter jusqu'aux cantiques de Mose, de David et des autres vrais prophtes. C'est l qu'il faut prendre la vritable ide de la posie. Toute autre posie est un jeu d'enfant ou un abus sacrilge des dons de Dieu . Purifier le got corrompu par la Renaissance, rconcilier le bel esprit avec le ton sens et la vertu, tel est, suivant Fleury, le devoir sacr de l'ducation. Le premier moyen d'y russir est, ses yeux, l'tude de l'criture sainte; le second, celle des Pres et des grands auteurs chrtiens. Avons-nous dit autre chose ? Dplorant comme nous l'ignorance et mme le mpris du Christianisme dans lesquels notre ducation classique fait grandir le monde lettr : Il me semble fcheux, dit-il, que la plupart des chrtiens qui ont tudi, connaissent mieux Virgile et Cicron que saint Augustin ou saint Chrysostome. Vous diriez qu'il n'y ait eu de l'esprit et de la science que chez les paens, et que les auteurs chrtiens ne soient bons que pour les prtres ou les dvots. Leur titre de Saint leur nuit, et fait croire sans doute la plupart des gens que leurs ouvrages ne sont pleins que d'exhortations ou de mditations ennuyeuses.
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N. XXXII.

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LA R E N A I S S A N C E .

On va chercher la philosophie dans ris to te, et on a dans saint Augustin une philosophie toute chrtienne. Pourquoi ne cherche-t-on pas l'loquence dans saint Ghrysostome, dans saint Grgoire de Nazianze et dans saint Cyprien, aussi bien que dans Dmosthne et dans Cicron? Pourquoi n'y cherche-t-on pas la morale, plutt que dans Plutarque et dans Snque? Je voudrais qu'un jeune homme ft averti de bonne heure que plusieurs saints, mme des plus zls pour la religion et des plus svres dans les murs, ont t de trs-beaux esprits et des hommes trs-polis, et que s'ils ont mpris les lettres et les sciences humaines c'a t avec une entire connaissance . Pour exprimer, cent cinquante ans avant nous, l'ensemble de nos ides, il ne reste plus Fleury qu' faire justice de trois choses : la prtention des Renaissants connatre parfaitement le beau grec et le beau latin; le contre-sens qui fait tudier les auteurs paens, avant que les enfants soient en ge d'en tirer aucun profit; enfin l'importance exagre qu'on attache cette tude : il n'y manque pas.
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Il faut, dit il, se gurir de l'erreur que l'on puisse apprendre parfaitement le latin, ni aucune autre langue morte. Nous ne pouvons savoir que co qui est crit et nous ne pouvons mme entendre tout
* N. XVIL

CHAPITRE DIXIME

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ce qui est crit. Combien y a-t-il de mots dans Caton et dans les autres auteurs que personne n'entend plus? Dans les discours mme que nous croyons entendre le mieux, il y a des finesses que nous ne pouvons comprendre, comme celles que remarque ulugelle en certains endroits de Cicron et de Virgile. Que s'il est presque impossible d'apprendre dans la dernire perfection, mme les langues vivantes qui ne nous sont pas naturelles, que peut-on esprer de celles qui ne subsistent plus que dans les livres ? Les auteurs paens demeurent inutiles et mpriss pour l'ordinaire faute de lecteurs proportionns. On les fait lire des enfants qui n'entendraient pas mme en franais des discours semblables, faute d'exprience des choses de la vie et d'attention aux affaires srieuses. Ce n'est pas que quand on entend bien des potes anciens il n'y ait profiter, particulirement des Grecs. Mais pour les lire avec plaisir il faut savoir si bien leur langue, leur mythologie et leurs murs, que l'utilit ou le plaisir qui en revient ne me semble pas digne de ce travail . t> Pendant que Fleury proteste au nom du sens commun contre l'lude passionne des auteurs paens et rappelle, comme nous, l'Europe moderne aux sources de sa vie, l'criture sainte et les Pres, Mabiilon s'lve au nom du sens chrtien contre les
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* N.XVIL'N.xxxm.

LA RENAISSANCE.

pdagogues, assez impertinents pour bannir du dictionnaire les mots consacrs par l'glise, sous prtexte qu'ils ne se trouvent pas dans les crivains du sicle d'Auguste. Il faut viter, dit le savant religieux, l'excs do certaines gens qui ont une estime si aveugle de l'antiquit, qu'ils font scrupule de se servir de quelques mots latins qui ne se trouvent pas dans Cicron et dans les auteurs profanes du sicle d'or; en sorte qu'ils ne peuvent pas mme se rsoudre se servir des mots que la religion chrtienne a consacrs, et en substituent d'autres leur place qui vont quelquefois jusqu' l'impit. C'est ainsi, comme a remarqu Muret, que quelques-uns se servent du mot persuasio au lieu de fides, et que les hrtiques de nos jours, qui se piquaient de bien parler, ont employ le Sanclificum crustulum pour marquer Y Eucharistie. Il ne faudrait plus que se servir du mot Jupiter au lieu de Christus qui assurment ne se trouve pas dans Cicron.
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Mais ce qui me parat insupportable, c'est que les catholiques mmes font difficult de se servir du mot sacr de Salvator, et mettent en sa place celui de Sermtor, cause que l'autre ne se trouve pas chez les paens. Il y a longtemps que saint Augustin s'est rcri contre ce dsordre. Voici ses paroles : Que les grammairiens disent tant qu'ils voudront

CHAPITRE DIXIME.

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que le terme Salvator n'est pas latin : il suffit aux chrtiens qu'il exprime bien la vrit de ce qu'ils croient. 11 est vrai que les mots de Sahare et de Salvator n'taient pas latins avant la venue du Sauveur; mais le Sauveur tant venu chez les Latins, n'a-t-il pas eu le droit de les rendre latins : Sahare et Salvator non fuerunt latina aniequam veniret Salvator; quando ad Latinos venit Iic et latina fecit ? Apprenons au moins des paens mmes tre plus religieux et retenir les termes que la religion a consacrs : lllamutari velat rcligio et consecratis atendum est. Apprenons, dis-je, que l'usage et la coutume donnent le cours aux paroles, comme la figure du prince la monnaie : Consuetudo certissima loquendi magistra, utendumque plane sermone vt nummo oui publica forma est *.
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rasme, Muret, le P. Possevin et une foule d'autres avaient parl comme Mabilion. Mais le parti pris est semblable ces idoles qui ont des yeux et qui ne voient pas, des oreilles et qui n'entendent pas. Le dix-septime sicle vit paratre je ne sais combien d'lucubrations en vers et en prose, de lexiques, d'apparats, de dictionnaires l'usage de la jeunesse, d'o sont bannis les termes mmes consacrs par l'glise, ou dans lesquels ils se trouvent
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Ser. 299, n. 6.
Quintil., lib. I, c. vi. Mabill., tui, monast., part. H, c. ir.

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L RENAISSANCE

accompagns d'un stigmate d'ignominie* Ce purisme ridicule, ces innovations sacrilges venaient de la mme source que la corruption des murs et l'affaiblissement de la foi, c'est--dire de l'tude passionne de l'antiquit paenne. Aux rclamations incessantes que nous avons cites contre cette coutume infernale, flumen tarlareurn, qui devait conduire l'Europe l'abme en faussant la voie de la jeunesse, ajoutons, entre beaucoup d'autres, celles de Sacy. Comment, ditil, les parents et les matres pourraient ils former les esprits tendres des enfants, pour les fortifier contre la contagion du sicle, qu'en leur apprenant de bonne heure les principales maximes de l'vangile qui conviennent leur ge? Mais, hlas! il n'arrive que trop souvent qu'au lieu des histoires difiantes et instructives qui sont leur porte, on les entretient de contes fades et ridicules qui ne peuvent que les rendre sots et impertinents. On leur fait lire ordinairement des potes peu chastes et les histoires fabuleuses des anciens, qui salissent l'imagination des enfants et leur remplissent l'esprit de sentiments tout paens, avant qu'ils soient instruits des vrits chrtiennes ncessaires au salut .
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Comme Fleury et la plupart de nos devanciers, Sacy invoque l'autorit de la tradition. Il cite les
* Comment, sur la 2 p. Timoth., c. m .
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CHAPITRE

DIXIME

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plaintes de saint Augustin et ii indique les mmes prcautions que nous avons indiques nous-mme. On demanderait, dit-il, seulement pour retirer quelques avantages de l'tude des auteurs profanes, trois choses pour en faire un bon usage. La premire , qu'entre ces auteurs, surtout les poles, on ft choix de quelques-uns, les plus utiles et les moins corrompus, et qu'on ne les fit lire qu'aprs les avoir expurgs de certains endroits dangereux. La seconde, c'est que l'tude des auteurs panns ne prjudicierait en rien celle qu'on doit faire faire aux jeunes gens des livres de l'criture, qui conviennent leur ge et l'tat auquel on les destine. Enfin la troisime, c'est qu'au lieu de charger la mmoire des jeunes gens des oraisons de Cicron, des vers de Virgile et d'Horace, qui dans la suite ne leur sont d'aucune utilit > on leur ft apprendre par cur les plus beaux endroits du Nouveau Testament et les Livres sapientiaux. L'exprience prouve que tous ceux qui ont t instruits de la sorte, en retirent un grand profit pour leur salut et pour l'dification des autres. Nous pourrions grossir la liste de nos anctres au dix-septime sicle. Thomassin, Ferrier, Nicole et bien d'autres viendraient rpter ce que nous avons entendu, savoir : que l'Europe moderne fait fausse route, parce qu'elle s'abreuve aux sources empoi-

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LA RENAISSANCE.

sonnes du Paganisme grco-romain ; que cette route aboutit l'abme, et que le seul moyen de prvenir une suprme catastrophe, c'est la rforme chrtienne de l'ducation. Avant de passer l'audition de nouveaux tmoins, arrtons-nous un instant pour admirer le savoir de nos adversaires. Avec la fiert d'hommes srs de leur fait, ils crivent : La thse de M. Gaume est fausse historiquement. Il n'a d'autre devancier dans sa croisade contre le Paganisme, que le P. Possevin au seizime sicle. Mentez, mentez hardiment, disait Voltaire, il en restera toujours quelque chose. Ah ! qu'ils sont bien les fils de leur pre]

CHAPITRE XI
DIX-SEPTIME SICLE.

Le Ver rongeur publi en 1641. Approbation solennelle donne cet ouvrage. Titres de quelques chapitres. Analyse. L'auteur a prvu tout ce que nous voyons. Il a dit tont ce que nous avons dit nous-mme. Source du niai : le Paganisme classique. Ces! le dmon qui l'a rintroduit dans le monde. 11 cause le* mmes ravages que dans l'antiquit, il appauvrit la raison, il fausse le jugement, il affaiblit le sens moral.

Au litre de novateur dont ils me gratifient, tes avocats de renseignement actuel joignent celui d'insulteur de l'glise. Ces deux compliments ne sont pas les moins flatteurs qu'ils m'aient adresss. Malheureusement pour eux ou pour moi, je ne mrite ni l'un ni l'autre : on l'a vu dj et on va le voir plus clairement encore. Au milieu du dix-septime sicle parut un ouvrage in-quarto de quatre cent soixante pages, sur la grande question de la rforme chrtienne des tudes. C'est la protestation la plus complte, la mieux motive et la plus solennelle contre le systme d'enseignement introduit par la Renaissance. L'auteur dit tout ce que nous avons dit : mme point de dpart, mXII 42

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LA RENAISSANCE.

mes raisons, mme plan, mme but, marnes prvisions. Si avant de soulever la question , nous avions connu ce chef-d'uvre, il nous aurait suffi do le rditer : c'est le Ver rongeur publi en 4641. L'auteur n'est pas un homme obscur, c'est un savant religieux, professeur de thologio, qui connat merveille l'antiquit paenne, l'antiquit chrtienne, les besoins de son poque et la question des classiques. 11 no se prsente pas seul devant le public, son livre est revtu des approbations les plus imposantes. La premire est celle du clbre cardinal de Sourdis, archevque do Bordeaux, qui, par l'organe de son thologal et de son grand vicaire, l'un docteur de Sorbonnc, l'autre protonotaire apostolique, dclare que l'ouvrage ne contient rien qui ne soit orthodoxe et de singuliie pit, et qui ne serve au grand avantage de la rpublique chrtienne, pour la connaissance et le choix de la vraie science. Les secondes manent de six docteurs des Facults de thologie de Paris et de Bordeaux. Ils certifient qu'aprs dix mois d'examen, ils ont reconnu l'ouvrage parfaitement orthodoxe, trs-utile et digne de voir le jour. Enfin, l'approbation du provincial de Tordre couronne toutes les autres. Ce vnrable religieux dclare que c'est par ses ordres que l'ouvrage a t examin, et qu'il en autorise l'impression.

CHAPITRE ONZIME.

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videmment, le livre qui se prsente avec de pareilles garanties mrite confiance. Ou moins, il ne viendra l'esprit de personne de dire que l'auteur est un insulteur de l'glise et das ordres religieux. Suppos que ce livre contienne littralement toutes nos doctrines, nous laissons nos amis et mme nos ennemis le soin de conclure. Reste savoir s'il est tel que nous le prtendons. Le titre seul de quelques chapitres, joint une rapide analyse, suffira pour claircir ce doute . Que les prophanes Acadmies de l'antiquit sont indignes de tenir quelque rang dans le Christianisme. )) Que les plus sages crivains de la prophane antiquit po s'accordent pas bien avec la simplicit de l'Acadmie chrestience. Que l'usage des meilleurs livres du Paganisme n'est pas ncessaire aux disciples de l'Acadmie. Que les potes prophanes de la genlilit sont indignes d'exercer l'imagination des jeunes escoliers qui frquentent les escoles chrestiennes. Que les historiens prophanes de l'antiquit ne doivent plus tre les premiers remplir la mmoire des jeunes disciples]de notre sainte Acadmie. Que les auteurs payens qui ont le mieux rai1

L'ouvrage est intitul : Le triomphe de VAcadmie chrtienne sur la prophane, par le R. P. Flix Dumas, religieux rcollet* lecteur en la sacre thologie; imprim BorJoaux en 4641, 42.

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sonn no sonl pas capables de bien former le jugement de la jeunesse chrestienne. Que la lecture des auteurs payens, pratique autrefois dans les anciennes escoles du Christianisme, a reu moins d'approbation que de censure des plus grands docteurs de l'glise. ) Que les plus sages esprits du sicle souhaitent > avec passion que la jeunesse chrestienne renonce entirement l'tude des livres payons. Que ceux qui font profession d'instruire la jeunesse ne doivent pas souffrir ensemble les meilleurs livres de l'une et de l'autre Acadmie, sacre et prophane. Que les maistres professeurs de notre Acadmie, doivent enseigner leurs disciples quand et comment ils peuvent tudier impunment quelques uvres de l'Acadmie prophane. Qae par l'tablissement de l'Acadmie chrestienne, les matres prcepteurs de la jeunesse seront plus savants et plus sages. Que la seule Acadmie chrestienne peut porter la jeunesse du royaume la lecture des bons livres et la haine des mauvais. Que les enseignements de notre divine Acadmie peuvent faire perdre le commerce de cette fausse loquence sacre, dont les prdicateurs de la mode font profession.

CHAPITRE ONZIME.

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Que l'tude des seuls livres chrestieus peut imprimer notre jeunesse de l'horreur contre les sculptures deshonnles et les tableaux impudiques. Que les instructions de notre divine Acadmie peuvent faire har absolument la France les insolentes liberts du thtre. Comme on voit, le Ver rongeur est tout entier dans ces diffrents titres. Sous la plume vigoureuse du Pre Dumas, ces titres deviennent autant de thses victorieusement dmontres. L'analyse de l'ouvrage rend encore plus frappanto Ja parfaite conformit de nos ides avec celles de l'auteur. A !a vue du mal qui se manifeste aujourd'hui, dans des proportions et avec des caractres inconnus du moyen ge, nous avons dit : Le Paganisme est revenu dans le monde avec la Renaissance; seul, il explique ce que nous voyons ; c'est lui qui conduit l'Europe l'abme: L'unique moyen de salut qui nous reste, c'est l'ducation profondment chrtienne des gnrations influentes. A voir et dire cela maintenant, il peut n'y avoir pas grand mrite; mais l'avoir vu et l'avoir dit il y a deux cents ans, c'est coup sur le fait d'un gnie suprieur. Non, dit l'illustre et pieux crivain, il ne faut attribuer le mal qui grandit vue d'il et qui menace le monde de catastrophes inconnues, ni la dcadence naturelle des choses humaines, ni l'am-

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LA RENAISSANCE.

bitioD d e s p r i n c e s , ni l ' i n s u b o r d i n a t i o n d e s p e u p l e s .
L a c a u s e e n e s t d a n s l ' d u c a t i o n d e la j e u n e s s e e t surtout d e la j e u n e s s e c l a i r e , m i s e l o n g t e m p s e n contact a v e c l'antiquit p r o f a n e . C'est l ' a v i s des

h o m m e s l e s p l u s g r a v e s d e notre t e m p s . V o u s n ' i g n o rez pas combien est recevable cet crivain du sicle, q u a n d il d i t : q u ' i l d t e s t e le d r g l e m e n t d e p l u s i e u r s e s c h o l e s q u i , a u l i e u d e former d e b o n s e t savants escoliers, judicieux et gens de bieu, no prod u i s e n t e t n ' l v e n t pour la plupart q u e d e s i g n o rants, des indiscrets, des p e r d u s , des gens volages e t c e r v e l s . Le mal e s t tel d a n s c e s g n r a t i o n s , qu'il d c o u r a g e l e z l e l e p l u s a p o s t o l i q u e , q u i a b a n donne les h o m m e s pour s'occuper spcialement des femmes. Venant a u x preuves, l'auteur dcrit l'engouement g n r a l p o u r l'antiquit p a e n n e , e t la m o n t r e e n o p position formelle a v e c l'esprit d e l ' E g l i s e : I n t r e s s e r les j e u n e s g e n s a v e c passion pour une ode d'Horace, former d e s q u e r e l l e s p o u r u n e p h r a s e d e C i c r o n , justifier a v e c g r a n d e s c o n t e s t a t i o n s d'esprit la l i c e n c e potique d'un vers d e V i r g i l e , apprendre d c l a mer a v e c u n p e u d e grce quelque oraison ou
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p o m e d ' u n a u t e u r p a e n : voil l'emploi d e s j e u n e s g e n s , voil les plus srieux empressements d e leurs tudes!

* DLancre, Tableau de l'inconstance deb e$prii% liv. lit, dise. 4

CHAPITRE ONZIME.

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Voici pour rage mr : O ne tient plus compte des rgles des saints Pres, ni de l'esprit du Christianisme, ni des dangers des auteurs paens. Combien voyons-nous aujourd'hui d'hommes de lettres qui passent leur vie dans un continuel entretien avec les volumes profanes de l'antiquit ; qui suivent ces fausses lumires pour se conduire dans les prcipices , et qui sont pleins de mpris pour les auteurs chrtiens, quoiqu'ils sachent fort bien que leurs crits contiennent la science, Ploqucnce et tout ce qui peut satisfaire les raisonnables avidits de l'esprit! N'est-ce pas violer avec plus de lchet le canon des aptres, qui excommunie ceux qui portent de l'huile au temple des idoles, ou qui, de leurs propres mains, allument leur lampe ? Ce got, contract ds l'enfance, ne les abandonne pas, et on les voit dans l'ge mr, dans la cellule mme des couvents, dgots des auteurs chrtions, revenir aux auteurs paens, composer des fables et des romans, pour s'tre, ds leur enfance, habitus s'entretenir longtemps avec les livres paens. De l vient que, par un trs-svre mais trs-juste chtiment de Dieu, dit un sage thologien, ils sont privs de l'intelligence et des consolations que les livres chrtiens donnent aux mes pures, humbles et dociles : Sewnssimum est judkivm Do*
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Can. 70.

LA RENAISSANCE

mini ut isti qui libris vanis assuescunt, nec libros


sacros legant, nec mtelligant, nec sciant \

On devrait considrer que l'glise nous permet de voir ces profanes plutt par tolrance que par agrment, et seulement dessein qu'ils nous servent quelquefois de divertissement et non doccupation; d'accessoire et non de principal ; de passe-temps et non d'tudes. II y a de l'inconvnient engager sa libert et son affection des auteurs trangers un chrtien et dont il a jur le divorce en recevant le saint baptme. Nous savons que le grand saint Jrme fut accus et puni d'tre cicronien et non pas chrtien. Sur quoi saint Pierre Damien s'crie : L'tude des auteurs paens procde-t-elle donc d'une sagesse bien honnte et bien utile, puisqu'elle a du rapport avec l'infidlit qui nie Jsus-Christ; puisqu'elle n'est pas moins criminelle que la perfidie de l hrtique; pnisque lire les ouvrages des paens, sous prtexte d'en tirer de l'instruction, est presque une mme offense que d'avoir renonc la foi du saint vangile ?
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Le mal constat, le savant auteur en signale la cause. Cette cause est le dmon lui-mme, revenu
Paz, lib. V, c. xxxix. Ilonesta satis et utilis sapientia nimirum qu cum Christi negaiione confertur? Quse heretic perfidie comparatur, ut idem valeat lgre quam Deum negarc? Opusc. 45, c v i n , ad Ariprand.
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CHAPITRE ONZIME.

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triomphant dans le monde avec ses roses et sa haine pour le genre humain, surtout pour l'enfance. Aprs avoir rapport vingt exemples de la rage particulire du dmon contre les petits enfants, dans l'ancien Paganisme et chez les nations encore idoltres, il ajoute: Depuis quelques sicles, Satan s'est appliqu parmi les nations chrtiennes corrompre les enfants, en leur tant les livres chrtiens et en les livrant aux auteurs paens. Cet ange apostat eut bien Pimpudence d'taler sous les yeux du Fils de Dieu les grandeurs, les richesses, la pompe et toute la magnificence du monde, pour l'obliger aimer ce vain clat et lui prsenter des vux et ddier ses services, en reconnaissance des offres qu'il lui faisait. Ainsi, par les mmes ruses et souplesses, il a persuad une infinit de professeurs que tout ce que nous avons hrit des auteurs paens porte un monde de trsors et de lumires, pour nous instruire ou pour nous divertir. C'est ainsi qu'il nous charme encore et qu'il corrompt l'enfance, pour nous attirer son service en pratiquant les choses profanes. Que si saint Augustin accuse avec raison ses matres d'cole de l'avoir, en lui faisant tudier les livres paens, expos tre la proie des corbeaux de l'enfer, il nous faut bien croire que cet esprit malin ne cesse de tromper et de sduire encore aujourd'hui

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LA RENAISSANCE.

des millions de chrtiens par les livres des gentils, afin d'entretenir le rgne do vice. Le dmon reconnu pour pre de la Renaissance et faisant, pour sduire l'Europe, miroiter devant elle le beau paen, le grave thologien s'crie : Quel jugement devons-nous donc faire de tant de matres d'cole qui l'on confie la conduite de la jeunesse chrtienne, et qui n'ont d'affection et de complaisance que pour les livres du Paganisme? Ne faut-il pas dire avec Terlullien, qu'ils sont esclaves des ruses de Satan ; Hc prima- diabolo fides ab initia cruditionis di/catur ? Qu'ils prfrent le calice de Babylone celui du Sauveur, selon l'allgorie d'un clbre religieux ? Qu'il* prparent des prcurseurs VAntchrist* au lieu de rendre leurs coliers ls disciples de la sagesse incarne, et qu'ils sont semblables ces scarabs qui vivent d'ordure et dont la voix bourdonne dans le bois pourri. Ainsi s'explique ouvertement saint Jrme, en faveur de notre sujet *
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Ces nergiques paroles ne sont pas, comme quelques-uns pourraient l croire, de vaines dclamations, ou, comme ils nous l'ont reproch, des exagrations insoutenables. Des faits nombreux et accablants se pressent sous la plume de l'auteur pour jhstifier la svrit de son jugement. Dcrivant ls
* Lib. de Idolol., c. x . Paz, obi supra. * In Habac., c. n .
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CHAPITRE ONZIME

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ravages du JPagaiiism en Europe, il le montre prbduisant tous les maux qui signalrent son rgne dans l'antiquit. D'abord, il appauvrit ia raison. Les livres chrtiens ouvrent devant nous des horizons sans limites. C'est l que l'esprit humain, soutenu par la foi, pntre dans l'infini el apprend connatre les mystres de Dieu et ls Mystres de Thomme, les mystres du prsent et les mystres de l'avenir : connaissances sublimes qui seules peuvent dvelopper convenablement une intelligence destine la possession ternelle del vrit. L'auteur chrtien n'a rien de bas ni de puril; au contraire, il tient l'esprit d'un tudiant toujours haut et gnreux, ltti donne entre aux penses diviues, l'lve au-dessus des choses mortelles, lui fait prendre got la lecture des choses sacres, porte une vraie libert son entendement et le dispose de plus grandes illustrations. La vrit est la nourriture de rame. Mais cette pure et solide nourriture, propre fortifier l'entendement des jeunes chrtiens, tie se trouv pas chez les infidles du temps pass. Les auteurs paens ne parlent que des choses, des folies, des crimes et des vanits de ce monde. Leurs crits ne sent que des oignons et des poireaux d'Egypte qui remplissent, comme dit un grand homme, la cervelle de mille

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LA RENAISSANCE

vapeurs paisses qui ternissent l'imagination et obscurcissent l'entendement. C'est du pain de mensonge, agrable au got, mais qui remplit la bouche de gravier, comme parle Salomon, aussitt qu'il est press entre les dents . Jugez de l si les matres qui font aujourd'hui tudier leurs disciples les idoltres, ne ravalent pas leur esprit et ne retardent pas le dveloppement de leur raison? H ! n'est-il pas vrai que ces pdagogues obligent de jeunes princes faire la cour leurs valets? Je conclus donc, avec les plus habiles compagnies du royaume, que si on diffre plus longtemps suivre les auteurs chrtiens, nous s e rons riches de latin et pauvres de raison . Il fausse le jugement. Aujourd'hui le monde est rempli de ces esprits mal conditionns qui jugent mal de toutes choses. Frapps, comme dit le grave Tertullien. d'un double aveuglement, ils croient voir ce qui n'est pas et ne voient pas ce qui est*. De l vient qu'ils prfrent les idoles de Babylone au sanctuaire de Jrusalem, les roseaux du dsert aux colonnes du temple, et les auteurs paens aux auteurs chrtiens. Cette fausse estime prend sa naissance, dit saint Isidore , des premires impressions
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Prov., c. xx. llas! nous sommes pauvres do raison et nous ne sommes pas riches do latin. Apol., c. ix. Lib. III, Sentent,
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CHAPITRE ONZIME

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que les livres paens ont laisses dans l'entendement de ces arbitres tmraires. C'est dans les basses coles qu'on leur a persuad que ces fameux docteurs de la profane antiquit ont toujours possd des qualits plus avantageuses que les ntres; qu'ils ont t conduits par les mouvements d'un gnie plus pur et plus sublime; que leurs ides ont port plus haut que nos spculations; que leurs acquts ont plus particip de l'invention, et que nos industries ont emprunt de leurs tudes tout ce qu'on voit de curieux et de poli dans les lettres humaines. L'expos des erreurs et des pauvrets des plus clbres auteurs paens fait complte justice de ce jugement erron. De l, l'illustre crivain conclut en disant avec Cassiodore : c Ces matres de l'antique idoltrie n'ont donc aucun droit de diriger nos esprits et moins encore de tenir la rgence dans les universits et parmi les collges du Christianisme. Leur autorit ne nous est pas moins suspecte que leur superstition nous est odieuse. Il affaiblit le sens moral. C'est engager la jeunesse dans un mauvais sentier que de lui procurer son instruction par des infidles, qui font des vices infmes leurs idoles, qui glorifient la haine, la vengeance, la cruaut, ramourdshonnte, et qui tent la crainto du mal en tant celle de la justice divine, par les applaudissements ou impunits qui suivent

LA RENAISSANCE.

leurs plus damnables actions. C'est faire voir parcrit aux enfants les vices qui ont corrompu l'innocence de leurs pres ; c'est leur donner l'entre de mauvaises habitudes, par de clbres exemples; c'est jeter de l'huile sur les flammes de leur concupiscence; c'est prparer, comme dit saint Augustin, un agrable poison pour faire mourir toutes les bonnes dispositions qu'ils avaient la vertu : Prava diserte dicta valde sunt noooia . Ce n'est pas seulement en rendant le vice aimable et en dsarmant la justice de Dieu, que les auteurs profanes affaiblissent dans la jeunesse le sens moral, c'est encore en substituant aux vertus chrtiennes des vertus purement humaines, dont ils lui apprennent se contenter. Vous dites, continue l'admirable crivain, que les auteurs chrtiens sont inutiles la jeunesse de nos coles; que les vertus morales lui sont seulement ncessaires pour la disposer l'exercice des vertus chrtiennes, et que les crits des paens sont remplis de mille bons prceptes qui en enseignent la pratique assure. C'est soutenir qu'il y a un ge o l'homme chrtien est dispens des devoirs de sa religion et des obligations qu'il a pouses avec la foi; que les droits de Dieu sont limits sur les parties de sa vie mortelle; qu'il y a un temps auquel il est permis une me de ne
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De origin. peccat lib. II.


