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Hegel et Kierkegaard: lironie comme thme philosophique Camillia Larouche-Tanguay et Lionel Ponton
Laval thologique et philosophique, vol. 39, n 3, 1983, p. 269-282.

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Laval thologique et philosophique, 39, 3 (octobre 1983)

HEGEL ET KIERKEGAARD : L'IRONIE COMME THME PHILOSOPHIQUE


Camillia LAROUCHE-TANGUAY et Lionel PONTON

Aucune objectivit n'tait comme cette auto-dtermination. Ironie !


Frdric SCHLEGEL

RSUM. C'est propos de l'ironie socratique que se manifestent des divergences entre Kierkegaard et Hegel. Pour Hegel, l'ironie de Socrate est un moment contenu , pour Kierkegaard, elle est l'ironie en son effort total . Les deux philosophes s'entendent toutefois lorsqu'il s'agit de dfinir et de rejeter l'ironie romantique. Ils considrent aussi tous deux, mais diversement, que l'ironie socratique fraie la voie l'thique.

ANS les Lignes fondamentales de la philosophie du droit de Hegel, l'ironie constitue la dernire tape de la dgradation de la moralit subjective, c'est-dire le moment o la subjectivit s'apprhende et s'exprime dans sa ngativit absolue. L'ironie est prcde par la conviction, entendue comme pure certitude subjective, qui en est la prparation et le point d'ancrage. l'analyse, la conviction se manifeste en effet comme expose l'erreur et par suite comme arbitraire. Il est facile de conclure de ce que la conviction ne mrite pas d'tre prise au srieux et de ce que le bien n'est qu'un produit du moi et n'a de consistance que grce lui que je suis le matre du bien et que je puis le faire apparatre ou disparatre comme il me plat . Cette dduction est accomplie par l'ironie qui, dans la mesure o elle correspond une mancipation acheve l'gard du bien objectif et l'exaltation suprme de la subjectivit, doit tre considre, selon Hegel, comme l'hypocrisie dans son essence universelle . Dans la description qu'il en fait, Hegel insiste sur l'loignement du bien objectif, l'auto-dtermination du sujet et la connaissance qu'acquiert celui-ci de sa propre vanit : 269

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La pointe extrme de la subjectivit se donnant comme terme suprme, que nous avons encore envisager, ne peut tre que ceci: se connatre comme ce qui conclut et dcide sur la vrit, le droit et le devoir... Elle consiste donc en ceci : connatre sans doute l'objectivit morale, mais au lieu de s'enfoncer dans ce qu'elle a de srieux et d'agir en la prenant pour principe, en s'oubliant et en renonant soi, la tenir au contraire distance de soi dans son rapport avec elle et se connatre comme ce qui veut et dcide ceci ou cela, mais peut aussi dcider tout autrement. Vous admettez une loi en fait et honntement, comme existant en soi et pour soi, je suis moi aussi au niveau et dans le cadre de cette loi, mais je suis encore plus loin, je la dborde et je peux la faire telle ou telle. Ce n'est pas la chose qui est au premier rang mais moi : je suis le matre souverain et de la loi et de la chose, dont je joue mon gr et dans cet tat de conscience ironique dans lequel je laisse s'abmer le plus lev, je ne jouis que de moi '. Ainsi que le fait observer Kierkegaard 2 , l'ironie est toute diffrente de l'hypocrisie vulgaire. Bien qu'il soit mchant, l'hypocrite veut paratre bon et pour y arriver il emprunte les dehors ou les apparences du bien. L'ironiste, lui, ne dissimule que pour se sentir libre. De plus, l'ironie doit tre distingue du jsuitisme qui accorde une grande libert au sujet moral dans le choix des moyens pourvu que son intention soit bonne. Dans l'ironie, le sujet est affranchi de toute intention. Il veut sortir compltement de l'objectivit et rester l'gard de tout dans une indpendance ngative. Plus les ralits lui apparaissent vaines, plus sa subjectivit s'allge, se creuse, s'estompe. L'ironie est en elle-mme sa propre fin. Kierkegaard ne donne pas l'ironie un caractre moral mais mtaphysique et contemplatif. Il en a saisi cependant les traits essentiels. Il reprend son compte la dfinition hglienne de l'ironie romantique la ngativit infinie, absolue et il en propose l'explication suivante : Elle est ngativit, car elle nie seulement ; elle est infinie, car elle ne nie pas tel ou tel phnomne ; elle est absolue, car ce en vertu de quoi elle nie est un quelque chose plus haut qui, pourtant, n'est pas. 3 Kierkegaard se livre ensuite une enqute qui emprunte plusieurs de ses considrations aux exposs de Hegel. Le terme ironie renvoie tymologiquement questionnement et le questionnement renvoie lui-mme un objet et un questionn , un interlocuteur, l'gard duquel le questionnant se comporte d'une certaine manire, c'est--dire fait montre de savoir ou affecte de ne pas savoir. La question peut n'avoir qu'une relation accidentelle l'objet sur lequel elle porte comme elle peut tre intgre au savoir de cet objet. La question rpte peut faire voir que l'objet n'est pas encore pleinement compris, mais elle peut aussi en montrer l'evanescence et la vanit. Il n'est pas indiffrent que ce soit avec Socrate, le questionnant, que le concept d'ironie ait fait son entre dans le monde. Le nom, dit Hegel, est emprunt Platon qui l'employait pour caractriser la mthode socratique 4. Il nous parat donc utile, la suite de Hegel et de Kierkegaard, de remonter le cours du temps jusqu' Socrate pour

1. Philosophie du droit, par. 140, Rem., Kaan, pp. 186-187. 2. Le concept d'ironie constamment rapport Socrate, uvres compltes, tome II, pp. 231-232. Traduction de Paul-Henri Tisseau et Else-Marie Jacquet-Tisseau. Hd. de TOrante, 1975. 3. Le concept d'ironie, p. 236. 4. Ph.D., par. 140, Rem., Kaan, p. 183.