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CHAPITRE ONZIME.

point rapporter Dieu ses plus belles actions, si belles on peut appeler celles qui saint Augustin donne le nom de vices, pour n'tre pas ajustes celte dernire fia . Malgr les avertissements prophtiques de nos illustres devanciers, les ludes paennes ont continu dans les coles: et aujourd'hui l'Europe chrtienne voit dans son sein des gnrations innombrables de naturalistes qui se contentent des vertus humaines, qui laissent aux mystiques les prceptes de l'vangile et qui en morale se proclament firement disciples de Socrate. Et on n'ouvrira pas les yeux !
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De Civ. Dei, ]ib. X , c. xxv.

CHAPITRE XII
DIX-SEPTIME SICLE. Autres ravages du Paganisme classique : il dprave le gout, Il prostitue les arts, il dnature le thtre, il branle la religion, il conduit la socit au prcipice. Rponse aux objections. Premire objection : la conduite des Pres. Seconde objection : le beau style, la puret du langage. Troisime objection : les choses utiles qu'on trouve dans les auteurs paens. Quatrime objection ; l'ennui qne causerait k la jeunesse l'tude des auteurs chrtiens.

Continuant d'numrer les ravages de renseigne* ment paen, le savant religieux montre qu'il dprave le got, prostitue les arts, dnature le thtre, dgote des tudes chrtiennes, corrompt les murs, branle la religion et conduit la socit au prcipice. Faute d'espace, nous nous bornerons l'analyse des deux dernires propositions. L'enseignement classique branle la religion. La religion a son trne dans l'me de l'enfant. Les deux appuis de ce trne sont le Symbole et le Dcalogue. Ainsi, sous peine d'tre un assassinat, F ducation de l'enfant chrtien ne peut et ne doit tre que le dveloppement de ce double principe, c'est-

CHAPITRE DOUZIEME

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-dire de la vie dpose en loi par le saint baptme : cela tout doit se rapporter. L'tre tire son accroissement du principe qui le produit : c'est un axiome : Ex iisdem nulrimur ex quitus nascimur. L'arbre qui sort de terre prend sa nourriture du mme lieu. Il en est de mme de l'enfant chrtien. Ayant reu une seconde naissance et comme un nouvel tre dans le sein de l'glise, il doit tre nourri du lait de sa mre, c'est--dire des principes de la religion par des leons continuelles de pit, jusqu' ce qu'il arrive l'Age parfait en Jsus-Christ. Il est bien vident que c'est seulement dans les auteurs chrtiens qu'on peut trouver les fontaines de cette vie. Voil pourquoi ils sont les matres ncessaires de la jeunesse \ L'auteur le prouve en montrant, dans un tableau d'une haute loquence, l'opposition radicale des auteurs paens avec chaque article du Symbole et chaque prcepte du Dcalogue. Il est donc certain, conclut-il, que les paens taient les violateurs perptuels du Symbole et du Dcalogue et que le drglement de leur vie a pass jusque dans ia composition de leurs crits. Et vous voulez que la
Doctores sacri mente ac vkiiantibus oculis tenendi sunt qui, tanquam arcturi nunquam occidentfs lucentia sidra, siabili fido steterunt, et lucem fldoi fandento', erroris occasum nescierunt.
Abb. Ru port., lib. III, in Joan.
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XII.

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LA RENAISSANCE.

jeunesse que vous envoyez leur colo ne s'habitue pas insensiblement, par une contagion maligne, l'imitation des mmes pchs ! Jugez vousmmes de la vrit de ce discours, ot si je n'ai pas raison de dire qu'il faut, si on vent conserver la foi et les murs, prfrer absolument nos auteurs chrtiens. Seuls, ils peuvent imprimer dans l'esprit l'exacte observance de la religion, soit par l'loquence du langage, soit par l'loquence plus forte de l'exemple, qui est, suivant saint Grgoire de Nysse, le meilleur commentaire et la leon la plus ncessaire qu'on puisse donner la jeunesse chrtienne.... Matres pdagogues, o avez-vous donc la tte quand vous levez la jeunesse chrtienne avez des livres paens ? L'affaiblissement de la foi, la corruption des murs dans des proportions effrayantes, et l'branlement gnral de la religion en Europe, voil ce que le regard pntrant de l'minent crivain voyait il y a deux sicles. L'histoire n'a que trop prouv qu'il avait bien vu. Avec non moins d'autorit, elle vrifie ses prdictions relativement l'ordre social. Caractriser comme nous pourrions le faire aujourd'hui les dangers que l'enseignement classique fait courir la socit, annoncer que l'Europe prirait par l, c'est, nous le rptons, le privilge du gnie. Telle tait, d'ailleurs, chose bien remar-

CHAPITRE DOUZIME.

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quablc! la conviction dos contemporains les plus clairvoyants du P. Dumas. Nos plus sages Franais, dit-il, portent leurs vues plus avant que sept sentinelles , et dcouvrant de loin l'tendue du pays qui termine leur horizon, ils publient que le monde s'altre, qu'il perd chaque jour sa bont et sa perfection par un continuel dchet, qui sera suivi d'une entire dfaillance; qu'il est craindre que le tout ne suive la partie; que la jeunesse, qui a dj pris le penchant vers le mal, ne dispose par avance le sicle futur au dluge d'une malice universelle. C'est pourquoi il importe, disentils, de prvenir au plus tt ce malheur et d'en couper entirement les racines. Or, comme la force aussi bien que l'infirmit du corps humain vient ordinairement de la premire nourriture de l'enfance, comme la vigueur et la dure d'un arbre dpendent du suc et de la fermet de la racine; de mme le bonheur ou le malheur des socits vient de la bonne ou de la mauvaise ducation de la jeunesse. Tout cela suppos comme trs-vritable, que pouvons-nous attendre de bon pour la religion et pour la socit, si ceux qui doivent nous survivre achvent leurs ludes par les livres profanes du sicle, aprs avoir commenc par
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* Eccli.y c. 33. 43.

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LA RENAISSANCE

ceux de l'antiquit paenne? Quel sera le rsultat d'une mthode qui fait marcher les tnbres avant la lumire? Qu'esprer de cette malheureuse pratique des basses coles qui abusent impunment de leur libert, en ne proposant la jeunesse que la seule imitation des Grecs et des Romains, qui ont fleuri durant l'idoltrie? Quel progrs de malice ne doit-on pas craindre de cet aveuglement qui porte au mpris ou l'oubli des admirables ouvrages de nos docteurs, ns pour clairer l'adolescence aussi bien que l'ge robuste? Ce serait tre STUPIDE OU AVEUGLE , de nier qu'ils ne sont pas les meilleurs guides de la jeunesse et qu'ils ne possdent pas toute la gloire des bonnes lettres. Leurs maximes ne sont que probit ; leurs raisonnements, sagesse; leurs discours, le plus excellent livre du monde, puisqu'ils runissent la richesse du fond la beaut de la forme. Si bien que, par un prodige qui passe l'admiration, ils rendent vertueux ceux qui se veulent taire et loquents ceux qui sont obligs de parler Les prdictions du pieux et profond philosophe sout devenues de l'histoire. Depuis que les rvoluGloriosa est scientia (nostra) litterarum qua) quod primum est in homino mores purgat; quod secundum verborum graliam subminUtrat; ita utroquo benecio mirabililer oraat et tacites et
loquentes. Cas&iol., lib. III, Varit, epist.
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CHAPITRE DOUZIME

tions, filles des tudes de collge, ont parl, il n'est plus permis, moins d'tre mchant ou si lipide, comme dit notre auteur, de s'opposer la rforme chrtienne de renseignement. C'est une question de vie ou de mcrt, dont la solution devient d'heure en heure plus urgente. Devaut l'exprience du pass et les ncessits du prsent, toutes les objections disparaissent. Au dix-septime sicle, ces objections pouvaient avoir quelque valeur pour les esprits vulgaires. Le P. Dumas les connat toutes, et il n'en laisse aucune debout. Nous allons analyser rapidement cotte partie de son travail, moins pour rpondre des difficults dsormais surannes, que pour montrer l'opinitret de l'erreur reproduire les mmes sophismes. Qu'il nous soit permis de le dire en passant : cenfois depuis quatre sicles on a pulvris les objections contre la souverainet temporelle du Pape. Autant de fois on a montr que les tats romains sont aussi bien administrs, pour ne rien dire de plus, que tout autre tat de l'Europe; que la justice y est aussi bien rendue, l'instruction aussi avance, la libert aussi grande, les pauvres aussi bien soulags, les impts moins considrables et le gouvernement plus paternel que partout ailleurs. N'importe; tout cela est non avenu, et la Rvolution reproduit aujourd'hui avec le mme aplomb toutes ses calom-

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nies d'autrefois. Il en est de la rforme des tudes comme de la souverainet pontificale. La premire objection, celle que plusieurs de nos adversaires, qui ne tiennent compte ni de la diffrence du temps, ni de la ncessit des circonstances, ont regarde comme triomphante, est tire de la conduite des Pres de l'glise. Les rponses du savant religieux sont les mmes que nous avons donnes, elles se rsument ainsi : La plupart des Pres ont tudi les auteurs paens avant leur baptme. Aprs, ils les ont tudis par un motif de charit, 4 afin de convertir les paens et d'affermir les chrtiens dans la foi ; or ce motif n existe plus aujourd'hui. Pourquoi donc obliger la jeunesse chrtienne lire les crits de ces paens et quelle fin lui faire pointer la mtaphysique de leurs maigres spculations ? 2 Pour connatre les forces et les ruses des ennemis de la religion et se dfendre de leurs attaques ; 3 pour reprendre aux paens ce qui appartient l'glise. Ces deux motifs n'existent pas plus que le premier, C'est toujours par un effet de la contrainte, jamais par leur inclination particulire que les Pres ont conseill quelques-uns ou tolr l'tude des auteurs paens. Semblables au patriarche Jacob, qui, tant press d'une juste apprhension de mourir de faim, permit regret que son cher Ben1
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Voir Baron., an. 234, n. 7, 8, f?, et an. 362.

CHAPITRE DOUZIME.

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jamin suivt ses frres au voyage d'Egypte 11 faut aussi accorder que cette raison n'existe plus, puisque nous sommes tellement riches en lous les genres de composition, que l'abondance actuelle reparc avec usure la disette passe. Seconde objection : Le beau style, la puret du langage. A celte objection vingt fois rfute, le P. Dumas se contente d'opposer la ngation trsnelle des hommes les plus comptents. On ne peut mieux rpondre, dit-il, cetto nouvelle instance que par la dcision des plus clbres orateurs du Christianisme, soit anciens, soit modernes. Ils tiennent d'un commun accord que c'est tre mauvais estimateur des bonnes choses de donner la prfronce aux auteurs profanes et d'accorder plus de perfection leurs esprits et plus de gloire leurs tudes, qu'aux plus loquents personnages do notre religion. ) A dire vrai, il faudrait tre slupide pour ne > savoir pas que l'glise est aujourd'hui assez riche en toute sorte de bons livres, composs par ses propres enfanta et dignes d'tre le vritable modle de la jeunesse, galement parfaits dans l'loquence
Voir saint Basile, saint Grgoire, saint Jrme, saint Augustin et alii passim. Il faut voir, en particulier, avec quelle richose d'rudition et quelle lucidi'c de raisonnement il discute l'opinion de saint Basile, et la montre entirement favorable a notre thse.
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ot assurs dans la doctrine, selon la longue et puissante dmonstration que le docte Bozius en a faite dans ses crits : Iniqui sunt censores qui ingeniis et studiis elhnicorum plus tribuunt quam chrislianorum . Et on veut que la jeunesse s'abaisse ventre terre pour boire les eaux troubles du Ni!, quand nous avons de belles sources dans la Palestine! Troisime objection : Les choses utiles qu'on trouve dans les auteurs paens. Aprs avoir dmontr qu'on peut, comme Pie IX Ta dclar dans son encyclique, apprendro parfaitement l'art d'crire et de parler dans les auteurs chrtiens, le Pre s'adresse de nouveau aux dfenseurs quand mme de renseignement classique. Il leur dit : Quelles sont les choses utiles que vous prtendez trouver exclusivement dans les auteurs paens? Des vertus morales? Il est certain que l'tude en est incomparable* ment plus assure, plus libre, plus gnreuse, plus parfaite dans nos auteurs que dans les paens. Pourquoi donc, ajoute un sage crivain du temps, tant question d'aller sur les pas de ceux qui nous ont fray le chemin, n'aimerions-nous pas mieux suivre
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Canss. Betk.y lib. III, c. v ; saint Augustin, De do&r. ehrisL, lib. IV; Lact., lit. V, De juslit., c. iv; S. Hier., EpisL J*6; Lndov. GranattM in Rhetor. ; Ant. Posscv. in Biblioth.Personne n';t mis celto vri dans un plus grand jour que le P. Dumas luimme. Voir son cl'bre Trait de Vloqumce sacre, in-4.

CHAPITRE

DOUZIME

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de vraies que de fausses lumires? Des chrtiens que des paens? Des saints que des idoltres? D'un Augustin que d'un Snque et d'un Epictte, qu'on voudrait quelquefois substituer leur place? Ayons honte d'tre conduits par des aveugles et d'apprendre des paens l'estimo que nous devons faire de la vertu. Voulez-vous parler de belles maximes et de connaissances agrables? Quelles sont celles qui vous manquent dans nos auteurs chrtiens? Pour une belle sentence, combien de sophismes, de mensonges et d'impurets dans les livres profanes! Les plus belles maximes, les plus rares renseignements des auteurs paens, dit saint Ambroise, donnent plutt la mort que la vie. Examin de prs, leur or n'est que du plomb. Ils ont de grands mots et des phrases sonores; ils parlent de Dieu et ils adorent le diable : Dcum lorpmntur^ sirnulacra adorant . D'o vous pouvez infrer si ce grand docteur approuverait aujourd'hui de voir les auteurs pa)ens aux mains des enfants catholiques, Pouvez-vous soutenir qu'il n'approuverait pas, et saint Augustin avec lui, l'tablissement d'une acadmie tellement chrtienne, que les livres profanes en seraient bannis perptuit, et sans esprance d'y pouvoir jamais pins
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In Apor.,

vi ; lib. H, epirf. 12.

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faire leur demeure, que les oiseaux de nuit dans File de Crte? Mais nous ne permettons, dites-vous, dans nos coles, que la seule lecture des autours paens, qui sont les plus sages et les meilleurs de la gentilit. Eh ! plt Dieu que dix mille tudiants du royaume n'eussent pas aujourd'hui l'occasion de vous tmoigner invinciblement le contraire ! Mais, quand la jeunesse chrtienne de notre temps pourrait, sans hasarder son salut, faire des acquts sur les terres idoltres, que sont ces richesses ? Le gain d'un marchand qui, ayant fait un voyage aux Indes, en vient charg de perroquets, de fleurs, de peaux, dplumes, au lieu de perles, d'or, d'argent et de pierreries *. Nos sages rptent donc avec saint Isidore : Quel profit y a-t-il faire de grands progrs dans les sciences humaines, pour s'exposer s'appauvrir d'autant des vrits divines; se rendre savant en tous les secrets de la mythologie des faux dieux, pour ne concevoir que du dgot pour les mystres de Notre-Seigneur? Il faut donc renoncer aux livres paens, qui nous empchent de nous affectionner aux lettres chrtiennes : Cavendi sunt ergo gentilium libri, etproptcr amorem sunt scripturarmn vilandi *. Quatrime objection : L'ennui quo causerait la
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Saint Augustin., lib. De magi$L c. ix. Lib. III, Sentent.


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C H A P I T R E DOUZIME

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jeunesse l'tude des auteurs chrtiens. Rcemment encore, cette objection tait soutenue devant nous, mme par un prtre. C'est une objection a priori. Nulle exprience ne la justifie. Or, a priori, elle est absurde. L'me humaine est naturellement chrtienne : Anima naturalilerchristiana, dit Tertullien; et saint Augustin ajoute : Nihil fortins desiderat anima quam veritalem. Entre elle et la vrit, il y a un secret attrait. Dans l'enfant, cet altrait est d'autant plus fort que l'enfant n'a aucune raison de craindre la vrit. D'ailleurs, si l'objection tait fonde, il faudrait s'abstenir de faire tudier le catchisme aux enfants : est-ce l ce que prtendent les adversaires ? Quoi qu'il en soit, notre illustre devancier a rpondu pour nous : La jeunesse, dites-vous, n'est pas en tat de commencer ses tudes par Vusage familier de nos divers auteurs. Blmez donc la conduite universelle pratique parmi les Romains, qui, au rapport de l'orateur Quintilien-, baillaient aux enfants, ds la sortie du premier ge, Homre et Virgile, pour leur servir d'entre aux bonnes lettres, puisque ces deux potes n'excdent pas moins la capacit de l'enfance que les plus loquents de
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* Nous pouvons affirmer, sur les tmoignages nombreux d'vques et de professeurs, que los jeunes gens tudient les classiques chrtiens avec un entrain qu'ils n'ont jamais eu pour l'tude dos auteurs paens.

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LA RENAISSANCE.

nos crivains. Nanmoins ils agissaient de la sorte, dit Fabius, afin que cette premire vue portt les enfants tudier un jour ces deux auteurs avec plus de suffisance. Blmez aussi les Pres de l'glise, entre autres saint Jrmo, qui veut qu'on commence par nos divins auteurs. Reconnaissez plutt que l'ducation du jeune chrtien qui se fait avec des autours paens est insense, qu'elle ne peut sduire que les esprits mdiocres, qui attachent plus de prix aux fleurs qu'aux fruits, aux mots qu'aux choses. Il ajoute que le vrai moyen de dgoter les jeunes gens de l'tude des livres chrtiens, de les condamner pour toujours l'ignorance de la religion, do corrompre leurs murs et de les porter aux mauvaises lectures, c'est de faire leur ducation avec des classiques paens. La malice, dit-il, qui de nos jours fltrit les bonnes murs, n'a point une naissance semblable celles des truffes, qui n'ont ni racines ni chevelures. Au contraire, elle a ses racines comme les arbres, sa source comme les ruisseaux. Or, de l'ducation paenne est venu cet abus dtestable qui fait, en ce temps, concevoir du dgot pour les bons livres et de l'estime pour les mauvais; qui, par un aveuglement qu'on ne saurait assez dplorer, entrane un grand nombre d'esprits gnreux lire les vieux livres paens, sans jamais leur

CHAPITRE DOUZIME.

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permettre de lire quelquefois nos livres chrtiens. Ce dsordre passe si avant que, pour obliger la jeunesse franaise lire un livre, il faut seulement Tassurer qu'il instruit aux pratiques de l'amour dshonnte, qu'il censure le pouvoir, qu'il justifie le bal et la comdie, qu'il autorise l'athisme ou le libertinage; en un mot, qu'il canonise tous les vices et dcrdite toutes les vertus. Voil l'extrmit du malheur o l'tude des livres paens a port le plus grand nombre des habitants du royaume qui font profession de bonnes lettres. Et plus loin : Les meilleurs esprits du royaume publient que la jeunesse n'a que du dgot pour les plus rares volumes de notre religion ds qu'elle sort des coles , et que le seul moyen de prvenir ce dsordre est de lui faire tudier, ds la sortie du premier ge, ces mmes ouvrages. Redevenue paenne l'cole des paens, notre jeunesse ne connat plus que l'oisivet, l'intrigue, la mollesse, une vie honteuse, l'ambition, la volupt. Prsentez, je vous prie, ces petits libertins, quelque excellent ouvrage chrtien, en leur disant qu'ils ont assez lu les livres paens que vous leur avez interprts dans les basses coles, dessein, dites-vous, qu'ils emploient le reste de leur vie la lecture des meilleurs auteurs de notre sainte religion, ils ne man1
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Que diraient-ils aujourd'hui?

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LA RENAISSANCE.

queront pas de vous rpondre qu'ils lisent maintenant les romans et les tragi-comdies, dans le mmo dessein qu'ils ont tudi les paens sous votre conduite ; qu'ils veulent s'instruire des rgles de l'loquence franaise, de mme que sous vos ordres ils n'ont eu de commerce avec les paens que pour apprendre, durant leur adolescence, celles de la latine. C'est le langage que certains coliers m'ont tenu ces jours passs. Voyez cependant la ruse de l'Esprit malin, qui couvre son dessein sous un prtexte si spcieux et qui dbauche aujourd'hui du divin service quantit de rares esprits, sous l'apparence de ces funestes tudes. C'est le prcipice o la jeunesse franaise tombe tous les jours, et o elle perd l'honneur, les biens, la sant, la conscience. Commence il y a trois sicles, l'exprience est aujourd'hui consomme. moins de se mentir soi-mme, nul ne peut plus nier que l'tude classique des auteurs profanes ne se manifeste par trois rsultats incontestables : un entranement gnral aux tudes frivoles et dangereuses; un pril permanent pour la socit, qui se recrute de gnrations fabuleusement ignorantes en matire de religion; un appauvrissement progressif de la raison humaine : affaiblissement tel qu'un grand nombre en sont veuus ne plus pouvoir supporter la lecture d'un article srieux, mme dans leur journal.

CHAPITRE XIII
DIX-SEPTIME SICLE

Vmi systme d'tudes. Facilit d'excuUom Pourquoi onfi*yappose. Baisons de l'appliquer sans dlai. Crime de ceux qui s'obstinent le repousser et suivre le systme paen.

Pour faire du champ de bataille une table rase, le vigoureux athlte parcourt le camp ennemi dans tous les sens et en dmolit tous les retranchements. C'est ainsi qu'il pulvrise une dernire objection tire du prtendu enseignement de la religion dans les collges et les petits sminaires : Il est vrai, dit-il, les prcepteurs des coles font quelques instructions, pour faire couler les maximes chrtiennes dans les curs de ceux qu'ils instruisent; mais ce sont, ne point mentir, des illustrations purement passagres qui disparaissent bientt, des clairs qui blouissent les yeux au lieu de rpandre des clarts fermes et constantes. Nous n'insisterons pas davantage; les preuves sont ici superflues. Dans le systme actuel,

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LA RENAISSANCE

l'instruction religieuse est un verre de bon vin vers dans un tonneau de vinaigre . Au systme d'ducation qui a perdu l'Europe, voici la mthode qu'il faut substituer : Prenons, dit le zl et docte crivain, un enfant de sept ans, qui se prsente son pdagogue, pour recevoir des instructions conformes l'innocence du saint baptme. Au lieu des sentences morales du profane Caton, il lui fait lire, puis apprendre les sacres maximes des Proverbes de Salomon ou celles de V Ecclsiastique > afin d'clairer d'avance son entendement par les premiers rayons des divines lumires. Ainsi le veulent les Pres de l'glise . Quant la grammaire, le matre emploie celle dont les exemples sont exclusivement tirs des saintes critures ou des Phres. A tous ces acquts doit succder l'tude de la posie chrtienne. Il ne doit tudier et imiter quo les seuls potes chrtiens ^ dont nous possdons les immenses trsors qui suffisent tout.
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A l'tude de la grammaire et de la posie il joindra celle de l'histoire de l'glise , de la chronologie, de la dialectique, de la physique. Enfin il
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Voir lo Pre Possevin, cit plus haut, et le R. P. Ventura, 2 et 3 Discours aux Tuileries. Saint Basile, ubi supra; et Jrme in Proem. Lament. Jerem. Autour de laquelle toutes les autres gravitent, comme les astres autour du soleil.
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CHAPITRE TREIZIME.

209

faut achever les tudes par l'loquence, qui est aux autres sciences ce qu'est la grce au visage et la forme la matire. Je m'tonne cependant de voir aujourd'hui qu'on ose faire des leons de rhtorique la jeunesse dans un ge o la raison n'est pas forme ou du moins la dialectique n'a pas prcd, contre le conseil des plus sages docteurs O est le peintre qui commence son tableau par le colons? N'est-ce pas mettre l'accessoire avant le principal? N'est-ce pas renverser l'ordre de l'art et de la nature , o le corps devance la figure et o la matire prcde toujours la forme? Envisag soit dans les auteurs tudier, soit dans Tordre et la gradation des ludes, rien de plus chrtien, par consquent, de plus logique, de meilleur, de plus vrai et de plus ncessaire que ce plan d'ducation. Il donne l'auteur tout droit de conclure en ces termes: Les principes que je viens d'tablir sont incontestables aux yeux du bon sens, de la morale et de la religion ; ce serait manquer de raison que de les contester. Commencez donc, mon cher lecteur, si vous avez quelque zle pour le commerce des lettres chrtiennes, pratiquer sans dlai ce que vous ne voudriez pas avoir nglig l'heure de votre mort. Condamnez les livres paens au bannissement et faites succder leur place nos meilleurs cri1

Bed. Ven>, lib. IV, De elem. phiL ; Ricard., lib. I, Exempt. XII. 44

310

L RENAISSANCE.

vains, pour commencer le sicle d'or de notre sainte rforme. Du moins, imitez les politiques qui, voulant remdier srieusement la corruption des murs, travaillent dcrditer les anciens usages avant d'eu tablir do nouveaux. Ainsi, pour mieux autoriser nos auteurs chrtiens, dpouillez au plus tt la mauvaise habitude que vous avez de louer par excs l'loquence des auteurs profanes, puisque, d'une part, c'est un pige tendu la jeunesse, et que, d'autre part, l'loquence profane est toujours infrieure aux mrites de ia sacre \ La rforme demande par l'illustro crivain est, ses yeux comme aux ntres, l'unique moyen humain de sauver la socit. Or, par cela mme qu'elle est ncessaire, elle est possible. Ainsi ne l'entendent point les fils de la Renaissance. Menacs dans leur ftichisme pour l'antiquit paenne, attaqus dans leurs habitudes routinires, inquits dans leurs intrts, les nouveaux Michas crient l'impossible, Tabsurde, la ruine des lettres, la barbarie, si on touche leurs idoles. Malheureux 1 qui ne voient pas, ou qui ne veulent pas voir, que
<r Jo promets de vous le faire voir, si Dieu mo favorise de ses grAco. i En effet le P. Dumas nous a laiss un second ouvrage non moins important et aussi considrable que le premier, intitul : Tableau de l'loquence sacre. Il est approuv et combl d'loges par douze docteur* en thologie.
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CHAPITRE TREIZIME.

2M

c'est leur idoltrie qui corrompt le monde chrtien, qui l'aveugle, qui le reconduit vers la rgion des ombres de la mort et qui arme le bras de Dieu contre Isral ! Quoi! disent-ils, bannir entirement les livres paens de l'ducation faire jurer entre eux et les livres chrtiens un divorce irrconciliable! Est-ce raisonnable? est-ce possible? Trs-raisonnable et trs-possible, rpond rminent philosophe. Il suffit de nous conformer une loi universelle de la Providence. Les vipres, les basilics, la cigu, l'antimoine et toutes les plantes vnneuses sont des mixtes loigns de notre prsence, cachs dans le sein de la terre, comme les mtaux qui exhalent du poison ; tandis que les herbes, les arbres qui se chargent des meilleurs fruits, les vignes, les bls, les fleurs et toutes les productions de la nature qui font nos dlices et nos richesses, se laissent toucher, conduire et recueillir par nos industries. Tels sont les auteurs chrtiens compars aux auteurs de la gentilit. Ceux-ci nous sont trangers, et cause du temps o ils sont venus et cause de leur infidlit. Nos saints docteurs, au contraire, ont pris naissance dans le sein du Christianisme. Ils ont travaill pour nous et ont acquis ce que nous devons possder titre d'hritage. Nous avons sous la main l'abondance et la richesse de leurs crits, et ils suf-

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LA RENAISSANCE

fisent nos besoins, sans qu'il faille employer le se* cours des Grecs et des Romains. Les Renaissants, qui ont sans cesse sur les lvres le reproche d'exagration l'adresse de leurs adversaires, tombent perptuellement dans ce dfaut. Comme ils disent aujourd'hui, ils disaient alors : Mais s'il en est ainsi, il n'est donc plus permis de lire les auteurs paens et il faut absolument les brler? Je rponds que celte grande svrit n'est pas ncessaire; nous demandons seulement qu'ils soient entirement spars d'avec les ouvrages destins l'ducation de la jeunesse. Que si dans les tats on punit les crimes atroces par des supplices qui tent la vie sans retour ; s'il y a des exils, des servitudes, des bannissements perptuit; si le mal, comme dit l'anglique saint Thomas, n'aura jamais de place parmi les ides de Dieu : pourquoi ceux qui tiennent la rgence des coles chrtiennes ne rendentils pas esclaves et ne renferment-ils pas sous clef les livres paens, puisqu'ils ont dj fait tant de dgts et de ravages sur l'esprit de la jeunesse? Qui empche qu'on ne les bannisse, aprs qu'ils ont introduit dans nos coles les premires semences de l'hrsie, du libertinage, de l'athisme et de tant d'autres impits et dissolutions? En un mot, quoi
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* l^Part., q. 43, art. 3.