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dgager les implications premires de ce concept et en retracer ensuite grands traits l'volution jusqu' sa conscration par les romantiques. 1. L'ironie socratique comme figure subjective de la dialectique C'est dans la Rpublique que Platon fait allusion pour la premire fois l'ironie socratique. Thrasimaque la dcrit comme une simulation de l'ignorance associe un refus de rpondre aux questions poses : O Hracls, voil bien l'ironie habituelle de Socrate. Je le savais, je l'avais prdit ces jeunes gens que tu simulerais l'ignorance et que tu ferais tout plutt que de rpondre aux questions qu'on te poserait 5. En gnral, Hegel rattache la mthode de Socrate ou sa faon de procder sa personnalit et son projet philosophique. C'est en fonction du principe du philosopher de Socrate qu'il faut, selon lui, dfinir sa mthode. Or, Socrate se propose la connaissance du bien comme absolu, surtout relativement aux actions et son projet est si exclusif que Socrate carte de sa recherche tout ce qui concerne les sciences de la nature et de l'esprit. Le bien dont il s'agit doit avoir la valeur d'un but vritable et tre reconnu comme tel par moi. Il y a donc dans la perspective socratique un moment qu'on pourrait caractriser par l'veil de la subjectivit et de la conscience de soi. tre prsent dans tout ce que je pense est le vritable penser. Le second moment concerne le contenu du penser qui ne doit pas tre subjectif mais objectif. Le penser doit s'ouvrir l'universit spirituelle et prendre appui sur les vritables principes. En langage moderne, on parlerait d'une unit du subjectif et de l'objectif. Il faut penser par soi-mme mais ne jamais s'carter de la vrit. La moralit laquelle on parvient est une moralit abstraite mais objective. Dans la mesure o elle remet en question les murs, les coutumes, ou les valeurs tablies, cette moralit pourra passer comme l'expression d'un refus. C'est cet aspect qui retient surtout l'attention de Kierkegaard comme nous le verrons plus loin. Le principe du philosopher de Socrate tant connu, sa mthode semble aller de soi. Dans le deuxime moment de celle-ci, qu'on nomme maeutique ou art d'accoucher les esprits, il s'agit de partir de cas concrets de quelque chose qui a le consentement de l'interlocuteur et d'amener progressivement celui-ci extraire de ces cas concrets l'universel et ainsi de faire natre en lui, par un acte de pense personnel, la conscience de l'universel: Il en sparait le concret (contingent), montrait la pense universelle qui y tait contenue, et faisait ensuite prendre conscience d'une proposition universelle, d'une dtermination universelle 6. Dans la Mtaphysique, Aristote attribue Socrate le mrite de deux dcouvertes importantes : le discours inductif et la dfinition gnrale 7 . Le processus du dveloppement de l'universel partir des cas concrets suppose cependant le premier moment de la mthode, c'est--dire la dissolution des opinions solidifies et immdiatement

5. La Rpublique, I, 337a. 6. Leons sur l'histoire de la philosophie, II, p. 292. 7. ARISTOTE, Mtaphysique, M, 4, 1078b, 27-30.

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admises par la conscience. Dans ce premier moment, l'affectation de l'ignorance est le moyen privilgi d'engager de faon fructueuse le processus de la mise l'preuve : Le fait d'accepter les reprsentations courantes, de les provoquer, se manifestait dans son attitude d'ignorance feinte qui incitait les autres parler, il ne savait pas ce dont il s'agissait, disait-il; il demandait alors avec une apparence de navet ses interlocuteurs de le lui dire, pour qu'ils l'instruisissent8. Ce premier moment de la mthode celui qui servait Socrate de commencement est prcisment l'tape ironique. En apparence simple manire de se comporter avec autrui, l'ironie n'en est pas moins associe troitement la pratique de la dialectique puisqu'elle amne l'interlocuteur produire ses principes ce qui permet le dclenchement de la discussion dialectique de sorte que si l'on exclut la pointe personnelle ou la nuance de la conversation vis--vis des personnes dans l'entretien, le mouvement de la pense est la dialectique. C'est pourquoi Hegel considre l'ironie comme la figure subjective de la dialectique9. Le sens du terme dialectique doit cependant tre prcis. Aristote nous prvient que la dialectique n'tait pas au temps de Socrate une puissance assez forte pour faire porter son examen sur les contraires indpendamment de l'essence 10 et propos de Platon il affirme : ses prdcesseurs ne possdaient aucune connaissance de la dialectique n . Hegel distingue une dialectique ngative plus proprement socratique et une dialectique portant sur les contraires proprement platonicienne : Cette dialectique (dont le rsultat est uniquement ngatif) se trouve frquemment chez Platon, partie dans les dialogues plus proprement socratiques, caractre moral, partie dans les nombreux dialogues qui ont trait la reprsentation que les sophistes se font de la science...12 La dialectique de cette dtermination transcendante (celle o par exemple, les contraires disparaissent dans l'universel, cette disparition de la contradiction tant l'affirmatif) est proprement platonicienne 13. Cette distinction apparat dj dans les exposs d'Aristote. En un premier sens, la dialectique est l'art de rpondre une question pose, par oui ou par non, et de raisonner sur les prmisses vraisemblables : ceci se vrifie quand, dans la discussion, nous rpondons nous-mmes 14. On parat alors connatre la chose en discussion. En un autre sens, la dialectique doit procurer la capacit d'prouver la valeur de l'adversaire d'une manire dialectique . Il est prfrable alors d'interroger sans rpondre et d'avouer ne pas savoir : C'est encore un principe lmentaire pour obtenir de l'adversaire qu'il nonce soit quelque erreur, soit quelque paradoxe, de ne jamais poser immdiatement

8. 9. 10. 11. 12. 13. 14.