CHAPITRE TREIZIME.

tient-il que ceux qui sont dans le bas ge ne voient pas plus ces auteurs que des monstres? Suivons donc le conseil de saint Denis, qui dit qu'il ne faut pas mme les toucher *. Aprs avoir repouss, comme nous, l'absurde accusation d'tre un disciple d'Omar, le savant religieux fait la concession que nous avons faite nousmme : il indique le temps et la mesure dans lesquels peut tre autorise l'tude des auteurs paens. C'est une gloire pour nous de nous trouver d'accord avec ce grand homme, comme il l'est lui-mme avec les Pres do l'glise. Si cependant, ajoute-t-il, la curiosit des disciples demandait autre chose, il ne sera pas difficile aux matres de leur marquer le temps auquel ils pourront lire les livres paens que les sages tiennent tre les moins suspects. Or, il est certain qu'il y a moins do danger les voir dans l'ge parfait, o le jugement est form et le sens commun dans sa vigueur; o l'entendement, fortifi par les livres de notre sainte Acadmie, est plus capable de connatre les qualits et les dfauts d'un auteur profane, de discerner les erreurs parmi les vrits et de sparer les axiomes d'une doctrine paenne qui sont pour la vertu, d'avec les mauvais qui autorisent le vice. Il est donc indubitable que dans la virilit
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Lib. he EecL hicrarch.

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LA. R E N A I S S A N C E .

rhomme chrtien, comme le sage Tertullien nous Fassure, possde les conditions ncessaires pour visiter les bibliothques paennes, sans courir de hasard pour son salut, s'il se contente d'arrter les yeux sur les plus conformes la vrit de la religion; car alors, prvenu et fortifi par notre sainte doctrine, il n'a rien craindre du poison. Que s'il arrive que sa vue dcouvre quelque chose de mauvais, son ge, que je suppose assez avanc pour l'obliger d'tre mis par les lois hors de tutelle, lui donne la capacit de prendre le bon et de laisser le mauvais . Jamais le bon sens a-t-il parl un langage plus calme et plus net? Nous le trouvons, accompagn des mmes qualits, lorsque notre admirable prdcesseur dvoile les vritables motifs de l'opposition la rforme chrtienne des tudes. Autrefois, commo aujourd'hui et comme toujours, les principaux sont la jalousie, la paresse, la routine et l'engouement perfide pour le paganisme, < II en est, dit-il, qui c condamnent tout ce qu'ils n'ont pas invent ; qui tiennent toutes les propositions nouvelles pour suspectes, sans considrer plutt si elles sont raison1

' Si fidelis cperii sapere, prius sapiat oportet quod prius di* dicit, id est de Deo et de fide. Deinde si lilteras discit insertas idolorum prdicatione, erit tam tut us quant qui scions venenum ab ignaro accipit nec bibit. De idoloL, c. x.

CHAPITRE TREIZIME

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nables ; qui se figurent des pines dans tous les chemins qu'on leur propose de suivre et qui, pouvant faire plus qu'on ne leur dit, font moins qu'ils ne doivent, parce qu'ils trouvent partout des impossibilits prtendues pour couvrir leur lchet : Aliquos torquet livor eda si quod non agunt fit ab aliis Comment, ajoule-t-il, aprs tant de raisonnements et d'autorits, l'usage des auteurs paens s'estil perptu dans les coles ? La cause en est dans la tyrannie de la coutume et dans la tyrannie du vieil homme. En matire d'ducation, nous sommes non des tres raisonnables, mais des singes : Nonadrationem vivimuSy sed ad similitudinem. Les sages mmes ont cd la coutume, en ce qu'ils ont souffert dans nos coles la lecture publique des crivains idoltres, quoiqu'ils n'aient pas iguor que ces productions du Paganisme ont toujours autoris des excs contraires la morale et la religion. C'est ce que les plus sages ttes du Christianisme, qui ne raisonnent jamais avec le vulgaire et qui ne sont animes que de la seule passion de la vrit, ne peuvent approuver en ce sicle. Au contraire, ils appellent, avec saint Augustin, cette coutume qui souffre des livres paens dans les coles un torrent funeste, et ils soupirent aprs ce dernier triomphe de l'Aca1 %

' fiers., De para, ad Christ, trahend^ etc.

LA RENAISSANCE.

demie chrtienne, qui doit obliger notre jeunesse a renoncer absolument l'usage des livres profanes de la genlilit. Ils disent que cela est ncessaire pour remdier ad mal dj si profond de notre temps. Car, combien en trouvons-nous aujourd'hui qui, mettant la charrue devant les bufs, donnent les choses du ciel au rabais, et qui, au besoin, feraient leurs enfants pages de l'Antchrist pour faire fortune! La tyrannie du vieil homme est une autre cause d'opposition. Le dmon trouve son compte dans l'tude des livres qu'il a inspirs, et le vieil homme est Taise dans le Paganisme, qui est essentiellement orgueil et volupt. Cette tyrannie grandit avec les sicles postrieurs la Renaissance. Notre auteur constate ce fait en disant au milieu mme du dixseptime sicle: Le monde, la chair, Satan semblent aujourd'hui dployer leurs derniers efforts contre le genre humain, et inspirent la jeunesse des vices dont jamais elle n'avait eu connaissance. D'o il s'ensuit, disent les hommes sages du sicle, qu'on ne saurait F loigner plus doucement et plus srement des occasions du mal et la retirer du bord du prcipice que par l'tude des auteurs chrtiens, D Aprs avoir fait justice de tous les vains prtextes qu'on oppose la rforme des tudes, l'loquent crivain conclut avec raison que c'est un crime de

CHAPITRE TREIZIME

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la combattre et de ne pas la mettre en pratique. Si cette rforme, dit-il, est si ncessaire la conservation de la rpublique chrtienne, comme nous l'avons amplement justifi par tant de preuves et de tmoignages, pourquoi diffrer plus longtemps de se soumettre sa rgence? Est-ce, pour parler avec Tertullien, qu'elle vous est suspecte parce qu'elle vient de la Jude et non de la Grce ? Il est ncessaire, aujourd'hui plus que jamais, qu'un enfant catholique soit fortifi par de puissants secours; et vous ne lui donnez que de faibles appuis qui le laissent en danger de se perdre : quelle lchet ! Il est ncessiare qu'il affermisse sa foi et vivifie sa charit; et vous lui donnez des fables et des mythologies : quelle perfidie ! H est ncessaire que son entendement soit clair et pleinement instruit par des leons d'loquence, insparables de la pit et plus frquentes que les instructions passagres d'un catchisme; et les annes entires s'coulent lui faire apprendre quelque philippique de Cicron ou de Dmosthne : quelle conduite ! Le matre qui l'enseigne doit prserver son esprit et son cur des lumires malignes et des impressions dangereuses; et il lui explique les posies
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De anim., c. i.

LA RENAISSANCE.

de la profane antiquit, qui sont tout ce qu'il y a de plus impur : quelle fidlit de rgence ! Aprs cela tonnez-vous si les jugements les plus forts et les plus senss du royaume condamnent cet abus, et s'ils soupirent aprs une Acadmie qui soit entirement chrtienne ! Si donc il est vrai que la faon d'enseigner les enfants par les livres chrtiens soit un chemin fort assur de les conduire Jsus-Christ, se trouvera-t-il encore de nouveaux disciples qui, se faisant gloire d'tre de sa Compagnie, veuillent nanmoins s'opposera ce bienheureux approche? Si le dmon, la chair et le monde, dit un savant auteur, eussent travers ce libre accs, on verrait; ce malheur sans tonnement. Mais d'apprendre que les disciples mmes du Sauveur du monde fassent dans cette occasion l'office du diable, c'est une action qui trouble mon esprit et qui jette la douleur et l'effroi dans mes penses .
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De l'analyse trs-rapide mais fidle de l'ouvrage monumental du P. Dumas, il rsulte qu'au dix-septime sicle on a dit tout ce que nous avons dit nous-mme de la cause du mal dans les socits
Quis non slupeat vidons discipulos Cbristi impedire ne venant ad Christum? Sidiabolus,caro, mundus vcnissent, non mirarer; sed quod discipuli Christi partes agant diaboli, quis non doleat? Palat. in MattJiwum. On trouve une pense analogue dans le F. Po8sevin.
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CHAPITRE T R E I Z I M E .

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modernes ; de la ncessit d'une rforme radicale de l'enseignement classique ; des dangers que le systme paen fait courir la religion et la socit; de Tunique moyen capable d'arrter les progrs de la Rvolution; de l'obligation de l'employer immdiatement et rsolument; de l'effrayante responsabilit dont se chargent ceux qui, directement ou indirectement, s'opposent celte uvre de salut. Ces ides ne sont pas les ides d'un seul homme, elles sont celles des hommes les plus sages du dix-septime sicle ; ces ides ne sont pas dnues de valeur extrinsque, elles sont approuves, aprs un mr examen, par les autorits les plus comptentes, qui les dclarent trs - orthodoxes > trs-utiles, trs-dignes d'tre rpandues. Ces ides sont littralement les ntres : que nos adversaires concluent.

CHAPITRE XIV
DIX-HUITIME SICLE.

Le pre Andr, jsuite. Ce qu'il pense de renseignement de sa compagnie. L'abb de Saint-Pierre. Son opinion. Carrel, docteur en thologie. Funestes effets de l'ducation classique sur le clerg. Demande del reforme. Falster, organe des esprits sages de son poque. Demande le bannissement des auteurs paens. Un autre signale le contre-sens de l'enseignement classique. Essai de rforme. Montesquieu. Bousseau.

La vrit ne s'est jamais laisse sans tmoignage. Malgr Vaffaiblissement progressif du sens chrtien, il y eut au dix-huitime sicle des voix courageuses qui signalrent hautement le ver rongeur des socits modernes, c'est--dire qui protestrent avec nergie contre le systme d'enseignement paen, en dclarant qu'il conduisait l'Europe au prcipice. Forc d'tre court, nous citerons seulement quelques noms. Le pre Andr, jsuite, caractrise renseignement classique de sa compagnie, et annonce a l'Europe ce qu'elle doit en attendre. Au mois d'avril 1715, il crit M. Larchevque, rptiteur au collge des

CHAPITRE QUATORZIME.

Jsuites Rouen : Je vous plains, lui dit-il, non pas tant d'tre un cho, que d'tre un cho de sottises, et d'tre gag pour apprendre des enfants des fadaises qu'il faut oublier pour tre honnte homme. Est-ce que jamais on n'ouvrira les yeux sur l'ducation de la jeunesse ? Au mois de septembre de la mme anne, crivant M. l'abb de Marbeuf, il s'exprime ainsi: Je suis touch au dernier point, quand je vois ce nombre infini de jeunesse chrtienne, qui ne vient au collge que pour se former l'esprit au bon got et le cur la vertu, n'en sortir qu'avec un esprit
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Comme preuve de ce que dit le pre Andr, et comme modle de ce bon got, fruit exclusif, dit-on, de l'tude des auteurs paens, citons, entre mille, le passage suivant de VOraison funbre de Louis XIV, par le pre Pore, un des plus renomms confrres du pre Andr, Aprs avoir fait sentir aux aits l'obligation qu'ils ont Louis XIV : Je me trompe, s'crie l'orateur, ils ont tous sujet de se plaindre de vous. La Peinture se plaint de ne pouvoir exprimer la dignit de votre visage. La Sculpture se plaint de ne pouvoir reprsenter la majest de votre taille. La Posie se plaint que, par la gran deur de vos exploits, vous l'avez mise hors d'tat de feindre. L'Acadmie des inscriptions se plaint de ne pouvoir trouver des titres assez clatants pour vous dsigner. L'Histoire se plaint de ce que vous tes cau*e qu'on la traitera de fabuleuse. La Langue franaise se plaint de ce que vous avez puis, par le nombre de vos vertus, la multitude de ses termes. Enfin, sciences et arts, tous ensemble, se plaignent de ce qu'aprs les avoir rendus riches, vous les avez appauvris; aprs les avoir rendus discrets, vous les avez rendus muets... C'est rendie jaloux le pangyriste de Trajan.

LA RENAISSANCE

faux, superficiel, et souvent, ou plutt presque toujours, avec un cur perverti parles maximes toutes paennes qu'ils y ont apprises. Enfin, j'ai partout remarqu, avec la plus tendre compassion pour les enfants qu'on y lve, qu'il n'y a ni ordre, ni suite, ni ombre de bon sens, surtout dans la philosophie qu'on leur enseigne. C'est une chose trange et pourtant incontestable. Le premier pas que doit faire un enfant au sortir du collge pour devenir honnte homme, c'est d'oublier tout ce qu'on y apprend. Un mois plus tard, le 3 octobre, dans une lettre au mme abb de Marbeuf, il se plaint spcialement de la philosophie classique dont, ses yeux, l'enseignement n'est pas meilleur que celui des belles lettres : En cette matire, dit-il, on peut dire que dans les collges : Non est qui faciat bonum, non est usque ad unum. Personne n'examine, personne n'approfondit; personne mme ne se donne la peine d'crire un peu passablement ce qu'on y dicte. La manire y est aussi mauvaise que le fond, et il semble qu'on n'y soit pay que pour gter l'esprit de la jeunesse . On rcolte ce qu'on sme. Les gnrations de collge, nourries de fadaises et de maximes paennes,
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Cuvr. philosopha etc., in-42. Paris, 4843. Inlrod, p. cxc, cxcni, cxcv.

CHAPITRE QUATORZIME.

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ont transmis ce qu'elles ont reu, et le dix-huitime sicle fut tmoin de la Rvolution franaise. Le clbre abb de Saint-Pierre parle comme le pre Andr. Il est frappe du contre-sens de l'ducation classique, de la strilit des pratiques religieuses qu'on y emploie et des mauvais rsultats qu'elle produit. On nous amuse, dit-il, faire des vers grecs, des amplifications de rhtorique, des vers latins. On nous apprend l'inutile, et on nous laisse ignorer le plus important. D'o vient que les vertus diminuent? N'en cherchez point d'autre cause que notre ducation. D'o vient qu'on fait plus de cas des prires et autres petites dvotions extrieures, que du pardon des injures et autres parties de la la justice ? N'en cherchez point d'autre cause que l'ducation que nous avons prise au collge. On porte dans la premire jeunesse une grande partie des opinions et des habitudes de l'enfance, et l'on porte dans la maturit de l'ge une partie des opinions et des habitudes de la jeunesse. Nous avons besoin de citoyens vertueux, patients, polis, discrets, appliqus, gnreux. Cependant il ne sort communment de nos collges que des coliers hautains, impatients, impolis, indiscrets, qui ne songent qu' tromper les autres et s'en venger, qui courent aprs les distinctions frivoles et les beaux habits, qui font plus de cas des

LA RENAISSANCE*

grandes richesses qne des grandes vertus et qui se piquent d'tre distingus par leur fainantise *. Que dirait-il aujourd'hui ? Vers la mme poque, un savant docteur en thologie s'lve avec force contre l'tude des auteurs paens, surtout dans les coles ecclsiastiques. Ignorance et dgot des lettres chrtiennes, lgret de vie, mauvais got, perte de temps, corruption des murs, perte de Vesprit ecclsiastique : tels sont, ses yeux, les fruits de la longue frquentation de la jeunesse clricale avec les auteurs paens. Il rclame de toute l'nergie de son zle contre cet abus., contraire la tradition de l'glise; dmontre que le Christianisme est assez riche pour instruire ses enfants et ses ministres, et dclare que le latin paen est inutile pour comprendre l'criture et les Pres. Qu'importe, dit-il avec raison, que je me trouve arrt sur la latinit de Cicron, pourvu que je n'hsite pas dans la latinit de saint Augustin? Que Plauteaitdes phrases qui m'arrteraient : c'est assez que saint Jrme ne m'embarrasse pas. Ne saoraisje courir dans le latin de la Vulgate, si je ne suis rompu dans le style de Salluste et de Justin ? On ne suppose pas une tude dans un auteur plus latin que Cicron pour entendre Cicron : pourquoi, pour entendre les crivains latins de l'glise, exiger
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Annal jroltt., etc., 1.1, p. 37, 59, 632.

CHAPITRE QUATORZIME.

qu'on se soit rendu vers dans les auteurs plus latins ? Recherchant l'opinion des saints Pres sur cette question, il prouve qu'ils n'ont nullement conseill l'tude des auteurs paens et qu'ils n'ont jamais autoris par leurs exemples ce qu'ils rejettent par leurs paroles, S'il y a, dit-il, dans les crits de quelque saint un mot d'un pote, une sentence d'un philosophe, d'abord on infore que ce saint les lisait beaucoup. Il ne se peut de consquence plus mal dduite. Ces sortes de vers et de sentences courent dans le langage familier, en sorte que chacun les peut avoir appris sans aucune particulire lecture. II n'a t besoin de rien autre pour deux ou trois vers rapports par saint Paul. Il suffisait d'tre dans la socit humaine pour les savoir. D'ailleurs, il ne parat aucun temps auquel on puisse imaginer que saint Paul se soit amus aux poles. Ce ne serait pas quand il conversait encore dans le Judasme, puisqu'il tait de la secte des pharisiens, qui avaient en horreur toute cette littrature *. Ce serait moins encore depuis sa vocation au Christianisme et l'apostolat, o il ne prche rien si fort que la vanit de la politesse et de la sagesse des paens.
1

* La Science eects. suffisante elle-mme, etc., par M. Carrel. Lyon, 4700. Et aussi les autres juifs. XII. 45
2

LA RENAISSANCE.

Plusieurs semblables allgations dans les crits des autres saints se doivent prendre de la mme faon. Si dans quelques Pres on trouve des vestiges d'loquence et d'rudition profane, il faut l'attribuer des dispositions acquises lorsque Dieu les a appels. Mais il est remarquer qu'ils s'en excusaient. Quelle merveille, crit saint Pacien, que je me sois servi d'une expression de Virgile ! Je suis tomb dans un pch de mon enfance. Mais vous, mon frre, il parat que vous osez bien faire maintenant votre tude de ce que vous voudriez que je dusse rougir d'avoir appris autrefois Appuy tout la fois sur le bon sens et sur la tradition, le docteur conclut en ces termes, qui sont les ntres : Si l'on se rend ces sentiments, on ne fera que des ludes solides. Les faux attraits du Paganisme n'amuseront plus, mais tout le loisir sera pour ces divines connaissances qui ont l'avantage d'teindre la cupidit, que les connaissances humaines ne font qu'enflammer. La simplicit de la doctrine sainte nous ramnera cette rectitude dans laquelle l'homme avait t cr, mais dont il est dchu en d'abandonnant mille vaines recherches. En dehors du clerg, le savant Falster prvoit les catastrophes invitables auxquelles le Paganisme,
Ephl. 2 adSempron. Dans sa lettre Magnus, saint Jrme tient le mme langage.
1

CHAPITRE QUATORZIME,

redevenu triomphant, conduit les nations chrtiennes. Comme le pre Dumas l'avait fait cent ans plus tt, il exprime les inquitudes des sages ses contemporains. Pour lui;, comme pour eux, le remde au mal est dans le bannissement des auteurs paens, Beaucoup de personnes, dit-il, pensent qu'il faut extirper de l'enseignement la littrature paenne, comme une plante vnneuse, et qu'on doit ter des mains des enfants tous les crits des paens, pour leur faire tudier exclusivement les auteurs chrtiens : Scripta omnium genlilium de manibus juniorum eooeutendia c/mstianis scriptoribus operam unice dandam.
}

Un autre signale le contre-sens de l'enseignement classique qui n'apprend rien, qui n'arme contre rien et qui jette dans la socit des gnrations entires sans gots srieux, sans principes arrts et qui, devenues la socit elle-mme, marcheront d'aberrations en aberrations jusqu' ce qu'elles arrivent au prcipice. Pourrait-on croire, dit-il, que les coliers n rapportent de leurs tudes d'autres fruits que la fatigue et le dgot, si l'exprience ne nous en convainquait par autant d'exemples qu'il y a d'coliers qui sortent des collges? Car enfin, si un jeune homme, ses classes faites, conserve encore quelque got pour l'tude, cest un prodige.... Ce qui fait encore mieux connatre les vices essentiels
15.

LA RENAISSANCE.

de la mthode usite dans tous les collges, c'est qu'il n'arrive jamais que les jeunes gens, au sortir de leurs ludes, sachent le latin. Tout le monde se plaint, et ce n'est pas tort. Qu'ont-ils donc appris? A parler hardiment sur des objets dont ils n'ont qu'une notion trs-confuse, rpter de grands mots qu'ils n'entendent pas. Quel est le rsultat moral de cette belle ducation? Les jeunes gens qui n'abandonnent pas tout fait l'tude au sortir du collge ne s'appliquent gure qu'aux parties de la littrature qui demandent le moins de rflexions srieuses. Ils lisent les potes et veulent faire des vers. Leurs tentatives les portent souvent vers le thtre, lis font de mauvaises comdies ; ils hasardent mme quelques tragdies, car actuellement chacun s'en mle. Mais le fort dos productions de notre jeunesse sont les romans . Ils nous en inondent, et prsentement on a trouv le moyen de mettre tout en romans ou en almanachs. Voil pour les lves, voyons pour les matres. Fabriquer de mauvais latin en prose et en vers ; composer avec beaucoup de peine des amplifications, la plupart absurdes; dicter, copier et tudier de mot mot des cahiers que le professeur, s'il a encore quelque reste de sens commun, rougirait de voir imprims : voil quoi les professeurs ennuys
1

* Aujourd'hui, tes romms et les journaux.

CHAPITRE QUATORZIEME.

229

occupent leurs coliers rebuts, jusqu'aux vacances tant dsires. Mais quelles fonctions pour des prtres et des religieux ! Les instructions qu'ils doivent donner aux fidles roulent-elles principalement sur l'histoire profane? Convient-il un prtre, et surtout celui qui s'est propos un degr plus lev de perfection, de passer une grande partie de sa vie, et la partie la plus prcieuse, mditer et expliquer Homre, Virgile, Trence, Horace, Juvnal et tous les autres crivains profanes ? Si du moins, en usant ses plus belles annes apprendre le latin paen, qu'elle ne saura jamais, dit Muret, aussi bien que le dernier cuisinier de Rome, la jeunesse moissonnait des ides utiles et introuvables ailleurs ! Mais non; tandis que les autours chrtiens lui offrent en abondance l'or pur de tout alliage, elle ne trouve dans les auteurs paens que du plomb, ou si elle y rencontre quelques parcelles d'or, elles sont mles de terre, de boue, de mille corps trangers. Il lui faut un lavage laborieux, un creuset fortement chauff et habilement construit pour obtenir, aprs des peines infinies, un pour cent. C'est la supposition la plus favorable. Combien qui n'emploient ni lavage ni creuset, et qui gardent dans le rservoir de leur me les matires
!
1

Essai sur la manire de remplir les places, etc., in-4 8, Cologne,

1762.

230

LA RENAISSANCE,

htrognes et empoisonnes dont le minerai classique est mlang! Avec ce produit falsifi, ils fabriquent la monnaie de leurs ides, de leurs sentiments et de leurs actions; ils la mettent en circulation par leurs discours et par leurs livres. La monnaie do bon aloi diminue de nombre et de valeur; la socit fait peu peu banqueroute la foi, Dieu, l'glise, et finira par mourir insolvable. Dans la prvision de ce funeste rsultat, quelques prtres anims de l'esprit de Dieu entreprirent, au dernier sicle, d'opposer au mal le seul remde efficace : l'ducation chrtienne. Leur tentative ne fut pas encourage. Eil fut mme dnigre : je ne dirai pas par qui. Mais elle n'en reste pas moins comme une protestation authentique contre l'enseignement paen, dont nous constatons la perptuit. Plus clairvoyants que certains membres du clerg, les philosophes comprirent l'importance de cette entreprise. Us ne se dissimulaient pas qu'une ducation paenne au sein des nations chrtiennes est une anomalie ; qu'elle produit le dualisme, et que le dualisme conduit la ruine. L'ducation des anciens, dit Montesquieu, avait un avantage sur la ntre : elle n'tait jamais dmentie. paminondas, la dernire anne de sa vie, disait, coutait, voyait, faisait les mmes choses que dans l'ge o il avait commenc d'tre instruit .
!

* .<p. <*e* lois, liv. IV. c. tv.

CHAPITRE QUATORZIME.

234

C'est l'ducation, dit Rousseau, qui doit donner aux mes la forme nationale, et diriger tellement leurs opinions et leurs gots, qu'elles soient patriotes par inclination, par passion, par ncessit. Un enfant, en ouvrant les yeux, doit voir la patrie, et jusqu' la mort ne doit plus voir qu'elle. Je veux qu'eu apprenant lire il lise les choses de son pays; qu' dix ans il en connaisse (es productions; douze, les provinces; quinze, l'histoire; seize, les lois; qu'il n'y ail pas dans son pays une belle action ou un homme illustre dont il n'ait la mmoire et le cur plein et dont il ne puisse rendre compte l'instant . A la place de patrie, mettez : religion, et vous tes parfaitement dans le vrai. Puis, dplorant l'ducation paenne qu'il tourne en drision, il ajoute : Les murs inclinent visiblement vers la dcadence, et nous suivons de loin les traces des mmes peuples dont nous ne laissons pas de craindre le sort. Par exemple, on m'assure que l'ducation de la jeunesse est beaucoup meilleure qu'autrefois, ce qui pourtant ne peut gure se prouver qu'en montrant qu'elle fait de meilleurs citoyens. Il est certain que les enfants font mieux la rvrence, qu'ils savent plus galamment donner la main aux dames et leur dire une infinit de gentillesses, pour lesquelles je leur ferais, moi, donner le fouet ;
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1

Gouvernement de Pologne., ch. iv.

LA RENAISSANCE

qu'ils savent dcider, trancher, interroger, couper la parole aux hommes, importuner tout le monde sans modestie et sans discrtion. On me dit que cela les forme; je conviens que cela les forme tre impertinents, et c'est, de toutes les choses qu'ils apprennent par cette mthode, la seule qu'ils n'oublient point . C'est une erreur. Les gnrations de collge se souviennent terriblement bien des maximes picuriennes des potes profanes, des principes et des actes d'indpendance intellectuelle, des utopies rpublicaines, des vertus de parade, des fausses gloires, des ambitions avides dont le Paganisme est l'cole. Quelques annes plus tard, Rousseau aurait pu constater dans les dmagogues de la Rvolution la persistance de tous ces souvenirs.
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Lettre d'Alembert, p . 456.

CHAPITRE XV.
DIX-HUITIME SICLE.

L'auteur de VSssai d'ducation nationale. Il montre le nant et l'anomalie de l'ducation classique. Ignorance du latin. Fklicule des comdies et des ampliGcations. L'autenr de la Mthode d'ducation nationale. Il prouve que l'ducation de collge corrompt les moeurs. Tanire. Il rdame Je* auteurs chrtiens et les venge. Condorcet. Vernerey. Le pre Grou, jsuite.

Aux prtres et aux philosophes se joignent, pour protester contre renseignement classique, les gens du monde. L'auteur de Y Essai d'ducation nationale^ publi en 4763, insiste, comme.tons les hommes senss, sur le nant et l'anomalie de l'ducation classique. J'en appelle, dit-il, l'exprience et au tmoignage de la nation. Les connaissances qu'on acquiert au collge peuvent-elles s'appeler des connaissances? Aprs dix ans de travail, sait-on mme la seule chose qu'on a tudie, les langues > qui ne sont que des instruments pour frayer la route des sciences? A l'exception d'un peu de latin, qu'il faut tudier de nouveau si on veut en faire usage, la

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LA RENAISSANCE.

jeunesse est intresse oublier, en entrant dans le monde, presque toulce que ses prtendus instituteurs lui ont appris. Est-co l le fruit que la nation devrait tirer de dix annes d'un travail assidu?... De cent tudiants, il n'y en a pas cinquante qui le latin soit ncessaire. peine en compterait-on quatre ou cinq qui il puisse tre utile dans la suite de le parler ou de l'crire. Il n'y en a aucun qui puisse avoir besoin de parler grec ou de faire des vers latins. Il est donc centre la raison de dresser un plan d ducation gnrale pour ce petit nombre de personnes. tudes striles, divertissements ridicules, gymnastique absurde, telle est l'ducation introduite par la Renaissance. Dans nos collges, continue l'auteur, les seuls divertissements sont les nigmes, les ballets et les pices dramatiques, aussi ridiculement composes que dclames ; exercices d'autant plus mprisables que la perte du temps se runit aux exemples du plus mauvais got. Je voudrais proscrire entirement ces amplifications ridicules, ces amas de figures de commande; ces paraphrases dlayes. Quelles peuvent tre les ides d'un jeune homme qui on donne pour sujet d'amplification la harangue de Csar ses soldats dans les champs de Pharsale? Il ne connat ni Csar, ni Pompe, ni les Romains, ni les intrts, ni la faiblesse, ni la force des deux partis. Le rgent qui

CHAPITRE QUINZIME.