Leons sur l'histoire de la philosophie, II, p. 287. Leons sur l'histoire de la philosophie, II, p. 287. ARISTOTE, Mtaphysique, M, 4, 1078b, 27-27. Ibid, A, 6, 987b 32. Passage cit par KIERKEGAARD, Le concept d'ironie, pp. 202-203. Passage cit par KIERKEGAARD, Le concept d'ironie, pp. 202-203. ARISTOTE, Les rfutations sophistiques, 34, 183b 6.

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une question controverse, mais de prtendre qu'on n'interroge que par simple dsir de s'instruire : car cette faon d'enquter donne du champ pour l'attaque 15. Aristote donne prcisment l'exemple de Socrate : et c'est aussi pourquoi Socrate interrogeait et ne rpondait pas, car il avouait ne pas savoir 16 . L'ironie ou l'ignorance feinte est ainsi la figure subjective d'une dialectique de la mise l'preuve de l'adversaire. D'une faon fort plaisante, Kierkegaard oppose ces deux faons d'interroger : dans la premire, la question rpte ne fait que dvelopper la rponse, dans la deuxime, la question rpte dvore la rponse 17 . Il ajoute que l'ironie ramne et rduit la dialectique la personnalit de celui qui interroge 18. Dans ses Leons sur l'histoire de la philosophie, Hegel signale que cette ignorance feinte et cette dialectique ngative paraissent, dans une certaine mesure, inexactes : il s'applique par la suite en montrer la justesse et l'minente positivit. Il semble, en effet, que l'ironie socratique soit dpourvue de vrit. Sur une question qu'il prtend ignorer Socrate interroge et il refuse au cours de la discussion de rpondre aux questions qui lui sont poses. Hegel voit dans cette faon de procder un avantage certain. Quand on veut en arriver une discussion d'intrt universel qui puisse tenir compte du pour et du contre, il faut d'abord scruter ce que l'interlocuteur pense vraiment. Il faut donc ne pas se satisfaire de la rponse donne mais s'efforcer de dgager les prsupposs de cette rponse et vrifier sa cohrence : Cette explicitation de telles reprsentations est ce que ralise Socrate ; l est la vrit de l'ironie socratique 19 . titre de pralable toute discussion srieuse, l'interrogation ironique reste au service de l'ide. L'ironie socratique n'est, en consquence, ni ricanement, ni hypocrisie, pour qui l'ide n'est que plaisanterie . ceux qui insistent sur l'opposition de la rflexion subjective la moralit existante, Hegel rtorque que la conscience de soi qu'veille Socrate est tourne vers le bien, l'ide universelle : elle n'est pas une conscience de soi qui se tiendrait au-dessus de toute moralit. Ce point sera repris dans notre analyse de la conception kierkegaardienne de l'ironie socratique, dont nous pouvons dire un mot tout de suite. Transformons l'ignorance au sujet d'un problme dtermin en une ignorance absolue et faisons de la dialectique-mise--l'preuve-de-l'adversaire une dialectique qui prend au srieux le rien dans la mesure o elle ne prend au srieux nulle chose, le point de vue de Socrate devient l'ironie, c'est--dire la ngativit infinie et absolue : Cependant, entre ses mains, l'ironie n'est pas un instrument au service de l'ide ; l'ironie est son point de vue : il ne possdait rien de plus. S'il avait possd l'ide, jamais son activit dvastatrice n'et opr un changement si radical. Kierkegaard est formel : Ses caractristiques, nous l'avons dj signal, sont l'ironie en son effort total, la dialectique en son activit ngativement libratrice20.
Ibid., 12, 172b, 23-25. Ibid., 34, 183b, 6-7. KIERKEGAARD, Le concept d'ironie, p. 35 ; p. 114. Ibid., p. 112 : Or, tandis que la dialectique indfiniment se propage et rayonne jusqu'aux extrmits, l'ironie la ramne, la rduit la personnalit. Kierkegaard refuse la thse de Schleiermacher selon laquelle Socrate aurait t un pur dialecticien. 19. Leons sur l'histoire de la philosophie, t. II, p. 289. 20. KIERKEGAARD, Le concept d'ironie, p. 112. 15. 16. 17. 18.

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Hegel dfend un point de vue diamtralement oppos celui de Kierkegaard. L'ironie socratique a pour lui une signification limite. Utilise au profit de l'ide de justice et de vrit, elle n'est qu'un moyen de lutter contre les chimres de la conscience inculte ou sophiste: Ce n'est que cette conscience que Socrate traitait ironiquement, mais pas l'ide elle-mme21. L'ironie ne concerne dans le cas de Socrate que la tournure que prend un entretien vis--vis de certaines personnes. Platon ne confondait pas l'ironie socratique qu'il reproduisait dans ses crits avec la ralit ultime ou l'Ide : l'ironie et la dialectique qui lui est associe n'avaient d'autre fin que d'tre enfouies dans la substantialit de l'Ide , et de s'y achever. Pour Platon la mthode dialectique tait une mthode de dblaiement et de recherche de la vrit, mais la vrit tait vue par sa propre lumire et elle subsistait hors de la dialectique de sorte que Hegel peut crire que la dialectique tait finalement submerge par l'Ide. cet gard, l'ironie n'tait qu'une tactique employe l'gard de l'interlocuteur au cours de la discussion. Kierkegaard concde que chez Platon le mouvement dialectique, justement parce qu'il ne traduit pas le dialectique mme de l'ide, reste tranger l'ide elle-mme. Toutefois il faut distinguer, selon lui, l'ironie et la dialectique platoniciennes de l'ironie et de la dialectique socratiques 22 : Hegel s'en tient uniquement aux deux premires et mconnat les deux dernires. La pense de Kierkegaard doit tre claire par une rflexion au moins sommaire sur la conception romantique de l'ironie. Lui-mme insiste pour poser le problme dans cette perspective : Le courant idaliste qui se donne comme une rflexion sur la rflexion fut le mme que suivit Socrate en interrogeant. L'interrogation, c'est--dire le rapport abstrait entre le subjectif et l'objectif, tait pour lui, en dernire analyse, le point capital 23. 2. L'ironie romantique ou la conscience ironique comme conscience souveraine a) L'ironie romantique Dans Fichte et son temps, F.X. Lon prsente l'ironie romantique comme une mthode pour permettre au moi empirique d'atteindre l'Infini et l'Absolu qui est sa forme mme. Il prcise que cette lvation l'Absolu., cette ralisation de l'Infini
21. Principes, par. 140, Rem., Kaan, p. 183. 22. L'ironie et la dialectique sont les caractristiques dominantes de cette uvre, chacun en conviendra sans doute; mais qu'il y ait deux formes d'ironie et deux formes de dialectique, le fait est galement indiscutable. Il y a une ironie, simple stimulus de la pense qui l'encourage quand elle s'appesantit, la corrige quand elle s'gare; il y en a une qui agit par elle-mme, tout en demeurant le terminus vers lequel tendent tous les efforts. Il y a une dialectique perptuellement mouvante qui veille toujours ce qu'une conjecture hasardeuse n'aille pas circonvenir le problme qu'elle remet infatigablement flot ds qu'il s'est chou ; bref, elle sait le maintenir en suspens et en cherche prcisment la solution dans et par ce moyen. Il y a une dialectique qui, partant des ides les plus abstraites, les laisse s'panouir en dterminations d'ordre plus concret, dialectique recourant l'ide pour construire la ralit... la premire forme d'ironie correspond la premire forme de dialectique ; la deuxime forme d'ironie, la deuxime sorte de dialectique... Le concept d'ironie, p. 111. Pour Kierkegaard, le premier point de vue est celui de Socrate: Ses caractristiques, nous l'avons dj signal, sont l'ironie en son effort total, la dialectique en son activit ngativement libratrice . 23. Le concept d'ironie, p. 36.

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exige que cette forme demeure vide : elle implique la ngation de tout contenu rel et empirique de la conscience 24. Ces deux citations peuvent servir d'introduction l'analyse hglienne de l'ironie romantique. La subjectivit infinie dont on vient de parler n'est pour Hegel que la conscience-de-soi purement formelle se connaissant comme absolue. La conscience n'est prise alors qu'en un sens formel, indpendamment de tout contenu et sans son dploiement objectif. L'ironie qui s'entend dpouiller la conscience de toute teneur objective et la rendre vaine n'est par suite que l'absence de teneur et la vanit. La conscience peut alors se donner sa guise un contenu contingent ; elle en reste matresse et n'est pas lie par lui. Dans cette ipso-manifestation de sa forme pure et infinie, de sa subjectivit exclusive, la conscience a l'impression d'tre libre puisqu'elle possde sa dtermination infinie comme contenu absolu et comme objet25. L'analyse hglienne rejoint les principales formulations de l'ironie mises de l'avant par les romantiques. Pour Novalis, l'ironie est la conscience souveraine se plaant au-dessus de tout contenu. Elle est la rflexion absolument claire, l'attention soi, la vritable prsence d'esprit 26. Trs sensible au balancement dialectique des expressions dpouillement de tout contenu et apparition du soi-libre, Frdric Schlegel dfinit l'ironie : la forme du paradoxe , une synthse absolue d'antithses absolues , le changement continu et qui se produit soi-mme de deux penses en lutte , une succession continue d'autocrations et d'autodestructions , ou encore la licence la plus libre, car grce elle on peut se dpasser soi-mme et aussi la plus lgitime, car elle est absolument ncessaire. Comment comprendre cette succession continue d'autocrations et d'autodestructions? Cette synthse absolue d'antithses absolues ?Pour que la libert absolue du Moi, l'infinit de l'esprit se manifeste, le moi empirique doit se dfaire de ses dterminations en les niant. C'est par la continuelle ngation de soi, comme limit, comme fini, par une sorte d'anantissement que l'esprit dveloppe sa puissance de cration, qu'il tablit sa souverainet l'gard de la nature 27. C'est pourquoi l'ironie est souvent identifie un survol, une attitude cognitive suprieure, un dpassement du limit et du conditionn, une concentration du moi dans le moi, pour lequel tous les liens sont rompus et qui ne peut vivre que dans la flicit qui procure la jouissance de soimme 28. Le rejet des dterminations, le sacrifice du fini,permet d'accder ce divin que l'homme porte en lui ce qui est suprieur l'esprit humain et que Schlegel nomme le gnie , souffle gnial manant du gnie crateur. Schlegel enseigne que la philosophie est la patrie divine de l'ironie, mais c'est surtout dans la posie qu'il la voit l'uvre :
24. F.X. LON, Fichte et son temps, t. II, p. 449. On fera bien aussi de se reporter au substantiel article de Lvy-Bruhl sur le romantisme allemand paru dans La Revue des Deux Mondes, tome CI, 1890. Lvy-Bruhl voit dans l'ironie la lutte du moi et du non-moi ainsi que l'affirmation de la souverainet absolue du moi . Voir surtout les pages 128-129. 25. Encyclopdie des sciences philosophiques, par. 571, remarque, NRF, p. 488. 26. A. BGUIN, L'me romantique et le rve, p. 210. 27. F.X. LON, Fichte et son temps, t. II, p. 449.
28. HEGEL, Esthtique, t. I, p. 92.