235

ose se mettre la place de Csar, ou Jui prter son sentiment, ne le connat pas mieux. Il ne peut sortir d'un fonds si mal prpar que des fruits mauvais et sans got. J'aimerais mieux qu'un jeune homme st faire la description nette d'une fleur, d'une plante, d'un moulin, d'une charrue, que de savoir faire toutes les amplifications de collge et autres pareilles inepties. On oublie vile les connaissances acquises au collge, parce qu'elles n'ont aucun rapport avec la vie commune. Plus les mauvais fruits de l'ducation paenne approchent de leur pleine maturit, et plus les protestations et les avertissements se multiplient. La mme anne 4763 parat un autre ouvrage, intitul Mthode d'ducation nationale. Envisageant l'enseignement des collges sous le point de vue des murs, l'auteur voit l'Europe couverte de malversations, de filouteries, de mauvaise foi, d'oppressions, de violences, d'impits. Et pourquoi? s'crie-t-il; c'est que nos coles, nos collges et nos universits, au lieu do donner aux jeunes gens les ides et les notions qui pouvaient les conduire la connaissance de Dieu, d'oux-mmcs et de leurs devoirs, et les prparer aux diffrents tats de la socit, leur en ont ferm la porte, en ne s'attachant qu' leur surcharger la mmoire de langues trangres, d'amplifications, de posies et de rcits ennuyeux; c'est

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LA RENAISSANCE.

que l'tude de l'histoire des anciens gyptiens, Perses, Macdoniens, Grecs et Romains, qui ne prsente partout que des notions, moeurs, maximes et mthodes grossires et superstitieuses, a t suh~ titue celle de Phisloire des peuples chrtiens; l'tude des lois de Solon, de Lycurgue et de Csar celle des ordonnances de nos rois; l'tude des systmes ruins des anciens philosophes aux notions et aux expriences actuelles. Enfin, c'est que les hommes, aprs avoir perdu une partie de leur jeunesse se fatiguer la cervelle et l'imagination faire ces mauvaises et rebutantes tudes, se sont trouvs rduits recueillir par hasard dans la socit et dans les livres modernes les ides et les principes qu'ils se sont crus ncessaires, et se former eux-mmes. Par suite de cela, la plupart se sont livrs leurs sens et leurs passions, ont jet le trouble et le dsordre dans la socit et en ont fait un sjour de tnbres, de calamits et d'horreurs. Et, cependant, l'ducation dans toute l'Europe tait presque exclusivement entre les mains du clerg. A la mme poque, Vanire, neveu du jsuite de ce nom, stigmatise loquemment l'aberration pdagogique, le parti pris pdantesque dont l'Europe est la victime. mu de piti la vue de la jeunesse qu'on tiole, de la socit qu'on branle et de la

CHAPITRE QUINZIME.

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religion qu'on mprise, il essaye de rappeler son malheureux sicle au bon sens et la foi. La destination de r homme, dit-il, est si importante, ses devoirs si tendus, sa vie si courte, ses penchants si vicieux, ses premires annes si favorables l'instruction etsi dcisives par la flicit publique, qu'on ne saurait rendre l'tat un service plus essentiel que de faciliter la marche de l'enfance et de la jeu nesse dans la route de ses devoirs. Or, le moyen de faciliter et d'assurer cette marche est de faire tudier aux jeunes chrtiens des choses chrtiennes. D'abord, la langue latine cre par le Christianisme. C'est elle, dit-il, qui porte nos vux et nos cantiques au pied du trne de l'ternel, depuis qu'elle a pass du trne des Csars celui du prince de son glise. Quel motif de l'apprendre quand on a de la pit et du got pour les beauts littraires 1 De la pit, par la raison que ce qu'on rcite ou chante dans l'office divin est si propre exciter dans l'me la moins sensible, qui le comprend, les sentiments de la pit la plus tendre et la plus active. Du got, parce qu'il n'y a rien dans les auteurs profanes les plus vants qui approche de cette belle littrature j qui rhgne partout dans nos livres saints. Littrature grande et sublime, cependant trsnaturelle et trs-simple, mais de celte noble et ma*

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LA RENAISSANCE

jeslueuse simplicit dans laquelle rside la perfection de tous les ouvrages de la nature et de l'art, et qui caractrise si bien l'unit indivisible de l'tre, duquel mane toute beaut. Les Psaumes, dit M. de Fnelon, sont comme la manne qui avait les divers gots de toutes sortes d'aliments. On y trouve tout : les plus vives et les plus magnifiques peintures, les expressions les plus fortes et les plus tendres, les traits les plus hardis et les plus originaux et les charmes de la plus sublime posie. Les odes les plus admires des potes profanes, qui ne chantent que leurs dieux corrompus et leurs vains hros, languissent et tombent ds qu'elles paraissent devant ces cantiques sacrs. En consquence, l'auteur s'indigne du mpris stupide que les sicles fils de la Renaissance font des livres saints comme livres classiques, Je no puis, dit-il, m'empcher de faire ici une observation des plus douloureuses pour un Franais, qui' sent tous les avantages qu'une bonne ducation doit procurer la socit et tous les malheurs dont la mauvaise l'accable. L'ide de ne faire apprendre que du bon latin domine si fort tous nos collges, qu'on lui sacrifie les intrts les plus prcieux. Ne dirait-on pas, en voyant l'attention scrupuleuse qu'on met ne faire expliquer dans tous les collges que les auteurs du sicle d'Auguste, que le bonheur des par-

CHAPITRE QUINZIME.

230

ticulicrs, des familles et de l'tat dpond d'une pure et brillante latinit! ) Cependant, quelle surprise pour un juste ap> prciateur dos choses, lorsque, jetant les yeux sur les divers tats qu'embrassent les coliers au sortir du collge, il n'y trouve aucun usage de celte latinit si vante! Mais quand le latin serait aussi ncessaire qu'on le dit, quand en l'tudiant dans les auteurs chrtiens il y aurait, ce que je n'admets pas, quelques risques courir du ct du langage, y a-t-il un seul homme tant soit peu raisonnable qui, en opposant ce danger la perte que font tous les coliers des fruits inestimables des livres, dont on leur refuse l'explication, balant un moment la prfrence de l'un l'autre ? Aprs avoir montr tout ce qu'il y a de strile et de malheureux dans l'tude obstine du latin paen, Fauteur examine la manire de l'enseigner, et il la trouve absurde. Partout, dit-il, l'homme au sortir du berceau apprend sa langue maternelle sans le moindre effort. Qu'on se rapproche donc le plus possible de la marche de la Providence. Que faut-il donc penser en voyant les victimes que l'usage dvoue un travail ingrat commencer, l'ge du huit ou neuf ans, une pnible carrire peine finie quinze ans, et dans laquelle les plus beaux jours de la vie, ces jours si prcieux que rclament la con-

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L RENAISSANCE.

naissance, le got et la pratique de tant de devoirs envers Dieu et envers nous-mmes, sont immols une langue trangre, que la plupart des coliers dtestent et abandonnent pour toujours au sortir du collge ? Aprs le neveu d'un jsuite, coutons un lve de la Compagnie : L'ancien enseignement n'tait pas moins vicieux par sa forme que par le choix et la distribution des objets. Pendant six annes, une tude progressive du latin faisait le fond de l'instruction , et c'tait sur ce fond qu'on rpandait les principes gnraux de la grammaire, quelque connaissance de la gographie et de l'histoire, avec quelques notions de l'art de parler et d'crire... Sous quel point de vue une langue trangre doit-elle tre considre dans une ducation gnrale? Ne sufft-il pas de mettre les lves en tat de lire les livres vraiment utiles crits dans cette langue, et de pouvoir sans matre faire de nouveaux progrs ? Peut-on regarder la connaissance approfondie d'un idiome tranger, celle des beauts de style qu'offrent les hommes de gnie qui l'ont employ, comme une do ces connaissances gnrales que tout homme clair, tout citoyen qui se destine aux emplois de la socit les plus importants, ne puisse ignorer? Par quel privilge singulier, lorsque le
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Trait de ducation etc.


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CHAPITRE QUINZIME.

%U

temps destin l'instruction est si court, lorsque l'objet mme de l'enseignement force de se borner dans tous les genres des connaissances lmentaires, et de laisser ensuite le got des jeunes gens se porter librement vers celles qu'ils veulent cultiver, le latin seul serait-il l'objet d'une instruction plus tendue? Le considre- t-on comme la langue gnrale des savants, quoiqu'il perde tous les jours cet avantage? Mais une connaissance lmentaire du latin suffit pour lire leurs livres; mais il ne se trouve aucun ouvrage de science, de philosophie, de politique vraiment important qui n'ait t traduit; mais toutes les vrits que renferment ces livres existent, et mieux dveloppes, et runies des vrits nouvelles, dans les livres crits en langue vulgaire. La lecture des originaux n'est proprement utile qu' ceux dont l'objet n'est pas l'tude de la science mme, mais celle de son histoire. Ces lignes sont pleines de bon sens : la suite est plus remarquable encore, u Enfin, puisqu'il faut tout dire, puisque tous les prjugs doivent aujourd'hui disparatre, l'tude longue, approfondie des langues des anciens, tude qui ncessiterait la lecture des livres qu'ils nous ont laisss, serait peuttre plus nuisible qu'utile . Nous cherchons dans l'ducation faire connat! e des vrits, et ces livres
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Le malheureux en fut la preuve! XII.

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LA RENAISSANCE.

sont remplis d'erreurs ; nous cherchons former la raison, et ces livres peuvent l'garer. Nous sommes si loigns des anciens, nous les avons tellement devancs dans la route de la vrit, qu'il faut avoir sa raison dj tout arme, pour que ces prcieuses d* pouilles puissent l'enrichir sans la corrompre. Comme modles dans l'art d'crire, dans l'loquence, dans la posie, les anciens ne peuvent mme servir qu'aux esprits dj fortifis par des tudes premires. Qu'estce, en effet, que des modles qu'on ne peut imiter sans examiner sans cesse ce que la diffrence des murs, des langues, des religions, des ides, oblige d'y changer?... Prononcez maintenant si c'est aux premires annes de la jeunesse que les auteurs anciens doivent tre donns pour modles. L'homme qui parle ainsi s'appelle Condorcct . Nous pourrions produire bien d'autres rclamations, mais il faut nous borner. Si l'accord de tous les hommes, amis ou ennemis, a toujours t tenu pour une preuve certaine de la vrit, comment douter encore du vice radical do l'enseignement classique introduit par la Renaissance, de ses funestes effets et de l'imprieuse ncessit de rformer l'ducation dans le sens chrtien que nous avons indiqu? Except les articles de foi, connaissez-vous un point qui runisse en sa faveur une plus grande
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Rapport sur l'organisation de l'instruction, etc.

CHAPITRE QUINZIME.

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unanimit de tmoignages ? Et on dit que nous sommes un novateur! Aprs les papes et les vques, les thologiens catholiques et les thologiens protestants, aprs les laques, les prtres et les religieux de tout pays, citons encore, comme nouvelle preuve de cet accord unanime, les pprles suivantes d'un tmoin venu du schisme. Ce serait sans doute, disait au concile constitutionnel tenu Paris en 1797 M. l'abb Vernerey , une excellente mthode que celle o, sans aucune peine et sans aucun nouveau travail pour les jeunes gens, les leons de latinit pourraient en mme temps les doter de connaissances ecclsiastiques qui cet ge se graveraient dans leur mmoire en traits ineffaables. Pour cela, il suffirait de substituer l'explication d'auteurs ecclsiastiques choisis celle des auteurs profanes, et de les ranger par ordre de facilit de latin...
1

A l'aide de ce recueil, les lves connatront, de manire ne les oublier jamais, les principaux faits de l'histoire ecclsiastique des six premiers sicles. Ils y puiseront encore d'autres con naissances thologiques, une poque o les anciens n'en avaient ordinairement aucune ide. C'est un moyen efficace et peut-tre unique d'inspirer plus
Trs-vers dans les sciences ecclsiastiques. I! a noblement rtract ses erreurs, except celte que nous rapportons. 46.
1

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LA RENAISSANCE.

g n r a l e m e n t a u x prtres le g o t d e l ' l u d e d e s a n c i e n s m o n u m e n t s d e la r e l i g i o n . . . On t r o u v e r a u n e latinit assez pure d a n s saint L o n , dans Sulpice S v r e e t d a n s L a c t a n c e , s u r n o m m l e Cicron c h r t i e n ; m a i s , d t - o n p e r d r e d u c e l d u g n i e d e la langue, celte perte s e r a s u r a b o n d a m m e n t comrsulte-

p e n s e par l e s g r a n d s a v a n t a g e s q u i e n ront .
1

F i n i s s o n s par u n t m o i g n a g e m a n d ' u n e s o u r c e b i e n diffrente. U n j s u i t e a o u v e r t notre g n a l o g i e au dix-huitime s i c l e , u n j s u i t e v a la c l o r e .

N o t r e d u c a t i o n e s t t o u t e p a e n n e , crit l e p r e G r o u . O n n e fait g u r e lire a u x e n f a n t s , d a n s l e s collges et dans l'enceinte d e s m a i s o n s , q u e des

p o t e s , d e s orateurs e t d e s h i s t o r i e n s p r o f a n e s . . . J e n e s a i s q u e l m l a n g e c o n f u s s e forme d a n s l e u r s ttes d e s vrits d u Christianisme et des absurdits d e la f a b l e , d e s v r a i s m i r a c l e s d e n o t r e r e l i g i o n e t d e s merveilles ridicules racontes par les potes,

s u r t o u t d e la morale d e l ' v a n g i l e et d e la m o r a l e h u m a i n e et toute sensuelle d e s paens. Je n e doute p a s q u e la lecture d e s a n c i e n s , soit p o t e s , philosophes, n'ait contribu former ce soit

grand

n o m b r e d ' i n c r d u l e s q u i o n t paru d e p u i s la R e n a i s s a n c e d e s l e t t r e s . . . Ce g o t p o u r l e Paganisme,

contract dans l'ducation publique ou p r i v e , s e


1

Actes du conc., t. III, p. 242.

CHAPITRE QUINZIME.

245

rpand ensuite dans la socit. Nous ne sommes point idoltres, il est vrai; mais nous ne sommes chrtiens qu' l'extrieur, si mme la plupart des gens de lettres le sont aujourd'hui, et dans le Tond nous sommes de vrais paens, et par l'esprit, et par le cur, et par la conduite Avons-nous dit autre chose ?
* Morale Me de saint Augustin, 1.1, ch. vin.

CHAPITRE XVI.
DIX-NEUVIME SICLE. Bernardin do Saint-Pierre. Il dit que la dvolution est sortie des collges. Charles de Villers. L'enseignement classique dnature la littrature nationale. Charles Nodier. Il pense comme Bernardin de Salnl-Picrre. Napolon. Il dit que l'ducation classique branle la foi. Kratry. Il soutient que la connaissance de la religion est impossible avec renseignement actuel. M. de Salinis. Il venge Je latin chrtien du mpris dont le frappe l'ducation de collge. De Gasparin. Il dplore le contre-sens de l'enseignement classique. Monseigneur Dvie. Il appelle l'tude des auteurs-paens un usage dploiablc. Monseigneur Parisis. 11 montre que le Rationalisme, c'est--dire la Rvolution dans Tordre intellectuel est venu de l'tude des auteur? paens.

Le dix-neuvime sicle ne nous a pas attendu pour protester contre renseignement classique. A peine sorti des ruines sanglantes accumules sur lo sol de l Europe par te terrible essai de restauration paenne qu'on appelle la Rvolution franaise, il signale hautement la cause de la catastrophe : C'est le collge, dit Bernardin do Saint-Pierre, qui a produit la Rvolution, avec tous les maux dont elle est la source. Notre ducation publique altre le caractre national. Elle dprave les jeunes gens... elle

CHAPITRE SEIZIME.

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remplit leur esprit de contradictions, en insinuant, suivant les auteurs qu'on explique, des maximes rpublicaines, ambitieuses et dsastreuses. On rend les hommes chrtiens par le catchisme, paens par les vers de Virgile, grecs ou romains par l'lude de Dmosthne ou de Cicron : jamais franais. L'effet de cette ducation si vaine, si conttadictoire, si atroce, est de les rendre pour toute leur vie bavards, cruels, trompeurs, hypocrites, sans principes, intolrants. Ils n'ont emport du collge que le dsir de remplir la premire place en entrant dans la socit. Ainsi tous les maux sortent du Collge \ Charles de Yillers voit en gmissant la jeunesse de l'Europe nourrie, depuis la Renaissance, des rveries mythologiques, former son got sur des modles compltement trangers nos murs et nos croyances. Ainsi, s'crie-t-il, a t tranch le fil qui attachait notre culture potique la culture potique de nos pres. Nous devnmes infidles leur esprit, pour nous livrer sans rserve un esprit tranger que nous entendions mal, qui n'avait aucun rapport avec notre vie relle, avec notre religion, avec nos murs, avec notro histoire. L'Olympe, avec ses idoles, remplaa le ciel des chrtiens et les miracles. Notre nature propre et originaire combat lou1

uvres

posthume*,

p. 447, d.

1840.

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LA RENAISSANCE.

jours sourdement cette vie artificielle qu'on nous a forcs de revtir. Nous ne sommes plus d'un seul jet : l'unit de notre existence est trouble, et nous ressemblons au monstre d'Horace. Qui voudrait y regarder de prs trouverait peut-tre qu' la longue c'est de l qu'est n ce refroidissement des mes pour la religion, pour la simplicit et la saintet de l'vangile, pour tout ce qui est vraiment grand, noble et humain, dont le gigantesque, l'ampoul ot le manir ont. pris la place dans l'opinion . Envisageant renseignement classique au point de vue purement littraire, le savant diteur de Bouterweek lui attribue avec raison ces littratures modernes hybrides ou dcolores, tantt composes d'lments htrognes et pchant par la base mme de leur institution ; tantt formes sur un type tranger nos ides, notre manire d'tre; n'offrant, en un mot, qu'une littrature grecque en caractres occidentaux, mauvais calque de la littrature des anciens, littrature d'emprunt, sans saveur et sans force, comme les fruits exotiques qu'on lve dans nos serres \ Dans l'absurde systme d'tudes qu'on s'obstine dfendre, Charles Nodier a vu, comme nous, la
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La chose n'est plus dojtcuso. Voir le Magasin crtcycfop., 1810, t. V. Essai sur la littrature espagnole, Intr., p. xi, et suiv.

CHAPITRE SEIZIME.

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vraie cause de la Rvolution. Aprs avoir dcrit les parodies tour tour atroces et ridicules de 93, il ajoute : Ce qu'il y a de remarquable c'est que nous tions tout prts pour cet ordre de choses exceptionnel, nous autres coliers qu'une ducation anomale et anormale prparait assidi\ment depuis l'enfance toutes ces aberrations d'une politique sans base. Il n'y avait pas grand effort passer de nos tudes de collge aux dbats du Forum et la guerre des esclaves. Notre admiration tait gagne d'avance aux institutions de Lycurgue et aux tyrannicides des Panathnes : on ne nous avait jamais parl que de cela *. Au jugement de Napolon, l'branlement de la foi en Europe vient de renseignement paen qu'on donne la jeunesse. Rptons ici ses solennelles paroles : Voyez un peu, disait-il Sainte-Hlne, la gaucherie de ceux qui nous forment. Ils devraient loigner de nous l'ide du Paganisme et de l'idoltrie, parce que leur absurdit provoque nos premiers raisonnements, et nous prpare rsistera la croyance passive. Et pourtant, ils nous lvent au milieu des Grecs et des Romains, avec leurs myriades do divinits ! Telle a t pour moi, et la lettre, la marche de mon esprit. J'ai eu besoin de croire, j'ai cru; mais ma croyance s'est trouve heurte, incer1

Souvenirs, t. I, p. 88.

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LA R E N A I S S A N C E .

laine, ds que j'ai su raisonner, et cela m'est arriv d'assez bonne heure, treize ans . Pour prvenir ce funeste rsultat, la prsence d'un aumnier dans les collges, les catchismes et les instructions religieuses ne suffisent pas. Ne nous y trompons point, dit M. de Kratry, ce n'est pas la prsence dans les coles, jour fixe, d'un ecclsiastique, quelque respectable qu'on le suppose, qui inculquera aux enfants un esprit religieux de quelque dure. Celui-ci ne s'acquiert que par la continuit d'un enseignement o la loi divine se trouve comme infuse. Les tudes, fussent-elles purement littraires, doivent s'en ressentir. Le protestant Kratry parle comme le jsuite Possevin. L'ducation classique, qui heurte la foi des gnrations de collge, qui les laisse grandir dans une honteuse ignorance de la religion, leur inspire encore un superbe mpris du Christianisme. Mdiocrit dans les hommes, barbarie dans le langage, voil ce qu'il est pour elles. En 1825, une plume loquente attaque cet odieux prjug, venu de l'enseignement , et met en relief les beauts inimitables de la langue de l'glise. Ce que Ton nomme style, crivait M. l'abb de Salinis, aujourd'hui archevque d'Aucb, est assurment la chose dont l'auteur de l'Imitation s'est le moins occup. Et, cependant, ce
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< Mmorial de Sainte-Hlne, L II, p. 423.

CHAPITRE SEIZIME.

livre est encore extrmement remarquable, ne le considrer que sous les rapports purement littraires, et comme un des plus beaux monuments d'une langue que Ton n'a pas su dignement apprcier. Boileau a eu l'air de se moquer du latin d'A. Kempis, et je ne le pardonne pas cet illustre critique. Le latin de VImitation n'est pas, il est vrai, le latin du sicle d'Auguste ; mais c'est une langue part, forme par le Christianisme, et qui peut servir mesurer la hauteur laquelle cette religion leva l'esprit humain... Pour exprimer toutes les hautes ides dont le Christianismeavat agrandi l'intelligence de l'homme, tous les sentiments divins dont il avait enrichi son cur, il fallut donner aux mots anciens une acception plus leve et crer une foule de mots nouveaux. Ainsi se forma, en partie avec les lments de la langue latine, une langue toute diffrente, langue admirable de la prire, de la contemplation et de celte haute philosophie qui n'est autre chose que la religion, ou les rapports entre Dieu et l'homme, manifests dans le mystre de l'homme-Dieu. Quoique cette langue nouvelle connaisse les secrets de ce style harmonieux et pittoresque, qui enchantait les peuples enfants de l'antiquit, elle attachera moins d'importance ces beauts, si j'ose le dire, matrielles...

LA R E N A I S S A N C E .

Cette langue sera essentiellement simple; caries objets qu'elle doit peindre sont trop levs par euxmmes, pour qu'elle ossaye de les exagrer par des termes ambitieux. C'est d'ailleurs la langue de la religion universelle qui veut tre entendue de tous. Mais si elle hait toutes les beauts qui sont l'ouvrage do l'art, elle n'exclura pas les beauts d'un ordre suprieur qui natront de la nature mme des choses dont elle doit vous entretenir. Ayant parler des rapports merveilleux du temps avec l'ternit, de la terre avec le ciel, du nant avec l'tre infini, souvent, pour tre vraie, elle sera force d'tre originale et sublime. Alors, il n'est pas de tour si hardi qui l'effraye, et elle rapprochera les ides, elle alliera les mots qui semblaient le plus loigns, avec une justesse et un naturel tonnants. Tels sont en partie les caractres de la langue que le Christianisme forma avec les dbris de la langue de l'ancienne R o m e Et cette langue admirable, la Renaissance la livre au mpris des pdants et de leurs coliers, qui l'appellent une langue de cuisine! Le systme d'tudes qui fausse non-seulement le got, mais encore l'esprit et le cur de toute la jeunesse de l'Europe, confond la raison des protestants eux-mmes : t Ce sera, dit M. de Gasparin, un des lonnements de l'avenir, d'apprendre qu'une socit
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Mmorial catholique, 4825, p. 230.

CHAPITRE

SEIZIME

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qui se disait chrtienne a vou les sept ou huit plus belles annes de la jeunesse de ses enfants l'tude exclusive des paens A ce qu'il y a de plus clair parmi les protestants se joint ce qu'il y a de plus grave parmi les catholiques. Yers 4836, un prlat dont la mmoire est en vnration daus le clerg de France, Mgr Devie, voque de Belley, gmit devant Dieu sur la funeste ducation qu'on donne a la jeunesse. Dans la sainte indignation de son zle, il fltrit les auteurs paens comme ils le mritent et montre les dangers de leurs livres, mme expurgs. Il ne craint pas d'appeler l'tude des classiques profanes : un mage dplorable qui avait lieu autrefois comme aujourd'hui. Aux prtendus grands hommes qu'on donne pour matres la jeunesse chrtienne, il applique le mot terrible de saint Augustin : Lous o ils ne sont pas, torturs o ils sont : Laudantur vbi non sunt, crucianiur ubi sunL Des damns pour former des saints ! On a beau dire, ajoute le digne vque; malgr le soin qu'on avait sans doute, alors comme aujourd'hui, de supprimer certains passages o les passions les plus honteuses se montrent dcouvert, il tait impossible de ne pas faire attention l'picurisme d'Horace, certains vers de Virgile, aux Mtamor1

Avenir du Protestantisme

LA RENAISSANCE

phoses d'Ovide, aux intrigues de Cicron, la tendance qu'ils avaient tous ne s'occuper que du prsent et perdre de vue l'avenir, qui est cependant si important. Le pieux auteur a raison de dire qu'aujourd'hui comme autrefois les classiques paens, mme expurgs, sont dangereux non-seulement sous le rapport des murs, mais encore sous le rapport des ides. Aussi, il parle des soins qu'apportait saint Franois Rgis prmunir ses coliers contre les dangers de cette philosophie toute paenne, de cet amour de la libert et de l'indpendance qui ont port leurs fruits plus tard et dont on n'aperoit pas assez le venin. Puis il ajoute : De sages et profonds penseurs sont persuads que les ides rpublicaines qui germent en France, et mme dans toute l'Europe, sont suggres par les auteurs grecs et latins qu'on met entre les mains des coliers En 483*7, un autre prlat, dont le nom est une autorit, voit dans l'enseignement classique la source du rationalisme, qui n'est autre chose que la rvolution dans l'ordre intellectuel. Pendant trois cents ans, crit Mgr i'vque de Langres, on a dit toute la jeunesse tudiante, c'est--dire celle qui devait gouverner la socit : Formez votre got par l'tude des bons modles ; or, les bons modles grecs ot la1

Mmorial du clerg, p. 246, dit. in-42. Lyon, 4842.

CHAPITRE SEIZIME.

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tins sont exclusivement les auteurs paens de Rome et d'Athnes. Quant aux Pres, aux docteurs et tous les crivains de l'Eglise, leur style est dfectueux et leur got altr: il faut donc bien se garder de se former leur cole. Voil ce qu'on a dit et surtout ce qu'on a fait pratiquer tous les tudiants, h cet ge o il est rigoureusement vrai que les habitudes deviennent une seconde nature. De l, qu'est-il arriv? Ce qui devait arriver ncessairement : c'est d'abord que toute celte jeunesse s'est passionne pour l'lude des prpductions du Paganisme , et que de l'admiration des paroles elle est arrive celle des penses et des actions. En effet, n'est-ce pas alors que Ton a commenc s'incliner devant les sept sages de la Grce, presque autant que devant les quatre vanglistes; s'extasier sur les penses d'un Marc Aurcle et sur les uvres philosophiques d'un Snque, de manire laisser croire qu'il n'y avait rien de plus profond dans les livres saints ; enfin vanter les vertus de Sparte et de Rome, au point de faire presque plir les vertus chrtiennes ? Croit-on que de pareils enseignements, devenus unanimes et- continuels, ne devaient pas la longue faire baisser le sentiment de la foi et surexciter dmesurment l'orgueil de la raison?Serait-ce une tmrit ddire qu'en mettant ainsi partout en relief les uvres de l'homme, au grand prjudice de la

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LA R E N A I S S A N C E .

rvlation, qui est l'uvre de Dieu par excellence, on prparait les voies au rgne de ce rationalisme effrn qui en est venu publiquement n'adorer que lui-mme ? Usage dplorable, source empoisonne, foyer dos ides rvolutionnaires, prparation au rationalisme qui dtruirait le Christianisme, si le Christianisme n'lait divin : voil de quelle manire le saint voque de Belley et l'illustre voque de Langres qualifient le systme d'tudes que nous combattons. Et on prtend que ce systme est autoris par l'glise; que l'attaquer, c'est injurier l'glise et insulter les congrgations enseignantes ! Il est vrai, lorsque les savants prlats crivaient, la grando poque de 4 852 n'avait pas encore paru : poque de lumire o la science historique et thologique de certaines personnes a dcouvert tant de choses inconnues nos pres. Il nous reste en tracer le rapide tableau.
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Let're au suprieur et directeurs de son petit sminaire. Deux ans plus tt, en 4835, nous avions exprim les mmes ides dans le Catholicisme dans l'ducation, in-8.

CHAPITRE XVIL
DIX-NEUVIME SICLE.

Publication du Ver rongeur. II divise l'Europe en deux camps. Composition du camp ennemi. Sommes-nous rest cul? En France, nombre et qualits de nos dfenseurs. Les voques, Lettres. Le clerg, Lettres. Les laques. Lettres, Le R. P. Muard et Proudhon.