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Il y a des posies anciennes et modernes qui respirent dans leur totalit le souffle divin de l'ironie. Une bouffonnerie transcendantale vit en elles. l'intrieur le sentiment qui survole tout et dpasse infiniment tout ce qui est limit, aussi Fart, la vertu ou la gnialit propre 29 . la faveur des lments qui s'opposent et se heurtent dans ces posies, le lecteur accde au sentiment de sa libert. Le mlange des genres, la juxtaposition des aspects tragiques et comiques, la compntration du grotesque et du sublime font que l'illusion n'est plus possible et que le lecteur se trouve d'emble plac un point de vue suprieur. Le dtachement du fini est vcu par le pote comme l'exprience dcisive qui lui rvle sa vie vritable. Le pote devient conscience gniale et moi autonome. Le monde rel s'estompe et se supprime. Tout ce qui est coutumier reoit un aspect mystrieux ; ce qui est connu la dignit de l'inconnu . Ainsi s'exprime Novalis30. C'est ce moment que le pote peut romantiser le monde . Le monde, ajoute-t-il, doit tre tel que je le veux une chose est ou devient telle que je la pose ou la suppose31. Tieck proclame sans cesse que le monde rel est mort, immobile, sans vie et qu'il faut lui prfrer le monde intrieur mouvant et color : Tout est soumis mon bon plaisir ; je puis donner les noms que je veux tous les phnomnes, tous les actes. Ma vie entire est un rve dont les figures naissent selon que je le veux. Moi-mme, je suis l'unique loi de la nature, et tout obit cette loi 32. L'ironie a donc une double fonction : elle permet de refuser le monde tel qu'il est et de lui substituer un monde changeant dont le pote croit avoir la matrise et l'gard duquel il conserve une attitude de dtachement. Le pote se place au-dessus de ce monde nouveau pour mieux l'apercevoir comme le rsultat d'un livre jeu dans lequel il serait la fois acteur et spectateur. Victor Delbos a bien dcrit le rle de l'ironie : Par l'ironie, le moi se dprend de son objet, forcment limit ; il tmoigne que sa facult d'agir reste toujours infiniment suprieure ses actes particuliers ; il marque le contraste, perptuellement renouvel, du fini auquel il s'applique et de l'Infini qui est en lui. L'ironie est le jeu de l'me qui veut s'exprimer sans se livrer entirement, qui ne donne que pour se ressaisir, qui rserve toujours l'encontre de la nature son essentielle originalit... File fait clater les dissonnances qui servent composer l'harmonie des choses ; mais surtout elle se complat glorifier, par l'humour qu'elle enveloppe, par le paradoxe qui la traduit, l'indpendance de l'esprit, cette autonomie intrieure qui est, selon Fichte, comme d'ailleurs selon Spinoza, la suprme caractristique de l'homme 33 . Ce qui ressort de cette analyse, c'est l'incapacit du fini raliser l'infini, l'indpendance absolue du moi, la contradiction entre l'universel et l'individuel, la rupture entre l'idal et le rel. Nous avons l'impression que le moi qui construit le monde se livre un jeu et qu'il n'y a de valeur, de libert et de joie pour lui que dans

29. 30. 31. 32. 33.

F. VON SCHLEGEL, Fragment 42, Lyceumsfragment. A. BGUIN, L'me romantique et le rve, p. 201. Ibidem. Ibid., p. 227. Victor DELBOS, Le problme moral dans la philosophie de Spinoza, p. 328.