Nous vouons d'esquisser rapidement l'histoire de notre gnalogie, depuis la Renaissance jusqu' l'apparition du Ver rongeur. Ce que les quatre derniers sicles comptent de plus [minent parmi les hommes dont l'attention s'est fixe sur l'enseignement de collge figure divers titres parmi nos aeux. Pas une de nos ides qui ne se trouve dans leurs ouvrages. Comme on Va tant de fois rpt depuis sept ans, nous ne sommes donc pas un novateur. Sommesnous aujourd'hui le seul descendant de cette race illustre? Est-il vrai, comme on se plat encore le dire, que le vide est autour de nous; que personne ne partage nos ides, ou que les adhsions dont nous pouvons nous flatter brillent seulement par leur raXH. w

LA RENAISSANCE.

ret et leur mdiocrit , tandis que toutes les sympathies de l'intelligence et de la vertu sont acquises nos adversaires? Nous allons rpondre. Constatons d'abord que la question des classiques a eu le privilge d'occuper l'Europe entire et mme de la passionner. Traduit dans toutes les langues, le Ver rongeur est devenu, pendant plusieurs annes, le thme de la discussion. Or, on conviendra sans peine que l'Europe actuelle n'est pas assez littraire, pour se proccuper longtemps et avec passion d'une simple question de grec et de latin. Elle a vu dans la question des classiques une question de souverainet morale, et elle a eu raison. Le camp ennemi surtout ne s'y est pas tromp. l'infaillible instinct qui le caractrise, nous devons l'inestimable honneur de compter autant d'adversaires qu'il y a de voltai* riens, de gallicans, d'clectiques, de rationalistes, de naturalistes, en un mot de rvolutionnaires un degr quelconque, en France, en Angleterre, en Espagne, en Allemagne et en Italie. Leurs brochures, leurs discours, leurs journaux, leurs diatribes en sont un tmoignage authentique. Cette opposition trs-intelligente de la Rvolution a trouv d'assez nombreux auxiliaires, du moins en France, parmi les pontifes, les prtres et les enfants de l'glise. Phnomne douloureux sans doute, mais que nous avons vu sans surprise comme sans

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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frayeur. Sans surprise : pouvions-nous oublier la mme opposition, venue du mme camp, aux doctrines du Saint-Sige et la liturgie romaine? N'avions-nous pas sous les yeux la grande coalition de 1847, dirige par un clbre archevque et compose de cinquante-quatre vques, conjurs contre le retour l'unit liturgique? N'entendions-nous pas de nos oreilles les conversations et les discours, ne lisions-nous pas les articles de journaux, les livres et les mandements dirigs contre le savant abb de Solesmes, qu'on traitait de novateur, de brouillon, d'insulteur de Tpiscopat? Sans frayeur: malgr les efforts contraires, le mouvement vers Home et vers l'unit liturgique allait se dveloppant, au point de faire pressentir une clatante victoire. Croire que la question des classiques, tombant inopinment dans le monde, trouvant des esprits non prpars, froissant plus de prjugs, inquitant plus d'intrts, touchant le mal plus au vif, en un mot, plus grave que toutes les autres, triompherait sans rsistance : illusion d'enfant. Grce Dieu, nous ne l'avons jamais eue. Loin de l; les premires lignes du Ver rongeur prdisent des temptes et une lutte en rapport avec l'importance de la cause. Toutefois, est-il vrai que notre parole n'a point eu d'cho, ou qu'elle n'en a trouv que dans la partie la moins claire du clerg de France et la moins

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LA RENAISSANCE,

dvoue au Saint-Sige? Sur ce point, nous nous en rapportons la bonne foi de nos adversaires. Ils connaissent comme nous les prlats qui applaudissent nos efforts } mais ils ne les connaissent pas tous. Outre ceux qui ont manifest hautement leurs sympathies, il en est qui nous les ont exprimes dans des lettres particulires. Ces lettres, prcieusement conserves, sont plus nombreuses qu'on ne pense. Nous en citerons seulement quelques-unes, dont on est loin de souponner l'origine :
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Monsieur et bien digne abb, avant de rpondre votre aimable lettre du 22 juin, j'ai voulu lire votre intressant ouvrage (le Ver rongeur), afin de pouvoir vous adresser mes flicitations et mes remercments les plus sincres. Vous avez bien mis le doigt sur la plaie : nous sommes paens sans le savoir et souvent mme sans le vouloir, parce que l'ducation et encore plus l'instruction n'ont t, depuis bien longtemps, employes qu' dformer en nous le glorieux caractre d'enfants de Dieu et de frres de Jsus-Christ. C'est nous maintenant, qui jouissons d'une certaine libert d'enseignement, refaire une autre socit, la rechristianiser, si j'ose m'exprimer ainsi.
i Ealrc autres Reims, Arras, Perpignan, Aucb, Avignon, Montauban, Rodez, Saint-Claude, Gap, etc., etc.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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Poar ma part, j'ai consacr ma vie cette uvre, et votre excellent livre servira encore ^ animer mon zle et le diriger dans une meilleure voie. C'est donc non-seulement un beau livre que vous avez fait, mais une bonne, une excellente uvre. Agrez-en, je vous prie, tous mes compliments.
3 septembre 1851.

Monsieur le grand vicaire, nous crit Mgr l'archevque de N..., j'ai lu votre ouvrage o j'ai trouv partout le respectable auteur du Catchisme de persvrance. J'avais lu tous les articles de M. Danjou sur la question que vous traitez avec une supriorit incontestable. Le Ver rongeur est crit d'un style noble et pur. C'est une excursion dans l'histoire de l'enseignement aux diverses poques du christianisme , et une juste apprciation des maux causs par le principe paen dans l'ducation. Dans ses fondements , votre thse ne trouvera de contradicteurs que dans les hommes sans foi. Recevez, etc.
5 septembre 4851.

Monsieur le grand vicaire, je partage toutes vos ides; mais des circonstances exceptionnelles, que

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L RENAISSANCE.

vous connaissez, m'empchent de vous le dire tout haut.


4 4 juillet 4 854.

Monseigneur, je viens vous remercier de l'envoi que vous avez bien voulu me faire des deux volumes de classiques profanes expurgs, tout rcemment publis par vous. J'ai dcid qu'ils seraient adopts dans mes petits sminaires, et je souhaite que cet exemple soit suivi dans tous les tablissements d'instruction secondaire de ce diocse. Je suis heureux d'avoir cotte occasion de vous exprimer la vive sympathie avec laquelle j'ai applaudi vos gnreux efforts pour la rforme de renseignement donn la jeunesse catholique. J'avais souvent dplor comme vous que l'intelligence, la mmoire et le cur des gnrations naissantes grandissent dans une atmosphre presque exclusivement paenne, et que des enfants chrtiens eussent passer l'poque la plus dcisive de leur vie, celle qui reoit les impressions les plus durables et de laquelle dpend tout l'avenir, dans une sorte d'intime familiarit avec des auteurs si fortement imprgns de sensualisme et de maximes antichrtiennes. Grce votre courageuse initiative, de trsheureux changements ont dj t oprs dans de nombreuses institutions et surtout dans les petits

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

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sminaires. Les auteurs chrtiens ont trouv une large place dans l'enseignement des lettres, et les richesses incomparables qu'ils renferment, et qu'on apprciera de plus en plus, ne permettent pas de douter que le mouvement n'aille en se gnralisant. Une place, sans doute, devait tre laisse aux orateurs et aux potes profanes. Vous ne la leur avez pas refuse, mais en faisant disparatre ce qu'ils pouvaient avoir de dangereux, par les retranchements qu'ils ont subis dans l'dition que vous avez eu l'heureuse pense de faire. J'unis donc de grand cur mon suffrage ceux si nombreux et si graves que vous avez reus, et qui ont t une compensation bien mrite des attaques que vous a values votre zle pour une si belle cause.
46 dcembre 4857.

Citons une dernire lettre : Monsieur l'abb, je vous dois tous mes remercments pour votre si remarquable ouvrage, le Ver rongeur. J'ai t charm de tout ce que j'y ai trouv d'excellent et de bon. Je vous en offre donc mes compliments bien sincres et mes remercments bien empresss. J'ai fait parvenir au Saint-Pre l'exemplaire de votre dit ouvrage, dont vous avez bien voulu lui faire hommage. Sa Saintet a d'autant plus agr l'offre que vous lui en avez faite, qu'le .connat bien tout votre mrite

LA RENAISSANCE.

et spcialement votre attachement filial pour le SaintSige Apostolique. f A..., arch. de Myre, nonce apost.
Paris, 45 novembre 4851. *

S'agit-il des prtres dans tous les degrs de la hirarchie : vicaires gnraux, chanoines, directeurs de grands sminaires, curs, religieux et surtout professeurs de collges catholiques et de petits sminaires, c'est par centaines que nous comptons les lettres de sympathie qu'ils nous ont adresses depuis sept ans, et qu'ils nous adressent encore. Nous tonnerions bien des gens si des raisons faciles comprendre nous permettaient d'en nommer les auteurs. Ici encore nous devons conserver l'anonyme et nous borner quelques citations. Mon vnr collgue, rendez grces vos adversaires: ils ont servi votre cause plus qu'il n'tait dans leur pense. Vos Lettres, si parfaites par le fond et par la forme, feront des conversions, si j'en juge par l'effet qu'elles ont produit sur l'esprit de notre vque. Avant l'apparition de vos ouvrages, tous les ans, la rentre du grand sminaire, en parlant de l'esprit qui doit y rgner, j'avais soin de dire que ce n'tait pas l'esprit des Conciones; que la premire chose faire tait de depaganiser son esprit et

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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son cur. Cela vous prouve, en passant, combien j'tais dispos adopter vos ides, puisqu'elles n'ont fait qu'affermir les miennes et les dvelopper. Oh! le beau ou plutt l'affreux chapitre que j'aurais ajouter au Ver rongeur, sur l'influence que l'ducation paenne qu'on donne aux jeunes lvites a exerce et qu'elle exerce encore sur les prtres! Courage dans votre sainte croisade ! Dieu est avec vous; ce qui le prouve c'est que jamais vous n'avez aussi bien pens, aussi bien crit que dans vos Lettres. Elles sont un modle de discussion respectueuse, calme, forte et pleine de choses. Que Dieu vous rcompense de cette bonno uvre ! N....
29 juillet 4852.

Un des professeurs des plus distingus, sans contredit, du clerg de France, s'exprime en ces termes : Monseigneur, je cde au dsir qui me presse depuis longtemps de vous tmoigner l'admiration que m'inspirent votre dvouement et vos importants travaux, mis au service d'une ide vraie, noble, belle et utile. La Rvolution complte votre thse et me semble lui assurer une irrsistible vidence. Que Notre-Seigneur vous donne la grce de servir encore longtemps et beaucoup son glise I C'est le plus grand honneur et le plus grand bonheur qu'on

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LA RENAISSANCE.

puisse souhaiter ceux qu'on estime et, si je l'osais dire, ceux qu'on aime. )) D....
40 octobre 4856.

Les prtres, curs et chanoines d'une grande ville, nous adressent collectivement la lettre suivante.: Monsieur, tout ce qui touche aux intrts sacrs de l'glise, notre mre, fait palpiter nos coeurs. C'est vous dire que nous avons t heureux de la discussion que vous avez souleve si propos au sujet des classiques. C'est vous dire que toutes nos sympathies sont acquises la cause que vous dfendez si gnreusement et dont vous tes le glorieux martyr. Oui, Monsieur, en signalant comme un abus l'usage peu prs exclusif des auteurs paens dans l'enseignement, vous avez mis le doigt sur une plaie trop relle, et dans le plan que vous tracez pour introduire une rforme, vous montrez autant de modration que de prudence. Ce n'a pas t pour nous un lger sujet d'tonnement que mme des vques aient cru pouvoir censurer vos vues et vos paroles. Mais lorsque vous avez pour vous la raison et le bon droit, nous admirons d'autant plus ce courage ferme, cette persvrance calme avec lesquels, sans tenir compte des injures de vos adversaires, vous savez relever leurs exagrations et leurs mprises.

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

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Vous avez prouv que vous tes digne d'tre le champion d'une si noble cause. Nous n'ignorons pas que vous avez reu plus d'un tmoignage de satisfaction des personnages les plus minents; que dans tous les rangs de la socit il y a des curs chrtiens qui vous comprennent et partagent vos convictions. Pour nous, humbles ministres du Seigneur, nous sentons parfaitement quelle est pour l'avenir religieux de notre patrie l'importance de la lutte que vous avez engage, et nous prouvons le besoin de vous exprimer notre gratitude pour la manire grande et gnreuse, pour la science et le talent avec lesquels vous dfendez la vrit : et, tandis que vous soutenez si vaillamment le combat, nous, du moins, nous prierons pour le succs d'une cause que Dieu a dj bnie. N
4 janvier 4853.

Terminons par une dernire lettre d'autant meilleure qu'elle rsume toutes les prcdentes, qu'elle ne nous est point adresse et qu'elle est l'expression d'une longue exprience.
Valensole, le 43 aoiU 4852. MESSIEURS,

) Ayant t suprieur de deux petits sminaires, > Forcalquier et Ajaccio, j'ai suivi avec un vif intrt la polmique que vous soutenez sur le choix des ouvrages qu'on doit mettre entre les mains de la jeu-

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LA RENAISSANCE

ncsse. J'adhre compltement la doctrine cln Ver rongeur de M. Gaume et la thse que vous avez dveloppe avec tant de savoir. Combien de fois, professant les humanits, n'avais-je pas dit mes lves : Mes enfants, je jette le poison pleines mains dans vos poitrines! Et pourquoi inclinonsnous nos fronts marqus du signe du Christ devant les prtendus chefs-d'uvre des sicles de Pricls et d'Auguste, tandis que nous avons l, sous nos mains, dans les Pres de l'glise, toute une littrature chrtienne? C'est l que nous pourrions recueillir l'or pleines mains, si nous n'tions pas esclaves de vains prjugs. Oh! comme mon cur de prtre gmissait alors que j'avais expliquer les odes, les satires et les pttres de celui qui, se rendant justice lui-mme, disait : Ego de grege parcorum Epicuri! Jusque dans cet Homre si vant, dans ce Virgile estim si sage, je trouvais des pages infectes de luxure. Combien de fois, au tribunal de la pnitence, n'tais-je pas condamn combattre dans mes pauvres enfants les impressions funestes qu'ils avaient reues en classe de l'tude des auteurs paens! Ah! du moins que, pendant les classes de grammaire, c'est--dire jusqu' la troisime inclusivement, on tienne nos jeunes chrtiens loin de ces sources impures, loin de ces livres qui, sous de belles formes, cachent le venin le plus mor-

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

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tel, vritables sirnes qui, avec leur voix enchanteresse, entranent tant de malheureux leur perte! J'ai pris la peine de faire un extrait de tous les livres classiques que le Paganisme nous a lgus et qui se trouvent dissmins dans toutes les classes, commencer par Phdre lui-mme, et de les envoyer quelqu'un de nos illustres adversaires, avec prire de m'en donner la traduction. Je ne sais quel sens catholique on pourrait donner ce vers ; Et matronarum casta delibo oscula (Phdre, fable xxi, livre IV). Comment expliquerait-il le Marte gravis de Virgile, et in eamdem devenere speluncanij du mme; et la scne hideuse qui se passa sur le mont Ida entre Jupiter et Junon, pare de la ceinture de Vnus; et ce vers si souvent rpt dans Homre : wjivca euviQ xxi cpcXorw; et tout l'Olympe convoqu au spectacle des turpitudes de Mars et de Vnus, et le persiflage de Lucien, et les salets de Juvnal, etc., etc., etc.? Je disais ces jours-ci toute ma pense un des plus savants vques de France, et je vis avec bonheur qu'il gmissait sur l'trange thse soutenue par de si bons catholiques. Pendant plus de vingt ans j'ai t condamn feuilleter ces livres dplorables. Je connais tout le poison qu'ils renferment, et ce serait calmer un remords de ma conscience si, avant de mourir, il m'tait donn de rparer le mal que j'ai fait mes

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LA

RENAISSANCE,

chers et bien-aims lves, alors que, me laissant entraner par un fatal courant, je les initiais aux fatales doctrines de ceux que saint Paul a si bien caractriss lorsqu'il a dit : Volonts esse sapicntes slulli facti sunt. Si vous croyez que ces courtes rflexions, inspires par une longue exprience, puissent trouver un petit coin dans votre excellent journal, je vous donne toute libert de faire usage de ma signature. Vous me feriez mme plaisir, en tant que ce serait une protestation contre un enseignement auquel je me suis associ de trop longues annes contre le cri de ma conscience. Hommes de foi, ne vous dcouragez point : continuez de combattre pour la gloire de Dieu et de sa sainte glise! N'oubliez pas que, pour faire quelque bien dans ce monde, il faut passer par le baptme des tribulations; qui lgitime certaverit coronabitur. C'est avec un sentiment de profonde reconnaissance pour le bien que vous faites que je me dis, Messieurs, dans toute la sincrit de mon cur, un do vos amis les plus dvous .
1

SILVE,

chanoine cur.

* L'Univers, 45 septembre 4852. Voir dos confessions semblables, entre autres celles du clbre P. Thomassin, dans nos Lettres Mgr Dupanloup.

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Voil pour le clerg de France. Quant aux laques, leurs sympathies n'ont t ni moins vives ni moins nombreuses. Parmi nos plus zls collaborateurs, nous comptons des professeurs des collges de Paris et des inspecteurs de l'Universit. Depuis le commencement de la lutte jusqu'au moment o nous crivons, nous n'avons pas rencontr un seul pre de famille qui, aprs un quart d'heure de conversation, n'ait t compltement d'accord avec nous. Plusieurs mme nous ont fourni, en confirmation de notre thse, de terribles dtails sur l'influence passe et prsente des auteurs paens. Forc d'abrger, nous ne citerons que quelques-unes de leurs lettres. Monsieur le vicaire gnral, permettez - moi, tout inconnu que je suis de vous, de vous exprimer tout l'intrt que je prends la lutte que vous avez gnreusement et rsolument entreprise pour pour la plus belle, la plus vraie, la plus sainte des causes. Avec de la patience et une persvrance invincible, vous triompherez, n'en doutez pas, des obstacles qui semblent s'accumuler contre vos efforts. Vos lettres sur le Paganisme sont irrfutables. D'ailleurs, une cause qui a pour elle l'appui public de nos plus savants vques est une cause gagne.

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L RENAISSANCE

Dj elle Test moiti dans la liturgie romaine et dans l'architecture ogivale. Qui oserait dire aujourd'hui que ces deux questions ne marchent pas une victoire complte? Or, elles ne sont qu'une partie de Ja vtre. Soyez-en donc sr, avec du temps, de la persvrance et la lutte, la cause chrtienne triomphera sur toute la ligne. Au reste, comme vous le dites si bien, et comme il n'est que trop vident, la lutte de nos jours est partout entre l'esprit chrtien et l'esprit paen, entre Dieu et Satan. Dieu l'emportera dans notre belle France, o il compte encore son service tant de capacits et de dvouements. Vous tes un des plus avancs et des plus favoriss de Dieu. Puissiez-vous trouver en lui tout ce qu'il vous faut de force morale et physique pour ne pas succomber l'immense tche que vous vous tes donne! Le comte DE M
2 . juillet 1852.

A la mme date nous recevions de l'autre extrmit de la France la lettre qu'on va lire : Les coups et les injures pleuvent sur vous, Monsieur, qui par vos longs et glorieux travaux avez si bien mrit de l'glise et de la socit. No vous inquitez pas; on n'est digne d'tre l'aptre de la vrit qu'autant qu'on est prta en tre le martyr.

CHAPITRE DIX-SEPTIME

Je comprends la haine des voltairiens; mais je ne comprends ni certains voques ni certains crivains catholiques : en vous attaquant, ils tirent sur leurs troupes. Qiae veulent-ils? Est-ce que par vos ouvrages la foi ou les murs sont mises en pril?Non; mais, disent-ils, c'est le beau, c'est la belle littrature, la beile loquence, la belle posie, la belle peinture, la belle architecture, l'antiquit classique en un mot, source de lumires et de beauts. Que deviendrait le monde chrtien, grand Dieu ! si on cessait de faire tudier pendant huit ans les auteurs paens de Rome et de la Grce ? Je ne connais pas d'absurdit plus colossale. Mais ce n'est l que le ct le moins grave de la grande question que vous avez si courageusement souleve. De la recherche avide du prtendu beau littraire est venue la recherche et l'admiration du beau antique eu tout genre; et depuis la Renaissance, la socit a eu pour unique proccupation L'imitation, la reproduction des ides, des arts, des usages, des institutions, des murs de la socit paenne* Qu'on nie ce fait constat, reconnu par tout le monde; qu'on nie la Renaissance, et alors il n'y a pas discuter avec des gens qui nient le soleil en plein midi. Mais si on ne nie pas la Renaissance, il est impossible un chrtien, plus forte raison un voque, d'y applaudir, autant qu'il serait impossible
XII. 48

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L 4 RENAISSANCE*

un bon musulman d'applaudir l'introduction des ides chrtiennes en Turquie. Qu'on ait pu se faire illusion aux temps passs, je le comprends; mais aujourd'hui, il n'y a plus d'excuse pour ne pas faire de l'lment chrtien, artistique et littraire, la nourriture des enfants chrtiens. Agrez, etc. D
20 juin 4852.

Citons une autre lettre non moins explicite que les prcdentes : Monsieur et vnrable abb, j'ai lu votre admirable livre le {Ver rongeur. J'ai eu non le malheur, mais le bonheur de naitre juif. Je vais m'expliquer. Si j'tais n catholique, j'aurais t nourri l'cole de l'antiquit et je serais ou un socialiste de village, un chenapan de cabaret ou bien un professeur de paganisme, comme tant de mes amis. Mais tant n juif, d'une mre qui fut une vritable sainte do la Bible, j'ai suc le lait sacr. A douze ans, je savais la Bible hbraque par cur. A l'ge de dix-neuf ans seulement, j'ai tudi les auteurs paens, mais j'avais pass quinze annes dans l'tude sacre* Qu'arrivat-il? les Juifs m'avaient appris connatre Dieu, et croyant l'Ancien Testament, je devais naturellement arriver croire au Nouveau, qui en est le complment : je n'avais qu' descendre le fleuve.

CHAPITRE D I X - S E P T I M E

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Mais quand les tudes paennes s'emparrent de mon me. non-seulement elles m'arrachrent la foi l'vangile, mais encore l'Ancien Testament. Les Juifs avaient tait de moi un chrtien, les chrtiens avec leur enseignement classique m'ont transform en paen ; et comme je ne m'arrte jamais aux hommes, mais aux principes, je poussai les consquences jusqu' l'extrme et devins athe et communiste. Ce n'est qu' l'ge de la raison, mrie par l'exprience et fortifie d'une grce divine toute particulire, co n'est qu'aprs tre retourn ma chre Bible que je suis redevenu chrtien. Si le monde veut comme moi redevenir chrtien, qu'il tudie les sources chrtiennes et surtout la Bible et en hbreu. Toute la littrature paenne anglaise, franaise, allemande, ne vaut pas la premire ligne des Psaumes \ En attendant, Dieu vous a choisi pour porter le premier coup au Baal ignoble du Paganisme. Gloire vous! N
44 fvrier 4852. * On connat l'opinion du clbre William John, fondateur de l'Acadmie de Calcutta : J'ai lu avec beaucoup d'attention les saintes critures, et je pense que ce livre, indpendamment de sa cleste origine, contient plus d'loquence, plus de vrits historiques, plus de morale, en un mot plus de beauts de tous genres, qu'on n'en pourrait recueillir dans tous les autres livres ensemble, dans quelque langue et dans quelque scle qu'ils aient t composs. 48.

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LA R E N A I S S A N C E

Trois mois plus tard, un clbre docteur en mdecine nous crivait : Votre thse est surabondamment prouve; d'anticanonique qu'elle tait, la leve de boucliers a fini par devenir une boutade et un coup d'pe dans l'eau. Si on invoquait le tmoignage des pres de famille, ilsseraient tous unanimes. Oui, nous avons pass toute notre jeunesse dans les petits sminaires, et on ne nous a appris qu'un pou de pit, mais pas la foi. Nous ne connaissons ni notre histoire catholique, ni notre littrature. Notre enseignement religieux n'est nullement fond. On s'est adress notre cur, notre imagination, nos sens; et quand avec l'ge le cur et l'imagination faiblissent, que reste-t-il pour alimenter la pit? Vous avez parl du Paganisme dans les lettres, que serait-ce si vous aviez abord le Paganisme dans les sciences, dans la mdecine surtout? L, quel Paganisme abject ! Ne sommes-nous pas arrivs ce qu'on discute en pleine Acadmie, l'accouchement prmatur, la syphilisation prventive, et ce qu'on mentionne en plein Institut, des instruments que je rpugne vous nommer ? Voil o le Paganisme classique a reconduit l'Europe !
Fvrier 4352.
N...P

Aux tmoignages des pres de famille se joignent

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

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les ardentes sympathies d'une partie de la jeunesse. On est mu jusqu'au fond de l'me en l'entendant fltrir l'enseignement paen dont elle est la victime. Comme preuve, nous rapporterons seulement la lettre suivante, d'un jeune laurat de l'Universit: Monsieur, les pieux vques du moyen ge savaient endosser la cuirasse et ceindre l'pe pour combattre les ennemis de la foi, et montrer, en sauvant l'glise, comme ils servaient l'occasion le Dieu des armes. Heureux temps, o le glaive avait toujours une croix pour poigne! Plaignonsles, ceux qui dans les temps d'affaissement moral composent avec l'ennemi et, se faisant une vertu de leur faiblesse, prennent pour de la charit leur lche condescendance et leur manque de courage. Aussi, c'est avec une inquitude toute pleine d'intrt et de sympathie que tous les vrais catholiques suivent la lutte vigoureuse et vaillante que vous soutenez contre le Paganisme. Vous le savez trop bien, l'ennemi est entr dans la maison. Satan fait son uvre en silence et salit de ses blasphmes des bouches de quinze ans. C'est une chose effrayante pour nous autres jeunes hommes de ne pouvoir nous replier sur nous-mmes sans nous trouver en face de ces odieux souvenirs, de ces hontes dont on ne se lave jamais! Non, Monsieur, quelque grand que

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LA RENAISSANCE.

vous ayez vu le mal, vous n'avez pas pu le voir tout entier. Il est des turpitudes qu'un homme toujours honnte est incapable de deviner. Quand vous aurez jet les yeux sur cet ignoble dessin affich avec une grossire impudeur auco portes cVun collge, aurezvous compris foulo notre pense?.... Je l'ignore, Monsieur, mais toujours est-il que tous les jeunes gens honntes s'uniront moi pour vous dire : Courage, persvrez dans votre guerre sainte. Laissez clabauder vos ennemis, et croyez que mme au sein del jeunesse des colos, si longtemps gare, vous comptez de sincres admirateurs. N
Paris, 29 juin 185?.

Avant de quitter la France pour interroger l'Europe, nous consignerons encore deux tmoignages, dont il n'est pas besoin de faire remarquer l'importance. Le premier est celui du R. P. Muard, fondateur des bndictins-prcheurs; le second, celui de Proudhon. Un prtre, digne mule des Aptres par son zle, des Pres de la Thbade par ses austrits, des plus grands saints par l'hrosme de ses vertus, a paru de notre temps. Il a pass en faisant le bien, et, consum avant l'ge, les peuples l'ont canonis. Sa tombe peine ferme attire un concours non interrompu de plerins, qui viennent demander avec

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

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confiance ce qu'on demande aux saints, des miracles. Or, voici ce que l'homme de Dieu pensait de notre uvre : Ayant eu, pendant une mission, dit son historien, l'occasion d'examiner le cours d'tudes de Mgr Gaume, il en fut si content qu'il se promit de le faire suivre dans son noviciat. Quel avantage, disait-il, de meubler l'esprit des jeunes gens de si bonnes et si belles choses ! on en profite pendant toute la vie . L'importance et la ncessit de cette rforme taient des penses qui ne le quittaient pas. Quelques heures avant sa mort, nous crit son fidle disciple, s'entretenant avec quelques-uns de ses enfants, au nombre desquels je me trouvais, il ramena la conversation sur l'tude de l'criture sainte, et surtout des Prophtes; il dit : C'est l qu'on trouve tout ce qui peut clairer l'intelligence et toucher le cur. Puis, il laissa chapper cette exclamation : Que nous sommes malheureux! pendant nos tudes on ne nous a inspir aucun got pour les crivains sacrs; nous avons reu un enseignement presque paen .
l 2

Ces paroles sont comme le testament d'un saint au moment cle paratre devant Dieu : et on prtend
1 2

Vie, etc., par M. Brulie. LoUfO du Pore Benoist, 43 novembre 4857.

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LA R E N A I S S A N C E .

que nous dfendons des thories insoutenables et injurieuses l'glise! Aprs ie tmoignage de la saintet la plus mi~ nente, coutons celui de l'impit la plus satanique. Proudhon, comme on peut le penser, prend sous sa protection les auteurs paens. Dans son dernier ouvrage, il crit cette phrase double tranchant : Je sais gr Mgr Dupanloup d'avoir voulu rparer, autant qu'il est en lui, les torts de Mgr Gaume l'endroit des classiques, bien qu'au fond Mgr Gaume me paraisse plus consquent dans sa manire de voir et plus chrtien que Mgr Dupanloup *. Cet homme mord en baisant.
* T. II, p . 64.