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la puissance de crer. C'est ainsi que Novalis assimile la cration potique la cration de l'univers : L'homme, tandis qu'il pense, remplit de nouveau la fonction originelle de son existence ; il revient la contemplation cratrice, l'endroit mme o naissance et connaissance se trouvent mutuellement lies de la plus surprenante faon, et cet instant prcieux de la jouissance vritable, o l'tre se fconde lui-mme34. En d'autres termes et pour abrger, l'ironiste regarde de haut tout ce qui est pos, tout ce qui est donn, c'est--dire les lois, la justice, l'ordre, l'tat ainsi que la ralit naturelle. Il ne veut aucune entrave sa libert. De l d'ailleurs l'importance accorde la cration artistique et au monde intrieur qui se laisse observer comme s'il tait une expression libre du moi. Il n'est donc plus possible de confondre l'ironie socratique et l'ironie romantique. Vladimir Janklvitch en fait la remarque : L'ironie est le pouvoir de jouer, de voler dans les airs, de jongler avec les contenus soit pour les nier, soit pour les recrer. Socrate, d'autre part, pose un problme pratique et civique que Schlegel, du moins jusqu'en 1802, affecte de mpriser ; il y a d'une ironie l'autre aussi loin que du moralisme au dilettantisme esthte et au nihilisme libertaire. Schlegel se donne la libert, mais une libert sans responsabilit, une libert qui n'aurait d'autre matire que le plaisir de s'exercer, la libert, en un mot, sans l'ordre juridique...35 Pour sa part, Hegel a vu dans l'ironie romantique l'affirmation absolue du subjectivisme et il a dnonc cette ironie comme incompatible avec l'objectivit morale. Il fut cependant soucieux d'identifier tout d'abord l'origine de cette doctrine. Selon lui, la philosophie de Fichte aurait t au moins l'occasion de son apparition. b) L'influence de la philosophie de Fichte Hegel rattache, en effet, la conception romantique de l'ironie la philosophie de Fichte. Pour Fichte, le moi abstrait et formel est le principe absolu sur lequel le savoir doit se fonder. De ce principe absolu doivent se dduire d'une manire ncessaire, dans le domaine de la science, toutes les dterminations. Le moi est en tant qu'il se pose. Ainsi entendu, le moi, de soi, contient, d'une part, la ngation de toute particularit, de toute dtermination, de tout contenu ; d'autre part, le contenu n'a de valeur que par le moi, c'est--dire que dans la mesure o il est pos et ratifi par lui. Mais autant le moi donne l'existence aux choses, autant il peut les dtruire. Nous avons l la source de l'ironie romantique. En toute rigueur, le moi devient le matre suprme de toutes choses puisque tout peut tre pos aussi bien que supprim par lui. Tout n'est qu'apparence sous le joug autoritaire et magistral du moi. Ce qui revient dire qu'on ne peut rien prendre au srieux, sauf le formalisme du moi. Pour oprer ce passage de la philosophie de Fichte l'ironie romantique, il suffit de transposer dans le moi empirique ce qui, pour Fichte, n'est vrai que du moi absolu
34. A. BGUIN, L'me romantique et le rve, p. 194. 35. Vladimir JANKLVITCH, L'ironie, pp. 17-18.

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dans le domaine spculatif et d'oublier l'identit fichtenne du moi absolu et du devoir dans le domaine pratique. Les romantiques confondent le moi abstrait de Fichte et le moi empirique et rduisent le devoir aux gots individuels. Pour Fichte, le moi absolu est la certitude absolue, l'ipsit universelle, le moi libre mais non le libre arbitre du sujet particulier, l'ipsit particulire de Frdric Schlegel 6. c) La critique hglienne de l'ironie romantique Nous ne retiendrons de la critique hglienne que ses aspects proprement thiques. Elle porte essentiellement ce point de vue sur le mpris de l'objectivit morale, la frivolit de la vie mene de manire artistique et la vanit de la subjectivit elle-mme. Le premier point est expos dans les Principes : Vous admettez une loi en fait et honntement, comme existant en soi et pour soi, je suis moi aussi au niveau de cette loi, et dans le cadre de cette loi, mais je suis encore plus loin, je la dborde et je peux la faire telle ou telle. Ce n'est pas la chose qui est au premier rang mais moi. Je suis le matre souverain et de la loi et de la chose, dont je joue mon gr et dans cet tat de conscience ironique dans lequel je laisse s'abmer le plus lev, je ne jouis que de moi..,37 La conscience ironique par le jeu de la libert qu'elle comporte permet au sujet moral de se tenir en retrait des principes de la vie morale et mme de s'y soustraire en accordant la primaut la subjectivit cratrice. Si je me trouve en prsence de quelque chose d'objectif, il a du mme coup disparu pour moi, et ainsi je plane au-dessus d'un espace immense, en faisant apparatre des formes et en les dtruisant 38 . Hegel trouvait une confirmation de cette faon de voir non seulement dans la Lucinde de Schlegel, mais aussi dans l'enseignement d'un disciple de Schlegel, Ast, qu'il cite longuement dans ses Leons sur l'histoire de la philosophie : Par ma pense cultive je puis annihiler toutes les dterminations, celles de droit, de la morale, du bien, etc ; je sais que quand quelque chose m'apparat comme bon, comme ayant de la valeur, je puis renverser le rapport. Je me connais comme matre absolu de toutes ces dterminations, je les laisse subsister ou je les dtruis ; j'accepte comme vrai tout ce qui me plat ce moment 39 . Hegel critique aussi le genre de vie artistique li la divine gnialit . Ce genre de vie ne produit que des actions vides de contenu, puisque le sujet libre se dtache de tout et qu'il peut aussi bien les poser que les retrancher. On ne retrouve dans ces actions rien de substantiel et de pleinement significatif.

36. Ph.D., par. 140, addit., trad. Derath, p. 189. Dans la philosophie pratique de Fichte, le moi n'est pas principe. 37. Ibid., par. 140, trad. Kaan, pp. 185-186. 38. Ph.D., par. 140, addit., Derath, p. 189. 39. HEGEL, Leons sur l'histoire de la philosophie, t. II, p. 290.