CHAPITRE XVIII.
DIXNEUVIME SICLE.

En Europe, nombre et qualits de nos dfenseurs. Tous les grands journaux catholiques soutiennent notre cause. "Toutes les intelligences d'lite sont avec nous : En France, En Angleterre, En Hollande, En Allemagne, En Espagne, En Savoie, En Italie, les archevques et voques du royaume de Baples. Lettres et mandements. Hors de l'Europe : l'archevque de Lima, Pvque de la Havane, l'archevque de Santiago, l'voque de Jassen.

tendons les limites de notre horizon et voyons quelle part l'Europe a prise la question des classiques. Est-il vrai qu'on France et l'tranger notre cause ne compte de dfenseurs que parmi les hommes les moins intelligents ou d'un respect douteux pour Tglise? C'est le contraire qui est la vrit. Par un privilge exceptionnel, la rforme chrtienne des tudes, telle que nous l'avons demande, jouit des sympathies de tout ce qu'il y a de plus lev dans l'ordre intellectuel et de plus catholique en Europe. D'abord elle a pour champions tous les grands journaux religieux : en France, Y Univers et le Messager du Midi; en Belgique, le

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LA RENAISSANCE

Bien public de Gand; en Hollande, la Revue nerlandaise; en Italie, VArmonia; en Espagne, la Rgnration et la Monarchie espagnole, et d'antres encore en diffrents pays. De quel droit placez-vous parmi les pauvres d esprit les habiles rdacteurs de tous ces journaux? Quelle preuve avez-vous d'un blme dvers sur eux par le Saint-Sige, pour s'tre faits nos compagnons d'armes ? Ce n'est pas assez; tout ce que l'Europe catholique compte aujourd'hui d'intelligences d'lite ou d'hommes de gnie est avec nous. Sans qu'il soit besoin de les nommer, toute la France connat nos illustres compagnons d'armes, soit dans le clerg, soit parmi les laques. En Angleterre nous avons, entre autres, les savants voques de Birmingham et de Noltingham, Pugin et le pieux lord Philipps, une des mes du mouvement catholique. Tontes ses lettres respirent l'enthousiasme pour une rforme de laquelle dpendent, sesyeux, le salut de l'Europe et le triomphe clatant du Christianisme dans le monde entier, ce Pour moi, nous crit-il, je suis convaincu que la question comme vous l'avez pose, et comme nous l'adoptons et la soutenons, doit infailliblement triompher, parce que tout ce que vous dites est vrai, solidement foad et d'accord avec la conscience et la conviction chrtiennes. Soyez tranquille, votre cause est la cause de Dieu. Au fond, je suis conf

CltANTRE DIX-HUITIME

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vaincu que tout chrtien sincre est de votre avis. Si par hasard il soutient quelque chose contre, c'est reflet do quelque prjug qui dnature la question devant ses yeux, et qui ne le laisse pas libre de l'envisager telle qu'elle est en ralit. Nommons encore, en Angleterre, l'immortel Pugin, qui portait toujours avec lui notre premier ouvrage, et qui disait en mourant : Je meurs content, puisque j'ai vu donner le coup de grce au Paganisme. En Hollande, nous trouvons M. AlberdingkTh vira, le grand catholique de ce pays. Il nous crit : Je me sens un besoin irrsistible de vous exprimer"ma reconnaissance et ma cordiale sympathie pour la thse grande et vraie que, dans votre livre le Ver rongeur, vous avez lance vaillamment au milieu de l'arne des discussions sociales. Vous avez tabli solidement une des vrits les plus importantes et qui dsormais n'est pins susceptible d'une rfutation raisonnable. Nous autres chrtiens germaniques, enfants de Charlcmagne, nous ne voulons plus pour nourrices de nos enfants les belles filles antiques ; nous ne formerons plus leur esprit et leur cur dans le monde artificiel des Grecs et des Romains. Les combats de la vrit sont rudes aujourd'hui. Vous l'avez prouv, comme nous, en vous attaquant au ver rongeur do la socit. J'aime prendre,

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L R E N A I S S A N C E .

quand je songe votre livre, le mot Ver dans la signification qu'il avait dans ma belle langue du onzime sicie : ver est icorrn, et worm signifiait monstre. C'est un monstre plusieurs ttes que vous avez attaqu ; mais vous sortirez victorieux du combat par la forco des choses et de la logique. Je prie Dieu qu'il vous continue sa grce et qu'il vous conserve les forces pour travailler sa gloire et au bien de l'glise.
Fvrier 4? 53.

En Allemagne, c'est, entre plusieurs, le clbre publiciste baron de Moy de Sons. Dans sa Philosophie du droit, il appelle la rforme classique de tous ses vux, et dfinit la Renaissance: a le renversement de l'ordre, puisqu'elle a soumis tout, jusqu' Fglise, aux ides paennes ressuscites. Le docteur Reithmeier, qui, pour hter le triomphe, publie des classiques chrtiens, suivant l'impulsion donne par des hommes minents en doctrine, en science et en pit, doclrina, eruditione et pietate viri excellentes . Le vnrable vque de Ratisbonne, qui nous crit : Je pense comme vous, tecum sentio. La rforme de l'ducation doit tre l'objet de tous les vux et de tous les efforts. A cela no suffisent pas
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Flor. Pair. etc., Monach., 4853.


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des matres chrtiens, il faut encore des livres chrtiens qui respirent le sens de Jsus-Christ, et que les matres puissent faire pntrer dans l'me de leurs disciples : Taies esse libros quales sensum christiamm spirenU Pour le moment, mon regret est de n'tre pas libre, attendu que c'est lo gouvernement qui nous trace le programme d'tudes littraires.
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mars 4853.

Plus loin, nous trouvons l'illustre archevque d'Erlau, primat de Hongrie, qui fait traduire le Ver rongeur dans la langue de son pays, afin que le clerg puisse profiler de cet ouvrage, et qui daigne nous envoyer la traduction en nous disant : J'ai cru que par cet envoi je vous donnerais de ma part une petite reconnaissance, et pent-lre une consolation dans les adversits que vous a causes cet ouvrage. Cette traduction mme dmontre mon opinion dans la question, et la persuasion o je suis que je n'ai pas pch contre l'intention de Tglise, qui veut avant tout former do bons chrtiens par les meilleurs moyens possibles.
5 dcembre 4852.

En Espagne, un des plus grands gnies de ce temps, Donoso Corls, envisage comme nous la situation de l'Europe et trouve la cause de ce que nous

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LA RENAISSANCE

voyons, et de ce que nous verrons peut-tre bientt, dans la rentre de l'lment paen au sein des nations chrtiennes. Il nous crit en ces termes: Mon cher ami, votre ouvrage, le Ver rongeur, est excellent. Il n'y a que deux systmes possibles d'ducation : le chrtien et le paen. La restauration du dernier nous a conduits l'abme dans lequel nous sommes, et nous n'en sortirons certainement que par la restauration du premier. Cela veut dire que je suis compltement d'accord avec vous. Il faut que votre ouvrage soit publi et rpandu. L'excution rpond au but : vous tes toujours clair, logique, perspicace, et personne jusqu'ici n'a mis si dcidment le doigt dans la plaie.
Vo avril 485..

Et ailleurs : La rtrogradation a commenc en Europe avec la restauration du Paganisme littraire, qui a amen successivement les restaurations du Paganisme philosophique, du Paganisme religieux et du Paganisme politique. Aujourd'hui le monde est la veille de la dernire de ces restaurations, la restauration du Paganisme socialiste.
4 juin 4849.

Nous ne rapporterons pas ici l'opinion si solennellement exprime du vnrable confesseur de la

CHAPITRE DIX-HUITIME.
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foi, Mgr l'vqne d'Urgel , ni ses efforts pour propager la rforme dans sa catholique patrie. La Savoie nous prsente le penseur le plus profond de ce pays et coup sr un des hommes les plus remarquables de l'Europe. La Renaissance, crit M. l'abb Martinet, a dgrad le talent en le ravalant au rle de copiste. Elle a perverti les murs, parce que, au lieu de s'appliquer cultiver et embellir les murs chrtiennes, elle s'est faite l'interprte et l'admiratrice des ides puriles et des murs dissolues de l'antiquit. Nos essais de restauration paenne dans l'ordre politique ont t encore plus dsastreux. L'ide romaine de crer des nations de soldats rgnant sur les autres par le droit de l'pe n'a enfant que des guerres sanglantes. L'ide grecque de faire des nations de lgislateurs et de fonctionnaires a produit le mpris des lois, du pouvoir, et nous a rendus ingouvernables. En somme, nos ducateurs modernes n'ont rien nglig pour nous faire rtrogader de vingt sicles, et obliger les peuples chrtiens reprendre les misrables allures d'une misrable antiquit . En Italie, berceau de la Renaissance, nous trouvons le R. P. Ventura, Manzoni, le comte Tullio Dandolo, l'loquent et courageux abb Margotti.
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Nous l'avons cite dans notre IX" livraison. De Vduc. de l'homme.

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LA R E N A I S S A N C E

Ces rois de la science et de la littrature ont exprim si hautement leur opinion, qu'il est superflu de la rapporter ici. Il en est. de mme de rminent cardinal-prince Altierr, dont nous avons cit l'admirable lettre . L'honneur et l'esprance de l'Italie, c'est de pouvoir ajouter celte glorieuse liste un grand nombre de vnrables vques, propagateurs aussi zls qu intelligents de la rforme. Ce que, depuis six ans, ils ont crit, ce qu'ils ont fait pour en assurer le succs, ce qu'ils ont obtenu de consolants rsultats sous tous les rapports, formerait une longue et intressante histoire. Les matriaux sont en notre possession : pourquoi faut-il que le dfaut d'espace ne nous permette pas de les publier? Bornons-nous donc quelques fragments. Le 4 avril 1853, l'illustre vque d'Aquila crivait un de ses amis Ja lettre suivante : Mon trscher ami, je vous renvoie les trois volumes de l'abb Gaume. Je les ai lus avec un immense plaisir et vous rends les plus grandes actions de grces pour m'avoir procur l'occasion de voir dveloppe compltement , et de main de matre, une question sur laquelle depuis longues annes mon exprience personnelle avait appel ma pense et fait recourir plus d'un expdient pour rendre plus chrtienne
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IX livraison, Avant-propos.

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l'instruction de la jeunesse, surtout de la jeunesse clricale. Je n'ajoute rien. Je vous prie seulement d'offrir mes sincres et respectueux hommages l'abb Gaume, et de lui dire de ma part de ne pas se dcourager cause des contradictions qu'il rencontre dans l'adoption de ses ides. Pauvres humains, nous sommes ainsi faits ! nous nous obstinons souvent fermer les yeux pour ne pas voir ce que nous n'avons pas aperu les premiers. Mais la vrit fait son chemin d'elle-mme. Je Unis, parce qu'un tel homme n'a pas besoin de mes faibles encouragements.
f F . L . FILIPPI,

vesc. di Aquila.

Cette lettre fut le commencement d'une active correspondance entre nous et l'illustre vque qui, nous sommes heureux de le dire, a t notre plus ferme appui au milieu des tribulations et des fatigues de la lutte. Grce lui, la rforme.gagna rapidement onze diocses du royaume de Naples. Jxs plus savants vques voulurent connatre la question. Le Ver rongeur fut traduit en italien, et voici ce qu'en crivait, dans une lettre qui ne nous est pas adresse, le regrettable archevque de Matera : Excellence Bvrendissime, peine ai-je connu la publication de l'ouvrage de l'abb Gaume, il Verme roditore, que je me suis empress de le faire
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LA RENAISSANCE.

venir de Naples par la poste. Je commenai le lire, et j'en fus tellement enchant, que je le dvorai en peu de jours. Tout, tout m'a ravi : Tordre des ma* tires; l'vidence de la dmonstration, si palpable qu'il faut nier, je ne dis pas le bon sens, mais le sens commun, pour n'en tre pas convaincu ; la clart de l'locution; l'lgance du style; la nettet de l'exposition; le zle et l'amour de la jeunesse, et mille autres choses qui m'ont fait impression, me font conclure que l'abb Gaume est le vrai bienfaiteur de la socit et le promoteur d'une re nouvelle, rparatrice dos maux passs : II vero benemerito dlia socieki ed il prornolore di una cra novella, rparatrice di passati danni. Je vous remercie de m'avoir fait connatre un si grand trsor, et je vous assure que l'anne prochaine, la mthode do l'abb Gaume sera mise en pratique dans mon sminaire. f A n t , , arch. de Matera.
40 mai 4854.

Les vnrables prlats ne s'en sont pas tenus de simples approbations. Pour eux la rforme est un devoir de conscience : Nous ne croyons pas, disentils, qu'un vque qui la connat et qui ne l'embrasse pas puisse tre en sret de conscience et tranquille au moment de la mort, un vcscovo il quale lo legesse e non dasse subito opra alla rifwma cristiana dlie

CHAPITRE

DIX-HUITIME

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scuole, non istarebbe bene in eoscienza, ed inpunlo di morte avrebbe troppo di chepentirsi \ Aussi, malgr les criailleries et les oppositions invitables, ils ont mis rsolument la main l'uvre. Dieu a bni leurs efforts. Dans un mandement envoy tous les vques d'Italie, l'illustre vque d'Aquila a publi le rsultat de son exprience. Voici quelques passages de cette pice capitale, que nous regretlons vivement de ne pouvoir citer en entier : Frre Louis Filippi, de l'ordre des Mineurs rforms de Saint-Franois, docteur en thologie, conseiller royal a latere, etc., vque d'Aquila. Aprs avoir rappel sa tendre sollicitude pour la jeunesse dont il a, pendant de longues annes, dirig les tudes, sollicitude devenue plus grande encore par l'onction piscopale et qui l'a conduit rformer l'enseignement: Nous ne voulons pas le dissimuler, continue l'minent prlat; en inaugurant un nouveau systme d'tudes, nous prouvmes un moment d'hsitation. Nous craignions que la puret de nos vues n'et pour rsultat un tardif et irrparable mcompte. Mais, d'une part, soutenu par la bont de la cause et par la haute raison des hommes illustres qui la dfendent, nous tions, d'autre part, pouss par les motifs irrsistibles qui rendent necs' Letter, 4 ottob. 4853. 40.

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saire, dans les temps actuels, la rforme chrtienne de l'enseignement. Aussi nous attendions avec empressement, dans le silence des plus longues et des plus srieuses rflexions, l'effet que nous devions nous en promettre. Grce Dieu, Fexprience est faite. Nous sommes dsormais en tat de l'affirmer hautement : le succs est aussi heureux qu'il est incontestable, et nous pouvons, en toute confiance, prescrire d'une manire invariable la pratique de cette mthode d'enseignement, suivie jusqu' ce jour titre d'essai. Le prlat dmontre que l'enseignement avec les auteurs paens est un enseignement anormal, qui tiole l'intelligence en la faisant travailler sur le vide, sur {'inapplicable qui dgote l'enfant et retarde ses progrs, tandis que l'tude des autours chrtiens donne des rsultats tout contraires. Si notre me, comme dit Tertullien, est naturellement chrtienne, pourquoi touffer ses affections? pourquoi dtourner de son objet celle sympathie inne qu'elle prouve pour les grandes vrits de la religion? pourquoi ne pas plutt la seconder de manire conduire son plein dveloppement celte tendance naturelle, qui est comme le premier sourire de l'me son Crateur? Avec les auteurs chrtiens, nonseulement les enfants apprennent mieux et plus vite
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le latin, ils acquirent encore une ardeur, un got, une passion pour la vrit religieuse. Ils sont en outre prservs de ces funestes influences qu'en vertu de la correspondance mystrieuse qui existe entre le fond et la forme de la pense, entre les lois de l'intelligence et celles du got, les auteurs paens exercent sur l'me de la jeunesse. Prenant tmoin ses professeurs, le. vnrable voque ajoute ; a C'est ici un fait qui vous est pleinement dmontr par deux annes d'exprience de l'enseignement de la langue latine avec des classiques chrtiens. Quel est celui de vos lves qui n'a pas tudi avec plaisir, qui n'a pas parfaitement compris les choses enseignes dans ces livres? Le public clair n'a-t-il pas admir l'exactitude et la prcision, vraiment tonnantes, avec lesquelles, dans les examens publics de la (in de Tanne scolaire, ils ont expliqu et comment leurs auteurs? Euxmmes ont-ils bronch la difficile preuve de traduire livre ouvert et avec la plus grande facilit n'importe quel passage on leur indiquait? Qui d'entre vous s'est jamais aperu de la rpugnance, mme <Vun seul, pour l'tude des classiques chrtiens? Tout au contraire, n'avez-vous pas eu vous louer grandement de leur ardeur les tudier ? Envisageant les avantages de la rforme sous d'autres rapports : Par elle, dit le prlat, nous

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contribuerons puissamment raffermissement de la religion, en trempant fortement dans les principes de la foi les jeunes gnrations destines la perptuer au milieu des formidables preuves qui l'environnent dans ce sicle corrompu et peu chrtien. Nous aiderons puissamment encore sauver la socit, en substituant, par une ducation profondment et constamment chrtienne, le surnaturalisme au naturalisme dans les ides et dans les murs ; les vrais principes d'ordre, de subordination, de rsignation et de vraie libert, aux principes contraires puiss si malheureusement et depuis si longtemps l'cole des socits paennes. La conclusion pratique ne pouvait tre douteuse; le grand vque [la tire en ces termes : ce but c suprme tend la mthode d'enseignement qui dsormais demeure irrvocablement tablie dans notre sminaire, et que nous vous recommandons tous, professeurs qui dpendez de nous dans le diocse. Nous avons la douce confiance que vous l'embrasserez , afin de rformer sur le mme plan les tablis* sements d'instruction littraire. Nous aimons croire qu'il ne se rencontrera aucun de ces matres qui prurientes auribus, a verilaie quidem auditum avertenl > ad fabulas aulem convertentur; car il pourrait arriver qu'en punition de leur ddain pour le but que nous leur proposons et pour les motifs impo-

CHAPITRE DIX-HUITIME

sauts qui dterminent notre conduite, on vt se vrifier en quelques-uns celle parole de l'Aptre : Qui~ dam aberrantes, convwsi sunt in vaniloquium, volentes esse legis dcctores, non intelligentes neque qu dicuntur, neque de quibvs affamant .
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Aquila, 4 novembre

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La publication de cette lettre pastorale a t nn vnement. Les voques d'Italie ont tudi srieusement la question. Dj un bon noibre ont suivi l'exemple de leur courageux confrre, et tous s'en applaudissent. Voici, entre autres, ce que nous crit Mgr de Castellaneta *. Comme vque, j'ai on* core mieux compris la ncessit de la rforme et l'obligation o j'tais de l'embrasser, attendu que je suis, comme le grand Possevin, convaincu que c'est un point d'o dpend le salut du monde. Ma conviction n'a fait que s'accrotre lorsque j'ai vu suc' Le plan d'tudes irrvocablement adopt dans le diocse d'Aquila, suivi avec des succs de plus en-plus brillants d'anne en anne, et propag dans plus de quarante diocses du royaumo de Naples, ainsi que lo tmoignent les lettres de l'illustre prla*, postrieures son mandement, est le ntre avec tous les classiques que nou3 avons publis. Mgr Bartol. d'Avanzo, vque de Castellaneta, est un des plus savants vques d'Italie. Il a t pendant seize ans professeur de dogme et d'hbreu au sminaire do Noie, et il est auteur de plusieurs ouvrages fort remarquables sur les grandes questions de philosophie contemporaine.
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cder chez vous la question du traditionalisme celle des classiques. Ces deux questions, en effet, sont surs, et si elles se donnent la main, elles peuvent sauver la gnration future du chaos dans lequel la ntre a dj un pied. Voici mon raisonnement : si l'me humaine est une table rase, tabula rasa, dans le sens o l'entendent, d'aprs saint Thomas, les traditionalistes catholiques, il s'ensuit ncessairement que, si on y crit le Christianisme au moyen des classiques chrtiens, Tme sera chrtienne; si le Paganisme, elle sera paenne. De l vient, mon avis, que ceux qui sont pour le traditionalisme en philosophie du R. P. Ventura et de Mgr Parisis sont tous pour l'enseignement des classiques chrtiens. Mais si la raison humaine est elle-mme la matresse et la reine qui dicte, soit au moyen d'une manifestation spontane, soit de l'instruction, ou d'une manire quelconque par laquelle les rationalistes expliquent l'origine des ides, alors il sera indiffrent pour l'enfant d'tudier les classiques chrtiens ou les classiques paens. En effet, il aura toujours en lui-mme le matre qui lui fera discerner le vrai du faux, le bien du mal. Voil pourquoi tous les rationalistes et mme les semirationalistes en philosophie sont, peut-tre sans en savoir la raison, pour l'tude des auteurs paens, et pourquoi ils s'obstinent soutenir qu'en tudiant :

CHAPITRE

DIX-HUITIEME

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Ah ! Crydon, Corydon ! le jeune homme fera attention la phrase et non au sens. Telle est ma conviction. Au reste, pour votre consolation, vous qui depuis tant d'annes tes descendu si vaillamment dans l'arne, et qui, comme mo rcrivait un de mes savants amis, tes une gloire vivante de l'glise, je vous dirai que Dieu a donn l'accroissement la bonne semence. La rforme est dsormais adopte presque partout dans les sminaires de la Pouille. Jo me fais gloire d'en tre l'aptre. Telles sont, en substance, les lettres que le vnrable prlat nous a fait 1 honneur de nous adresser en date des 28 juillet 1858 et 16 janvier i 859. Confiant dans la force de la vrit, nous n'avons jusqu'ici fait aucun usage de tant de lettres si honorables et si consolantes. Nous voulions d'ailleurs viter d'irriter le dbat en y jetant des noms propres; mais au moment de quitter l'arne, c'est un devoir pour nous de nommer quelques-uns de nos compagnons d'armes et de montrer au public qu'on l'induit en erreur en lui rptant que nous sommes seul de notre avis, ou que les adhsions dont nous pouvons nous flatter bnlent seulement par leur raret et leur mdiocrit. C'est ainsi que les partis crivent l'histoire. Puisque nous sommes en voie de tout dire, nous allons faire connatre quelques-uns des nombreux

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encouragements qui nous sont venus des pays trangers l'Europe. Ils prouveront une fois de plus que nous ne nous battons par pour du grec et du latin, mais que notre grande et sainte cause est une question capitale qui intresse le monde entier. Je par* tage pleinement vos ides, nous crit Mgr l'archevque de Lima, et j'ai l'espoir que leur application sera d'un secours efficace pour rendre au sentiment chrtien et religieux la ferveur et la force dont nous dplorons, ici comme en Europe, le funeste relchement.
5 mars 4 8 5 2 .

De son ct, le vnrable vque de la Havane nous dit : Votre ide est grandiose ; elle mrite mon approbation. Ce serait un moyen bien sr do prserver nos jeunes gens d'une corruption qui chaque jour fait de rapides progrs parmi eux* Je ne puis que vous louer de vouloir affermir, par un moyen si profondment religieux, les fondements d'un difice que nous sommes tous si obligs de dfendre. Je ferai tout ce qui dpendra de moi pour vous prouver que je m'intresse vivement la russite d'une oeuvre digne du plus grand succs.
8 fvrier 4852.

Entendons encore le savant archevque do San-

CHAPITRE

DIX-HUITIME

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tiago : Un homme comme vous, mon vnrablo Monsieur, n'a pas besoin de mon pauvre et humble suffrage. Vos productions littraires prouvent que vous tes comptent pour juger de la rforme de l'enseignement. Sans hsiter, je vous assure que j'abonde dans votre ide dedpaganiser l'ducation, les lettres, les sciences, la politique et toutes les tendances do l'poque actuelle. L et le cancer qui ronge la socit. Je suis heureux de pouvoir applaudir au zle qui vous anime pour les intrts de la religion, et que vous avez manifest principalement par le Catchisme de persvrance et par le Ver rongeur, que je conserve prcieusement.
4 4 mars 4852.

Enfin, le moderne aptre des Indes, le saint voque deJassen, au Mpssour, nous crit cette lettre, capable elle seule de nous consoler de toutes nos tribulations: Monsieur le vicaire gnral, Dieu soit bni ! Et vous, recevez mes pauvres, mais sincres flicitations et remercments. Grce vous, nous avons trouv une collection d'ouvrages suffisants et ncessaires pour former un clerg indigne. Pauvres jeunes gens! peine sortis de l'idoltrie, tout entours encore des ftes brillantes de ce mme culte, si clbr dans les classiques latins et grecs, comment concevront-ils de l'horreur pour l'idoltrie de leur

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LA R E N A I S S A N C E .

pays, en la voyant sans cesse embellie par les auteurs paens que nous leur donnons tudier? Mais surtout, quand nos jeunes clercs tudieront-ils Thisloire sainte, celle de l'glise et quelque choso des saints Pres? Sera-ce aprs le sacerdoce? En auront-ils le temps, en auront-ils le got? L'esprit de ces livres s'inoculera-t-il chez eux, comme il le ferait si, dans leurs ludes mmes, ils s*y taient habitus et s'ils s'en taient nourris ? J'en doute fort, si j'en juge par notre exprience en Europe. Us ignoreront donc toujours la scionce la plus ncessaire. Au lieu do connatre l'histoire de nos martyrs et de nos docteurs, ils sauront colle du Jupiter, de l'Hercule, de la Vnus de l'Europe. Au lieu de connatre les crits d'un Cyprien, d'un Jrme, d'un Lactance, ils sauront quelques mots de Cicron, de Virgile, d'Ovide, d'Horace. Que de fois u'ai-je pas gmi de n'avoir faire traduire mes chers lves qu'un De viris de Rome paenne, au lieu d'un De viris de Rome chrtienne; qu'un Epitome historie grc, au lieu d'un Epitotne historie ecclesiaslic ! Et nous nous sommes fatigus pour faire des traductions de ces ouvrages en langue canara Ah 1 si j'avais eu quelques actes de martyrs, quelques vios de saints en latin, je les aurais traduits en langue vulgaire, et mes enfants auraient appris et le latin et l'histoire de ces grandes mes.

CHAPITRE DIX-HUITIME.

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Us raconteraient ces histoires leurs parents et amis. Que clis-je ? ces traductions mmes auraient pu tre donnes en lecture aux peuples encore privs de ces livres si difiants ! Si je n'avais voulu, Monsieur le grand vicaire, que me procurer la collection de vos classiques, il m'aurait suffi d'en faire la demande notre sminaire de Paris; mais j'ai voulu vous'tmoigner l'estime et l'admiration que j'ai pour vous depuis longtemps. J'ai voulu aussi, et pardonnez-le-moi, j'ai os esprer que ma faible voix, venue d'au del des mers, bien loin dans l'intrieur de l'Inde, pourrait vous soutenir au milieu des oppositions et des attaques que soulve contre vous votre plan d'tudes, en vous prouvant l'immense utilit de votre entreprise, bien au del de vos prvisions peut-tre. Je suis persuad que, par toutes les Missions, vos ouvrages seront dsormais admis comme livres classiques. Si nos jeunes gens ont besoin d'tre habitus et forms au courage moral, aux vertus qui honorent l'humanit, une foi solide, une probit inviolable, la chastet, la fidlit conjugale, ans aller leur proposer pour modle Aristide, Fabius , Scipion, Lucrce ou Virginie, nous pouvons et nous devons bien plutt leur prsenter avec confiance et une juste fiert chrtienne cette fouie innombrable de hros de tout sexe, de tout ge et de

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LA RENAISSANCE

tout pays, qui, au prix do leur sang, conservrent leur foi, leur honneur, et pratiqurent toutes les vertus. En eux il n'y a ni ostentation, ni vanit, ni intrt humain, comme dans les hros de Cornlius Npos. Recevez donc encore une fois, Monsieur le grand vicaire, l'expression simple, mais sincre, mais affectueuse de ma reconnaissance et de mon admiration, pour votre heureuse initiative dans la christianisalion de l'ducation de la jeunesse.
% novembre \ 852. %

Ici je dois faire un aveu : on relisant ces lettres etboaucoup d'autres du mme genre, j'ai la faiblesse, malgr tout mon dsir d'tre agrable mes adversaires, de ne me croire, comme ils disent, ni un barbare, ni un insulteur de l'glise, ni un champion de ilvories insoutenables. Si je me trompe, ils conviendront, du moins, que c'est en haute et nombreuse compagnie. Nous terminerons ce chapitre, qu'il serait facile d'tendre beaucoup, par deux nouveaux tmoignages. Dans chacun des quatre derniers sicles, nous avons entendu des hommes opposs au Catholicisme , mais dsireux de conserver en Europe un reste de Christianisme, protester avec nous contre le Paganisme classique, destructeur de l'un et de

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Fautre. Le mme accord se retrouve depuis l'apparition du Ver rongeur. En Allemagne, le docteur protestant Kapff donne, en chiffres impitoyables, le tableau de la dmoralisation actuelle de son pays, o l'immense majorit a pour devise : Mon Dieu c'est mon roi ; mon glise est l o l'on sonne avec les verres, et ma Bible est un jeu de cartes. Puis il demande ce qui ruine le peuple allemand sous le rapport religieux et moral et le conduit la sauvagerie; il rpond : a la premire cause est le faux humanisme, ou l'adoration des classiques paens. Bien des savants sont encore infatus de l'antiquit paenne. Ils ne voient pas combien la dissolution intrieure et extrieure de la Grce et de Rome atteste que ce genre d'ducation est incapable de porter remde au mal qui dvore la socit. La plupart des professeurs s'extasient devant leurs lves sur Athnes et sur Rome, bien plus que sur Jrusalem. De l vient que les tablissements d'instruction envoient si souvent dans le monde des hommes qui ne connaissent pas mme les rudiments du Christianisme, et qui ont, par consquent, moins de religion que les paens euxmmes . Les pusistes anglais parlent comme les rationalistes allemands. Voici l'article tout rcent de l'Union,
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* Tableau, etc., 4858. Voir (Vautres tmoignages prolestants, en tte de la IX livraison de la Rvolution.
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leur organe Londres. Ce journal raconte une v i site faite par le doyen Colet et par rasme la cathdrale de Canlorbry, visite dans laquelle ces illustres personnages montrrent une irrvrence toute classique l'gard des reliques de saint Thomas , le courageux primat d'Angleterre. Puis il continue : C'est l une singulire histoire, et elle date de Tanne 4 512! Mais ces deux hommes taient les aptres de la Renaissance. Cotaient les premiers hrauts de la littrature classique et du nouvel vangile! Il y avait l comme un prsage de la terrible rvolution qui allait bouleverser la chrtient; c'tait le glas funbre de l'ancienne foi qui sonnait! Mais ne devons-nous pas nous demander quel effet l'tude exclusive de la littrature classique a d produire sur la masse del jeunesse chrtienne, quand nous voyons ce qu'elle a produit sur des hommes tels que rasme et le doyen Colet? Nous disons l'tude exclusive, car, en considrant le systme d'tudes qui a prvalu en Europe depuis trois sicles, nous pensons que ce terme est exact. Certainement la proportion d'instruction chrtienne distribue la jeunesse chrtienne, mme dans les coles et les collges les plus dignes d'estime, a t si faible, qu'elle ne pouvait neutraliser le poison vers d'autre part.