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Enfin, l'affirmation de la vanit du concret, du moral, le mpris de l'objectivit rendent tout fait illusoire la subjectivit elle-mme. C'est un moi qui ne se sent pas heureux de ce vide, de cette futilit et souffre de l'essentiel qui lui manque. L'homme dsire toujours la vrit et l'objectivit, mais impuissant se sortir de cette solitude, insatiable, il ne peut qu'tre victime de sa situation malheureuse dans sa contradiction. Cette tristesse profonde, Fichte la prsage dans son systme. Le sujet est dans l'impossibilit d'agir, il ressent le spleen du rel et de l'absolu et vit une utopie indescriptible qui est le prix de sa puret. Hegel dnomme la conscience ironique la belle me mourant d'ennui . Pour Jacques Rouge 40 , cette conscience peut entraner deux consquences opposes ; ou bien l'individu engou d'tre une tincelle de l'esprit crateur du monde peut se considrer comme un Dieu, matre de rgner au gr de son caprice sur un monde d'apparences ; alors l'ironie serait le superstimulant d'un esprit orgueilleux et dominateur qui prfigurerait la volont de puissance du surhomme de Nietzsche ; ou bien au contraire, l'individu peut reconnatre que dans ses uvres, son tre, il ne peut raliser qu'une infime particule de l'infini. L'ironie n'a plus qu' faire la constatation de l'impuissance du fini raliser l'infini. L'homme prouve alors un sentiment tellement imparfait de sa nature qu'il dsire s'chapper d'un monde trompeur et dcevant. Hegel ne retient que la deuxime hypothse. Non seulement l'ironie romantique condamne le sujet moral la vanit puisqu'elle le prive de tout contenu moral, mais elle l'amne aussi se rjouir de cet tat de vanit et prendre conscience de soi, dans cet tat, comme l'Absolu. La conscience laquelle on en arrive est purement formelle. Puisqu'elle a teint en elle toute objectivit, il ne reste plus cette conscience que la nostalgie de l'essentiel. Elle n'est plus qu'une belle me sans force. Dans une addition, Hegel ajoute que ce point de vue suprieur de la subjectivit ne peut paratre qu' une poque de haute culture, un moment o le srieux de la foi a disparu et o la conscience n'a plus son essence que dans la vanit de toutes choses 41. 3. La conception kierkegaardienne de l'ironie socratique ou l'ironie comme point de vue et moment de l'histoire Hegel refuse de confondre l'ironie socratique et l'ironie romantique. Pour reprendre les expressions de Kierkegaard, Hegel conoit l'ironie socratique comme moment domin , comme tactique employe dans les relations humaines . Aussi Hegel s'attaque-t-il sans mnagement ceux qui, comme Schlegel et Ast, ont tent de faire de l'ironie socratique quelque chose de tout diffrent, un principe universel, l'attitude suprme de l'esprit : De cette ironie de notre temps, l'ironie socratique est bien loigne ; son ironie comme celle de Platon a une signification limite. L'ironie spcifique de Socrate
40. Jacques ROUGE, Le culte du moi et la culture du moi chez Frdric Schlegel, Revue de Mtaphysique et de Morale, 1934, p. 209. 41. Ph.D., par. 140, Derath, p. 189.

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est davantage une manire de converser, une attitude de srnit affable : on ne saurait y voir cette pure ngativit, ce comportement ngatif...42 L'ironie de Socrate n'est pas une conscience de soi o il se tiendrait au-dessus de la moralit de son poque, mais au contraire dans sa navet, le dessein de conduire au vritable bien 43. En un mot, Hegel n'admet pas que le point de vue de Socrate soit l'ironie. Kierkegaard adresse Hegel une objection. Il suppose que, selon Hegel, Socrate utilise la mme ironie quand il s'agit d'instruire et quand il s'agit de dmasquer les procds des sophistes. Hegel ne distinguerait pas entre questionner pour obtenir une rponse et questionner pour confondre . Ainsi pour Kierkegaard l'examen hglien de l'ironie socratique aboutit son identification avec celle de Platon. Kierkegaard n'a pas vu que Hegel tablit une diffrence entre le questionnement dans le but de faire dcouvrir l'universel cette manire est la maeutique 44 et le questionnement dans le but de faire connatre aux jeunes gens et aux sophistes leur ignorance. Socrate devait d'abord veiller la mfiance de ses interlocuteurs l'endroit de leurs prsupposs, branler leurs fausses certitudes et les pousser chercher en eux-mmes ce qui est : De ce que les hommes tenaient pour vrai, il leur faisait tirer eux-mmes des consquences, et ils reconnaissaient alors comment ils taient sur ce point en contradiction avec autre chose, qui tait pour eux un principe tout aussi solide. ceux qu'il frquentait, Socrate apprenait donc a savoir qu'ils ne savaient rien45. L'ignorance feinte implique dans cet art de la mise l'preuve est pour Hegel proprement l'ironie. Hegel a donc fort bien distingu la question qui attend une rponse de la question qui dvore la rponse . Dans la perspective hglienne, l'ironie socratique est d'ailleurs au service de l'ide universelle puisqu'elle n'a d'autre but que d'y conduire. Pour Kierkegaard, l'ironie socratique est une ironie paracheve , en ce sens qu'elle prend au srieux le rien dans la mesure o elle ne prend au srieux nulle chose : Tel est le cas de l'ignorance de Socrate : elle est ce rien qui lui permet d'anantir toute connaissance 46 Le philosophe danois ne craint pas d'employer
42. HEGEL, Leons sur l'histoire de la philosophie, II, p. 291. 43. Ibid. On pourra lire ce propos la dclaration de Merleau-Ponty sur l'ironie socratique dans Eloge de philosophie, Gallimard, 1953, p. 63 : L'ironie de Socrate est une relation distante, mais vraie, avec autrui, elle exprime le fait fondamental que chacun n'est que soi, inluctablement, et cependant se reconnat dans l'autre pour la libert. Comme dans la tragdie, les adversaires sont tous deux justifis et l'ironie vraie use d'un double sens qui est fond dans les choses. Il n'y a donc aucune suffisance, elle est ironie sur soi non moins que sur les autres. Elle est nave, dit bien Hegel . Dans les Lignes fondamentales de la philosophie du droit, Hegel nous dit que Socrate incarne la tendance, l'orientation vers l'intrieur qui pousse chercher en soi et connatre et dterminer d'aprs soi ce qui est juste et bon une poque o ce qui est tenu comme tel dans les murs ne peut satisfaire une volont plus scrupuleuse. Il ajoute : Quand la conscience de soi saisit et obtient ainsi son droit formel, ce qui importe, c'est de savoir comment est constitu le contenu qu'elle se donne . Par. 138, Remarque. 44. HEGEL, Leons sur l'histoire de la philosophie, II, p. 291. 45. Ibid., p. 288. 46. KIERKEGAARD, Le concept d'ironie, p. 244.