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coulons l-dessus ce que disait, dans sa prison de Sainte-Hlne, Napolon I , ce profond penseur, cet observateur si pntrant de la nature humaine : Songeons un moment, s'crie-t-il, oui, songeons un moment a l'extrme folie de ceux qui prtendent nous lever! Ils devraient, coup sur, faire tous leurs efforts pour loigner de nos esprits Tide du paganisme et de l'idoltrie; car, si quel que chose peut affaiblir le sentiment de la foi, c'est certainement un commerce continuel avec les absurdits de la stupidit paenne. El pourtant, que font ces sages prcepteurs? Ils nous transpor tent au milieu des Grecs et des Romains, et des innombrables divinits de leur absurde mytbolo gie! C'est ce qui m'est arriv dans mon enfance, et je sais l'effet que co!a a produit sur mon esprit. C'tait prcisment le moment o i et t le plus ncessaire de me nourrir dans les sentiments de la foi, lorsque ces sentiments taient encore puissants, que ces imbciles me remplirent de toutes les sot tises de l'antiquit et portrent un coup terrible aux convictions do mon enfance, de sorte que le doute entra dans mon esprit l'ge o je jouissais peine de l'usage de ma raison. Oui, tel fut mon j> malheur lorsque je n'tais encore qu'un enfant de treize ans 1 Ce que Napolon disait dans la solitude de sa
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XII.

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lugubre prison n'tait que Y cho des paroles prononces, quatorze cents ans auparavant, par le plus grand et le plus savant des docteurs de l'glise : J'ai appris, dit saint Augustin, j'ai appris en tud i a n t Virgile, bien des mots d'une douteuse uti* lit, on que j'aurais appris avec beaucoup plus d'utilit dans des livres pieux. Mes matres m'ont forc de suivre les aventures de je ne sais quel fabuleux ne, tandis que j'oubliais mes pro prs erreurs. J'apprenais verser des larmes sur les malheurs do Didon, qui s'tait tue pour avoir trop aim, et je n'avais pas do larmes pour pleurer la perte de mon me, qui s'garait loin de vous, mon Dieu! A ma vie! dans ces malheureuses tudes! Hlas! infortun que je suis! car que peut-il y avoir de plus malheureux qu'un homme qui ne connat pas son propre malheur! Voil ce que pensait cet illustre Pre de l'glise de l'ducation de son pays. Et cependant ce systme pourrait tre excus, car la socit de ce temps venait peine de sortir du Paganisme, les hommes hsitaient encore entre l'idoltrie et le vrai Dieu, et les coles n'avaient fait que conserver l'ancienne routine. Nanmoins les avis de saint Augustin furent couts par la gnration suivante, et depuis l'poque de saint Grgoire le Grand jusqu' celle d'rasme et de Machiavel, ce fut un systme d'ducation

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chrtienne qui prvalut dans toute la chrtient. Qu'auraient dit saint Augustin et saint Jrme s'ils avaient pu penser qu'aprs des sicles de Christianisme il viendrait des matres de la jeunesse qui abandonneraient de propos dlibr leur systme, et qui remplaceraient la Bible et les Pres par les classiques paens, qui, au lieu des actes des martyrs et des saints, rempliraient l'esprit des jeunes chrtiens des dgotantes histoires des dieux et des desses de la mythologie ? Il y a l une incomprhensible aberration. On ne s'explique pas comment l'Europe chrtienne a pu retourner un systme d'ducation fltri douze sicles auparavant par saint Augustin. Et c'est cependant ce qu'a fait la Renaissance. Les classiques paens ont t exalts, et ils occupent dans l'enseignement une place aussi importante qu'au temps o les hommes adoraient le bois et la pierre, qu'au temps o ils adoraient comme des dieux immortels les auteurs des crimes les plus abominables. Des grands hommes, des hommes comme saint Charles Borrome, saint Ignace et son illustre disciple le savant Possevin, se sont efforcs d'arrter le torrent, mais ils ne purent y russir. En vain les jsuites ont tent, avec un noble zle, d'extirper le venin en expurgeant les classiques. Ils pouvaient bien cacher le poison, mais ils ne pouvaient pas em~
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pcher la curiosit de la nature corrompue de pntrer dans ces repaires d'obscnits. Ce que les jeunes gens apprenaient dans les livres, ils le trouvaient reproduit d'une manire plus vivante encore par le ciseau des sculpteurs, parla palette des peintres, de sorte que l'atmosphre tout entire tait corrompue. Faut-il s'tonner des consquences? Faut-il s'tonner que cette dgradation universelle des rois et des nobles, plongs dans l'abme du vice, ait engendr cette dmocratie sauvage qui menace maintenant les trnes ? Il est temps, quelle que soit la politique des rois et des cours, que les parents chrtiens songent ce qu'ils ont faire, pour conduire leurs enfants dons la voie qui sauvegardera leur honneur dans celte vie et qui assurera leur bonheur dans l'autre. Mgr Gaume a propos une rforme cet gard en France. Cetminent crivain demande que les tudes des enfants, jusqu'en quatrime, soient consacres rcriture sainte, aux crits des Pres et aux actes des martyrs, en mme temps qu'on leur donnerait toutes les connaissances d'histoire, de science ou d'industrie qui pourraient tre en rapport avec les diverses professions qu'ils doivent embrasser plus tard. Il ne veut pas qu on les initie l'tude des auteurs paens avant que ces tudes aient t faites, et encore demande-t-il que l'lment paen n'entre

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dans renseignement qu'en de faibles proportions. Ce plan d'enseignement a reu les plus hautes approbations dans toutes les parties du monde chrtien. Le Pape, pour marquer son approbation, a lev son auteur la hante diguit de pretonotaire apostolique. Le cardinal Gousset, archevque de Reims, Ta encourag par une lettre o il lui annonce qu'il adopte son plan pour tous les sminaires de son diocse. Plusieurs autres voques de France ont suivi cet exemple, ainsi qu'un grand nombre d'vques d'Autriche et de Lombardie. On ne compte pas moins de douze vques qui ont accept cette rforme dans le royaume de Naples, et leur tte se trouve Tillustre vque d'Aquila, qui a montr tant de zle rappliquer, que Pie IX n'a pas craint de l'honorer du titre 'apulre de la rforme dans Vducation. L'piscopat espagnol n'a pas montr moins d'empressement, et les vues de Mgr Gaume ont t adoptes en Espagne, ainsi quo l'a tmoign le vnrable vque d'Urgel. En rsum, nous voyons beaucoup de signes qui nous encouragent dans nos efforts. Toute l'Europe se rveillo et sent le besoin de revenir un Christianisme plus complet dans l'ducation, dans l'architecture, dans l'art, dans la politique. Tout le monde dsire l'avnement d'un systme qui garantisse tous les droits et toutes les liberts, sous l'in-

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flucnce d'un enseignement chrtien; d'un systme o l'humanit puisse enfin accomplir ce commandement du Sauveur : Rendez Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu.
* 3 dcembre 4858.

Nous n'avons rien ajouter ces remarquables considrations, si ce n'est qu'elles sont de nature faire rougir certains catholiques, et dignes de toute l'attention des hommes d'tat et des matres de la jeunesse. Elles prouvent une fois de plus que le mal caus par un enseignement exclusivement paen frappe tous les yeux. La renaissance du Paganisme a t l'introduction au Protestantisme, et ces deux flaux, se fortifiant l'un par l'autre, ont amen tous les maux contre lesquels se dbat la socit contemporaine.

CHAPITRE XIX.
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La coalition le 1847 *l de Un pisode de la lutte. Trois textes allgnta contre nous, Leur valeur, Voyage de Rome. L'Index et le pre Mortena. Examen de mes ouvrages. Consultation du pre Cirino. Toi l des adversaires de ne s'en prendre qa' moi. Autres personnes mettre I*Index.

Qae les adversaires de la rforme me croient ce qu'ils disent, j'ai do bonnes raisons d'en douter. J'en aurais mme pour affirmer qu'ils ne l'ont jamais cru, ni peu ni beaucoup. Un jour, cependant, ils voulurent paratre convaincus. Comme ils avaient form, en 1847, une coalition contre le promoteur de la liturgie romaine, ils en formrent une, en 'I852, contre le promoteur de la rforme chrtienne des tudes. Mmes motifs et mmes prtextes, mmes moyens et mmes personnes. Dans l'un comme dans l'autre cas, ils firent grand bruit de leurs convictions et mme de leurs alarmes. On laissa le combat oblig contre le Protestantisme et le Rationalisme, pour courir sus aux novateurs qui venaient semer

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la division dans le camp de l'glise. Aux deux poques, il plut des mandements, des lettres, des articles de journaux et des livres. Bien que j'aie sous la main les lments officiels de celte histoire, je ne l'crirai pas, du moins aujourd'hui : je me contente d'en retracer un pisode. Pendant toute l'anne 1852, les coups tombrent sur moi comme la grle sur un champ de bl. Chacun s'en mla : tout parut bon pour humilier, pour dcrier, pour craser l'audacieux auteur du Ver rongeur* Exagr, logicien du faux, brouillon, barbare, disciple d'Omar et de Julien l'Apostat, pharisien, frre spar, crois en sabots, je devins tout cela et mieux encore. Ces qualifications classiques me touchaient peu. Je n'y rpondis que par le silence. On ne rfute pas les injures, on les pardonne et on les laisse pour le compte de ceux qui se les permettent. Aux injures succdrent les accusations. Un vque, que je m'abstiens de nommer, m'accusa, dans une pice officielle, d'avoir viol les lois canoniques en publiant mes ouvrages. Je fus menac d'une prochaine condamnation de l'Index. Pour tayer son accusation, le digne prlat ne trouva rien de mieux que les trois textes suivants : Slatuimus et ordi namus quod nullum librum, aliquem (sic) impri mere seu imprimi facere prsesumat, nisi prius ab

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y> episcopo diligenler examinelur et approbetur. Libri typis non cudanlur, nisi eorum editioni suf fragetur ordinarii auctoritas et approbalio. Prs* byteri et diaconi sine sentenlia et volunlale epi scopi nibil peragant. Ces textes furent laisss en latin, pour en montrer l'authenticit. Aux yeux de la plupart des lecteurs, peu familiariss avec le droit canon, ils durent paratre preruploires. En voici la valeur : le premier est un texte fabriqu avec un passage mutil du cinquime concile de Lalran, passage qui, rtabli dans son intgrit, prouve justement le contraire de ce qu'on prtend tablir ! Le second est un titre de chapitre donn pour un article de loi. Or, ce titre, uvre du compilateur, a le double mrite de ne rien prouver et de n'appartenir pas plus au droit canon que les titres ou sommaires placs par les bndictins en tte des ouvrages des Pres n'appartiennent la Patrologie! Le troisime est un canon apostolique relatif Y administrt ion temporelle des biens de glise, qu'on applique judicieusement la publication des livres! Quant aux menaces de condamnation, on m'crivait : Je sais de bonne part que vos ouvrages sont dfrs Rome et que vous allez tre mis l'Index. Bien qu'il me ft impossible d'admettre que

SU

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des ouvrages publiquement approuvs par l'illustro archevque de Reims et encourags par nos plus savants prlats fussent un outrage envers l'glise, cette accusation, je l'avoue, me causa, soit comme prtre, soit commo crivain catholique, une peine facile comprendre. Je partis pour Rome : c'tait au mois de janvier 1853. Ma premire visite fut pour le R. P. Modena, secrtaire de la Congrgation de Y Index. Mon nom dclin, le but de mon voyage indiqu, les menaces rappeles, l'excellent religieux m'embrasse avec effusion, en disant : a Ma che! nia che! credono dun~ que i Francesi che ahbiamo il cervcllo nelle calcagne ! Mais quoi ! mais quoi ! les Franais croient donc que nous avons la cervelle dans les talons ! Vous condamner, vous!... pour avoir voulu dpaganiser l'enseignement \... Mais ce serait faire le procs h tout notre ordre, qui se glorifie d'avoir un martyr de la mme cause \ Mais, mon pre, si vous ne voulez pas me condamner, je veux du moins que vous m'examiniez : je suis venu Rome pour cela, et je n'en quitterai qu'avec une absolution ou une condamnation dans ma poche. La congrgation, me fut-il rpondu, n'examine que les ouvrages dnoncs. Comme j'insistais, le vnrable religieux me dit en souriant: Puisque
* Savonarole.

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vous y tenez, adressez-vous au rvrend pre que voil ; c'est le bon moyen de vous faire condamner. i > En parlant ainsi, il me montrait un des plus savants consulteurs de l'Index. J'accepte,rpondis-je; et sur-le-champ je remis au docteur un exemplaire de mes ouvrages , en le priant de les examiner. Il voulut bien accepter cette tche, en ^adjoignant, par modestie, d'autres habiles canonistes. Ceci se passait le 3 fvrier. Le 28, je reus du trcs-rvrend pre Cirino, consulteur gnral des clercs rguliers, etc., la consultation suivante: Monsieur et tros-mspectable abb, les principes de foi et de zle qui vous ont inspir le rare courage de soulever une question aussi utile et aussi dlicate qu'est la question de l'abus des classiques paens dans les coles seront infailliblement reconnus et admirs de quiconque voudra se procurer l'avantage de lire ce que vous avez publi ce sujet. Attaquer de front une coutume invtre et universelle a paru quelques-uns une prsomption et uneinjureenvers L'glise. Rassurez-vous cependant ; car d'un autre ct des personnages, non point un petit nombre ou obscurs, mais en grand nombre et on ne peut plus distingus, vous encouragent, vous secondent, et se font vos compagnons d'armes dans
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* Le Ver rongeur, les Lettres monseigneur Dupanloup, le /Msum de la question des classiques.

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cette guerre contre le Paganisme, infiltr dans l'ducation et dbord sur les socits modernes. Gela suffit pleinement pour rassurer votre cur contre toutes les craintes qu'auraient pu y faire natre les accusations d'adversaires dignes d'ailleurs de considration et de respect. Je comprends qu'il est bien douloureux pour un fils tout dvou de la sainte glise do s'entendre dnoncer au public comme un insulteur de l'glise et un violateur de ses lois. Cependant, quoique personne ne puisse tre juge dans sa propre cause, Votre Rvrence voit bien que l'outrage qu'on lui reproche d'avoir fait l'glise n'est autre chose, en dernire analyse, qu'un dsir et un conseil d'ler des mains des jeunes enfants, et uniquement des jeunes enfants, les auteurs paens pour leur substituer l'criture, les saints Pres, les Actes des martyrs. Mais qu'est-ce que cela ? Empcher les jeunes gens qui doivent tudier le grec et le latin de puiser leurs premires ides dans les auteurs paens, desquels, except la langue, on n'apprend rien de bon et dont on peut apprendre beaucoup de mal ; et, d'autre part, leur mettre entre les mains des livres chrtiens o, tout en apprenant une langue, qui est aussi une langue grecque ou laline, l'esprit et le cur des enfants, faciles recevoir et fidles retenir les premires impressions, se

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pntrent, presque sans s'en apercevoir, de religion, de vertu, de pit, qui, en fin de compte, sont l'essentiel de la vie morale de l'homme : rien de tout cela assurment ne peut tre appel un outrage l'glise- Je dirai plutt que c'est un moyen de seconder ses vues, toujours diriges au plus grand bien de lindividu et de la socit, dans l'ordre spirituel et ternel. l.e conseil d'une chose bonne, et je ne crois pas, trs-honor Monsieur, qu'il y ait personne qui ne regarde comme telle votre mthode, suppos mme qu'il n'en reconnaisse pas la ncessit, l'opportunit, la convenance, un pareil conseil ne fut jamais appel un outrage. Tel cependant a t regard par quelques-uns votre systme des premires tudes, parce qu'en le proposant vous dclarez, directement ou indirectement, dfectueux le systme suivi dans les sminaires et dans les collges, dirigs par des ecclsiastiques ou par des ordres religieux. Mais dclarer dfectueux et nuisible un systme d'tudes littraires aussi universellement suivi qu'on voudra par des ecclsiastiques, peut-on dire que c'est outrager l'glise ? Il me semble que c'est faire trop d'honneur Homre et Virgile, Drooslhae et Cicron, que de dclarer l'glise solidaire de l'injure qu'on leur fait, en les bannissant de quelques coles. Je ne sache pas que l'glise ait jamais fait de canon

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LA

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pour sanctionner une rgle, un programme d'tudes lmentaires. Aussi, chaque vque, chaque congrgation religieuse, a pleine libert de suivre telle mthode qu'elle reconnat plus approprie aux circonstances des temps et plus conforme la pratique des lieux, ou bien d'introduire un systme qui lui soit tout fait propre. Dans ce dernier cas, ce serait une nouveaut, jamais une injure aux autres voques ou aux autres congrgations, bien moins encore l'glise. L'glise n'a pas impos l'usage des classiques paens, elle l'a tolr : la Chiesa non lia imposto Vuso de' classiez pagani, lo ha tollerato. Elle ne regardera donc pas comme une injure si on loigne d'elle CE
QUI TAIT EN ELLE, MAIS QUI NE VENAIT PAS D'ELLE : Se SI

limina da essa cio che era in essa^ e non proveniva da essa. L'usage des classiques paens fut impos par les exigences du sicle, et grand regret adopt par les pasteurs spirituels. Que ne fit pas saint Charles pour exclure du programme d'tudes de son sminaire les auteurs paens? Par une prudente condescendance, il dut cependant tolrer qu'on les y introduist. On ne peut pas toujours faire lo bien qu'on voudrait, et le temps, fortifiant toujours do plus en plus un dsordre, le sanctionne et fait qu'il s'avance inaperu, et c'est beaucoup si on parvient ensuite

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diminuer un peu le mal. Que si, la fin, un homme se lve qui, ayant cru dcouvrir dans le systme universellement adopt un principe et une source de dmoralisation pour la socit, pousse le cri d'alarme afin qu'on se rveille et qu'on s'omprosse d'apporter au mal un remde efficace ; et que cet homme fasse cela sans outrepasser les bornes de la soumission due la suprme autorit, de laquelle il attend le jugement dfinitif; et qu'il le fasse sans violer les lois de la charit, sans oublier les rgles du respect envers ceux qui indirectement entrent en cause : aucun titre, un tel homme ne mrite le reproche d'injurier l'glise. Des dsordres graves et largement rpandus ont, diverses poques, dsol l'glise. Tout fort d'Isral sentait son cur dfaillir en voyant le vaste torrent pntrer jusqu'au fond du sanctuaire. La voix de quelque humble cnobite, anime du saint Esprit, la voix d'un Hildebrand, d'un Bernard, d'un Gatan, a dissip le sommeil ou l'inertie des uns, encourag la timide vertu des autres. Or, ces hommes qui, dans le commencement peut-tre, furent accuss d'exciter des scandales et des divisions dans l'glise, de jeter la perturbation et l'incertitude dans les consciences, ont, la fin, obtenu gain de cause; et on a vu clairement que Dieu avait voulu se servir d'eux pour faire connatre le mal, afin que la su-

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prmc autorit vint y apporter le remde. Du reste, les rponses que Votre Rvrence a donnes aux accusations ou aux objections de ce genre me paraissent de tout point triomphantes. Pour conclure, je dirai Votre Rvrence que, suivant ma manire de voir, elle peut sans inquitude, sans difficult ou inconvnient soutenir sa thse, laquelle seconde les vues de l'glise, loin de les contrarier. Ainsi, toute mesure qu'on pourrait prendre contre elle ce sujet ne serait, comme me le disait un minentissime personnage, qu'un acte du droit d'abus. Jo veux esprer que, l'effervescence calme, les esprits devenus tranquilles, les vifs et ardents dbats assoupis, le temps donn une rflexion plus profonde, on reconnatra qu'en dernire analyse ce que vous dsirez et conseillez ne conduit ni la ruine, ni la barbarie des langues; mais que c'est, au contraire, un systme en vertu duquel on les saura mieux un jour qu'on ne les sait aujourd'hui. Agrez, Monsieur et excellent abb, la manifestation de mon sentiment. Il est dict par la plus intime conviction et par la profonde estime que j'ai pour vous. Je vous l'adresse pour consoler votre cur abreuv d'amertume par tant de contradictions, plus que pour vous rassurer sur votre uvre, ce qui n'tait pas ncessaire.
Rome, 28 fvrier 1S53.

CHAPITRE D X - N E U V I M E .

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Tel fut le rsultat de mon voyage. Je n'ajouterai rien, sinon qu'en 1852 les adversaires de la rforme avaient tort de ne menacer que moi de3 condamnations du saint-sige. Aujourd'hui leur tort serait encore plus grand, s'ils continuaient de s'en prendre moi seul. Le jour o ils se dcideront dfrer mes ouvrages l'Index, ils voudront bien se souvenir que je ne suis pas seul coupable. J'ai des complices non moins coupables et plus dangereux que moi. Dans le pass, tous les hommes minents de l'Europe depuis quatre sicles, cardinaux, archevques, dominicains, franciscains, jsuites, docteurs en thologie, dont j'ai cit les tmoignages et qui ont dit pis que moi de la Renaissance et de la Paganisation de l'Europe par l'enseignement classique. Dans le prsent, les plus hautes intelligences de France, d'Angleterre, d'Allemagne, de Hollande, d'Espagne et d'Italie, qui toutes dclarent avec Donoso Corts, que c'est l'ducation paenne qui a conduit la socit au prcipice. Il est quelques noms surtout qui doivent figurer en tte de la liste des accuss. En premire ligne, c'est le trs-savant, trs-romain, et jusqu'ici passablement orthodoxe, cardinal Gousset, archevque de Reims, qui, en approuvant publiquement par crit et avec loge le Ver rongeur et les Lettres Monseigneur Dupanloup, a, par le fait, sanctionn de l'autoXII. 21

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LA RENAISSANCE,

rite de son nom, on, ce qui n'est gure moins rprhensible, n'a pas signal, comme c'tait son devoir, les injures h l'glise et aux congrgations religieuses., les thories insoutenables et funestes, les falsifications des Pres et des conciles, dont fourmillent mes ouvrages* Immdiatement aprs lui, devront venir sur la mme liste, et tre particulirement recommands la juste svrit de la sacre Congrgation, le trs-vnrable, mais trs-coupable archevque d'Erlau, primat de Hongrie, qui a fait traduire dans sa langue maternelle h Ver rongeur, afin d'en procurer la lecture son clerg, et qui se permet d'crire l'auteur pour le fliciter du service qu'il a rendu l'glise; puis, l'incorrigible vque d'Aquila, qui, non content de commettre le mme dlit dans son diocse, aux portes mmes de Rome, met en pratique les insoutenables thories du Ver rongeur; qui ose publier des mandements pour dclarer tous les vques d'Italie qu'il s'en trouve trsbien ; qui dj a entran dans cette voie de perdition un bon nombre de ses collgues, entre autres le sa* vant vque de Castellaneta, devenu un nouvel aptre de ia malheureuse rforme; qui enfin, pour comble de scandale, envoie des lettres de .grand vicaire l'auteur si compromis du Vsr rongeur En Espagne, le vnrable confesseur de la foi,

CHAPITRE DIX-NEUVIME-

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Mgrl'vque d'Urgel, qui fait au del des Pyrnes tout ce que l'voque d'Aquila fait au del des Alpes. Ce n'est l qu'une partie des coupables. Pour rendre bonne et complte justice, il faudra citer le plus grand nombre de mes principaux adversaires. En effet, le crime dont ils m'accusent, ils en sont eux-mmes coupables, et, suivant eux, coupables avant moi. Ils vont mme jusqu' se faire de cette priorit un titre de gloire. Dans leurs crits, ils demandent une rforme de l'enseignement classique. Demander la rforme d'une chose, c'est la trouver imparfaite, mauvaise, nuisible. Qu'est-ce que cela, sinon plaindre, dsapprouver, blmer ceux qui l'ont faite, ceux qui la maintiennent, ceux qui, directement ou indirectement, l'approuvent ot la sanctionnent? Mais cette mthode dont ils demandent la rforme est celle des corporations religieuses, et des jsuites en particulier, qui en ont trac le programme officiel, progamme devenu celui de l'Universit et des collges dans toute l'Europe. Mais ne pas trouver parfaite cette mthode, mais demander qu'on la modifie, n'est-ce pas faire une chose injurieuse aux corporations religieuses, la compagnie de Jsus, l'glise elle-mme, qui, suivant les adversaires, l'a autorise du moins par son silence, et si.

ZU

LA R E N A I S S A N C E .

qui la pratique encore Rome sous les yeux des souverains pontifes? II suit de l que la culpabilit de mes accusateurs est aussi vidente que Ja mienne. J'ai demand une rforme plus complte qu'ils ne l'ont demande euxmmes : l est mon crime. J'aurais d les imiter : ils ont devin juste ce qu'il faut et ce qu'il ne faut pas, soit. Mais enfin nous avons commis, eux et moi, un pch du mme genre. La diffrence est du plus au moins. Cela signifie que si j'ai mrit la potence, ils ont tout le moins mrit les galres. Qu'ils y aillent, et que tout soit dit. Je serais long si, mme sans sortir du camp dans lequel je combats, je voulais complter ma liste. Elle ne devra omettre ni l'illustre vque d'rras, qui se permet d'appeler la Renaissance et renseignement qui en est sorti la plus redoutable preuve de Vglise depuis son berceau; ni M. le comte de Montalembert, qui crit que la Renaissance a fait plus de mal F Europe que le Protestantisme. Il importe surtout de ne pas oublier l'minent cardinal prince Altieri, camerlingue de la sainte glise romaine, qui, sous les yeux du Pape, ne craint pas d'approuver trs-hautement et trs-explicitement la Rvolution, destine, entre autres, donner la preuve historique des insoutenables et injurieuses thories du Ver rongeur.

CHAPITRE

DIX-NEUVIME

Enfin, pour rendre complet le triomphe de mes accusateurs, je conseille de faire mettre le Pape luimme VIndex. On va voir qu'avec un peu de logique, il n'est pas impossible d'y russir. Quoi qu'on en dise, le titre dont le souverain Pontife a daign m'honorer a une signification qui rjouit les uns, autant qu'elle importune les autres. Pour l'attnuer, que n'a-t-on pas fait et que n'a-t-on pas dit? Ce qu'on a fait, je ne veux pas le rappeler; ce qu'on a dit, tout le monde le sait. On a dit et on rpte avec certain personnage que ce titre ne signifie rien, attendu que Sa Saintet a accord la mme faveur d'autres ecclsiastiques franais, dont un au moins est oppos mes doctrines. Je le sais, les talents, les vertus, les services, les bonnes doctrines de ces vnrables prtres taient des titres connus cette haute distinction. Leur nomination n'a rien d'tonnant; ils sont protonotaires apostoliques PARCE QUE : mais moi je le suis QUOIQUE. L est la valeur incommunicable du titre qui m'a t confr. A coup sr, aux yeux de mes adversaires, grands et petits, ecclsiastiques ou laques, s'il y avait en France un prtre qui dt tout jamais tre exclu des honneurs de la prlature romaine, c'est l'auteur impnitent du Ver rongeur, Tinsulteur de l'glise et des ordres religieux , le violateur des lois canoniques, le falsificateur des

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LA RENAISSANCE

Pres et des conciles, le champion obstin de thories insoutenables et dangereuses. Pourtant ce prtro est protonotaire apostolique I Notez, je vous prio, la circonstance trs-aggravante du temps. C'est aprs les dbats retentissants de 1852, aprs la publication des savants ouvrages de plusieurs prtres et religieux, aprs toutes les accusations, livres, mandements, journaux, Mmoires, adresss au Pape contre moi et mes crits, que le Pape a daign me donner ce tmoignage clatant de sa haute bienveillance. Rcompenser par des distinctions honorifiques ceux qui injurient l'glise, c'est n'y rien comprendre. N'est-ce pas nfencourager persvrer dans la mauvaise voie o je suis? Tout au moins n'est-ce pas me dclarer moins coupable, qu'on le publiait en 1852 et qu'on le rpte aujourd'hui? Or, ceci tant le fait du souverain Pontife, et ce fait pouvant avoir de fcheuses consquences pour les bonnes doctrines ou pour la discipline, les canonistes de la sacre Congrgation prouveront sans peine qu'il y a lieu suivre : et voil le Pape Y Index! En attendant, je prierai mes adversaires, qui croient avoir raison avec d'illustres intelligences, de me permettre d'avoir tort avec des intelligences non moins illustres, conformment la maxime de

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saint Augustin : In necessariis unitas, in dubiis libertas, in omnibus cari tas. Si cette autorit ne suffit pas, je leur rappellerai leur propre dclaration : La question des auteurs classiques a certainement une grande importance. Tous ceux de NN. SS. les voques qui ont exprim leur opinion ont dclar que la discusssion cet gard tait libre, la condition de la modration, de la bonne foi et du respect qu'exigent toutes les controverses, surtout celles o tant et de si graves intrts sont en jeu .
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UAmi de la religion, 6 juillet 4 852.

RSUM GNRAL
CONCLUSION.

Notre tche est finie; il nous reste rappeler ce qu'elle est : nous allons le faire en peu de mots. I. A la vue d'un champ couvert d'ivraie, le passant dit sans crainte de se tromper : Ici on a sem de l'ivraie. En traversant un pays o Ton professe le Luthranisme, le Calvinisme, le Mahomtisme, il dit avec la mme certitude : Ici on a sem du Luthranisme, du Calvinisme, du Mahomtisme. Quand je vois un monde o se manifeste tous les regards le Paganisme avec ses grands caractres, comment ne serais-je pas autoris dire : On y a sem du Paganisme? IL Aux jours prcurseurs de sa ruine, je veux dire

RSUM GNRAL

dans ces temps appels, sans doute par antiphrase, les heauoo sicles de Pricls et d'Auguste, qu'taitce que lo Paganisme grco-romain? Dans Tordre intellectuel, c'tait l'mancipation de la raison : incroyance et naturalisme en religion, rationalisme en philosophie, libre penser en toutes choses. Dans l'ordre moral, c'tait Vmancipation de la chair : sensualisme dans les habitudes et dans les gots, matrialisme dans les arts et dans la littrature, culte fivreux de toutes les convoitises, ayant leur service des millions de proltaires et une civilisation matrielle porte ses dernires limites. Dans l'or* dre politique, c'tait le csarisme : concentration de tous les pouvoirs entre les mains d'un homme, empereur et pontife, appel Aropage ou Csar. Centralisation et despotisme d'une part, suppression de toute libert et haine de l'autre; crainte et malaise partout. III. Comme consquences palpables : L'indiffrence politique pour tous les cultes, l'admission de tous les dieux au mme Panthon, le oui et le non sur tous les points, le mpris de tous les devoirs, la vie se rsumant en deux mots : du pain et des plaisirs; le suicide l'ordre du jour ; Satan partout avec ses

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L RENAISSANCE.

manifestations sensibles, ses prtres, ses prestiges et ses oracles. Pour complter le tableau, ajoutez, de la part des derniers paens d'Athnes et de Rome, la haine et le mpris du Christianisme : haine et mpris des hommes et des choses se rvlant par l'injure, par la calomnie, par la spoliation, et arrivant jusqu'au carnage. IV. Jetez Jes regards sur l'Europe actuelle; comparez le prsent au pass; coutez ce qui se dit; lisez ce qui s'imprime; connaissez les projets de la Rvolution , et dites quel est celui de tous ces caractres qui nous manque aujourd'hui, ou qui, moins d'un miracle, nous manquera demain? Philosophie, politique, murs gnrales, peinture, sculpture, architecture, posie, thtre, littrature, tout, chez les nations modernes, ne s'est-il pas color d'une teinte fortement prononce de Paganisme grcoromain? Les pratiques dmoniaques elles-mmes de l'antiquit ne sont-elles pas revenues sur une vaste chelle? Pauvre Europe! on lui a si bien enseign le Paganisme qu elle Ta appris par cur; et sans qu'elle s'en doute, eile ne fait que rpter sa leon ; elle dort dans les bras de Satan, qui retient son souffle pour ne pas la rveiller.

RSUM GNRAL.

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V. Que le monde actuel redevienne paen, c'est une affirmation qui ne peut tre un paradoxe que pour les esprits peu habitus rflchir. II n'y a que deux puissances : Jsus-Christ et Blial, le Catholicisme et le Paganisme. La raison en est que l'un est le dernier mot de l'affirmation, comme l'autre est le dernier mot de la ngation. Or, c'est uno loi du monde moral aussi bien que du monde physique, que tous les tres gravitent perptuellement vers leur centre. L'homme ne peut pas vivre sans religion. S'il se soustrait l'empire de Jsus-Christ, il retombe dans des proportions analogues sous l'empire de Satan. Qu'il parvienne rompre entirement avec le Catholicismo, et nous le verrons, aprs avoir err quelque temps dans le dsert de l'incrdulit, retourner au Paganisme sous une forme ou sous une autre. VI. Dans l'antiquit, le peuple juif, figure anticipe do tous les peuples, nous offre chaque page de son histoire l'exemple de cette alternative invitable. La Rvolution franaise, avec son culte public de Vnus et de Cyble, se dresse au milieu des sicles modernes comme un monument de celte im-

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prissable loi. Ghautnette et ses pareils ne furent, comme on Ta dit, ni des nergumnes ni des fous : c'taient des logiciens. La Rvolution de 1848 a manifest les mmes tendances; et on affirme que, dans leurs runions nocturnes, les dmocrates romains de 1840 adoraient au Capitole une statue de Quirinus. Si le monde actuel, plus avanc dans le mal que les Polythistes de 1793, gravite vers quelque chose, tenons pour certain que ce n'est ni vers la Confession d'Augsbourg, ni vers le Talmud, ni vers le Coran : c'est tout simplement vers la religion de l'homme, esclave et dupe de Satan, qui n'en veut aucune que celle de son matre, le Paganisme .
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VII. Suivez la marche de cette portion de la socit qui s'mancipe du rgne de Jsus-Christ. Le point le plus avanc de son mouvement est marqu dans le rcent ouvrage de Proudhon. La rvolution paenne, qui menace le monde, a deux priodes : la priode de destruclion et la priode de reconstruction. Jusqu' la catastrophe de 1793, son cri de guerre fut :
Dieu laissera-t il aux peuples apos'ats cette triste satisfaction? Tout porte croire qu'il les anantira plutt que de permettre, du moins pour longtemps, un si insolent triomphe.
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RSUM GNRAL.

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crasons l'infme! priode de destruction. Aujourd'hui , debout sur les ruines qu'elle a faites, son cri de guerre est : Atiorons Salan! priode de reconstruction. En marquant celte seconde priode, Proudhon n'est pas plus isol que Voltaire lorsqu'il indiquait la premire. Dans l'Europe entire sa voix a de nombreux chos; nous n'en citerons qu'un seul. A l'heure qu'il est, M.Renan crit : De tous les tres autrefois maudits, que la tolrance de notre sicle a relevs de leur anathme, Satan est sans contredit celui qui a le plus gagn au;x progrs des lumires et de l'universelle civilisation. Un sicle aussi fcond en rhabilitations de tontes sortes ne pouvait manquer de raisons pour excuser un rvolutionnaire malheureux, que le besoin d'action jeta dans des entreprises hasardes. On pourrait faire valoir, pour attnuer sa faute, une foule de motifs contre lesquels nous n'aurions pas le droit d tre svres. M. Renan n'est qu'un colier. Les matres demandent le retour formel au Polythisme et proposent d'adorer Satan, sous la forme la plus grossirement obscne dont l'idoltrie de l'Inde et les monuments de Pompi aient consetv la trace. Voil un faible chantillon de ce qu'on crit, de ce qu'on veut. O en est un monde chrtien dans lequel l'expression de pareils vux, la manifestation de semblables

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LA R E N A I S S A N C E .

tendances sont devenues possibles? un monde qui l'entend et qui ne proteste pas? VIII. Gomment, aprs dix-huit sicles de Christianisme, les nations modernes en sont-elles venues ressembler, presque comme deux gouttes d'eau, aux nations paennes dans les jours de leur dcadence? Dis-moi qui tu frquentes, je te dirai qui tu es. Comme l'ancien peuple de Dieu, lo peuple chrtien s'est mis en contact intime et habituel avec des Gentils; l'clair a rencontr l'clair; le pch originel, l'orgueil et le sensualisme, inns dans l'homme, se sont trouvs multiplis par l'orgueil, par le sensualisme, par le pch, pars de tous leurs attraits sducteurs et constitus l'tat permanent au sein de l'antiquit grco-romaine. L'Europe a couch dans le lit du lpreux, et elle a pris la lpre : voil le fait. Sur l'poque, la nature et la transmission perptuelle de ce fait, l'histoire, scrupuleusement tudie dans les douze volumes de la Rvolution, rend toute ngation impossible.

IX.
Sinon pour chapper la Rvolution, du moins pour reconstruire l'difice aprs la catastrophe, quel

RSUM GNRAL.

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moyen reste l'Europe ? Un seul. C'est par Pducation que le Paganisme est rentr chez les nations chrtiennes; c'est par l'ducation qu'il doit en sortir. Nul peuple chrtien ne peut vivre sans lo Christianisme. Tant vaut l'ducation, tant vaut le peuple* Voulez-vous srieusement une Europe chrtienne? ayez une ducation compltement chrtienne, dans les livres et dans les hommes. Reconduisez l'Europe aux sources de sa vie. Le jour o , par une mesure seule capable de dgager devant Dieu et devant les hommes, devant le prsent et devant l'avenir, la responsabilit de ceux qui gouvernent le monde, les gnrations qui font les autres leur image se retrouveront, pendant les huit annes dcisives de la vie, en commerce intime et habituel avec Dieu, parlant par les saintes critures, avec les Pbres, parlant par leurs immortels ouvrages, aven les Martyrs, parlant pa** leurs actes hroques, avec nos Aeux chrtiens, parlant par leurs glorieuses annales, avec la Philosophie, les Sciences et les Arts, parlant le langage de la Foi : ce jour-l, mais ce jour-l seulement, la Rvolution sera vaincue. Alors commencera une autre Rvolution assez puissante pour amliorer le prsent et pour sauver l'avenir. Faire tout le reste, cela except, c'est ne rien faire : la conscience le dit, l'exprience le prouve.

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LA R E N A I S S A N C E

Depuis quatre sicles, l'glise, la socit, la famille chrtiennes battent on retraite sur toute la ligne. Chaque jour elles perdent du terrain. Leurs principes branls, mpriss, nis, fouls aux pieds, ressemblent des blesss dsormais sans force ou des cadavres sur un champ de bataille. Quelle est la cause de cette lamentable droute, inoue chez les nations chrtiennes? Les dfenseurs ont-ils manqu ? Jamais ils ne furent plus nombreux, plus loquents, plus solides. L'histoire des quatre derniers sicles est pleine de leurs hroques efforts. Le Christianisme aurait-il perdu quelque chose de sa force intrinsque! Il est aujourd'hui ce qu'il tait hier, ce qu'il sera toujours : le principe divin qui a tir te monde de la barbarie, et qui en tire encore des peuples d'anthropophages. Quel est donc cet effrayant mystre? XI. videmment, il y au cur des nations modernes un rpulsif permanent qui paralyse l'action du Christianisme et qui mousse les armes de ses soldats. videmment encore, ce rpulsif est un clment nouveau qui n'existait pas il y a quatre sicles. Cet l-

RSOMfi GNRAL.

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ment n'est donc pas simplement le pch originel, attendu que le pch originel existait il y a quatre sicles, et qu il n'a pas empch le Christianisme de rgner sur les mes et de dominer l'Europe. Quel est donc ce rpulsif anticbrtien , col lment inconnu de nos pres? Tournez, retournez la question sous toutes ses faces, passez l'histoire au crible, et vous trouverez toujours pour rsultat lo Paganisme revenu en Europe avec la Renaissance, introduit perptuellement au cur des jeunes gnrations par l'ducation de collge, et, de l, layoonant sur la socit tout entire, dans laquelle il reproduit les mmes faits qui signalrent son empire au sein des nations de l'antiquit. XII. Telle est pour nous la synthse du mal, la formule de ce que nous voyons, la donne qui explique, et qui explique seule, les vnements autrement incomprhensibles des quatre derniers sicles : comme la loi de l'attraction explique, et explique seule, les phnomnes du systme plantaire. No pas l'admettre, c'est vous obliger donner la vtre. Expliquez donc l'effrayante strilit de la polmique chrtienne depuis la Renaissance, et la marche toujours envahissante de la Rvoluliou. Il est temps de parler; la socit est malade, trs-malade, vous en convenez:
XII. 22

333

LA RENAISSANCE,

dites donc ce qu'il faut faire pour l'empcher de prir? Repousser Ja solution sous prtexte qu'elle vient de nous serait une erreur. Elle vous est donne par les plus hautes intelligences contemporaines dans l'Europe entire. Elle fut constamment proclame par tous les hommes minents qui depuis quatre sicles ont fix leur attention sur l'enseignement dos classes lettres. Dire qu'elle n'a pas t accepte serait puril. Comme s'il n'tait pas facile de comprendre qu'on se fit illusion sur les dangers d'une ducation qui n'avait pas encore donn tous ses fruits, et qu'on ait ferm l'oreille aux voix prophtiques qui signalaient le pril. N'est-ce pas ce que nous voyons encore tous les jours?
XIIL

En attendant qu'il vous plaise d'indiquer avec prcision la cause du mal qui dvore l'Europe moderne et de formuler, avec non moins de prcision, le remde capable de le gurir, nous rpterons qu'attaquer un ennemi, ce n'est pas rester sur la dfensive; c'est franchir ses frontires et porter le feu sur ses terres. La Rvolution tant la ngation absolue, attaquer la Rvolution c'est proclamer Y affirmation absolue, la proclamer dans le lieu et dans le temps o elle peut l'tre avec succs. Celte affirmation absolue, c'est le Catholicisme; ce lieu, ce

RSUM GNRAL

sont les jeunes mes, ouvertes toutes les impressions et vierges encore de la zizanie rvolutionnaire; ce temps est celui de l'ducation, il n'y en a pas d'autre. Si vous ne savez pas, si vous ne voulez pas mettre profit ce temps favorable, pour vous emparer de la place encore libre et vous y tablir solidement, pour semer exclusivement et pure de tout alliage l'affirmation catholique dans les mes, pour cultiver avec un soin jaloux celte prcieuse semence, pour la protger jusqu' ce qu'elle ait pouss de fortes racines et se soit panouie en une vgtation vigoureuse; si vous l'employez, mme en partie, semer la grande ngation qu'on appelle le Paganisme, c'est-dire la Rvolution elle-mme dans son essence : vous n'attaquez pas srieusement la Rvolution, vous prparez son triomphe dans la socit en perptuant son rgne dans les mes.
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XIV. Tel est le rsum do notre travail. Si rapide qu'il soit, ce rsum nous semble suffire pour justifier lo mot d'un des plus profonds penseurs de notre poque, Donoso Corls : La question souleve par
Tous nos ouvrages, ol en particulier notre Prface aux classiques profanes, expliquent le sens que nous donnons ce mot.
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LA RENAISSANTE.

le Ver rongeur, nous disait-il, est la plus grave et mme la seule question du xix* sicle. tous les points de vue, c'est la question de vie ou de mort. Qui n'en comprend pas l'importance ou l'opportunit ne comprend ni ce qu'il voit, ni ce qu'il dit, ni ce qu'il doit faire. Le pass, le prsent, l'avenir sont pour lui lettres closes. XV. Rieu de plus vrai ; l'ducation des classes claires se rattachent aujourd'hui, plus que jamais, toutes les questions, de quelque nature qu'elles soient : philosophiques, littraires, scientifiques, artistiques, religieuses ou sociales. De la manire dont elle sera rsolue dpend le salut ou la ruine. En face de ce suprme intrt, n'est-il pas temps d'oublier nos petits intrts, nos mesquines querelles, nos tristes prjugs? N'est-il pas temps de sortir de notre apathie, d'ouvrir les yeux, d'orienter la lutte et d'unir nos forces? XVI. Le fait contemporain qui domine tous les autres, c'est le partage du monde en deux camps : une partie de la socit devient ouvertement paenne, l'autre franchement catholique. Tout acclre ce

RSUM

GNRAL

34!

double mouvement. Le jour o il n'y aura plus sur la terre que des paens el des chrtiens, il n'y aura plus que des perscuteurs et des martyrs. A qui restera la victoire? Dieu le sait. Puisque le prsent no nous offre qu'un point d'appui chancelant, l'avenir doit tre le vrai champ du combat. L'avenir plein d'esprance pour les uns, de terreur pour les autres, de mystre pour tous; par les uns salu comme le triomphe absolu du bien, par les autres redout comme le rgne absolu du mal, par tous attendu avec anxit, l'avenir sera ce que nous l'aurons fait. Quelles que soient les destines du monde, l'ducation chrtienne que nous aurons donne aux gnrations qui nous suivent ne sera pas sans fruit; elle formera de NOBLES VAINQUEURS OU de NOBLES VICTIMES.

Tel est le but de la tche laborieuse que nous venons d'accomplir; tels sont les motifs qui pressent tout homme proccup des grands intrts qui se dbattent aujourd'hui, de prendre part cette lutte suprme du bien contre le mal, du Paganisme contre le Christianisme, et de ne rien ngliger dans la position que Dieu lui a faite pour en assurer le succs : In his omnis homo miles.
Taris, 19 mars, fte rie Saiot-Jo?C|'h, i$Z9. FIN.

TABLE DES

MATIRES

AVANT-PROPOS

CHAPITRE PREMIER*
MA GKNALOG1F,. AYANT LA REKA188ANCE.

Son antiquit. Coup d'oeil sur les temps antrieurs au Messie* Sur les temps postrieurs jusqu' la Renaissance* Constitution apostolique* Rclamations incessantes contre l'tude des auteurs paens. Rpulsion gnrale. Trois grands faits : le latin du moyen ge, la conduite du moyen ge, les caractres gnraux du moyen ge. Deux faits particuliers : correction inflige Ptrarque, titres du livre de Boccacc 21 CHAPITRE IL
MA GKKALOGIB* APHER I A ITCHAISSAKCF.

Quelques-uns de mes anctres du quinzime sicle. Les prdicateurs et les thologiens; ils rclament contre l'enseignement des auteurs paens. Philelphe. Bnschius. Plan d'tudes de Philelplte semblable an ntre. Christophe de Carlebiez. Sa lettre signale comme nous une rupture dans l'enseignement. Savonarole appel le dernier Chrtien du moyen ge. Hroque antagoniste de la Renaissance. Ce qu'il fait Florence. Son Trait de la division et de la dignit des sciences. lvation de son esprit. Puissance de sa logique. Lntte mort contre le Paganisme. Triomphe de Part chrtien. Ligue contre Savonarole. Il est mis mort. 11 est glorieusement rhabilite 35 CHAPITRE III.
SEIZIME SICLE.

Le concile de Latran. Il fltrit la philosophie et la littrature paenne. I l les dclare infectes dans leurs racines. rasme* Protestation nergique contre la Renaissance ot l'enseignement classique.

TABLE D E S MATIRES
Il dmontre que le latin chrtien est un trs-bon latin; qu'il est pour les socits modernes le seul truchement de leurs ides; que c'ot un contre-sons monstrueux de prtendre former de grands ciivains a>cc les auteurs paens ; que les tudes classiques exercent sur la religion et sur la socit l'influence la plus dsastreuse. JI demande des classiques chrtiens 63 CHAPITRE IV.
SWZ1UIE SICLE.

Vives. Il signale une rupture dans l'enseignement. Il dmontre le danger des auteurs paens. Scioppius. Il dit les prcautions qu'il a prises pour n'tic pas corrompu par l'enseignement classique. Ptlcantiona inconnues aujourd'hui. Malgr tout, il devient stocien. Autres rWamatirtns, Lon X lui-mme reconnat le danger. Adrien VI. Il combat vigoureusement la Renaissance et les Renaissants. Pau) IL 11 imite son prdcesseur. Conduite des aufres papes. Mclchior Canus. Il proteste contre l'tude des paens, dont il montre lo danger. Le P. Louis de Grenade dplore la perte des aines cause par l'enseignement paen. ftonifacio prouve qu'il appauvrit la raison: le marchal de Ta vannes, qu'il conduit au rgicide; Montaigne, qu'il nous rend paens 67 CHAPITRE V.
SEIZIME SICLE.

Le concile de Trente. Son programme d'tudes. Il ne parle pas des auteurs paens. Silence loquent. La septime rgle de l'Index. Expuigation des auteurs paens, postrieure au concile. Saint Charles. Sa conduite. Le pre Curci. Usage discret des auteurs paens. Lutte contre la Renaissance. Pic de la Mirandole. Fabricius. - Crispo. Bude. Comme rasme, il proteste contre la Kenaissance qu il a encourage. Ses effets : le dgol des tudes chrtiennes, l'indiffrence en matire de religion, l'impit, le sensualisme. Vanit de la beaut littraire du Paganisme. C'est un pige de Satan. Justes inquitudes de Budee sur l'avenir
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TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE VI.
SEIZ?UE SICLE.

Protestations dans toutes les classes de la socit. Loisel. Bernard de la Rocheflavin. Winiplicling. Protestations en France. Le clbre docteur Gabtiel du Puy-Hcrbault. Il signale avec prcision et nergie l'origine du mal. Son tendue. Sa cause. Son remde. 11 semble avoir crit pour noua 1*9 CHAPITRE VIL
SEIZIME SICLE.

Rponse une difficult. Quelques chefs-d'uvre dos latinistes actuels. Protestations contre la Renaissance et son enseignement. En Italie. Le Pre Jean de Saint-Dmtrius. Belle comparaison. En Espagne le Pie Paz, jsuite. H prouve que Ptude du Paganisme profana la parole de Dieu, dmonte de !'criture sainte, porte aux tudes frivoles, appauvrit ia raison, tue l'esprit de prire, prpare des rvolutions 1 i6 CHAPITRE VIII.
SEIZIEME SICLE.

Le Pre Possevin. La Renaissance et son enseignement, cause du mal. Remde. Analyse de la Bbliotheca selecta. Approbation de cet ouvrage. Le Pre Possevin trace le mme programme d'tudes que nous ; l'criture sainte, les Actes des martyrs, les Pres, les auteurs paens par extraits, enseignes chrtiennement et seulement dans les classes suprieures 128 CHAPITRE IX.
MX-SEPTIKME SICLE.

Le thologien protestant Andreac. Il parle comme un Pre de l'glise. Il condamne hautement lMducalion paenne, dont il montre les consquences. Demande les auteurs chrtiens, dont il dmontre la supriorit. Vn autre prouve que l'ducation classique tue IVspiit national. Perrault dvoile la cause qui s'oppose la r-

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TABLE DES M A T I R E S .
;

forme des ludes. Balzac fait voir que l'tude admirative des paens teint !o g nie et fausse le sens moral. Clavjgny, qu'elle altre droit public. Le Pre d'Argentan, qu'elle gare et souille les mes 142 CIIAPITKE X.
DIX-SEPTIME

SICLE.

Ba\Ie. Il proteste contre lYturie de Cicron. Malebranchc. II montre que lVduration classique reconduit, le monde au Paganism". De Chanteresne. Jl demande la ntf me rforme que nous. Bossuet. Ce qu'il pense de Virgile et des auteurs paen*. Fnelon. 11 rappelle les dfenses de l'glise primitive et veut qu'on tudie l'criture et les Pres. Fleury. 11 propose notre plan d'tudes. Sacy. Il dmontre les inconvnients de In mthode actuelle. Savoir de nos adversaires 156 CHAPITRE XI. MX-SEPTIUE SIKCLfi.

Le Ver rongeur jmbli en 164 i. Approbation solennelle donne cet


ouvrage. Titres de quelques chapitres. Analyse. L'auteur a prvu tout ce que nous voyous. 11 a dit tout ce que nous avons dit noiBUiome. Source du mal : le Paganisme classique. C'est le dmon qui l'a rintroduit dans le monde. 11 cause les mmes ravages que dans l'antiquit, il appauvrit la raison, il fausse le jugement, il affaiblit le sens moral 177 CHAPITRE XII.
IHX-SF.PTIME SIECLE.

Antre* ravages du Paganisme classique : il dprave le gont. Il prostitue les arts, il 'lnature le thtre, il branle la religion, il conduit la socit au prcipice. Rponse aux objections. Premire objection : la conduite des Pres. Seconde objection : le beau sljlc, la puret du langage. Troisime objection : les choses utiles qu'on trouve dans les auteurs paens. Quatrime objection : l'ennui que causerait la jeunesse l'tude des auteurs chrtiens.

TABLE DES MATIRES


CHAPITRE XIII.
D1X-SEITIME SIECLE.

347

Vrai systme d'tudes. Farilit^ d'excution. Pourquoi on s'y oppose. Raisons de l'appliquer sans dlai. Crime de ceux qui s'obstinent le repousser et suivre le systme paen 507 CHAPITRE XIV, P\-HUITlftMR SICLE. Le porc Andr, jsuite. Ce qu'il pense de l'enseignement de sa compagnie. L'ahli de Saint-Pierre. Son opinion. Carrel, d a teur en thologie. Funestes effets de l'ducation classique svr le clerg. Demande d? la rforme. Falstcr, organe des esprits sagos de son poque. Demande le bannissement des auteurs paens. Un autre signale le contre-sens de l'enseignement classique. Essai de rforme. Montesquieu. Rousseau 220 CHAPITRE XV.
hx-hiutiemr

siicLE.

L'auteur de VEstt d'ducation nationale. XI montre le nant et l'anomalie de l'dueation classique. Ignorance du latin. Ridicule des comdies et des amplifications. L'an leur de la Mthode d'ducation nationale. Il prouve que IVdncation de collge corrompt les nueurs. Vanirt. Il rclame les auteurs chrtiens et les venge. Condorcet. V^rnerey. Le pre Grou, jsuite. 233 CHAPITRE XVI. m\-NErVlfcME SICLE, Bernardin de Saint-Pierre. il dt que la Rvolution est sortie des collge*. Charles de Viiiers. L'enseignement classique dnature la littrature nationale. Charles Nodier. 11 pense comme Bernardin de Saint-Pierre. Napolon. Il dit que l'ducation classique branle In foi. Kratry. 11 soutient que la connaissance de la religion est impossible avec l'enseignement actuel. M. de Salinis. Il ^enge le latin chrtien du mpris dont le frappe

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TABLE DES MATIRES.

l'ducation de collge. De Gasparin. Il dplore le contre-sens de l'enseignement classique. Monseigneur Dvie. Il appelle l'tude des auteurs paens un usage dplorable. Monseigneur Parisis. 11 montre que le Rationalisme, c'est--dire la Rvolution dans l'ordre intellectuel, est venu de l'tude des auteurs paens.. 246 CHAPITRE X V I I .
DIX-NEUVIME SICLE*

Publication du Ver rongeur. IL divise l'Europe en deux camps. Composition dn camp ennemi* Sommes-nous rest seul? En France* nombre et qualits de nos dfenseurs. Les voques. Lettres. Le clerg. Lettres. Les laques. Lettres. Le R. P. Muard et Proudhon 257 CHAPITRE X V I I I .
DIX-NEUVIME SICLE.

En Europe, nombre et qualits de nos dfenseurs. Tous les grands journaux catholiques soutiennent notre cause. Toutes les intelligences d'lite sont avec nous : En France, En Angleterre* En Hollande.En Allemagne* En Espagne* En Savoie. En Italie* les archevques et voques du royaume de Naples. Lettres et mandements. Hors de l'Europe : l'archevque de Lima. Pvque de la Havane* l'archevque de Santiago, Pvque de Jassen . 281 CHAPITRE XIX.
DIX-NEUVIME SICLE.

La coalition de 1847 et de 1852. Un pisode de la lutte. Trois textes allgus contre nous. Leur valeur. Voyage de Rome. L'index et le pre Modena. Examen de mes ouvrages. Consultation du pre Cirino. Tort des adversaires de ne s'en prendre qu' moi. Autres personnes mettre l'Index 311
RSUM GNRAL. CONCLUSION 328

FIN

DE L A T A U L E

DES

MATIRES.