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pour dcrire l'ironie socratique certaines expressions habituellement rserves l'ironie romantique. Socrate n'a pas de positivit , son point de vue est ngatif et son indiffrence n'est pas un repos au sein d'une plnitude : Nous ne trouvons rien de tout cela, mais bien une ironie totalement paracheve en son inbranlable ngativit contre laquelle vient se briser la puissance objective de l'tat. Cette puissance mme, les exigences que pose l'tat l'gard de l'activit de chacun, les lois, les tribunaux, tout perd sa valeur absolue devant Socrate, il s'en dpouille comme de formes incompltes, s'allgeant sans cesse, il s'lve toujours davantage et voit tout disparatre au-dessous de lui dans une ironique perspective vol d'oiseau, tandis qu'en une satisfaction ironique il plane l-haut, port par la consquence intrinsque et absolue de l'infinie ngativit47. Ce qu'il faut voir en Socrate, c'est, ni plus ni moins, la subjectivit dans l'infinie exaltation de sa libert. Sans doute, Socrate dtenait l'ide de bien, mais, contrairement ce que soutient Hegel, d'une manire purement ngative. Socrate savait uniquement ce que le bien n'tait pas. Le bien tait pour lui non un point de dpart mais un point d'arrive. L'absolu de Socrate tait nant, c'est--dire un concept vide. Aussi Socrate a-t-il t constamment ngatif. Hegel parle tort dans le cas de Socrate d'une vritable objectivit. Incontestablement, Kierkegaard partage le mpris de Hegel l'endroit de l'ironie romantique. L'ironie romantique ne s'incarne pas dans la ralit qui pourtant est don et tche accomplir. Pour cette ironie, il n'y a pas de pass. Ley'e ternel supplante le je temporel. C'est pourquoi la partie mythique de l'histoire, lgendes et contes, trouve de prfrence grce ses yeux. De plus l'ironie est libre d'une libert qui ignore liens et entraves de sorte que n'apparat plus pour elle le srieux de la responsabilit. La vie de l'ironiste, qui se cre lui-mme, avec la plus grande licence potique, perd toute continuit elle n'est qu'une suite d'tats affectifs et sombre dans l'ennui qui n'est que profondeur tout en surface. Comment devons-nous alors distinguer l'ironie socratique de l'ironie romantique? La rponse de Kierkegaard n'est pas dpourvue d'une certaine ambigut. L'ironie socratique est un moment de l'histoire universelle. Elle en est l'un des tournants. L'ironie romantique, elle, n'est pas fonde historiquement. Aussi est-ce bon droit que Hegel en a dnonc le caractre spcieux. Mais un tel critre ne peut s'appliquer qu'a posteriori et de faon rtrospective. Socrate a chang le cours de l'histoire. Trs bien. Si l'on pousse plus loin une telle rflexion, peut-tre est-il possible de saisir pourquoi l'ironie socratique a eu une telle efficacit tandis que l'ironie romantique est demeure inoprante. Grce Socrate, la subjectivit a fait valoir ses droits pour la premire fois dans l'histoire du monde. Justice tait enfin rendue la subjectivit. Si la subjectivit est rapparue avec l'ironie romantique, c'est en revtant une forme plus haute il s'agit d'une subjectivit leve la seconde puissance et comme telle, parce que non justifie et non fonde, telle une excroissance inutile, elle devait tre brise et rduite nant :
47. Ibid., p. 179.

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Il ne s'agissait pas d'un moment qui, dans la ralit donne, devait tre ni et supplant par un moment nouveau ; en fait, cette ironie niait toute ralit historique pour faire place une ralit, fille de ses propres uvres. Il ne s'agissait pas ici de faire ressortir la subjectivit qui tait dj donne dans le monde, mais une subjectivit exalte, une subjectivit la deuxime puissance. Il s'ensuit de plus que cette ironie tait tout fait injustifiable et que l'attitude de Hegel son gard est pleinement fonde48. L'affirmation de la subjectivit tait ncessaire l'poque de Socrate et l'histoire universelle sanctionne ainsi l'ironie socratique tandis que l'ironie moderne comporte un aspect morbide et goste dans son exigence d'un sublim excessif de l'idalit dsormais son comble 49 dont Kierkegaard croit qu'il est lgitime de ne rien attendre.

48. KIERKEGAARD, Le concept d'ironie, p. 249. 49. Ibid., p. 194, note. Par ailleurs, Kierkegaard juge svrement la morale socratique : son dfaut tient probablement au point de vue abstrait de la connaissance que Socrate avait adopt. Le concept d'ironie, p. 169. Plus tard, il reviendra sur ce jugement : il avouera qu'en le portant il a trop concd la philosophie hglienne. Pap. X 3 477.

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